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OLSEN A.

GHIRARDI

Le~~ionet

Je

in'roJu~~in

a la .
Iilofola Jet Jere~lo

LECCIONES
DE
INTHODUCCIN

A LA
FILOSOF1A DEL DERECHO

Coleccin

FILOSOFA Y DERECHO

OLSEN A. GHIRARDI
en

Profesor de Filosofa del Derecho


la Unhersidad Catlica de Crdoba

Lecciones
de
introduccin
a la
filosofa del derecho

0000

EDITORIAL ASTREA
DE ALFREDO y RICARDO DEPALMA

m:nc:>os

AIRES

1980

EDITOl1IAL ASTREA

DE ALFREDO y RICARDO DEPALMA

S. R . L .

LavalIe 1208 - Buenos Aires


Queda hecho el depsito que previene 111 ley 11,723
IMPRESO
E)! LA
ARGECi'TI)!A

PRLOGO

Dedico a mis abmnos estas muv breves lecciones introductorias l la Filosofa del Derecho. Ellas
tienen el modesto propsito de presentar en forma
sencilla los problemas que salen al paso en un primer momento.
El Capitulo Primero tiene por objeto asistir al
nacimiento de la Filosofa del Derecho. El perodo
sofstico es presentado en su contexto histrico.
Cobran relieve, de manera somera pero relevante,
las figuras de Protgoras y Scrates. No desarrollamos el momento en que la disciplina iusfilosfica se constituye como ciencia, ya que ello llevara una extensin no coincidente con nuestro programa de estudio.
El Captulo Segundo introduce al saber en
general para mostrar luego la materia propia de la
Filosofa del Derecho. La divisin del saber en
especulativo y prctico nos permite poner de relieve
la prioridad ontolgica del primero. La raz meta-

PRLOGO

fsica de la aCClOn moral y la subordinacin de la


Filosofa del Derecho -que en nada disminuye su
jerarqua- conducen, por ltimo, a la especifi'cidad
del saber jurdico.
El Captulo Tercero pretende ubicar a la Filosofa del Derecho dentro del conjunto del saber.
Hemos ubicado en notas fuera de texto de manera
inusualmente extensa, algunos datos y reflexiones
que pueden ser tiles a quien desee ampliar los tpicos tratados.
Finalmente, agregamos un esquema grfico que,
esperamos, contribuya a hacer ms inteligible algunas cuestiones fundamentales.
OLSEX

A.

GIIIRARDI

NDICE GENERAL

C\f+rULO

Fm!\u:nu

LA SOFSTICA Y EL ORIGEN
DE LA FILOSOFA DEL DERECHO
:\) La Grecia de los oofisLl., ...... """".,.,'.,

B)

1:3

l.

El medio fbe(j " .... , ....... ,., .. .

1'.',)

2.

El medio temporal " " " " " " " "

14

3,

La Atenas de Perieks

16

4.

La vida en la ciudad

17

La sofsliea

18

1,

Protgoras y el desplazamiento de los temas

] \)

2,

Los sofistas y el eam bio " . " " , . " " " " ,

21

3,

Protgoras, los sofistas y la educacin, La


justicia y el hombre "".,."".".,.,.,.

22

NDICE GENERAL

Los sofistas y el derecho ....................

24

l.

La religin y la conducta humana .........

24

2.

Protgoras, la religin y la cultura (Acerca


de los dioses) ...........................

26

El relativismo de Protgoras. Su mxima fundamental (Acerca de la ve;'dad) .........

27

4.

El principio de la rcLtiviebd de la ley ...

29

5.

El advenimiento de la

3.

Naturaleza y Derecho.

filo~~una

del derecho

La contrapusicin de

Physis y !\nns .............................


l.

2.

30

La filosofa de la. cultura y la filosofa del


derecho

33

Prdico de Ccos ........................

33
34

3.

Hippias de EHs .........................

33

4.

Antifonte

5.

Conclusin ..............................

36
37

Scrates, L, sabidura, la virtud y la justicia ..

38

CAPTULO

Ir

EL SABER ESPECULATlVO
y EL SABER PRACTICO

El saber ....................................

43

Saber vulgar ............................

44

l.

II

NDICE GENERAL

2.

3.

45

Saber cientfico
Saber filosfico

46

B) Los tipos de saber cientfico y filosfico .......

48

1.

El pluralismo metodolgico . . .... . ........

48

2.
3.

El saber especulativo; Sus grados .........

50

El saber prctico . . .. . .................. .

5:3

La filosofa prctica en general, o flos;}ra moral ........... .. . . ............

53

29 ) La ciencia prctica en general (o cienCJa moral) . . ......... . .. .. . ., . . ......

55

Las clases de saber prctico ..............

57

F') El hacer humano . . ... . . . . .. ........

57

I() )

4.

20 )

El obrar humano . . .... . .. . .........

58

5.

Las ciencias prcticas en particular ........

.58

6.

La accin concreta y singular . . ..... . .. , .

59

e) El saber jurdico . . .. . . , . ..... . ........ . .....

. . ...

60
60

1.

La raz metafsica eJe la accin moral

2.

La subordil'acin del sabcr jurdico a la filosofa moral .. . ...... . .... . . , .. ., . .... .

62

3.

Saber jurdico y lllct:lfsica ....... . .......

64

4.

Los grandes

.5.

La espccific:id:,d (:cI saber jurdico . . ......

67
69

o~]jdivos

del saber jurdico

.,

12

XDICE GENERAL

FILOSOFA
Y FILOSOFA DEL DERECHO
A) Di Vj~ill de la Filosufa, Uhicacin ele In Filosofa del Derccll~) " .. , ....... , ........ " ... .

l.

Lgica

77

2,

Filosofa c'ipecl1lati\'a ......... , .... , .... .

78

3.

Filosofa prctica ., ..... .

78

TI) La Filosofa y bs

('i("](']",. [l~lrt iCllLue'i

1.

Advertencia previa ... , ................ ,..

2.

La ciencia y las

3,

La filosofa y las CaUSYi

C"'.U~as

, ............... ",

C) La Filosofa del Derecho ............ , ..... "

80
80

8:3
87

89

1,

La voz derecho: Sus significados """'"

89

2,

La Filosofa del Derecho y la Ciencia del


Derecho

92

Esquema grfico

... ,............................

102

Apndice primero ..... ,........................

lO.5

Apndice segundo ...............................

109

Bibliografa general , ..... ,.......................

113

Bibliografa consultada ... , ... , ..... , .. ,.".......

117

GWTULO PRL\IERO

LA SOFSTICA Y EL ORIGEN
DE LA FILOSOFA DEL DERECHO

A) La Grecia de los sofistas

1.

El medio fsico

La Grecia del perodo sofstico se ubica fundamentalmente en tres pellnsulas: la Grecia propiamente dicha, el occidente de] Asia \Ienor, y el sur
de Italia. Y en la cercana de las semi-isas, que
son las pennsulas, una serie de islotes diseminados
en el archipilago que se extiende entre Grecia y
Jonia, y otros, ciertamente mayores, como el de
Creta, o la enorme isla de Sicilia dividiendo el mar
Mediterrneo. ste, en suma, es un mar griego en
su cuenca oriental, aunque la occidental, pese a los
cartagineses, tampoco es extraa.

14

LA SOFSTICA Y EL ORIGli\

En ese medio fsico, donde el agua est ca~


siempre presente, la montafla no es un ausente
Las ciudades griegas se haban desparramado el
las costas o en los valles cerrados por agrestes ce.
rros. En principio, pareciera que el aislamienb:
debiera ser el sino fatal de la ciudad griega; l1e
obstante, esto sirve de acicate para vencer tale~
obstculos, porque las ciudades tenan muchas co.
sas en comn, que el ciudadano griego, sin impar.
tar el lugar de su nacimiento, senta consciente
mente en forma profunda: el origen, la lengua, ia
religin, y, en definitiva, la forma de vivir 1.
Atenas en el tica, Abdera en el norte, Milete
y feso en el Asia Menor, Crotona y Elea en b
lagna Grecia (sur de Italia), y Siracusa en Sicilia.
eran ciudades que tenan singular importancia er:
el momento en que los sofistas advienen al mundo
griego 2

2.

El medio temporal

El persa Dara, que haba heredado el afn dE


someter el mundo griego, y quiz repartrselo COll
la fenicia Cartago, muri el ao en que en AbderD
haba nacido Protgoras (ca. 485-415 a. J. C.), el
F. Van del' !\Ieel', Panorama . .. , p. 11.
Pausanias, Descripcin... - R. ~Inard y C. Sauvageot, Lo'
pueblos . .. , ts. II y VIII.
1

DE LA FILOSOFA DEL DERECHO

primer gran sofista. Antes de su muerte, Da:


haba tenido tiempo de destruir la mltiple MilE
en el Asia Menor (49,1 a. J. C.), donde casi un si~
antes, Tales, el padre de la ciencia y de la filoso~
haba hecho la prediccin del primer eclipse q
fuera descrito cientficamente (58.5 a. J. C.), lo C!
haba llenado de admiracin a los griegos y
asombro a los egipcios, ya que este griego hal
descubierto que poda calcular racionalmente
altura de una pirmide sin medirla en forma direc
Cuando nuestro Protgoras tena cinco a
Jerjes, el nlWVO mandatario persa, aparece ante
mundo heleno con ms de dos millones de soldac
y con un equipo auxiliar que hace ascender el te
a ms de cinco millones de J..uersonas, si ha de ere
se a Herodoto. La orgullosa Atenas es incendi
y saqueada.
Pero desde la batalla naval de Salamina, la cu:
de la historia inicia el ascenso .1.noltico de la -_
quea Atenas. La ciudad es reconstruida. So)
las cenizas y la muerte, el mrmol, el oro y la pI
hacen un mundo nuevo en manos del genio grie
Los persas son expulsados de Grecia y se
tiran de Tracia cuando Protgoras llega a la ee
de diez aos. La victoria de la Europa nade
es la victoria, por una parte, contra el Asid, y ]
Ja otra, contra el frica, ya que la fenicia Cart;
deber retirarse tambin, con el tiempo, de Sic1

16

,'3.

LA SOFSTICA Y EL ORIGEN

La Atenas de Pericles

Atenas, a mediados del siglo v (a. J. C.) es ya


la Atenas de Periclcs. Y Protgoras, que tambin
se haba prestigiado en su ciudad natal, se encamina
al centro poltico del mundo griego. Atenas lo ve
llegar alrededor del ao 444 a. J. c., y Pericles lo
hace su amigo, encargndole la redaccin de la
constitucin de la colonia griega de Turios ( sur
de Italia).
Con todo, dada la importancia de la inquietante Atenas, sta es todava una ciudad peqnea.
Incluso, es poca la poblacin total del tica. Segn parece, no tiene ms de 315.000 habitantes,
de los cuales, 43.000 son ciudadanos; 115.000, esclavos, y 28.000, metecos 3. Todo el trabajo fsico
-o casi todo- es realizado por esclavos 4.
No existen mquinas importantes. No hay mecanizacin propiamente dicha. Los esclavos son
siempre el pilar fundamental en el trabajo. La industria no es sino incipiente, y apenas cuenta. Se
citan como excepcin la fbrica de escudos de Cefalo, con 120 obreros; la de calzado de Timarco,
3 \'l. Durant, La vida ... - 1\1. Rostovtzeff, Historia ...
4 \V. Durant, La vida .. . , p. 418 Y SS.; Jenofonte, Economa . .. ,
IV, 2.

17

DE LA FILOSOFh DEL DEHECIIO

con 10; la ebanistera de Demstenes, con 30, y


una fbrica de arneses, con 30 5.
La moneda circula. La efigie de las lechuzas
atenienses grabadas en la plata son famosas en ese
perodo, aunque, en verdad, desde la poca de
Soln, se haba acuado una moneda de plata digna
de confianza. Surgen los pequeos banqueros; quiz, ms que tales, cambistas. Y el templo de
Apolo en Delfos atesora el capital metlico griego 6.
Las minas de plata del Lamio -descubiertas
en 483 a. J. c.- aportan su riqueza para hacer ele
sta la ciudad digna de ser visitada. La plata
corre en la ciudad bulliciosa entre el mrmol del
Pentlico, haciendo agradable la viela del ciuclachmo, endulzada con la miel del Himeto, y bajo
la sombra ele los olivares que se extienden por
doquier.

4.

La rida en la ciudad

Polticamente, la forma de vida oueda condicionada por la ciudad. sta es el centro ele la vida
humana, y slo en ella el hombre puede realizarse
plenamente como tal, segn lo ensearia Aristteles
en su Poltica. Por consiguiente, es menester ade.L

5 \V. Durant, La Lida ... , p. 409 Y ss.


de Glotz, Le trawil ... )
6 \V. Durant, La 1;:<10 .. . , p. 414 Y ss.

2.

Ghirard. Lecr.

(La fuente es la ohm

LA soFSTIC\ y EL OlUGE~

18

cuar toda la estructura de la vida poltica para conseguir ese objetivo, y ste ser logrado cuando todos
los homhres participen plenamente en la tarea.
La dudnd antigua haba descansado sobre dos
vrandes sillares: ia vida fanlilia1' y las creencias 1'eo
ligiosas. La polis haba sido, en primer lugar, un
recinto fortificado con sus dos caras: la acrpolis,
en su parte alta y sagrada, y el asty, la parte baja
y profana, la plaza del mercado. El homhre libre
era principalmente un soldado en la ciudad fortificada. Por eso, es ante todo un soldado. La organizacin poltica deviene, en consecuencia, de la
organizacin militar. La leyes, fundamentalmente, el lazo sagrado que abreva en la fuente religiosa.
Destruida la ciudad durante las guerras con
medos y persas, los saqueos e incenuios la conmueven hasta sus cmientos. No slo ella fenece como
dudad: concluve una forma de vida. La ciudad
nueva, reconstruida, tendr otros muros, y los muros sern levantados y sostenidos por otros hombres
de espritu ms abierto. Todos los ciudadanos haban sufrido en carne propia la destruccin de lo
antiguo; de ah que todos, tambin, quieran participar en la reconstruccin; es decir, en la forma
de vida nueva, o, lo que es lo mismo, en el arte
de gobernar. La ciudad tiene su crisis. Los persas, al retirarse, dejaron en las cenizas un cahallo
de Troya invisible, que, por tanto, no es de madera; pero tiene lados, ngulos, )' una forma, en fin,
.'

19

DE LA FILOSOFA DEL DEHECRO

que cada uno ver desde su particular punto de


vista.
La Asamblea o Ekklesia es ahora multitudinaria. A pesar de que no todos los ciudadanos concurren a ella, tiene en sus sesiones, de dos a tres
mil ciudadanos. Y cuando la democracia adviene
en sus sucesivas modalidades, la forma de designacin de los jurados ser el sorteo. Cualquier ciudadano tiene acceso as a las magistraturas. El
azar provee los recursos humanos de las nuevas instituciones 7.

B) La sofstica

l.

Protgoras y el desplazamiento de los temas

El advenimiento del nuevo rgimen planteaba


el problema de su funcionamiento, ya que era menester poseer ciertos conocimientos para ejercer los
cargos. Los conocimientos deban ser positivos y
pragmticos, y deban ser adquiridos rpida y urgentemente. El estudio de las leyes, por ejemplo,
y el arte de la palabra hablada, merecen el primer
lugar. La vida ciudadana exige una enseftal1za ra7 G. de Reynold, La fOlmacin...
L'impria/i,me . ..

Cfr., tambin, P. Jouguet,

LA SOFSTICA Y EL ORIGEN

20

cional y metdica, en el centro de cuyas preocupaciones, al margen del nacimiento de una verdadera ciencia pedaggica, se yergue siempre la idea
de la ciudad, que es una forma de vida.
As, el rgimen necesit un nuevo hombre,
hombre que deba ser formado. Y aqu aparecen
los maestros, formadores de este nuevo griego: esos
maestros fueron llamados sofistas. El vocablo era
muy antiguo. Ya lo haba usado Homero en la
[lada, cuando puso la palabra sofa en boca de un
constructor de naves. Otras actividades tambin
merecen la adjetivacin de sofs. Lo comn es el
"dominio de una tcnica y su aplicacin" s.
Los que fueron llamados sofistas, en general,
eran extranjeros venidos de los confines del mundo griego. Viajeros sempiternos -con el espritu
sutil que da la vida sin ataduras y el afn de analizarlo todo para mostrarlo en su entraa-, no tenan
arraigo ni compromisos.
En la poca en que Protgoras lleg por primera vez a Atenas (444 a. J. C.), la ciencia y la filosofa de la ahora vieja Jonia eran casi desconocidas. Por eso, los sofistas, que, cobraban por sus
enseanzas, comienzan vulgarizando el conocimiento cientfico y filosfico. Pero los perspicaces sofistas se adaptan a la circunstancia. El centro de
inters del pensamiento jnico -el problema cos2

W. Nestl, Historia .. . , p. 23.

DE LA FILOSOFA DEL DERECHO

21

molgico- es desplazado por el centro de inters


de la nueva Atenas, que est siendo reconstruida
(el problema antropolgico). Y, as, la ley, el nomos) sustituye a la Physis o naturaleza. Lo que
el hombre hace, interesa ms ahora que lo que es
producido por la naturaleza.
En un notable estudio, Nestl resume as un
triple desplazamiento:
19 ) El desplazamiento de los temas: de lo fsico a lo espiritual, y de lo religioso y artstico a 10
intelectual y racional;
29 ) El desplazamiento del auditorio: la prolongacin de la educacin en los jvenes y adultos;
39 ) El desplazamiento del mtodo: de las especulaciones deductivas a la induccin, con el consiguiente giro hacia un relativismo creciente.
2.

