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...Esperando los aos buenos.

Sonia Salas, Elizabeth Jimnez, Lorena Bugueo




 






 


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...Esperando los aos buenos.

Proyecto Conservacin del Agua en Comunidades Rurales de la Regin de Coquimbo.


Esperando los Aos Buenos, Experiencias Rurales en Contextos de Escasez Hdrica
La Serena, Chile: Editorial del Norte, 2011
202 p.; 17 x 24 cm
Este libro es uno de los resultados del Proyecto Conservacin del Agua en Comunidades
Rurales, financiado por el Programa de Asociaciones Universitarias para la Cooperacin y
Desarrollo (UPCD) de la Agencia Canadiense de Desarrollo Internacional (CIDA) y administrado
por la Asociacin de Universidades y Colegios de Canad (AUCC).

Esperando los Aos Buenos, Experiencias Rurales en Contextos de Escasez Hdrica by Proyecto
Conservacin del Agua en Comunidades Rurales de la Regin de Coquimbo - CIDA AUCC
483-T203-03 is licensed under a Creative Commons Atribucin-NoComercial-SinDerivadas 3.0
Unported License.
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Primera Edicin: Enero de 2011

...Esperando los aos buenos.

 
PRESENTACIN .................................................................................................................... 5
INTRODUCCIN
Escasez Hdrica en Comunidades Rurales: Un problema ms all de las sequas ................ 7

Captulo 1
Sitandose en Contexto ..................................................................................................... 13
La Ruralidad en la Regin de Coquimbo............................................................................... 14

Captulo 2
Las Experiencias... .............................................................................................................. 29
- Gestin del agua en Canela urbana: Entre la nostalgia de los
aos buenos y la incertidumbre por el futuro .................................................................... 30
- Las Barrancas y La Parrita: Un dicil habitar entre aos malos y buenos ........................ 51
- Punta de Choros y Los Choros: Complementariedad productiva, escasez
de agua y los dilemas del desarrollo................................................................................... 74
- El Trapiche: Gestionando el agua en tiempos de sequa e inestabilidad de
los mercados mineros ......................................................................................................... 98
- El pueblo de Punitaqui: Revisando los cambios en la tenencia de la tierra
y la gestin del recurso hdrico ......................................................................................... 120
- Ajial de Quiles: Tensiones de la adaptacin en el secano profundo ................................ 141

Captulo 3
Temas Transversales ........................................................................................................ 163
Aluviones y otros desastres................................................................................................. 164
Incertidumbre en contexto de crisis hdrica: Tensiones y quiebres con el desarrollo ......... 173
Gestin del agua, territorio e identidad: El agua como un bien patrimonial ........................ 188

Anexos................................................................................................................................ 197

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El proyecto Conservacin del Agua en Comunidades Rurales de la Regin de Coquimbo nace el ao 2004 con el aporte canadiense de CIDA (Agencia Canadiense para
el Desarrollo Internacional) y la administracin de AUCC (Asociacin de Universidades y
Colleges de Canad). El propsito del proyecto se orienta a potenciar las capacidades
de la Universidad de La Serena (Chile) para educar, entrenar y aumentar el conocimiento
y compromiso de las comunidades rurales, agencias de gobierno, usuarios del agua e
industria regional en el rea de conservacin y gestin del recurso agua.
Uno de los logros del proyecto se orient a vincular la Universidad de La Serena con su
medio social y natural (rea prioritaria de la universidad); en este sentido, las comunidades participantes, en conjunto con miembros de la comunidad universitaria, construyeron
un relato testimonial que da cuenta de las maneras particulares con que se vive la condicin de sequa.
La visibilizacin de opiniones, historias, recuerdos y vivencias de un grupo de participantes de comunidades rurales pertenecientes a las comunas de La Higuera, Punitaqui y
Canela, permiti legitimizar las creencias, conocimientos, actitudes y experiencias de las
comunidades rurales.
El presente texto as, constituye un aporte a la visibilizacin y reconocimiento de estas
experiencias; su objetivo es dar cuenta de la gestin del agua en las comunidades rurales,
entendiendo la gestin como las formas sociales de control y regulacin del acceso y uso
de este elemento.
La confeccin del presente texto fue posible gracias al aporte de una serie de organismos
representativos del mundo rural: Comunidad Agrcola Canela Alta, Asociacin de Canalistas Canal Vicenciano, Agrupacin de Mujeres Rurales de Canela, Junta de Vecinos Las
Barrancas, Escuela Bsica de Las Barrancas, Asociacin de Canalistas Canal Derivado
Punitaqui, PRODESAL de la Ilustre Municipalidad de Punitaqui, Sociedad Agroindustrial
Ajial de Quiles. S.A., Junta de Vecinos Ajial de Quiles, Comit de Agua Potable Rural de
El Trapiche, Junta de Vecinos de El Trapiche, Movimiento de Defensa del Medio Ambiente de La Higuera y Centro de Padres y Apoderados de la Escuela de Punta de Choros;
asimismo de algunos organismos que acompaaron el proyecto en diferentes momentos,
entre ellos la Junta de Vecinos de San Lorenzo, la Unin Comunal de Juntas de Vecinos
d2 Combarbal y la Asociacin d2 Comunidad2s Agrcolas d2l Limar; nalm2nt2 agrad2cemos la contribucin de muchas personas quienes a ttulo personal aportaron con sus
experiencias para enriquecer el presente documento.
Debemos hacer presente que el acceso a fuentes de informacin secundaria sobre las
comunidades involucradas result difcil; slo encontramos algunos trabajos aislados los
qu2 fu2ron r2visados a n d2 dar s2ntido a la pr2s2nt2 publicacin. Por 2so consid2ramos
que esta publicacin puede constituir un aporte acadmico para quienes se interesen en
vincularse con esta temtica; as los relatos que se desplazan en las pginas siguientes
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s2 articulan 2n un proc2so p2rman2nt2 d2 s2qua qu2 int2racta y 2s inuido por 2l cambio climtico.
D2 otra part2, no pod2mos d2jar d2 m2ncionar a la fu2nt2 d2 nanciami2nto canadi2ns2
que hizo posible tanto la recopilacin de informacin como la publicacin del presente
texto: CIDA. Tambin agradecemos al equipo canadiense, en especial a sus directores
Harry Daz y Dave Gauthier, quienes siempre estuvieron dispuestos a colaborar en forma
permanente en el desarrollo del trabajo. A nivel nacional, la Universidad de La Serena
como contraparte proporcion las facilidades en trminos de infraestructura y recursos
humanos a n qu2 2l proy2cto pudi2ra d2sarrollars2 sin contrati2mpos.
Finalmente, debemos agradecer que el proyecto permitiera la formacin de futuros profesionales, permitiendo la participacin e involucramiento de estudiantes pertenecientes a
distintos programas acadmicos de la universidad.

Sonia Salas Bravo. Ph.D.


Directora Nacional Proyecto TIER2
Conservacin del Agua en Comunidades Rurales de la Regin de Coquimbo.
CIDA-AUCC

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Elizabeth Jimnez Corts

La historia de las comunidades rurales de la Regin de Coquimbo es la historia de su


adaptacin a un m2dio adv2rso. Continuas y fu2rt2s s2quas han d2nido particular2s
formas de situarse en el territorio y construir identidades comunitarias. As, entre la permanente amenaza de las sequas y el desarrollo de estrategias -productivas, tecnolgicas
y organizacionales- para enfrentarlas, van constituyndose las experiencias rurales de la
regin.
Estas experiencias se organizan en un tiempo cclico donde se van sucediendo constantemente aos buenos y malos, de ah la actitud de espera con que estas comunidades se
plantean ante el futuro. La experiencia les ha enseado que por muy duros que sean los
aos secos, tarde o temprano llover, se debe tener paciencia, aguante y saber esperar.
Tradicionalmente, entonces, las sequas han sido un fenmeno integrado en el devenir
cotidiano de la ruralidad.
Pero hoy la situacin es diferente, pues el contexto de las comunidades rurales est cambiando mucho ms rpido que en tiempos pasados, fruto de dos fenmenos interconectados: El cambio climtico y la globalizacin neoliberal. Ambos procesos se explican por el
fuerte nfasis expansivo de la modernidad desde mediados del siglo XX.
Entidades internacionales como la Organizacin de Naciones Unidas (ONU) e investigaciones realizadas en diferentes puntos del planeta1 coinciden en sealar que la falta
de medidas de mitigacin y control de residuos de las faenas industriales ha gatillado un
cambio en el ciclo climtico mundial. El efecto invernadero, resultado de la contaminacin
de la atmsfera, ha aumentado la temperatura del planeta alterando los otros component2s d2l clima. In2vitabl2m2nt2 los cambios 2n 2l rgim2n d2 lluvias modican los ciclos
hidrolgicos causando deshielos, sequas y tormentas que ponen en riesgo las fuentes de
agua dulce que slo representan el 3% del agua disponible en el planeta.

1 Entre los que se destacan los peridicos informes del Panel Intergubernamental de Cambio Climtico (IPCC).

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En este escenario Chile ha sido evaluado como un pas vulnerable al cambio climtico
global. Estudios nacional2s proy2ctados al 2040 y hacia n2s d2l siglo XXI indican una
int2nsicacin d2 la arid2z 2n la zona nort2, avanc2 d2l d2si2rto hacia 2l sur y r2duccin
hdrica en la zona central (FAO, 2010:3). Otros efectos esperados son: Aumento de la
temperatura del aire, derretimiento de las nieves, subida del nivel del mar y mayor frecuencia de eventos extremos como heladas y lluvias torrentosas; estas ltimas probablem2nt2 unidas a aluvion2s. Esp2ccam2nt2 para la R2gin d2 Coquimbo s2 2sp2ra qu2 la
temperatura aumente entre 2 C y 4 C y que las sequas sean ms fuertes y prolongadas
(CONAMA, 2007). Esto, sin duda, alterar notoriamente los ecosistemas junto con las
economas y prcticas locales que dependen directamente de sus ciclos como la agricultura, ganadera y pesca.
Este fenmeno climtico ya se hace presente en nuestra regin a travs de la extensin
de los periodos de sequa y la ocurrencia de heladas y aluviones causados por lluvias
intensas, pero breves. Hace 13 aos que las lluvias no reponen las fuentes de agua, los
ros y esteros que permitieron el habitar en reas rurales hoy son recuerdos y las aguas
subterrneas estn agotndose. La sequa actual parece no seguir el patrn de los ciclos
conocidos por las comunidades rurales.
Sin embargo, el problema va ms all de las sequas, pues a la falta de lluvias se suma
una mayor presin sobre las aguas debido a los cambios en el uso del territorio. Aqu es
donde opera el segundo proceso al que hacemos mencin; la globalizacin neoliberal,
pues la escasez de agua se potencia con una mayor demanda y la incorporacin del recurso en las lgicas de mercado.
En la dcada del 80 Chile asume un modelo neoliberal de desarrollo que se concreta
en la apertura a mercados externos y la privatizacin de servicios que antes eran administrados por el Estado. En este contexto capitales extranjeros ingresan al territorio rural
instalndose con centros industrializados de produccin agroganadera y pesquera que
int2nsican la 2xplotacin d2 los bi2n2s natural2s. En 2st2 m2rcado abi2rto los grand2s
productores industriales compiten con los productores tradicionales, quienes ven minimizado su acceso a estos bienes y al control de sus sistemas de vida. El agua pasa a ser un
recurso estratgico para el modelo de exportacin, ya que al aumentar las plantaciones
agroindustriales aumenta la demanda de agua. Por otra parte las actividades mineras d2nidas como 2j2 d2l d2sarrollo nacional- tambin r2qui2r2n agua. La comp2t2ncia por
el bien presiona fuentes hdricas de por s escasas.
El cambio institucional -asociado a la implementacin del modelo- genera un Cdigo de
Aguas que entrega a particulares el derecho de aprovechamiento del recurso. El derecho
de aprovechamiento es susceptible de dominio y por lo tanto su titular est facultado para
usar, gozar y disponer de l. El Estado traspasa as la regulacin del recurso hdrico a
actores privados. Una consecuencia del proceso es la formacin de mercados de agua
donde se concentran las acciones de uso, dejando sin acceso a grupos que no logran
insertarse en los juegos de oferta y demanda. Tal es el caso de la pequea agricultura
campesina caracterstica de las comunidades rurales de nuestra regin.
A partir de estos cambios las problemticas del agua en las comunidades rurales de la
Regin de Coquimbo se hacen ms agudas. Ahora no es solamente la falta de lluvias lo

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que se debe enfrentar, tambin la falta de acceso a fuentes de abastecimiento cada vez
ms frgiles.
Todo lo anterior nos lleva a plantear que para las comunidades rurales de la Regin de
Coquimbo, el principal problema no es la sequa como fenmeno climtico sino la escasez hdrica, resultado tanto de las sequas como de la presin productiva sobre el agua.
Hay menos agua, la demanda aumenta y no todos tienen derecho a usarla. El problema,
entonces, se sita en la gestin.
Por 2so d2nimos como 2l t2ma c2ntral d2 2st2 trabajo la g2stin d2l agua 2n comunidades rurales, incluyendo las prcticas, relaciones, conocimientos y valores asociados a la
administracin, acceso y uso de este bien natural.
Nuestro foco de atencin se desplaza, entonces, desde lo netamente climtico a lo poltico. La gestin del agua es un tema poltico, pues tiene que ver con la implementacin de
sistemas de ordenamiento social que regulan los territorios, relaciones sociales, estructuras de propiedad, formas de participacin, mecanismos de decisin, prcticas cotidianas
e identidades. La gestin del agua opera como mecanismo de poder, inserto en procesos
normativos que permiten, limitan o prohben el acceso al bien. La discusin por el control
y/o participacin 2n la g2stin d2l agua 2s una discusin poltica por la d2nicin y control
del sistema normativo y las dinmicas sociales que lo sostienen.
La gestin del agua se relaciona, entonces, con prcticas culturales, estrategias de educacin 2 informacin y sobr2 todo con los mod2los d2 d2sarrollo qu2 una soci2dad d2n2
para s y los valores que la sustentan. Ya que es ah donde se transmite, promueve y/o
impone el orden social.

Una aproximacin contextuada a la gestin del agua


en comunidades rurales
A partir de los anteriores argumentos nos propusimos desarrollar un acercamiento
contextualizado que diera cuenta de la gestin del agua como un aspecto constituido
-y constituyente- de otros dominios de la vida cotidiana, parte de procesos ms amplios
desde los cuales es posible atender a los vnculos que, a lo largo de su historia, las
comunidades rurales han construido con este bien natural.
Fue as que planteamos tres dimensiones de trabajo que consideramos relevantes para
comprender las dinmicas entre comunidades rurales y agua en la Regin de Coquimbo.
Las memorias comunitarias asociadas a procesos de continuidad y cambio en la
gestin. La gestin del agua es un proceso social que va cambiando junto con las relaciones, necesidades e intereses de los grupos. El recuerdo de esos cambios constituye identidad al 2stabl2c2r una continuidad histrica qu2 un2 los qui2br2s y los signica d2sd2 las
preocupaciones del presente. Desde esta dimensin nos acercamos a la evaluacin de
las experiencias pasadas y presentes de la gestin del agua y el lugar que ellas ocupan
2n la d2nicin d2 la id2ntidad comunitaria y sus proy2ccion2s futuras.

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Los sistemas de vida actuales y su relacin con el agua. El agua es un elemento indispensable en la organizacin de la vida cotidiana. Las economas rurales se sostienen en
2st2 r2curso y 2so d2n2 particular2s sist2mas d2 vida qu2 hac2n habitabl2 un t2rritorio
con sus prcticas y relaciones sociales. A diferencia de las memorias, esta dimensin nos
ubica en el presente, dando cuenta de un relato an en construccin que deja ver los diferentes roles, vnculos y acciones que interactan con el agua, formando un sistema social
con sus t2nsion2s y conictos. Son 2stos sist2mas d2 vida d2spl2gados 2n actividad2s
diarias los que otorgan contexto a la gestin del agua.
Las vulnerabilidades y estrategias adaptativas derivadas de la escasez y/o falta de
acceso al bien. Esta dim2nsin nos sita 2n los probl2mas y conictos qu2 las comunidades deben enfrentar. Tanto la vulnerabilidad como la capacidad de adaptacin son
resultado de la interaccin naturaleza/cultura, por ello los problemas no se reducen, por
ejemplo a la falta de lluvias, pues este fenmeno climtico se complejiza al formar parte
de un sistema de vida que puede presentar desigualdades de tipo econmico y social. La
importancia de esta dimensin es que permite focalizar las exposiciones actuales sobre
el uso del bien, sin olvidar las estrategas con que se enfrentan.
Estas tres dimensiones de la gestin del agua fueron tratadas en un proceso de investigacin participativa que parti reconociendo la tradicin narrativa de las comunidades
rurales. Las comunidades cuentan su identidad y al hacerlo establecen vnculos y dan
sentido al agua. La tarea, entonces, fue promover el despliegue de estas narrativas, seguir la lnea del relato, escuchando cmo se entrelaza el tema del agua con otras preocupaciones y discusiones de la comunidad, es desde estos relatos que se piensan y
proyectan sus futuros posibles.
Las narrativas sobre el agua fueron generadas en 6 ciclos de talleres de anlisis grupal,
30 2ntr2vistas y p2rman2nt2s s2sion2s d2 obs2rvacin 2tnogrca. En 2stas actividad2s
participaron ms de 150 personas, hombres y mujeres de diferentes edades y organizaciones sociales. El trabajo se focaliz en 6 comunidades rurales representativas de las
comunas contempladas por el Proyecto TIER2: Canela, La Higuera y Punitaqui.
Las pginas que siguen son el resultado de ese trabajo, en ellas se muestra la gestin del
agua como un proceso social y poltico integrado en las dinmicas histricas y cotidianas
que se despliegan en los territorios rurales. Para dar cuenta de ello organizamos el libro
en tres captulos. En el primero se contextualiza la ruralidad de la Regin de Coquimbo,
2mp2zando por una d2nicin amplia y dinmica d2 lo rural y las comunidad2s rural2s
se sealan los rasgos distintivos de la ruralidad regional y sus complejos procesos de integracin a los proyectos polticos de nuestra historia reciente, el captulo se cierra con una
br2v2 d2scripcin d2 las comunas y 2sp2ccam2nt2 las comunidad2s participant2s.
Luego, en el segundo captulo, se presentan las experiencias de Canela Baja y Alta, Las
Barrancas y La Parrita, Los Choros y Punta de Choros, El Trapiche, El Pueblo de Punitaqui y Ajial de Quiles. Este captulo se plantea como un relato de experiencias rurales que
articula testimonios de hombres y mujeres que viven en contextos de sequa y escasez
hdrica.

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Finalmente, el libro termina con tres artculos que analizan e integran las experiencias de
las comunidades rurales; el primero trata el tema de los aluviones y desastres naturales,
asociados a eventos climticos extremos que potencian las vulnerabilidades de comunidades expuestas a la sequa; el segundo se acerca a los quiebres en el sistema de vida
rural, analizando el impacto de la gestin neoliberal en comunidades afectadas por escasez hdrica; y el tercero -tomando los conceptos de territorio y comunidad rural- aborda
el carcter patrimonial del agua, presentando propuestas para fortalecer una gestin con
identidad.

BIBLIOGRAFA
CONAMA (2007). Plan de accin de Cambio climtico 2008-2012. Gobierno de Chile.
FAO (2010). Gestin del riesgo por sequa y otros eventos climticos extremos en Chile. FAO Chile.
Orrego, Ana (2003). Historia de la Agrupacin de Mujeres Rurales de Canela. Gobierno de Chile. INDAP.

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Elizabeth Jimnez
Sonia Salas
Lorena Bugueo

Al nalizar la prim2ra dcada d2l siglo XXI cuando las t2cnologas d2 comunicacin global
han gestado una nueva relacin entre tiempo y espacio2, d2nir lo rural 2st l2jos d2 s2r
una labor sencilla. La imagen de un mundo rural aislado, con prcticas productivas artesanales y valores tradicionalistas que lo diferencian radicalmente de lo urbano se desarma
ante una diversidad de formas de habitar espacios considerados rurales. En este escenario las d2nicion2s tradicional2s s2 hac2n insuci2nt2s3. Por eso asumimos la propuesta
d2l Cons2jo Sup2rior Camp2sino d2 la R2gin d2 Coquimbo qu2 d2n2 lo rural como:
... (un) territorio construido a partir del uso y apropiacin de recursos naturales, donde
se generan procesos productivos, culturales, sociales y polticos, nacidos del efecto de
localizacin y apropiacin del territorio. De esta forma, el territorio incorpora reas rurales
y concentraciones urbanas, que se explican por su relacin con los recursos naturales.
Comprende una amplia diversidad de sectores econmicos interdependientes, involucra
dimensiones econmicas y no econmicas, establece relaciones funcionales de integracin con lo urbano y se fundamenta en una visin territorial compartida por actores locales
pblicos y privados (GORE Coquimbo, 2007).
Siguiendo esta misma lnea, comprendemos las comunidades rurales como grupos humanos que -pese a no ser homogneos- comparten sentidos de identidad, pertenencia
y continuidad histrica asociados a un territorio rural, en este territorio, sus relaciones
sociales han sido historizadas y los bienes naturales incorporados a sistemas de prcticas
y conocimientos reconocidos como patrimonio del grupo. El territorio opera como el referente desde el cual los miembros de la comunidad se relacionan con otros mbitos. Las
comunidades rurales construyen y actualizan permanentemente sus procesos de diferenciacin, d2ni2ndo y transitando dinmicam2nt2 2ntr2 aqu2llo qu2 consid2ran propio y lo
ajeno. El lmite entre lo rural y lo urbano, por tanto, est siendo reformulado.
2 La comunicacin por c2lular ha modicado las r2lacion2s, mi2ntras la TV con2cta a r2alidad2s d2 otros 2xtr2mos d2l plan2ta.
3 Entr2 las d2nicion2s tradicional2s ubicamos las basadas 2n crit2rios d2mogrcos como la d2l INE, y las d2 la sociologa clsica c2ntradas
en el grado de industrializacin.

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D2sd2 2stas d2nicion2s pod2mos abordar la ruralidad como un f2nm2no cultural, qu2
toma forma en la construccin de una narrativa identitaria que emerge tanto de la apropiacin del territorio como de su interaccin con el sistema poltico ms amplio. Estas
narrativas conguran rasgos dif2r2nciador2s qu2 son usados por las comunidad2s para
posicionarse en el actual orden social. En este contexto, las comunidades rurales de la
Regin de Coquimbo presentan como sus rasgos transversales los siguientes fenmenos
y procesos.
- La condicin semirida de sus territorios. La ruralidad regional se sita en espacios
s2miridos, d2p2ndi2nt2s d2 los ciclos climticos y con dicultad2s para acc2d2r al
agua, as se distinguen reas bajo riego y otras secanas que slo cuentan con aguas
subterrneas.
- La complementariedad econmica como principio ordenador de su territorio. Las
comunidades se han adaptado al semirido construyendo circuitos productivos con que
acceden a bienes naturales de diferentes pisos ecolgicos (valles, costas y cordillera).
La transhumancia estacional de ganado y la rotacin entre labores agrcolas y mineras
son ejemplos del fenmeno.
- La existencia de Comunidades Agrcolas como instancias reguladoras de la ocupacin territorial. Gran parte de las comunidades rurales de la regin estn insertas
en Comunidades Agrcolas, stas son sistemas de tenencia colectiva de la tierra que
organizan las relaciones entre los comuneros y sus vnculos con los bienes naturales.
- La integracin en las rutas mineras del norte de Chile. Las dinmicas rurales contemplan migraciones a los yacimientos de las regiones de Antofagasta y Atacama. Estos
viajes dan contexto a procesos locales, por ejemplo la formacin de organizaciones y
movimientos campesinos en las provincias del interior, responde al estmulo de las experiencias sindicales del norte.
- La concentracin de la pobreza. En las comunidades rurales se observan altos ndices de pobreza y asimismo falta de acceso a la informacin y espacios de decisin.
Esto se evidencia claramente en el secano, donde a la falta de agua se suma la baja
cobertura de educacin y salud. Situacin que no es nueva, pues se remonta, por lo
menos, a la invasin espaola, siendo perpetuada por el Estado Chileno4.
- Una rpida, pero difcil integracin en procesos de globalizacin. El territorio de las
comunidades rurales da cuenta de fuertes cambios, que se concretan en: a) La coexistencia de la agricultura familiar campesina y pesca artesanal con sistemas industriales
transnacionales como la agroindustria y pesca de arrastre, b) La expansin de medios
masivos de comunicacin (TV, cable, celular) que gestan nuevas rutinas, transformando
las relaciones y expectativas y c) El trnsito cotidiano entre pueblos y ciudades, sea por
trabajo, educacin y/o consumo.
Estos rasgos dif2r2nciador2s conguran la ruralidad r2gional, sin 2mbargo cada comunidad es un caso peculiar donde estos rasgos son movilizados de variadas formas de acuer4 Los indgenas fueron relegados hacia los terrenos menos productivos y/o encomendados a servidores de la corona. Acto fundador de un
ordenamiento rural que es proyectado en la construccin de un Estado-nacional fuertemente centralizado y desigual, como lo demuestra el
Informe de PNUD 2005 que ubica a Chile entre los 10 pases ms desiguales del planeta.

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do a necesidades puntuales de legitimacin y proyeccin de futuro. Se debe recalcar que


los procesos de diferenciacin de las comunidades rurales se constituyen directamente
en la relacin con el orden nacional y global. De este modo la ruralidad se transforma a s
misma en la interaccin con procesos de intervencin dirigidos desde el Estado, procesos
que, sin duda, es necesario atender.

La ruralidad en el Proyecto Pas


El orden poltico chileno ha operado de diversas maneras sobre el mundo rural, buscado
su integracin al proyecto pas, hay que aclarar que las visiones de pas han sido diferent2s y los signicados d2 la int2gracin tambin. Por 2nd2 cada cambi institucional transform el lugar asignado a lo rural, aunque ha sido constante la propuesta modernizadora
que sita a las comunidades rurales como el otro lado del progreso.
En la historia r2ci2nt2 d2l Estado nacional 2s posibl2 id2nticar tr2s mom2ntos qu2, d2
una u otra man2ra, han congurado las ruralidad2s d2l pr2s2nt2: La R2forma Agraria, la
apertura de mercados y la consolidacin del modelo exportador. Cada uno vinculado a un
cambio de proyecto pas.
El gran hito moderno del mundo rural es la Reforma Agraria desarrollada en los Gobiernos de Eduardo Frei Montalva y Salvador Allende. Poltica que se propuso redistribuir las
tierras agrcolas, hasta entonces concentradas en grandes terratenientes5. Durante el Gobierno de Frei Montalva se promulga la Ley de Reforma Agraria del ao 1967, haciendo
un cambio radical en el sistema de propiedad del Estado chileno6. Tres medidas de la Reforma tienen efectos directos en nuestra regin; primero, la expropiacin de los grandes
fundos y la entrega de su propiedad a los campesinos; segundo, la Ley de sindicalizacin
campesina que genera el reconocimiento legal de las Comunidades Agrcolas; y tercero la
d2nicin d2 las aguas d2 r2gado como bi2n nacional d2 uso pblico 2xisti2ndo d2r2cho
de uso, pero no de propiedad; lo que asegura el acceso a toda la poblacin.
Posteriormente, bajo un proyecto pas de orientacin socialista, la Unidad Popular int2nsica la R2forma Agraria r2asignado mayor2s cantidad2s d2 ti2rra y probando nu2vas
formas de organizacin colectiva7. En 1973, 2l Golp2 Militar pon2 n a la 2xp2ri2ncia
socialista y tambin a la Reforma Agraria.
El segundo momento es la apertura de mercados instalada en Dictadura, hito fundacional
de la actual ruralidad chilena. Mediante la Constitucin de 1980 Augusto Pinochet instaura
un Estado neoliberal donde desarrollo es sinnimo de crecimiento econmico. Uno de
sus objetivos fue priorizar los recursos, mbitos y actividades rentables en el mercado
int2rnacional, para 2llo s2 d2ni2ron vocacion2s r2gional2s8. En este nuevo orden dos
cambios impactan las comunidad2s rural2s d2 la R2gin d2 Coquimbo; uno 2s la d2nicin d2 la agricultura como vocacin r2gional, qu2 signic la ll2gada d2 agroindustrias

5 Pero, bajo concepciones distintas. La modernizacin de Frei sigui los lineamientos de la Alianza Para el Progreso mientras Allende pretenda la modernizacin socialista inserta en un cambio de Estado.
6 Formalmente la Reforma se promulga en el Gobierno de Jorge Alessandri, pero sin mayor impacto social, pues las tierras distribuidas
fueron mnimas por ello se le conoce como la Reforma del macetero.
7 El procedimiento se acelera con las tomas de fundo y corridas de cerco, adems se organizan los centros de Reforma Agrcola.
8 Durante el proceso de regionalizacin administrativa.

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transnacionales que concentran la tierra de manera muy similar a como estaba antes de la
Reforma9. Y el otro la separacin de la propiedad de la tierra y el agua, junto a la transformacin de esta ltima en un bien transable en el mercado. A travs del Cdigo de Aguas
el Estado traspasa la responsabilidad por la gestin del agua a privados, manteniendo
slo un rol scalizador qu2 as2gur2 la libr2 comp2t2ncia. Important2s s2ctor2s como las
Comunidades Agrcolas quedan con terrenos, pero sin agua para hacerlos productivos.
El modelo neoliberal aument las tasas de crecimiento, pero tambin las desigualdades sociales10. Los paisajes rurales cambian: Los campesinos, nuevamente sin tierra, se
transforman en proletarios agrcolas (temporeros) y la pesca de arrastre entra al territorio
de los pescadores artesanales.
Finalmente, el tercer momento es la consolidacin del modelo agroexportador durante los
gobiernos concertacionistas que dan continuidad a la poltica econmica de la Dictadura.
De hecho la apertura de mercados se refuerza con la suscripcin de Chile a cerca de 37
acuerdos comerciales con ms de 50 pases desde 1990 hasta la fecha, en su mayora
Tratados de Libre Comercio (TLC). A la vez que se promueve la imagen de Chile, potencia agroalimentaria como nuevo paradigma de desarrollo rural.
Aylwin, Frei, Lagos y Bachelet mantienen el modelo neoliberal, pero matizndolo con
polticas compensatorias que buscan ajustar sus costos sociales. As se posicionan premisas como crecimiento con igualdad, integracin social, gobierno ciudadano y proteccin social. El rol compensatorio asumido por los gobiernos de la concertacin genera
por un lado polticas asistencialistas y por otro de fomento productivo.
En este contexto, y dados sus efectos en la regin, se pueden destacar tres hechos: El
primero es la implementacin del PRODECOP IV Regin.11, que busc modernizar el
mundo rural con transferencia tecnolgica, apoyo a redes de produccin y comercializacin d2 p2qu2os productor2s, y fortal2cimi2nto organizacional. S2gundo; la modicacin
al Cdigo de Aguas (2005) que abre un periodo de gracia para la inscripcin de pozos
rurales y sanciona a quien teniendo propiedad del agua no la use. Y tercero; la apertura
de espacios de participacin ciudadana que darn lugar a las Mesas Rurales, instancias
consultivas que sentarn las bases de una Poltica Integral de Desarrollo Rural para la
Regin de Coquimbo.
Como se observa los modelos de desarrollo nacional han generado polticas pblicas de
fuertes impactos en el mundo rural de Coquimbo. A travs de ellas las comunidades han
sido int2gradas, p2ro a vision2s d2 d2sarrollo d2nidas d2sd2 2l c2ntro, qu2 no consid2ran sus particularidades. As, los habitantes rurales deben ser transformados para poder
integrarse o bien compensados para hacer ms llevadero su estar en el margen.

9 Al asumir la Junta Militar se para la Reforma Agraria e inicia la Contrarreforma, las tierras retornan a sus antiguos dueos o son transadas
a capital2s 2xtranj2ros, por otra part2 durant2 la crisis 2conmica d2 la dcada d2l 80, los parc2l2ros b2n2ciados con ti2rra, las v2nd2n
a las empresas.
10 PNUD 2005 ubica a Chile entre las 10 economas con mayor grado de desigualdad a nivel mundial. el 20% de la poblacin con menores
ingresos accede slo al 3,3% de los ingresos, en cambio el 20% ms acaudalado obtiene el 62,2%.
11 Proyecto de Desarrollo Rural para Comunidades Campesinas y Pequeos Productores Agropecuarios de la IV Regin. (1996-2003)

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...Esperando los aos buenos.

Entre la sectorizacin y las propuestas de desarrollo integral


Y as llegamos al presente sin una poltica nacional de desarrollo rural, pero con muchas
instituciones que tienen polticas pblicas, programas y proyectos que orbitan en las comunidades rurales. Unas se orientan al fomento productivo segn el paradigma de Chile,
potencia agroalimentaria, y otras a la compensacin de la vulnerabilidad, guiadas por el
principio de Proteccin social.
La de mayor presencia en las comunidades de la regin es el Instituto de Desarrollo
Agropecuario (INDAP), que da asistencia tcnica a pequeos y medianos productores
agrcolas y ganaderos, entrega crditos para pequeas obras de riego, incorporacin de
tecnologas y reconversin productiva. El INDAP tiene convenios con Municipalidades y
otras instituciones sectoriales de carcter asistencial como el Fondo Solidario de Inversin Social (FOSIS), con l se coordinan proyectos para superar la pobreza, en un intento
por vincular el fomento productivo con la proteccin social.
Por otra parte estn la Direccin General de Aguas (DGA) y la Direccin de Obras Hidrulicas (DOH). La DGA vela por el aprovechamiento de los recursos hdricos, vinculndose
con reas productivas relacionadas con el recurso. Y la DOH, por su parte, tiene un rol
tcnico asociado a infraestructura de riego y sistemas de agua potable rural. Estos organismos se vinculan a las Juntas de Vigilancia, Asociaciones de Canalistas y Comits de
Agua Potable Rural.
Solamente en situaciones de crisis radical -gatilladas por desastres naturales como sequas extensas o aluviones- se organizan espacios de coordinacin a nivel institucional,
para ello existen mecanismos como la declaracin de zonas de catstrofe y zonas de
emergencia agrcola donde actan en conjunto instituciones sectoriales como el INDAP,
la DOH, DGA, 2ntr2 otros, bajo 2l lid2razgo d2 la Ocina R2gional d2 Em2rg2ncias (OREMI).
La intervencin sectorizada de los instrumentos y organismos pblicos no ha sido una
2strat2gia 2ci2nt2 para abordar 2l d2sarrollo rural, falta p2rtin2ncia y coordinacin; por
eso no es posible todava atender a la ruralidad como fenmeno cultural complejo. Frente
a este problema, las organizaciones rurales de la Regin de Coquimbo han generado
en la ltima dcada demandas y propuestas orientadas a generar una poltica para la
ruralidad.
Fue as que el ao 2005 presentaron a Gobierno Regional el documento Contenidos
para una Poltica de Desarrollo Rural y Campesina de la Regin de Coquimbo elaborado
por los Consejos de Desarrollo Local (CDL). El ao 2007 Gobierno Regional responde a
travs del Plan Integral de Desarrollo Rural 2007-2010, que contempla la formacin de la
M2sa R2gional d2 la Agricultura Familiar Camp2sina, qu2 lu2go s2r r2d2nida como la
Mesa Rural12. (GORE Coquimbo, 2007)

12 Est2 cambio r22ja una d2nicin amplia d2 lo rural qu2 no s2 r2duc2 a lo silvoagrop2cuario, incluy2ndo usos p2squ2ros, min2ros 2
industriales del territorio regional.

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...Esperando los aos buenos.

Alrededor de esta Mesa, de carcter consultivo, se promovi el diseo de una Poltica de


Desarrollo Rural para la Regin de Coquimbo. En agosto de 2010, luego de un proceso
de consulta implementado por una empresa externa, las organizaciones campesinas -en
conjunto con Gobierno Regional y la Asociacin de Municipios Rurales- presentaron los
lineamientos de dicha poltica. Esta se plantea desde un enfoque territorial que da un
lugar central al agua como recurso estratgico para el desarrollo rural. (GORE Coquimbo,
2010)
El destino de esta poltica no est del todo claro, pues hay una tensin de base entre las
demandas y propuestas de las comunidades rurales; y las polticas nacionales que refuerzan el modelo de desarrollo neoliberal. Es en este complejo escenario donde se desenvuelven las experiencias rurales de la regin, en una continua tensin entre el deseo de
integrarse al proyecto pas, y la resistencia a aceptar su imposicin. La gestin del agua,
por tanto se presenta como un desafo para el desarrollo pertinente y sustentable de las
comunidades rurales.

Canela, La Higuera y Punitaqui:


diversidades de la ruralidad regional
Desde el anterior contexto nos acercamos a las particularidades de Canela, La Higuera y
Punitaqui, tr2s comunas caract2rsticas d2 la ruralidad r2gional y qu2 han sido d2nidas
como vulnerables ante efectos del cambio climtico global. En estas comunas13 encontramos comunidades rurales diversas, unas viven del mar y otras de la tierra, las hay bajo
riego y secanas, con prcticas tradicionales e industriales, con TV cable y sin electricidad,
pero todas con un problema comn: La escasez hdrica. Son las experiencias de estas
comunas las que luego presentaremos, pero antes unos breves antecedentes.

Trilla en el Secano

13 Unidad administrativa a cargo de un municipio.

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...Esperando los aos buenos.

La comuna de Canela
Canela es una comuna netamente rural de la provincia de Choapa, segn criterios censal2s 2l 98% d2 su sup2rci2 corr2spond2 a r2as rural2s, mi2ntras 2l 81,4% d2 sus 9.379
habitantes tendra esta condicin (INE, 2002). Estas comunidades poseen baja densidad
poblacional y limitaciones en el acceso a servicios como agua potable, atencin de salud
y comunicaciones.
G2ogrcam2nt2, la comuna s2 caract2riza por 2l pr2dominio d2 r2as d2 s2cano, tanto
al int2rior como 2n la costa, d2nidas por un clima 2st2pario qu2 las hac2 muy vuln2rabl2s
a las sequas. Pese a ello el territorio habra sido habitado en periodos prehispnicos por
grupos diaguitas y picunches hasta su incorporacin a la corona espaola a la que abasteci de oro. Durante la Colonia el territorio fue entregado bajo el nombre de Estancia de
la Canela a Pedro Corts Monroy. La posterior divisin de terrenos por herencias y ventas
dio lugar a las estancias de Canela Alta y Canela Baja, de ah nacen las actuales Comunidades Agrcolas. La comuna propiamente tal data del ao 1891. En 1927 una reforma
administrativa cr2a la comuna d2 Mincha, post2riorm2nt2 2n 1978 s2 ja a Can2la Baja
como capital de la comuna (Orrego, 2003).
Hoy en da la poblacin comunal concentra sus actividades en las labores agroganaderas, sistema que se desarrolla en las Comunidades Agrcolas que abarcan el 54% de la
sup2rci2 total d2 la comuna, lo qu2 2xplica la importancia d2 2st2 sist2ma d2 t2n2ncia
como ordenador de las dinmicas territoriales. El sistema de trabajo predominante es el
hu2rto cas2ro div2rsicado, ya qu2 la falta d2 aguas hac2 imposibl2 an la instalacin d2
monocultivos industriales. Hay que destacar que la comuna no posee actualmente cursos
estables de agua, la presencia de esteros y vertientes depende de las precipitaciones. Por
ende la escasez de agua es el principal problema a nivel comunal, tanto para las reas
rurales que necesitan riego como para el sector urbano cuyo crecimiento hace indispensable el acceso a agua potable.