Los sofistas y el cambio

Los sofistas, como no poda ser de otra manera,


reflejan con fidelidad el clima de su tiempo. La
Grecia se trasforma cada vez ms. Es la poca del
cambio. En un perodo increblemente breve, se
producen acontecimientos verdaderamente catastrficos. La ceniza y la sangre se encuentran demasiado cerca de la plata y del mrmol. La aparicin
de abundante moneda, las Guerras Mdicas, la cada del rgimen aristocrtico y la lucha por instau-

22

LA SOFSTICA Y EL ORIGE:S-

rar la democracia, con la consiguiente agitacin


popular, se dan velozmente. Y en medio de todo
ello, el triunfante rgimen de Pericles, con la eclosin de la hegemona ateniense, es una luz sumamente vvida, tanto que los sofistas de todos los
confines se sienten atrallos como las liblulas, v
como ellas sern a.trapaJos por el resplandor de
Atenas.
La trasformacin veloz, que es virtual revolucin, al;Jerga dentro de s la lucha de las dos corrientes; la conservadora, aristocrtica, partidaria
del viejo rgimen poltico, )' la renovadora, democrtica, abierta a los nuevos vientos. Y, en el centro del vrtice, los sofistas.
,

3.

Protgoras, los sofistas y la educacin.


La justicia y el homre

Cuando llega Protgoras a Atenas,' no obstante


la connotacin peyorativa que tendr luego el vocablo sofista, es un hombre apreciado y respetado.
Lo respeta y distingue Pericles, y lo respeta el propio Scrates.
Pero Protgoras hace pblica confesin de su
arte sofstico. Despus de afirmar que ese arte es
tan antiguo como Homero o Hesodo, dice : "Yo
afirmo abiertamente que soy un sofista y un edu-

DE LA FILOSOFA DEL DET1ECHO

23

cado/''' 9. Y luego, refirindose a los jvenes, aiade: "Junto a m, el nico objeto de estudio ser lo
que ellos vengan a buscar en mi. El objeto de la
ense'ianza es la prudencia que todos deben tener
para la administracin de su casa, y, en lo referente a las cosas de la ciudad, la capacidad de llevarlas a la perfeccin por medio de las obras y de
las palabras" 10. Dicho de otra manera: A. los venes se les debe ensc?ai' a pensar, a hablar y a
obrar correctamente, y a cG1n{ucir los asuntos primdos !I pblicos de la forma ms correcta.
ste es el ohjetivo de un sofista como Proh.goras: formar buenos ciudadanos, y educar a los
jvenes en la virtud, en la excelencia (([ret). Tanto es esto aS, que desarrolla todo un mito para demostrarle a Scrates que el arte de la poltica, de
la virtud ciudadana, de la excelencia de la vida de
la ciudad, puede ser enseac1o. La mxima de oro
es sta: Todo hOlnbre tiene parte en la justicia
pOI' el solo hecho de ser hombre.
La educacin en el arte de la vida, el dominio
de la vida, es un objetivo que no debe perderse
de vista. Y la raz democrtica de Protgoras se
encuentra en el hecho de que, en definitiva, acepta
que la virtud se encuentra cuantitativamente, admitiendo la validez de la opinin mayoritaria en
9

10

Cfl'. Platn, Protgoras, 317, c.


Cfr. Platn, Protgoras, 319, a.

24

LA SOFSTICA Y EL ORIGEN

la asamblea de la ciudad. Pero, por cierto, la


cantidad que nos da la virtud, debe basarse en la
suma de buenas cualidades de los ciudadanos.
y cuando redacta la constitucin para la colonia
griega de Turios, no vacila en llevar a la prctica
su enseanza, haciendo que la propia ley estatuya
su teora en reglas imperativas: la enseanza escolar es obligatoria para los hijos de los ciudadanos,
y los maestros deben ser pagados por el Estado.

C) Los sofistas y el derecho

l.

La religin y la conducta huma1la

Todo el orden tico y la religin eran una sola


y misma cosa en la poca de Homero. Las teogonas griegas absorbieron dentro de la religin l la
moral, a las costumbres y al derecho. Es decir,
todo aquello que era conducta humana, de una
manera u otra, estaba dominado y reglado por la
religin.
Es probable que la guerra de Troya deba ubicarse en el siglo XII a. J. c.; Homero, en el IX, Y
Hesodo, en el VIII. Pues hien: el orden social,
para Homero, segn surge ele la lHada y la Odisea,

DE LA FILOSOFA DEL DERECHO

2'5

mana de Themis, esposa de Zeus y consejera de


ste. La fuente es apenas distinta del omnipotente
dios que ordena el cosmos todo, y, por extensin, la
naturaleza y los actos de los hombres.
La cuestin tiende a cambiar en Hesodo. En
La teogona aparece Dike -siguiendo siempre la
concepcin antropomrfica- como portadora del
derecho para difundirlo entre los hombres, juntamente con sus hermanas Eunomia (el buen orden)
y Eirene (la paz). Pero su labor se ve obstaculizada por Eris (la pendencia), Ba (la fuerza) e
H!Jbris (1a incontinencia) 11.
En Las obras y los das, Hesodo nos muestra
un mundo regido por leyes (nmoi) de origen divino. Advertimos, es cierto, un notorio progreso
en las distinciones) ya que la naturaleza irracional
es regida por Ba (la fuerza), mientras que el hombre -en su esencia racional- es gobernado por
Dike (el derecho), que es descubierto al pasar a
ser costumbre y legislacin 12.
y el proceso culmina, en esta primera etapa)
con Soln, electo arconte de Atenas en el afio 594
a. J. C. En sus Leyes trata de ganar un equilibrio,
un orden legalequiliprado o Eunomia; pero, para
que ste pueda perdrar, el astuto Soln hace a
11
12

Hesodo, La teogona.
Hesodo, Las obras y los das.

LA SOFSTICA Y EL OInGE~

26

En otras palahras, la ley, en


cuanto es justa, debe recibir el apo)"o ele la fuerza 11.

Ba aliada de Di!;e.

2,

Protgoras, la ]'ciigill y la cu{tura


(Acerca de los dioses)

Al influio ele sus arraigados sentimientos rcli<riosos v gl:acas tambin a la victoriosa lucha por
j~ SUI;c~vh.encja durante las el/erraS ?\ ldicas,los
atenienses se mostraron asradccidos a sus dioses.
Durante la recons1.ruccin de Atenas quisieron dar
pruebas ele este agradecimiento, y, entre otros templos, construyeron el Partenn. Quiz esto sea fruto del azar; pero lo cierto es que el Partenn, comenzado el ailo H7 a. J. c., se concluye cuando
estalla la fraterna Guerra del Pc]oponcso (4.31
a. J. C.).
Protgoras, por S1l parte -probablemente, con
]JH;YCS intervalos-, segna su ense-Ianza dc sofista.
Si bien es verdad que mucho de 10 que afirma
puede ser aceptado, tambit~n ]0 es que merece ser
considerado el gran socavador de fundamentales instituciones atenienses. A despecho del empeo (lue ponen los arqui'ecto5 elel Partenn para
construirlo en lo alto de la Acrpolis, Protgoras
ataca sistemticamente a la religin.
En su libro Acerca de los dioses se revela como
1:l :\. VeldlO"S,

La filosofa"

'. p, 14,

DE LA FILOSOFA DEL DEHECHO

2T

un tenaz escptico, al decir: "No puedo saber de


los dioses ni si existen, ni cul es su forma y naturaleza. Pues hay muchos obstculos en esta investigacin: tanto la oscuridad de la cosa cuanto la
brevedad de la vida hmnana" .\. No se detiene en
esto solamente. La crtica se extiende tambin a
las representaciones religiosas, al culto y a la liturgia.
Se preocupa por estudiar el origen de la religin,
y en su lahor, que se expande l otras reas ele la
cultura, funda illJtl \Trcladera filosOff(l de la cultura,
basada en el examcn profundo ele todo lo que es
producto del }('mhrc. No escapa a sus anlisis un
huceo en la naturalcza de las profecas, tan caras l
los griegos, y su incursin las aniquila totalmente,
cuando proclama que la razn :' la comprensin
son las "mejoras profetisas".
De~acraJi;,:a l la religill v la concibe como un
producto cultural, COI11~ obl:a del hombre, de la
misma manera (lue el arte, el lenguaje y el derecho.

:3.

El rclaticisllIo de Protgoras.
Sil mxima fU1ldamental (\cerca de la

t~erdad)

S Protgoras se hubiera limitado a atacar a la


religin, hahra construido solamente un Anti-par14 Fragmento citado por DgenC's Laerco. Edicin de textos.
Ilotas y bil1]ografa por .\. Clpizzi. Le testirnonanz.e . ..

28

LA SOFSTICA Y EL ORIGEN

tenn en la conciencia de muchos atenienses, lo


que, en definitiva, habra sido ya extremadamente
peligroso. Pero tambin atac a la Metafsica,
que alrededor de medio siglo antes haba fundado
el gran Parmnides de Elea, nacido ca. 540 a. J. C. 15
Este filsofo, que escriba sus pensamientos en poemas, enuncia una premisa fundamental, una verdad
primera, de la cual se deducen las dems: "El
ser, es; el no ser, no es". Esta premisa es el principio de identidad (ontolgico y lgico), y desde
ah deduce las otras verdades: que el verdadero ser
es nico, es inmvil, es eterno y es infinito 16.
Parmnides haba llegado a esa conclusin analizando las manifestaciones de Herclito de feso
(Asia Menor), nacido ca. el ao 544 a. J. C. Herclito haba sostenido que todo fluye, que todo cambia permanentemente, hasta tal punto que no nos
podemos baar dos veces en un mismo ro. El ser
es dinmico, es un constante devenir. Las cosas
no son; devienen.
Protgoras toma este ltimo partido. Influido
por Herclito -dice Platn-, en la obra Acerca
de la verdad Protgoras afirma: "El hombre es la
medida de todas las cosas (chrmata), de las que
son en cuanto son, y de las que no son en cuanto
15

G. S. Kirk y J. E. Raven, Los filsofos .. . , dan la fecha de

.515-510 a.

J.

C.

16 CfL G. S. Kirk y

J. E. Raven, Los filsofos . . "

p, 377 Y ss.

DE LA FILOSOF.\ DEL DEHECHO

29

no son". Con agudsima perspicacia, Nestl interpreta este juicio en el sentido de ser, no un juicio
existencial, sino un juicio de valor. No se refiere,
pues, a las cosas concretas, sino a las cualidades
de las cosas, a las instituciones y a las ordenaciones
sociales 17. Las valoraciones humanas son simplemente impresiones, y stas no tienen valor absoluto
alguno, cualquiera sea el rea que abarquen.

4.

El principio de la relatividad
de la ley

Despus de los prinCIpws formulados en las


obras citadas, resultan obvias las consecuencias: si
en materia de religin todo es invencin humana,
y en el terreno metafsico nada hay absoluto, las
leyes y costumbres (nmoi) tambin son l'elatioas
y a la medida de cada pueblo y de cada sociedad.
El contacto frecuente de los griegos con pueblos diversos -sobre todo, a partir de las Guerras
Mdicas- apoya el argumento sobre base emprica.
Jonios y lacedemonios, sicilianos y tracios, persas
y egipcios, tienen entre s gran disparidad de leyes
y costumbres. Ms an: a veces las leyes y costumbres son contradictorias, cosa que haca notar
Eurpides cuando citaba en el Eolo el caso del mu17 W. Nestl, HMoria .. . , p. 118 y 's.

L\ S()ViSTI(.\ y

:10

r:I. ()i{iC,:-'

trimonio entre hermanos, perllli ido por los egipcios, y prohibido como un crilnell cnlre Jos griegos.

Las leves
. \" costumhres no devienen de la ll:,tnraleza, sino de simples invcncimk'S (l de l'dIlVendones entre las partes. Su \alideL deja ele ser absoluta, y queda limitada en el espacio ~i en el tielnpo.
En otras palabras, en el C1mi)() del derecho, Protgoras funda el jJl'llci;io de la J'c!a!icir/ac! de 1(/ ley.
La negadll ele \ln absoluto meta fsico entraJia
como su legtima consecuencia, segn el sofista. la
afirmacin de la relatividad del jnicio ele valor, y de
ello se sigue la rebtividacl de la ley, la que quP<.la
reducida a una silllple fllIlCi~;1l /,('f'ulado/"{/ ele la
vida social.

El adccilllicilto de la filosofa

del dereclw
Como se advierte, Prot(lgoras asest UlI golpe
mortal a la cOllcepcin de vida de los griegos, que
estaban consm;tanciados CUlJ Homero \' Hesodo.
Aniquilado el sentimiento religioso, tanto la n:oral
como el derecho se illdepclldizarcm,
Lo moral y 10 jurdico aparecen COlllO lo conveniente o til en un mOlnento dado. Cada puehlo
tiene y crea Sil derecho. 0;0 existe un derecho natural absoluto; existe solamente un derecho positivo
yariable. Con esto haba nacido la filosufa del

DE L\

:l.(l~()VJ.\

derecho como

IlFI. IlL!;E( IJ(,

(11!C" ell algl:1w medida, <;1Jstitua a b lllctd-;ica, en esta COlIL'ep' i(l, PlltllW discipli:l:J

rarl1entc pr:~f~ll:~lL:(\:L

1,,
"\"';\)l~'
')()'l"''
tc:.t" "~o
'- 1)
~.HI
'-~ 1
j_l,,", ('l '1")
,'" L'1 brc (Tl'~ ei St'ltillli~'l1t(J de }dondidad (ui:lris \ diFl

(rrll'}'"
,S()l,]','ll s,,'
~
...

Este urden !lO ('s. Cl nnllcra ~~glln~l, antinaturaL es un orden t,lil C0I1YC1!ente como lo E'S el
orden f~ic() en Lt lla~ ,: r~llc/a.
El ilt; mm, tntalmente dcsp')jado de ~()cla e<lJmotacin reli~i()sa, deja
de scr ordeIl divillo, plri! ser simplemente HU orden

k).

humano.
Si (luisr~llll()S
,

postura,

feStllllir

.
PO(1namos

la:,

1
n:lC~'r o

{'(jll~l'Ct1e}l('ia:-; dc (";ta

'

,1SI:

1l.') Orden religioso: l)l'(.'clc~l del atesmo,


dioses no admiten
vista racionaL

<,1/

e~tcllcia desde

Los

d punto de

2") OrdelJ lIalmal: pridica de la explicacill r,)donal 111ediante el pri!lci;,io de c,ws,didad, ~o


ohstante, la \'enbcl ~lparecc COlllO illalc~lll~ahle, :asoman por doquier 1m sl1hjdiyismo ,\ llll l'('h ti vi::1110 proclives al esceptidsl'lO 13:
:3 U ) Orden social: pn"di,,'a de U1I orden l'UtlW'ljdonal que exagera la <H:tOI1Olilla del indidduo ('):1tra la sociedad. Por cOllsigllientc, la crtica ~;()(:i~d
muerde en

larlas.

la ('ostlll,lhre \

el,

la ley

pa;'a relatiYi

Todo ello l)J'oduce un~t eOl1:,t ..lllte ,\' DL'nlU,

32

L" SOFISTICA Y EL OiIICE"

nente inconformidad en el individuo, que se traduce en un aluvin de reforwas. Las instituciones


polticas sufren as tambin las comccuencias 19.
Como se ve, los soListas produjeron un cambio en
las estructuras, como lo propugnan algunos hombres
de nuestros das. Pero el proceso escapar de sus
19 E. \\7 o :f, El Oi'ige!l ... , t. 11, p. 131 )' ss. - Cfr. PmL',goras, Fragmentos .. . , con trad. del griego, inlroduccill y noas el .
Jos B,urio Gutirrez, que en b nota 62 (p. 85-86) dice: "En este
texto Cicern, como ha s:c1o demostrado por Untersteiner, se oponc
a las tesis protagricas sobre la naturaleza del derecho. Para el
sofista no existe el derecho natural, y toda norma es producto del
convencionalismo social. Por el contrario, Cicern defiende la existencia ele un derecho y una moral natur<lles, y por bnto, inmutctbles.
Se ha intcnt"do reconstruir cul sera, siquiera de un modo aproximado, el texto de Prolgoras que dio lugar a la r'plica de Cicern,
y que aparecera incluido en el texto ciceroniano a que aludimos;
y sta ha sido la reconstruccin del texto del filsofo griego:
'EI
derecho tiene S11 fundamento en el deseo ele los pueblos, ('11 los
decretos de los gobernantes y en las S'ntencias de los jueces; es,
en consecuencia, aprohado por los votos o los decretos de la mayora.
Tan gnmde es el poder de las sentenci'ls y de los des'os, que Lt
naturaleza de bs cosas es mc\jfcda por el voto. La ley puedl'
hacer justo lo que es injusto. Es la opinin la que dictamina lo
que es moral y lo que es inmoral. La perfeccilJll de un itrbol o d"
un caballo depende elc la opillin; si la perfeccin en gener,J depende ele la opinim, igualmente les suceder a sus especies. Las
cualidades nturales, y las virtudes y los vicios de que elbs derivan,
debern ser juzgadas de modo distinto? Imludablemente, s. La.;
cualid'l.des naturales derivan cle la naturaleza misma; las virtudes \'
los vicios deben juzgarse con olro criterio. Lo moral y lo im11or,~1
no tienen que ser referidos a la naturaleza. El bien depende ele la
Opll1ln. Existe pluralidad de opiniones y disensin entre los hombres;
y, dado que no acontece lo mismo con relacin a los sentidos, creemos con razn que stos son veraces por naturaleza. Por el contrario
consideramos que aqullas son producto dc la imaginaci~)n, ya que s~
manifiestan en unos de una manera, y en otros, de otra, pero nunc:a
de un mismo modo. La madre, la n1era, el maestro, el poeh\, el

DE L\ FlLOSOFA DEL DEhECIIO

3:3

manos y se volve contra ellos. Y, corno ocurre


siempr~ en estos cu:;os, todo acahar:l con un C011c t'lC101' e,tl"ln;e"o
nl'
'-1
-J
l

"-'

....