Parque Elico Canela

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La dependencia de las lluvias para el desarrollo productivo, incide en las condiciones de


pobreza que muestran los indicadores sociales, para el ao 2006 la encuesta CASEN
d2ni a un 16,67% d2 la poblacin como pobr2 y a un 7,08% como indig2nt2, por su
parte el IDH ubica a la comuna en el lugar 256 del ranking nacional, situndola entre las
comunas ms precarias de la Regin de Coquimbo (PLADECO, 2009).
En la bsqueda de alternativas de desarrollo el municipio ha impulsado la instalacin
de dos parques elicos en la costa que abastecen de energa al sistema interconectado
central del pas, generando, adems, fuentes de trabajo durante la etapa de instalacin.
Iniciativa que se enmarca en el discurso de Canela comuna sustentable con que la comuna entra al siglo XXI.
En el caso de la comuna de Canela trabajamos con dos comunidades: La conurbacin
Canela Baja y Alta, y Las Barrancas-La Parrita que an conserva rasgos de la ruralidad
tradicional14.
Canela Baja y Canela Alta son dos localidades que se integran dando forma al rea urbana d2 la comuna d2 Can2la, qu2 r2pr2s2nta slo un 2% d2 la sup2rci2 comunal y ti2n2
3.293 habitantes, aqu se concentran los servicios administrativos, de salud y educacin.
Tambin esta rea se ha constituido histricamente en el eje comercial que vincula a las
localidades rurales con los mercados regionales y nacionales. Su carcter urbano est
dado por el acceso a servicios como agua potable y electricidad, el consultorio y el Liceo
Polivalente Padre Jos Herde, mas no por procesos de industrializacin como en otros
centros urbanos de la regin. En efecto, la comunidad mantiene las caractersticas de un
territorio rural, pues la fuente de trabajo sigue siendo la agricultura campesina, aunque
ahora ms tecnologizada. En este contexto Canela es un lugar de trnsito entre lo rural
y lo urbano.

Poblado de Las Barrancas

14 Nu2stra d2nicin d2 comunidad rural nos p2rmit2 int2grar s2ctor2s/localidad2s qu2 compart2n dinmicas cotidianas y 2stn int2gradas
por relaciones funcionales, productivas y de parentesco.



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Las Barrancas y La Parrita. Estas localidades forman parte de la Comunidad Agrcola


de Canela Alta y se caracterizan por la dispersin fsica de los hogares y la falta de cursos
constantes de agua, por eso son las aguas subterrneas su principal fuente de abastecimiento, aunque la actual sequa ha hecho necesario el acarreo mediante camiones aljibes
municipales. La poblacin, que llega a los 24615 habitantes, se dedica a labores de la agricultura campesina, cultivando hijuelas y criando cabras y ovejas. En la actualidad los limon2s s2 p2rlan como la produccin ms r2ntabl2, por su r2sist2ncia a s2quas y h2ladas,
stos son comercializados en Los Vilos, Illapel y otras localidades de la provincia. Cada
sector cuenta con una escuela unidocente, mientras los servicios de salud se atienden en
rondas mdicas que se desplazan desde la capital comunal. No hay una total cobertura
telefnica, pero si acceso a electricidad y televisin. La poblacin ha envejecido, pues los
jvenes se trasladan a corta edad a los internados de Canela y otras ciudades de la regin
para seguir estudios, estableciendo luego sus trabajos fuera de la comunidad.

La comuna de La Higuera

Poblado de Punta Colorada.

La Higuera es la comuna fronteriza del extremo norte de la Regin de Coquimbo, por tanto es un territorio de trnsito entre las dinmicas de nuestra regin y las de Atacama. Su
poblacin estimada el ao 2008 es de 3.917 habitantes, de los que un 66,5% corresponde
a poblacin rural (PLADECO, 2009).
Su clima es semirido, con baja pluviosidad y fuertes vientos. En un territorio de gran
arid2z, la ocurr2ncia d2 lluvias g2n2ra 2l f2nm2no d2l d2si2rto orido, r2conocido como
patrimonio natural de la comuna. Al ser una zona climtica de transicin se encuentra
biodiversidad caracterstica tanto de la zona norte como central, entre ellos se destacan
los guanacos, loro tricahue y zorro culpeo. Por otra parte en la costa, especialmente en
torno a la R2s2rva Marina d2 Isla Damas y Choros 2ncontramos d2ln2s, pinginos d2
Humboldt y chungungos.
15 Cifra entregada por el Departamento Social de la I. Municipalidad de Canela.



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La historia y desarrollo de la comuna est unida a la cuenca de Los Choros, en torno a


la que se produjo el asentamiento humano desde tiempos prehispnicos. Una caracterstica del territorio es la variedad de espacios ecolgicos de cordillera a mar, lo que ha
div2rsicado las labor2s productivas posibilitando la compl2m2ntari2dad 2ntr2 la min2ra,
pesca, agricultura y ganadera. As encontramos poblados mineros como Punta Colorada
y La Higuera, pesqueros como Punta de Choros y Caleta Hornos y agrcolas como Los
Choros. Pese a la especializacin productiva, en tiempos de escasez hdrica los grupos
van rotando por los diferentes ncleos de poblacin.
Entre los aos 1855 y 1880 la comuna vivi un auge minero convirtindose en un eje de
desarrollo regional, situacin que se repiti a mediados del siglo XX con el yacimiento de
hierro El Tofo. Luego la actividad decae, la poblacin migra y el territorio pierde su rol en
la economa regional. Hoy en da la comuna es considera una de las ms vulnerables de
la regin y el pas, ubicndose en el lugar 188 entre las 354 comunas del pas, segn el
ranking del ndice de Desarrollo Humano (PLADECO, 2009). Hecho que se asocia a la
disp2rsin g2ogrca d2 su poblacin y las r2ducidas r2d2s d2 con2ctividad. Otro probl2ma de la comuna es la contaminacin resultado de las labores mineras del siglo pasado,
en esta comuna los cerros de relave forman parte del paisaje diario de la poblacin.
El ao 2007 se presentan a la comuna cuatro proyectos termoelctricos de empresas
nacionales y extranjeras, los que son presentados como alternativa de desarrollo. Gran
parte de las comunidades locales expresan su rechazo a estos proyectos por su alto costo ambiental y econmico, que impedira el desarrollo de otros ejes productivos locales
como la pesca y el turismo. Este rechazo tom forma en el Movimiento de Defensa del
Medio Ambiente (MODEMA) de La Higuera, movimiento emblemtico en la historia de los
conictos ambi2ntal2s chil2nos, al d2t2n2r hasta la f2cha, la impl2m2ntacin d2 tr2s -d2
los cuatro- proyectos termoelctricos.
Para esta comuna seleccionamos la unidad de Los Choros y Punta de Choros, representativa del borde costero, y El Trapiche comunidad minera del interior.

Iglesia de Los Choros



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Los Choros y Punta de Choros son localidades costeras cuyo poblamiento se remonta
al pasado prehispnico cuando grupos changos recorran el territorio martimo tras peces, mariscos y algas. En el presente las actividades de pesca y recoleccin continan
siendo la base de sus sistemas de vida, integrndose en el patrn de complementariedad
econmica que transita entre las prcticas de minera, pequea agricultura de olivos,
crianza de cabras y, recientemente tambin turismo. Ambas poseen escuelas unidocent2s, postas rural2s, s2rvicios d2 agua potabl2 rural (APR) y 2l2ctricacin, p2ro mu2stran
d2ci2ncias 2n los sist2mas d2 comunicacin. Si bi2n las s2quas son f2nm2nos adv2rsos para las comunidades, histricamente han sido los aluviones los que ms han daado
a las poblaciones, destruyendo la infraestructura y sus fuentes de trabajo. Actualmente su
poblacin llega a 569 habitantes.

Punta de Choros

El Trapiche. Comunidad minera de 49 habitantes, ubicada a orillas de la carretera Panamericana Norte. En sus inicios la fertilidad asociada al ro de Los Choros atrajo a familias
crianceras que transitaban por el norte de la regin en busca de pasto. Al correr de los
aos se establecen en el lugar complementando su economa con la pirquinera. El auge
del centro minero El Tofo, a mediados del siglo XX, genera una nueva fuente de trabajo
en la extraccin del hierro, esto unido a los efectos de la sequa produce la especializacin de los pobladores en actividades mineras. Actualmente la orientacin minera de la
comunidad toma dos formas, una es la contratacin de los hombres en los centros mineros del norte y otra el trabajo familiar en los piques aledaos. La comunidad cuenta con
2l2ctricacin y agua potabl2, ms an sus fu2nt2s d2 agua subt2rrn2as prov22n d2
este recurso a otras localidades como La Higuera e Incahuasi.



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Calle principal de El Trapiche.

La comuna de Punitaqui
Punitaqui es una comuna de contrastes, perteneciente a la provincia de Limar. Bajo un
clima semirido -cuyas temperaturas oscilan entre 30C en verano y 6C en invierno-, sus
comunidades han debido adaptarse a ciclos de baja productividad, recurriendo de manera
estacional a diferentes pisos ecolgicos, articulados en el sistema de agricultura familiar
campesina.
Un hito en la historia de la ocupacin territorial fue la llegada de las aguas del embalse
La Paloma a inicios de los aos 70, lo que constituye dos unidades territoriales diferen-

Plantaciones agroindustriales en Punitaqui

...Esperando los aos buenos.

ciadas: Las reas bajo riego y las secanas, el acceso al agua se traduce en desarrollos
productivos y sociales claramente desiguales. Las reas irrigadas -que representan slo
el 3% del territorio- conforman el ncleo urbano asociado al Pueblo de Punitaqui donde
se encuentran los servicios pblicos y comerciales. Territorio que contrasta con el secano dond2 las comunidad2s con dicultad subsist2n 2n bas2 a la p2qu2a agricultura,
criancera y minera. Estas reas corresponden a las cuatro Comunidades Agrcolas del
norte de la comuna: Punitaqui, La Rinconada, El Divisadero y El Altar; y tambin a los
terrenos del sector de Quiles por el sur, parte de los cuales se encuentran hoy en litigios
de propiedad.
El acceso a riego ha permitido el desarrollo de centros agroindustriales productores de
uva, ctricos y paltos con destino internacional, que concentran las acciones de agua y
mano de obra. En tiempos de crisis hdrica las familias campesinas migran al Pueblo de
Punitaqui insertndose como temporeros agrcolas. Otra opcin es el empleo en las mineras, aledaas al centro urbano. Este xodo rural se ha profundizado en la ltima dcada,
de hecho en el censo de 2002 la poblacin rural ascenda al 62,1% y para el ao 2009
haba bajado al 58,55% (www.sinim.cl).
El desigual acceso a los recursos, en especial el agua, explica en parte, la pobreza que
evidencian los indicadores sociales. Segn la encuesta CASEN un 25,8 % de la poblacin
se encontrara en situacin de pobreza, y un 5,3% lo hara como indigente. Datos que se
refuerzan con el ndice de Desarrollo Humano que asigna a la comuna el lugar 232 en el
ranking del IDH en Chile.
Hoy, la comuna cuenta con 10.193 habitantes y presenta una clara tendencia a la urbanizacin, el envejecimiento de la poblacin y el descenso poblacional, fenmenos asociados al aumento de las migraciones permanentes hacia ciudades como Ovalle, La Serena
y Coquimbo.
Nuestro acercamiento a Punitaqui se focaliz en el Pueblo del mismo nombre, ncleo urbano con presencia industrial y la comunidad de Ajial de Quiles caracterstica del secano
interior.
El Pueblo de Punitaqui. Centro poblacional con 3.779 habitantes, su cercana con la ciudad de Ovalle lo ubica como lugar intermedio entre lo rural y lo urbano. Aqu se concentra
la poblacin y los servicios de administracin municipal, educacionales y de salud. Gracias a las aguas del embalse La Paloma, Punitaqui posee tierras bajo riego administradas
por una Asociacin de Canalistas, lo que posibilit la instalacin de ncleos agroindustriales. Sistema productivo que coexiste tensamente con la agricultura familiar campesina
que an se desarrolla en terrenos de la Comunidad Agrcola de Punitaqui. Otra actividad
importante es la mediana minera presente en los yacimientos de Punitaqui y El Delirio. La
industrializacin de las faenas agrcolas y mineras constituye al poblado en un eje laboral
para trabajadores de la comuna y provincia, quienes se insertan en las lgicas del trabajo
2xibl2 asociado a las d2mandas t2mporal2s d2 la agro-2xportacin y min2ra.

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Pueblo de Punitaqui.

Ajial de Quiles 2s una comunidad d2l s2cano, sin cursos 2stabl2s d2 agua sup2rcial.
Antiguamente form parte de la Hacienda de Quiles, y fue poblada a partir de un asentamiento minero en la dcada del 40. Durante la Reforma Agraria, los ocupantes compran
de manera comunitaria el terreno formando la Sociedad Agroindustrial Ajial de Quiles
S.A. Cada familia cuenta con un terreno particular y, adems, accede a los terrenos comunes usados actualmente para el pastoreo. La comunidad no cuenta con agua potable
y accede al recurso a travs de pozos extractores de aguas subterrneas, los cuales se
han t2cnologizado a partir d2 los aos 90, p2rmiti2ndo 2l abast2cimi2nto suci2nt2 para
mantener cultivos de ctricos. Los nios y nias asisten a la escuela unidocente que atiende hasta 6 bsico, luego la opcin son los internados del Pueblo de Punitaqui u Ovalle.
Ajial de Quiles presenta serios problemas de conectividad, el camino es de tierra y no hay
ln2as t2l2fnicas, lo qu2 diculta 2l acc2so a la informacin y los s2rvicios d2 salud. Su
poblacin llega a 156 habitantes.

Cultivo de ctricos en Ajial de Quiles

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BIBLIOGRAFA
INE (2002). Censo nacional de poblacin y vivienda. Gobierno de Chile.
PLADECO (2009). Plan de Desarrollo Comunal 2009-2013. Ilustre Municipalidad de Canela.
PLADECO (2009). Plan de Desarrollo Comunal 2010-2013. Ilustre Municipalidad de La Higuera.
GORE Coquimbo (2007). Plan Integral de Desarrollo Rural 2007-2010.
GORE Coquimbo (2010). Camino a una Poltica de Desarrollo Rural para la Regin de Coquimbo.
Sistema Nacional de Informacin Municipal. SUBDERE. Gobierno de Chile. www.sinim.cl (Revisado
noviembre de 2010).



...Esperando los aos buenos.

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Riego de Camas Altas en Canela



...Esperando los aos buenos.

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Elizabeth Jimnez
Mario Jorquera
Lisette Gahona

Escas2z, conictos por 2l agua y d2spoblami2nto son los t2mas c2ntral2s qu2 2structuran -al nalizar la prim2ra dcada d2l siglo XXI- la narrativa d2l Can2la urbano. Hablar
d2 la vida 2n los s2ctor2s d2 Can2la Alta y Can2la Baja signica at2nd2r a la actual crisis
ambiental y social gatillada por la falta de lluvias y potenciada por un proceso de urbanizacin asociado a nuevas necesidades y prcticas. En este contexto, el futuro del pueblo
se torna incierto, mientras los recuerdos del pasado emergen como testimonios de otra
forma de situarse y dar sentido a la vida en el territorio.
Para comprender estos procesos hay que considerar que el habitar en Canela Alta y
Canela Baja es hoy un habitar en trnsito entre lo rural y lo urbano; este territorio se
construye como un punto de encuentro, pero tambin de tensin entre la vida campesina
propiamente tal y la de pueblo. Canela es un ncleo poblacional y comercial, pero no
completamente urbano, pues sin presencia industrial la vida sigue asociada a las labores
tradicionales del campo. En este contexto es frecuente la doble residencia, se tiene una
casa en el pueblo por la comodidad del acceso a servicios, pero tambin otra en el campo
para seguir produciendo como campesino. Es desde esta peculiar situacin de trnsito
que los relatos referidos al agua se mueven desde el recuerdo o la experiencia en los
sectores ms rurales a los del pueblo, un ir y venir cuyo elemento en comn es la falta de
agua y la incertidumbre vital que conlleva.

RECORDANDO LOS BUENOS TIEMPOS DE LA AGRICULTURA


FAMILIAR CAMPESINA
El relato sobre el agua se plantea desde el recuerdo, as pasado y presente se oponen,
antes haba agua aunque sta siempre se hiciera poca, hoy simplemente no hay. Por eso
el tiempo pasado se actualiza una y otra vez en los relatos canelinos como un argumento
para resaltar la escasez del presente y lamentar sus efectos.

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...Esperando los aos buenos.

Cuando haba agua en Canela.


Efectivamente, el pasado se narra como los buenos tiempos, cuando las lluvias permitan el desarrollo de una pequea agricultura campesina que combinaba prcticas de
secano y riego. La vida familiar y comunitaria se articulaba en torno al trabajo agrcola, la
crianza de cabras y las espordicas migraciones mineras.
- Pero entonces, haba agua oiga y entonces todo era un vergel aqu pu, todos tenamos siembra, aqu se siembra mucha chacra en tiempo que hay agua,
todos sembramos porotos, maz, zapallo, lechuga, cebolla, se siembra de todo,
entonces es otra vida. Si este canal era muy lindo antes, est quedando como en
recuerdo lo que se haca antes, que ahora no se puede hacer. (GT)16

Una caracterstica del sistema era la participacin de todos los miembros de la familia,
incluidos los nios, quienes tambin asuman distintas tareas del proceso productivo.
- Y ah ustedes cuando vivan en el llano, qu actividades realizaban?
Nosotros como nios, haba una cancha, nosotros ramos felices de la vida,
era nuestro ambiente, era un espacio inmenso, nosotros jugbamos con los
nios, y hacamos todas las labores de casa, en el campo se trabaja as, hay
que ir a buscar agua, lea, hacer pan, la comida, aprender, todas esas cosas
que en el campo se tienen que hacer uno lo aprende desde muy chico, as que
uno no desconoce el tema del trabajo, y trabajo duro, no como el trabajo del
da de hoy que tiene todo al alcance y no sabe lo que es el esfuerzo, nosotros
s lo sufrimos, por eso yo creo que valoramos ms la vida. (H)

El territorio de los actuales pueblos de Canela Alta y Canela Baja, se divida en dos tipos
de terreno: Las tierras secanas, es decir sin acceso a agua, y aquellas que se abastecan
por canales desde los pozos y vertientes. En los primeros se desarroll la agricultura de
lluvias o rulo, la que se haca en la falda de un cerro, arando la tierra con la ayuda de un
animal, actividad realizada al momento de caer las primeras precipitaciones, esto permita
que los cultivos se alimentaran del agua acumulada en los cerros, y de las futuras lluvias
que ayudaban al crecimiento de productos como trigo, cebada y comino.
- Se sembraba mucho de, mucho arrulano tambin
- Y qu es eso?
- Se llama, se siembra, por ejemplo el trigo, la cebada, el comino, todas esas
cuestiones se siembra con agua de lluvia no ms y se cosechaba harto en esos
aos, y yo tuve una suerte cosech una cosecha re-grande con esas cuestiones
de siembra as de secano, con unos rinde pero increble. Si una vez sembr
ah donde vivo yo para el cerro ah, sembr 70 kilos de trigo y cosech 3.200
kilos. (GT)

El trabajo de las lluvias se iniciaba con la preparacin del terreno, al inicio del invierno,
generalmente despus de la primera cada de agua, luego de 6 meses era tiempo de
cosecha donde con una echona se cortaban los productos y se enfardaban para el transporte. De ah nuevamente a preparar la era. La cosecha tomaba tres formas: Forraje para
los animales, alimento para la familia (produccin de mote y harina) y comercializacin.
16 Estos textos corresponden a dilogos de: Grupo Taller(GT), entrevistas a mujeres (M) y entrevistas a hombres (H). La transcripcin manti2n2 los matic2s d2l habla cotidiana, sin r2girs2, n2c2sariam2nt2 por normas gramatical2s ocial2s. (V2r an2xo)

31

...Esperando los aos buenos.

La periodicidad de aos buenos produjo el auge de este tipo de siembras, as el trigo y el


comino se constituyen en productos de exportacin, destinados a mercados regionales e
internacionales. De esta manera las recordadas lluvias se asocian a tiempos de prosperidad econmica, Canela fue entonces conocida como la tierra del oro blanco.
- Aqu en la comuna de Canela tenamos la cosecha de comino que tenamos,
que era el oro blanco antes en la comuna, la siembra del trigo, cebada, cilantro, ans. Todas esas cuestiones. (GT)
- Si antes, cuando aqu haban aj, haban importadores y exportadores, llevaban trigo a Per y llevaban trigo para Espaa y llegaban a Puerto Oscuro,
ah embarcbamos, aqu haban tropa que eran los camiones y los camiones
que llevaban el, la mercadera aqu, el trigo lo llevaban a Puerto Oscuro, de
Puerto Oscuro llegaban las importaciones para ac, a Puerto Oscuro, de aqu
repartan a Combarbal, entre ellos andaba mi abuelito, y llevaban a Illapel y
Salamanca, pero eran de 30, 40 burros cada tropa y los que tenan ms plata ya
tenan, esos tenan mula, pero es una historia, es bonita. (GT)

Junto a la agricultura de secano, las familias tambin trabajaban huertos caseros con
hortalizas y frutales. El riego de estos huertos se consegua desde el estero, pozos subterrneos y vertientes cuyas aguas eran canalizadas en un sistema de acequias.
- En ese tiempo era diferente Canela
- Y qu cultivaban en ese tiempo?
- Eh, verduras, por ejemplo la lechuga, el repollo, la zanahoria, todo eso le
gustaba tener al abuelo, las papas, la cebolla.
- Pero eso era para la casa o vendan cosas?
- S, se vendan cosas. Se venda para el tiempo del 18 o de fiesta, ellos vendan
lechuga o vendan repollo, porque era un pedazo grande, como todo esto ah.
(GT)
- Haban unos canales ah, 2 canales, pero ste de ac arriba nosotros acarrebamos agua slo para las plantas, y ms abajo pasaba un canal de regado,
donde regaban estos potreros que se ven, ya ahora no se ven, estn todos edificados. Ah con esas aguas se regaban las plantas que tenamos, por ejemplo
todo lo que se sembraba.
- Y la traa el agua?
- La traamos en baldes, haban unas cosas cuadradas as que las llamaban ruedas, y le ponamos nosotros as a los tarros e bamos, por ac al frente bamos.
Haba pozos, 2 pozos, de esa agua tombamos en esos tiempos. (GT)

La produccin del huerto y las lluvias se complementaba con la crianza de ganado, principalmente cabras.
- S, nosotros cribamos cabras, nos serva para alimento a nosotros, matbamos un animal nos serva para tener varios das para tener para comer. (GT)

Para el ganado caprino se desarrollaban los viajes hacia la cordillera que se denominan
veranadas. Esta es una prctica usada para enfrentar los periodos estacionales cuando
no existe forraje, principalmente en poca de verano. El viaje consiste en la bsqueda de
zonas qu2 cu2nt2n con pasto suci2nt2 para alim2ntar a las cabras.
32

...Esperando los aos buenos.

- Para poder salvar los animales, para poder que no se vayan a morir, porque
la gente la mayora viva de eso, imagnese que en tiempos ya de octubre,
noviembre que se le llaman veranadas, la gente se iba con sus animales a la
cordillera, muchos de ellos han tenido que caminar 17 das con sus cabras, con
sus caballos, con sus mulares, para poder salvar la vida, porque sino estaran,
con qu viviran, de vuelta ya regresan como en febrero, marzo, traen sus quesos, los venden, venden animales, y ya de ah los animales vienen de nuevo
para tener sus nuevas cras, y volver a seguir viviendo. (GT)

Hacia n2s d2l v2rano s2 r2tornaba al pu2blo, 2sp2rando las prim2ras lluvias para alimentar al ganado y continuar el ciclo productivo.
Si bien el sistema de agricultura familiar campesina tiene como eje el consumo del grupo,
gran parte de la produccin agrcola y ganadera se destin a la comercializacin. As el
tiempo de oro del secano, fue tambin el tiempo de las pulperas, ubicadas en el centro
de Canela Baja. En ellas el proceso comercial no estaba mediatizado por el dinero; en lo
concreto el intercambio poda tomar dos modalidades; una es el trueque de productos
agrcolas por otros vveres y servicios, y la otra son las ventas a futuro, cuando el pulpero
entregaba los vveres a la espera de una cosecha que an no estaba.
- Aqu existieron las ventas a futuro igual que en el cobre pu, al ladito aqu
haba una, un negocio, un almacn que le, que hacan igual que en el norte,
llegaron aqu y le pusieron la pulpera, la gente no saba lo que era pulpear
(risas). Y ese caballero tena un caballo bayo muy bonito y vena l siempre:Oiga patrn, quiero que me fe unas cositas, sin asunto -Claro pu hombre le
deca. Yo me acuerdo hasta del habla que tena, -Pero hay que ir a ver cunta
siembra tens pu- Claro qu da va ir?- Tal da, y montado con el animal
ensillado todo el da, porque todo el da venan a buscarlo y l me llevaba
pastillas para que le ayudara a cuidar. (GT)

Esta r2lacin 2ntr2 agricultor2s y com2rciant2s s2 caract2riz por 2l conicto. La cr2acin


de cooperativas serva para paliar los abusos que se generaban en torno a los comerciantes. Lo que permiti el desarrollo de la asociatividad de apoyo mutuo.
Celebrando y produciendo en comunidad
Este sistema de vida articula a la familia como ncleo de las relaciones sociales y productivas, con la Comunidad Agrcola como sistema de tenencia colectiva de la tierra e
instancia reguladora de sus usos. En este contexto el trabajo se vincula a espacios de
encuentro social donde es muy difcil distinguir lo netamente productivo de la celebracin.
Ej2mplos d2 2llo son las trillas, corridas d2 zorro y la 2mbl2mtica 2sta d2l chancho.
La trilla es un evento festivo que cierra, durante el verano, el proceso productivo del rulo
separando el trigo de la paja.
- En el verano se hacen la trilla cuando ya la cosecha est seca y se lleva a
la era y de ah se trilla con la, con la yegua. Haban trilla, se pelaban su 20,
30 kilos de mote, para todo el personal que, de en cuanto al trabajo de la era,
porque ah se juntaba sus 50, 60, 80 y no y 100 persona tambin en el trabajo
de trilla, y esos trabajos de trilla son sper grandes tambin, tanto para las
mujeres como para el hombre.(GT)

33

...Esperando los aos buenos.

- Claro, las trillas, las trillas igual para la siega, cuando est segando el trigo
uno hace un engajo que le llamamos aqu nosotros, que nos juntamos unos 8,
unos 10, 15 personas y segamos un mundo en el da. (GT)

En este mismo sentido la comunidad se rene para proteger la siembra y el ganado, cazando liebres y zorros.
- Cuando haba e, dao de zorro, de dao de que se comieran los animales,
las cabras, se pona de acuerdo: A dnde vamos a correr liebres el domingo?, y todos salan el domingo a correr liebres a ese sector, incluso se haca
con comilona, el ms afectado de que le coman los animales se pona con un
cabro y todos se coman el cabro despus de las 3:00 de la tarde, cuando ya
corran el zorro. Entonces eso era algo muy social. (GT)

Finalm2nt2, la 2sta d2l chancho c2l2braba la productividad d2l ao, ad2ms 2ra una
fuente de ingreso para las familias.
- Bueno, era una tradicin de los campesinos ms que nada de, de celebrar,
de hacer una fiesta, matar un chancho
Y celebrar esa muerte del chancho, pero tambin poder vender, tener recursos, tambin va por el lado productivo, poder vender y as generar recursos
para la subsistencia diaria de nuestros vecinos, se vende todo lo que es comida, todo lo que es carne, arrollado, presa. (GT)
- Yo, y yo voy a opinar algo, que yo creo que lo ms rescatable de la tradicin
del chancho era que ah haba convivencia social, porque ah uno se pona de
acuerdo cuando estaba atrasado en un trabajo y quera trillar, por ejemplo, el
sbado, y los amigos le decan: Ya oh, para que trills el sbado, te vamos a ir a
ayudar a entrar la cosecha, la siembra, la era. Haba todo un cuento. (GT)

Hay que resaltar que es en estas actividades donde se constituye el sentido de comunidad, la Comunidad Agrcola no solamente es la reguladora de los usos del territorio,
asimismo lo es de las relaciones sociales. Participar en las trillas y los otros eventos fue
una forma de reforzar los lazos comunitarios.
Tambin hubo aos malos y migramos
Sin embargo, el tiempo de oro del secano tambin tuvo sus aos malos, pues cada cierto
tiempo las sequas asolaron el campo. Fue entonces cuando las familias incluan en sus
rutinas el trabajo minero, ya sea como pirquineros o trabajadores de las pequeas minas,
lavaderos de oro y fundiciones que hubo en la comuna.
- Haban los minerales que le llamaban Los Pejerreyes, se llamaba Los Chamuscal, en la cunto se llamaba la otra? una ms arriba, eran 3, ocupaban
gente
- Eso eran minerales
- De cobre, de cobre y eso ocupaban harta gente y aparte una planta, una planta que elaboraba los minerales que se llamaba La Olla de Combarbal. (H)
- Despus nos lleg aqu una empresa que se llama Santa Helena aqu, a nosotros, a lavarnos el oro al estero de Espritu Santo, porque en el estero de Es34

...Esperando los aos buenos.

pritu Santo haba mucho oro en ese tiempo, y fjese usted que lleg esa Santa
Helena y traa maquinarias para el oro: Traa 6 camiones tolva y traa mquinas
para cargar y hacer los escarbes y hacer toda la cuestin. Sacaba kilos de oro
diariamente, todos los das levantaba palas de 6, 7 kilos de oro, se sac ms de
2.000 kilos de oro. (H)

A estas faenas locales se suman las de los migrantes que salieron rumbo al norte, atrados primero por el auge de las salitreras en los aos 30 y luego de las minas de cobre
explotadas desde los aos 50.
- Yo trabajaba en Mara Elena en la salitrera en ese tiempo y tena, trabajaba
en el departamento mecnico. Bueno tena yo dos posibilidades para ascender a empleado: Tena como gruero o como mecnico, tena las dos opciones
y adems, aparte de eso, era dirigente sindical. (H)
- Sal s, sala as no ms, salidas pocas no ms, me fui a trabajar, por ejemplo,
a Inca de Oro, en Inca de Oro estuve trabajando como, como unos 6 meses
debe haber sido cuando tuvo un repunte el cobre que, que vala re- harto el
cobre entonces
- Y a dnde queda eso?
- Inca de Oro queda en la Tercera Regin
- Ah gan mucha plata yo en esa cuestin. (H)

La costa de la regin tambin fue una opcin cuando la falta de agua haca inviable la
agricultura y criancera, por eso los relatos dan cuenta de la pesca y recoleccin como
actividades desarrolladas en peridicas, pero breves migraciones.
- Lo que a m se me ha olvidado de contar de la historia, es que antes cuando
salan la gente de las cosechas, preparaban ropita y el mejor para ir a mariscar
al mar, se iban y volvan con las cargas de mariscos: Cochayuyo, vaya a buscar
ahora el campesino! all no hay ni una cosa, no hay nada, entonces, aqu est
todo malo, toda la gente iba al mar, alguno se quedaron tambin por all, toda
la gente al mar, el marisco no vamos a decir que es un mal alimento y ahora ni
lo inflan, el cochayuyo igual, saludable todo, el luche igual, entonces la gente
iba. (GT)

De esta forma se cumpli con el principio de complementariedad econmica, usando diferentes pisos ecolgicos de cordillera a mar, en un transitar continuo que constituy las
dinmicas territoriales del secano.

LOS AOS MALOS SE PROLONGAN: LA CRISIS DE LA


AGRICULTURA FAMILIAR Y LA URBANIZACIN DE CANELA
A n2s d2l siglo XX 2l ciclo d2 aos bu2nos y aos malos qu2 organizara la vida d2 Canela se altera, los aos malos se prolongan, ya no es posible predecir con anticipacin el
clima y la vida misma comienza a hacerse incierta.
- Si la crisis del agua se nos origin ahora en los ltimos aos ms o menos 7
aos. 7 aos ms o menos que han venido aos ms o menos secos digamos,

35

...Esperando los aos buenos.

ha sido muy poca el agua que nos ha cado, entre 100 mm, 90 mm en el ao, 120
mm por ah, cuando mucho nos ha llovido ms, y entonces se fue produciendo
una escasez de agua. (GT)

El ao 1997 marca el inicio de una larga sequa que ha tenido dos consecuencias principales: En primer lugar la precarizacin productiva de la comunidad. La siembra de secano
ya no es posible sin lluvias, los huertos a penas logran obtener el agua necesaria para frutales y hortalizas, y sin forraje los rebaos se diezman. Ya no se producen las cantidades
de antes y la vida misma entra en crisis. A esto se suma un nuevo contexto institucional
que promueve la lgica del emprendimiento como nica opcin de desarrollo rural.
En segundo lugar, debido a esta misma escasez de agua, desde las localidades rurales
llegan nuevos habitantes a instalarse en Canela Alta y Canela Baja. Entonces surge un
nuevo problema: El agua potable. El sistema urbano funciona con un sistema de agua
potable administrado por una empresa privada, la que dada la escasez no logra abastecer
las actuales necesidades ni proyectarse ante la creciente demanda de nuevos oleajes de
poblacin.
La agricultura de secano ya no es rentable, pero an quedan los huertos caseros
Al romperse el ciclo de aos buenos y aos malos la siembra de rulo se torna un riesgo
que cada vez menos agricultores se atreven a correr.
- Entonces, todas esas tradiciones ahora ya se estn terminando ya pu, con
esta sequa uno no se arriesga a sembrar porque ms corre el riesgo de perder. (M)

A la falta de lluvias para nutrir la era, se suma la erosin de los terrenos de cultivo consecuencia de la sobreexplotacin y falta de retorno de agua.
- Claro, la gente verdaderamente es muy poco lo que siembra como explicaba yo, que en un comienzo todos sembrbamos, sembrbamos harto, cosechbamos harto, entonces los costos eran ms baratos, ahora han encarecido
demasiadamente, especialmente los granos de cebada, trigo, porque no se
siembra, no hay cosecha, los terrenos tambin se agotaron, estn bastante
agotado, desierto, entonces como que no, no paga y adems que es harto sacrificio la siembra tambin, porque son 6 meses ms o menos que hay que
esperar para poder cosechar. (GT)

As, la prdida de la produccin implica tambin la prdida de la inversin en semillas y


tiempo de trabajo. Sembrar es una inversin que en las actuales condiciones ya no es
rentable.
- Y nos pusimos a romper, rompimos tierra y despus nos pusimos a sembrar,
que no llovi ni una gota ms. Perdimos todo.
- Perdieron la siembra
- Perdimos el trabajo, perdimos todo y como qued todo debajo de la tierra.
Ahora que cayeron estos aguaceros, sali toda la semilla po oiga. (M)

36

...Esperando los aos buenos.

Sin siembra de secano escasea el forraje para los animales, adems el pasto cordillerano
s2 hac2 insuci2nt2, por 2nd2 las v2ranadas ya no son viabl2s. Para mant2n2r 2l ganado
hay que comprar pasto y el dinero disminuye a medida que lo hace el agua.
- Aqu estamos con la cuestin de la sequa, la falta de lluvia y eso nos queda
claro a los de aqu, porque por falta de agua no, no hay grande producciones
de pasto, porque se produce la escasez del pasto y se produce la cobranza,
ahora nosotros estamos pagando $3.600, $3.800 por un fardo de pasto y adems los fardos de pasto se han achicado as, unos farditos. Entonces, no somos
capaces, verdaderamente, de alimentar 4, 5 animalitos, tenemos que limitarnos, limitarnos. Definitivamente es un problema bastante grande, sin agua no
podemos producir pasto porque nosotros tenemos los terrenos el problema
grande es que no tenemos cmo regar. (H)

Sin agua la criancera como actividad econmica hoy no es rentable, a ello se suma la
creciente sensibilizacin de la comunidad de Canela sobre el dao medioambiental que
la crianza indiscriminada de cabras conlleva. En este sentido una de las estrategias para
enfrentar la sequa es la regulacin del ganado, que se implementa a dos niveles: Uno
comunitario y otro familiar.
A nivel comunitario las Comunidades Agrcolas de Canela Alta y Canela Baja han instituido lmites en la cantidad de animales que pueden usar el territorio de pastoreo.
- Como el ao 50 empezaron a decirnos que tenamos que mejorar la raza
y regularizar, aqu, de acuerdo a los estatutos, uno tiene derecho a criar 100
cabras y tiene derecho a criar animales grandes, entonce, nadie tiene en este
sector del comit que estoy, que presido, no hay nadie que tenga, el que ms
tiene 60, y no hay ms. Entonces, ya lo tenemos regularizado. (GT)

Esta medida implica, a nivel familiar, la necesidad de reducir el nmero de cabras para lo
cual existen criterios de seleccin segn la productividad.
- Y cul es la cabra de mejor calidad?
- Una que no tiene las patas chuecas, que tiene toda su dentadura, que no tenga ms de 3 aos, que tenga, que por lo menos d mnimo 3/4 litros de leche,
porque si les da 200 cc. de leche, no sirve.
- Pero eso es diario?
- Tendra que ser diario, porque si la estn alimentando, es una cabra de seleccin, si es una cabra que no tiene esos problemas es una cabra que tranquilamente debera estar dando 1 litro de leche, pero son cabras que hay que
seleccionarlas. (GT)

La regulacin del ganado se asocia a nuevas prcticas en el uso del territorio, un ejemplo
es la forestacin -va crditos estatales- de reas de cercado que funcionan como reservas comunitarias de forraje. Aunque en condiciones de sequa estas medidas solamente
mitigan la prdida de la produccin caprina.
En este escenario, lo que queda es el huerto casero. En efecto an es posible observar
cultivos familiares que, complementando prcticas de la antigua agricultura campesina con
nuevas tecnologas, logran mantenerse, pero bajando notoriamente su productividad.

37

...Esperando los aos buenos.

- Resulta que casi toda la gente de aqu ms cercano siembra su poquitito,


pero ellos hacen un pozo para sacar agua con bomba para regar el huertecito
que tienen. (M)

Estos huertos caseros estn conectados a canales comunitarios administrados por Asociaciones de canalistas. El derecho a riego se constituye mediante acciones de agua, que
en su conjunto son inscritas legalmente por la Asociacin. La organizacin pasa a ser
duea del agua y, por tanto, responsable de su administracin.
- Aqu en este sector de Canela, de Canela Alta, tenemos el canal Vicenciano
por otro lado, tiene ms o menos como unas 78 familias que son regantes, que
son dueos de hijuelas. Dueos de terrenos. Entonces, ellos son regantes porque ellos tienen unas acciones de agua que le corresponde legalmente.
- Esas acciones se adquieren al momento de cuando uno inscribe la bocatoma e inscribe el canal. Y ah estn inscritos ya y entonces, cada persona
queda con 2 3 acciones. (GT)

El nmero de acciones depende del tamao del terreno y se traducen en tiempo de riego. Es importante aclarar que en las actuales condiciones de sequa el agua no alcanza,
surgiendo los canalistas sin agua, asociaciones que siguen funcionando pese a no tener
recurso que administrar. En estos casos la estrategia ha sido concentrar la entrega de
agua en 1 2 regantes que estn en condiciones de salvar su produccin.
- Y eso cmo lo van regulando?
- Lo regulamos nosotros en esas condiciones, de acuerdo a la cantidad de tierra que tiene. Si usted tiene un terreno que es grande y que ms o menos que,
aqu nosotros ms que nada la compartimos por hora. Y siempre hay persona
que pueden regar 12 horas porque tienen terreno grande. Hay personas que
pueden regar 3 horas porque el terreno es menos. Entonces, pero eso queda
establecido en la escritura. Y si termina antes de regar, si usted le nace del
corazn entregrselo a otro, la entrega porque el agua es suya.
- Ac nosotros tenemos otra medida, porque nosotros somos ms humanitarios, porque si vemos nosotros que el agua es poca la que hay, yo estoy en
el confn de abajo, estoy ms o menos por all, por, pongamos por 66 ms o
menos. Y tengo 3 horas de riego y se va a demorar el agua por el canal hasta
llegar all unos, ms o menos 4, 6, 6 horas por lo menos, para llegar y me va
a llegar un poquitito de agua que no voy a regar, voy a regar 3 horas y voy a
alcanzar a regar un pedacito chiquitito, el agua que hay es poquita. Entonces,
qu hacemos nosotros: Saben qu ms nios nosotros no vamos a regar nada,
mejor les damos el agua. (GT)

El agua se almacena en pequeos estanques y desde ah se usa regando por: a) Tendido, cuando el agua se tira directamente expandindose en el rea de cultivo, b) Melgas;
distribuyndola en acequias que van canalizando su curso, y c) Por goteo, cuando con
un sistema de mangueras se conduce hasta cada planta nutrindola con un gotero que
optimiza el recurso.
Pese a la conservacin de los huertos, actualmente -debido a la falta de agua- stos slo
cumplen un rol complementario en la economa familiar. Por eso esta ltima sequa ha
signicado la div2rsicacin d2 las actividad2s productivas, 2sta v2z amplindos2 acord2
a las nuevas necesidades y posibilidades de la urbanizacin.
38

...Esperando los aos buenos.

- Los campesinos nos hemos transformado en muchas cosas, o sea para poder subsistir somos jornaleros, somos temporeros, somos productores a lo
mejor en pequeas cantidades de autosubsistencia, pero, a la final, nos transformamos en albailes, en carpinteros, tens que hacer muchas actividades
para poder sobrevivir, incluso hay campesinos que son pescadores. (H)

La principal alternativa, especialmente para los jvenes, sigue siendo la minera, aunque
las condiciones de trabajo han cambiado haciendo esta actividad rotativa (perodos de
10x7, 15x20) eso permite a los hombres retornar peridicamente al lugar y ejercer otros
trabajos asociados a la agricultura campesina. Paralelamente las mujeres asumen la responsabilidad del cuidado de los huertos.
- En este ltimo perodo ha ido cambiando porque la agricultura familiar
campesina, si bien es cierto es la familia la mano de obra, pero los ltimos
aos, producto de la misma sequa y del proceso que ha ido pasando, los maridos se van de temporeros o a las minas y a la final quien se hace cargo de la
huerta y de la produccin hortcola es la mujer. (M)

Las mujeres asumen un rol central en la mantencin de las prcticas agrcolas tradicionales, rol potenciado a nivel organizacional por la Agrupacin de Mujeres Rurales de
Canela que en un contexto de precarizacin econmica promueve la agricultura orgnica
como estrategia para la subsistencia familiar, la seguridad alimenticia y el cuidado del
medio ambiente. Esta organizacin nace el ao 2000 y actualmente cuenta con una red
de mujeres que trasciende el espacio urbano de Canela Alta, sector donde est la Parcela Agroecolgica que funciona como centro demostrativo. Tema central del trabajo de
esta organizacin es la promocin de buenas prcticas en el uso del agua y los suelos,
logrando una mayor productividad agrcola, pero con tecnologas amigables con el medio
ambiente, como la lombricultura, el uso del compost, las camas altas y diversas formas
de reciclaje.
- Nosotras trabajamos con el agua, la agrupacin de mujeres ANAMURI, no
s si usted ubica en el liceo, hay una Parcela Agroecolgica, yo pertenezco a
esa agrupacin, llevo ya 3 aos, nosotros hemos ganado proyectos del agua,
nosotros trabajamos todo con nada qumico, todo natural
-Nosotras tenemos una Parcela Agroecolgica. Y esa parcela es demostrativa,
no es para trabajar ni tampoco para ganar plata. Y en la parcela igual la parcela se siembra todo orgnico nada de qumico, nada de nada. (M)

La parcela cumple un rol educativo y productivo a la vez, en tal sentido es relevante destacar que su trabajo se integra en un discurso de desarrollo alternativo para Canela y el
secano en general, alejndose del modelo microempresarial y apostando a la continuidad
histrica de la agricultura familiar campesina como sistema de subsistencia, pero tambin
como propuesta cultural.
La llegada de nuevos vecinos; la urbanizacin y el conicto por el agua
En las ltimas dcadas la poblacin de la comuna comienza a concentrase en Canela Alta
y Canela Baja, este ltimo poblado concentra una serie de servicios pblicos y privados
que atraen a los migrantes del campo: Consultorio mdico, locomocin, escuelas, Bomb2ros, Carabin2ros y municipio dan una nu2va sonoma al lugar. Aqu s2 inicia la 2ntr2ga
39

...Esperando los aos buenos.

de subsidios habitacionales. Proceso que si bien es responsabilidad gubernamental, se


lleva a cabo con el compromiso de la Comunidad Agrcola que cede terrenos para la
construccin de nuevas casas.
- Sobre los subsidios, resulta que los subsidios los comuneros nos hicimos
responsables de la falta de vivienda en Canela porque como le digo la gente,
los conservadores de antes no daban tierra, como empezamos a dar piso, se
daban piso, incluso se toler a los que estaban de afuera. As que primero
nos dijeron las autoridades: Tienen que abrir la puerta para que estn, para
que venga gente, para que tengan agua potable tenemos que invertir, para
que tengan agua potable, tenemos que tener tanta poblacin para poner luz
elctrica, hay que tener tanta poblacin y para el agua igual tenemos que
ir invirtiendo. Entonces, con esta migracin de gente que nosotros les dimo
piso ac, se formaron arriba estas poblaciones y pudimos tener agua porque
a ninguna empresa le iba convenir, entonces se hicieron las casetas, subsidios
habitacionales de todas estas poblaciones donde se hizo estas casas. Si antes
no haba, por intermedio de la Asociacin de Comunidades se consigui el
subsidio habitacional para Canela. (GT)

Aquello que se inici como una invitacin al progreso de la vida urbana, choc con un
grave problema: La falta de agua. La llegada de nueva poblacin y la construccin de
casas signic una sobr2d2manda d2 agua potabl2, qu2 2n 2l actual cont2xto d2 s2qua,
no se logra an resolver.
Actualmente el problema de acceso al agua hace inviable la construccin de ms casas,
pues los proyectos inmobiliarios exigen la seguridad de consumo, el tema, entonces, es
que Canela no puede expandirse sin antes resolver la falta del recurso, por ello se responsabiliza a la empresa de no invertir en un mejoramiento del sistema que permita sacar
agua a mayor profundidad.
- Y hoy da ya no se puede construir en Canela porque no hay factibilidad de
agua, pero cmo una empresa privada va a limitar el crecimiento de un pueblo? Y es as, o sea nosotros no podemos construir un subsidio porque no hay
agua y eso es algo que tambin el Gobierno, nosotros nunca postulamos por
mejorar la condicin del agua, nosotros postulamos para mejorar la condicin
habitacional no ms, pero a veces no puedes tener tu subsidio porque no...
porque el agua no y no se permite el agua por acarreo, por ejemplo, para la
construccin de subsidios, entonces, este pueblo no ha crecido.
- Hoy dependemos de Aguas del Valle para hacer crecer el pueblo y no quieren invertir. (GT)

Al problema de falta de agua potable se suma el problema de riego, pues los nuevos usos
del agua han disminuido el abastecimiento para los cultivos.
- Asociado a los subsidios habitacionales y falta de agua de riego no cierto?
afecta al riego, afecta al tema de que se ocupe ms agua en lo que antes no se
ocupaba, como era el agua potable y alcantarillado. (GT)

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...Esperando los aos buenos.

La extraccin de agua potable asociada al sistema de alcantarillado ha presionado a tal


extremo las napas subterrneas que los pozos que abastecan el riego se han secado y
las mismas fu2nt2s d2 agua para consumo s2 han vu2lto insuci2nt2s. D2 2sta man2ra la
urbanizacin ha pot2nciado los 2f2ctos d2 las s2quas, d2s2ncad2nando un fu2rt2 conicto entre los regantes y la empresa Aguas del Valle, actual concesionaria del sistema.
- Y ellos tenan un pozo aqu a la entradita de Canela Alta, pero un pozo chico
como de, que no tiene ms all le digo yo unos 14 metros de profundidad. Y
con esa agua, en ese tiempo como haba agua, en ese tiempo le alcanzaba
para llenar los estanques de donde hacen la extraccin de agua, porque hay
un estanque all en Canela, aqu en Canela Alta y all en Canela Baja. Pero
despus cuando las aguas se fueron apocando se vinieron los problemas, ah,
bueno, ya no alcanzaron a cubrir, entonces ellos comenzaron a tirar partes de
donde agarrarse, sacar agua, pero qu dijeron, hicieron un drene en el estero,
de esos drenes chicos de aproximadamente unos 2 metros de profundidad,
colocaron todo cuestiones as, pero no haba agua, el agua estaba ms profunda. Entonces, cuando no hubo, comenzaron a comprar el agua, eso fue lo que
se origin, y ah nos lleg el perjuicio grande a nosotros. (H)

Desde la comunidad se denuncia a la empresa por no invertir en el sistema y comprar


ilegalmente agua en pozos privados, afectando el abastecimiento de los regantes.
- Aqu deben hacer unos 6, 7 pozos clandestinos que venden agua, clandestinamente a un precio de $ 500 el litro cbico.
- Pero eso todos lo saben? No es tan clandestino o sea es visible, pero es
- S, aqu muchos hacen odos sordos.
- Claro, el Canal del Molino es el que ms riega actualmente, el Canal Vicenciano, yo tambin tengo terrenos en el Canal Vicenciano, y el Canal Vicenciano lamentablemente ha sufrido una sequa grande por las norias que se han
hecho en los alrededores y se ha originado mucha venta de agua al Aguas del
Valle. (H)

Hoy, dado el problema de agua en Canela, gran parte de las tensiones con la institucionalidad pblica gira en torno a la regulacin del bien. Un caso es la problemtica inscripcin
de aguas. Por una parte, no todos los pozos fueron inscritos durante el periodo de gracia
de la Ley del Mono, y por otra Comunidades Agrcolas y Asociaciones de Regantes
inscribi2ron slo sus aguas sup2rcial2s (las qu2 han disminuido o simpl2m2nt2 ya no
estn), pero no las aguas subterrneas.
- Hacen los pozos dentro de su predio, pero es que legalmente no estn
constituidos sus derechos. Nadie tiene los derechos constituidos, por qu?
porque esos derechos para estar constituidos tienen que estar constituidos
legalmente, pero los de ac estn solicitados por la medida del Mono17 y es
una confusin
- Los campesinos de las Comunidades estn conscientes que ellos inscribieron las aguas y que son de ellos y as se lo atribuyen. Pero ellos inscribieron
las aguas superficiales, no las subterrneas, por lo tanto, cualquier empresa
que se instale aqu se va a llevar el agua, porque no va a existir, no existe agua
superficial si hay una sobreexplotacin de las aguas subterrneas. (GT)
17 Por L2y d2l mono s2 conoc2 a la m2dida institucional qu2 dio ti2mpo d2 gracia para la inscripcin d2 pozos, s2gn modicacion2s d2l
Cdigo de Aguas del 2005.

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...Esperando los aos buenos.

Sin duda la legalidad de las prcticas de extraccin y el uso del agua es an un tema
abierto en Canela, situacin que da paso a otra problemtica asociada con la gestin
comunitaria del agua: La relacin entre los habitantes de Canela urbana y la institucionalidad pblica nacional.

AGUA, POLTICAS PBLICAS Y DESARROLLO RURAL


En los conictos por 2l agua s2 concr2tan los actual2s conictos d2l d2sarrollo rural, pu2s
la implementacin de polticas pblicas asociadas al desarrollo social y productivo estn
fuertemente condicionadas por el acceso al agua. En tal sentido la gestin del recurso es
una permanente fuente de tensiones entre las experiencias y expectativas locales y el
orden institucional del Estado chileno.
Entre la falta de reconocimiento y la falta de informacin; cuestionando los trminos de una difcil relacin con la institucionalidad
Histricamente, el Estado chileno se ha caracterizado por la falta de reconocimiento hacia
las particularidad2s d2l t2rritorio nacional, 2ntr2 2llas las d2l mundo rural. R2cin a n2s
de los 60 la ruralidad entra en la escena poltica nacional a travs de la Reforma Agraria,
proceso que es recordado en Canela principalmente por el reconocimiento legal de las
Comunidad2s Agrcolas. Sin 2mbargo, la l2galidad no fu2 ni ha sido suci2nt2 ant2 un
problema de base: La falta de comunicacin y de estrategias claras de informacin desde
los aparatos institucionales. De hecho, pese a la valoracin que desde el presente se
hace sobre la Ley de Comunidades Agrcolas, el proceso es recordado como una imposicin que no cont con la participacin ni comprensin de los comuneros.
- Ms o menos entre el 60 y el 70 sale la Ley de las Comunidades Agrcolas
y era, digamos, antes tenamos estos territorios, los habitbamos con su historia, con su gente, con su tierra, con su manera de vivir. Cuando sale la Ley
de Comunidades Agrcolas no cierto? la gente fue despertando de a poco en
los territorios al ver que exista una ley y que obviamente era un drama poder
entenderla y poderla capturar.
- Si bien es malita la normativa que tenemos, porque la impusieron en alguna
parte, en cuanto la ley, los estatutos que tenemos, la impusieron, la hicieron a
la pinta de ellos, porque nunca entendieron (los comuneros de antes) qu tenan que hacer unos estatutos, porque no saban lo que era un estatuto. (GT)

El mismo problema de comunicacin, informacin y participacin se atribuye a la implem2ntacin d2l Cdigo d2 Aguas 2l ao 1981, y las modicacion2s introducidas 2l 2005.
La comunidad se presenta ajena a estos cambios, relegada a una posicin de receptor
pasivo y vulnerable ante las consecuencias de la desinformacin.
- El problema que yo creo que hasta la actualidad continua siendo es que
cuando se norma una ley nadie capacita a nadie y todo se empieza a regir por
algo, por esta nueva normativa, la ley y la gente del campo que no sabemos
leer, que no tenemos acceso a la informacin, siempre nos dicen lo mismo
y no nos cuentan la papa en el fondo, ese es el problema que nos perjudica
cuando se producen estos cambios.
- Recin el ao 2000 se comienzan los tema legales, tema de inscripcin de
42

...Esperando los aos buenos.

agua, Comunidades, en ese sentido, digamos, el tema es que aqu empieza


a conocer la gente que hay un Cdigo de Aguas, que hay que inscribir las
aguas, que viene una tremenda problemtica, porque no sabemos si un estero
es estero, a quin corresponde, si al Municipio, si es a las Comunidades Agrcolas, las terminologas se usan dependiendo de quien dice las cosas, no hay
claridad de informacin. (GT)

La falta de informacin, emerge como el problema central que estructura la relacin entre
la comunidad de Canela y la institucionalidad pblica. La desinformacin opera como un
mecanismo de control, pues permite la reproduccin de las desigualdades asociadas a la
ruralidad. No hay que olvidar que si bien Canela Alta y Canela Baja son conceptualizadas
como el pueblo de la comuna, continan siendo rurales cuando el referente se traslada
a ciudades como Ovalle, La Serena o Santiago.
Cuestionando las actuales polticas de desarrollo rural
Asimismo, la tensa relacin con el Estado se expresa en la crtica a la implementacin
de polticas pblicas que promueven la integracin de los campesinos en las lgicas de
mercado. Efectivamente, desde inicios de los 90 los gobiernos concertacionistas impulsan una serie de programas sociales orientados al desarrollo de la ruralidad, pero dando
continuidad al modelo de desarrollo implementado en los 80. Desde entonces la tarea
asumida por el Estado ha sido promover la competitividad. En Canela, el inicio de este
proceso se asocia a la llegada del programa PRODECOP.
- En los aos 96 cierto? llega el PRODECOP y todo esto proyecto Vulnerable y ese tema.
- Eso, si nos pueden contar un poco cmo lo vivieron
- Eso, digamos, lo vivimos como que nos organizan nos empiezan a traer programa y nos imponen cierta poltica y nos imponen segn ellos los dirigentes ms participativos para que furamos los respaldadores de los programas
que ellos traan. (GT)

El rechazo a estos programas y en general a las polticas de desarrollo rural se sostiene


en tres crticas principales: a) La imposicin de la lgica del emprendimiento que no reconoce otras opciones validadas por los campesinos, b) La falta de perspectiva de largo
plazo que produce soluciones inmediatistas que slo parchan los problemas, y c) El centralismo que opera generando medidas descontextualizadas de la realidad regional.
As los/las canelinos dan cuenta de frustrados intentos por transformarlos en empresarios, tomando como ejemplo el famoso caso de las queseras que fueron instaladas sin
considerar que en tiempos de sequa baja la produccin de leche, y no es rentable industrializar la produccin del queso.
- Se queran transformar en empresarios?
- Los campesinos no, vena desde afuera
- El Estado
- El Estado trat de convertirnos en empresarios, apost a eso
- De hecho cuando llegan aqu nos empiezan a cambiarnos la terminologa,
empiezan a hablar de emprendedores.
- Ya no son campesinos
43

...Esperando los aos buenos.

- No pu ya no somos campesinos, somos vulnerable, somos emprendedores,


microempresarios (risas). (GT)
- El PRODECOP, algo muy importante, apost a transformar a los campesinos
de la regin en empresarios, situacin que se termina PRODECOP continua el
Programa Vulnerable, continua el PADIS y los campesinos no se transforman
en empresario, sino que cada da son ms pobres, permite tambin la construccin de cooperativas de plantas queseras y los lleva a dejar a los campesinos endeudados.
- Nos tratan como los grandes terratenientes y no somos as, cuesta tanto entender que nos vean como lo que somos y no como quieren que seamos.
(GT)

El fracaso de estos programas se atribuye tambin a la implementacin de medidas parche como la entrega de bonos de emergencia agrcola usados para paliar la sequa, que
devienen en relaciones asistencialistas. Aunque la entrega del bono es valorada como
una de las pocas fuentes de dinero cuando el pasto escasea, es igualmente cuestionada
por establecer relaciones de dependencia y control.
- La gente ya no quiere volver a sembrar porque impera el paternalismo;
pone la mano para un bono, que la ayuda debe venir y eso nos ha matado la
dignidad. (H)
- Yo quera acotar algo, ah en ese ao, aparece esa inyeccin que dijo don E.
donde ah nos metieron ese cachito de los bonos y que hasta hoy en da no
se nos puede borrar, porque fueron los primeros bonos y hoy en da todava la
gente est esperanzada que le van a dar un bono y, no s, los mal acostumbraron, porque antes no vivamos de bono, no s si me equivoco. (GT)

La falta de medidas pertinentes y de largo plazo, se vincula y refuerza con el centralismo


de las polticas pblicas. Las decisiones se toman en Santiago y siguiendo un estndar
nacional que no respeta la variabilidad social y ambiental del territorio. Ejemplos hay
muchos, siendo uno la Ley de forestacin que homogeniza el secano regional con las
caractersticas de otros sectores.
- Aqu cuando se legisla, las leyes son como a nivel nacional, pero nosotros
tenemos aqu la Cuarta Regin nuestra propia geografa y que malamente
agarramos algo de las legislaciones, se hace una Ley de Riego que favorece
principalmente a los de la Quinta o la Sexta Regin para el sur y la mayor
parte la llevan los que pueden forestar, porque puede regar y eso pasa con la
701 y tambin con el seguro agrcola, entonces, nosotros necesitamos que el
Parlamento debiera legislar a como es nuestra geografa, porque aqu tenemos ms aos secos que lluviosos y la inmensa mayora de los campesinos no
tienen agua y tampoco podemos inscribir agua porque no queda agua para
inscribir. (H)

De decisiones centralizadas, sin contexto e inmediatistas, resultan polticas y programas


in2ci2nt2s, qu2 2n lugar d2 ac2rcar, al2jan y t2nsionan la r2lacin d2 las familias camp2sinas con el orden institucional.
El Estado, entonces, promueve un modelo de desarrollo que no logra articularse con las
necesidades locales, por eso, pese a la implementacin de programas sociales y produc44

...Esperando los aos buenos.

tivos, la gente de Canela no ve una mejor calidad de vida. En este escenario emerge un
incipiente movimiento organizacional que ha usado el llamado gubernamental a la participacin ciudadana para abrirse otros espacios polticos como la Mesa rural.
- Nosotros formamos, tenemos una Mesa que tenemos 12 representantes de
diferentes sectores de la comuna que le llamamos la Mesa de la ruralidad, ni
siquiera campesina, sino de la ruralidad, porque debiera estar todo...ingresar
todos los temas aqu.
- Nosotros fuimos creadores de las Mesas comunales, provinciales y regionales. Son avances que nunca antes el campesinado tuvo por lgica despus de
la Reforma Agraria. (H)

Esta Mesa comunal se suma a otras instancias de participacin como el Consejo Regional Campesino.
Ese Consejo, nosotros por qu formamos este Consejo? para poder nosotros llegar a negociaciones con el Gobierno, nosotros formamos Mesas tripartitas entre el Gobierno, la Asociacin de Municipios Rurales y los campesinos.
Ha sido, a lo mejor, la experiencia ms hermosa que hemos vivido como campesinos, este Consejo le ha propuesto al Gobierno una poltica de desarrollo
integral para la ruralidad. (H)

La apertura de estas formas de participacin son un avance del proceso de reconocimiento y democratizacin del campesinado, no obstante su real poder de accin es an tema
incierto.

EXPE
CTATIVAS, PRO
PUESTAS Y DEMANDAS: CONSTRUYENDO
LOS FUTUROS POSIBLES DE CANELA
La expectativa es que los jvenes den continuidad al campo.
Los aos malos se han prolongado y el sistema de produccin tradicional ya no es rentable. Adems, hoy son otras las necesidades y deseos que orientan las decisiones de
vida. Esto explica que las recurrentes migraciones temporales se vuelvan cada vez ms
permanentes, con ello la continuidad del campo se torna incierta. En esta situacin, para
proyectar el futuro del Canela urbano es necesario evitar la migracin de los/las jvenes.
La expectativa es que stos se queden, pero primero hay que tener agua.
- Entonces, ah, yo creo que los jvenes que estn saliendo podran tener
ocupacin con agua, porque sin agua no podemos decir a lo jvenes estudien
y trabajen la tierra. (GT)
- Yo deca un joven no se va a ir all a la punta del cerro a cuidar de lo que va
a producir, entonces, eso es lo que falta: El agua. (H)

Aunque disponer del recurso es fundamental para detener las migraciones, tambin lo
es contar con jvenes que quieran vivir y trabajar en el campo. La propuesta concreta es
darles una educacin que los vincule con su territorio.

45

...Esperando los aos buenos.

- En nuestra juventud, en nuestros hijos en general, hay que inculcar o hay que
luchar porque la educacin nuestra sea descentralizada (.) la educacin debe
ser de acuerdo a la realidad territorial, porque hoy le preguntamos a nuestros
jvenes Qu es una Comunidad Agrcola? y no tienen idea, no saben lo que
significa la Comunidad Agrcola, ni el sistema de tenencia de la tierra, y si ellos
no conocen ese sistema de tenencia de la tierra, no la quieren. Es muy difcil
que se queden porque el desarraigo se sigue implantando. (M)

Para ello hay que lograr una educacin escolar descentralizada, con un currculum acorde
a las realidades rurales. Ah la expectativa se transforma en demanda.
- En el tema del futuro creemos que debe mejorarse la educacin, es la nica arma que va a tener la juventud para progresar. Pero esa educacin debe
estar basada en que a los nios se les debe ensear la agricultura de subsistencia, no la agricultura de fomento productivo; si nosotros peleamos por la
agricultura de subsistencia. Entonces, creo que el currculum de la educacin
est malo, pero no es malo educarse. (H)

Es r2l2vant2 qu2 2sta d2manda s2 construya d2sd2 la r22xin y cu2stionami2nto al rol


que la propia comunidad ha tenido en la educacin de sus hijos. Por ende su tarea es
asumir la formacin y abrir espacios a los jvenes.
- Y ayer cuando hablaba el joven del liceo, se les culpa de muchas cosas
cierto?, no s si ustedes se dieron cuenta de que no saban, el problema es:
Qu h hecho yo para que ellos sepan, ellos estn formados para un educacin productiva de este pas, para producir, no para trabajar en autosubsistencia. Si los han formado as no tienen culpa. Pero qu ha hecho la comunidad
en general para ensearle a sus hijos lo que significa el campo?, no se ha
hecho nada pu. Entonces, no podemos culpar a las personas y tildarlos por
eso cuando no es as. Eso, yo creo que los jvenes, que los jvenes hay que
darles espacios, hay que abrirle las puertas, cuando eso ocurra podemos exigir tambin, antes no. (GT)

Como se ve, la expectativa de parar las migraciones es bastante compleja, no basta con
resolver el problema del agua, asimismo se requiere contar con una educacin pertinente
que logre dar sentido a la vida en Canela urbana.
orestaciones, dique s y riego por goteo; propuestas para salvar la produccin
F
Ante el contexto de escasez hdrica surgen una serie de propuestas para mitigar los
daos en la produccin agroganadera. Entre stas se destacan a) La continuidad de las
forestaciones en terrenos de campo comn, b) La construccin de diques acumuladores y
c) La masicacin d2l ri2go por got2o. Estas propu2stas 2m2rg2n d2 la 2xp2ri2ncia, pu2s
han sido implementadas en el pasado reciente.
En primer lugar se propone forestar para, por una parte, asegurar forraje a los animales
y por otra armar los su2los, d2t2ni2ndo la d2s2rticacin. Concr2tam2nt2 s2 plant2a 2xtender la Ley de Forestacin con que el Estado subsidia la inversin a todo el ao.

46

...Esperando los aos buenos.

- En primer lugar yo pienso que son tanto los aos que tenemos en esta
cosa que, por ejemplo, ahora ya se firm la Ley, la 701, sobre la forestacin
y me gustara a m que se legislar de nuevo para poder forestar el campo y
en todas parte. Es que yo pienso que nosotros debiramos forestar en las 4
estaciones del ao y apoyar por camiones aljibes, que no se nos sequen los
rboles, plantar rboles autctonos, y ya se termin la Ley para forestar, que
no se termine. (GT)

Las forestaciones ayudan a retener agua, por esto en las encierras se podran hacer
diques de contencin y/o cortinas de agua que la almacenen en caso de lluvias.
- Lo habamos planteado esta cuestin de retencin de agua en la encierra
forestada, en la parte alta, porque hay, especialmente en la encierra, hay unas
parte que son como batea donde el agua corre de un lado para otro lado, corre as siempre para un centro, entonces, en la parte alta hacer una retencin
de agua, hay que subir una mquina pesada, una buena cortina grande en la
parte alta, se deposita el agua ah, que dura 2 3 meses el agua depositada
ah. (GT)

Con estos diques se espera que el agua alimente las napas o bien sea usada como bebedero de animales.
- Despus se va resumiendo de a poco y esa agua despus va a endurecer
las vertientes para abajo, resulta que este punto es sper importante que ojal lo llevramos a la prctica, lo sacramos adelante porque ah lograramos
aumentar las aguas de la vertiente de lo; y de la agua que tambin la usan los
comuneros, porque tambin el agua que usan los comuneros son aguas de
vertiente. (GT)

Ya 2n los t2rr2nos bajo ri2go, la id2a 2s optimizar 2l uso d2l agua 2vitando la ltracin y
2vaporacin, la propu2sta 2s masicar 2l ri2go por got2o.
- Y lo otro que se planteaba es llevar como una conciencia como moderna a
todos los regantes, que ya no podemos sacar agua tendida, tenemos que regar con riego tecnificado, o sea regar con el sistema de goteo, el agua luce un
90% ms que lo que luce regando por surco o por agua tendida, yo creo que
eso tendramos que ocupar, esa tecnologa, as podramos tener hortalizas,
podramos tener rboles, podramos de todo y con poca agua, eso sera lo
que tendramos que hacer. (H)

Las propuestas anteriores tienen el objetivo de paliar los efectos negativos de la sequa
en las labores agroganaderas, pero necesitan inversin por ello nicamente son posibles
con apoyo estatal.
En la misma lnea de propuestas tcnicas para enfrentar la escasez de agua, est el
embalse Canelillo, proyecto mayor de acumulacin de agua que asegurara el riego y
disminuira la presin sobre las aguas subterrneas.
- Creo que hay expectativas, el embalse Canelillo abre una gran gama de
expectativas para nosotros
- Cul es el embalse Canelillo, podra?
47

...Esperando los aos buenos.

-El que tiene ms, el que va ms avanzado es el embalse Canelillo que se


construira en Confluencia, en el puente Confluencia de Illapel, y abarcara
9.000 hectreas de riego de secano en Canela, abarcara hasta las aguas, por
lo tanto eso va a generar un proceso de trabajo muy grande. Y yo apuesto en
lo personal a que yo hago producir mi terreno, si trabajo puedo hacerlo producir. (GT)

El problema es que los regantes del Canela urbano no tienen certeza que el agua llegue
efectivamente a sus tierras.
- Falta mucho, yo le dije: Bueno, el embalse Canelillo est en estudio, aparte
de eso le dije: Nosotros ni siquiera tenemos documentos en la mano que nos
acrediten si nosotros vamos a quedar realmente con terrenos bajo riego ac
en la comuna de Canela. Porque nosotros estamos muy altos para ac. (GT)

Incertidumbre que tambin se conecta con la preocupacin por la gestin de sus aguas.
En un marco legal donde el agua se constituye como bien de mercado es una posibilidad
que -ante emergencias econmicas- los mismos regantes pongan sus aguas en venta,
permitiendo la concentracin de acciones en empresas privadas, hecho que ha ocurrido
en otros sectores rurales de la regin.
- Primero el desafo ms grande con el agua era el embalse Canelillo, yo
creo que ah falta un trabajo enorme de poder, de poder crear conciencia de
lo que debe significar una obra de esa envergadura. Cmo vamos a hacer que
el campesino no venda sus derechos, porque cuando haya agua van a venir
los grandes empresarios a comprarnos los derechos a muy buen precio, pero
el consumismo va a matarnos, nos va a matar a los campesinos ms chicos y
eso a nosotros nos va a llevar la vida. Pero yo creo que es un gran trabajo, el
primer desafo es cmo vamos a crear conciencia de la tenencia de la tierra,
de quin va a ser el agua, qu vamos a hacer, o sea si tenemos agua y tierra y
qu vamos a hacer. (H)

Por todo lo anterior, el embalse Canelillo se presenta como un desafo para la gestin del
agua, la proyeccin de las organizaciones locales y la sustentabilidad de la agricultura
familiar campesina.
l agua subterrnea; ms que una expectativa una esperanza
E
D2 continuar los probl2mas con 2l agua sup2rcial, las 2xp2ctativas para 2l futuro s2
depositan en las aguas subterrneas, el problema es que la comunidad no cuenta con
informacin sobre su disponibilidad. La necesidad de informacin es urgente, pues slo
con 2lla s2 podran tomar d2cision2s d2 g2stin y d2 2sa forma planicar las actividad2s
productivas por un lado, y el consumo potable por el otro. Aqu la propuesta es simple,
pero cara: Hacer estudios de napa.
- Y aqu estamos planteando que ah se est haciendo o tratando de hacerse
un estudio de agua para saber cunta cantidad de agua subterrnea hay, para
entonces hacer algunos pozos profundo, ms a futuro, de alguna ms emergencia que hay, yo creo que ste podra ser la solucin para los pozos profundos aqu en el estero de Canela

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...Esperando los aos buenos.

- Para ver cunta hay


- Porque de acuerdo a la apreciacin que nos entreg la empresa que est
haciendo el estudio, el sector donde le llevamos nosotros aqu, hizo un estudio,
ms o menos, que hay gran cantidad de agua, ms o menos, a 60, 70 metros de
profundidad y eso tiene un costo de $ 9.500.000, ms o menos, para hacer el
estudio y la obra terminada tiene un costo de $ 120.000.000, pero de acuerdo
a la cantidad de agua que segn ellos haba almacenada ah, con el 24% del
agua alcanza para alimentar el agua potable ac de ms o menos 9.000 persona y nos quedara el 74% de agua que la podramos ocupar para riego
- Entonces les sale a cuenta la plata, si la tuviera.
- Entonces, pero eso tiene un costo y ese costo no lo podemos resolver nosotros, porque nosotros verdaderamente no tenemos los medios econmicos
como hacerlo. (GT)

La situacin se complejiza, pues no basta con conocer el estado de las napas subterrneas, hay que asegurar su acceso. Por tal motivo unida a la demanda de estudios, se
propone la formacin de Comunidades de Agua y particularmente la constitucin de las
Comunidades Agrcolas como Comunidades de Agua. As, la regulacin legal del derecho
de propiedad de las aguas subterrneas emerge como el gran desafo de las organizaciones sociales del Canela urbano.
- Habra que estar pensando en aguas subterrneas, porque ya el agua superficial ya no existe, por ser aqu, antes el estero en parte no se poda pasar,
la cantidad de agua que haba y ahora hay una carretera por ah por las piedras po, a donde sacan los ridos. As que imagnese usted a la situacin que
hemos llegado. (H)
- Pero creo que aqu hay que empezar a negociar, las Comunidades Agrcolas deben empezar a negociar, debemos ser capaces de transformar esas
Comunidades Agrcolas en Comunidades de Agua, hay que transformarlas,
que sean empresas, pero para nosotros, no para los dems. (H)

Es interesante, que en un discurso que cuestiona permanentemente el ordenamiento


institucional y su propuesta emprendedora, estas Comunidades de Agua -que obedecen
a una lgica de propiedad liberal- sean presentadas como una opcin deseada, ms an
que tomen la forma de empresas orientadas al desarrollo local.
Revisar la institucionalidad del agua, camino a la nacionalizacin
La continuidad de la vida en Canela depende de la disponibilidad de agua, pero ms all
de la sequa, hay un orden institucional que regula el acceso al bien. Para los pobladores
del Canela urbano -quienes an intentan vivir de la produccin campesina- este orden no
responde a sus expectativas, porque la situacin jurdica del agua como bien transable
en el mercado, acenta las desigualdades sociales. La demanda de fondo es analizar el
ordenamiento legal, buscando una distribucin ms equitativa.
- Creo que hay que hacer un anlisis de fondo en el tema del agua, en la distribucin, si el agua es una herramienta que deben entregarnos, si entregaron
la tierra en la Reforma Agraria, pero no entregaron el agua y la separaron,
separaron el agua de la tierra en este pas y en 20 aos tampoco se hizo nada
de vuelta a la democracia por unir eso y no se hizo, entonces, uno piensa:
49

...Esperando los aos buenos.

Entonces en el Parlamento no hay seres humanos, no son humanos los que


legislan en este pas?. (H)

El acceso al agua se plantea como un derecho que el Estado debe resguardar, la nacionalizacin del bien sera una manera de asegurar que ello se cumpla.
- La agricultura de fomento en este pas tiene recursos, nosotros no los tenemos, por lo tanto, nosotros peleamos por la renacionalizacin, como sea el
nombre que sea, pero que el agua sea del Gobierno, sea del Estado, pero el
Gobierno la distribuye, algunos dicen que no hay agua, s hay agua, yo creo
que s hay agua en Canela. Lo que falta es trabajo, cmo poder explorar esa
agua, sacarla. No, es fcil decir que no hay agua, yo creo que hay. (H)

De esta manera el acceso al agua es reclamado como un derecho poltico. Con esta
demanda, la comunidad de Canela enfatiza la necesidad de resguardar el derecho agua,
llevando la discusin a un plano netamente poltico.
En snt2sis, 2l caso d2 Can2la Baja y Alta da cu2nta d2 las dicultad2s para proy2ctar la
vida en reas de secano, con baja productividad y sin alternativas laborales. El problema
del agua se inserta en problemticas ms amplias relacionadas con el desarrollo rural
y una complicada relacin con las intervenciones estatales. La falta de informacin y la
implementacin de polticas sin contexto ha acentuado histricamente la vulnerabilidad
de esta comunidad, la que, sin embargo, se posiciona elaborando propuestas que podran
mejorar sus capacidades para enfrentar el futuro.

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...Esperando los aos buenos.

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Elizabeth Jimnez
Lisette Gahona
Mario Jorquera

Sin cursos d2 aguas sup2rcial2s 2stabl2s, la vida 2n 2stas localidad2s d2p2nd2 d2l agua
almacenada en napas subterrneas, de ellas se extrae el agua para riego y hasta hace
poco tambin para consumo. Los buenos tiempos del secano ya pasaron, y hoy ambas
comunidades viven las consecuencias del uso intensivo del territorio, pues a la falta de
agua se suma la erosin de los suelos. Las estrategias de adaptacin no han logrado
2quilibrar 2l sist2ma, un 2j2mplo 2s la introduccin d2 mangu2ras y ri2go t2cnicado qu2,
por una parte provee los huertos, mientras por otra seca lo poco que queda del estero,
dejando sin agua a los animales que ah beban. El escenario se presenta incierto, los
problemas ambientales se potencian con los de comercializacin, lo que ayer abasteci
al hogar hoy ya no alcanza.
Adems, importantes cambios culturales tensionan las relaciones tradicionales. En un
complejo entramado la actual sequa y la llegada de otros medios de socializacin -como
la escuela y televisin- generan nuevas expectativas en los jvenes. Hace 13 aos que
no llueve y no se observan los cultivos de antao, los nios no conocieron los buenos
ti2mpos y 2s difcil qu2 los jv2n2s los r2cu2rd2n. Todo 2so contribuy2 a un conicto
generacional que problematiza el futuro; no es fcil hacer propuestas para continuar en
el lugar, ya que mientras los mayores estn recordando el pasado, los jvenes esperan
la oportunidad de irse. Son estas tensiones las que caracterizan el habitar actual en Las
Barrancas y La Parrita.

LO
S CICLOS DEL CLI MA ORGANIZAN LA VIDA EN LAS
BARRANCAS Y LA PARRITA
Para 2stas comunidad2s los f2nm2nos climticos ti2n2n una gran inu2ncia 2n su forma
de vida. Del nmero de precipitaciones que se tengan en un periodo depender si un ao
es considerado como bueno o como malo, entendindose que a mayor cantidad de precipitaciones mejor ser la evaluacin del ao. As, aos buenos y malos se van sucediendo
cclicamente, son aproximadamente 10 aos malos por 1 bueno. Estos ciclos determinan
la productividad agroganadera y por ende estructuran el devenir de la vida social.

51

...Esperando los aos buenos.