~-.,.,~

.1

D) Naturaleza y Derecho.
La conlraposid'n de Phy~is y Nmos

La filosofa de la cu!iui'(/
7
j'"uoso(/i([ (d!!
1 1 {CI'CC!U
7
1
Y (/

En 10 que atmle al derecho, se ha dicho que la


torna ele e:oncienda, la toma de razn y la hipercrtica conducen a una filosofa de la cultura, en
detrimento del inters por la naturaleza. Y, para-o
lelamente l esa filosofa de la cultura, se desarrolb
-como parte de ella- una filosofa del derecho.
Adern{ls de Protgoras, muchos otros sofista"
concurren a ese objetivo. No quiere decir que todos hayan opinado lo mismo. Muy por el contrario, obedeciendo a su ley disgregante, a veces las
ideas son de lo 1m15 dispares 2a.

teatro, lnfol n121l y 111odc1 . l11 Lts a!nlas lnl~CablL'~ e inexpt'rtas (Iue h . llJ
recibido'''. El texto ele Cict-re'm: SulJrc 1118 leyes, 1, XVI-X\i!, 13---'7.
20

3.

F. Elas de Tejada, Historia .. . , p. 72 y ss.

Ghirarcli. Lecc.

34

2.

LA SOFSTICA Y EL ORIGEN

Prdico de Ceas

Prdico, nacido probablemente entre los aos


470 a 460 a. J. C., en la isla de Ceos, perteneciente
a la segunda generacin de sofistas y discpulos de
Protgoras, sostuvo que es falsa la oposicin entre
Physis y N mos. La naturaleza y el derecho no
son, necesariamente, opuestos.
El pensamiento de Prdico acerca de la virtud
es desarrollado en un famoso aplogo denominado
"Hrcules en la encrucijada". La virtud y el vicio
se disputan a Hrcules, y ste, finalmente, decide y
lo hace por la virtud.
El aplogo mencionado contiene la mdula de
la tica de Prdico. Algunas de sus sentencias son
famosas: "Nada que sea bueno y hermoso conceden sin trabajo y esfuerzo los dioses a los hombres".
"Ninguna accin bella, sea divina o humana, tiene
lugar sin mi ayuda (virtud)".
En 10 que nos interesa, Jos Barrio Gutirrez
nos resume, en su prlogo a los fragmentos, las
ideas fundamentales, diciendo que "tanto la naturaleza como la ley -en Prdico- exigen la prctica de la virtud" 21. Es decir, naturaleza y derecho
no estn en contraposicin, sino en una misma lnea
continua.
21 Cfr. Prdico e Hippias, Fragmentos .. . , con trad. del griego,
prlogo y notas de Jos Barrio Gutirrez, p. 23-24.

DE LA FILOSOFA DEL DERECHO

3.

35

Hippias de Elis

Por el contrario, Hippias de Elis, nacido en Elis


hacia el ao 443 a. J. c., perteneciente tambin a la
segunda generacin de sofistas, abraza 10 que fue
una caracterstica general de la sofstica, contraponiendo la Physis y el Nmos, la naturaleza y la
ley 22.
Para Hippias, la ley positiva es una convencin
humana. Las verdaderas leyes son las leyes no
escritas (gmfoi nmoi); tienen validez en todos los
pases, porque derivan de la propia naturaleza del
hombre. En consecuencia, el derecho positivo, que
no se conforma con el derecho natural, es efmero
en su contenido, pues las leyes son a menudo derogadas y sustituidas por otras. En verdad, esta contcaposicin -acotamos nosotros- no hace sino resaltar la universalidad y la validez de la ley natural, pues si la ley positiva no se conforma con la
natural, se torna meramente convencional y no absolutamente vlida.
Jos Barrio Gutirrez encuentra el fundamento
de la distincin en el relativismo de Hippias, que
22 ]enofonte, Memorias, IV, 4, 5 y ss., recogi, en dilogo entre
Hippias y Scrates, las ideas fundamentales que llegaron hasta nosotroS.
La otra fuente, como se sabe, es Platn.

36

L\ SOFST[CA y

EL OlUGEl-<

le hace destacar dos tipos de conoe imientas distintos:


19 ) El conocimiento lIlaterr;hico, que es absoluto (necesario y universal);
2(?) El conocimiento axiolgico, con "matiz sociolgico", que es relativo, ya que "lo justo y lo injusto varan segn los individuos y pueblos" n.
Nestl opina que liippias predica "en cierto sentido la vuelta a la naturaleza". "Ya l contrapone
un derecho natural al dominio violento del derecho positivo y la costumbre" :'. Es decir, lo ideal
sera una lev IJositiva equilibrada Dor la ley natura1.
L .

.1

4.

Antifonte

I :rilpplas
es seguwo
por: ntEornc \ segUI1(1a generacin)., autor de una obra titu]a(Lt La verdee!.
1

01'

Partiendo de la contraposicin del ser v la anuriel1.L


. cont rapone tamb"len 1a.lJh'
cla,
ySiS y el1 n~7'
amos. '" Las
leves de la naturaleza son necesarias v eSI)ontneas, mientras que el derecho positivo es obra de
la convencin, sus leyes son arbitrarias y artificiales, un encadenamiento de la naturaleza" 2~. Por
.1

.1

.1

23

Jenofonte, Memorias, cit., p. 40-41.

24 W. Nestl, Historia . .. , p. 129-31.


25

W. Nestl, Historia . .. , p. 139.

37

DE LA FILOSOLl/Ic DEL DEHECHU

eso, el derecho positivo, en c~:allto


recho natural, rner~ce ser viobdo.

5.

~e OpC)HC

al de-

Conclusin

Todo esto, en definitiva, nos hace pensar que

n 7
... 7 '
1 nys/s y \ cmos ['fa Jn8.S
bien una postura con races ]T]etaE~;~ca5. Dicho enfrentamiento es adverticlo por el hombre cmilO fruto
de la cultura, y se desarrolla con ella; pero, a la
postre, se propugna que el homhre, para no perderse en esa misma cultura, no tlek~ olvidar el fin
sealado por la naturaleza. En oi:ro.s palabras, si
- nos enCOl1lranlOS con que, a vece,>, r:axuralCza
blen
y ley se contraponen, deLelw.s equilibrar a sta con
ff
d o por a'iL
n 1lX"
e 1 ..foln perse.,11F
.... J8..
En conclusin, la contrapOSlCiOl1 no es real en
el pensamierl to l~e estos sofistas. Es advertida en
la realidad social y ansan corregirla 26.

..
en t re
1a contTapoSlClOn
I

26 Cfr., tambin, el pensamiento de Gorgias y Critias. Tambin


han sido publicadas: Gorgias, F/agmentos ... , y Critias, Fragmentos . .. (En ambos casos, con prlogo de Jos Barrio Glltirr8z.) - El
especialista \V. Jaegcr, en Los orgenes, dice que "el rasgo dominante
del pensamiento jurdico griego, desde sus comienzos hasta las altas
cumbres de la filosofa jurdica, consisti en referir la ley y el derecho al ser; es decir, a la unidad objetiva del mundo en cuanto
cosmos, en cuanto orden ontolgico y permanente de cosas que al
propio tiempo es el orden ided de todos les vabres, y el fundamento de la vida y de la libertad del nnr:ibte .. , Tecle\ una tradk;l1
occicJcr;tal dc~can~a sol)fE:' (";L'. cor:~t:r(( i;' li
:~':l. c~.~sic_t elel n";untIo

38

LA SOFSTICA Y EL ORIGEN

E) Scrates.
La sabidura, la virtud y la justicia

Y, finalmente, en esta nave que navega al garete en el proceloso mar Jnico, aparecer un hombre que lograr echar el ancla primero, para volver
a hacerla surgir airosa y triunfante ms all de su
tiempo. Esa ancla ser el concelJto, sobre cuya
base podrn ser contenidos el relativismo de Protgoras y el escepticismo de Gorgias. La sabidura
y la virtud sern sus consecuencias.
Quien forj esa poderosa ancla fue Scrates
( 470-399 a. J. C.). Dice de l Giorgio del Vecchio
que "fue ms un sabio de la vida, que un filsofo
teortico" 27. Para elaborar una teora del concepto, distingui aquello que es slo impresin de los
sentidos, de lo que es producto de la razn. El
concepto, si bien tiene su punto de partida en la
experiencia y en los sentidos, es una elaboracin
racional que alcanza universalidad, escapando a la
relatividad de los datos sensoriales. Desde esta
base se llega a la ciencia, y de sta a la virtud, que
no es sino la verdad en su aplicacin al caso concreto, prctico.
del derecho, que presupone un cosmos en el cual el individuo humano
es referido a un orden divino".
'}.7 G. del Vecchio, Filosofa .. . , t. 1, p. 85 Y ss.

DE LA FILOSOFA DEL DERECHO

39

En una breve pero lcida obra, Rodolfo Mondolfo 28 ha expresado que la clave para llegar al
espritu de Scrates es "su inspiracin religiosa, que
puede llamarse mstica" 29. Por eso, luego de la
catica dispersin moral e intelectual que los sofistas dejaron en las mentes atenienses, cobra relieve la pugna de Scrates. ste se propone reconstituir los fundamentos de la filosofa (de la
ciencia), y el camino que encuentra es la purificacin del alma 30. El hombre debe primeramente
conocerse a s mismo, adquirir conciencia de su
propia ignorancia, para ir despus en pos de la
sabidura.
Para llegar a la ciencia es preciso lograr conocimientos que tengan carcter universal; es decir,
que se presenten vlidos para todos. Sobrepasando el conocimiento sensible es como se alcanza el
universal. Preferible es dejar las cosas de la naturaleza, y profundizar en el estudio del ser humano.
"Acerca de las cosas humanas hallaba dentro de
nuestra conciencia misma la existencia de principios universales (conceptos, leyes) alcanzables por
el examen, la reflexin y la discusin. Por eso, dice
Jenofonte: "Razonaba siempre sobre cosas humanas, buscando qu es la piedad y la impiedad, qu
28 R. ~.!ondolf(), Scrates.
29 R. ~I()ndolfo, Scrates, p. 27.

30 R. I..Iondolfo, Scrates, p. :30.

L.\ ~()FSTlCA y

EL OlilGEX

es lo bello y qu es lo feo, qu es lo justo y qu lo


injusto, qu es la sabidura y qu la locura, qu
es el valor y qu la coharda, qu es el Est<J.do,
qu el hombre de Estado, y a~ otras cosas C1::0
conocimiento juzgaba carJcL~rizar al hOIl}l,:qe capaz, y cuya ignorancia crea definirse justamente
como condicin de esclavitud cspidtuc" 31.
Lo mvil, que tanto aparece ~n el mundo natural, nos revela lo que slo es digno de una sim'1
.. , lo '111ll1Ut aOte
1
1
P1e opUllon;
puc(,e
ser cnconmwo
en
el hombre mismo, en sus acciones, en las cosas
morales, y liegar a una definicin que nos revele
]0 universal. As, buceaba en las esencia, de las
' tea ba e1 ]'HW!ema
1 .
1
J
.
,
cosas. S1 se pum
Cie
10 us,o,
trataba de llegar a su esencia, a eso que est 111S
all de los caracteres singulares, a aquello que
rene los caracteres especficos, e involucra a toda
la especie en una unidad.
As se perfila el camillO de la denc;a en el paso
de la mllltinliciuad ele Jos P~i'~iclllarc:) a la llllidad
de lo universal, por ;a i,dvccin. y en la detcrllnacin exacta ele ('se "'1 i vr'rS'l.i')r
]:>_". dr>fi"l;drh
1
,/}
los dos elementos eh1 mtodo ci~'ntlfico, C11)'0 mrito Aristte1c:.; (Metaf., XIII, !, 1078) declara que
corresponde a Scratc~;. "Dos cosas pueden con
derecho atribuirse a Scratc,: los razonamientos inj

.1.

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./ 'o,

DE LA FILOSOFA DEL DEHECIIO

ductivos y las definiciones de Jo l1niversal, pll:~S


ambas conciernen al principio de la ciencia" 32.
En lo que atae a la conducta humana, y, por
consiguiente, al derecho, Scrates hl1scaba tambin
la universalidad. Por sobre las normas jurdica'l
singulares, buscaba el concepto de justicia. Qu;
es la justicia es, pues, para l, un tem.a fundamental.
La virtud se encuentm en la cienda. Quien es
sabio, es virtuoso, v auien
es virtuoso, es necesa...
riamente justo. Los ({ne saben a conciencia -ctcera Scrates- lo que hs leyes ordenan, hacen cosas
jnstas.
Platn v Aristteles consolidarn el) el futuro inmedbto esta postura so;:'rtica. Pero Scrates haba ya enseriado que de b concepcin de la justic'h
se puede derivar la consecuencia de nO:i'Jna~) s:!PCriGres a la" leves escritas, DOrCll:C la 'Illsdcla nos
Heva al orden y a la m!nO:l;~'. nniversales\3. Por C~;:l,
la norma deh; scrnsLl, v en cuanto es just:l, del/e
cwrn1irh
,<;(W
.'
, '.1. .. (" ',4

\~

32 R. MOlldoJfo, Scrates, p. 41.


33 J. Corts Gran, Historia ... , t. J, p, 85 Y ss.
34 L. L,gaz y LacamLra, hoto:!" ... , p. 11:3.

CAPTULO

II

EL SABER ESPECULATIVO
Y EL SABER PRCTICO

A) El saber

El hombre, por el solo hecho de ser tal, sinti


desde su aparicin sobre la tierra la necesidad de
saber. Lgicamente, en sus comienzos, todo el saber estaba reunido en un amasijo indiferenciado de
conocimientos. Y esto an permaneca as en la
antigua Grecia, cuando Homero escriba sus libros.
Con el andar del tiempo, una lenta labor de
acumulacin del saber condujo a diversas distinciones, y a una mayor precisin en el uso de los
vocablos.
Si se quisiera hacer, en nuestra poca, un es-

EL SABER ESPECULATIVO

quema de los distintos tipos de saber, se podran


lograr los siguientes distingos:
.. ar;
10\,., V u19
2',) Cientfico;
3(,)) Filosfico.

Saber 1./11lgor

Este saber tiene las caractersticas que se sealan a continuacin:


l(J) En g;eneraI, es logrado por toda persona;
20 ) Por lo comn, es un amasijo de informaciones sin mayor orden ni concierto;
3(.') Tiene por objeto diversos conocimientos sin
criterio determinado;
40 ) No interesa, de manera primordial, la explicacin causal.

El saber vulgar es el saber que se adquiere en


h vida diaria por el simple hecho de vivir. Toda
persona, aun la analfabeta, rene, a lo largo de su
vida, un cmulo de experiencias que constituyen
~;u saber, ya sea por desempearse en un oficio,
por realizar trabajos o por simple necesidad de
subsistir, cualquiera sea el medio que habite. Y,
por otra parte, el sabio ms grande -dejando de
1
l' 1 1
. ...' r
f " 1 ' r
,
iac:o
su espeCla,luaa
CIentiJl;:a o .1105011ca- reU1l8
I

45

tambin una serie de conocimientos que constituyen -aparte del cientfico o filosfico- el saber
vulgar. Es connatural en el hombre, porque se
logra sin ser buscado.

2,

Saber cientfico

Pero cuando un da el hombre busc, intencionalmente, determinado saber, la ciencia germinaba.


El conocimiento cientfico es el saber que es buscado, y, en su virtud, nos preguntamos por las
razones y por las causas de las cosas y de los fenmenos. Si bien es cierto que, en algunas ocasiones,
el hombre de ciencia se conforma con saber cmo
ocurre el fenmeno, las ms de las veces inquiere
tambin el porqu.
Este saber puede ser caracterizado de esta manera:
19 ) Es logrado solamente por ciertas personas;
2 9 ) Consiste en una serie de informaciones y
de datos clasificados y ordenados;

:3 9 ) Para lograr este conocimiento se utiliza un


mtodo adecuado;
49 ) Interesa, fundamentalmente, una explicacin del objeto o fenmeno estudiado, que, generalmente, es causal.

46

3.