- Aqu, nosotros sembrbamos trigo, comino, cilantro, todo eso. Pero unos
aos nos toc malo, siempre ha sido as aqu, algunos aos lluviosos, otros
aos secos. As que el ao bueno, algo nos arreglbamos y vena el ao seco
y nos dejaba otra vez. (GT)
- Bueno aqu ya el 87, hay demasiada lluvia, harta lluvia, ese ao se produca
de todo, y desde ah ya vinieron 10 aos no tan buenos, vino un ao regular,
hasta el 97 nuevamente vino otro ao lluvioso, fue harta lluvia y desde ah el
agua que tenemos ahora. (H)

En trminos locales un ao bueno es aquel cuando cae entre 100 mm y 350 mm de agua,
lo que hace posible la produccin agrcola y ganadera, menos que eso no alcanza para
cubrir las necesidades de riego y almacenamiento.
- Porque aqu ya, nosotros con un ao normal, que es ya ms o menos bueno,
sera entre los 100 mm, 350 mm, ya estaramos diciendo como un ao normal
ya. Ah hay de todo, hay agita, hay cosecha, hay pastos para los animales,
todo eso. (H)
- Ahora este ao llevamos cunto, como poco ms de 40 mm aqu no ms. Por
lo menos van a tener que caer unos 80 mm ms para que sea un ao bueno,
regular. (H)

En la historia r2ci2nt2 d2 la comunidad s2 id2ntican muchos aos bu2nos asociados


a lluvias abundantes, como los aos 1957, 1963, 1987 y 1997. Los aos buenos tienen
consecuencias contradictorias, pues por una parte almacenan el agua permitiendo la vida,
y por otra pueden llegar a destruir el entorno y amenazar la vida de las personas.
El lado positivo d2 las lluvias 2s qu2 bajan las qu2bradas y 2l agua s2 ltra nutri2ndo las
napas subterrneas. Cuando no hay lluvias son estas aguas las que abastecen los pozos
de extraccin.
- Porque cuando llueve, ah es cuando guarda humedad la madre tierra, en los
cerros se va resumiendo, va haciendo poza abajo y por ah pasa el agua, el agua
del humedal de all, dice le llaman napa, napa, napa subterrnea; ah est guardada el agua, va guardando la humedad, la va soltando poco a poco. (GT)

Al no haber aguas permanentes, el estero aledao a Las Barrancas se nutre de las quebradas que bajan con las lluvias, por ende la principal fuente de suministro es el agua
subterrnea. As, las precipitaciones son fundamentales para el riego directo, pero tambin para el almacenamiento natural del agua. Ello explica la evaluacin positiva y el sentimiento de alegra que las lluvias, aunque sean torrenciales, generan en la comunidad.
- No es algo que uno ya va a empezar a llover y uno se va a sentir mal, al contrario uno se siente bien por el hecho de caer harta lluvia, harta agua, porque
sabe que va a quedar harta agua en las quebradas, en el estero, para, en caso
de que vengan aos secos. No es como en la ciudad, en la ciudad se empieza
a llover harto y se empieza a hacer anegamiento, se empieza a meter el agua
a las casas, en el campo no, porque las casas afuera, bueno, en el patio es pura
tierra as que se consume toda. (GT)

52

...Esperando los aos buenos.

Sin embargo, las lluvias y bajadas de quebrada tambin son presentadas como una amenaza latente que intimida a la poblacin, pues intensas lluvias forman caudales torrentosos que arrasan con lo que encuentran a su paso. Como ocurri, por ejemplo, el ao 1986
cuando la comunidad qued prcticamente aislada.
- Y usted se acuerda cuando fue un ao bueno, por ejemplo?
- No me recuerdo si fue el 86, ah nos dio miedo a nosotros, fjese que el agua
llegaba hasta all hasta las higueras, as parejo para abajo.
- Pasaba por aqu?
- S po, hasta ah, hasta ese quillay, hasta el frente de las higueras, un planchn
de agua, nos daba miedo.
- Esto fue el 87 ms o menos?
- 86, 87, algo as, en esos aos ms o menos fue, muy terrible oiga, para los
cerros estaban pasados a agua, verta a agua, y ahora se ha apocado tanto.
(GT)
- Empezaban a bajar las quebradas, los zanjones y quedbamos aislados, entonces, no podamos ir, nos quedbamos en la casa, no bamos al colegio, simplemente no bamos y despus tenamos que recuperar las clases porque como
las lluvias eran grandes, eran fuertes, empezaba a llover, llover y ya en 2 horas, 3
horas las quebradas empezaban a bajar, entonces, ese es el miedo. (M)

Los aluviones tambin daan la produccin al erosionar las tierras, haciendo inviable la siembra.
- Hablaban por ah de los aluviones del 87 que fueron muy lluviosos, que
cayeron lluvias como descontrolada, se erosionaron los terrenos y quedaron
para nunca ms sembrar, ni rboles salieron. (H)

En casos extremos, la amenaza genera desgracias humanas, como la muerte de personas que no consiguen arrancar de torrentosos aluviones. Este, sin duda, es el impacto
mayor de estos eventos y dnde se muestra todo su potencial devastador.
- Antes en los aos buenos pas algo grave all en el cruce, a la entradita
del cruce de Las Barrancas, all abajo, no ve que se llev una, se vino la quebrada toda y se llev una casa y haba una seora ah y se ahog la seora (.) a
donde va la carretera para Combarbal, ah haba una seora que viva frente,
tena una casita ah y se la llev, revent el zanjn con borra, con quisco, con
piedra, con todo y lleg y bot la casa, y estaba con el pap parece la seora
y se ahog la seora y el caballero parece que lo sacaron, no me acuerdo bien
yo, pero la seora muri, muri. (M)

Hechos como el anterior constituyen un sentido de vulnerabilidad ante la naturaleza, el


que se vive con resignacin, pues los eventos ambientales extremos estn integrados en
un orden cclico, donde luego de los aos malos se espera un ao bueno, y despus de
la tormenta, la calma.

ACIENDO PRODUCT IVOS LOS TERRENOS DE SECANO


H
En Las Barrancas y La Parrita los cclicos aos buenos fueron aprovechados en una
particular adaptacin territorial; la agricultura de secano que se realizaba en extensos
53

...Esperando los aos buenos.

terrenos sin acceso a riego, conocidos como lluvias. Gracias a las lluvias se produca
grandes cantidades de trigo, cebada y comino, productos fundamentales de la economa
familiar.
- Las lluvias se le llama a los cierros que se hacen en los cerros y se llama
lluvia tambin por el hecho de que se siembra cuando llueve solamente, se
riega con agua de lluvia la planta, no se riega con agua de pozo ni de noria ni
de tranque, solamente con el agua de lluvia, por eso se llama, creo yo, que se
llama lluvia.
- Y eso, qu sembraban me decas?
- El trigo, la cebada, el comino, el ans a veces, pero lo ms que se sembraba,
bueno aqu le llamaban la tierra del comino, porque se sembraba harto comino ya? y como les dije ah se siembra con, bueno ah tienen que sembrar
con un burrito, con una mula o con un caballo, despus de eso ya pasa, como
en diciembre, se empieza la cosecha, se empieza a cortar el producto cuando
ya est seco, despus se acarrea en mulares o en burros por carga a la era.
(GT)

Las siembras de secano se realizan en el campo comn de la Comunidad Agrcola, en


este caso de Canela Alta, para eso las familias solicitan a esta institucin el uso para lluvia de un rea determinada del territorio.
- Hacemos un cierro, una lluvia, esa lluvia la pedimos a la Comunidad, a
la Comunidad Agrcola, hacemos una solicitud, y la medimos y ah ya sembramos, entonces, le llamamos lluvias, por qu, porque sembramos con aguas
lluvias.
- Y qu sembraban por ejemplo?
- Ah se siembra casi de todo, siembra trigo, la cebada, comino, cilantro, el
ans y todo se da, incluso en aos hartos buenos, que venga harta agua, usted
puede sembrar hasta porotos y tambin se dan. (H)

Hay qu2 d2stacar qu2 2st2 tipo s2 si2mbras d2jadas a la mano d2 Dios, signicaban
un gran trabajo de la unidad familiar; se tenan que preparar los terrenos -y luego de
sembrar- cercar las lluvias, durante los meses siguientes haba que desmalezar y de ah
preparar la cosecha.
- Despus, claro, se sembraban primero, despus tenan que ir a cerrar porque de repente no ve que los animales abren, tienen que cerrar porque si
no despus sale la siembra y se entran lo animales, se comen todo, despus
cierran, despus empieza a salir la maleza, tienen que desmalezar, si es comino tienen que sacar el pasto que sale, que no sea comino, para que pueda
darse el comino si no se desmaleza no, no da nada po, ya despus la desmalezadura, despus terminan de desmalezar tienen que esperar un tiempo que
se madure para que se seque, despus se van a colgar, el comino tiene ms
trabajo que el trigo. (GT)

Las siembras de secano derivaban en una variedad de productos: Forraje para animales
y alimentos como mote y harina para el pan. Si bien el excedente se comercializaba va
trueque, tambin se almacenaba como reserva del ao. As los productos del secano son
recordados como el eje del sistema de subsistencia familiar.

54

...Esperando los aos buenos.

- Ah se cosechaba, se trillaba ah, se cosechaba el trigo, cunto se llama?


todo, como ser la comida para el ao, para mantenernos todo el ao porque
eran muchas la familias tambin que haban, mi familia fue de, somos 11. (GT)
- Era cierto que antesmente sembraba 80 kilo mtrico?, cunto son mtrico?
- Me permite, porque 80 mtrico, porque de 100 kilo se llama mtrico, ac
mtrico
- 800
- Entonces, de eso cosechbamos 80 mtrico todas las personas o todo el
hombre, tanto del hombre como de la seora de uno mismo, la sociedad conyugal, se conversa las cosas, decamos: Ya, vamos a dejar 40 mtrico para la
casa y armbamos 20 sacos para la casa, para dejar el mote, para pelar, para
el cocho, para el majado, la harina para el pan, para las gallinas, para el pavo,
no s, para el perro, todo del trigo, aqu actualmente es el trigo el dueo de
casa, del trigo sale todo
- l es el dueo de casa
- Sale todo ya? a parte de eso ya?, por ejemplo, cosechbamos 80 mtricos
de trigo, guardbamos 40 y vendamos 40, para qu? para comprar las otras
cosa ms necesarias. (GT)

Junto a las siembras de secano, la economa familiar se sostiene en la crianza de ganado


caprino, y en menor cantidad de ovejas, mulares y chanchos. La mantencin del ganado
fue posible gracias al desarrollo de otra adaptacin ambiental; la trashumancia. En efecto
los ganados eran trasladados estacionalmente por los diferentes pisos ecolgicos del
territorio, siempre en busca del pasto, as durante el invierno se mantena a los animales
en sectores aledaos a las casas y cuando el forraje se haca escaso (generalmente en
los meses de noviembre y diciembre) stos se trasladaban a la cordillera donde pasaban
el verano. Esta prctica organiza tanto los tiempos y roles productivos de las familias.
- Antes que, haba mucha cosa, que haba mucho viaje a las veranadas, de los
crianceros
- A la cordillera. (M)
- Claro, a la cordillera, los argentinos, ah eran hartos y ah eran bueno el ganado, se salvaba en ese tiempo y para all si que era ms rentable, porque el
queso de cordillera que llamamos nosotros, ese ya, por lo menos, tiene ms
valor, se compra ms. (M)
- S po, de aqu eran 20 30 das para llegar a donde iban ellos a acampar ya
- 20 das hasta ese lugar.
- Claro, s.
- Y all cunto tiempo se quedaban ms o menos?
- All ellos llegaban como, ms menos, a mediados de diciembre, estaban por
decir enero, febrero, hasta mediados de marzo no ms. Pngale 3 meses. (M)

El agua y los pastos de cordillera -resultado del deshielo- permitieron el desarrollo productivo. En aos buenos los rebaos de cabras podan llegar a 1.000 animales, los cuales
producan l2ch2, qu2so, charqui, carn2 y cu2ro. Al nalizar 2l v2rano s2 bajaba a com2rcializar estos productos, que en aquel entonces tenan una gran demanda.
- Por ser, nosotros cuando estbamos chicos digamos, jvenes, llegamos a te-

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...Esperando los aos buenos.

ner ms de 1.000 cabras, pero cul era el progreso que haba? porque ah a usted le compraban el cuero, el queso, el cabro, se los encargaban de un ao para
otro los cabritos, para que no se los vendieran a otro. Los cueros igual. (H)

Estos productos, especialmente el queso, eran trasladados a los pueblos de Canela Alta
y Canela Baja, ncleo comercial desde el cual se distribua hacia otros sectores de la
regin.
- Antes haba que amasar el queso, cargarle los burritos, llevarlo, caminar 5
horas, 4 horas de la parte ms alta, seguamos y llegbamos al pueblo, decamos a Canela Alta, Canela Baja, y ah ya se vendan y ah ya se traducan en
dinero, se iba a traer las cosas para la casa, para los alimentos. Eso es lo que
se haca con los quesos. (H)

Los rebaos de ganado tambin incluan, aunque en nmero menor, a las ovejas que
adems de carne producan la lana usada por las mujeres en la confeccin de ropa y
frazadas. Productos que servan como medios de intercambio, aportando a la economa
de la familia.
Mi mamita antes era tejendera, teja a telar haca frazas, poncho, todo eso,
maleta, porque mi mam qued viuda, el hijo mayor tena 9 aos cuando se
muri el marido y nosotros ramos, somos 8, 8 hermanos, as que ella tena
que ella solita tirrsela para poder criar todos esos nios chicos. (M)

La agro-ganadera de secano se complementaba con el sistema de hijuelas. Las hijuelas


son los huertos de hortalizas y frutales que cada familia posee dentro de su terreno de
goce singular. Su principal caracterstica es la diversidad, ya que las siembras se van
rotando anualmente, as cada estacin tiene su siembra y cosecha particular.
- Ya, la hortaliza estamos sembrndola ya desde la primavera hasta el verano,
estbamos hablando donde desmalezbamos, tambin desmalezar, desmalezbamos la hortaliza que la estbamos sembrando en verano, por ser el poroto, el maz y la lechuga. Eso se estara dando por ser en octubre, noviembre, ya
estaramos sembrando lo que es chacra que le llamamos nosotros aqu
- La chacra?
- Claro, poroto, maz, eso es relativo, seguimos hasta ms menos, hasta marzo
- Cebollas tambin. (GT)

En aos buenos, la productividad de las hijuelas permita la comercializacin del excedente, con eso se acceda a otros productos y servicios
- Antes se cosechaba, por ejemplo, en un da no s po, se sacaba 6 sacos de
papas o 12 sacos de papas, entonces cmo te ibas a comer todas esas papas?
se venda y dejaba y solamente lo que ibas a consumir. Igual el poroto, los
choclos, la cebolla, todo lo que se pudiera vender, lo que se cosechaba harto
se venda. (H)

A diferencia de las siembras de secano, productos como las papas, lechugas y limones,
requieren un riego constante, el cual se obtena de dos fuentes: a) Los pozos de extraccin, ubicados en cada hijuela y b) Los diques hechos en el estero y las quebradas.
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...Esperando los aos buenos.

- Bueno, toda esta zona, lo que es zona rural, cada uno tiene su agua individual, son muy pocos los que tienen agua que rieguen 2, 3 as. Pero todas son
aguas individuales, por qu, porque el agua es muy poquita. (H)

Eran los aos buenos los que permitan la construccin de diques y tranques para acumular pequeas cantidades de agua que luego se canalizaban hasta las hijuelas, llevando
el riego sectorizado, acorde a las necesidades de cada producto.
- Claro. La gente haca represas de agua en el estero para poder suministrarse de agua durante el ao.
- Me llama la atencin que ac dice que el ao 63, fue un ao tan bueno que
se hicieron represas en el estero
- Ah, s pu
- Tranques
- Tranques en el estero
- Tranques se hacan en el estero, para regar. (GT)
- Antes se sembraba en hartas cantidades, igual se cosechaba harto, por qu,
porque se regaba con acequia como era harta el agua, abundante, a parte que
se hacan unas como tranques, no s cmo le llaman, diques no s, pero se
hacan unos tranques de piedra y barro y ah se detena el agua y se le pona
un embono que se llama, que ah era como una manguera ya? y ah se tapaba,
se pona un trapo con un alambre y despus cuando se iba a regar se tiraba
eso y empezaba a salir el agua y el agua empezaba a correr por acequias ya?
y ah se empezaba a regar todo el huerto, se empezaban a regar, no s pu.
En el da se empezaban a regar, qu s yo, toda la papa, todo el maz, hasta lo
que alcanzaba el agua po, pero lo que s se regaba harto. Ahora no se puede,
no se puede hacer eso, por qu?, porque no hay agua y las lluvias son muy
pocas. (GT)

Hay que hacer notar la fragilidad de ambos sistemas de acceso al riego, pues los pozos
y diques dependen exclusivamente de los aos buenos, as al prolongarse los aos
malos, los primeros bajan y los segundos simplemente desaparecen.

LA DESERTIFICACIN: EL EFECTO NO DESEADO DE LOS


TIEMPOS DE ORO DEL SECANO
La agricultura de secano funciona con grandes extensiones de tierra que son trabajadas
int2nsivam2nt2, 2llo signica qu2 cada v2z s2 r2qui2r2 mayor t2rr2no para s2mbrar, cuando ste no est disponible se limpia, talando la vegetacin nativa.
- Mire yo aqu donde vivo no ms, esto antes creo que eran bosques, todos
stos eran puros valles de bosque, que s yo, por ac no haban caminos, la
gente caminaba por arriba por los cerros y stos eran puros bosques de rboles y que s yo, y ahora mire cmo est todo desrtico. (GT)

En los aos buenos, la demanda comercial de productos como trigo y comino llev a
los comuneros de Las Barrancas y La Parrita a usar indiscriminadamente sus tierras,
provocando un fuerte proceso de erosin. Los aos buenos permitieron la subsistencia

57

...Esperando los aos buenos.

familiar, pero su uso tambin cambi el paisaje y su potencial productividad.


- Bueno, como conversbamos tambin, de eso mismo del comino tambin,
vinimos como deteriorando lo que era el asunto de la vegetacin, del asunto
del medio ambiente o algo ambiental, porque resulta que el comino tena mucha venta y tena valor, entonce, lo que hacamos la gente, cualquiera deca,
peda a las Comunidades: Yo quiero aquel cerro, 4 5 hectreas y esa la
talbamos y ah sembrbamos el comino, se nos pona mala esa tierra para
comino, pedamos otro lado y eso lo bamos dejando deteriorado, deteriorado, destroncado. Entonces, de eso mismo ahora venimos decayendo, de aguas
lluvias y del clima, a lo mejor, y ah como que estamos teniendo una falencia
del clima y por eso mismo como que ahora ya no tenemos siembra, usted aqu
ve, bueno aqu ve, pero usted sale de aqu ms arriba ya? vemos casi todos
los cerro casi sin rbol. (H)
- Pero ahora con todo esto y ao a ao que va lloviendo menos, ya estamos
pareciendo un desierto. Eso fue lo que nos ha trado la siembra de comino,
que eso fue lo ms, lo ms que nosotros sufrimos por el asunto de destroncar
todo lo que era el rbol. (H)

La min2ra tambin contribuy con la d2s2rticacin d2 las ti2rras y la d2cad2ncia d2 la


vegetacin, debido a la instalacin de fundiciones en la comunidad de Las Barrancas entre los aos 1930 y 1940. Dichas fundiciones trabajaban en base al carbn, siendo comn
la tala de rboles para producir el combustible.
- Cuando hicieron las fundiciones, cuando estaban, cuando fundan el cobre
ah, hubo una tala de los rboles, todo el rbol grande y desde ah se vino la
decadencia de la vegetacin. Yo creo que estamos hablando como del ao,
antes del ao 40 po, s, como del 30 ms o menos 35, 40 estaban las fundiciones.
- Y esas fundiciones, dnde funcionaban?
- La fundicin era, hacan hornos y echaban todo lo que es cobre ah, lo que es
las piedras, los minerales, con fuego, con puro fuego. (GT)
- Porque ya ah la gente venda la lea, tena su, decan su tropa de animales
para recaudar la lea, los autos para recaudar el mineral y traerlos todos a la
fundicin, entonces eso fue lo que pas. (GT)

Al problema tambin aport la prctica generalizada de recolectar lea para uso domstico. As la tala, hecha para limpiar las siembras de comino y producir combustible (carbn
y lea), erosion los cerros, hacindolos ms vulnerables a la sequa.
- En parte como que tambin el hombre es culpable y debido a eso a lo
mejor ahora, en este tiempo, estamos sufriendo de sequa, porque no supimos
cuidar lo que era el medio ambiente, entonces, ahora para poder recuperar
eso es muy difcil, es muy difcil de recuperarlo. (H)

Se debe considerar que el problema de la erosin tiene consecuencias directas en el ecosistema, la prdida de la capa vegetal hace improductivos los terrenos y a la vez los deja
ms expuestos al arrastre de un aluvin.

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...Esperando los aos buenos.

- A lo mejor en esos mismos tiempos cuando haba hartos rboles, arbusto,


esa misma agua no se iba de un viaje a la quebrada, sino que se mantena y
tenamos mucho ms filtraciones a la napa que va cayendo para las vertientes
y, a lo mejor, eso mismo nos ayudaba a nosotros a vivir mejor. (H)

La erosin es un ejemplo del fracaso de una prctica que en su tiempo pudo ser adaptativa; los cultivos intensivos, pero que no consider el largo plazo ni una nocin ms integral
del territorio.

LO
S AOS MALOS: SE PIERDE LA SIEMBRA DE LLUVIA Y SE
PRECARIZA LA HIJUELA
El sistema productivo de las familias de Las Barrancas y La Parrita entra en crisis por la
falta de lluvias. Desde el ao 1997 el periodo de aos malos se ha extendido ms all
de lo considerado normal, las reservas de agua se agotan, los pozos son cada vez ms
profundos, mientras el estero es slo un recuerdo.
- Primeramente la escasez de agua, debido a la falta de lluvia, lo que veamos
en denante que ha dejado de llover, ya hace hartos aos que no vemos bajar
la quebrada por lo que el agua se ha escaseado mucho. El estero no es cierto? est seco, no existe esa palabra, debiramos haber puesto el estero est
casi seco, pero no est completamente seco, se han secado los pozos, bueno,
se han disminuido. (GT)

P2qu2as lluvias aisladas no r2su2lv2n la situacin, pu2s al dcit hdrico hay qu2 agr2gar la erosin de los terrenos, nuevas plagas causadas por el aumento de la temperatura
y la baja rentabilidad de la produccin campesina. Factores ambientales y socioeconmicos s2 articulan y r2fu2rzan para congurar un compl2jo 2sc2nario, dond2 la vida s2
hace vertiginosamente ms precaria, a la vez que nuevas pautas culturales sitan las
expectativas fuera de la comunidad.
El n de las siembras de secano
Sin lluvias la siembra de secano se torn inviable; el comino dej de producirse con destino comercial y los intentos con el trigo, luego de breves y espordicas lluvias, abastecen
exclusivamente las necesidades familiares.
- Y despus del 87, cuando empez a ponerse malo?
- Tiene que haber sido del 94 ya? si hace como 15 aos ya?, qu poquito,
poquito, 15 aos. A m a veces me preguntan: Y ha sembrado ms comino?No me suena esa palabra de comino, digo yo, si hacen ya como 15 aos que
no se siembra, muy poquito. (GT)

La gran dicultad 2s qu2, a dif2r2ncia d2l pasado, la prim2ra lluvia no signica un bu2n
ao. Hoy no es posible predecir el clima porque los antiguos conocimientos se enfrentan
a un m2dio natural 2n proc2so d2 cambio. No slo 2l rgim2n d2 lluvias s2 ha modicado,
tambin la temperatura y humedad, provocando nuevas amenazas para la agricultura, por
ejemplo las plagas.
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...Esperando los aos buenos.

- Ya por ah vamos a conversar, tambin el trigo antes no tena descalce de


plaga, pero despus ya del 65, 70 en adelante ya vinieron muchas plagas que
llamaban el pulgn, que se dentran como que en la niebla y se pone como,
digamos, como un aceite en la ortiga del trigo, y se va por el can del trigo y
avana todo el trigo. (GT)
- Tambin el comino, tambin nosotros ac le llamamos la palomilla, la palomilla, tambin hay que estarlo desinfectando y si no, no da nada. Y ahora
hay otro que la tierra le produce muy poco, porque no s qu es lo que pasa
con la tierra, tambin sale un hongo abajo y que la mata, se la come el comino
y lo seca antes de granarlo, antes de producirlo y eso sera, ya no hay vuelta
que darle, entonces, todo eso, aunque le eche usted pesticida. (GT)

Por eso la agricultura se ha vuelto ms escasa, se cosecha menos y es poco lo que se


gana. Hay que invertir en recursos tcnicos y humanos y en un mercado que regula externamente los precios, las pequeas cantidades de produccin no logran ser competitivas.
- La verdad de las cosas al ponerse a sacar cuentas, no paga la agricultura de
la siembra, no paga, porque tiene que tener forraje, tiene que tener animal,
tiene que cercar, tapar el -usted me entiende- despus ararlo, cuidarlo, desmalezarlo, y despus para acarrearlo. En esos tiempos cuando se hacan trillas
pu oiga uno venda para poder hacer los gastos, porque se juntaba gente, era
as en ese tiempo, vena harta gente, amigos, traan animal, porque ah estn
las eras, apostaban y corran, eso era y despus pu oiga el trigo era muy barato para hacer un gasto as de una trilla. (Ahora) el comerciante le paga lo que
quiere y si acaso quiere. (H)

Sin control de los factores naturales, en un territorio erosionado y sin mayores opciones
de comercializacin, las siembras de secano son actualmente un recuerdo nostlgico de
los buenos aos.
Las hijuelas se adaptan a los cambios; nuevos productos y tecnologas de riego
Ante esta situacin, las hijuelas adquieren un rol central, en tanto, nica alternativa agrcola, pero tambin stas han sufrido las consecuencias de la sequa, disminuyendo notoriamente su produccin.
- Lo que se siembra ahora es muy poquito, antes se sembraba para vender,
ya, pero ahora no po, ahora se siembra solamente para el uso de la casa. Porque no se puede sembrar ms, ms, porque no se puede regar. (GT)
- Y qu tipo de produccin tiene usted?
- Ahora aqu nada, nada, aqu solamente lo que estamos haciendo ah en el
tiempo, por ejemplo estos tiempos para sembrar algo de chacritas, frutas tambin harto, tena hartas frutas, pero ahora ya no hay, debido tambin a la escasez de agua, se han ido secando todo, las arboledas que tena de frutales. (H)

La chacra tradicional, entonces, ha debido adaptarse a las nuevas caractersticas ambientales, una forma de hacerlo es el cambio y/o focalizacin de cultivos. Proceso promovido desde la institucionalidad pblica a travs de crditos y proyectos que apuestan
a una agricultura ms competitiva. Es, al amparo de estos instrumentos pblicos que las
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...Esperando los aos buenos.

familias de Las Barrancas y La Parrita han reemplazado cultivos tradicionales por ctricos y nueces, que se supone son ms resistentes al clima y con mayores posibilidades
comerciales.
- Igual en mi casa hay, antesmente igual mi pap sac un proyecto por el
INDAP, que fue 50% y 50%, 50% regalado y lo otro lo tuvo que pagar en crdito, que fueron plantas que fueron limones, fueron 200 matas de limones, lo otro
eran como 100 matas de durazno de ese del conservero, haban membrillos,
nogales, y no s, naranjas. Pero igual ahora las cosas, las matas de durazno ya
no van quedando casi nada, se han secado. Los nogales tambin, los membrillos tambin, los que van quedando unos pocos que quedan, como 80 matas.
(M)
- Ahora no, ahora lo que se vende son los limones no ms y los duraznos que,
que, bueno, ahora no quedan matas casi de esos duraznos conserveros, solamente quedan de los otros rsticos, que igual se cosechan, que no son hartos,
pero igual se cosechan y se pelan y se hace huesillo y se vende. La nuez,
tambin la nuez, no quedan hartas matas, pero tambin se cosecha y tambin
se vende. (M)

De estos productos el ms rentable es el limn, constituyndose su comercializacin en


la principal fuente de ingresos para las familias de Las Barrancas.
- Igual los limones se venden, igual los vamos a vender a Los Vilos, por qu,
porque ac no se puede vender limn porque como no es zona turstica ni
nada ac tampoco, usan poco el limn, entonces, se va a vender a Los Vilos. Y
ah se toman, no s, 20 mallas o 25 mallas y se lleva en la camioneta y se van
a vender a los restoranes a Los Vilos. Y bueno de ah sale la plata, o sea toda
la plata sale de ah, de los limones ahora, antes no, antes sala de las cosechas
igual. (M)

El cambio en la produccin est vinculado directamente al cambio en el sistema de riego.


Un hito en este sentido es la llegada, a mediados de la dcada de los 90, de mangueras
de plstico
- Riego con manguera, lo habamos conversado antes, se haba dicho que
antes se regaban por acequia, por tierra, despus el agua fue mermando y se
fueron usando las mangueras para optimizar el recurso, porque el agita, toda
esa agita desapareci ah en la acequia o no alcanzaba.
- Que antes la gente, antes no sacaba, ahora despus comenz a sacar agua de
pozo y a travs de vertientes en manguera, pero antes la gente traa desde el
estero las represas y de ah tiraba el agua
- Pero es que no exista po, manguera no exista.
- Y acequia, le llamaban canales, acequia le llamaban. (GT)

La incorporacin de las mangueras se complementa con la instalacin de bombas que


mod2rnizan 2l sist2ma tradicional d2 pozos, haci2ndo ms rpida y 2ci2nt2 la 2xtraccin
de agua. Recordemos que en ambas comunidades el riego se obtiene slo de las aguas
subterrneas.

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...Esperando los aos buenos.

- De ah se ha mantenido un poco el agua, pero no se puede regar por acequia como antes, no, hay que regar, hay que hacer pozo y regar con bombas,
con bombas para hacer llegar el agua donde estn las plantas.
- Tenamos agita de all, era muy poco, -Oye te sali un proyecto viejito, me
dijo, un proyecto de rboles, -Y para qu quiero rboles le digo yo, para qu
si se me van a secar, cmo no dijo una bomba, una bomba debe haber sido,
ese era un buen proyecto para tirar agua y para poder regar. Y entonces despus convers con el profesor si acaso poda modificar el proyecto, porque
los rboles, bueno, estaban buenos los rboles, pero yo no tengo agua y al
plantar rboles se me van a secar, -No me sirve de nada po, le dije yo. -Lo vamos a modificar, dijo; pero fui todas estas veces para Canela, ya cabriado18
oiga, como quien dice ganrselas por cansancio, y me sali, sali una bomba,
ahora est un poco mala. Con eso sostuve tambin estos arbolitos.
- Bueno, ahora se riega con bomba elctrica, como el 95, 94 se regaba con
bomba a bencina, de ah ya empez, lleg la luz elctrica y ya hubo cambios
y se compraron las bombas elctricas y ahora se riega con bombas elctricas.
Igual sale ms econmico que con la bencina. (H)

Pese a la implementacin de esta nueva tecnologa, ella no resuelve el problema de la escasez, pues la cantidad de agua de los pozos no cubre las necesidades de uso agrcola,
destinndose prioritariamente al consumo humano.
- A profundizar pozo -pusimos como solucin- ya que las agitas fueron bajando de la napa, entonces, fuimos profundizando los pozos
- Claro, hay un pozo, por abajo una excavacin y de ah est tapada con cemento todo, as que est debajo, subterrnea, est limpiecita y de ah se trae
para ac por la caera, hasta llegar ac, claro que en el tiempo del verano s
que se escasea, porque all casi no llega el agua, all se resume, es muy poca
el agua que a veces juntamos aqu, 50 litros a veces, hasta 40 litros de agua en
el da, para tomar no ms. (M)

Estas comunidades no cuentan con sistema de agua potable y se abastecen desde los
pozos familiares, en tiempos de gran escasez como ahora pasa un camin aljibe municipal a dejarles agua. Frente a la necesidad, sta es, a veces, usada para regar la hijuela.
La criancera se qued sin agua
Sin lluvias los animales quedan sin agua para beber ni pasto para alimentarse. El resultado es la drstica disminucin del ganado por muerte, debilidad y/o mal parir.
- Como del 85, yo creo que empezaron a haber menos cabras, por qu, porque no hay pasto, una que no hay pasto, se empezaron a enfermar, se empezaron a morir de hambre porque estaban muy flacas y bueno. Y muchas personas antes de que dieran todas las cabras, empezaron a venderlas y dejaron lo
menos posible, porque as si tiene 20 (cabras) se le puede comprar pasto y se
le puede dar a esas 20, ya sea en la maana o en la tarde, pero una vez al da,
porque tampoco se le puede dar en la maana y en la tarde, porque el fardo
de pasto te sale muy caro pu. Entonces, ese es el hecho de que hay menos
cabras, por la sequa, por las lluvias, porque no hay pasto, porque todas las
cabras salen a comer al cerro y si no hay pasto ellas se empiezan a morir de
hambre. (H)
18 Molesto

6

...Esperando los aos buenos.

En este contexto disminuyen las cabras y tambin los viajes a la cordillera. La cordillera
ha sufrido los efectos de la sequa, las vegas no son como antes; adems la trashumancia
tiene costos que en las actuales condiciones ya no se pueden cubrir. Se podra plantear
que actualmente las veranadas no cumplen el rol adaptativo de unas dcadas atras. El
probl2ma grav2 2s para qui2n2s no logran nanciar la 2xcursin a la cordill2ra, pu2s los
animales que se quedan cerca, en los campos de alrededor, no consiguen alimento.
- En mi casa a ver?, ahora tenemos poquitas cabras, no como antes que eran
80, 90 cabras, entre ovejas y cabras, ahora no, son como 20 por todas. Y, no, si
en la maana se sueltan las cabritas para comer para el cerro y en el da, o sea
en la tarde se encierran no ms. Porque no hay, en este tiempo no hay leche,
no hay nada, no hay nada que hacer. (H)
- Mi hermano iba a la cordillera con una seora de all abajo, la finadita Laura, ella iba a la cordillera, ahora nadie quiere ir a la cordillera. Cada ao va
nadie, nadie quiere sembrar, as que se va perdiendo todo
- La costumbre. (M)

El tema se hace ms difcil, ya que junto a la continua amenaza ambiental emerge la econmica. Los productos derivados de la criancera no son competitivos en el actual mercado regional, se gasta mucho en la produccin, pero el producto vale poco. A diferencia de
los recuerdos del pasado, criar animales hoy ya no es un trabajo rentable.
- Y ahora?, ahora los cueros, nadie compra un cuero, nadie compra un cabrito,
los quesos cuando hay mucho queso ya? vienen y dicen:Saben qu, no hay venta de quesos, no compramos, quedan botados los quesos de ese sistema. (H)
- Y ahora, por ejemplo, con los animales que tiene, le alcanza para producir
algo?
- Poquito, poco, poco, como para 16 cabras que me salgan paridas po oiga, es
como para tener quesito para la casa no ms, comer lechecita, y ms que eso
cuando hay abundancia de queso, los comerciantes pagan una miseria, que ms
es lo que gasta uno en los zapatos, oiga, para andar detrs de los animales, que
para lo que pagan por el queso. (H)
- Bueno, antes, cuando estamos hablando que trasportbamos en animales, en
burro, en carga, el queso tena mucho valor, si cualquiera deca: Trigame los
quesos que se los compro, pero ahora hay mucho queso: Sabe que no compro
queso ahora, no hay venta de queso, a m no me lo quieren pagar, Si le compro,
se lo compro por ser a $500, $800. Ahora cuando hay harta produccin a $1.000
y con esos $1.000 no hay, es muy poca la plata que se reduce. Entonces, ese sera
el procedimiento del queso y el proceso del queso. (GT)

La escasez ha llegado a tal nivel que no solamente ha bajado la venta, el queso se ha


vuelto escaso incluso para el consumo familiar. Para las familias de Las Barrancas y La
Parrita no tener queso en casa es un indicador que las cosas van muy mal.
- Claro. Y ah igual toda la gente que quera tomar mate, tomaba mate y mate
con queso, que antes se usaba mucho el queso, porque haba agua. El queso
no poda faltar, si era mate tena que ser con queso. Y ahora no, ahora el queso
es escaso, hay que estarlo comprando para poder tomar mate. (GT)

63

...Esperando los aos buenos.

No hay queso porque las cabras dejaron de dar leche. Pero la situacin es todava ms
radical, pues sin los antiguos cursos de agua -como el recordado estero de Las Barrancas- las cabras y los otros animales ni siquiera tienen dnde beber.
- Tiene que haber sido como el 98, s yo creo, exactamente no me acuerdo,
pero por el hecho de que ya no hubieron lluvias se apoc el agua, se apoc el
agua y toda la gente empez a poner bombas. Entonces, con mayor razn el
agua del estero se fue secando, ya no corri agua por los ros por el hecho de
que toda la gente empez a poner mangueras, bombas para regar los huertos
y no corre agua por el ro, est seco, ahora hay puras piedras. (GT)
- Los animales no tienen donde beber agua, sobre todo en verano, antes
cuando haba harta agua los animalitos, la cabra, los burros, bajaban a cualquier parte del estero y ellos podan beber agua tranquilamente, ahora eso se
ve afectado por la escasez del agua, bajan y no encuentran dnde beber agua
ya?, muchas veces, sobre todo en verano cuando el agua es ms poca. (GT)

Sin agua los animales mueren, los crianceros tratan de mantenerlos dndoles muchas
veces el agua que tienen para beber, pero eso no basta.
- Eso, hay que sacarle agua en balde, la verdad, de repente yo le llenaba ah
unos baldes, llegaban las cabras de carrera, muerta de sed po, se la tomaban,
quedaban pidiendo ms, si ese es el problema, mucho animalito se mueren
de sed. (H)

El escenario es incierto, las cabras estn dbiles y no se cuenta con recursos para solventar la crianza, an as las familias se resisten a dejar la actividad, la esperanza sigue
presente; en cualquier momento llover y las cabras se podrn recuperar.

Cuando falta lluvia, tambin falta trabajo


Con la baja productividad de la agricultura y ganadera, comienzan a disminuir las fuentes
de trabajo. Para los jvenes, entonces, la alternativa es migrar.
- Mire ahora, casi es muy poca la gente que est sembrando en las lluvias y
lo que pasa tambin ahora que los ms, digamos, viejos, los ms antiguos as
una cosa, esos son los que estn quedando en la siembra, pero todo el joven,
ya nadie quiere venirse a sembrar, por ser a cuidar las cabras, a sembrar las
lluvias, nadie, no quieren, Nos vamos, dicen
- O sea desde que, desde que las lluvias disminuyeron ha cambiado mucho
ac
- S, mucho, antes las personas vivan ac y ac no ms hacan todos sus trabajos, porque sembraban, despus cosechaban, todo. Ahora no po, ahora andan
viendo a dnde puede haber un trabajito afuera para poder ir a ganar algo,
alguna moneda, si no de qu se va vivir, no hay trabajo. (GT)

La migracin se focaliza en los hombres, especialmente jvenes, quienes se trasladan a


los centros mineros del norte, dejando a sus familias en la comunidad.

64

...Esperando los aos buenos.

- Y la comunidad ah en Las Barrancas, cmo ha enfrentado la sequa?


- A ver, la sequa en la comunidad de Las Barrancas es difcil, difcil, toda la
gente tiene que salir a trabajar, dejar solamente a su esposa con sus hijos y
salir a las mineras, a las mineras a trabajar para volver a la casa a dejar algo
para el alimento y darle estudio a los nios, porque igual ahora ningn pap,
ninguna mam quiere que su hijo se quede sin estudiar. (GT)
- S pu, en qu se va a entretener ac si no hay trabajo
- En qu?, aqu no hay trabajo, no hay, fjese que yo tengo 7 hijos ya? 7 hijos,
viven 2 conmigo actualmente ya? tengo 1 fuera que es soltero, de los hombres, trabaja en el norte el nio, lleg el jueves, lleg en la tarde, lleg el jueves y se va el mircoles, dnde est? en Chaaral, en las minas. (GT)

La minera -aunque se presenta como una opcin ante la crisis agrcola- es una opcin no
siempre deseada, ya que al compararse con el campo, sta se evala como una actividad
en permanente riesgo.
- Es pronosticado que ahora en cada minuto, en cada segundo, est temblando cierto? toda esta persona, todos estos hombres, todos estos hombre que
trabajan bajo tierra estn peligrando minuto de su vida, dgame usted ah,
dgame usted ah, si es as o no es as, viene un temblor grande y esta gente,
estos hombres, estn a 50 metros, 60 metros, 100 metros, 2.000 metros, qu van
a hacer, y vienen temblores, un segundo el mismo cerro los atrapa, el mismo
cerro los mata
- Estn ms en riesgo que si estuvieran en el campo.
- Yo tambin fui minero, tambin he trabajado en mina, s lo que es trabajo en mina, s lo que es tener, s tambin poner una mquina, una mquina
para hacer hoyo para el tiro con explosivo (.) trabajamos aqu una parte tan
cerquita de aqu, en el camino a Combarbal, una parte que se llama Queln,
trabajamos 3 hermanos, yo trabaj 5 aos corrido ah, en esa empresa, 5 aos,
los otros 2 hermanos tuvieron 11 aos, de los 11 aos, 11 aos, estuvieron 10
aos sin contrato, sin contrato (.) a m me echaron y lo digo pblicamente,
me echaron por revolucionista de la empresa, por revolucionario, porque a
mucha empresa le gusta trabajar con hombre joven que no tiene experiencia
como defenderse, no le gusta trabajar con mucha gente, mucha gente, ms de
edad. (GT)

Pese al riesgo las migraciones mineras estn en pleno auge, aunque hay que considerar
qu2 stas tambin uctan s2gn los ciclos d2 alta y baja 2n los pr2cios d2l min2ral.

LA ADMINISTRACIN DEL AGUA Y EL TERRITORIO: LOS


PROBLEMAS DE LA ADAPTACIN INSTITUCIONAL
En Las Barrancas y La Parrita la vida se desenvuelve alejada de los centros administrativos de carcter comunal y regional, eso a pesar de estar a una hora del pueblo de Canela
Baja. Este distanciamiento tiene que ver ms con ritmos cotidianos difciles de sintonizar
y la falta de conectividad, que con la lejana espacial. No es extrao, entonces, que la
institucionalidad pblica se perciba ajena a las experiencias locales, que sus diferentes
servicios sean homogenizados en la imagen del gobierno y la relacin con ellos se construya 2ntr2 la n2c2sidad y la d2sconanza.
65

...Esperando los aos buenos.

Proyectos fracasados erosionan una relacin difcil


La institucionalidad se hace presente en la vida de estas comunidades a travs de los proyectos pblicos, por ende la relacin se construye desde la evaluacin que la comunidad
haga d2 2llos. Dos iniciativas -d2 gran signicado para la comunidad- marcan los trminos
de la actual relacin: La instalacin de las plantas queseras y las forestaciones.
Como una manera de enfrentar la crisis de la criancera la institucionalidad pblica intent modernizar la produccin de queso con el propsito de abrir nuevos espacios de
comercializacin. Iniciativa que se concret en la implementacin de plantas queseras en
los aos 90. Estos proyectos son recordados como un hito en la historia de la criancera
y el vnculo con las instituciones gubernamentales, aunque la importancia adjudicada al
hecho radica en su rotundo fracaso.
- Despus vinieron un tiempo que vino un programa por intermedio de
INDAP, me parece que era, o del FOSIS, de hacer plantas queseras en las partes rurales, que aqu hay varias plantas queseras. Hay una en el sector Los
Rulos, en el sector El Durazno, otro aqu en Canela Baja, otra por aqu por El
Almendro, yo le dije: Mire est bien que hagan una planta quesera, pero primero veamos lo que vamos a producir porque si no tenemos la materia prima
como para producir queso, que s yo, cmo podemos invertir, Es bueno nos
dijeron, Si esto es bueno, que vamos a tener derecho de ir a vender queso
donde queramos, vamos a ser libres. Pero nadie le deca Vamos a ir con 20
kilos de queso a venderlo a Santiago o a Serena, no.
- Esa gente ya ah qued, de lado no ms para all po, despus ya no pudimos
hacer ms quesos, las queseras quedaron botadas, el proyecto cunta plata se
gast, y ah quedaron esos, todos esos botados, perdido, que a lo mejor esas
platas que se haban invertido con las queseras se haban destinado en otras
cosas que haba sido una cosa ms productiva, pero no fue as. (GT)

Luego de esta frustrante experiencia, compartida por otras comunidades de la regin, se


ha p2rdido la 2sp2ranza 2n un r2punt2 d2 la actividad crianc2ra y tambin la conanza 2n
la intervencin institucional.
La otra experiencia es la forestacin fracasada que dej endeudada a la Asociacin Provincial d2 Comunidad2s Agrcolas d2l Choapa, h2cho qu2 signic su ci2rr2. Hay qu2
aclarar que este caso trasciende a las localidades de Las Barrancas y La Parrita, pues la
Asociacin de Comunidades Agrcolas del Choapa como representante de todas las Comunidades asociadas (entre ellas la de Canela Alta) se adjudic proyectos de forestacin,
2stabl2ci2ndo un compromiso nanci2ro con INDAP. Las for2stacion2s s2 pr2s2ntaron
como una alternativa de forraje para los animales. El asunto es que las forestaciones fracasaron, segn las versiones locales, por el mal uso de los propios comuneros.
- No s cul fue el sistema de darle mal uso a la forestacin que no fue rentable, pero no fue la causa de los tcnicos o de INDAP, o bien digo, de los tcnicos que viene a ver, inspectores que vienen a inspeccionar, porque el rendimiento de las plantas parece que fue bueno, pero parece que fue el mal uso
que le dieron, porque eso tiene su perodo para talarla todo eso, si as la planta
brot, usted por lo menos tiene que tener 3 aos o ms o 2 1/2 aos, 3 aos, una
cosa as, para acomodar el crecimiento de la plata; recin usted puede echar

66

...Esperando los aos buenos.

a talajar, pero si lo echa que el rbol brot en 1 ao o 1 1/2 aos es porque lo


va a secar todo. Entonces, eso fue, parece, lo que pas. (GT)

Las forestaciones que se mencionan estn fuera del rea de Las Barrancas y La Parrita,
pero el problema involucr directamente a las familias comuneras del lugar por ser parte
de la Asociacin de Comunidades Agrcolas del Choapa. El talaje anticipado de las especies no permiti su desarrollo y se perdi la produccin, las cabras se quedaron nuevamente sin alimento y los comuneros muy endeudados.
- Claro, despus de eso volvieron otra vez a intentarlo y repusieron otra
vez la forestacin, volvieron a hacerle mal uso, y ah dijeron: Ya no ms, y
qued la deuda, no s que pasara ahora, no he consultado yo la deuda, pero
el ao pasado, como 2 aos, llevan ms de $250.000.000 en deuda con esa
forestacin. (H)

Al no r2spond2r con su compromiso nanci2ro, la Asociacin qu2d 2xcluida d2 otros


fondos pblicos. Sin capacidad de operar dej de hacerlo y desapareci.
- Porque aqu haba una Asociacin de Comunidades Agrcolas, esa Asociacin de Comunidades Agrcolas, agrupa a todas las Comunidades de ac de
la Provincia del Choapa, y a esa le cargaron, a la Asociacin de Comunidad.
Me parece que como por la Asociacin de Comunidad lleg el asunto del proyecto de la forestacin, entonces, castigaron la Asociacin de Comunidades,
y ah eran responsables todas las Comunidades, o sea si los 3 estamos en un
proyecto y usted le dio mal uso al proyecto, pero nosotros tambin tenemos
que enfrentar igual y pagar igual por usted.
- Y qu pas ah con la Asociacin?
- Ya, dijeron despus, si no pagan la deuda, no hay ms forestaciones, no hay
ms crditos para ninguna Comunidad y muere la Asociacin. Entonces, ahora la Asociacin muri. (H)

La prdida de este espacio de organizacin ha tenido un fuerte impacto en las familias


comuneras, pues ms all de la deuda est la prdida de una institucionalidad representativa del territorio.
Estos casos - las queseras y las forestaciones de CCAA- pueden considerarse hitos en la
relacin con el Estado, ambos parten como iniciativas para promover el desarrollo productivo, p2ro t2rminan 2n fracaso. Sin duda 2stas 2xp2ri2ncias han 2rosionado la conanza
en la intervencin institucional.
La confusa inscripcin de aguas; un proceso an en marcha
Actualm2nt2, 2n torno a la 2scas2z d2 agua s2 han congurado nu2vos probl2mas d2
carcter legal e institucional. Como antes se explic, el agua subterrnea es la principal
fuente de abastecimiento para el riego y consumo humano, por eso su control es fundamental para que las familias se mantengan en el territorio. El problema es que en Chile
la propiedad de la tierra y la propiedad del agua estn separadas, as las Comunidades
Agrcolas son reconocidas como dueas del terreno, no de sus aguas. Para acceder al
agua, cada Comunidad d2bi r2gularizar sus pozos, proc2so qu2 con s2rias dicultad2s
fue iniciado el ao 2005. En el caso de la Comunidad de Canela Alta, donde se ubican los
67

...Esperando los aos buenos.

poblados de Las Barrancas y La Parrita, el proceso an est en marcha.


- Ahora lo que estamos haciendo, porque hubo un tiempo que las Comunidades Agrcolas antes, antes tenan las Comunidades muy poca proteccin, en
los asuntos de proteccin de la Ley de Comunidades, de cmo se regan las
Comunidades, porque cuando se rigieron las Comunidades, bueno a los comuneros, se hizo la nomina y incluyeron ah los comuneros, pero les dieron la
tierra, pero menos el agua, entonces, dejaron, le dieron la tierra, pero el agua
qued separada de la tierra, entonces, despus nosotros qu hicimos, ya en el
tiempo cuando yo empec a participar en la Comunidad, en la organizacin,
en organizar la Comunidad, inscribimos las aguas superficiales, todas, punto
por punto, pero ahora nos falta lo que es las aguas subterrneas, que esas
seran las que nos estaran faltando... bueno ahora este periodo, este periodo
del 2006 o sea este periodo del 2006, 2007, 2008, 2009, y ah empezamos a
inscribir aguas subterrneas, estamos inscribiendo aguas subterrneas, toda
la parte donde pueda haber agua. (H)

Tradicionalmente, el acceso al agua subterrnea era manejado al interior de la Comunidad Agrcola bajo un sistema de solicitud, en que cada familia peda a la asamblea
autorizacin para hacer un pozo, evalundose en conjunto si ste afectara o no el abastecimiento de los dems comuneros.
- S, eso tienen que estar todos los vecinos de acuerdo para que le den, firmar
una solicitud, ah ellos le ponen de que distancia de un pozo al otro, porque para
ac hay harto, hay como 6 mangueras que tiran, pero de distinto pozo
- De all mismo de donde est sacando agita?
- S, s po, de distinto pozo, entonce, mientras ms mangueras ponen se van
secando los otros pocitos, a donde van tirando, no ve que van trayndose toda
la agita
- Pero ah usted, entonces, le pide a la Comunidad y la Comunidad es la que le...
- Claro, si estn de acuerdo los comuneros, le firman la solicitud y la vienen a
entregar. (M)

El pod2r r2gulador d2 la Comunidad 2s hoy insuci2nt2, pu2s la Dir2ccin G2n2ral d2


Aguas (DGA) declar agotado el acufero, ya no se puede seguir inscribiendo aguas subterrneas, slo se permite la regulacin de los pozos antiguos.
- Pero regularizar solamente, regularizar no ms las aguas ahora, de los regantes, porque ahora aqu no hay, no hay cupos para poder inscribir aguas
subterrneas, eso est todo colapsado, ya que no tiene, no hay espacio, est
todo colapsado. No hay ms permiso para regularizar agua que llevarlo a un
pozo y voy a ir a pedir la inscripcin, para inscribir esa agua, no me la van
a dar, porque no hay, no hay cupos, esto est colapsado, solamente estamos
regularizando los pozos antiguos. (M)

Como ha disminuido el agua y aumentado la demanda, lo permitido ya no alcanza. Pero


a la vez las fuentes de agua se vuelven ms frgiles ya que la extraccin indiscriminada o
guiada por intereses individuales pondra en riesgo el abastecimiento futuro de todas las
familias de la Comunidad Agrcola, no solamente de estas comunidades. Es ah donde
surge la expectativa de encontrar nuevas fuentes de agua subterrnea para lo cual es
fundamental realizar estudios tcnicos.
68

...Esperando los aos buenos.

- Bueno ahora quieren hacer un estudio aqu, no s si se dieron cuenta de un


camino que dice Cruce Talhun. Cruce camino Talhun, por ah quieren hacer un estudio, que dicen que por ah hay mucha agua, desde ah para arriba,
para los regantes, para sacar agua para la poblacin, que ellos dicen que en 4
aos estaran salvados, le abasteceran para 4 aos que no lloviera una gota,
estaran salvando el riego o la poblacin. Pero eso no quiere decir que hay
mucha agua, porque si hubiera mucha agua no estaramos hablando nada de,
de periodos de duracin del agua. (H)
- Yo creo que s, tambin aqu, por ser yo como dirigente de la Comunidad, yo
tengo que ponerme de acuerdo con los comuneros, si ellos estn de acuerdo,
si aprueban este consentimiento y sino, no, no ms po, porque la Comunidad
no podra quedar sin agua, porque haga cuenta usted, que usted le echa agua
a una taza, no cierto? y le estn entrando agua a esa taza, pero poquita, y si
le vamos a sacar ese chorrito que l echa a la taza qu va a pasar? que todo
ese, ese derrame que hay para los lados, no va a pasar ms po. Entonces, si
yo sacaba agua por all, usted por ac, entonces eso no va a salir ms, va a
salir toda de ah que estamos sacando para otros lados, ese es el estudio que
hay que hacer. (H)

La realizacin de los estudios y sobre todo la difusin de sus resultados es una medida
fundamental para tomar decisiones de gestin del agua. En este sentido la Comunidad
Agrcola se plantea desde una visin integral del territorio, analizando desde ya los posibles usos que se pueden dar a las aguas, en caso que stas realmente existieran.

TEN GENERACI
SIN
EXPECTATIVAS

ONAL: CAMBIOS RADICALES Y NUEVAS

Los aos 80 marcan el inicio de un complejo proceso de cambio cultural que viene a
reforzar las tensiones que, dada la escasez, ya existan en ambas localidades. Nuevos
servicios y con ellos nuevas pautas cambian el ritmo de la vida cotidiana y establecen
otras redes de conexin entre la ruralidad y el mundo urbano. Los tiempos cambian y las
expectativas tambin, generando un fuerte quiebre generacional, los jvenes hoy tienen
otros proyectos de vida que muchas veces incluyen abandonar el campo.
Este cambio se explica por una variedad de factores, entre ellos: La falta de trabajo asociada a la crisis hdrica, la llegada de las escuelas y sus nuevos discursos de desarrollo,
y la de medios de comunicacin masiva que conectan a los/las jvenes con un mundo
global.
Efectivamente, un cambio radical es la facilidad de acceso y expectativas del sistema
educacional.
- Y antes no po, antes nosotros cuando todava no haban todos estos colegios, o que sea una cosa de que ahora como que la educacin est ms
superior, como que ya hay ms exigencias, como que hay exigencia de que
el nio tiene que estudiar hasta 4 Medio ahora, por lo menos, antes no, antes
el que poda estudiaba, si haba una escuela que poda ir a la escuela iba o si
no, no iba, no estudiaba nada no ms y esos nios cuando estaban en el cole-

69

...Esperando los aos buenos.

gio, cuando llegaban, llegaban, pero a trabajar a la casa, a ver los animales,
a sembrar, a ayudar a, despus a segar el trigo que le llambamos. Y ahora,
nada. (GT)

Las escuelas reorganizan los tiempos familiares y de trabajo, nios y nias ya no cumplen
el rol productivo de antes. Estudiar y trabajar ya no son actividades compatibles. El tema
es complejo, pues si bien los adultos responsabilizan a la escuela por la falta de inters
de los nios en las tareas del campo -situacin que contrasta con su propia experienciatambin reconocen que los tiempos han cambiado; no hay agua y el trabajo dej de ser
productivo.
- Usted cree que a esos nios de antes, entonces, les gustaban ms esas
labores?
- Claro, no, como que en esos tiempos, en la edad de nosotros, ramos ms
adictos a trabajar, al trabajo, a trabajar en los campos, que s yo, por ser nosotros cuando estbamos chicos digamos, jvenes, llegamos a tener ms de
1.000 cabras, pero cul era el progreso que haba, porque ah a usted le compraban el cuero, el queso, el cabro, se los encargaban de un ao para otro
los cabritos, para que no se los vendieran a otro. Los cueros igual, y ahora?.
Ahora los cueros, nadie compra un cuero, nadie compra un cabrito, los quesos,
cuando hay mucho queso ya viene dicen: Saben qu, no hay venta de quesos,
no compramos, quedan botados los quesos. (GT)

Estas nuevas demandas y expectativas educacionales se articulan con la falta de expectativas asociadas al secano. El cambio se acenta con la llegada de la televisin el
ao 2008. Es en los nios, mejor dicho en las pautas de crianza, donde este proceso se
evidencia ms claramente.
- Ante se trabaja ms, yo les digo aqu, no, si ustedes no, ahora no sufren nada
para lo que nosotros sufrimos cuando ramos chicos, en invierno nos clavbamos los chapines en los pie, porque en cerro andbamos buscando cabra,
todo eso, ahora los nio no po, llegan del colegio, se sientan a ver tele, ahora
las personas grandes son las que trabajan para poder, ante no. (GT)

El tiempo vital no es el mismo de antes, el horario de trabajo debe ahora complementarse


con el horario de recreacin/formacin televisiva. Este nuevo orden reestructura la produccin, las relaciones familiares y el vnculo con el territorio. Los nios y jvenes viven
en el secano, pero tambin en un mundo ms amplio que se les presenta al encender el
televisor.
A travs de la televisin y la escuela llegan nuevas expectativas que no son posibles de
cumplir en la comunidad, los sueos y proyectos de futuro se desplazan hacia los centros
urbanos y/o laborales. El futuro entonces se piensa fuera del campo.
- Usted antes mandaba: Mire hija vaya a la lea, usted vaya a buscarme agua,
usted vame las cabra, una cosa as. Hoy da los nios no estn ni ah con las
cabras, ni ver las cabras a? en el caso mo el nio tampoco, lo que es animal
no le interesa al nio el animal, no le interesa, a todo nio hoy da le interesa la
comodidad, el nio a penas creci: Me voy pap o me voy mam, si les gusta
les gusta, si no yo igual me voy. (GT)

70

...Esperando los aos buenos.

Vivir en la ciudad es el deseo de los nios, para eso estudian; aunque el campo no
desaparece completamente de sus expectativas, lo que cambia es su funcin; ahora el
campo se proyecta como un lugar de descanso, el espacio familiar al que siempre pueden
volver.
- Pero t te imaginas cuando tengas, no s, 40 aos, cuando tengas hijos te
imaginas estando ac o en la ciudad?
- A veces all y a veces ac (risas). (GT)

A diferencia de los jvenes, los ms antiguos no ven en la ciudad un nicho de desarrollo


con oportunidades para la gente de campo que no tiene profesin, al contrario revalorizan
el campo como el lugar que les entrega todos los recursos que necesitan.
- S, porque yo he conversado con personas que se han ido de ac del campo,
se han ido a la ciudad y ella me conversaba (.) me dijo a m: Usted caballero
no haga ni tal de irse a la ciudad, bueno porque yo tambin le encontr la
razn, uno al no tener una profesin para trabajar en la ciudad a qu se va a ir
a meter a la ciudad oiga, porque el que tiene una profesin, que sepa trabajar
que sepa all, claro, bueno, pero una persona de campo que vaya a la ciudad
oiga, porque si se le termina el gas, por ltimo aqu nosotros vamos al campo
y traemos lea, con lea
- Y se muere de sed
- S y si no hay plata para pagar el agua tambin o para pagar la luz, todas esas
cosas nosotros pensamos y se nos hace difcil. (GT)
- Yo, yo no me veo en la ciudad, no me gusta la ciudad, ir de paseo s, pero no
me veo en la ciudad, de paseo y a trabajar, pero de quedarme en la ciudad yo
no lo veo, porque en la ciudad uno vive restringido. (M)

Continuar o migrar, es el punto de quiebre entre jvenes y viejos. El campo ha cambiado


y los mayores ven a sus hijos diferentes, sus intereses son otros; a veces los cuestionan,
pero tambin los entienden, pues en un contexto de crisis ambiental y productiva la vida
que les espera podra ser ms difcil que la que ellos mismos vivieron.

PROPUESTAS Y EXPECTATIVAS PARA EL FUTURO DE LAS


BARRANCAS Y LA PARRITA
En medio de la incertidumbre, el lamento an deja espacio para la bsqueda de soluciones,
de ah surgen propuestas para mejorar el acceso a los recursos y seguir produciendo.
Una de ellas es la construccin de pequeas obras acumuladoras de agua como las retenciones de aguas lluvias y un tranque en el sector de Las Trancas. El problema es que
ambas d2p2nd2n d2 qu2 haya pr2cipitacion2s. Para qu2 fu2ran 2ci2nt2s las r2t2ncion2s
tendran que ubicarse en las partes altas de la Comunidad, y su rol principal sera nutrir,
va ltrado, a las napas subt2rrn2as, tambin podran s2rvir para cos2char aguas lluvias
y usarlas directamente.
- S, la nica parte que nosotros podramos mejorar ms, es como lo que conversbamos con la retenciones de aguas lluvias en las partes ms altas, por
71

...Esperando los aos buenos.

ser no en estas quebradas. No en estos esteros que llamamos nosotros, sino


que en las partes ms altas, donde los cerros estn arriba y esto baje para ac
despus y mejore esta napa para ac, eso s, hacer acumuladores de agua,
como le mencionaba yo el otro da, por ser una parte de unos 20.000 lts de
agua o 100.000 lts o en otra parte, no s po, pero ir as, yo creo que podramos
mejorar un resto de lo que es la napa de agua. (GT)
- Porque nosotros podramos hacer un proyecto para cosechas aguas lluvias,
pero donde tengamos algo de alimentacin tambin, no cierto?, porque si
vamos a hacer una cosecha de aguas lluvias y si no llueve entre unos 10,15
aos que baja la quebrada, no nos va a servir de nada. (H)

Asimismo, surge como propuesta la construccin de un embalse en el sector de Las Trancas, pero ste se evala como una opcin bastante lejana.
- Y qu otros proyectos ustedes como comunidad tienen, vinculados a esto
de la gestin del agua, tienen algn otro?
- Bueno aqu, antesmente, hay un proyecto de cmo de hacer un embalse, aqu
en la parte de Las Trancas que llamamos, pero va a ser muy difcil, siempre
yo digo que eso es como, como un proyecto, no s, no hallo cmo explicarlo.
(GT)

Otra rea se relaciona con las cabras. Dada la radical precarizacin de la actividad, se
plantean alternativas que han sido probadas con xito en otros sectores de la comuna,
como los bebederos y forestaciones. Los bebederos son pequeas construcciones de
cemento conectadas a pozos subterrneos que mantienen agua para los animales, la
experiencia se ha realizado en Carquindao y Yerba Loca.
- Porque eso, ac en este sector hace bastante falta bebedero para los animales, porque as como le deca todos tienen pozo, no hay vertiente arriba, no,
todo estn en profundidad y eso para estos lugares es muy apremiante que se
hagan bebedero para lo animales. (H)

Por su parte, las forestaciones consideran terrenos cercados de plantas forrajeras que
deben ser administradas y protegidas por la Comunidad, stas funcionan como reserva
de alimento para el ganado y, adems, ayudan a recuperar los suelos, previniendo y/o
reteniendo la erosin.
- Habra que forestar para alimentar las cabras por ac cerca, porque ya no
tienen qu comer, pero eso se hace con proyectos, la Comunidad tiene que
postular para una forestacin, de esas que hay en otros lados, pero ya ha habido problema antes, habra que intentarlo.
- Hacer un manejo de, a lo mejor, de cabras, un manejo para poder producir,
sera mucho mejor, porque si tuviramos 100, por decir ya, que hagamos el
ejemplo de que haga una sociedad de 10 personas, tengamos 100 cabras,
pero tengamos unas empastadas, pero eso tendramos que hacerlo producir
todo el ao, por lo menos, o digamos que vamos a tener 10 aos produciendo,
para que nos pueda rentabilizar. (GT)

Resolver el problema del agua es fundamental para la continuidad de estas comunidades,


pero ello por s solo no resuelve sus problemas econmicos y sociales. Los impactos de
7

...Esperando los aos buenos.

la erosin son de largo alcance, la insercin en los mercados no depende exclusivamente


de la calidad de los productos y es difcil que los jvenes quieran/puedan aventurarse a
quedarse en el territorio, sin renunciar a sus nuevas expectativas. He ah la tensin actual,
el gran desafo que enfrentan en Las Barracas y La Parrita.
En este sentido, se plantean dos futuros posibles; uno donde no llueve y la gente migra
a la ciudad; y otro en que s llueve y la gente -ahora con nuevos servicios- vuelve a vivir
una vida de campo, pero con mayores comodidades.
- Porque ao a ao se va decayendo ms, porque usted ve que ya la vegetacin que hay, ya no llueve, como que ya los rboles nativos se van secando, y
como que va decayendo, decayendo, ya tiempo a tiempo va ms, bueno yo, a
lo mejor, hace aos que escucho decir que en la Cuarta Regin va a ser desierto, no s, ser verdad?. (H)
- El futuro de la comunidad de Las Barrancas, a ver, antesmente exista ms
la agricultura, bueno, ahora la gente sale a trabajar, pero yo creo que en Las
Barrancas, por el hecho de que est la luz elctrica, bueno la gente no, no, la
gente de Las Barrancas no piensa solamente en venirse a vivir a la ciudad,
porque igual el sector de Las Barrancas no est tan retirado de Canela Alta ni
Canela Baja, y lo nico que falta all es agua potable y alcantarillado ya. Pero
no, la gente de all, yo creo que Las Barrancas se va a quedar ah y va a hacer
su vida ah, si yo creo, no muchos, no, el 50 y 50, yo creo que muchos van a salir
como los nios jvenes que se van a ir a estudiar, despus van a trabajar all,
pero yo creo que igual van a volver, en su tiempo van a volver, porque mucha
gente se va, trabaja en el norte y ahora se est regresando, se est regresando
y hace su casita y pide un terrenito por ah y hace su huerto y siembra con
pozo no ms, como les dije que hacen norias y empiezan a regar. (GT)

El futuro, entonces, depende del agua, pero la espera por las lluvias esta vez se ha hecho
demasiado larga. El paisaje ha cambiado y las intervenciones estatales si bien han ayudado no son suci2nt2s. La falta d2 agua 2vid2ncia una crisis ms amplia d2 su sist2ma
de vida, pues el paisaje cambi, pero tambin las relaciones y los sueos. La esperanza
sigu2 ah, ya qu2 hubo otras crisis 2n 2l pasado y nalm2nt2 slo Dios sab2 2l d2stino
de sta. Lo dems se ve ajeno; las instituciones distantes, las ayudas momentneas; la
informacin tarde. Y la comunidad sigue esperando...

73

...Esperando los aos buenos.

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Elizabeth Jimnez
Viviana Moraga
Macarena Valencia

La Cuenca de Los Choros es la fuente de agua que ha permitido el asentamiento y devenir histrico de las comunidades costeras de Los Choros y Punta de Choros, ambas
caracterizadas por dinmicas de complementariedad productiva que integran actividades
tradicionales como la pesca, agricultura y pequea ganadera; con otras nuevas como la
acuicultura y el turismo. Durante el siglo XX la industrializacin de actividades productivas
-la minera en los sectores ms altos de la cuenca y la pesca en el espacio litoral- tensiona
los procesos naturales del territorio, a esto se suman fuertes sequas cuyo resultado es la
prdida d2l cauc2 sup2rcial d2 agua. Hoy 2l ro d2 Los Choros ya no 2s part2 d2l paisaj2
local y la institucionalidad pblica ha d2clarado agotado 2l acuf2ro, 2so signica qu2 no
hay aguas subterrneas disponibles.
Si bien a lo largo de su historia estas comunidades establecen permanentes relaciones
de reciprocidad, es a inicios del siglo XXI cuando la amenaza de proyectos termoelctricos gesta su integracin en un movimiento de defensa territorial que se organiza a partir
de discursos ambientalistas globales, as la biodiversidad se posiciona como la bandera
de lucha ante las termoelctricas. En este contexto -pese a sus diferencias- Los Choros
y Punta d2 Choros s2 articulan 2n un mismo proc2so d2 id2nticacin comunitaria cuyo
ncleo es el discurso de proteccin ambiental y sustentabilidad. El caso de estas comunidades es representativo de la complejidad e interrelacin de los diversos sistemas
productivos que son posibilitados por el agua.

LA CUENCA DE LOS CHOROS: FUENTE PRODUCTIVA DEL


TERRITORIO
La principal caracterstica de este territorio es la diversidad natural que interacta en la
cuenca y se traduce en una gran productividad que, sin embargo, no es constante pues
depende de los ciclos naturales, as la produccin agroganadera baja en tiempos de sequa y los peces y mariscos siempre son escasos en invierno. La otra cara del territorio
entonces, es la inestabilidad en el acceso a los bienes naturales. La respuesta cultural a
74

...Esperando los aos buenos.

esta contradiccin ha sido la complementariedad econmica que opera como un principio


ordenador del territorio y por ende de las relaciones entre los grupos que lo habitan. Dependiendo de la estacin y el clima se puede ser pescador, minero o criancero y ltimamente tambin operador turstico.
Punta de Choros y Los Choros, un sistema de vida en torno al mar
El asentamiento, desarrollo productivo y las dinmicas sociales de estas comunidades
dependen, en gran medida, de los bienes del mar. Particulares caractersticas ambientales como la presencia de la corriente de Humboldt constituyen un frtil ecosistema acutico. El agua dulce al desembocar en el mar aporta con nutrientes que mantienen la
productividad y diversidad de las especies. Por eso el sistema marino debe comprenderse
integrado a la cuenca y condicionado por los cambios que sta experimenta.
- Por ser nosotros contamos tanto del agua para beber como del agua que
desemboca en el mar, o sea nosotros sabemos que esa agua que desemboca,
esa agua dulce lleva nutrientes y hay recursos marinos que necesitan el agua
dulce, de la mezcla, entonces, eso es muy importante para nosotros. (H)

Tradicionalmente, la fertilidad marina ha dado lugar a prcticas de pesca artesanal, extraccin de mariscos y recoleccin de algas, principales fuentes de ingresos para las
familias de Punta de Choros y Los Choros. Son estas actividades las que organizan los
ritmos de vida de la comunidad y sus relaciones sociales.
Por eso los relatos del presente y pasado emergen de la relacin de las familias y el mar,
aunque hay diferencias, pues mientras el relato de origen de Los Choros se sita en el
periodo colonial, vinculado al asentamiento de grupos espaoles que desarrollan actividades agrcolas favorecidas por la cuenca, en Punta de Choros ste se remonta al pasado
indgena, estableciendo una continuidad histrica entre los grupos changos que habran
recorrido las costas del norte y los actuales pescadores de la zona. Hoy los changos
emergen como smbolo de la identidad del pescador artesanal, independiente del lmite
territorial entre ambas comunidades. Es decir, lo chango vendra a ser el referente de una
cultura compartida por todos los pescadores de la zona.
- Primero, algo que este pueblo fue habitado principalmente, no el pueblo
sino la zona, por changos, fue habitado por una etnia precolombina que fueron
los changos. (H)
- Aqu la gente eran changos. Antes andaban por el mar, conocan este lugar
y llegaban, tenan esas balsas de cuero de lobo, un caballero se cay y hundi
con esos, si antes lo usaban los pescadores de ac. Ahora hay una balsa que
tienen en Serena, en el museo de Serena, eran changos andaban en la mar
como nosotros, en la playa uno se encuentra lo que hacan, uno es pescador,
es chango. (H)

En la historia reciente, el poblamiento de Punta de Choros se atribuye a diversas oleadas


migratorias que se establecen atradas por los bienes naturales de la costa. Hay que destacar que el mar funcion como reserva de alimentos cuando las condiciones de sequa
impedan las prcticas ganaderas y/o el precio de los minerales estaba en baja. Es el caso

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...Esperando los aos buenos.

de la recordada abuela Juana, criancera del pueblo de Carrizalillo, quien se instala en


Punta de Choros, complementando el cuidado de sus cabras con la pesca y recoleccin
marina. Desde ah nace la ocupacin actual.
- La primera gente que lleg a vivir, o sea no la primera, la familia de l, antes la familia de l vena del sector de Carrizalillo, en donde se encontraba la
misma seora que ha sido mencionada varias veces, la abuelita Juana
- Mi abuela lleg ac la fundadora de Punta de Choros, la fundadora de Punta
de Choros. De ah empezaron a llegar ms gente, si aqu en el trayecto no haba nada. Yo cuando vena haba poquita gente. (H)
- Nosotros en los aos, segn lo que yo me acuerdo, me contaba mi abuelita, son importantes informaciones fidedignas las que yo digo, mi abuelita
estaba ac, aunque yo he vivido afuera, mi familia es de ac y soy nacido en
Los Choros. Me contaba ella que llegaron de un pueblo o de un casero que
se llamaba Futuro, que est aqu cerca en la Tercera Regin y llegaron a este
lugar buscando mejores pastos para sus cabras ya?, vena con su mam doa
Carmela, su pap don Hilario, su hermano, la ta Luisa, la ta Julia, Francisco se
llamaba el otro hermano. Le ofrecieron formar su familia un poco ms retirada,
pero siempre en contacto digamos, pero la que qued ac fue mi abuelita Juana, ella se qued ac y tuvo su primer hijo ac, que todava tenemos el honor
de tenerlo con vida al to, uno de los pescadores ms antiguos que estn ac,
lamentablemente ya no puede funcionar ms por su edad, pero est vivo y eso
es un orgullo para nosotros. (GT)

Estos pobladores, provenientes de los pueblos vecinos de la actual Regin de Atacama,


se especializan como pescadores y mariscadores, pero sin dejar la crianza de cabras, de
hecho los pescadores que se instalaron en Isla Gaviota llevaron sus rebaos.
- Antes tenamos los animales en la isla, en la Gaviota, cruzamos con cabras
y todo, las llevamos en bote, all haba pasto y se alimentaban solas, mi to
las cruzaba para la isla cuando faltaba el pasto, uno se quedaba all, estaba
su tiempo. En ese tiempo haba de todo y se estaba tranquilo, despus nos
corrieron de la isla, y los mismos cabezas negras19 se comieron las cabras,
ya no se puede tener cabras en las islas. (M)

La Isla Damas era entonces el ncleo poblacional de la zona, pues a la familia de la


abuela Juana luego se suman pescadores de las caletas vecinas de Chungungo y Caleta Hornos.
- Antes por ser Isla Damas era poblada, era como una poblacin, haba ms
gente en Isla Damas que aqu en Punta de Choros, cuando estuve tena 17 aos
yo cuando estuve en Isla Damas, y yo me acuerdo, yo recuerdo porque estoy
vivo, haba mucho ms gente all que gente en tierra
- Y eran familias completas?
- Eran familias completas que venan de Caleta Hornos, de Chungungo, era
una poblacin completa. (GT)

La gran fecundidad del territorio marino que bordea las islas atrajo a pescadores no slo
de los sectores aledaos, sino del amplio litoral nortino. A mediados del siglo XX la zona
ya era reconocida por su produccin de locos, choros y machas, eso motiv la llegada
19 Personas.

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...Esperando los aos buenos.

de nuevos vecinos: Primero los tongoyinos que arriban en busca de choros y luego los
vilenos20 qu2 ll2gan con la 2br2 d2l loco.
- Bueno, yo me recuerdo de que, yo creo que como el ao 60 no s cmo se
llaman?, los tongoyinos que les llaman, y los otros de Guanaqueros y de Peuelas y con familias completas y llegaron a estar como unas 3.000 personas
incluso y eran puros choros los que sacaban. (GT)
- Ya en los aos 60 empez a llegar gente de Los Vilos que todava hay algunos infiltrados por aqu, empezaron a aduearse ac, tal como deca mi compaero, por ah haba una, se empezaron a mentar que decan: En tal lugar hay
erizos, vamos para all y partan todos para ac y llegaron a Punta de Choros
a sacar erizos. (GT)

Son los tiempos cuando las costas de Punta de Choros y Los Choros eran una parada
ms para pescadores que recorran de norte a sur el litoral chileno, siguiendo la ruta de
peces y mariscos. La movilidad de los hombres de mar se detena por un tiempo, pero
luego volva a empezar.
Este sistema colapsa a mediados de los 70. La sobreexplotacin artesanal, pero tambin
la ll2gada d2 la p2sca industrial d2 arrastr2 agotaron los r2cursos, la crisis s2 int2nsica
en la dcada siguiente.
- El 70 haban grandes bancos de choros los cuales despus con la sobreexplotacin se perdieron. En el ao 1975, SERNAPESCA (Servicio Nacional de
Pesca) empieza a fiscalizar lo que son los bancos naturales en la zona, la diversidad de mariscos, locos, machas, se protegen las semillas como el ostin
natural. (GT)
- Claro, ese es el tema de los aos 80 cuando disminuy el tema del recurso
loco en la zona y...
- Qu pas con la gente?
- Tuvieron que prcticamente los pescadores hacer una migracin al sur del
pas por un tema de la necesidad del sustento familiar. (GT)

La 2scas2z d2 productos signic la migracin d2 los p2scador2s r2lativam2nt2 as2ntados en el sector. Adems la apertura de mercados instaurada en Dictadura militar permite
la entrada al territorio martimo de pesqueros industriales transnacionales que explotan en
forma intensiva los bienes del mar. De esta manera en los 80 los ecosistemas marinos y
la pesca artesanal entran en situacin de crisis.
- Se saca mucho choro antes. La disminucin de los recursos, los recursos de
los peces debido a la sobreexplotacin de las 5 millas marinas donde los industriales no dejan pasar al pez, no lo dejan llegar a las costas con el sistema
de cerco donde encierran todo el pez. (GT)

Como respuesta se elabora la Poltica Nacional de Uso del Borde Costero el ao 1994.
Esta poltica articula dos medidas principales: a) La regionalizacin de los pescadores y
b) La d2nicin d2 r2as d2 man2jo. La r2gionalizacin vi2n2 a t2rminar con las prcticas tradicionales de los nmades del mar, quienes ya no pueden recorrer libremente las
20 Sector Los Vilos, provincia de Choapa.