EL SAllEn LSPECl;L\T1YO

Saber filosfico

En su origen, en la poca de Hornero (siglo x


a. J. C.) y, quiz, en la de Tales de .\Ileto todava
(florece en el ailo 585 a. J. C.), el saber filosfico
inclua tambin el saber que hoy denominamos
cientfico. Pero con el aumento del caudal de conocimielltos, las ciencias se fueron separando de la
filosofa.
Aquellas disciplinas que limitaron el obeto de
su estudio, se convirtieron en las primeras ciencias
que se separaron de la filosofa. En tiempo de
Pitgoras, la Aritmtica queda consti tuida como
ciencia de los nmeros o de las relaciones cuantitativas. La Biologa -aunque no ignoramos Jos
escritos de Aristteles al respecto- se constituye
como ciencia de los seres vivos o ciencia de la
vida, virtualmente, en nuestra poca, y podra decirse que es tal desde J. B. Lamarck (aproximadamente, en el ailo 1800). Y, para no citar sino un
tercer caso, la Sociologa, como ciencia de la vida
social, nace con Augusto Comte, a mediados del
siglo XIX.
Al separarse las que se llamaron ciencias particulares, qued la filosofa caracterizada como saber
universal, que no limit su objeto. Por consiguiente, el saber filosfico es un saber que:
19 ) Pretende alcanzar las ltimas causas de todas las cosas;

47
29 ) Es un saber de la totalidad de las cosas.
La Filosofa es un saber fundamental que abarca la totalidad de lo real. Pretende analizarlo todo,
y trata de realizarse como saber sin supuestos. Por
el contrario, el conocimiento cientfico es un sistema de conocimientos limitados a un objeto que
presupone la capacidad de la mente para conocer,
la validez de las leyes lgicas, y los principios primeros del ser en que stas se basan.
Si quisiramos definir la Filosofa, podramos
decir que

es 1m conocimiento mciollal,
de todas las cosas,
por SIlS causas y principios supremos.
Las notas ms destacahles ele este saber -valga
la repeticin- son las que anotamos:
1q) Abarca la universalidad de las cosas;
29 ) Es un saber fundamental, ya que mtenta
llegar hasta las races ms profundas del ser, y
trata de penetrar los primeros principios.
"Filosofar ser, pues, evadir los lmites de la
ignorancia, para arrojarse, no a la posesin actual,
sino al anhelo y la esperanza de un saber total" l.
1 El prrafo pertenc(;e a ~l. C. Casas (cfr. su Introdllccill .. ..
p. 11), quien aade, seguidamente: "La filosofn ya es P'U'c los
griegos, desde el primer momento, sinnimo de ciencia universal, y
quiere decir dos cosas: el conocimiento propio de lo que llamamos

EL S.\llEil ESPECUL\llVO

B) Los tipos de saber


cientfico y filosfico

El pluJ'alsmometodolgico

l.

De una manera muy general, contemplando la


totalidad del saber, se ha dicho que existe un saber vulgar, un saber cientfico y un saber filosfico.
Pero, de manera ms estricta, nos interesan los dos
ltimos.
A poco que analicemos el saber cientfico, advertimos que existen muchas ciencias, y que stas
han aparecido en diversos perodos de la historia.
Al mismo tiempo, fcil es advertir de inmediato
que cada ciencia tiene un mtodo propio, y que
ste debe ser adecuado a la especial naturaleza
de cada saber.
De ah se explica que el principio fundamental
de toda epistemologa sea el pluralismo metodolgico 2.
La fundamentacin del aserto precedente se encuentra en la distincin entre objetos materiales y
objetos formales. El objeto material es aquel "sobre el cual recae una actividad cualquiera -acti-

ciencia, el conocimiento de la realidad en lo qHC la re,]ichd es, e


inclusive en ]0 que es su ltimo fundamento".
2

J. }'britain, Los grados .. . , caps. II

y IV.

EL SABER PRCTICO

49

vidad cognoscitiva, por cierto-, prescindiendo del


modo en que se hace". El objeto formal "es el
especial punto de vista, es el particular aspecto
desde cuyo ngulo el ente es aprehendido" 3. As,
un mismo ente -Pedro, por ejemplo- puede ofrecerse como objeto material a la Biologa, a la Antropologa, a la Psicologa, etctera; ciencias que
lo estudiarn desde su especial punto de vista u
objeto formal. Maritain ha insistido en la no siempre advertida importancia del tema 4.
Quiere decir que cuando el ente individual ingresa al universo de los objetos cientficos, puede
ser alumbrado desde diversos puntos de vista. Segn sea ello, ser objeto de tal o cual ciencia, y
segn sea sta, ser el mtodo utilizado para su
estudio.
Pero a nosotros, por ahora, nos interesa una
nueva distincin, que abarca tanto el saber cientfico como el filosfico. As, es posible, desde cierto
punto de vista, distinguir dos tipos de saber: un
saber especulativo, y un saber prctico. El primero es fundamentalmente explicativo; es el saber que
indaga por la cosa y el fenmeno, sin otro propsito. El segundo es un saber para dirigir la conducta y la accin del hombre.
3 O. Derisi, "Actualidad ... "

4 Su antecedente es Santo Toms, Comentario .. . , V, 1.

4.

Ghirardi. Lecc.

50

2.

EL SABER ESPECULATIVO

El sabef especulativo:

Sus grados

El saber especulativo da origen a las ciencias


especulativas. Por medio de ellas, el hombre desea
conocer, simplemente para conocer. El vocablo
especulativo proviene de la palabra speculum (espejo ); es decir, se aspira a la verdad, al logro del
fiel reflejo de la realidad.
En cuanto el hombre intenta conocer, el entendimiento va en pos de lo inteligible. En el
mundo de la realidad, de la existencia, se encuentran los inteligibles, alimento natural de la inteligencia humana.
y en esa bsqueda, la inteligencia procede por
abstraccin, develando diversos niveles, en un lento
aproximarse a la aprehensin de lo que la cosa es.
Hay, pues, distintos niveles, distintos grados de
abstraccin.
Los grados de abstraccin comportan, por consiguiente, en su bsqueda de hondura, tres grados
de "inmaterialidad o inmaterializacin del objeto" s,
que Jacques Maritain, en su Filosofa de la naturaleza, sintetiza as:
"En el primer grado, el de la fsica (fsica en
el sentido general, muy universal, que esta palabra
tena para Aristteles, puesto que abarca tanto la
filosofa de la naturaleza corno las ciencias de la
5 Abstraer significa separar mentalmente.

51

EL SABER PRCTICO

misma), el espritu hace abstraccin de la materia


singular e individual, pero solamente de sta: y el
objeto que a s mismo se presenta, no puede existir
sin la materia sensible, ni ser concebido sin ella; su
nocin encierra constituyentes material-sensibles.
Este objeto es el ser en cuanto sometido a mutacin, por lo que Aristteles deca: 'Ignorar el movimiento es ignorar la naturaleza'.
"En el segundo grado de abstraccin tenemos
el conocimiento matemtico. Aqu el espritu hace
abstraccin de la materia sensible -es decir, de la
materia en cuanto revestida de cualidades activas
que caen bajo el dominio de los sentidos-, y el
objeto que se presenta a s mismo es la cantidad
abstracta que no puede existir sin la materia, pero
que puede ser concebida sin la materia sensible;
su accin no encierra la materia sensible.
"En el tercer grado de abstraccin llegamos al
nivel metafsico. En ste el espritu hace abstraccin de toda materia, tanto de lo que los antiguos
llamaban materia sensible, propia del primer orden
de visualizacin, como de la materia inteligible -es
decir, de la extensin, de la cantidad misma, propia
del segundo orden de visualizacin abstractiva-,
y el objeto al cual conduce el saber es entonces
el ser en cuanto ser, que no slo puede ser concebido, sino que puede existir sin la materia" 6.
6

J. Maritain, Filosofa .. . ,

p. 25.

52

EL SABER ESPECULATIVO

Quiere decir que, en el primer grado de abstraccin, el grado menos profundo de la intensidad
abstractiva, la razn pone aparte nicamente la materia individual, y trata de penetrar la naturaleza
del ser en cuanto mvil (del ser fsico). Es el
campo propio de las ciencias naturales y de la Filosofa de la Naturaleza.
En el segundo grado de abstraccin, la razn
penetra ya ms intensamente, pone aparte tambin
toda materia -no slo lo individual-, y se queda
nicamente con la cantidad, tratando de penetrar
la naturaleza del ser en cuanto extenso. Es el campo propio de las Ciencias Matemticas.
.
En el tercer grado de abstraccin, la razn llega
a lo ms profundo, y pone apmte absolutmnente
todo, y se queda nicamente con el ser en cuanto
ser. Es el campo propio de la Metafsica.
Como fruto de este conjunto gradual y en virtud de su inter-relacin aparece una ciencia intermedia, hbrida; una ciencia cuya materia es dada
por la realidad fsica, por las medidas que se encuentran en ella, pero cuyo objeto formal y procedimientos son matemticos. Se ha dicho que esta
ciencia intermedia, o simplemente media, es materialmente fsica y formalmente matemtica 7.
7

Cfr. nuestra Hermenutica . ..

EL SABER PRACTICO

3.

53

El saber prctico

19 ) La filosofa prctica en general, o filosofa


moral. Habamos dicho que el saber especulativo
es fundamentalmente explicativo, que interesa a ese
saber lo inteligible en toda su pureza, y que, por
va de la abstraccin, la inteligencia se eleva desde
la ciencia emprica hasta la metafsica, alcanzando
niveles cada vez ms alejados de la materia.
Pero si la inteligencia aspira a lo inteligible alej:lnelose ele la materia, el hombre no es slo espritu,
sino un compuesto del espritu y materia. Logrado
el saber especulativo, en algo as como una parbola, se produce un movimiento de retorno al universo de la existencia humana. En este nuevo contacto con lo real sensible, se da, entonces, un nuevo
tipo de saber. Es el saber prctico. Y se denomina as por cuanto no nos lleva fundamentalmente
al saber en cuanto tal, sino al saber para obrar y
para hacer 8.
No debe entenderse, sin embargo, que el saber
de tipo prctico tira por la borda los principios
adquiridos por la va del saber especulativo. Como
el hombre es un ser que participa del orden natural y 10 conoce, no puede abdicar -a los fines del
saber prctico- de las razones de ser y de las estructuras inteligibles que le son propias. La filoJ

: -

J.

~Iaritain,

Los grados . .. , t. II, p. J 09.

54

EL SABER ESPECULATIVa

sofa prctica es un saber que tiene por objeto la


accin -y, por ende, la conducta-, y, como tal, no
solamente prescriptiva.
Diramos de manera lapidaria: lo prioritario todava es el saber; lo que le sigue es la prescripcin
en orden a ese saber. Y a esto tiende el saber
prctico.
De ah que se diga que este saber de la filosofa
prctica regula desde letos la accin, porque su
"modo de discernimiento de lo verdadero es todava tpicamente especulativo" 9. El juicio que formula la filosofa prctica es siempre un juicio de
conocimiento. Su verdad es formalmente cognoscitiva, aunque, evidentemente, se trata ele un conocer como fundamento de la accin. Es an un
juicio de conocimiento, pero para dirigir la accin.
Si el propsito es conocer con ese fin, naturalmente que ese conocimiento ha de influir sobre la
voluntad. Desde lejos se opera este objetivo siempre presente en todo el proceso, porque el conocimiento vace v subyace en la conciencia de cada
persona.
Es legtimo aseverar, entonces, que desde el primer momento la filosofa prctica se dirige <'hacia
lo operable en cuanto tal, y hacia la posicin del
acto en la existencia" JO. La filosofa moral pro

9 J. Maritain, Los grados ... , p. llO.


10 J. Maritain, Los grados . .. , p. 330.

y EL SABER PRCTICO

55

cede de modo especulativo en cuanto a los medios


de aprehender y de juzgar, y de modo prctico en
cuanto a las condiciones del objeto conocido y a
la marcha del razonamiento 11.
El fin de la filosofa prctica es la regulacin
de las acciones humanas mediante los principios
supremos para lograr el bien absoluto del hombre
(bien absoluto naturalmente cognoscible) 12.
Coherentemente, una cuestin que se plantea la
filosofa prctica o filosofa moral es sta: Cul
es el bien absoluto del hombre? Para ello debe
indagar en qu consiste en el orden natural el fin
ltimo del hombre. De ah que no pueda renunciar jams al estudio de la persona humana, al anlisis de los actos humanos, su naturaleza y mecanismo, en miras a su direccin, distinguiendo lo
bueno de lo malo. Por consiguiente, ser preciso
conocer la regla suprema de esos actos (o sea la
ley eterna, la ley natural) y las reglas inmediatas
(es decir, las cuestiones que conciernen a la conciencia) 13.
2 9 ) La ciencia prctica en general (o ciencia
moral). Cuando despus de haber remontado por
la va explicativa el conocimiento del ser, descendemos por la va del conocimiento de la accin
J. Maritain, Los grados . ... , p. 331.
Cfr. J. Maritain, Introduccin .. . , p. 124.
13 J. Maritain, Introduccin .. . , p. 232-33,
11

12

56

EL SABER ESPECULATIVO

hacia la experiencia diaria, tomamos contacto nuevamente con lo concreto y singular. Nuestra inteligencia viene enriquecida, indudablemente, para
tomar partido con las cosas en el universo de stas,
mvil y cambiante. Es un universo de acciones
humanas en un mundo temporal.
Hay todava aqu un saber, no ya filosfico, sino
estrictamente cientfico, en cuanto la inteligencia
aspira a regular la accin. Mientras la filosofa
prctica es an explicativa, el saber es prioritario,
en la ciencia prctica el saber de;a de ser prioritario, y pasa a equilibrarse con lo pl'escriptivo.
Acta la ciencia prctica como reguladora de la
accin en lo singular y concreto. Es llamado por
.\laritain saber pl'ctica1nente prctico; pero se vale
todava del "universal y de las razones de ser" 14.
Aqu el modo de saber es prctico, pues "se trata
de preparar la accin y de sealar sus reglas prximas" 15.
Los conceptos y las nociones en las ciencias
prcticas tienen un sentido muy distinto del que
tienen en las ciencias especulativas. En stas su
valor es de pura inteligibilidad; en aqullas los conceptos no son de pura inteligibilidad, sino que tratan de componer los medios para que la accin
llegue a la existencia singular y concreta 16.
14

J.

Maritain, Introduccin .. . , p. 114.


Introduccin .. . , p. 114-15.
~li:ritain, Introduccin .. . , p. 132,

15 ]. ~Jaritain,
16

J.

57

EL SABER PRCTICO

En las ciencias prcticas las nociones y definiciones tienden a ser operativas. El modo segn
proceden es compositivo o reali;wcloT, y ello tiene
prioridad sobre lo inteligible en cuanto tal. La
verdad se orienta ah segn la direccin fundamentada en el conocer. La verdad consiste en dirigir
lo que debe hacerse 17. Y esta direccin se ejerce
desde cerca, por oposicin al nivel de la filosofa
prctica, que la ejerce desde lejos.

4.

Las clases de saber nrctico


I

Existen dos clases de saber prc1ctico:


hacer humano; 2 9 ) El obrar humano.

l o. \j r,1

~1

19 ) El hacer humano. E:c:te tipo de saber rcgula la obra que se va a producir; tiene por fin
dar las normas que deben regular las acciones humanas, en cuanto stas nos conducen a una determinada obra. Queda involucrada aqu toda accill
que produzca objetos artificiales, desde una obra
de arte hasta una estacin espacial, pasando por el
refrigerador o el tenedor. Con estas acciones se
crean entes artificiales, manipulando la materia. Es
la filosofa o ciencia del hacer, simplemenlc del
hacer.
En este campo no se tiene presente el bien ab17

J.

'\Iaritain, Illfrodllcchn . .. , p. 111, nota 9; p. :327.

58

EL SABER ESPECULATIVO

so luto del hombre, sino un bien particular (lo til,


lo agradable, la recuperacin de la salud, la seguridad y el orden de las relaciones humanas, etctera ) . Las nociones se orientan exclusivamente a
dirigir la obra que se ha de hacer. Es el fruto de
la accin humana el que monopoliza la atencin,
Todo el saber se dirige a un mejor logro del ente
creado artificialmente. Prescindimos del uso del
libre albedro, y orientamos nuestras acciones a la
ejecucin de la obra, a lo factible 18.

29 ) El obrar humano.

El otro tipo de saber


prctico es el del obrar humano. Procura el bien
puro y simple; tiene como objeto "la perfeccin
misma del hombre que opera, o bien el libre uso
que hace de sus facultades"; ello "hace que sea
propiamente la ciencia del obrar, la ciencia de los
actos humanos (del agibile)". sta es la filosofa
prctica propiamente dicha 19,

5.

Las ciencias prcticas en particular

Nosotros nos hemos referido hasta aqu solamente a la filosofa y a la ciencia prctica, en general, sin hacer referencia a las ciencias prcticas
18 J. Maritain, Introduccin .. . , p. 230. - Cfr., tambin, J. de
Finance, Ensayo . .. , e igualmente, M. G. Casas, Introduccin ...
19 J. Maritain, Introduccin . .. , p. 227 y 230.

59

y EL SABER PRCTICO

en particular. No nos interesa dilucidar aqu si


son verdaderas ciencias o no 2(); simplemente importa conocer su existencia, y admitir que constituyen
un todo ordenado de conocimientos que tambin
tienen por objeto los actos humanos.
Pero si la ciencia prctica en general tiene por
fin, en definitiva, el soberano bien del hombre, las
dems ciencias prcticas (en particular) buscan un
bien partcular del hombre. Por esa misma razn,
stas deben estar subordinadas a las ciencias especulativas, en cuanto dependen de ellas, puesto que
nos revelan la verdad v la naturaleza de las cosas,
y, adems, porque es preciso conocer el orden natural, para revelar si el fin particular y prctico que
se persigue es bueno o malo. En ese sentido, el
derecho, la medicina, la ingeniera, etctera, son
ciencias prcticas 21.
En definitiva, las ciencias prcticas en particular buscan un bien particular del hombre.
.'

La accin concreta y singular

6.

La accin humana singular y concreta se realiza


en la existencia. Aqu el conocimiento prctico
est en contacto con la accin misma. No hay ya
20

J. }'Ir.ritain, Introduccin . .. ,

21

J.

p. 224.
Maritain, introduccin . .. , p. 226-27.

60

EL SABER ESPECULATIYO

ciencia, pues estamos en un nivel de acciones singulares, realizadas por seres humanos singulares,
dirigidos por la voluntad que pertenece a una persona determinada 22.
La voluntad coloca bajo su dependencia a la
inteligencia. De ah que sea la virtud de la pJ'lldencia la que regule la accin singular y concreta.
Todo juicio se formular en aras de una direccin,
de un obrar; la prudencia seiialar la rectitud en
esa direccin, en ese obrar, v en cuanto ello sea as,
<'Pl"~ \Tel'darl el'() () f.-,lc:o
2:1
r..t
,'l .... / .. Ll.