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...Esperando los aos buenos.

costas del pas, por el contrario cada pescador, buzo o mariscador debe inscribirse en su
regin y limitarse a trabajar en ella.
- Fue ms o menos por el 80 y tanto, ocurri esto, fue una poltica de Gobierno que vino para el sector nuestro, porque nos estigmatizaron a nosotros,
porque, porque nosotros litoriabamos mucho, bamos a litoriar para el sur,
dejbamos una cantidad de locos destruidos, por all qued la embarrada
no ms y ms o menos, lo que cuentan muchos compaeros que aqu fueron
con nosotros para all (fue ms o menos en el 84 83). Y de ah viene esa
poltica, porque la gente del sur la solicit para que nosotros no emigrramos
ms y de ah nos encajonaron a cada cual en su regin y se crearon las reas
de manejo con ese propsito, de que nosotros cuidramos nuestros recursos
en nuestra propia regin, no nos movilizramos a otras regiones. Y de ah que
empezamos a quedar en la regin, a pesar que todava quedan duros que
todava salen afuera.
- Claro, eso es lo que hizo el Estado, tratar de, porque antes nosotros ramos
nmades, andbamos para todos lados, hoy en da no, nos quedamos estacionados en un slo lado.
- Nos cost harto, nos cost harto acostumbrarnos a quedarnos en un lado,
porque nosotros ramos, ya por ser decan: Sabes que apareci la macha en
Arica, nos bamos para Arica a trabajar; entonces ah ganbamos harta plata,
despus: Sabes que aparecieron los locos en Chilo y de all nos venamos a
asilar al otro extremo y hoy en da no po . (GT)

La r2gionalizacin al promov2r 2l as2ntami2nto 2n un t2rritorio d2nido, da lugar a un


fuerte cambio cultural; cambia el sistema de trabajo y tambin las dinmicas familiares al
pon2r n a las continuas migracion2s masculinas.
El arraigo se refuerza con la instalacin de reas de manejo. Estas consisten en la asignacin de territorios delimitados para el uso y administracin de sindicatos y gremios.
Con las reas de manejo se pasa desde las prcticas extractivas propias del pescador
artesanal al cultivo de especies. Al inicio la medida fue difcil de asimilar por los pescadores, pero ahora es valorada, pues ha permitido el control de la explotacin, asociando la
rentabilidad con la sustentabilidad de los cultivos.
- Ah naci el tema de las reas de manejo que conversbamos ah, que fue un
tema que a la gente le cost mucho habituarse a crear un poco de, a educarse
para hacer un manejo como corresponda en el tema de un recurso que toda la
vida iba a ser rentable y favorable para los pescadores, en este caso. (GT)
- Una vez que se crearon las reas de manejo aprendimos que cuidando podamos vender el mismo producto, no s po, imagnate si vendamos antes a
$2.000 la docena, despus vendamos a $1.000 un loco. Entonces, nos fuimos
dando cuenta que realmente eran rentables las reas de manejo. (GT)

Hoy en da los gremios de Los Choros y Punta de Choros administran sus propias reas
de manejo, destacndose el loco como su principal producto de comercializacin. La
sustentabilidad del bien supone la permanente regulacin de las cuotas de extraccin.
A la regionalizacin y reas de manejo -medidas generalizadas en todo el borde costero
nacional- el sector de Punta de Choros suma otra instancia reguladora: La creacin de
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...Esperando los aos buenos.

una Reserva Marina protegida en el sector de Isla Damas e Isla Choros. La Reserva tiene
el objetivo de proteger la biodiversidad, evitando las actividades extractivas. He aqu otro
cambio radical, pues es justamente sta la zona de mayor productividad para buzos y
pescadores. Al declararse la Reserva quienes se haban instalado en Isla Damas deben
abandonar el lugar, establecindose en la localidad de Punta de Choros.
- Entonces, despus yo llegu, cuando yo llegu el ao 98 yo llegu del norte y ya era, o sea ya era Reserva, no haban, yo creo que todava haban algunas casitas y ya despus los marinos las hicieron tira y tuvieron que llevarse
las casitas. (GT)
- La Reserva es una zona muy rica en productos marinos, que casi toda la comuna de La Higuera vena a pescar a esta zona de la Reserva, buceo y pesca
y fue una discusin de larga data, pelea de confrontamiento entre nosotros
mismos. (H)

Desde el presente la declaracin del rea de Reserva es evaluada positivamente, pues


si bien limit las actividades pesqueras, tambin abri las posibilidades para el desarrollo
turstico.
Las familias aprendieron de la crisis desencadenada por la sobreexplotacin, incorporando la nocin de sustentabilidad como un pilar en el manejo de los recursos y proyectando
desde ah sus expectativas de vida.
- Nosotros hemos sido capaces de recuperar los recursos renovables en el
tiempo, en esta zona ya estaban cmo te puedo decir? ya no haba el recurso,
estaba mal explotado y estaba al borde de extinguirse. Entonces, nosotros
desde que empezamos, se puso en marcha, hasta que nos dimos cuenta que
ah estaba, que nuestro nivel de vida poda subir, podamos mandar a nuestros
hijos a la universidad, lo que nosotros podamos hacer que antes no lo podamos hacer. (H)

Pese a lo anterior, se cuestiona la forma centralizada y la nula participacin que en el


procedimiento tuvieron las familias afectadas.
- La Reserva Marina tambin el Gobierno tom la decisin y nunca ms pregunt a la comunidad, por eso digo yo que este Gobierno, no slo este Gobierno, sino todo los gobiernos en Chile, se toman decisiones as por tomar
rpido no ms y se implement la Reserva Marina, despus que estaba implementada qu te pasa, en qu te afecta? se tomaron zonas de pesca que
eran de generaciones, por generaciones han sido zonas de pesca que han
sido siempre, yo como te digo, (.) hay gente que ha vivido toda su vida aqu,
nacida y vivida y criada aqu y hoy por hoy no pueden hacerlo. Tambin por
ese lado tenemos una discusin y por otro lado muy de acuerdo que se haga
tambin por lo que hay que conservar y todo lo lindo que haya, as que bien
por la Reserva Marina, la vamos a cuidarla siempre. (H)

Esta crtica da cuenta de una tensa relacin con la institucionalidad y en trminos generales con el Estado de Chile, al que se acusa de olvidarse del sector artesanal y la comuna
de La Higuera; situacin que contrasta radicalmente con su aporte al crecimiento y desarrollo del pas.
79

...Esperando los aos buenos.

- Nuestro Gobierno no supo ordenar al sector pesquero y siempre hemos


sido un sector olvidado ms que nada, entonces nosotros queremos demostrar como comunidad, como comuna de La Higuera, que no es as, somos la
comuna ms rica de la Cuarta Regin, pusimos el 70% de recursos marinos
de nuestra regin y estamos en el 11% a nivel nacional, entonces, somos importantes y producimos cierto tipo de caloras y alimento para nuestro pas y
para el extranjero, as que somos importantes a nivel nacional y a nivel internacional tambin. (H)

Este argumento se contradice con la carencia que desde los programas sociales se atribuye a las familias del sector. Hay que destacar que la comuna de La Higuera ha sido
sealada en instrumentos de medicin social como una de las comunas ms pobres de
Chile, lo que paradjicamente coexiste con la fertilidad y abundancia de su territorio.
Las actividades agrcolas en Los Choros
Como ya se plante el mar es la principal fuente econmica de ambas localidades, sin
embargo en Los Choros las actividades de pesca y recoleccin se complementan con
prcticas de pequea y mediana agricultura. El desarrollo agrcola en Los Choros se
explica por la abundancia de agua que en el pasado caracteriz al pueblo. El ro de Los
Choros -hoy seco- llevaba agua que se canalizaba a los huertos caseros, permitiendo el
cultivo de olivos, frutales y trigo.
- S, aqu, saben los nios que aqu, justo ac Los Choros, era un riachuelo. Yo
tena ms o menos como 6 7 aos y los antiguos hacan un pequeo tranque
y nosotros nos babamos en la piedra azul
- Corra agua por la quebrada,
- El agua se acarreaba de las vertientes como haba ro, del ro
- Oye y esa agua que corra por los patios, haban acequias. Yo me acuerdo
que pasaba por los patios
- Yo me acuerdo all donde viva la ta, la ta viejita
- No es que, es que antes haba mucha agua, mucha agua!
- Aqu haba mucha agua?
- Mucha agua, el ro estaba hasta arriba. Mi mam me cuenta que ella iba a
regar donde mi abuelita, all haba una represa grande y all tena que ir a
tirar el agua para abajo, si no le digo que antes El Llano para abajo, todo eso
tena dueo, tenan sembrado olivos, tenan trigo, antes se hacan trillas, se
hacan unas trillas. (M)
- Antes no tenamos luz, alumbrbamos con vela cuando ramos nios chicos, y el agua se acarreaba de las vertientes, como haba ro, del ro. (H)

Con 2l corr2r d2 los aos y las s2quas 2l ro p2rdi sus aguas sup2rcial2s, s2 acabaron
las trillas y la agricultura logr sobrevivir con la extraccin, cada vez ms tecnologizada,
de aguas subterrneas.
- Porque el agua, bueno, tambin la gente tena que regar sus arbolitos. Bueno,
usted sabe, muchos saben, que ah el asunto de las aceitunas y ya el agua del
riachuelo ya no era producente, as que empezaron con motobomba a bencina
y al final de cuenta que eso se elimin tambin porque la bencina subi y ahora
hay bomba elctrica y estamos ms, ms a la nueva tecnologa. (GT)
80

...Esperando los aos buenos.

- Eso fue un cambio porque los huertos se estaban muriendo, la agricultura


se estaba muriendo, entonces cuando llega la electricidad ac tambin electrifica los huertos y tambin llegan proyectos que le dieron facilidad para
comprar las bombas y hacer las instalaciones. (H)

Siendo las aguas subterrneas las nicas disponibles, los agricultores invierten en infraestructura de riego cavando pozos que en tiempos de sequa se van profundizando, los
pozos extractores se complementan con estanques acumuladores de uso predial. Un hito
en estos sistemas de abastecimiento es la llegada del servicio elctrico durante los aos
80, con la 2l2ctricidad ll2gan las bombas t2cnicadas.
- S, yo tengo tambin un pozo profundo que debe haber costado con todo lo
que se hizo en el pozo, como sus $10.000.000
- Ya
- Un pozo de 40 metros, un pozo profundo y otras cosas que hay que invertir,
estanque para retener agua tambin tiene su costo fuerte po, lo que es la instalacin, bombas, y qu s yo, electrificacin, todo eso son inversiones. (M)

Este sistema de extraccin y almacenamiento de aguas subterrneas reemplaz en el


riego a las aguas que eran canalizadas desde el ro de Los Choros, dando continuidad
a las labores agrcolas ahora especializadas en la produccin de aceitunas. Hoy en da
se producen diversos tipos de aceitunas que son comercializadas a pequea y mediana
escala. La venta de aceitunas complementa los ingresos de la pesca artesanal, transformndose en la principal fuente de ingresos para los adultos mayores que an trabajan
huertos caseros.
- Ac lo que se trabaja son las aceitunas, estas casas hacia dentro tienen su
huerto con olivos, algunos deben tener cientos de aos, siempre se ha visto
la aceituna, hay variedades, est la sevillana, la aceitera y esa otra que la usan
ms para el aceite. Las aceitunas se venden, aguantan, pero igual hay problemas de agua, cuesta mantenerlas, pero Los Choros son muy conocidos por sus
aceitunas. (M)

El cultivo de olivos se complementa con pequeas chacras destinadas al autoconsumo.


En este contexto el cuidado de la produccin depende del acceso al agua, para eso se
cuenta con sistema de canales y acciones de agua que se traducen en tiempo de riego.
En estas tareas es fundamental la limpieza de las acequias, la preparacin de la tierra, la
poda y desinfeccin, actividades que marcan la rutina de los agricultores del lugar.
- Qu hacen en los huertos?
- Una es regar los olivos cierto? cuando les toca riego, para eso tiene que
tener las acequias limpias cierto? que son slo 2 veces por mes, 2 veces por
mes ya, ya hay que tener las acequias limpias y los riegos a la gente que tiene
4 horas o 6 horas, eso, si siembran algo, no s, papa, cebollas eso cierto?, hay
que preparar la tierra, ararla, generalmente aqu la mayor parte de la gente
aqu ara con animales. (H)
- La actividad agrcola, yo creo que es como la actividad rutinaria que se da,
cierto?, supongamos si un ao es bueno, los olivos se limpian, hay ms agua
entiende?, no s, si ahora se generaliza un poco eso de la poda, se desinfectan, eso va a mejorar digamos, la produccin de las aceitunas, es como que
eso ya hay regularidad en eso. (H)
81

...Esperando los aos buenos.

Las aceitunas son un cultivo resistente a las sequas, por eso con un buen sistema de
riego es posible mantener la produccin. Cuando falta agua se prioriza el riego de este
producto ante las hortalizas y frutales del huerto. El problema es que, pese a ser un cultivo
rentable, no se puede extender, pues no hay disponibilidad de agua.
- Pero en mi huerto es ms lo que yo puedo hacer, pero, por ejemplo, no puedo hacer tampoco, yo podra sembrar el huerto, pero no tengo condiciones
para hacerlo, falta agua. (M)

En la ltima dcada a la venta directa de aceitunas se ha sumado la del aceite de oliva.


Este producto derivado fue una elaboracin tradicional de la localidad, realizada por las
muj2r2s 2n los maray qu2 an s2 cons2rvan 2n las casas. Hoy la prctica s2 ha t2cnicado con la instalacin de una planta procesadora que trabaja de manera asociativa.
- Tambin tenemos una fbrica para producir aceite de oliva que lo piden
harto, empezamos con una asociacin, ya vamos quedando pocas, ah se procesa el aceite, despus se vende, son las, ms seoras las que vienen a la
fbrica, y tambin nos traen aceitunas de otros lados para procesar, de La
Higuera donde tambin tienen olivos las seoras. (M)
- Nosotros en la fbrica procesamos nuestras aceitunas, se compra las aceitunas, por ejemplo, a veces llega limpia, o compramos en Vallenar y limpiamos
la aceituna, le hacemos una limpieza de aceituna, tenemos dentro de la fabrica, si el aceite se filtra, entonces envasamos la aceite, envasamos la aceite, la
etiquetamos, sellamos la botella. (M)

La planta procesa las aceitunas de las socias y a la vez presta el servicio a otras organizaciones de la comuna de La Higuera. Un desafo para las socias y en general para los
productores locales es la comercializacin, pues no hay estrategias claras para insertar
el producto en el mercado regional, los problemas son que el ritmo de produccin no
as2gura 2l abast2cimi2nto p2ridico y an no s2 consigu2 c2rticar la calidad 2 higi2n2
del producto.
Como una manera de apoyar la comercializacin se ha instaurado la Fiesta de la aceituna que favorece la difusin de este producto y sirve como espacio de encuentro entre las
familias de Los Choros y comunidades vecinas.
- A travs de la Junta de Vecinos en el ao 2002, 2004 se empez a hacer la
Fiesta de aceituna
- Ya y en qu consiste?
- La Fiesta de la aceituna, el origen de la Fiesta de la aceituna se hizo ms que
nada para dar a conocer nuestro producto
- Ah, ya
- La aceituna, para mucha gente de afuera que viera la aceituna, comprara la
aceituna, y el aceite tambin, porque el aceite en ese tiempo era ms artesanal.
- Ya, ahora con la industria
- S po, ahora tiene mejor calidad el aceite, ah dentro en la Fiesta de la aceituna, se hacan, por ejemplo, poemas relacionados con la aceituna, se hacan
actividades, por ejemplo, quin tiraba el cuesco ms lejos, se hacan dibujos
con los nios relacionados con la aceituna. (M)
8

...Esperando los aos buenos.

Aunque la Fiesta de la aceituna es una actividad de Los Choros, se inserta en los programas de desarrollo turstico comunal, por eso cuenta con la participacin de organizaciones
comunitarias y de la institucionalidad pblica, empezando por el Municipio de La Higuera.
La criancera: Una actividad en retirada
Tanto en Los Choros como en Punta de Choros, la criancera se presenta como una
actividad complementaria a la pesca. Hay que recordar que la abuela Juana, primera
allegada a Punta de Choros, migr a la zona buscando pasto para sus rebaos, tarea
que hered a sus hijos quienes an la conservan. Para el caso de Los Choros, la existencia de reas de pasto abierto permite la crianza de cabras y ovejas. En ambos sectores
la actividad se ha precarizado y cada vez son menos las familias que la mantienen; la
criancera entonces, debe comprenderse como una actividad marginal en el sistema de
vida comunitario.
- Entonces, ah ellos tienen ms entradas, hay como, claro, tambin aqu hay
algunos, unos crianceros, pero son pocos, hay crianceros.
- De cabras?
- S, de cabras, y yo dira que tambin mucha gente que tiene que trabaja en
huerto tienen a veces o cabras o bien ovejas
- Ya
- Entonces, ah, como te digo yo, son varias las fuentes de entrada, unas ms
significativas que otras
- Es ms bien complementaria. (H)

La principal dicultad d2 los crianc2ros 2s la s2qua. Sin lluvias las antiguas qu2bradas no
bajan, no hay pasto en los cerros y menos en las dunas; los animales mueren de hambre
y no alcanzan a reproducirse. As, los pocos crianceros que an mantienen sus rebaos
no pueden rentabilizarlos ya que sin comida no dan leche ni carne.
- Cuntas cabras tiene?
- 80, ponle 80 no ms, mi pap tena cabras, entonces, yo tambin, pero no me
acuerdo de qu ao fue
- Y dnde lleva a pastar las cabras?
- Ac al pasto para el cerro, a las dunas tambin, comen de todo pasto y quisco
- Es muy seco ac?
- S, yo no vendo las cabras, no si estn tan flacas, cuando estn gordas voy a
vender si Dios quiere, si llueve. El ao pasado tenamos ms de 200, nos quedamos con 60, se venden pocas porque los cabritos se mueren, las cabras ojal
dieran
- Pero saca leche
- Tampoco, antes se haca queso, ahora no, antes venda la leche as no ms ac
mismo en el pueblo. (M)

No obstante, las familias insisten en mantenerlas a espera de aos buenos, algo difcil
de comprender para las nuevas generaciones que no ven una retribucin econmica que
compense la gran inversin en pasto y tiempo.
- Los otros lo tienen ms como para ellos no ms.
- Es como las mascotas porque las cuidan s, hay una seora que tiene unas,

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...Esperando los aos buenos.

entras all, donde ustedes entran hay un corral y les tiene techo y todo, las
casitas de las cabras, las cuidan
- No se las comen ni las venden, ni nada
- Claro, no las comen, no las venden ni nada, se mueren de viejas
- Es como para pasar el tiempo, s, porque viene gente a vender leche y ellas
compran leche a otras personas en vez de sacar ellas. (M)
- Tambin hay crianceros de cabras, pero esos son minoras, pero ya no quedan muchas, no quedan muchos.
- Ya, y a qu se debe que se hayan extinguido?
- Por la sequa, porque como esos animales se cran sueltos
- Claro
- Entonces, por la sequa se han bajado la cantidad de las cabras, pero se han
ido eliminando las cabras, estn bajando la cantidad de los animales porque
las cabras son muy dainas. (M)

Son las personas mayores -quienes toda su vida han tenido animales- las que dan continuidad a la prctica, siendo posible que sta se termine con ellos. Las sequas y tambin
el rechazo de nuevos propietarios a la erosin provocada por el sobrepastoreo es una
presin que la criancera difcilmente superar.
Las migraciones mineras: Una alternativa laboral
El carcter cclico de las actividades pesqueras y agropecuarias genera periodos de baja
productividad que se refuerzan con la escasez de agua, constituyendo un escenario de
carencias. Entonces, ante los problemas econmicos la minera se plantea como una
opcin laboral. As durante gran parte del siglo XX, la minera se incorpor como una
actividad complementaria integrada a histricos ciclos productivos.
La cuenca es frtil en minerales de gran demanda internacional, en principio fue el oro,
luego el hierro y hoy es el cobre los que han concentrado las faenas de extraccin y la
mano de obra local.
- Ac hubieron plantas que procesaban el oro, esa casa vieja de all arriba,
pero esta zona fue muy rica en oro, primero fue el oro. (M)
- Adems habra que decir que aqu antiguamente, por ah por la dcada del
30, hubo un buen desarrollo de la pequea minera, sobre todo el oro, y la
mayor parte de nuestros padres fueron mineros. (H)
- Yo dira los ms adultos, por ejemplo, la gente, la juventud aqu casi toda
despus tiene que irse a trabajar afuera. En este momento, hoy casi toda esta
gente ms joven se va a trabajar a las mineras me entiende? a Collahuasi
todas esas que hay, que ahora son nuevas mineras y antes yo dira, por ejemplo, a ver? antes, yo dira, que empezara esta economa de libre mercado tan
fuerte, de aqu la juventud, por ejemplo, de mi generacin, los jvenes de mi
generacin casi la mayor parte de 18 20 aos se iban a trabajar al Salvador
para el cobre, a Salvador, a Potrerillo, a Chuqui (centro minero Chuquicamata). (H)

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...Esperando los aos buenos.

Las actividades mineras tambin tienen un carcter cclico, aunque ste -en lugar del
clima- es determinado por los mercados internacionales. La concentracin laboral dura
el periodo de auge y despus las familias retoman sus labores pesqueras y/o agrcolas.
De esta manera el trabajo minero constituye dinmicas migratorias que toman la forma de
ciclos vitales, es decir, se migra de joven y se retorna de viejo para vivir los ltimos aos
en Los Choros o Punta de Choros.
- Yo nac ac, pero no me cri ac, yo me fui chica, yo creo de guagua
- A dnde se fue?
- Al Tofo, un mineral
- Ah s.
- Despus de all yo me fui a la ciudad, ahora yo volv al pueblo porque mi
pap dej un huerto. (M)
- Porque los jvenes ya no estn aqu, emigran se van a las minas, a las mineras, a la ciudad y despus, bueno, con el tiempo despus vuelven, ya mayores
ya, pero vuelven viejos
- Se van por razones econmicas?
- S, porque aqu realmente, si ustedes vieran la produccin del olivo, es una
vez al ao. (M)

El objetivo de las migraciones mineras es juntar dinero en tiempos de alta demanda, y


con ello hacerse de una situacin que permita cumplir con las nuevas expectativas de
vida. En este sentido la minera se presenta como la mejor opcin econmica para los
jvenes, quienes difcilmente se insertan en las actividades tradicionales, ya sea por la
inestabilidad y baja rentabilidad de stas o bien por el surgimiento de nuevos proyectos
de vida que no logran cumplir viviendo en estas localidades.
- S, es que ac no hay futuro para la juventud, el mar es lo nico, no tienen en
qu trabajar ac y las mujeres no pueden trabajar en nada. (M)
- Y tienen situacin econmica bastante confortable comparado con el resto
de los trabajadores de ahora me entiende?, pero ahora la juventud, ahora se
va a estas mineras privadas con estos sistemas de empresas contratistas que
tambin es bueno, porque a veces, ayer conversaba yo con una persona y me
deca, mira tiene su sueldo de $600.000 $500.000 que ahora no es fcil que
la gente tenga un sueldo as. (H)

La minera es importante para la comunidad, al ser la mejor opcin de futuro frente a la


inestabilidad de las actividades agrcolas y pesqueras.
- Digamos los huertos son como huertos ms bien de subsistencia o el mismo
trabajo del mar es como un trabajo de subsistencia con altos y bajos grandes,
entonces, la gente prefiere, por ejemplo, ahora las mineras, porque les pagan
mejor me entiende?.(H)

En las dinmicas comunitarias la minera es una actividad de jvenes, mientras la agricultura lo es de viejos, stos son los dos extremos de una cadena laboral, segmentada
por la edad.

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...Esperando los aos buenos.

l turismo; una activi dad emergente, pero tambin una fuente de tensiones
E
La declaracin de la Reserva Marina de la Isla Damas y Los Choros, por una parte restringi las prcticas de explotacin tradicional del territorio, pero por otra abri una nueva:
El turismo. Hoy la zona -en especial Punta de Choros- es considerada como un eje del
circuito turstico regional.
Los inicios d2l d2sarrollo turstico s2 ubican a n2s d2 la dcada d2l 80 cuando s2 2stablecen nuevas familias que acceden a la propiedad comprando acciones de la Comunidad Agrcola. Estos nuevos vecinos llegan desde la zona central buscando un estilo de
vida alejado de las tensiones de la urbanidad, construyen sus casas, algunas destinadas
solamente al descanso veraniego y otras como residencia permanente. Con el paso de
los aos se especializan como operadores tursticos que ofrecen arriendo de cabaas,
camping, tours y clases de buceo.
- Es que como ac hay delfines y se hizo la Reserva ha atrado a muchas personas porque antes ste era un lugar muy exclusivo, de gente con alto ingreso
econmico, que tenan sto como un secreto de ciertos grupos econmicos y
despus como se arreglaron los caminos, sto se fue socializando y ahora viene mucha ms gente, que yo encuentro que no est malo, pero tampoco hemos
sido capaces de enfrentar esta situacin de cambio que hay. (M)
- S, la mayora de las cabaas que hay, porque est casi lleno de cabaas, es
ms de gente de afuera que de ac
- Ellos han venido a comprar un terreno e instalan cabaas
- Claro, casi es ms gente de afuera casi
- Lo mismo que por estas agencias de viaje de...
- De turismo
- De turismo, como agencias de afuera que llegan y hacen los planes y los
tours
- Claro, vienen de La Serena, vienen listos los turismos para ac. (M)

El atractivo de la zona es la gran diversidad de especies de las Islas y sus alrededores,


2ntr2 2llas s2 d2stacan los pinginos d2 Humboldt y los d2ln2s. Mi2ntras los op2radores tursticos se encargan de recibir a los turistas, los pescadores los trasladan a la Isla
Damas, de esa forma se insertan en una cadena comercial que ampla sus fuentes de ingresos. Realizar esta actividad les ha llevado a invertir en equipos, organizarse y tambin
informarse ms sobre las caractersticas de este ecosistema.
- Fue en el ao cuando llegaron los delfines, eso es como que a uno lo acompaan, lo siguen, la gente viene a eso, a ver los delfines, a veces se van jugando y se ven desde la playa. (H)
- Ahora se trabaja en turismo, varios ya tienen lanchas para llevar a los turistas a la Isla Damas, antes era muy poco el que vena, ahora es mucho ms,
desde que empez esto de las termoelctricas se hizo ms conocido Punta de
Choros. En el camino uno le va contando a la gente, le muestra dnde estn
los animales. (H)

El trabajo conjunto de operadores tursticos y pescadores no ha sido siempre fruto de

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...Esperando los aos buenos.

una relacin armnica, por el contrario ambos grupos suelen presentarse con formas de
vida, intereses y expectativas diferentes e incluso incompatibles. Los pescadores por una
parte, asumen el territorio como su fuente de trabajo y espacio social, el que ha sido apropiado/usurpado por afuerinos que no los consideran sus iguales, aqu la crtica es fuerte
al presentar a los nuevos vecinos como sujetos externos, que pese a estar en el mismo
espacio no comparten el sentido de comunidad. Por otra parte, los operadores tursticos
tienen un fuerte compromiso ambiental de carcter conservacionista que rechaza muchas
de las costumbres de los pescadores, a quienes responsabilizan de prcticas que daan
el medio ambiente y les niegan la tranquilidad que llegaron a buscar.
- Mira, yo creo que los intereses de cada grupo son diferentes, pero no ajenos, porque los empresarios tursticos con quin mandan los tours a la isla?
con los pescadores entiende? es como una relacin muy, muy cercana. (M)
- Igual la gente ya ha vendido los terrenos ya, y como que la gente de Punta
de Choros ya no es la gente de Punta de Choros cachay?
- Hay gente de otra parte que ha llegado ac
- Claro, lo mismo, yo ayer conversaba, porque aqu los comuneros. Yo soy del
comit de allegados, yo soy delegado, tienes que estarle pidiendo permiso a
una persona que no es ni de aqu, que nunca ha sido de aqu y que ahora est
de jefe de terreno aqu, es casi que est de dueo de la Punta de Choros, no
de otra manera. Eso hablbamos anoche que la gente de aqu ya no son las
mismas personas
- Despus nos van a sacar de aqu. (H)

No obstante, la tensin suele suavizarse en el diario vivir, donde la relacin entre pescadores y operadores tursticos es mediada por interacciones cara a cara, personalizadas,
2n qu2 2s posibl2 asumir otros rol2s, ms all d2 los productivos. Esto ac2rca y div2rsica
los vnculos al int2rior d2 la comunidad, p2ro no anula 2l conicto lat2nt2.

TENE
R
AGUA POTAB
LE: UNA LUCHA QUE CAMBI LA VIDA EN
EL BORDE COSTERO
En un territorio que ve llegar oleadas de poblacin que buscan su sustento en el mar,
y luego otros migrantes que impulsan un desarrollo turstico que atrae an ms gente,
sin duda el abastecimiento de agua para consumo humano se ha de constituir en tema
central.
R2cord2mos qu2 la prolongacin d2 las s2quas d2sd2 m2diados d2l siglo XX signic la
prdida del ro de Los Choros y la drstica disminucin de las aguas subterrneas, el acceso al agua dulce fue entonces un grave problema que continuamente puso en riesgo el
habitar en el lugar. En Los Choros el tradicional sistema de pozos haca posible el consumo humano, pero en Punta de Choros la situacin fue ms crtica, pues no se contaba con
abastecimiento, debiendo ser trasladada el agua desde un pozo cercano a la localidad de
Los Choros, que se usaba casi exclusivamente para el consumo humano.
- De hecho mi hermano cuenta que aqu, un poco ms all, haba un pozo,
un pozo que haba harta agua, donde van a tomar agua las cabras, y la gente
antes iba para Los Choros no ms. (H)
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...Esperando los aos buenos.

- Al pozo y ah traan en barriles para ac, y despus empezaron a traer de


Los Choros en camioneta y se la repartan ah para las casas, pero tenan que
cada uno arreglrsela, como podan iban a buscar el agua. (M)

La falta de agua para beber fue siempre un problema, aunque eso no impidi el asentamiento a orillas del mar. Hay que recordar que histricamente las labores del mar emergen como una alternativa de subsistencia cuando las sequas hacen inviable la criancera
y agricultura tradicional, por ello fue en tiempos de sequa cuando -desde los sectores
aledaos- oleadas de crianceros llegan hasta la costa, no en busca de agua, sino de
alimentos del mar. El problema surge cuando a estas migraciones en cierto sentido locales, se fue sumando gran cantidad de pescadores de otros sectores de la regin. Con la
nueva poblacin aument la demanda de agua y los pozos de Los Choros ya no fueron
suci2nt2s.
En este escenario, las comunidades de Los Choros y Punta de Choros inician el procedimiento para obtener un sistema de agua potable. En el caso de Los Choros la iniciativa
estuvo a cargo de la Junta de Vecinos mientras en Punta de Choros fue el gremio de
pescadores quien asumi el desafo.
- Yo creo que tambin todo eso pas con una sequa muy grande, eso tambin
fue cuando se origin, la sequa no me acuerdo que ao fue, all tambin fue
cuando se organiz para obtener el agua. (M)
- Porque ustedes antes decan que haba mucha agua, entonces, antes no era
necesario tener agua (potable).
- No po porque no exista el agua potable.
- Una vez que ya se sec el ro se tuvo que crear, hacer los pozos para establecer el agua potable.
- Y cmo fue el proceso, se tuvieron que agrupar, agrupar como una organizacin?
- S, se organiz todo a travs de la Junta de Vecinos de Los Choros, la Junta de
Vecinos se organiz con toda la gente, se hizo un proyecto y empezaron a trabajar, en ese tiempo la gente era muy activa, trabajaron mucho ellos, porque
cada uno de ellos tena que hacer un aporte. (M)
- Fundamos el Gremio de Pescadores de Punta de Choros y al mismo tiempo
cuando nos reunimos los 28 que fundamos este gremio, que para los dems
ramos unos locos, nosotros fuimos priorizando los problemas que estaban en
ese entonces, todava existen problemas, pero no como en ese entonces no?
ah estaban todos los problemas y priorizamos el agua potable, no tenamos
agua, as que nos pusimos en contacto (para ver ese tema). (GT)

Primero sali la red en Los Choros y luego desde ah se conect Punta de Choros. En
este ltimo sector la llegada de agua potable es considerada como un logro organizacional que, gracias al compromiso y trabajo local, cambi la vida en el pueblo.
- Nos colgamos de un programa de Gobierno que se llamaba La Comisin
Nacional de la Sequa. Obtuvimos, ganamos ese proyecto.
- Nos compraron las mangueras, transportamos la manguera para ac, nos conectamos a Los Choros que, bueno, nos cost bastante, la unimos, nos mandaron en ese entonces, tambin nos mandaron un experto en copas que al final
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...Esperando los aos buenos.

no saba nada ya? no saba, aqu, aqu el experto al final era don Roberto
Aguirre, vale la pena mencionarlo porque l das enteros se la llevaba con
viento y no, con un chonchoncito no cierto?, a bencina calentaba las puntas y despus le aplicaba la abrazadera y cuando llegaron ac, llegaron con
el agua. Obviamente que cuando las unimos, no nos percatamos qu haba
adentro, as es que cuando lleg el agua cayeron ratones, cayeron lagartos,
cayeron culebras, un montn de cosas, pero el agua no fue desaprovechada
porque al final se col con algunos sacos y el agua se utiliz despus en otras
cosas. (GT)
- El 91 lleg y fue inaugurada el 24 de noviembre, el 91 ah nos toc dar el
agua que entonces fue un logro muy grande para nosotros. A las 2:00 de la
maana, ah cuando lleg el agua, todos nos baamos, imagnese, los que
dicen que no nos babamos antes no, no (risas), pero es que estaban muy
contentos y ese fue uno de los grandes logros que tuvimos nosotros con la
gente, agrupados digamos, cuando nos asociamos como gremio. (GT)

La administracin del agua en ambos casos fue asumida hasta el presente por Comits
de Agua Potable Rural, los que se constituyen como organizaciones funcionales, asesoradas por la Direccin de Obras Hidrulicas.
Sin 2mbargo, con 2l acc2so al agua potabl2 no s2 acabaron d2l todo las dicultad2s,
pues desde el ao 2007 el auge turstico de la zona se tradujo en un mayor consumo y
una creciente demanda por este servicio. De hecho en verano los habitantes fcilmente
triplican su nmero, surgen problemas de abastecimiento y se hacen frecuentes los cortes de agua. La respuesta recin se logra el ao 2009 con la instalacin de una nueva
copa de mayor capacidad que, hasta el momento, ha respondido satisfactoriamente a las
demandas.
- Con esta copa est bien, porque hubo problemas antes, como que no abasteca a todo el pueblo la copa que haba, tenan que cortarla y ahora no. (M)

Otro problema es la mantencin del sistema de bombeo, cuyos costos en invierno -al
bajar la produccin pesquera y los ingresos- no son cubiertos por las familias, el resultado
son los cortes de electricidad y por ende de agua.
- El agua se vende y no todo el mundo tiene para pagar el agua muchas veces, entonces, los pocos que pagamos todos los meses es un sacrificio para el
tesorero juntar dinero para pagar la luz
- Ah, claro
- Porque la luz es muy cara, se hizo, no s, un mal contrato
- Y cuando se corta la luz aqu, cuando tiene problema con el agua...
- Dicen ah: Se cort la luz, no vamos a tener, as que todo el mundo dice: Ah
voy a sacar agua y resulta que la luz llega maana y resulta que el estanque se
vaci. Y despus hay que botar un poco de agua porque se llena de aire, tiene
que botarle el aire para que se llene la presin. (M)

Con el acceso asegurado los problemas ahora son de gestin, aunque nuevas amenazas
asociadas a la contaminacin del territorio podran daar las fuentes y calidad del agua
potable, ello, sin duda, es una gran preocupacin emergente, que recin comienza a
plantearse.
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...Esperando los aos buenos.

LA AMENAZA DE LOS ALUVIONES: CUANDO LAS AGUAS


RETOMAN SU CAUCE
El ro de Los Choros est hoy seco, pero su lecho sigue conectado al recuerdo de fuertes
temporales y aluviones que han marcado cclicamente la historia de esta comunidad.
Temporales de agua y viento han tenido consecuencias desastrosas para los bienes naturales y las actividades de las familias del lugar. Destacndose los eventos de los aos
1938, 1957, 1984, 1987 y 1997 cuando intensas lluvias dieron un torrentoso cauce al ro.
- Bueno, el ao 84, yo ya estaba ac, yo haba emigrado para el norte, de CODELCO Chile y ah llegu de regreso y el 84 yo estaba ac y por lo que vimos
en carne propia, soplaba un viento del norte y en una semana las tormentas
de arena que nosotros nunca las habamos visto, que nosotros las llamamos las
tormentas de las tierras duras, que queda ah de los nardos para bajo, tomaron y ah se formaron las lluvias, que en esa poca dur varios das y esa fue
una de las primeras causantes que a nosotros nos afect aqu en la playa de
Los Choros, ms o menos, y ah tuvimos conocimiento de que el ro Los Choros
realmente era poderoso. (GT)
- El 84 y de aqu al 87 otra vez una lluvia de 2 das que provoc una gran
bajada del ro, dejando al pueblo aislado, en una de esas oportunidades tambin casi pas casi lo mismo, vamos a llegar al ao 97 que fue la acabose,
que segn el historial, el ao 57 tambin, no s por qu se repite tambin los
aos, que ms o menos es cada 10 aos por los 7: 57, 97 y as 87 y todo. El 57
tambin fue una bajada grande. (GT)

As, largos periodos de sequa se intercalan con aluviones de gran magnitud que dejan
aislado al pueblo, amenazan su productividad y la vida de las personas. De esta manera
aunque hoy el problema es la escasez de agua, en cualquier momento la situacin puede
cambiar y el ro seco recuperar su cauce, ya que la naturaleza vuelve a su curso.
- Mi pap dice que el ao 38 llovi una semana y all arras con todo, con
todo, con todo, con animales y todo
- Una semana?
- Arras con todo, con animales. Yo creo que la naturaleza vuelve a su curso
- Su curso?
- Claro. Y uno despus cree que las cosas no van a pasar despus, nunca despus, pero cada ciertos aos vuelven a llenarse los ros de nuevo que estaban
secos. (M)
- Claro, pero esas son situaciones excepcionales, porque tambin aqu los
fenmenos climticos son como cada 10 aos, hay periodos de aos que son
secos y otros que son ms lluviosos. (H)

En este contexto el aluvin del ao 1997 es recordado como el mayor desastre natural
que han enfrentado en Los Choros y Punta de Choros, pues arras con algunas de sus
principales fuentes productivas: Los olivos y el banco de machas y choros.
- Porque antes uno se quedaba aislado el pueblo, el 97 quedamos aislados
por la lluvia, casi 2 meses, baja la quebrada de ese ancho, ahora no baja la
quebrada, poquito, se llevaba los huertos, los olivos, todo. (H)
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...Esperando los aos buenos.

- Aqu en la entrada del rodado que estn aqu, las ltimas, hay ms modernas y hay un buen poco de relave ah, tambin se sac un poco, pero arriba,
se trajo un pueblo casi completo de Los Pajaritos y varios, incluso aqu a la
playa. Aqu estn los nios Aguirre, me acuerdo yo, que tenan un jeep y recogieron cualquier cantidad de cosas que llegaron de arriba, tanto palo, cabras,
incluso trajeron un ganado entero, burros y cosas as por el estilo. (GT)
- El ao 97 se perdieron las machas y muchos bancos debido al aluvin que
hubo ese ao, cuando llovi en todo Chile, corri los relaves, el ro trajo el relave de las grandes mineras que hay para all y eso hizo que desaparecieran
por un lado las machas. (GT)

El efecto devastador del fenmeno se potenci al arrastrar los cerros de relave que antiguas minas fueron acumulando a orillas del lecho del ro. Las aguas sirvieron de canal a
la contaminacin produciendo un desastre ambiental cuyas consecuencias se mantienen
hasta el presente. Lo que ms se recuerda y lamenta es la prdida del banco de machas;
las aguas contaminadas chocaron con las dunas enterrando la produccin y dispersando
los radioactivos, eso mat a las especies y dej sin fuente de trabajo a los pescadores/
mariscadores.
- Como dijo un compaero en denante, los relaves que traan de arriba, con
los radioactivos que tienen se form, y ms encima el 97 le peg el choque a
una duna que hay ah al llegar a la laguna y se hizo un banco de arena y tap y
ms encima le ech una capa de arena con radiactivos y el choro no aguant.
Y aqu han venido algunos nios, que ahora no hay ninguno, buzos, que dicen
que los choros estn as de este porte y los choros no tienen nada, estn muertos y se mat casi todo el banco completo. Bueno, todava quedan, pero estn
como a 100 200 metros, lamentablemente sta era una fuente de trabajo que
nosotros tenamos y ah quedamos de brazos cruzados. (GT)
- Todas esas plantas usted sabe que son para sacar minerales, son con radioactivos, y se trajeron todos los relaves y ah se hizo una mezcla en la playa de
aqu del Choreadero, que nosotros le llamamos, como le deca en denante,
y se especific ms o menos unos 20 centmetros y ah ms encima que el 97
como dicen que vino un rodado, dicen que le peg el choque al cerro de arena que hay y ahora, antiguamente era pura piedra. Aqu hay unos buzos que
bucearon ah, que antiguamente ah haba loco, haba lapa, haba piure, haba
macha, haba de todo y no exista la arena, en el tiempo cuando se varaban
los choros, las mismas piedras nos sacaban a nosotros los tobillos y ahora no,
pasan vehculos, antes no se poda pasar ni un vehculo por la playa y debido
a eso que la misma naturaleza nos mat, como se dice, nosotros tenamos, era
como una mina de oro y nos mat la gallina de los huevos de oro y nosotros
trabajbamos ah, tambin bucebamos ah. (GT)

A pesar de los aos sin lluvia la amenaza sigue latente. La misma sequa podra potenciarla al erosionar los cerros dejndolos ms proclives al desprendimiento. De todas maneras la amenaza mayor sigue siendo la diseminacin de los relaves mineros.
- (Esta) quebrada (es) pero de dimensiones gigantes, entonces, siempre vamos a tener ese problema, no podemos hacer nada contra la naturaleza y si
dejan ese estril botado ah va a venir una lluvia y nos va a matar todo nuestro
ecosistema, porque lo que se trajo fue de la minera antigua artesanal. (H)

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...Esperando los aos buenos.

En estos desastres se articulan procesos naturales y culturales, los aluviones daan el


territorio, pero el impacto mayor es consecuencia de la expansin de radioactivos concentrados en los relaves que prcticamente bordean el camino del ro. Los desechos mineros
son la otra cara del auge del pasado hoy transformado en una inmensa amenaza. Como
se ver a continuacin este tipo de amenazas no es slo un tema del pasado.

LAS TERMOELCTRICAS Y LA DEFENSA DEL TERRITORIO


Ya se ha dicho que la Cuenca de Los Choros es la fuente que nutre el ecosistema que
permite el habitar en Los Choros y Punta de Choros. Por lo tanto, es el acceso a sus
bi2n2s natural2s, t2rr2str2s y acuticos, lo qu2 d2n2 las posibilidad2s d2 continuidad
histrica de estas comunidades. Dicho de manera simple, la vida en el lugar depende del
uso adecuado de los bienes naturales, de ah que cualquier amenaza al medio natural se
traduce en una amenaza directa al sistema de vida humano. En su historia reciente la comunidad ha enfrentado estas amenazas, algunas de carcter natural como los aluviones
y otras de origen humano como la contaminacin de las faenas mineras de mediados del
siglo XX. Pero el problema no se detuvo ah, pues el ao 2007 la comunidad se entera de
una amenaza de rango mayor: La posible instalacin de centrales termoelctricas cuyos
efectos contaminantes concentran toda su preocupacin. Sin duda este hito da inicio a un
conicto, d2 cuya solucin d2p2nd2n las proy2ccion2s futuras d2 la comunidad.
- El 2007 los proyectos energticos, termoelctricas, ah ms o menos empezamos a saber que se iban a poner estas termoelctricas en esta zona. Comienza tambin, a la vez, comienza la defensa de la Reserva y de la actividad
de pesca artesanal y personalmente creo que lo mejor que se puede haber
hecho ac es haber hecho que sto se haya hecho una Reserva como un, la
contra para las termoelctricas. (H)
- Y ah nos dimos cuenta que no era 1 termoelctrica eran 4 y fue terrible y
yo te digo que hay mucha depresin en la gente y los pescadores estn muy
preocupados ,porque a ellos se les va a terminar su trabajo. (M)

Para dimensionar esta amenaza hay que saber que las plantas termoelctricas funcionan
en base a carbn y disel por eso producirn cantidades diarias de material contaminante
como dixido de azufre y xidos de nitrgeno. Adems usarn agua de mar para enfriamiento, la que luego ser devuelta con unos 6-10 por sobre su temperatura normal,
teniendo un impacto directo en la reproduccin de las especies marinas.
- El agua vertida a mayor temperatura significar cambios en las tasas de
crecimiento, conducta y capacidad de reproduccin de las especies, lo que
podra afectar el tamao de las poblaciones y el ecosistema. Ser multiplicar
por 3 el fenmeno de El Nio, que tiene efectos devastadores en los ecosistemas. (H)

Por otra parte, la agricultura tambin recibir las emisiones de gases y los cursos de agua
subterrnea que abastecen a ambas localidades estarn expuestos a la contaminacin,
poniendo en riesgo el consumo humano.

9

...Esperando los aos buenos.

D2sd2 2l inicio las familias d2 Los Choros y Punta d2 Choros 2nfr2ntan con d2sconanza
estos proyectos, los que fueron presentados como un aporte al desarrollo de la comuna
de La Higuera.
- Es inslito que Chile realice proyectos de esta envergadura. El Gobierno
los aprueba a pesar de todo. Ya hay poblados declarados zona saturada de
contaminantes, como Huasco o Tocopilla, donde la gente muere por el veneno
de las termoelctricas. Se sacrifican zonas completas por el afn de lucro de
grandes empresas. Ac habr impactos a corto y largo plazo -acumulativos-;
impactos combinados por sinergia de centrales operando una al lado de otra,
etc. Las empresas primero se presentan lamentando la crisis energtica y,
luego, como nuestros salvadores, omitiendo mencionar que generar energa
les significa un tremendo negocio. Quemarn toneladas de carbn para producir vapor y hacer girar turbinas, ocupando toneladas de agua marina, de
80.000.0000 a 150.000.0000 de litros por hora. (M)

Poco a poco los gremios de empresarios tursticos y pescadores se fueron informando


de las experiencias de otras zonas del pas, adems quienes conocen directamente el
funcionamiento de las termoelctricas advierten de sus efectos en los bienes marinos y
la calidad de vida. El argumento es claro: El sistema de operacin de las termoelctricas
contamina el mar y la tierra, las especies se mueren, se pierde la fuente de trabajo, la
gente se enferma y todo el sistema de vida se altera.
- Yo, personalmente, me ha tocado bucear de aqu hasta Arica y me he dado
cuenta de que del fondo marino no queda nada, una vez que existan estas
termoelctricas, muere todo, contaminan todo y es el fin de una vez, mueren
las personas. Eso es todo lo que tengo que decir. (GT)
- Si las termoelctricas entran en operacin, se acabar la productividad de
la zona. Se acabar la vida. Incluso los cultivos de aceitunas corren peligro,
pues las emisiones de material particulado, cenizas, etc., de cada termoelctrica ser enorme: ms de 10 toneladas diarias de contaminantes. (H)

En este contexto la comunidad organiza un movimiento de defensa ante las termoelctricas: MODEMA. El Movimiento de Defensa del Medio Ambiente nace como respuesta
ciudadana a los proyectos termoelctricos, al principio es un grupo pequeo que luego se
extiende incorporando a diferentes actores de Los Choros y Punta de Choros, quienes a
travs de esta organizacin construyen un nuevo sentido de cohesin y pertenencia. Personas y grupos hasta entonces distantes y/o contrarios se articulan en un inters comn:
Defender el territorio y su fuente de trabajo.
- MODEMA naci de esta reunin, como le digo, que invitaron en La Higuera
y de ah nos juntamos, nos conocimos, porque tal vez nos ubicbamos no ms,
s pu porque vive en el mismo lugar, pero trabajan en cosas muy diferentes,
entonces, tuvimos la visin: Ya hagamos algo, hagamos un movimiento sobre
el medio ambiente. (M)
- Con el gremio de Los Choros no tenamos muy buena, tenamos discusiones, estbamos tambin entrampados en cosas que sectoriales, territoriales,
que el Gobierno entreg ms porcin de agua a una organizacin y a otra le
entreg menos, el Gobierno de Chile, as funciona

93

...Esperando los aos buenos.

- Claro, entonces, tiende como a fragmentar ms que a unir


- Y despus y eso y la central trmica nos sirvi en ese sentido, que aprendimos a apoyarnos, a conversar, a poner las cartas en la mesa: Y sabe qu
muchachos esto ya se termina, porque no podemos andar en pelea, porque si
nos dividimos, en cambio si nos unimos vamos a ser ms fuertes. (H)

El atractivo turstico del sector, principalmente vinculado a Isla Damas y Los Choros, facilit la construccin de una red de apoyo nacional e internacional que se sinti interpelada
por 2l llamado a la prot2ccin ambi2ntal. Aqu fu2 clav2 2l uso simblico d2l pingino d2
Humboldt para congregar a movimientos ecologistas ya posicionados en algunos espacios d2 opinin pblica, a travs d2 2llos s2 canaliz la informacin d2l conicto.
- La Reserva Pingino de Humboldt es la nica rea silvestre protegida de la
Provincia del Elqui. Hay especies amenazadas, como el delfn nariz de botella,
el chungungo, el yunco y los pinginos de Humboldt. Aqu est el 80% de la
poblacin de estos pinginos en el planeta. (M)
- Queremos defender al pingino de Humboldt, nuestra Reserva es la ms
grande de esta especie, no podemos permitir que desaparezca, tenemos un
lugar nico en el mundo, ste es un paraso, un verdadero paraso para nosotros y para el planeta, lo que hacemos es proteger el planeta, este planeta
Tierra. (M)

De esta forma MODEMA consigui construir la fuerza necesaria para movilizar a la poblacin, articulando las demandas locales con el discurso ambientalista nacional, y desde
ah posicionarse como un sujeto social legitimado ante la institucionalidad pblica, la que
d2bi r2conoc2r al movimi2nto como un int2rlocutor vlido 2n 2l conicto. A la f2cha, slo
uno de los proyectos termoelctricos ha sido implementado y MODEMA se ha posicionado en el escenario chileno como icono de los nuevos movimientos sociales que marcan
la primera dcada del siglo XXI.
Ms all de su impacto meditico el MODEMA da cuenta de una visin alternativa de
d2sarrollo, qu2 s2 posiciona 2n conicto con 2l mod2lo actual, cu2stionando 2l nfasis 2n
el crecimiento econmico basado en la explotacin intensiva de bienes naturales. Desde
la visin de los pescadores, el mar es una fuente de recursos renovables que les asegura
su continuidad histrica, he ah el argumento central para promover un desarrollo sustentable.
- Yo le iba a preguntar, porque cuando se defiende el tema de las termoelctricas, se defiende en nombre del desarrollo, del desarrollo del pas qu
piensan ustedes de eso?
- Tenemos ministra del Medio Ambiente, pero no tiene ni gabinete, as que es
medio complicado y nosotros sabemos que la energa, obvio que nos vamos
a desarrollar, pero tampoco es para ac el desarrollo, el desarrollo es para la
gran minera del cobre y se le da la prioridad a la empresa que dice: Me van
a dar 3.000 plazas laborales, pero por cunto tiempo?, en cambio nosotros
tenemos un recurso renovable que va a seguir en el tiempo y por muchos
aos, o sea la naturaleza es la que decide en esto. (H)
- Hemos trabajado en todo ese tipo de cosas, nosotros contamos con un recurso renovable y queremos mantenerlo en el tiempo, o sea esa es la idea y
94

...Esperando los aos buenos.

sabemos que ese es alimento y solamente al ver televisin tu ves que en un


tiempo ms lo que va a faltar va a ser el agua, la comida y eso no es que lo digamos, lo diga yo, lo dicen en el mundo, entonces, es algo preocupante de ah
todas esas cosas se han ido juntando, unido; y el movimiento, la gente tambin
de la comunidad se ha identificado con el movimiento, ahora todos se sienten
parte del movimiento que es sper bueno, es sper rico para nosotros, porque, como te deca, al principio que ramos 10 que cremos en esto y ahora
somos muchos. (H)
- El objetivo de MODEMA es de conservacin del medio ambiente y de los derechos de los ciudadanos de vivir en un medio ambiente limpio, cuando tu luchas
por el medio ambiente, es como un paraguas que nos incluye a todos. (M)

El conicto por las t2rmo2lctricas ha pu2sto 2n t2nsin las nocion2s mismas d2 d2sarrollo, pobreza y calidad de vida. Abriendo el espacio a la problematizacin de otros futuros
posibles y el lugar que en su construccin tienen las expectativas y decisiones tomadas
por la propia comunidad.
- Aqu, entonces, yo creo que hay un mal entendido de la pobreza, de parte
del Gobierno ya? o sea el desarrollo sustentable no significa riqueza, entre
comillas tener palacetes, desarrollo sustentable significa cmo t puedes vivir de lo que t produces sin destruir lo que te rodea. (M)
- Nosotros sabemos lo que tenemos, nosotros sabemos que a nosotros nos ha
costado mucho trabajo, con hasta con necesidades en un principio, hoy por
hoy no, porque hemos aprendido, como te deca, a valorar lo que tenemos
hoy y sabemos que lo que tenemos no tiene precio y lo sabe la comunidad,
nuestros hijos y nosotros le hemos inculcado eso, o sea nosotros sabemos que
en un futuro no muy lejano lo que nos va a faltar para nuestros hijos va a ser el
pan y todo eso, entonces, nosotros no vamos a estar, pero van a estar nuestros
hijos, nuestros nietos, nosotros tenemos que asegurarle el futuro. (H)

En estos argumentos las termoelctricas seran el gran obstculo para el desarrollo al


impedir el uso sustentable de los bienes naturales. Es ms, desde la dirigencia de MODEMA, las termoelctricas son presentadas como una seal de subdesarrollo, invirtiendo
y por ende deslegitimando los discursos pblicos, tanto gubernamentales como empresariales.
- Construir termoelctricas es seal de subdesarrollo, sobre todo en una regin que posee zonas costeras de alta biodiversidad terrestre y marina, con
un importante desarrollo pesquero artesanal, de cultivos marinos y agricultura que sern los ms perjudicados, lo que no se condice con los aos de
trabajo local y estatal en investigacin, valorizacin biolgica, turstica y de
fomento productivo en la regin. (M)

Sin embargo este cambio de lgica no slo se enfrenta al orden institucional chileno y sus
polticas de desarrollo, sino tambin a la divergencia de sectores organizacionales del
mismo territorio costero, quienes discrepan de MODEMA y ven en las termoelctricas una
oportunidad para salir d2 la pobr2za. Est2 2s un conicto con distintos matic2s qu2 sobr2pasa el tema coyuntural de las termoelctricas y se inserta en las complejas relaciones
entre grupos locales con orientaciones productivas, acceso a recursos y manejo de infor95

...Esperando los aos buenos.

macin no slo diferente, sino desigual. El vnculo del MODEMA con sectores ecologistas
y sus discursos de conservacin se ha transformado en el punto de quiebre con grupos
locales, con acceso desigual a recursos, que se sienten marginados por el efecto meditico de MODEMA. Esto evidencia fuertes tensiones sociales y culturales que han sido
invisibilizadas por 2l conicto ambi2ntal. Est2 2s un t2ma difcil qu2 aunqu2 no disminuy2
el rol de MODEMA en la lucha por la defensa del territorio, s lo tensiona y complejiza.

PROYECTANDO EL FUTURO EN LOS CHOROS Y PUNTA


DE CHOROS
Lo primero a sealar aqu es que los futuros posibles de estas comunidades se proyectan
desde la experiencia de defensa ante las termoelctricas y el medioambiente en general,
las expectativas nacen amparadas en el discurso proteccionista. El futuro depende de lo
pas2 nalm2nt2 con las t2rmo2lctricas, si stas s2 instalan simpl2m2nt2 no habr futuro
en el lugar.
- Cmo se imaginan el futuro si se hubiese instalado Farellones o la otra
empresa?
- Esta comuna es una comuna, sera ms pobre de lo que es hoy y no es porque
la comuna sea pobre. (H)

La esperanza, o mejor dicho el proyecto de la comunidad es evitar que las termoelctricas se instalen y de esa manera asegurarse la subsistencia y un desarrollo sustentable
y pertinente.
- Que yo viera esto ahora, tal cual como est ahora, queremos que esto se
mantenga por mucho tiempo y lo vamos a defender con dientes y muelas, no,
no vamos a retroceder nada, no, no vamos a dar espacio para nada porque
nosotros somos, nosotros sabemos lo que tenemos y no lo vamos a hacer, se lo
hemos dicho a la autoridades. (H)

De ganarse esta lucha por el territorio, ser posible implementar una serie de propuestas
concretas, como el fortalecimiento econmico de las familias que trabajan la mar, formando, por ejemplo, una sociedad annima que procese los pescados y mariscos, y d
trabajo a mujeres y jvenes.
- La idea es crear negocios familiares y donde las mujeres e hijos nuestros
puedan tambin aprovechar el trabajo que vamos a realizar nosotros, porque
hoy en da nosotros sacamos nuestros locos, son llevados a una industria en
Coquimbo donde trabajan personas y le hacen todo el proceso, nosotros sabemos hacer todo ese proceso, as que la idea es de que el da de maana que
nuestra propia gente, las familias, trabajen con nosotros y los residuos de la
actividad artesanal podramos ocuparla o reciclarla, la idea es contaminar lo
menos posible las aguas, esa es la idea de las reas de manejo. (H)

Lo anterior sin olvidar la preocupacin por el entorno, la propuesta de MODEMA es dar


continuidad a los logros y apr2ndizaj2s d2l conicto, proy2ctndos2 como un movimi2nto
ms amplio y orientado a la educacin ambiental. La comunidad, en general, lo que espera es un futuro sin termoelctricas.
96

...Esperando los aos buenos.

El futuro lo pensamos sin termoelctricas, sin contaminacin, cuidando lo


que tenemos, conservando las islas, los pinginos, delfines, aprendiendo a
cuidar el medio ambiente, lo valioso que ac tenemos, una mejor vida para todos, respetando la naturaleza, cuidando el agua, porque sin agua, qu vamos
a hacer?. Hay que aprovechar el turismo, tener organizaciones unidas, que
nuestros nios, ellos van a quedar ac, por ellos vamos a proteger este lugar,
ese es el futuro que estamos pensando. (M)

Como hemos visto, las experiencias de Los Choros y Punta de Choros nos trasladan a una
ruralidad diferente, que se abre a nuevos procesos econmicos asociados a la valoracin
del territorio como lugar de intereses especiales ello sin duda genera expectativas, pero
tambin tensiones, pues no es fcil integrar esta visin en las dinmicas tradicionales.
Por otro lado, tambin es destacable cmo esta comunidad inicia el reconocimiento de su
legado indgena, el que es valorizado como parte de su diferencia. Sin duda ello genera
un cont2xto propicio para promov2r la id2nticacin y compromiso con la prot2ccin d2l
territorio, incluida la gestin del agua. No obstante las amenazas son importantes, y hasta
cierto punto ajenas a su control. Es ah donde la cohesin comunitaria puede marcar la
diferencia, detener los proyectos termoelctricos es una oportunidad para analizar los
futuros posibles y proyectarse -como comunidad- en ellos.

97

...Esperando los aos buenos.

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Lorena Bugueo
Macarena Valencia
Viviana Moraga

La fertilidad del territorio cercano al ro de Los Choros da lugar al asentamiento de familias


crianceras y pirquineras que llegan a la zona buscando mejores pastos y otras fuentes
de trabajo. As nace El Trapiche, pequeo poblado de la comuna de La Higuera, cuya
historia reciente se desenvuelve entre perodos largos de sequa y los auges o crisis de la
2xplotacin min2ra. A la in2stabilidad d2l clima s2 suma la d2l m2rcado, congurando una
situacin de gran dependencia econmica.
Durante el siglo XX las familias de El Trapiche vivieron el auge minero de El Tofo, cuando ste acab volvieron a las cabras y a los piques del cerro, pero el territorio ya haba
cambiado, el ro de Los Choros desapareci y tambin las vegas que alimentaban sus
animales.
P2s2 a la prdida d2 aguas sup2rcial2s, El Trapich2 2s conocido por sus aguas subt2rrneas las que abastecen el consumo potable de las localidades cercanas de La Higuera
e Incahuasi, y hasta hace unas dcadas de las de Chungungo y Los Choros. Eso explica
el rol fundamental de esta comunidad en la continuidad histrica de las poblaciones que
habitan el territorio fronterizo de la regiones de Coquimbo y Atacama.

LO
S INICIOS: LA VIDA

JUNTO AL RO DE LOS CHOROS

El actual poblamiento de El Trapiche se remonta a inicios del siglo XX, perodo en que
grupos de crianceros y pirquineros transitan entre los territorios de Atacama y Coquimbo
buscando recursos que les permitieran el asentamiento. Esta bsqueda los lleva a una
estancia aledaa al ro de Los Choros, ah se establecen junto a sus animales, con el
tiempo algunas familias se quedan, mientras otras parten hacia lo que hoy es Punta Colorada.
- Antes esto era una estancia, perteneca a los Lucas Carech, ellos cedieron 10
hectreas al SERVIU (Servicio de Vivienda y Urbanismo) para hacer la pobla98

...Esperando los aos buenos.

cin El Trapiche donde estamos ahora. Una de las primeras familias de ac, por
lo que tenemos nosotros entendido, fue la familia de la seora E. A. que naci en
el ao 1926, sacbamos las cuentas ms o menos, entonces, quiere decir que
los paps llegaron antes, el ao 20, 1920. (GT)

Hasta los aos 50 el territorio se caracteriz por la presencia del ro de Los Choros y de
varias v2rti2nt2s qu2 abast2can 2l ri2go y consumo humano. Son 2stos ujos sup2rciales de agua los que explican la existencia de vegas que alimentaron al ganado.
- Un to dice que esto era como todo verde
- Como valle no haba ninguna casa y era agua constante, era ro constante
como vertiente as y hartos forrajes, plantas, claro como en los aos 50 ella
contaba que el ro flua
- Vegas, l deca que eran solamente vegas, hortalizas, animales medios silvestres porque ellos venan a buscar los burros que haban por este sector. (GT)

Gracias al agua del ro las familias desarrollaron prcticas de pequea agricultura, manteniendo huertos de hortalizas y frutales que se integran a la dieta familiar junto a los peces
del ro y los productos de la criancera.
- Se viva de hortalizas, porque segn ella (mi mam) haba zapallo y todo y
haba ro y sacaban hasta un pescado, lisa -o algo as-. Haba ro con pescado
y todo, corran el ro hasta ac, agricultores, y mi pap dice que l trabaj en
la lea para podernos criar a todos, los 12. (GT)

Las actividades agroganaderas fueron entonces el ncleo de la alimentacin familiar,


mientras que el acceso a otros productos y servicios se consegua con la venta del carbn y trabajando la minera.
- Claro, verdad que antes era el carbn el fuerte, aparte de las cabras y el
fierro, era el carbn de la gente, hacan mucho el carbn, hacan un hoyo en el
cerro, pero as como artesanal se hacan, se cargaban con la lea, se cargaban
los burros, eran contados los camiones que pasaban antes. (GT)

La produccin de carbn da cuenta de la abundancia de especies nativas como churque


y carboncillo, que eran usadas como materia prima del combustible que se comercializaba directamente en las faenas de minera. Hay que recordar que las maquinarias mineras
funcionaban 2n bas2 al carbn, por 2so 2n p2riodos d2 aug2 d2l 2rro y cobr2 s2 acr2centaba la demanda del producto, abrindose una fuente de ingresos alternativa para las
familias de El Trapiche.
- Antes haba rboles
- Y lea es que traan del cerro tambin de los alrededores y los cortaban
- Y qu lea traan del cerro?
- La normata, el churque, el palo negro, carbonillo, toda esas cosas
- Bueno y todava se usa en las casas la lea. Hay mucho monte de todo tipo
- De todo tipo de rboles, pero se ha ido disminuyendo
- Disminuyendo, ya no hay, hay hogares que todava lo usan, igual que el carbn que lo traen de la cordillera. (GT)

99

...Esperando los aos buenos.

La venta de carbn y las labores de la pequea minera -actividades realizadas generalmente, aunque no siempre, por los hombres- complementaban la crianza de ganado.
Las familias subsistan gracias a rebaos de cabras y burros, animales de los cuales se
obtena el alimento: Carne, leche y queso, productos que, adems, eran usados como
bienes de intercambio econmico.
- La gente era criancera, si igual se criaban los burros, mi mam tena cabras,
igual se cri con las cabras, trabajaba las cabras. Ahora no, son pocas las que
hay, se les daba agua de pique, haba en ese tiempo canales, dicen que pasaba el ro. (M)
- Hasta el 68 ms o menos se sustentaba ms que nada con eso, el queso, se
aprovechaba la leche, la carne, la mantequilla tambin se haca con la nata de
la leche de cabra yo me acuerdo, no, es que antiguamente se venda, pero no
tanto como ahora
- Es que toda la gente antes viva del ganado, entonces, a quin le venda?
como dice mi mam todo el mundo tena cabra no como ahora que la gente
tiene, era para la casa porque toda la gente tena cabritas. Igual tenan huertito y todas esas cosas. (GT)

La crianza de animales depende de la disponibilidad de pasto forrajero, y ste a su vez


de las lluvias. Por eso cuando hay escasez hdrica la actividad entra en crisis, situacin
que no estuvo ajena a la experiencia de las familias fundadoras de El Trapiche, pues la
amenaza de las sequas siempre ha estado presente. Esto explica que la sequa, ms que
un fenmeno climtico, sea asociada a las carencias y sufrimiento de la poblacin.
- Entonces sigue seco igual no ms, entonces, yo no s qu llaman primavera
si aqu se seca, cuando (no) llueve no ms
- O sea siempre est seco
- Sequa es cuando bajan las napas
- No, mire, no, es que le explico, sequa es igual cuando mis antepasados digamos, se les moran los animales no tenan qu comer y la gente en s, mi mami
dice que un ao ellas vivieron de pura lenteja y este, porque no haba plata
para comprar nada. Aparte que ah estaba todo seco, las cabras no daban, se
moran de flacas, eso yo pienso que es sequa, toda la familia sufre porque no
hay queso, no hay leche, vivieron de esas lentejas que tenan guardadas de
saco, de antes y unos piiscos de pan.
- O sea no es que no llueva, sino que cuando lo poco que hay para vivir no
alcanza. (GT)

Desde la segunda mitad del siglo XX, las sequas se hacen cada vez ms extensas y el
ro 2mpi2za a p2rd2r su caudal. La prdida d2 las aguas sup2rcial2s signica tambin
la prdida de las vegas y la diversidad de especies del sector, los rebaos disminuyen
y los guanacos se van. Ya para la dcada del 60 el paisaje haba cambiado y las napas
subterrneas se transforman en la nica fuente de agua para la poblacin.
- Si ella lleg ac como en los 60, yo creo que unos 10 aos despus empez
el ro, empez a ponerse subterrnea, si pasaba el ro haban vertientes, antes
yo me acuerdo que hasta el ao 2000 yo me iba a baar a las pozas, todava
haban vertientes. (GT)

100

...Esperando los aos buenos.

Desde ah las aguas subterrneas tambin comienzan a disminuir, como lo muestran


las profundidades de los actuales pozos. A la prdida del ro de Los Choros se agrega el
riesgo de perder tambin las napas.
- Esas pozas, las que haban antes, fueron producto de las excavaciones que
hicieron los camiones, pero antes corra el agua sin necesidad de ahondar el
ro. (GT)
- El agua ya se consume, entonces ya hay ms agua, pero ha mermado el
agua, ha mermado bastante el agua aqu. Usted en el ro haca un hoyo y daba
agua, ahora no, hay que dar unos 8 metros a un pique para que d agua, entonces, el agua se va consumiendo. (M)

La prdida de las aguas del ro alter las dinmicas tradicionales, la comunidad cambi su
sistema de vida orientndose a la minera, pero el agua sigui siendo un bien fundamental.

LO
S ALTOS Y BAJOS DE LA MINERA, DAN FORMA A LA
HISTORIA COMUNITARIA
Al escasear las aguas, la minera adquiri un rol fundamental, al inicio como actividad
complementaria a la crianza de cabras y luego como eje econmico de la comunidad.
Los p2riodos d2 aug2 y cada 2n los pr2cios d2 min2ral2s como 2rro, cobr2 y oro, han
determinado los ciclos productivos y organizado las actividades cotidianas.
- La vida del minero es muy terrible porque uno tiene que moldearse a lo
que uno gana no ms, por ejemplo, nosotros en el da trabajamos minas, trabajamos minas de oro y ah yo trabajaba en las minas para arriba y la seora
que tena a los nios en la escuela, iban este ao, cuando yo llegu aqu el
nio ms grande tena 9 aos, yo estaba en las minas en los cerros, usted sabe
en las minas en los cerros por all, nosotros ramos del campo, criados en el
campo. (M)
- Si es muy sacrificada, uno pasa hasta hambre, por ejemplo, all para esos
cerros donde estbamos nosotros tenamos que ir al agua como a 10 kilmetros a la espalda y llevbamos de 10, de 20 litros para poder estar en el cerro,
para poder estar en el cerro, para poder ir a moler, porque molamos en ese
tiempo all en el trapiche, sacbamos oro y despus lo bamos a vender, pulamos el metal, despus lo anillbamos y lo bamos a vender. (H)

En este contexto, el ciclo de apogeo del mineral El Tofo marca un hito en el pasado y presente de esta comunidad. A mediados del siglo pasado el mineral de El Tofo se constituye
en un ncleo del desarrollo minero para la Regin de Coquimbo y el Norte Chico, atrayendo a gran cantidad de migrantes que se desplazan desde las decadas salitreras del norte
y los pueblos rurales del interior de la regin. En torno a las faenas mineras se instalan
campamentos, y los pueblos cercanos de La Higuera, El Trapiche y Punta Colorada ven
aumentar su poblacin y tambin el acceso a servicios. El Tofo se transforma, entonces,
en el centro poblacional del extremo norte de Coquimbo con servicios de salud y comercio. Trabajar en este mineral fue, desde la dcada del 50, la principal opcin laboral para
las familias de El Trapiche.
101

...Esperando los aos buenos.

- No, ac es sector de fierro, es sector de oro, cobre concentrado


- Es que antes tu pap trabaj en fierro, trabaj para El Tofo, todos trabajaban el
fierro salan al sector de La Higuera y al del desvo a trabajar el fierro. (GT)
- En la lea, iban a entregar lea all al Tofo, a la minera El Tofo, entonces El
Tofo era grande
- El Tofo s, es del ao 54,
- De lo que nos acordamos no ms, El Tofo era de antes, es que era una minera
pequea El Tofo, despus cuando se le dio explotacin al fierro se hizo una empresa ms grande y ah como el ao 70 se empez a...
- Ya estaba ya, porque dice mi mami que los mayores de ella iban a control all
al Tofo, llevaba en burro los chicos al control, a la leche. (GT)

Los mineros se trasladaban diariamente al yacimiento, manteniendo su residencia en el


pueblo de El Trapiche donde el resto de la familia continuaba con las labores de criancera, al menos cuando el clima lo permita.
La oferta de trabajo en El Tofo estabiliz la economa familiar en tiempos de escasez, as
la mediana minera convive con la pirquinera que se sigue realizando no solamente por
hombres, tambin por mujeres.
- Antes de los aos 70 el fuerte era El Tofo, el tiempo del fierro, la mayora
eran personas de La Higuera. Yo me acuerdo que trabajaban la mina aquella,
no tenan camiones as que bajaban a burro y ciertas personas con una cosa
que se llamaba el capacho que la cargaban ellos, llevaban su agua, pero no
comida porque a muchos no les gustaba, era como que se trabajaba de las
6:00 hrs de la maana y de ah hasta las 17:00 hrs se trabajaba, as de 6:00 a
17:00 hrs duro, a lo bruto, bruto, tomaban su chope aqu en la casa y se iban
al cerro no llevaban como ahora, no,
- Y eran hombres los que iban
- Hombres y de repente por ah en Incahuasi hay mujeres que trabajaban ya,
ahora igual hay mujeres que trabajan minera y han criado a sus hijos. (GT)

Una vez terminado el auge errero, los mineros locales retornan a los piques cercanos,
en busca del cobre, producto que logra un repunte econmico a nes de la dcada del
60. De esta manera luego de un tiempo de precariedad, la comunidad vive un nuevo ciclo
de bonanza.
- No, yo le digo que el ao 66, porque yo el ao 66 trabaj en el cobre, como
ya me pararon de trabajar en la faena me dediqu al cobre, el ao 66 estuvo
bueno el cobre porque ah fjese que yo todava tengo una radio que compr
al contado, era difcil comprar una radio al contado. (H)

La crisis denitiva de la errera El Tofo viene de la mano del Golpe de Estado de 1973.
No se debe olvidar que los campamentos mineros no slo fueron ncleos econmicos
sino tambin polticos durante gran parte del siglo XX, como lo constata la historia del
movimiento obrero chileno directamente vinculado a las demandas de reconocimiento
de los derechos laborales y sociales de los trabajadores. Los sindicatos fueron actores
relevantes en la organizacin de las faenas y relaciones productivas hasta el ao 1973
cuando se inicia la represin poltica de las organizaciones sociales, especialmente aquellas vinculadas a la izquierda.

102

...Esperando los aos buenos.

- Pero ellos tenan sus familias ac, iban a trabajar el fierro afuera y mantenan
la familia
- S, ah s, se paran las fierreras entre el 73 y el 74 ah qued la mansa escoba
que fue lo de los sindicatos, tambin se pararon los sindicatos, el 73 tuvimos
que arrancar todos (risas)
- Segn cuenta mi mami hasta el 73 tenan sindicatos en la minera, pero despus con el Golpe (de Estado) se prohibieron los sindicatos, los centros de madres y todas esas cosas, ah se cerraron todo lo que eran instituciones. (GT)
- Aqu, en casos puntuales los seguan a los que decan que eran comunistas,
los que estaban inscritos en los sindicatos eran los ms correteados, la sufrieron
ms digamos. (M)

Pese a lo anterior, para las familias de El Trapiche los problemas haban empezado durant2 2l Gobi2rno d2 la Unidad Popular, tiempo en que los conictos polticos nacionales
se concretaban a nivel local en la falta de acceso a bienes de consumo domstico. Carencia de la cual se responsabiliza a los opositores del Gobierno de Allende.
- Mi mami cuenta que antes del Golpe del Estado la gente sufri mucho, tenan que ir a hacer fila a Incahuasi por 1 kilo de harina y para 7 hijos, y haba
plata, pero no haba qu comprar, las escondieron las cosas, se arreglaban
los bigotes, porque la gente sufri mucho. Yo no creo que los milicos hallan
pasado hambre. (M)

Ya ocurrido el Golpe de Estado, la demanda internacional por el erro baj, situacin que
se articula con el ambiente de amenaza y temor en las faenas de trabajo, el resultado fue
el cierre de la errera.
- Yo me imagino que baj mucho el fierro, le quitaron la exportacin hacia
fuera, le cerraron la compra, entonces cmo venda el fierro?
- Es que cuando fue el Golpe el 73, de afuera le cerraron las puertas al Pinochet, de la exportacin
- Ah, no le queran comprar el fierro
- Claro, claro. (GT)
- Mi pap dice que no fue tanto que no le compraran sino que la gente, los
grandes empezaron a cerrar porque llegaron los seores estos militares all
y pitn en mano: Ya huevones hasta aqu no ms trabajan y a pitones con los
viejitos cuando coman quin va a querer trabajar con una bala en la cabeza?,
fue por el Golpe que se cerr todo. (M)

Es interesante como en los argumentos el cierre de la minera es atribuido principalmente a


factores polticos y no al agotamiento del recurso o la baja en la demanda internacional.

AGUAS SUBTERRNEAS: EL FERTIL POZO QUE MANTIENE HOY


A EL TRAPICHE
Pese al auge minero asociado al Tofo, la prdida de cursos superciales de agua -incluyendo el ro y las vertientes- puso en riesgo la continuidad del poblamiento en el sector.
En esta difcil situacin la comunidad recurre a las aguas subterrneas, por eso la cons103

...Esperando los aos buenos.

truccin del primer pique comunitario es recordada como un hito en la historia local.
- Haba un pique central ac que todava est el pozo, pero est, cuando se
fueron secando las vertientes se hizo el pique
- Haba un pique ac para todo el pueblo
- Se sacaba a tarro, a pulso pongmosle y cada casa tena tambores
- Corramos a tarro ah
- Se cargaba
- Por ejemplo, el sector alto tena su pozo y ah hay personas que tenan su
propia noria
- Yo tena que cruzar la carretera para arriba con los tarros hasta aqu todos
los das. (GT)
- Nosotras cuando llegamos tuvimos que hacerlo as, ir a cargar el agua, llegbamos all en tarro y sacbamos en el pique, hasta el 80 y tanto se sacaba
en pique a pulso
- Pero esa agua que sacaban del pique no era potable
- No, pero era natural y ms sana
- Y se poda as
- S, mejor que la de ahora, s. (GT)

Este pique comunitario abasteca a familias que no posean norias en sus terrenos. El sistema tena un pique cuya bomba era activada por un molino de viento. Sistema construido
por los hombres del lugar y administrado por la Junta de Vecinos de la comunidad.
- Y cmo funciona este sistemas de piques?
- En el pique nosotros tenamos una bomba con el molino
- Con el molino sacaban
- Con el molino trabajbamos, con el molino a viento
- S, tiene el pique ah 19 metros, a 19 metros pasa el agua por aqu y por
intermedio de ese pique que se hizo despus hicimos otro ms arriba, por
intermedio de la Junta de Vecinos que est all en la salida arriba, tambin se
sacaba agua
- Tambin se sac agua de la gente de all arriba, la que viva ms arriba porque despus empez a llegar ms gente arriba
- Y esos piques eran comunitarios?
- Claro eran comunitarios, de todos, para la Junta de Vecinos. (GT)

Al ser un sistema comunitario las familias debieron organizarse para acceder al agua.
Desde muy temprano en la maana se hacan turnos para sacarla en tambores y llevarla
a las casas donde se acumulaba para las necesidades del da.
- En el sector de abajo antes el agua estaba a 4 metros o algo as, ac arriba
siempre ha sido como a 20 metros.
- Y de los turnos haba una abuelita que igual era muy antigua y ella usaba
el pozo como de las 4:00 de la maana hasta las 6:00 de la maana sacaba,
para ella no ms, porque no le gustaba, por ejemplo, en el da. La gente que
llegaba era por turnos 1, 2, 3, el que llegaba primero sacaba su tarro y se iba
y despus el otro y as. (GT)

Con este primer pique se resolvi el problema de suministro para la bebida y tambin para
los pequeos huertos que an se mantenan.
104

...Esperando los aos buenos.