(.

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C) El

l.

sab~r

.it'rdico

La ra::. metafsica de fe accin mora!

El fundamento y la rai: ms profunda de la


accin moral es ll1etafsica, porque el conocimiento del mundo natural es previo al conocimiento ele
l'

'.'

la aCClon.

J.

I\laritain, Illiroduccn . .. , p. 113.


(p. 331-32) los antecedentes
recogidos en Santo Toms y en Juan de Santo Tom:\s, y califica de
asaz delicada toda sntesis al respecto.
22

23 ~Iarit'n cita en Los grados. ..

y EL SABEH pncnco

61

Es preciso conocer la realidad de la naturaleza


material del mundo y la realidad humana, para
discernir los fines nsitos en el cosmos. Por otra
parte, es menester conocerse a s mismo, en una
reversin de la inteligencia hacia la interioridad,
l)a1'a, desde ah1, intuir .y ,nrohmdizar reflexivamente
el destino humano y los fines perseguidos por la
accin humana.
Pero, al agotar el esludio del cosmos y al empujar la cuestin hasta sus limites ltimos, la razn
humana se encuentra con cIue -salvo la cada en el
pantesmo- existe un Primer Principio que no puede ser aprehendido sino con la inteligencia 2~.
El orden, pues, que la ciencia aprehende en la
N aturaleza, obedece a leyes que estn nsitas en
la materia, y cuyo principio la trasciende. Ese orden natural rehasa la esfera de la naturaleza n1<lterial, y se proyecta sohre la naturaleza humana
informndola. De ah que la accin humana, que
participa elel orden natural, se oriente segn fines
que la inteligencia discierne. Los fines persiguen
la realizacin cada vez ms perfecta del ser humano en el orden material y en el orden espiritual,
en el plano individual y en el plano social.

24

Aristteles, Fsica, libro VIII.

62

2.

EL SABER ESPECULATIVa

La subordinacin del saber jurdico


a la filosofa moral

Toda ley jurdica debe suponer, por consiguiente, el conocimiento de la realidad natural en sus
leyes fsicas, y la realidad humana en su vertiente
moral. As como el conocimiento del cosmos nos
lleva a Dios en una parbola ascendente 25, desde
ah descendemos hacia el hombre, para delinear su
conducta moral. Despus de la ciencia emprica
y terica, la Filosofa de la Naturaleza, y despus
de sta, la Metafsica; luego, podemos inferir una
tica que regule el obrar humano.
El saber jurdico aparece, as, como una parte
de la Filosofa Prctica que tiene como direccin
darnos reglas naturalmente razonadas, con el fin
de lograr el bien comn de la sociedad. Y el saber
jurdico es una ciencia prctica, porque ordena la
verdad en cuanto se dirige hacia la operacin como
un fin. Evidentemente, la filosofa prctica en general (o filosofa moral) y la ciencia prctica en
general (o ciencia moral) son reguladoras del saber
jurdico. Por eso, el derecho es parte de la tica,
aunque tiene su propio objeto formal.
El saber jurdico es una ciencia prctica por su
25 Cfr. la muy Significativa obra de C. Tresmontant, Comment ...
Cfr., tambin, nuestra obrita Universo ... - Para la relacin del conocimiento jurdico con el teolgico, puede leerse de J. M. Martnez
Dorval, La estructura . .. , Cap. lB de la Parte IlI.

EL SABER PRCTICO

63

objeto; pero su modo de conocer puede ser especulativo o puede ser prctico. El modo es especulativo, cuando nos preguntamos qu es el derecho; es
prctico, cuando nos preguntamos, por ejemplo,
cul es la ley aplicable en un caso determinado.
El fin del saber jurdico es la direccin de ciertas acciones o conductas humanas que se juzgan
relevantes. Hay aqu un modo especial de dirigir
la accin de los hombres. La materia propia del
saber jurdico -sea Filosofa del Derecho, sea Ciencia del Derecho- es una cierta accin humana que
se dirige o que es dirigida a un fin determinado;
quiere decir que la accin dirigida es concebida
en cuanto operable, segn un modo determinado.
Pero ello no excluye -antes bien, lo presuponeque se considere la accin que es definida como
jurdica, para conocer de ella en cuanto jurdica.
Ello implica conocer qu es el derecho, cul es su
causa, su fundamento, mediante la definicin, la
divisin y la consideracin de sus predicados universales.
Los principios que rigen el saber iurdico -como los de todo saber prctico- "aplican la verdad
y la ordenan para ponerla en la existencia, y as
proceden de un modo compositivo" 26. Estos principios pueden ser principios remotos del obrar, o
bien principios pl'xinws. Pero conviene tener siem26

Gfr. J. Maritain, Los grados .. . , t. JI, p. 337.

EL SABER ESPECULATIVO

64

pre presente una advertencia. A medida que nos


aproximamos a lo singular, al caso concreto, el saber jurdico -como toda ciencia prctica- ve debilitarse su certeza, "ya en razn de la multiplicidad
de los objetos que deben considerarse, por lo cual
si algo se omite, con frecuencia se yerra; ya en razn de su variabilidad" 27.
De ms est decir que el juicio prudencial mantiene toda su vigencia cuando se trata de la COlduda jurdica singular y concreta. En este nivel,
si bien lo especulativo puede ser muy importante,
en cuanto la prudencia es un hbito, no necesariamente depende slo del saber, sino tambin de la
pureza de la persona. La prudencia slo considera
la conducta en el caso singular y concreto, y se
hace manifiesta hc ct nunc, descendiendo hasta

el imperium 28.
3

Saber jurdico !I metafsica

Decamos que el fin del saber jurdico es la


direccin de ciertas acciones humanas que se juzgan relevantes. Esa direccin se logra racionalizando un orden mediante una autoridad. Lgico
es, por supuesto, que todo ello debe ser conducente
al bien comn de la sociedad en que el hombre
27 }.

28

Maritain, Los grados . .. , p. 340.


p. 341-42.

J. Maritain, Los grados . .. ,

Y EL SABER PRACTICO

65

vive. Es inconcebible un orden jurdico para un


Robinson Crusoe; el derecho supone, por ende, la
vida en sociedad, la racionalizacin de la vida en
sociedad, y es, precisamente, esa racionalizacin la
que pone de manifiesto qu conductas, qu acciones humanas, son consideradas relevantes y dignas
de ser dirigidas.
Pero ese orden jurdico est subordinado a la
ciencia y a la filosofa moral; y la ciencia y la filosofa moral, a su vez, estn subordinadas a la Metafsica 29.
Todo sistema que anatematice a la Metafsica,
corre el grave riesgo de ser el ms metafsico de
los sistemas, y, lo que es ms grave, sin proponrselo. Generalmente -en ese caso-, se es metafsico
sin pensarlo, ya que se aceptan ciertas premisas
con una extensin que llevan a extrapolaciones, y
con ello se dogmatiza inconscientemente. Esa
dogmatizacin implica ya una tvletafsica. En otras
ocasiones, por va metdica, al preconizarse un mtodo como el nico vlido para alcanzar el saber,
la Metafsica tambin est implcita en los principios metdicos, 10 cual equivale a axiomatizar el
punto de partida.
En otros lugares hemos insistido en la existencia de sistemas filosficos que pregonan una postura antimetafsica, sin advertir que la Metafsica
29

5.

Cfr.

J.

Maritain, Introduccin . .. , p. 222-23.

Ghirardi. Lecc.

66

EL SABER ESPECULATIVO

est implcita por va de sus principios o de su


mtodo. Esto ocurre tambin en el saber jurdico.
Tanto el empirismo como el normativismo jurdico padecen de esa afeccin. Estimamos que el
saber especulativo que se logra en esas posturas,
es legtimo, pero a condicin de no afirmar que
sa (cada una de ellas) es la nica va vlida par
conocer el fenmeno jurdico. Y en cuanto al
saber jurdico prctico, estimamos que el camino
para el conocimiento del orden natural debe partir
de la experiencia; pero no debe permanecer -ese
saber- sumido en la experiencia (unilateralidad
del empirismo). ~!luy por el contrario, la ciencia
especulativa del orden natural, por va de la abstraccin, debe alcanzar el nivel de la Filosofa de
la Naturaleza, y luego el de la Metafsica. Es
aqu donde se logra el mximo grado de abstraccin; es ste el dominio del ser, el campo de la
profundizacin en el estudio de las causas primeras y de los primeros principios. Solamente en
conocimiento del orden natural y en contacto profundo con la verdadera naturaleza del ser y de sus
principios, puede fundarse un saber prctico, una
filosofa moral legtima.
Si, por el contrario, el saber especulativo se desva sin alcanzar el nivel metafsico; si procede more
geometl'ico; abandonando el estudio del ser, y se
constituye en saber racionalista -de herencia cartesiana y kantiana-, estudiar meramente posibili-

y EL SABER PRCTICO

67

dades de ser, puros seres de razn, que habrn


abandonado su soporte real, y que jams alcanzarn juicios de existencia.
Entre un empirismo que no sale de los hechos,
y un nonnativismo que analiza posibilidades fuera
de la realidad, el tomismo, fiel a sus viejos principios acufados en una larga tradicin filosfica, se
ubica en el justo medio. Sin abandonar la experiencia, y asignando la debida importancia a Jos
hechos; sin desechar totalmente los mtodos racionalistas, que propugnan un anlisis desde un punto
de vista normativista puro; axiomatizando, en definitiva, formas de accin y deduciendo otras normas de menor jerarqua a partir de ellas, la posicin
en que nos ubicamos aspira a realizar una gran sntesis de posturas que califica de parciales.

4.

Los grandes objetivos del saber jurdico

Confcrme al esquema del saber, que a grandes


rasgos hemos esbozado, el saber jurdico no debe
perder de vista cuatro importantes hitos.
En primer lugar, el estudio del ser. El ser es
el obeto formal de la inteligencia; es el "objeto
que ante todo y por s mismo (pel' se primo) es
alcanzado por ella, y en razn del cual se ocupa
todo lo dems",

68

EL SABEn ESPECULATIVO

En segundo lugar, se debe tratar de alcanzar la


verdad> como uno de los trascendentales del ser.
De ninguna manera se pretende negar 10 til y
conveniente para una sociedad histricamente determinada, ni tampoco lo correcto en el razonamiento desde el punto de vista lgico. Pero tanto
lo til v conveniente, como lo correcto, deben tener
por fUl~clamento lo verdadero, y deben estar subordinados a la verdad.
En tercer lugar, la pe/'s01U humana debe ser
considerada como tal, y debe ser reconocida como
una sustancia compuesta de espritu y materia, y
con fines inalienables.
En cuarto lugar, la accin humana, como conducta, debe merecer toda su jerarqua, en cuanto
es dirigida al bien comn. Ello implica, naturalmente, el problema de la normatividad y de la
justicia.
Si se pierden de vista estos hitos, como es lgico, se operar, por defecto o por exceso, un cudruple desplazamiento: se sustituir el ser por el
hecho o por formas vacas; la verdad ser desplazada por lo til o conveniente, o bien por lo correcto desde el punto de vista exclusivamente formal; la persona ser una contingencia material, un
ente de razn o un centro de imputacin y nada
ms; y la accin humana, como corolario, no ser
sino un accidente en un mundo natural.

EL SABER PRCTICO

69

Si negamos importancia al ser, a la verdad, a


la persona y a la accin humanas, habremos quitado lo ms excelso que tiene la humanidad.
Quedara, no obstante, un punto comn, en el
saher jurdico, entre las posiciones filosficas, que
son tan dispares. Es un punto comn que jerarquiza el saber como ciencia, aunque su valoracin
es muy distinta. Nos referimos a la prediccin o
predsibilidad. Por eso, en definitiva, pese a antitticas posiciones en lucha, los juristas no cejan en
mejorar el conocimiento, para predecir las couductas futuras de Jos seres humanos y, especialmente,
las decisiones de los jueces. En otras palabras, los
viejos augures y profetas an se evidencian bajo
nuevas formas.

5.

La especificidad del saber j1l1'dico

Por su tpica forma de acercarse al objeto de


conocimiento, las ciencias del homhre se distinguen de las ciencias naturales. Quiz, para decirlo desde el primer instante, haya que subrayar
que los objetos son de distinta naturaleza: en el
mundo de las ciencias naturales, el objeto es un
inteligible, y en el dc las ciencias humanas es un

operable.
Las ciencias jurdicas no escapan a esa ley general. Vierten su atencin hacia lo operable, hacia

70

EL SABER ESPECULATIVO

10 que se hace o es posible hacer o no hacer.

Y
esto tie todo el conocimiento con su particular
luz humana. Se dira que las ciencias del hombre, en nuestra poca -como ha ocurrido otras
veces en la historia, valga el ejemplo del perodo
sofstico griego-, han hecho de las ciencias naturales sus siervas. Dicho en otras palabras: el centro de gravedad ha pasado del cosmos al hombre.
Qu influencia tiene esto en el mundo jurdico? Creemos que enorme. En primer lugar, la
verdad -como lgica consecuencia- ha perdido importancia, incluso en las ciencias naturales. Pareciera que, para el hombre, es primordial saber
qu puede hacer con la materia, y no tanto saber
qu es ella. Muchas definiciones fsicas son hoy
meramente operativas. Y si eso ocurre en este
campo, qu no diremos de las ciencias humanas?
En lo que atae a las ciencias jurdicas, es cierto que an quedan recintos sagrados. Las facultades del juez en un asunto penal, difjeren notablemente de las del juez en lo civil que trata del
mismo. En el proceso civil, el juez generalmente
deja la iniciativa a las partes, aunque hay excepciones muy importantes. Es decir, la verdad procesal queda casi totalmente en manos de las partes. El proceso nos mostrar una sentencia cuyo
resultado ha dependido en gran medida de la diligencia y de la actividad de los auxiliares de la justicia.

EL SABER PRCTICO

71

Todo esto significa que los jueces, los juristas


y los abogados aparecen con un papel protagnico,
porque son los artfices genuinos de aquello que
es operable. Ellos contribuyen a hacer la verdad.
En la naturaleza, la verdad est ah; es la cosa misma; hay que descubrirla. En el mundo jurdico,
la verdad es hecha por el hombre; y en el proceso
es mostrada, para que ella se plasme en sentencia.
sta existe porque -despus- algo habr de realizarse. Es decir, el conocimiento de la verdad deviene importante en la ulterior accin que habr
de desplegarse.
~
De ah que ciencia natural y ciencia humana
deban guardar un equilibrio saludable. Si por la
verdad alcanzamos el ser, en cuanto nos movemos
en el mundo de la accin hume-ma, e<;a misma verdad dehe guiarnos todava. La verdad que hacemos en el proceso no tendra sentido, si no participase de la justicia. El Derecho es la cosa ju,(ta,
se ha dicho en expresin memorable. No es slo
lo justo, sino la cosa en cuanto justa, querindose
significar -entre otras nociones- que el hombre no
es soberano de un universo, sino en cuanto est
en un universo, como formando parte equilibrada
de l, ya que hay leyes que l no ha puesto y, sin
embargo, debe acatar, so pena de no sobrevivir o
de dejar de ser hombre, perdiendo incluso su calidad humana.
La verdad en el proceso --sea civil, penal o de

72

EL SABER ESPECULATIVa

cualquier orden- es parte del cosmos en el cual


estamos inmersos, porque -aunque en eso casi no
paramos mientes- nos dirigimos hacia la cosa fusta.
La labor del jurista, como hombre que es, contribuye a hacer la verdad. De cmo se haga depende
el futuro de la humanidad. Por eso, en todo proceso, la verdad que hacemos puede revelarnos cmo
somos y quines somos.
Pero an estamos resbalando sobre el tema, sin
haber entrado en l todava. El saber jurdico,
tiene especificidad? En otras palabras, tiene un
objeto formal propio? La inteligencia humana ilumina de manera tpica el objeto de conocimiento
en cada ciencia. Hemos dicho ya que, en nuestro
campo, el obJeto no es un inteligible, sino un operable.
El operable hunde sus races en lo inteligible.
En primer lugar, la cosa es; en segundo lugar, la
cosa es de una manera determinada. El conocimiento ele la cosa jurdica presupone el conocimiento del cosmos y elel hombre, y ele ste en cuanto
se relaciona con el semejante y con las cosas que lo
rodean.
El hombre acciona, canaliza sus actos, y obra
en consecuencia. Ciertas acciones humanas, juzgadas relevantes, caen en el mbito especfico de lo
que llamamos derecho.
La inteligencia ilumina este objeto de conocimiento de determinada manera, y lo hace aten-

y EL SABER PRCTICO

73

diendo a su tpica naturaleza. A partir de ah,


construye conceptos y nociones, elabora juicios y
define, para sentar las bases de un saber especfieo 30.

30 Juzgamos ele mucho P:-O\'pc!1o la lectura elel captulo nico ele


la Parte Primera ele la obra de J. \1. J\!artnez Dorval citada en la

nota 2,3. Y, fuera de toda duela, es de capital importancia la iectura


la obm de J. J. Sanguinetti, La filosofa . .. Volviendo a i\lartncz
Dorval, sostiene que los tcmas capitales de la filosofa del derecho
-en lo cual coincidimos, y ya lo hemos expresado ms arrlb2- son
la esencia del derecho, los caracteres generales del derecho, la ustficacill c!0l derecho, y las causas del derecho (La eslrllctllra ... ,
p. 43).
ele

CAPTULO

III

FILOSOFA
Y FILOSOFA DEL DERECHO

A) Divisin de la Filosofa.
Ubicacin de la Filosofa del Derecho

Decamos en el Captulo anterior que la Filosofa es "un conocimiento racional, de todas las
cosas, por sus causas y principios supremos". Aspira, aS, a un saber total de todas las cosas.
La Filosofa es una ciencia, y, como tal, es un
conocimiento del ser. Nuestra inteligencia se dirige naturalmente hacia las cosas, y trata de aprehender lo que ellas son. Esa tarea incesante que
la razn realiza en diversos niveles y desde distintos puntos de vista, tiende a la aprehensin inma-

76

FILOSOFA

terial del objeto. ste, a su vez, caracteriza a la


ciencia.
Las cosas se muestran en su ser, y ste tiene
prioridad. Primero, las cosas son, y luego, las conocemos. Si las cosas no fueran, no tendramos
conocimiento alguno 1.
Por tanto, la verdadera ciencia buscar primero
el ser de las cosas. De ah (Iue la ciencia fundamental sea la :Metafsica 2.
Desde muy antigno, y a medida que el conocimiento del ente adquira profundidad, se han distinguido diversas partes de la ciencia filosfica.
Segn una actitud clsica y tradicional, cuyos antecedentes se remontan al propio Aristteles (384-322
a. J. C.), podemos proponer el siguiente esquema,
relativo a la divisin de la Filosofa:

Lgica (o Filosofa racional):


1.
2.

Formal o menor;
Material o mavor.

J. J. Sanguinetti, La filosofa . . .
.1. J. Sanguinelti, La filosofa . .. , p. 51
hemos citado de J. "-l . .\lartnez Dorval, La
1

y ss. - En la obra (Ille


estrtlctura ... , se dice:

"Tendramos aS, por lo que se refiere al conodmiento jurdico, dos


tipos de consideraciones filosficas: una, puramente especulatica,
Rechtsmetaphysik y ontologa jurdica, y otra prlctco - normativa,
integrada por la Etica (social) y la Filosofa del Derecho SeilSIt
strcto" (p. 45, nota 4.'5).

FILOSOFA DEL DERECHO

'"11',.,

Filosofa especulativa (o real):


1.
.2 .
3.

Filosofa de las matemticas;


Filosofa de la naturaleza.
Meta fsica:
10 ) Crtica;
2 9 ) Ontologa;
.T?) Teodicea.

Filosofa prctica:
1.

.2 .

l.

Filosofa del obrar (tica o moral) : Filosofa del derecho;


Filosofa del hacer (esttica; filosofa
del trabajo).

Lgica

El estudio de la Filosofa comienza por el estudio de la razn; por eso, la Lgica constituye
la primera parte de ella, y as, por estudiar la
razn, se denomina tambin Filosofa racional.
El estudio de la razn se realiza en cuanto sta
es un instrumento; es decir, desde el punto de
vista de su recto uso para conocer y alcanzar la
verdad. As, dice Maritain que la Lgica introduce en la Filosofa, y es una propedutica a la
ciencia.

78

"ILOSOFIA

Para reafirmar el concepto, diremos que la Lgica nos ensea las reglas que debemos segut para
razonar correctamente.
La Lgica, que tambin en cierto sentido es
un arte, se ocupa de la forma y de la nwtel'a de
nuestros razonamientos. Por eso, se divide en:
1q) Lgica formal o rnenor, que estudia la forma o di.sposicin de los razonamientos, enseando
las reglas para que sea correcto;
2 9 ) Lgica material o mayor, que estudia las
condiciones materiales de los razonamientos; es
decir, los principios de los que dependen sus contenidos.

2.

Filosofa cspeclllatira

La Filosofa especulativa estudia las causas primeras de todo lo que existe, slo para conocer.
Trata de reflejar lo que es, tal cual es; de ah que
el vocablo especulativo provenga de espejo (spe-

culwn) .
La Filosofa especulativa se propone alcanzar el
ser de las cosas. Por eso, se denomina tambin Filosofa real. Desde cierto punto de vista, estudia
las Cosas corporales, y esto desde dos ngulos:
19 ) Desde el punto de vista de lo exclusivamente cuantitatvo, se interesa por las cosas corporales
en cuanto son extensas (longitud, latitud y profun-

FILOSOFfA DEL DERECHO

79

didad) y en cuanto son numerables. Es la Filosofa de las Matemticas.


29 ) Desde el punto de vista de lo mvil y sensible, se interesa por las cosas corporales en cuanto
son entes materiales, en cuanto tienen movimiento
y en cuanto -ciertos entes corporales- estn dotados de vida y -aun algunos- de razn. Es la Filosofa de la Naturaleza.
Pero el meollo de la Filosofa especulativa es el
estudio del ser en cuanto ser. Esto es, va no slo
se estudia el ser corporal, sino tambin aquello que
existe sin ser corporal o visible. Esta parte de la
Filosofa especulativa es la Metafsica. Dentro de
sta, a su vez, distinguimos:
19 ) Crtica o criteriologa: Es la parte especial
de la Filosofa especulativa que iuzga el propio conocimiento y la posibilidad del mismo;
29 ) Ontologa: Es llamada tambin ivletafsica
General, y estudia el ser en cuanto tal y sus propiedades (unidad, verdad, bondad y belleza);
39 ) Teodicea: Es el estudio del verdadero Ser,
y causa de todos los seres o Ser subsistente (Dios).

3.

Filosofa prctica

La Filosofa prctica es el estudio racional de


todo lo que existe para lograr por la accin el bien

80

FtLOSOFIA

del hombre. Por eso, se denomina Filosofa prctica, pues este ltimo vocablo significa accin. No
se trata, adems, de un conocimiento puro, como
el especulativo, sino para obrar y para hacer.
De ah que advirtamos dos partes:
19 ) Filosofa del obrar (tica o moral), que procura el bien puro y simple del hombre. Es la ciencia de los actos humanos ( agibile ) . Aqu, como
subordinada a la tica, ubicamos la Filosofa del

Derecho;
2 9 ) Filosofa del hacer, que estudia la e;ecllcin
(lo factible) y el resultado (la cosa hecha) de los
actos humanos, en cuanto se orientan a producir
cosas. Podemos distinguir aqu una Filosofa del
Arte y una Filosofa del Trabajo.

B) La Filosofa
y las ciencias particulares

Advertencia previa

l.

Histricamente, la Filosofa es la ciencia del ente


por excelencia 3. Este planteo -de vieja raigambre,
ya que fue elaborado por Parmnides (n. ca, 5403

Cfr. A. }'Iilln Puelles, Fundamentos ... , p. 46 y ~s.

81

FILOSOFh DEL DERECUO

39) por primera vez- nos quiere significar que


toda ciencia es un estudio del ente, del qu, del
cmo y del porqu del ente.
Es natural, entonces, que en la medida en que
se extiende el estudio del ente y se lo aprehende eH
sus ms variados aspectos, aparezcan nuevos ngulos que sirven de fundamento a diversas ciencias.
Si bien es verdad que lo que hoy llamamos ciencias a secas (o ciencias particulares) tiene antecedentes muy antiguos, tambin es cierto que slo en
los dos ltimos siglos hemos asistido al nacimiento
de muy diversas disciplinas cientficas. stas, de
alguna manera, tambin tratan de ampliar la nocin que tenemos del ente, de las cosas. Y en cuanto ello es as, todas las ciencias particulares (por
ejemplo, la Astronoma, ia Fsica, la Qumica, b Biologa, la Gentica, elc.) --aunque a veces no se lo
quiera confe~ar- suponen una ~,IetaHsica implcit,t
o explcita.
1
1a CienCIa
. . con t cmporanea COIlCl!jO
1.
El auge ve
muchas veces a un profundo divorcio entre Filosofa y Ciencia. El saher cientfico pretendi. erigirse
en paradigma de todo saber; el saber filosfico corri el peligro de no ser sino una reflexin sobre el
conocimiento cientfico.
Todo ello fue posible, porque el conocimienLo
cientfico se alej del ser. El furibundo ataque llevado a cabo por David Hume (1711-76) a la nocin de causa -ataque que la ciencia fsica va a
I

82

FILOSOFA

repetir en otro plano con Heisenberg 4_ pretendi


borrar de la caracterstica del conocimiento cientfico el ser un conocimiento por causas.
El olvido del ente, de las cosas v de las causas,
implic el inicio de un derrotero que condujo a la
ciencia por los caminos de la Matemtica y de la
Lgca. La ciencia fue menos conocimiento de las
cosas y del ente; fue ms bien el estudio de la relacin matemtica (cuantitativa) y lgica de los fenmenos.
.'

Cabe al empirismo ingls la responsabilidad de


haber trasformado a la ciencia contempornea en
instrumento de accin v de dominio de la naturaleza. Al interesar, no lo que la cosa es, sino, ms
bien, lo que podemos hacer con ella; al privar la accin sobre el ser, se abri la puerta a otra concepcin de la Ciencia, v sta se enfrent con la Filosofa,
para aniquilarla o para reducirla a su mnima expresin.
J

.'

Todo esto debe ser advertido. Nosotros entendemos que el proceso debe ser conocido y analizado
para revertirlo. El conocimiento cientfico -quirase o no- es siempre c:onocimiento de las cosas
en sus causas.
4 Cfr. C. Lumia, Empirism(l ... , cap. titulado "Significato e
valOl".

FILOSOFA DEL DERECHO

2.

83

La ciencia y las causas

En su propio nivel, la ciencia estudia la causa


de los entes. En el extraordinario marco del cosmos, las ciencias particulares -llamadas as, porque
estudian un aspecto particular de los entes- indagan, describen y tratan de acercarse al p01'qu de
los fenmenos que acaecen. Surgen de esta manera la Astronoma, la Fsica, la Biologa, etctera.
Los sentidos nos muestran un mundo cambiante;
pero la inteligencia descubre bien pronto ciertas
constancias, cuyas regularidades son notorias. Los
eclipses, la cada de los cuerpos, la reproduccin de
los seres vivos, plantean problemas cuyas causas son
puestas a la luz del conocimiento cientfico. Hay
permanencias en el cambio que slo adquieren sentido cuando se aprehenden las causas de los fenmenos que se dan en los entes, y que responden a
innegables principios.
Las ciencias particulares no se contentan, segn
ello, con una descripcin histrica de lo que se da
en la naturaleza. Ha sido Aristteles quien en su
Fsica seal el camino. Es menester descubrir las
causas de los entes a travs de los cambios accidentales, para aprehender la sustancia del ente y la
esencia de regiones de entes que pertenecen a una
misma especie o gnero. En los entes naturales,
persiguiendo el estudio del movimiento, Aristteles

84

FILOSOFIA

se eleva hasta el Ente Primero, causa incausada de


todo movimiento.
Hay un punto comn, en consecuencia, entre las
ciencias particulares y la Metafsica. Ambas estudian las cosas y sus causas. En aqullas investigamos algn aspecto de las cosas, en un cierto nivel
de profundidad. Y las ciencias particulares se diferencian entre s, porque cada una busca un cierto
nivel de causa de ciertos tipos de entes, en un orden
prximo. Si se trata de ciencias naturales, en virtud
de que estudian preferentemente al ente en su materialidad; es lgico, entonces, que el anlisis de la
causa material sea el ms importante. Si se trata
de ciencias histricas, o humanas, se indagarn las
causas de los acontecimientos histricos, y se explicarn los fenmenos humanos a la luz de este ngulo.
En resmnen, todas las ciencias particulares estudian causas segundas o prximas. Son stas las
que se hallan en un nivel cercano a io que nos
muestran los sentidos, bien que la inteligencia las
aprehende 5.
No podemos negar, sin embargo, que especialmente a partir de Augusto Comte (1798-1857) se
ha extendido la tendencia entre los cientficos a
negar a la Metafsica el carcter de ciencia, para
circunscribir esta nocin nicamente al saber positivo. Al mismo tiempo se ha intentado significar
5

J. J.

Sanguinetti, La filosofa . .. , p. :JO.

85

FILOSOFA DEL DERECHO

que en la ciencia no hay tal conocimiento por causas; es decir, a la ciencia particular le interesaran
-segn decamos ms arriba- slo las relaciones
y constancias entre los fenmenos. Tal concepcin
reducira notoriamente el campo del conocimiento
cientfico, y 10 ubicara casi exclusivamente dentro
de lo emprico. Hay aqu toda una filosofa, a veces implcita, a veces explcita, que excluye -en
verdad- a la Filosofa propiamente dicha (incluida,
lgicamente, la Metafsica) del rango de conocimiento cientfico. Es la actitud positivista que ha
sido calificada -v muv bien- como una filosofa
de la inmanencia, y que al expulsar a la Filosofa
especulativa del campo cientfico, pretende reemplazarla con una teora de la ciencia, con una epistemologa.
Por el contrario, nosotros mantenernos una actitud que reconoce corno conocimiento cientfico, en
sentido amplio, el que nos da la Metafsica y el que
nos suministran las ciencias particulares. Ciencia
es uconocimiento de los entes en sus causas y por
sus causas" 6.
.'

.'

6 J, J, Sanguinetti, La filosofa . .. , p. 6l. "Ciertamente -dice


all-, conocer algo no significa siempre preguntarse por su causa,
porque en tal caso habra un proceso in infinitllm, y ]a menie no encontrara nunca un punto en el que descansar. En s, conocer y saber consiste en detenerse en el ser de las cosas; pero en cuanto
las cosas tienen menos ser, van remitiendo a causas, a lo que cs
ms, y as la ciencia culmina en la Causa incausada, en el Ser que
como tal no tiene causa, y que es la causa de todo lo que es; es decir,

en Dios".

86

FILOSOFA

Por nuestra inteligencia, por la razn, conocemos las cosas por sus causas. Estudiamos un efecto
particular, y tratamos de descubrir su causa. Conocida esta causa, volvemos a considerar los efectos.
As, si investigamos la dilatacin de un cuerpo, descubrimos que el calor produce tal efecto, porque es
su causa. Conocida (lue sea la dilatacin que el
calor produce, volvemos a estudiar los efectos en
los cuerpos. Nada impide luego precisar las medidas de temperatura y utilizar instrumentos para
hacerlo, y repetir este proceso con cada regin de
entes. No hay, como se ve, una simple mensuracn y verificacin de los fenmenos; se cala en ellos
ms profundamente, de tal manera que se induye
un inteligible causal, y que advierte la relacin entre causa y efecto. Todo ello va ms all de una
mera constatacin verificable y medible.
Ahora bien, el conocimiento cientfico -segn
lo que llevamos dicho- es primeramente un conocimiento causal, y en segundo lugar, es un conocimiento que, en virtud de su seriedad minuciosa, se
somete a un orden y a un mtodo. Toda ciencia
particular tiene un mtodo adecuado a su objeto.
Para concluir este aspecto, diremos que el conocimiento de las ciencias particulares -generalmente, emprico- descubre slo las causas segundas o
prximas. La :Metafsica estudia las causas primeras en el orden del ser, y, fundamentalmente, tiende a elevarse a la Causa incausada. Por eso, las

FILOSOFA DEL DERECHO

87

ciencias particulares estudian alguna parte de los


entes; la r..Jetafsica estudia a la totalidad de los
entes en cuanto son tales entes, y ambas tienden a
alcanzar siempre la verdad que se funda en el ser
de las cosas.

3.

La filosofa y las causas

El saber no se agota con el conocimiento sensible, ni permanece sumido en l de manera perTlanente. Si bien es verdad que el punto de partida
del conocimiento filosfico es el mundo sensible,
el filsofo buscar en primer lugar conocer qu es
la materia sensible. Estudia las causas ltimas de
la materialidad -en un orden determinado, como
en el caso de la Filosofa de la Naturaleza, que
acabamos de citar-, o bien en toda la realidad, como en el nivel metafsico. Aqu, entonces, se estudia qu es el ser, sus principios supremos, sus
causas primeras (ltimas en el orden del conocimiento ).
Las causas en el orden filosfico que -repetimos- comienzan a ser estudiadas en el nivel sensible, nos conducen a lo invisible, ms all de la
experimentacin y de la observacin sensible. Lo
que incorpora a s el conocimiento filosfico, es lo
inteligible despojado de sensibilidad. Podemos estudiar una manzana desde el punto de vista cient-

88

FILosoFA

feo, mostrarla en su realidad, verla, tocarla, partirla, representarla imaginativamente, y preguntarnos


cmo se genera y a qu dar lugar su semilla; pero
el problema se nos ha complicado cuando nos pICguntamos qu es la materia o qu es el ser. Hemos
calado ms profundamente en la l,:timidad de las
cosas, y comenzamos a hucear en agua" mucho ms
profundas. Las causas qIJe investigamos tienen un
nivel que se ha alejado notor<Wlente de lo sCJ1sihle.
El conocimiento filosfico nos cDm;nce al orden
inteligible; ana1i~a las raWliC:; ;.- ucce:;idadcs inteligihles. Es decir, pretende llegar hasLl. lo ms profundo e ntimo (le las cosas, Jo (1':c slo puede
lograrse cuando el ser ell cllailZ') fa! se comtituve
como ohjeto de conodmiento. Estarnos aqu en lel
raz del prohlema. Aqu analizamos al ser, sus propiedades, sus razones ltimas. Lo real es estudiado
en sus ltimas estructuras inteligibles.
Se llegar, en consecuencia, por esta va, al Ser
Subsistente por s mismo, al Primer Principio de
todas las cosas. Por eso, decimos que la Filosofa
es un saber fundamental, porque es un saber por
causas, por las causas o razones ltimas de todas
las cosas.
El anlisis de las cansas ltimas tiene el propsito de llegar a un saber sin supuestos, cosa que el
estudio de las causas en el nivel cientfico no puede
hacer. Las ciencias particulares en cambio, investigan ciertas ra::::oncs y ciertos fund~1m2ntos, como,

89

FILOSOFA DEL DERECHO

por ejemplo, la aptitud de la mente humana para


lograr el conocimiento o la validez de las leyes lgicas, o la legitimidad de los mtodos que utilizan.
y cuando advierten estas insuficiencias -como ocurre en el positivismo-, se acude a una Teora General de la Ciencia (o de la ciencia de que se
trata), a una Epistemologa o a una Metodologa.
y estas formas del saher se convierten -en esa postura- en sucedneos de una verdadera filosofa, en
las cuales jams se llega a la investigacin de las
causas ltimas.

C) La Filosofa del Derecho

l..

La va.:; derecho:

Sus significados

No es tarea sencilla definir la Filosofa del Derecho. Las dificultades derivan de su propia naturaleza. Si bien en la definicin nos encontraremos
con un sujeto cornplejo, ya que hablamos de Filosofa del Derecho; la situacin se torna ms complicada an, pues nos referimos a la Filosofa de
"un algo" abstracto como lo es el "derecho".
Iremos en busca del camino: como va tenemos
l'm1 nocin de au es la Filosofa, trata"remos aho.1

90

FILOSOFA

de dar una nOClOn de qu es el Derecho. Si


llegarnos a la conviccin de que es posible aclarar
un poco el sujeto, ms fcil ser encontrar el predicado correspondiente.
En general, se dice que pertenece al Derecho
aquello que "est conforme o que est de acuerdo
con una regla". Si hacemos un estudio etimolgico,
veremos que el trmino espaoI derecho proviene
de directum, que significa "recto"; proviene tambin
del verbo dirigere, que significa "dirigir", "guiar".
El sustantivo derecho reconoce otro antecedente en
la palabra compuesta por d y rego -dl'go-, que
significa "regir" y "gobernar".
Por otra parte, el adjetivo jurdico proviene del
vocablo latino ius, que significa "vnculo", "unin".
Conforme a todo esto, el Derecho se nos aparece
como lo recto que une a los hombres. Denota una
conducta que es humana, y que es "conforme a
una regla", a una norma. Implica aquello que rige
la conducta del hombre en sociedad.
Como dice Humberto Vzquez, "de esta arcaica voz derectllln (directum), de trasfondo religioso,
impregnada de moral y cristianizada, proviene la
palabra derecho de los pueblos de habla romance" 7.
Si hacernos una breve incursin por los diversos
idiomas, veremos que la situacin no vara. Ortos,
]'a

7 H. Vzquez, Derecho ... - Cfr., tambin, G. r-.frquez, Filosofa . .. , p. 17-18.

FILOSOFA DEL DERECHO

91

en griego; dil'ectUln, en latn; Recht, en alemn;


right, en ingls; dmit, en francs; dil'itto, en italiano; direito, en portugus, y derecho, en espaol, son
trminos que hacen referencia a "lo recto".
El positivismo ha intentado llamar la atencin
sobre el hecho de que el Derecho y la naturaleza
se oponen, como se opone lo que existe "conforme
a una ley" y lo que existe "naturalmente"; oposicin que se remonta a los sofistas, y que fue puesta
de manifiesto al cuestionarse la validez de la ley
y sus fundamentos. De ellos proviene la afirmacin
de que el Derecho es un producto de la cultura.
Esperamos demostrar ms adelante que este enfoque es superficial.
Sea cual fuere la solucin, lo cierto es que la
definicin del Derecho, su origen y fundamentos,
es un tema propio de la Filosofa del Derecho.
Desde otro ngulo, el vocablo derecho se toma
tambin como sinnimo de ley. No se trata aqu
de cualquier ley, sino de la ley que versa sobre
la justicia 8.
Si hacemos un breve recorrido por este camino,
nos encontramos con que Ley, prima acie, significa "una norma o conjunto de normas obligatorias".
En ese sendero no tenemos que perder de vista que
nos referimos a la ley desde el punto de vista jurdico, ya que, de lo contrario, nos sumergiramos en
8

H. Kantorowicz, La defillicin ...

92

FILOSOFA

un campo demasiado vasto (el orden religioso, el


orden natural del mundo, etctera).
Con esta referencia, vayamos a las reflexiones
de algunos pensadores. Aristteles, por ejemplo, define la ley diciendo que "es el consentimiento comn
de la ciudad". Cicern, que hace derivar el vocablo ley dE' legendo, da varias nociones, y, finalmente, expresa que es "la recta razn grabada en el
hombre por la naturaleza".
Santo Toms de Aquino, en una definicin muy
conocida, indica que "es la ordenacin de la razn
dirigida al bien comn, y promulgada por el que
tjene a su cargo el cuidado de la comunidad" 9.

2.

La Filosofa del Derecho


y la Ciencia del Derecho

A) P1'lnera aproximacin. A la persona que


vive en sociedad y que pertenece a una cultura
determinada, se le aparece algo que denomina derecho, que la liga a las dems personas, y que, de
alguna manera, la relaciona tambin con las cosas
y el medio que la rodea.
La Filosofa del Derecho se ocupa de "ese algo"
9 Cfr. Santo Toms de Aquino, Summa . . " I-II y U-II; G. P.
Introduccin . .. , y Santo Toms de Aquino, La ley, ',ersin
castellana y notas explicativas de C. Fernndez - Alvar.
~Lll tn,

93

l'ILOSOFh DEL DERECHO

que denominamos derecho, y advierte de inmediato


un doble aspecto:
19 ) Derecho como ley (Hamado tambin derecho obetivo);
2 9 ) Derecho como facultad (o derecho sub-

jetivo) .
El Derecho como norma, como ley, eS un derecho Obie! ivo. Por ejemplo, n~lestm Constitucin,
1 sus artIcu 1os,
nuestro '-,OlUgO C"l
IVI y C.'hda uno (,C
constituyen derecho en sentido objetivo. Es el
Derecho -digamos, en forma provisional-- creado
por el hombre y objetivado en la nOrE~a, que se
presenta as como objeto. Compete a la Filosofa
del Derecho analizar en qu medida es creado por
el hombre, y en qu medjc1a es descubierto. Sieln/' I

,.

pre -yen cualquier caso- la Filosofa indagar su


fundamento.
El Derecho como facultad, es el derecho que
tiene toe1<1 persona para invocar el derecho objetivo, en cuanto se le reconoce la facultad de peticionar, para que se le acuerde o se le reconozca HU
derecho determinado. Por ejemplo, un ciudadano
o un grupo de ciudadanos peticionan a la autoridad, para que se les reconozca el derecho de reunirse en una circunstancia dada.
En el derecho objetivo, el Derecho se ha objetivado en la norma, y existe independientemente de
cada sujeto de derecho; en el derecho subjetivo es,

94

FILOSOFA

precisamente, el sujeto el que se siente titular del


mismo.
El Derecho reconoce, as, dos vertientes que merecen ser profundizadas. Pero, en este deambular,
hemos visto que hicimos uso de varios vocablos. En
efecto, hemos utilizado tambin las voces persona,
sociedad y cultura.
y ello es as, porque el Derecho es descubierto
o creado por la persona que se halla en sociedad, y
sta, a su vez, pertenece a una cultura determinada !o.
El Derecho es un fenmeno psico - social- cultural. Y as como el conocimiento en las ciencias
naturales comienza como conocimiento sensible, lo
propio ocurre en el campo del Derecho. Tanto
Santo Toms de Aquino como Kant -aunque con
distintas actitudes- han coincidido en afirmar que
"nada hay en la inteligencia que no haya pasado
antes por los sentidos".
En consecuencia, el punto de partida est en el
conocimiento sensible, en la percepcin de ciertos
fenmenos caractersticos que se nos dan en la vida
social. El jllsfilsofo los definir como pertenecientes al Derecho, a partir del instante en que aparezcan como "principios objetivos y permanentes
en las relaciones humanas, que sern caracterizadas
como relaciones jurdicas".
10

Vase Apndice Primero.

y FILOSOFA DEL DERECHO

95

La Ciencia del Derecho tiene como tarea delimitar inicialmente esos principios objetivos; analizar sus caractersticas, que los hacen permanentes,
y definirlos como relaciones iurdicas. Y, finalmente, corresponde a la Filosofa del Derecho el estudiar la esencia de tales fenmenos culturales llamados jurdicos, su origen y sus primeras causas.
Por eso, la Filosofa del Derecho persigue, fundamentalmente, conocer la esencia del Derecho, lo
que el Derecho es verdaderamente. De ah que
exista una abundante bibliografa coincidente, y
que nos demuestra que el jusfilsofo pretende distinguir, en primer lugar, el fenmeno jurdico de
otros fenmenos culturales, como la moral, la poltica, la economa ...
En esta tarea, la Filosofa del Derecho se nos
da como la ciencia filosfica cuyo objeto es el estudio de la esencia del Derecho, su origen, su
fundamento y sus primeras causas.
B) Segunda a}Jl'O:rilllacin. Dividimos estas reflexiones para irrumpir de manera cada vez ms
profunda en el tema. Ya hemos dicho que existe
una profusa bibliografa 11, Ello nos revela cun
importante es la cuestin, y, adems, que los autores no sE' encuentran satisfechos con lo que sus
colegas escriben o repiten.
11

Vase Apndice Segundo.

FILOSOF.~

96

Decir, dentro de nuestra actitud, que la Filosofa del Derecho estudia las causas primeras, profundas y remotas del Derecho, y sus primeros principios, y que la Ciencia del Derecho estudia las
causas segundas, nos puede servir de orientacin;
pero no es suficientemente claro. Saben lOS (Iue
entre la Filosofa y la Ciencia existe una zona gris,
una regin en penumbra, donde los lindes no estn bien marcados. En nuestro esquema hemos
dicho que una de las partes fundamentales de la
Filosofa especulativa era la Metafsica, y dentro
de sta, la Crtica. Esta ltima disciplina 12 se ocupa de una serie de tpicos que hacen a las Ciencias
v a la Filosofa .
.'
Las posturas ar:timetafsicas no pueden prescinclir de una teora general de la ciencia, y de una
teora de cada ciencia en particular. Vase, por
ejemplo, el auge actual de la Epistemologa 13, que
amenaza, segn algunos autores, con desplazar o
reemplazar a la Filosofa.
Pero antes de retomar el hilo de nuestro problema, haremos an una advertencia. Si existen cuestiones fronterizas entre la Filosofa y la Ciencia
cuando tratamos ele las ciencias fsicas o naturales,
stas se ahondan cuando se pasa de la Filosofa a
las ciencias humanas. En este campo, ya no se
12 Cfr. F. Renoirte, lments de eriUque ...
13 Cfr. R. Blanch, L' pistmclogie.

y FILOSOFL\ DEL DEl\ECHO

97

trata slo del ser material, el ser mvil o el ser viviente. El ente que es el protagonista fundamental
de la aventura jurdica, es el hombre. Y el hombre
es un ente en libertad. La libertad es connatural
al ser hombre; se halla nsita en su ser. Y esto se
revela, consecuentemente, en el hacer y en el obrar.
El hombre no slo es, sino que obra v hace. Los
individuos humanos son mudahles en la eleccin,
La accin humana es libre, )' ello tie todo el mundo que el homhre co - crea en el universo del arte
y del trabajo, y las instituciones que funda en el
mundo jurdico.
Por consiguiente, en la tarea de por s ardua
de la Filosofa y de la Ciencia, que buscan lo necesario dentro de lo contingente en el mundo natural,
se suma aqu otra dificultad: la de hallar la razn
de ser y la verdad en el mismo acto de la accin
humana en cuanto deviene jurdica.
Lo que va dicho destaca la real importancia de
una Antropologa en la base del estudio de las ciencias humanas y, lgicamente, del Derecho. Pero
ello no es todo ni suficiente. No debe olvidarse
que ms all de una Ciencia del Derecho determinada, corresponde siempre indagar sobre el ser de
los entes. La raz, pues, es siempre metafsica 14,
y an hay algo ms (y he aqu una segunda
~

14

J. J.

Sanguinetti, La filosofa ... , p. 195.

.'

98

l'ILOSOA

advertencia): la Filosofa y la Ciencia del Derecho


son ciencias prcticas. No son ciencias especulativas, puesto que stas tratan de reflejar lo que es
de manera perfecta. Las ciencias prcticas versan
sobre la accin, que intenta obrar, hacer, construir
o crear algo. Las ciencias prctkas son opemtivas,
tienen como objetivo producir algo. Tienden al ser
del ente, a la verdad, a la belleza, al bien, para
obrar y pam hacer.
El Derecho participa de la Metafsica, pero a
travs de la Moral, porque no puede prescindir del
obrar libre del hombre, y, para ello, hay que entender qu es el bien y cul es el ltimo fin del
hombre, para ordenar las acciones humanas 15.
Quiere ello decir que tanto la Filosofa del Derecho como la Ciencia del Derecho, estudian el
fenmeno jurdico sin poder prescindir del fin hacia el cual se orientan los actos humanos. El objeto
material de ambas es el estudio de las acciones
humanas que son verdaderamente relevantes para
entrar al campo de la ciencia jurdica. El punto de
partida es la experiencia. Pero el objeto formal difiere.
La ciencia jurdica estudia el hecho y el acto
jurdicos, como fenmenos que se dan en el espacio
y en el tiempo. El fenmeno jurdico es estudiado
desde el ngulo de la positividad; es indagado des15

J. J. Sanguinetti, La filosofa ... , p. 209.

y FILOSOFA DEL DERECHO

99

de el punto de vista normativo, ya sea en la vertiente de su nacimiento como tal ley positiva, o
desde el punto de vista de su aplicacin al caso
singular, y todo ello en su dimensin individual v
social. Un captulo de la ciencia jurdica es dedicado a las instituciones jurdicas, a esas formas cristalizadas de vida social encuadradas en el marco de
lo jurdico. Las normas en general, los cdigos, las
relaciones, las instituciones, constituyen su objeto.
Aqu estn las causas segundas. Desde este punto
de vista, las diversas teoras a que el fenmeno jurdico da lugar, ocupan un espacio no desdeable
en el amplio campo de las ciencias jurdicas. Y a
esa labor dedican su tiempo los juristas.
La Filosofa del Derecho considera tambin el
fenmeno jurdico, que siempre tiene como base la
accin humana. Estudia las normas, las relaciones,
las instituciones, las teoras sobre todo ello, pero
desde el punto de vista de su orientacin, en virtud
del fin del hombre. El ser humano es considerado
un ente en su relacin con Dios, con el cosmos
-con la naturaleza toda- y con sus semejantes.
Todo el universo de los entes, ordenado a un fin,
confluye para que se pueda determinar cul es el
verdadero fin propio del hombre, cul es el supremo
bien) y cmo se establecen jerrquicamente los bienes particulares del hombre. Es sta una experiencia totalizadora -la Filosofa es un saber totalizador
y fundamental- que emerge y se constituye como

100

FILOSOFA

base fundante de la Filosofa del Derecho. La accin del hombre, devenida jurdica, es juzgada a la
luz de una nueva perspectiva, ya no meramente
instrumental o tcnica, sino como saber profundo.
Aqu estn las causas primeras -en otro orden, remotas- que indaga la Filosofa del Derecho.
Por ejemplo, un bien particular del hombre es
la conservacin de la naturaleza, para que la vida
humana sea posible. Desde el momento que las
ciencias especulativas lanzaron el primer grito de
alarma sobre el envenenamiento de las aguas y de
la atmsfera, producido por el hombre contempor{tneo, la Ciencia del Derecho -ciencia prctica- se
dio a la labor de crear normas para limitar la actividad humana en ese sentido. Nacieron as las
leyes ecolgicas 16. Corresponde a la Filosofa del
Derecho el examen de las mismas desde el punto
de vista de su razn de ser, en una valoracin que
incluye al hombre y a todo el cosmos. Las leyes
ecolgicas constituyen una buena muestra de la
existencia del Derecho Natural. Y no se puede negar que ste no sea un tema filosfico.
Quiz tenga ahora ms sentido volver a decir
que la Ciencia del Derecho indaga las relaciones
16 Cfr. P. Acot, Introduccin . .. , y .1. Dont, Antes. .. - Leer
la poltica determinada por la Conferencia de Estocolmo de 1972
para combatir la contaminacin, as como las opiniones expresadas
en las reuniones del Consejo de Administracin del Programa de las
Naciones Unidas para el Medio Ambiente (junio de 1973, en Ginebra).
.

FILOSOFA DEL DERECHO

101

humanas en cuanto se tornan jurdicas, y en cuanto


son permanentes y se objetivizan. Ah se estudian
las normas y las instituciones. :Mientras qlle a la
Filosofa del Derecho le compete preguntarse por
qu existe el Derecho o por qu existen relaciones
humanas que llamamos jurdicas, qu es en esencia
el Derecho, cul es su origen, su funclmnento, sus
primeros principios y sus primeras causas 17.

17 En consecuencia, el derecho suele ser definido como el arte

() ciencia de dirigh la f!Cci/)ll h1nl~:H~a p~~ra 1o:~rar el bien C0111n.

ESQUEMA GRFICO

.".,." .,.",r",cr"""
DE LA F.;\1Sn:~,CL"'. _ _ _ _ _ _ -.1

('."Cl"!'1\

FILOSOFA DEL DERECHO

103

El esquema grfico tiene el propsito de Gyudar al logro de una


mejor comprensin de los temas tratados en el texto. Tiene los
defectos de las pretensiones de esta naturaleza; no obstante, pens~!
mas que cs til para nuestro fin. Se sealan ah hs disociaciones
que plantean las opiniones de Hume y de Kant, qne preparan y
abonan el terreno para el po,itivismo del siglo XIX. El primero,
cnando, al atacar el principio de causalidad, produce la crisis cientfica del empirismo ingls; el s!'gundo, al tratar de fUilChmcntar
un conocimiento cientfico de la inm:mcl1cia con Ulla consiguiente
minusvalencia el!' la i\letafsica, y una s0par:',cic!l1 lleta ele sta con
Finalmentc -y esto ya en el C,\ll1pO elel Derecho-,
la ~roral.
Austin produce otra fune,ta disociacin, al pretender constituir la
Ciencia del Derecho con absoluta indcpcnd,,'licia de la moral.

APf::\DlCE

pm~lERO

El derecho que mana de la persona, es imprescindible para


reglar el orden social.
Robinson Crusoe no tenia neeesida,\ l\e
Hormas jurdicas, porque viva solo en su isla. Sin emhargo, los
nllfragos de La isla misteriosa, de Julio Verne, tuvieron ya la necesidad de un jefe, quien dalla las normas y administraba justicia.
Persona -en cnanto vocablo- proviene del trmino latino persona, que significaba mscara. En la tragedia griega -recllrdc,e
el amplio teatro al aire libre-, el actor llevaba nna mscara que
amplificaba la voz. El personaje era el qnc encarnaba el actor con
su mscara especial que lo caracterizaba. Ser persona signifieaha
representar un personaje, enmascararse.
En H.oma, persolla t'S tambin .\ujeto legal. Es cierto q\le el
trmino tiene tamhin UIl significado teolgico y filosfico. Pero,
fl\ndamentalmentc, ser pcrSOl1:l ~igllificaba ~er suieto de dC'rceho.
Entre nosotros, Dalma<:io V t'kz Srsfield, en el :ll't. :30 del Ce,eI.
Civil, nos dice -siguiendo el hito tL1Z:\elO por los r(lnaWJS-- r1IC'
"persona cs tocIo elite smc('ptihle de' adquirir derechos y contraer
obligaciones". Y b r(~cicllt(~ le) Hl..);)(l (Ley de sociedades), en
su art. 2 9 nos dice que las sociedades SO!! "S1\jctos de derecho",
con el alcance que la ley determina.

La nocin ele persona fue elaboratla cn el peusamiento cristiano a partir del Concilio de Nicea (325). Heliga en Cristo lo
humano y lo divino, y, al mismo tiempo, distingue amhos aspectos.
San Agustn (354-430) se encarga luego de mostrar en la icle., de
persona la nota de intimidad, perdiendo el concepto su relativa exterioridad. Se ha dicho que la idea de intimidad -o, si se qui",re,
la experiencia y la intuicin de intimidad- le sirvi para lncer de

106

APNDICE

esta relacin consigo mismo, no una relacin abstracta, sino una


relacin eminentemente "concreta" y "real".
Pero fue Boecio (480-524) quicn contribuy, finalmente, a
delimitar con mucha preeisin el vocablo. En su Lber de persona
defini a la persona como "una sustancia individual de naturaleza
racional". La persona es as sustancia; es decir, existe por derecho
propio, es sui iuris, y, al mismo tiempo, es incomunicable.
~Is tarde, sobre este concepto, al analizrselo en profundidad,
se ha advertido que la persona es una entidad psicofsica, pero
nO rednctib1e a pma entidad pSicofsica. Es deeir, si bien se es
el punto de partida (entidad psicofsica, Sil! llIris, incomunicahle),
tambin t'S yerdad que es libre, que se comunica, (pIe se abre en
la trascendel:cia.
J. Fcrrater i-,[om, en su Diccionario de ffo8ofa (voz "persona"),
dice qll' "la Tcalidad llamada persona oscila continuamente entr!"'
la absoluta propiedad y la ahsoluta elltrcga. Por eso, la persona
('5 algo que se est haciendo sif'mpre, evitando por igllal el doble
("colla de la Simple individualichd psicofsica y de la pura espiritualidad".
y le! persona SE' realiza en sociedad. Aristteles, en su I'oltica,
ya lo haba dicho. Al afirmar l}11E' "el hombre cs un animal (zuon)
pultico", quera significar que slo en la vida de la ciudad (puls)
puedE' realizarse 11lenamentc.
Existe sociedad cuando los S'res racionales (hombres en sentido de personas) se sienten unidos. AS, definiramos a una 50cieelad diciendo qur "es la unin moral y constante de seres racionales que aspiran al bien comn \ fin de la sociedad) ". SllS elementos son: 1Q) los socios; 2\') la accin social o combillaclll de
las actividades de los socios; 3'.') el fin (bien comn); 4V ) la
autoridad; e, decir, el derecho de dirigir la accin social al fin de
la sociedad.
y bien: el derecho es cre;lllo (en eu,mlo derrcho positivo)
por {'] hombre para rrgbr su vida en sociedad. Y sta, dijimos,
pertenece siempre a una ('\lllma determinada. De.,de los sofistas,
los hombres fueron conscientes de' la existencia de dos r~!enes
distintos: el mundo de la Natur,tlE'za y ('1 mundo de la Cultura. El
derecho forma parte de este ltimo.
Con admirable justeza Ferrater ~lora delimita el concepto de
cultura en su Diccionario. Trascribiremos parcialmente su razonamiento: "La cultura se diferencia de la Naturaleza por 110 ser, como
sta, por decirlo as, mera presencia o, como Rickert, 'el conjunto

PRIJ\IERO

107

de lo nacido por s, oriundo de s y entregado a su propio conocimiento', sino objeto o proceso al cual est incorporado un valor
y est subordinado a l. De ah que un objeto natural pueda ser
tambin un objeto de la cultura o viceversa: la estatua, que es,
desde el punto de vista de la Naturaleza, un trozo de mrmol
cuyo caractJ'es estudian la fsica y la mineraloga, es, desde el
punto de vista de la cultma, una forma valiosa, un objeto al cual
est incorporado el valor de la belleza o el valor de la utilidad.
Los objetos de la cultura son as objeto formados -o trasformadospor el espritu. Pero los objetos culturales no necesitan ser forzosarnent\.' objetos de la Naturalt'za elaborados y cultivados, como
lo es el campo labrado o el trozo de mrmol esculpido; pueden
ser tamhin, y son en la mayor parte de los casos, objetos no
representados a travs de una entidad natural: mitos, leyendas, creencias religiocoas, organizaciones polticas, ideas cientficas, prcticas
morales, costumbres. Toda esa gran cantidad de objetos, pero que
en todos los casos haccn referencia a \In t:{/lor o ds;alor, constituyen
el mundo d" la cultura, cnya difC'l't'l1cia (por lo menos, conceptual)
con rE'specto al mundo simplemente natural comienza a reconocerse
hoy con todas sus consecucncias y con toda S11 amplitud. Pero
la cultum no es solamente lo creado, lo formado y Jo trasformado;
es tamhin el acto dc esa trasformacin, el proceso de b actividad
humana, que se objetiviza en los bienes. A este proceso se llama
habitualmente espritu suhjetim, a difercncia del espritu objetivo,
de la vida humana objetin1C]a, (jue constituye el orbe de los ohjetos
culturales. Los prohlemas de la filosofa de la cultura se refieren
principalmelJte, e11 primer lgar, a la creaClOn y tnlsformacin
de los bient's culturales: en segundo trmino, a los propios hienes
culturales, a su estilo, forma y estructura en cuanto sc han ildcpendizado de la vida humana y cOllstittlyen, como dice Simmel,
'la provisin de espidtualidad objeti\'ada por la especie humana en
el cmm de la historia'; finalmente, se refieren a la mutua relacin
entre los espritus suhjllivo y objetivo, a la formacin o alteracin
de este ltimo por el primero, y a hs formas de la viela hUnlana
adoptadas de acuerdo con el lll\1mlo cultural preexistente. Si la
vida hum:lI1a es continuamente una forll1acin y trasfofllJacin el e
bienes culturales segn su espontanpidad originaria, es tambin. al
misma tiempo, un vivir dentro de los biencs trasmitidos o reconocidos, un existir dentro de la continuidad histrica y de la tradicin. La primera de dichas investigaciones supone una teora de
la vida, una determinacin de la eseneia del hombre en el marco
de una antropologa filosfica; la segunda comporta un examen del

108

APNDICE

espritu objetivo, de sus estilos efectivos y posibles, de sus forIPas


y clasificaciones; la tercera es, como la culminacin de toda filo-

>ofa de la cultura, el resultado de las anteriores investigaciones


'parciales, y supone, cntre otras cosas, una c1ilucithciGll de las distintas forma5 del saber y una completa filosofa de la existencia",
Esa actitud existencial de un pueblo y ele una hora se revela
en Ja poca actual en un hacer, generahnente ll1asivo, que da Jugar
a la llamada ciyilizacin del trallaio, Un anlisis prohmdo no puede
prucinclir hoy del fenmeno laboral. Y una Filosofa del Derecho,
('11 ltima instancia, tiene S11 raz en este hacer, como Jo insinuamos
(';1 nuestra Filosofa del fraain (DepalllJa, Buenos :\ires, 1976),

Ahora llien; el clncdlO se nos da primeramente COlllO uu fen(del griego, aqUello que aparece), As como existen fennlt:nos naturales -que son estudiados por las ciencias fsicas, por
ejemplo-, tambin exislen fenmenos cultnralcs, uno de los cuales
es el Derecho,
/llellO

ste se nos del, pues, como un fenmeno psico-sociul-clIltllral.

AP.\'DICE SEGUNDO

De la extensa bibliografa existente, sera preciso hacer una


esquematizacin, cosa que ira ms all del propsito de este Apndice. Tampoco pretendemos agotar -ni mucho menos- la cita de
todo lo que se ha escrito al respecto. Pero cabe destacar algunos
aspectos. En primer lugar, quien se ubica en una postura metafsica, no puede menos que distinguir claramente entre Ciencia del
Derecho y Filosofa del Derecho. Quiz una de las ms lcidas
interpretaciones del tpico sea la de Jos Mara I\lartnez Doval,
quien, en La estructura .. . , dice: "La distincin entre Filosofa del
Derecho y Ciencia Jurdica no debe buscarse en el tema que cada
una de ellas considerara con exclusividad, sino en los aspectos forma/es que dentro del mismo tema competen a los dos modos de
conocer. . . De esta manera, el objeto material, el tema propio
de la Filosofa y de la Ciencia del Derecho, es el mismo. Las
dos se dirigEn a la realidad jurdica tomada en su conjunto, y
tratan al mismo tiempo tanto del derecho positivo como del derecho
natural. Lo que distingue a una y otra es la especial formalidad
que en la consideracin del mismo tema compete respectivamente
a cada una. . . La filosofa investiga quid ius; la ciencia jurdica,
quid il/ris. El tema es idntico; slo los aspectos formales son distintos" (p. 40-41). "El tema [de la Filosofa del Derecho], el
objeto material, ser la realidad jurdica tomada en su conjunto"
(p. 41). "Lo que constituye formalmente a la filosofa jurdica
en un grado tpico de conocimiento, ms todava que el aspecto formal que considera en el mundo del Derecho, es el modo particular
del anlisis que emplea en la determinacin conceptual de la realidad jurdica... Al analizar aquella realidad en busca de sus razones explicativas y de su constitutivo inteligible, el conocimiento

no

APNDICE

filosfico construye una serie de nociones y de juicios, que aunque


siempre relativos a la conducta del hombre en cuanto objeto reali.
zable, son referidos y reconducidos a los principios supremos que
regulan esa conducta... En esta especificidad del anlisis filosfico es donde debemos buscar en ltima instancia la autonoma
propia y la tarea concreta de la Filosofa del Derecho dentro del
mbito general del conocimiento jllfdico" (p. 42-43).
Compartimos la opinin de quienes piensan que, a esta altura
de los conocimientos, se pueden esquematizar todas las posiciones.
Fernndez-Galiano, en su Introduccitn ... , sintf'tiza as las diversas posturas:
19 ) Las que niegan la posibilidad de que la rf'alidad jurdica
pudiera ser objeto de una consideracin cientfica, lo cual implica
rechazar igualmente un conocimiento filosfico del Derecho;
2\
Las que admiten la posibilidad de su existencia, y advierten que queda como problema el de considerar las relaciones
entre ambas (Ciencia del Derecho y Filosofa del Derecho);
39 ) Las que se preguntan si es posible la Filosofa del Derecho -cosa que, en verdad, no expresa as el autor citado-, y si
la elahoracin de la Filosofa corresponde a los filsofos o a los
juristas -esto s lo dice-, y responde luego por b afirmativa.
Para dicho autor, la solucin es sta: "[La Citc'ncia del Derecho] se enfrenta con su objeto, el Derecho, considerndolo como
ya constituido; le interesa el modo como se manifiesta, y la manera
como regula determinados actos de convivencia humana; pero de
su consideracin se escapa la cuestin primaria del ser mismo del
Derecho, de su ntima estructura entitativa ... " (p. 17). Luego
aade: "Los problemas ontolgicos son privativos de la Filosofa;
las disciplina~ cientficas estudian este o aquel ser en sus aspectos
fenomnicos, pero no su carcter entitativo, atendiendo precisa y
exclusivamente al ser en s mismo, lo cual queda reservado a la
Filosofa" (p. 17-18). "De suerte, pues, que halmi, por lo pronto,
un problema sustrado a la competencia de la ciencia jurdica: el
problema del ser del Derecho. Pero no es solamente se el objeto
de la Filosofa del Derecho, sino tambin la cuestin ele la fundamentacin del mismo: la Jurisprudencia estudia el Derecho tal como
est vigente en un momento y lugar determinados; pero la filosofa
debe contestar a la pregunta de por qu el Derecho obliga las va
luntades de los hombres, lo cual es evidentemente una cuestin
metacientfica, por lo mismo que la respuesta' a ella es, desde un
punto de vista lgico, previa al Derecho mismo; esto es, al objeto

SEGUNDO

111

de la ciencia jurdica, por lo que sta es incapaz de abordar el


problema" (p. 18).
Aborda luego este autor el problema planteado modernamente
por el positivismo, y opina que esta corriente hizo notables esfuerzos
para remediar la insuficiencia de b ciencia jurdica: fundamentacin y valoracin axiolgica del Derecho positivo sin recurrir a
concepciones metajurdicas y filosficas, sino desde la misma ciencia
jurdica: Allgemeine Hechtslehre, clesarrolbda en Alemania (:Gn 11erkel, Soml, Berlng, etctera, y la Arwlytical School 01 JI/risprudellce,
fundada en Inglaterra por Austin (p. 18).
En resumen, volviendo nuevamente al pensamiento propio, Fernndez-Caliano concluye as: "La Filosofa del Derecho estudia la
realidad jurdica en un phmo de abstraccin, atendiendo a los
problemas jurdicos con absoluta indepmdencia de todo ordenamiento concreto, en tanto que la Ciencia del Derecho se ocupa de ste
tal como se manifiesta de hecho, en lugar y tiempo determinados,
o bien come: llormatividad reguladora de las relaciones humanas
(derecho civil, penal, etctera); en definitiva, la Jurispl'1ldencia ()
Ciencia del Derecho tiene por objeto el Derecho positil:O" (p. 19).
Las ltimas reflexiones del autor hispano, que hemos citado,
ponen de relieve que la situacin que pI problema plante.\, se resuelve segn sea la postura del pensador. El positivismo quiso
prescindir ele una Filosofa del Derecho, y le ocurri lo que a Jos
positivistas tlUe se dedican a las ciencias naturales: cuando advirti
su insuficiencia, tuvo que recurrir a un sucedneo que llam de
muy diversas maneras. Se trat, a veces, de una Epistemologa;
otras, de una :\letodologa, y por ltimo, de una Teora Gpneral.
Ello demuestra la insufieiencia de la ciencia emprica por s sola
para resolver los problelllas que ella misma plantea. Por eso, todo
positivismo incluye dentro ele s problemas ms graves que lus que
se quieren soslayar anatematizando a la Metafsica.
Ubicado en una perspectiva histrica, Sergio eotta, en Pri/lll

orientamenti. .. , sostiene que en la poca antigua la Filosofa del


Derecho absorbi a la ciencia jurdica; en un perodo medio estuvieron divorciadas, y en la edad contempornea la ciencia jurdica
se empea en querer absorber a la Filosofa del Derecho. Sin
entrar a considerar la justeza del aserto -es ind uda ble que para
el positivismo la nica ciencia es la que versa sobre el nico Derecho existente, o Derecho positivo-, cabe elestacar que el autor
se esmera por la superacin del problema. - As, indica que la
ciencia jUl'dica tiene la tarea de estudiar el Derecho positivo -es

112

APENDICE

decir, el vigente-, describir sus reglas y las instituciones existentes.


La Filosofa del Derecho, por su parte, estudia el derecho que
debe ser, que viene propneoto con posturas crticas respecto ai
Derecho vigente. Distingue as el Derecho positivo (ius conditll1n)
y el Derecho que debe ser, o Derecho ideal (liS condendulIl)
(p. 15-70). Estas ideas se hallan vertidas tamhin en la obra
Prospetti;e . .. , del autor citado.
En este tema, finalmente, bs advertencias deben ser muchas,
necesariamente. Por ejemplo, los sentidos de las expresiones "ciencia" y "filosofa" van cambianelo, segn la corriente en que se ubica
el autor.
As, la "filosofa" para un positivista puede referirse
meramente a una reflexin sobre el quehacer de los cientficos; en
tanto que para un pensador jusnaturalista la Filosofa no puede
preScindir ele plantearse el problema del ser del Derecho en cuanto
ste se da independientemente del hombre que lo piensa.

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en la segunda quincena de abril de 1980.