- Usted tambin me deca que el agua aqu la usan para, no solamente para el
consumo sino tambin para huertos, pero para huertos pequeos o huertos
grandes igual?
- No, chiquititas, huertas chicas
- Huertos para consumo familiar?
- S, y la gente que tiene huerto as ms grandes que tenga plantaciones ms
grandotas tiene su propio huerto, pero pozo, pero los que estn cerca de la
quebradita, para ac para este sector no hay pozo as que tengas para regar
cosas as, solamente la gente que vive despus del ro. (M)

En los aos 90 el sistema se moderniz con la instalacin de una bomba elctrica y el


cierre del rea de extraccin. Con estos cambios nace el sistema de Agua Potable Rural
(APR) de El Trapiche.
- Los huertos se regaban con la misma agua del pique, si a tarrito limpio, con
agua limpia se regaba a tarrito, como el 90 yo creo con bomba ya,
- S, como el 80 todava a tarrito, a no, no, no, un detalle; con molino de viento
- Hubo molino de viento
- Un solo pique con el molino. (GT)
- Tambin era potable, por ejemplo, al principio la sacbamos a tarro y despus le colocaron una bomba y la arreglaron
- De esa que es as?
- No, al principio era con torno, con un tarrito se sacaba y no era potable y despus hicieron un proyecto y la hicieron potable, sellaron el pozo, lo arreglaron
y hicieron la caseta donde va la corriente elctrica porque era una bomba
elctrica ya y todo estaba cerradito y de ah y nos alimentamos de eso, del
agua potable esa por unos 3 aos, yo pienso. (GT)

El sistema de potabilizacin pasa a ser responsabilidad de un Comit de Agua Potable


Rural, el que debe cumplir con medidas de sanidad, siendo asesorado por la empresa
privada de agua potable regional (actualmente Aguas del Valle) y la Direccin de Obras
Hidrulicas. La nueva gestin supone nuevos costos, los que deben ser asumidos por las
familias conectadas al servicio. Esto tambin fue un cambio importante, pues ahora el
agua tiene un valor que se debe pagar.
- Si bien no es con fines de lucro as como de una empresa grande, pero s,
tiene que solventar todos los gastos que tiene, y tener platas para ir juntando
platas para comprar todo lo que se eche a perder. (M)
- Cmo cambi la vida de tener que ir a buscar agua al pique y despus
tener agua en la casa?
- Cambi la vida y el bolsillo tambin
- Mejor la vida, nos facilit la vida. (GT)

Hasta la fecha El Trapiche no ha tenido problemas de acceso al agua, es ms su territorio


es destacado por poseer las mejores napas de la comuna de La Higuera, por eso abastece otros APR como el de La Higuera (capital comunal) e Incahuasi (poblado de la Regin
de Atacama) que no cuentan con otras fuentes de acceso.
- Si el agua de ahora, los pozos de ahora todava fueran de agua sana porque

105

...Esperando los aos buenos.

este sector del Trapiche se saca agua para La Higuera, antiguamente se sacaba agua para Chungungo y para Los Choros, a veces caan ratones a los pozos
y ah nosotras tenamos que sacar todo el da desaguando el pique, sacando
agua y despus al otro da sacar agua para beber
- Haba que hacer limpieza del pique. (M)
- Bueno, nosotros en s no le entregamos nada, pero del mismo pozo de nosotros, lleva a la Municipalidad digamos
- De La Higuera
- S, a Chungungo, a Incahuasi, a La Higuera, pero del pozo de nosotros que
tiene nuestra bomba es solamente de nosotros
- Ya, pero el pozo es la misma, la misma agua
- El consumo del pozo s, son las mismas napas para toda, en realidad para
toda la comuna porque a las majadas para todos esos lados se lleva agua a
Chungungo, a La Higuera y a Incahuasi tambin. (GT)

La productividad de los pozos ubicados en El Trapiche, en el pasado abasteci a las localidades costeras de Chungungo, Los Choros y a travs de esta ltima indirectamente
a Punta de Choros.
El actual mecanismo de Agua Potable Rural consta de un pozo, un estanque de 35.000
litros y un sistema de 115 arranques que conecta el estanque acumulador con las casas.
Con esto se abastece a toda la poblacin, quedando fuera slo las familias que habitan la
quebrada cercana al lecho del ro.
- Tenemos nuestro pozo y del pozo tiramos al estanque y de ah se viene para
el pueblo
- Y aqu todas las casas del pueblo tienen agua potable
- S, menos las personas que estn, que viven en el sector de la quebrada que
ellos cada cual tiene su, su pozo. (GT)

Problemas de abastecimiento de agua por el momento no hay, sin embargo el Comit de


Agua Potable Rural (CAPR) debe enfrentar prcticas poco sustentables y los potenciales
cortes de electricidad que paran el sistema de bombeo.
- S, s da abasto, el problema es cuando la luz se corta, y eso que ah dura
muy poco porque igual la gente aqu es muy consumidora de agua, no se
mide, porque igual tiene huerto o en el verano, por ejemplo, casi la mayora
tiene piscina, no hay restriccin de agua porque la gente aqu no cuida mucho
el agua porque dice que aqu hay mucha agua
- Ya!
- Pero igual como a futuro pienso que igual hay que empezar a cuidarla, porque las napas igual estn bajas ahora. (M)

Lo qu2 si s2 pr2s2nta como un probl2ma d2 mayor2s dim2nsion2s 2s 2l conicto por la


inscripcin del pozo comunitario. Hoy el Comit de (Agua Potable Rural) APR no posee
la propiedad de su agua subterrnea, aunque se plantea que sta estara en trmite. Hay
qu2 s2alar qu2 junto a las modicacion2s d2l Cdigo d2 Aguas 2l ao 2005 s2 abri
un proceso de regulacin de pozos para que sujetos individuales o colectivos -como los
CAPR- inscribieran la propiedad de sus aguas, proceso que se hizo conocido como la Ley
del Mono.
106

...Esperando los aos buenos.

Falta de canales expeditos de informacin con la institucionalidad pblica, en este caso


la Direccin General de Aguas (DGA), y problemas de gestin al interior de las propias
comunidades gener confusin y atraso en las inscripciones, suscitando situaciones bastante complejas como la inscripcin por parte de privados de aguas que haban sido
tradicionalmente de uso colectivo.
En 2st2 cont2xto s2 ubica 2l conicto por las aguas d2 El Trapich2. La comunidad argumenta que el APR habra cumplido con todos los trmites, lo que les asegurara la
propiedad.
- No, por ejemplo todo est en la DGA desde el 2005, todos los trmites los
hizo otros directivos antes, pero eso ha estado estancado desde despus de
esa directiva, vinieron unos que... Como a nosotros no nos pagan, algunos se
quedan no ms, no hacen cosas, entonces nosotros desde que tomamos, nos
pusimos como una meta de tratar de sacar adelante todos los cachitos y cosas que haban.
- Y eso fue inscrito por la Ley del Mono?
- S, por ese 4 transitorio. (M)

El problema es que unos aos despus un particular compr terrenos del sector donde
est el pozo, por lo que eventualmente podra solicitar su propiedad.
- Entonces estbamos en el tema de cmo es la inscripcin del pozo
- S, en 2005, que estn los trmites en la DGA, por los 4 transitorios, y fue la
otra directiva que lo hizo todo, y nosotros retomamos ahora el 2008 que somos
nosotros, primero nos asesoramos con unos abogados, hicimos todo lo que es
plano, y despus cuando llegaron todos los documentos ac, fuimos al conservador con plano y con todo, ah recin nos dimos cuenta de que el seor G.F.
haba comprado l, los terrenos los compr justo l, en julio del 2008
- Los compr despus de que ustedes haban inscrito el pozo
- Los compr despus de que nosotros llevamos todo para all, l compr los
terrenos. (M)

Para la comunidad el argumento es claro, su inscripcin ya estaba en proceso y es anterior a la compra del particular, eso les asegurara el derecho de propiedad del pozo.
- Yo pienso que igual fue como, igual fueron como datos de las mismas personas de ac, porque cmo el caballero iba a ser tan astuto, como para decir que
ahora me apodero de toda esta quebrada aqu, porque, por ejemplo, cuando
tuvimos la primera reunin en La Serena el seor nos dijo: Yo los mand avisar que no hicieran esos gastos en abogados, porque yo ya haba comprado,
as como que a l le dieron un soplo de que: Oye compra all, porque all
todava no hay derecho de agua con tal de que ya hemos hablado como 3
veces con el subdirector de la DGA y nos dice que el nico comit que puede
inscribir los derechos de agua somos nosotros, porque tenemos todo al da,
est toda la carpeta
- Adems eso lo tienen hace muchos aos. (M)

Como salida al conicto 2l CAPR n2goci con 2l particular la 2ntr2ga d2 las aguas d2 la
planta de tratamiento para que ste las acumule, a cambio de la libertad para seguir con
el proceso de regulacin de su pozo.
107

...Esperando los aos buenos.

- S, ambas partes, y l quiso aprovecharse de las aguas de nosotros, de la


planta de agua que botamos, ese fue el trato que hicimos
- Y cmo sera ese aprovechamiento?
- Se supone que l tiene que hacer estanques y acumular el agua, porque nosotros la botamos a la quebrada y ah
- Qu agua?
- El agua de la planta, entonces, si l nos da la autorizacin, pasamos las aguas
que bota la planta, el agua servida que se supone que el agua tiene que salir
limpia, y l la va a utilizar, no s, para hacer estanques ah, no entendemos mucho y eso y cuando l nos firme la autorizacin nosotros le vamos a legalizar,
porque l nos va a firmar no ms y nosotros tenemos que hacer todo el detalle,
la legalizamos y vamos a dejarla a la DGA y ya estamos listo ah. (M)

Otro matiz del problema con la inscripcin de aguas subterrneas es que -como se explic antes- otras localidades entre ellas la capital comunal, tambin tienen pozos en el
sector, pero slo el CAPR de El Trapiche lleva un proceso para resguardar su derecho. Es
decir al inscribirse este pozo no es posible inscribir otros. Desde la posicin de la actual
directiva, se argumenta que no es intensin de la comunidad prohibir el acceso al agua a
otras localidades, pues se reconoce su necesidad y la inversin que han hecho.
- Digo los pozos porque solamente se puede inscribir el de nosotros y como
est el pozo de La Higuera y del Municipio, pero nosotros nunca le hemos, o
sea, la poblacin nunca ha querido pelear con las dems personas, como para
guardar agua, para cada comuna tiene que ser as, y eso es lo que, por parte
de la alcaldesa y el Municipio no entiende, piensa que nosotros, dice que:
Ustedes quieren para ustedes no ms, piensan que cuando nosotros ya tengamos los derechos, vamos a decir as como: Ahora ustedes saquen el agua
de La Higuera, de Incahuasi, pero yo como directiva no quiero eso, pero no s
que ms van a pensar los dems que vengan despus de nosotros. (M)
- Pero la idea es como comuna darle a todos, no que nosotros tengamos, tengamos que decir: No, ustedes ya no, porque igual son hartos millones que invirtieron ah y son personas igual como nosotros que necesitan el agua. (M)

Ms bien lo que se busca es resguardar el recurso, ejerciendo el derecho de aprovechamiento que les corresponde como pobladores del territorio.
Las napas de El Trapiche son reconocidas como la principal fuente de agua potable para
la comuna y otros poblados fronterizos de la Regin de Atacama, de ah el gran inters
y presin sobre la administracin de los pozos. Es tal la abundancia de las aguas que el
APR las vende, actualmente, por ejemplo, tienen un contrato de venta con la termoelctrica de Barrick Gold, instalada en la localidad vecina de Punta Colorada.
- Claro, nosotros, por ejemplo, en el casino que estaba ac antes que le deca,
atenda como a unas 300 personas de las que estn haciendo las termo all
arriba, esas personas tenan el casino ac, hasta ahora, pero no s por qu
se cambiaron, y hablaron con nosotros para que le diramos el agua para la
bebida, el consumo humano
- Ya
- Y despus llegamos a un acuerdo de pasarles 1 2 camionadas de repente,

108

...Esperando los aos buenos.

pero el contrato dice clarito que cualquier cosa, si llega a faltar el agua, se
termina el contrato. (M)

El aumento de la demanda ms all de las necesidades locales, junto a la extraccin de


agua en los sectores ms altos de la cuenca asociados a labores de mediana y gran minera, podran en un futuro no muy lejano disminuir las fuentes de agua, escenario que no
ha sido contemplado por la comunidad, ms all de la preocupacin puntual de quienes
hoy administran el CAPR.
- En ese sentido aqu alguna vez se han quedado sin agua o las aguas subterrneas han bajado mucho su nivel y no han dado abasto para todos los
usuarios?
- No, hasta el momento nada
- Usted cree que en el futuro eso pueda suceder?
- S, ese es el temor mo y de los dems que estn aqu y de las personas que
entienden del tema. (GT)

El problema es que al perder las aguas subterrneas el sistema de vida local se hara
insostenible, no habra agua para el consumo humano, ni tampoco para las actividades
productivas. Esto podra signicar 2l n d2 la historia d2 El Trapich2.

PRCTICAS PRODUCTIVAS Y SISTEMA DE VIDA ACTUAL


Hoy en da El Trapiche subsiste gracias a la minera y en menor grado a actividades
agroganaderas. Es la minera el eje econmico de las familias, de los vaivenes del cobre
depende el habitar en el lugar.
Tiempos de oro y cobre; los recientes ciclos de auge
Siguiendo el ritmo de altos y bajos de la minera, en los 80 toc al oro dar sustento a los
mineros, aunque esta vez debieron nuevamente desplazarse fuera de su localidad, hasta
el sector precordillerano de Agua Grande. Desde este lugar el mineral se trasladaba para
ser molido en los trapiches de la localidad, la presencia de estas mquinas en el poblado
dio lugar a su actual nombre.
- poca del oro del 80 al 85, si yo me acuerdo que se trabaj el oro
- Aqu en El Trapiche no hay oro ya, hay en Agua Grande
- S, la gente salieron a buscar el oro, los mineros estaban en el sector de Agua
Grande en la cordillera, Punta Colorada de all lo traan para ac y lo molan
en las plantas, en los trapiche
- Por eso se llama El Trapiche, porque hay muchos trapiches, antiguamente
eran ac los trapiches donde pasa la carretera, antes haban maray, con los
maray se trabajaban los trapiches. (GT)

El lugar se hizo conocido por sus trapiches. Actualmente el testimonio de estas labores
son los relaves producidos al machacar los minerales, hoy acumulados en cerros de
borra que se observan por todo el contorno del antiguo ro de Los Choros y tambin en
los cerros aledaos.

109

...Esperando los aos buenos.

- Las plantas mineras son las plantas chancadoras, los trapiches, son los trapiches, traen el mineral de las minas los muelen ah es el concentrado que
llevan en los camiones, pero concentrados y de ah va quedando esa piedra
suelta
- Que nosotros le llambamos borra, que los vientos iban acarreando
- Al material fino que queda del achancamiento se iba acumulando en cerro,
pero despus, claro algunos aos atrs, se vendieron como relaves. (GT)

Siguiendo con los periodos de bonanza, el siglo XXI va a ser el tiempo del cobre, mineral
que ha tenido importantes alzas trayendo progreso econmico para las familias de El Trapich2. Actualm2nt2 2n la comunidad 2s posibl2 id2nticar dos formas d2 trabajo asociadas a su explotacin. Una es el trabajo de pirquinera realizado por hombres y mujeres de
forma independiente en pequeas minas de alrededor, y la otra es la contratacin de los
hombres en empresas de mediana y gran minera ubicadas en las regiones de Atacama
y Antofagasta.
Igual al pasado, la principal caracterstica de este trabajo sigue siendo su inestabilidad,
pues las fuentes laborales y los sueldos dependen de los vaivenes de mercados internacionales y de las estrategias comerciales establecidas por el Estado chileno.
- A los pirquineros les afecta ms porque ellos son los que se sacrifican
harto.
- A su marido, l, l trabaja solo, se levanta, se va a la mina tiene que tirarlo,
acarrearlo, despus cargarlo, despus tienen que cargar los camiones y despus les va mal, a veces no ganan ni uno, a veces ni para panten, entonces,
esa gente, digo yo, cuando est malo el cobre a esa gente le afecta, pero los
que trabajan en contrato con minera, los que trabajan a sueldo no pu . (GT)
- Claro, est malo o bueno le pagan igual, y en la minera no, el minero que
trabaja particular est jodo porque no hay, no tiene la ayuda de los mineros
particulares, no tienen ayuda y no le pueden hacer ayuda tampoco por razones de que nadie tiene un pedimento de mina que se llama
- Qu es eso?
- Un pedimento por ejemplo antes yo deca: Voy a pedir esta mina, voy a
pedir esta mina, voy a solicitar un prstamo para trabajar, entonces no, ahora
uno no puede hacer pedimentos porque tienen agarrado todo, tienen todo
mensurado.
- Exactamente, todo, si ahora lo pillan en una parte mensurada capaz que le
quiten hasta los metales, le quiten todo, entonces, eso es lo malo que hay, no
dejan trabajar al minero chico.
- Antes nosotros trabajbamos en cualquier parte y vendamos nosotros mismos, vendamos el mineral, nadie nos interrumpa nada. (GT)

Esta in2stabilidad d2l trabajo y los pr2cios s2 traduc2 2n la in2stabilidad nanci2ra d2 las
familias lo que tiene importantes impactos en sus prcticas y relaciones cotidianas. En
un 2sc2nario d2 inc2rtidumbr2 las familias no han sido capac2s d2 planicar sus gastos,
como lo t2stica su alto grado d2 2nd2udami2nto.
- Subida y bajada del cobre, sube 2006 y baja 2008
- S, porque cuando el cobre subi casi todos compraron vehculos, despus
baj y tuvieron que devolverlos (risas)

110

...Esperando los aos buenos.

- La gente se endeud
- La gente se endeud de verdad, s, porque...
- El cobre lo venden en Vallenar, todava hay gente que trabaja el cobre y lo
vende en Vallenar. (GT)
- Cuando subi el cobre toda las semanas eran asados en todas parte, despus cuando baj el cobre, ahora se estn relajando un poco. (M)

Segn los relatos, las subidas y bajadas del precio del cobre tienen una dinmica anual
que no responde necesariamente a las demandas internacionales, sino ms bien a estrat2gias polticas d2 los gobi2rnos chil2nos. En tal s2ntido las familias id2ntican dos
periodos constantes de baja: Los meses de septiembre y diciembre. Situacin que ya est
si2ndo consid2rada 2n la planicacin d2 sus gastos.
- En septiembre baja el cobre y todos los aos aunque est bueno o est
malo, siempre baja el cobre, aunque est un ao bueno en septiembre baja
el cobre
- S, y en diciembre tambin tiene una baja
- Poltica
- Y eso cmo es?
- Es poltica, algo del Gobierno y de la empresa de ENAMI de Vallenar, ellos
tienen las leyes
- No es que, que la exportacin se cerr a otros pases, no
- Dicen que el dlar, que se basan en el dlar, depende cmo est el dlar
es el precio del cobre, por lo menos uno ahora sabe que en esta poca baja,
ahora uno ya est aprendiendo y va cuidando el dinero. (GT)

A pesar de la inestabilidad econmica y el riesgo por las precarias condiciones de trabajo


-sobre todo cuando se es subcontratado o pirquinero independiente- la minera an es
la principal alternativa laboral para los jvenes. Es normal que a corta edad se vinculen
con las faenas mineras y recurren a ellas cuando no hay otras oportunidades de estudio
o trabajo.
- Tambin hay algunos nios que apoyaban a los paps en la minera los fines
de semana
- Igual por lo menos ac la juventud si llegan a la casa es una moneda tambin
para ellos, es de ellos, entonces, en las vacaciones, los fines de semana, trabajan con los paps. (GT)

De esta manera el futuro de la comunidad se proyecta desde las actividades mineras, las
que se transmiten de padres a hijos, la falta de agua deja pocas opciones alternativas,
aunque como a continuacin se ver los cultivos y rebaos an se mantienen.
l presente de los hu ertos caseros
E
En efecto, la construccin de piques comunitarios permiti la mantencin de huertos caseros cuando disminuyeron las lluvias. Hoy las familias conservan estos huertos con frutales y hortalizas que se destinan al consumo domstico, al ahorrar en alimentacin se
aporta a la economa familiar, cuyo eje es la minera.

111

...Esperando los aos buenos.

- A veces algunos tienen mata de membrillo y otros de durazno y a veces se


convidan yo te doy naranja, no s, todava hacen cambalache por aqu.
- Yo pienso que este sector es bendecido porque ac se cosecha casi todo lo
que sea siembra, siempre y cuando la gente se dedique a cuidar el rbol, cosa
increble, yo crea que aqu no se daban las chirimoyas y cuando estaba vivo
el caballero plantaba chirimoya, hasta nogales parece que tena, entonces yo
pienso que est como bendecido el pueblo porque si la gente se dedica se
dan todos los rboles. (GT)
- Bueno, yo planto casi, casi, casi de todas las hortalizas chicas, digamos lechuga, cebolla, papa, poroto verde, ajo, morrones y frutos; .duraznos, parras,
mata de higuera, olivo, perales, membrillo, casi todo.
- Y las consumen solamente dentro de su familia?
- S y de repente cuando tengo un poquito ms le doy a mi mami y a mi hermano, pero, pero casi siempre para ac, para la casa. (GT)

La fertilidad de la tierra gracias a la cual todo lo que se siembra, crece ha sido aprov2chada 2n la produccin -con d2stino com2rcial- d2 clav2l2s. El cultivo d2 2stas or2s
es una tarea realizada por mujeres que accedieron a fondos estatales para convertirse
en microempresarias del rubro. Dadas las condiciones climticas del sector, la iniciativa
contempl la instalacin de sistemas de riego por goteo optimizadores del agua, e invernaderos para proteger las plantas de cambios drsticos de temperatura.
- Cultivan claveles?
- S, hay claveles
- En el verano hay mucho clavel, pero se plantan en cualquier tiempo no ms
como son de invernadero, ahora hay poca porque es invierno, pero para el
verano es mucha la que hay
- Y el clavel lo venden fuera?
- No, la gente los viene a comprar ac mismo, si es muy poco para exportar.
(GT)

Aunque el riego por goteo es ms conveniente en trminos ambintales y econmicos,


hay familias que riegan con mangueras directo del agua potable.
-Cmo hacen el riego del clavel?
- A goteo, el programa del FOSIS ha apoyado harto lo de los claveles, que ha
hecho los invernaderos, ha trado...
- Ah riegan las nias con mangueras no ms porque ellas no pueden dejar a
goteo porque ellas tienen caeras de esa agua potable, pero cuando estaba
la bomba del pique llenaban esa la bomba chiquitita y ah la dejaban a goteo
ellas, pero ahora no, no vi que est mala la bomba, no pueden dejar a goteo
porque le come toda el agua que est abajo
- En este tiempo se usa menos, en el verano se usa ms el agua, todos los das
se puede regar, depende la sequa porque los terrenos, si son buena la tierra,
guarda la humedad. (GT)

En los 90 la venta de claveles fue una actividad rentable, que fortaleci el rol econmico de las mujeres. La ubicacin de la localidad al costado de la principal carretera que
conecta al pas favoreci la comercializacin haca los centros urbanos regionales y las
regiones del norte.

112

...Esperando los aos buenos.

- Antes, trabajaban en vialidad, haban harto invernadero y pasaban los autos a comprar, encargaban claveles, era bien bonito, vivan un grupo con ese
boom de claveles. (M)
- Si tambin hay invernadero de claveles aqu tambin hay, hubo un tiempo
que el clavel tuvo mucho arrastre aqu cuando, a lo mejor usted escuch nombrar. (M)

Hoy la actividad ha d2cado por dos causas r2l2vant2s: a) Algunas d2 las oristas han
muerto o envejecido y b) Los cambios de clima han afectado negativamente la productividad. En este ltimo caso, se destaca la frecuencia de heladas que queman el clavel antes
del brote, y una plaga de cuncunas probablemente relacionada a cambios de temperatura
y humedad.
- Por eso que la ta tiene ahora un invernadero, pero no le abre el clavel porque es muy helado, antes casi tena remuchas flores y ahora casi no tiene nada,
se queman, se queman
- No les falta el agua porque las chiquillas riegan con agua potable. (GT)
- Se acuerdan en qu ao fue esa plaga de mariposas y gusanos, que las plantas se echaron a perder pareca la plaga de la Biblia, en serio sin exagerar,
- Eran cuncunas que se volvan mariposas. (M)

Consecuentemente, el cultivo de claveles ha perdido el auge de aos atrs, pero an se


mantiene la produccin, concentrndose las ventas en los meses de verano.
l presente de la cria ncera
E
Si bien la minera es la fuente de ingresos ms importante, sobre todo cuando se trabaja en
las empresas del norte, las familias ms antiguas an conservan sus rebaos de cabras,
pero ya muy disminuidos. Las cabras se presentan como un producto complementario,
una especie de reserva de recursos de la que no se quieren deshacer en espera de aos
buenos. El animal es pensado como una moneda dura que puede volver a ser rentable,
reducindose a dinero o alimento cuando todo lo dems escasee. Por eso se mantiene la
trashumancia, pero a diferencia de las reas interiores de la regin, sta se realiza hacia
la costa. Las cabras se trasladan buscando el pasto al sector de Chungungo.
- Y los que tienen cabras ac las llevan a la cordillera?
- En este sector no, no se usa eso, pero la gente de all de Los Morros se van
a acampar para la cordillera, pero ac no, porque la gente tiene poquitas cabras. (M)
- No, de aqu de la quebrada los Castillo, ellos viven de los cabros, cuando se
pone el pasto seco aqu ellos se van al sector del mar digamos, por Chungungo, en ese tiempo se van para all. (M)

Los rebaos son pequeos, pero con poca lluvia es posible rentabilizarlos a travs de la
leche y los apetecidos quesos.

113

...Esperando los aos buenos.

- Porque las cabras paren, por ejemplo, en julio, y la gente siempre le da un


mes para que los cabritos se tomen toda la leche y despus del mes empiezan
a sacarle y ah hay leche, hay queso
- Ahora que supuestamente fue mejor el ao que otro, va a haber ms queso,
van a estar ms gorditas las cabras y todo porque el ao pasado no haba ni
leche ni queso, porque estuvo malo el ao, pero ahora para los crianceros
estuvo bueno, todava hay pasto para que las cabras estn gordas para el 18
y ah. (GT)

El queso es un producto muy cotizado en la comunidad, recuerdo de los aos buenos,


aunque hoy el proceso productivo y su sabor han cambiado. Las normas sanitarias han
introducido 2l cuajo qumico, signicado como un gran cambio 2n las prcticas tradicional2s, cambio cotidiano qu2 da cu2nta d2 compl2jas dinmicas d2 r2gulacin qu2 d2n2n
nuevas formas de relacin entre la comunidad y sus recursos.
- Bueno, ahora la mayora de la gente no lo hace artesanal, porque Salud
no le permite que hagan ese cuajo antiguo que mataban a los cabritos, le sacaban una tripa no s cuantito y la amarraban y la ponan al sol, no, ahora se
compra el cuajo que lo venden en la farmacia y ah con ese se corta y se hace
el queso
- A lo mejor por eso el queso tiene gusto diferente ahora
- S, ahora es ms malo, porque antes se cortaba con cuajo, antes se le sacaba
la tripita donde guarda su leche el cabrito, cuando estaban chiquito de 15, 20
das y se guardaba el estmago, el cuajero, guarda la leche y se deja secar,
usted le echa ms leche ah y se deja chiquitito, con eso usted corta la leche
- Por eso le deca yo que el queso era ms durable, se guardaba de un ao
para otro, por lo cual que este cuajo en polvo, que est qumicamente, cambi
el sabor del queso y no se puede guardar. (GT)

El principal problema que afecta esta actividad es la falta de lluvias. Cuando hay sequas
prolongadas que daan la capa vegetal, no basta con lluvias espordicas, se requieren
precipitaciones que logren sostener el crecimiento del pasto. El problema del agua es ms
profundo que la ausencia de lluvias, pues en las actuales condiciones climticas es muy
difcil lograr el equilibrio hdrico. Adems, las lluvias acompaadas de heladas tampoco
hacen productivo el territorio. Lo ocurrido este ao 2010 es un ejemplo de la complejidad
de estos procesos.
- Llovi como unas 3 veces, ahora yo como entiendo un poquito no s, no fue
bueno el ao porque ya el pasto pide agita, ya est feo, entonces, tienen que
venir unas 2 lluvias ms para que el pasto llegue hasta que empiece de nuevo
la lluvia, porque si no este pasto se va a secar y despus las cabras no van
a tener, entonces, queda lo otro que comen las cabras, que sera el copao,
los cactus, tienen esa reserva despus del pasto, pero yo he hablado con
gente criancera y piensan lo mismo, que iba un poquito como para bueno el
ao, pero como ya no ha llovido y puras heladas, porque han habido muchas
heladas. (M)

Cuando falta agua y con ella pasto, surge una nueva amenaza para el ganado; el len
(puma chileno) quien, sin alimento en la cordillera, baja acercndose a las reas de pastoreo.

114

...Esperando los aos buenos.

- Igual es as como la agricultura, tienen poquitos, por ejemplo, mi mam que


tiene cabritas lleg a tener 60, pero hubo mucho dao de len, de mineros
que se las comen
- Cmo de len?
- De len, len!
- Hay leones ac?
- S, pasan leones, leones salvajes, se vienen de la cordillera y pasan y cazan y
a mi mami le deben haber matado, por ejemplo, de las 60 tiene que haberse
comido unas 15, y despus se fueron disminuyendo y ahora tiene como 15
tambin. (GT)

En este contexto mantener los rebaos no es una tarea sencilla, ante la escasez de agua
y forraje, las familias deciden usar el agua potable, juntar cscaras del huerto y esperar
a ver qu pasa.
- No, por ejemplo, en el caso de mi mam ella tiene, lleva la misma agua
potable, como mi hermano, que vive all atrs, le lleva directo a la bomba o al
estanque digamos y comen en el cerro no ms y cuando est malo el campo,
digamos desde diciembre ya se descompone, ah mi mami le da todo lo que
es cscara, le compra pasto. Yo tengo ms rboles grandes ac y los sacamos en ese tiempo, son rboles forrajeros y le damos y acumulamos todas las
cscaras de todas las verduras, hasta los vecinos a veces le traen a mi mami
porque en ese tiempo ella le da harta cscara, es ms econmico y por aqu
la gente no cra, si deben ser como 3 4 personas que cran ganado, pero del
otro lado. (M)

Una ayuda externa son los bonos entregados por el Gobierno. Estas ayudas vienen a
mitigar los daos, pero su evaluacin es ambigua, pues se cuestiona el desfase en los
tiempos de entrega. Es decir el dinero llega, pero cuando las mayores necesidades ya
han pasado y las prdidas tambin.
- A m s, ahora me dieron un bono, pero esto hace como unos 3 4 aos que
estn dando, igual el bono que les dan a las seoras de los subsidios familiares igual hace como 2 aos que le estn dando, igual la gente lo aprovecha
bien. (M)
- A las personas que tienen ganado yo encuentro que ahora como que lleg
en mal tiempo, porque en tiempo de sequa, que fue como 5 meses atrs, mi
mam gastaba mucho comprando pasto
- Dnde lo compraba ella?
- En La Serena, y ahora lleg el bono y, bueno, tendr que guardarlo para los
tiempos de enero, febrero, cuando ya empiece a secarse el pasto. (GT)

Todas las dicultad2s ant2rior2s pon2n 2n duda la continuidad d2 2stas prcticas crianc2ras, ms an cuando los jvenes no se muestran interesados en participar de ellas.
- La gente ms joven les ayuda?
- No, cundo van a querer, nadie quiere, les tienen miedo a las cabras: Hay
no quiero hacer el queso, claro y ahora la comodidad le echas un poquito de
agua y revolv los polvos y listo. (M)

115

...Esperando los aos buenos.

Tanto la p2qu2a agricultura como la crianc2ra logran div2rsicar la 2conoma domstica, pero por s solas no logran solventar la vida en el lugar, ello explica -en parte- la falta
de inters de los jvenes por darles continuidad, sus expectativas estn fuera de las
labores de subsistencia.
Las bajas expectativas educacionales
Otro aspecto relevante que marca las dinmicas sociales de la comunidad son las bajas
expectativas educacionales. El Trapiche es uno de los ejes educacionales de la comuna
pues posee un amplio internado que recibe a los/las estudiantes de los sectores costeros
de la comuna de La Higuera y de los pueblitos ms distantes. Sin embargo, aqu se cursa
slo hasta 8 Bsico, los internos, al igual que nios y nias de El Trapiche, retornan
a sus comunidad2s sigui2ndo los ocios d2 sus padr2s. Las posibilidad2s d2 s2guir la
Educacin Media existen, pero para eso las familias deben trasladarse con sus hijos a las
ciudades de La Serena, Vallenar o Coquimbo. Este traslado da origen a una nueva vida,
fuera del espacio y las dinmicas de la comunidad.
- Hasta 8 ao no ms llega aqu, pero se van las mams con ellos, mi hija
ma que tena aqu, que tena un negocito, se vio obligada de irse para abajo
porque tena a 2 estudiando all en Serena, 3 tiene ahora, la nia la ms grande, la mayor ya est por recibirse ya, pero tiene 2 ms, una nia y un nio
estudiando. (H)
- S, porque de otra manera aqu no hay, y para mandarlo a un internado tiene
que tener uno para pagar, y de a dnde saca, cuando los internos son caros, y
hay que tener todo, as que tiene que darse la posibilidad de alguna manera
de irse uno no ms, para que estn siempre. (H)

Ya que el trabajo, la casa -y en algunos casos los animales- estn en la localidad, son
pocas las familias que deciden hacer este cambio, por eso los jvenes se integran rpidamente al mercado laboral, siendo la minera su principal punto de atraccin.
- Lo que son estos sectores rurales, los chicos, por ser estos chicos que salen
de 8 ao son pocos los que van a terminar su enseanza superior, prefieren
los hombres, prefieren ir a trabajar
- Es que sacan los estudios y no tienen dnde ir a trabajar, que ahora los piden
con experiencia y qu nio va a sacar experiencia de recin la prctica, son
pocos los que quedan en la prctica y los dejan trabajando. (GT)
- En varias partes, aqu varias personas que no han querido estudiar por
trabajar, incluso ahora de nuevo el nio que este ao sali de aqu no se fue a
estudiar all, a trabajar, pero despus le va a pesar. (H)

A los jvenes la minera se les presenta como la mejor, o ms bien la nica opcin, ante
la lejana (fsica y social) de la profesionalizacin formal y la precariedad de las labores
ganaderas.

116

...Esperando los aos buenos.

LAS BAJADAS DE RO: VIVIR CON UN RIESGO LATENTE


Como ya se explic el ro de Los Choros no tiene actualmente cauce, pero esta situacin
cambia con las lluvias. Efectivamente con lluvias torrenciales el ro retoma su cauce, el
problema es que lo hace con gran intensidad provocando aluviones y crecidas que destruyen el entorno natural y humano, el ro es siempre una amenaza latente. Entre los eventos
desastrosos se recuerdan los de los aos 1957, 1984 y 1997.
- Claro el 57 no estaba por ac yo, pero pasaba por aqu, pasaba el agua
corriendo, corra el agua, el 57 baj muy grande y el ao 84 parece que el ro
baj muy re-grande
- Se supone que el agua, el agua subterrnea subi
- No, la de tierras de las cordilleras, de la cordillera baj de cante a cante y
ahora ltimo, este ao agarr agita tambin. (H)

Ya que -por largos perodos de tiempo- el ro se mantiene calmo y en las ltimas dcadas
seco, nuevos y tambin antiguos pobladores suelen instalarse con viviendas y huertos
en el sector, aprovechando la fertilidad de las aguas subterrneas. Cuando el ro baja
recupera su curso arrastrando lo que ah fue construido y poniendo en riesgo la vida de
las personas.
- El 97 baj el ro que ya estaba seco
- Se llev todo, haba gente que se haba puesto a plantar en el ro
- A plantar
- A plantar y a vivir ah tambin y perdieron todo, hay gente que perdi todas
esas inversiones ah, casi la mayora
- Es que como deca la gente antigua, deca ms de 50 aos que no pasaba
nada, que no bajaba el ro todo, cuando ya empezaron a plantar y hacer todo,
a vivir y justo vino el aluvin grande. Ah se llev el pueblo de Pajaritos, ah
desapareci el pueblo de Los Pajaritos, que se lo llev el ro. (GT)
- Llovi como 2 das seguidos, da y noche, y ah el to que digo yo, ah se
acord que eran puras vegas, toda la gente que est viviendo ah acurdese
no ms que eso va a volver a su cauce
- El ro toma su cauce natural
- Entonces, cuando llovi decamos: Oye el to tena razn, porque uno se
suba y vea todo lleno de agua
- Para all era como el mar. (GT)

El ao 1997 la magnitud del desastre, que arras con el pueblo de Los Pajaritos en la
parte alta de la cuenca, requiri de apoyo gubernamental. Las instituciones pblicas se
hicieron presente rescatando gente durante el evento y luego implementando medidas de
mitigacin para las familias damnicadas.
- Y los vinieron a ayudar de alguna parte, de la Municipalidad, del Gobierno, o ac la gente del pueblo no ms?
- Del pueblo no ms porque quedaron los caminos cortados, no se poda hacer nada
- A la gente de Los Pajaritos la ayudaron en helicptero para que se pudieran
salvar
- A los que perdieron sus casas les lleg ayuda a los realmente damnificados,
pero en este sector de ac (del Trapiche) no. (GT)
117

...Esperando los aos buenos.

En este ltimo evento, la fuerza de las aguas afect a las familias de El Trapiche que
haban construido sus hogares en la ribera del ro, stas debieron trasladarse hacia la
poblacin central del pueblo, pero una vez terminado el desastre volvieron a la zona de
riesgo.
- Las casas que estaban del almacn para all, se entr el agua, la gente se
vino, ah tomaron la decisin de venir a vivir ac a la poblacin
- Pero despus volvieron a hacer casas para all, cuando ya pas el ro volvieron, pero s hubieron damnificados y muertes, pero fue en la pasadita, un
camin que se lo llev el agua. (GT)

Los aluviones son una amenaza cercana, que es reforzada por la existencia de terrenos
erosionados fcilmente desprendibles, sin embargo dado su carcter espordico e impredecible, no se han implementado estrategias de prevencin del dao. La ocurrencia de
estos eventos aumenta la vulnerabilidad de El Trapiche.

PEN
SANDO EL FUTU

RO DE EL TRAPICHE

El pasado y presente de El Trapiche ha dependido de la minera, as los ciclos de auge


d2 2sta actividad han d2nido los proc2sos, r2lacion2s y prcticas d2 la comunidad. Por
ende las expectativas de futuro se construyen en torno a su desarrollo. En este sentido
se confa que -como ocurri en el pasado- luego de cada cada, vendr un nuevo ciclo de
prosp2ridad, as como 2l cobr2 r22mplaz al 2rro, otro producto, o bi2n la r2activacin
d2 las antiguas minas d2 hi2rro, podran signicar un futuro optimista para las familias d2l
lugar.
- Se han puesto a pensar si en el futuro ya no compran ms cobre?
- Abren otra fierrera
- Por ejemplo, ahora estn, el ao pasado que estaban, queran reabrir la fierrera de ac del Tofo
- Pero si est abierta
- Implementarla con ms trabajo
- En Los Choros hace poquito se inaugur una planta de fierro, igual como
sacaron en Caleta de Hornos
- Siempre va a existir otra cosa hasta que el mundo no nos d ms, pero es que
igual como estamos en el cobre, uno sabe que despus uno hace guarda
- Es que tiene el repunte de diferentes cosas, del cobre, del oro, de la plata,
del salitre. (GT)

Esta esperanza es la otra faceta de la inestabilidad, de ah que las familias se proyecten


2n 2l lugar conando qu2 la min2ra l2s pu2d2 dar por ms ti2mpo 2l sust2nto. En 2st2
argumento no hay cuestionamientos sobre la sustentabilidad de las faenas mineras, ni su
potencial efecto contaminante, slo la fe en la mantencin y/o generacin de trabajo.
Sin embargo, la permanencia en el lugar no depende slo de la bonanza minera,
tambin del acceso al agua. En este sentido, pese a reconocer la abundancia de las
napas del sector se plantea la necesidad de proteger el recurso para el futuro, evitando la
sobreexplotacin, ms an cuando se espera la continuidad de los aos malos.

118

...Esperando los aos buenos.

Porque si bien en este sector se dice que hay mucha agua, la mayora sabe
que igual hay muchos problemas con el agua y venden el agua, habra que
supervisar, todos piensan que aqu en este sector hay mucha agua cierto?,
pero no piensan que se va acabar, s, porque las napas van bajando y los aos
malos siguen, entonces tenemos que proteger el recurso que tenemos, a parte
que es un recurso, es importante, es lo mejor que tenemos. (GT)

El futuro se ve amenazante, pues la llegada de capitales privados con poder para comprar
el agua podra dar como resultado el agotamiento del recurso. El miedo es que el aumento
de la demanda hdrica, cuando la demanda de minerales est en baja, lleve a las familias
de El Trapiche a vender su agua, formndose un mercado que siga las lgicas del mercado
d2l cobr2. Eso s2ra 2l n d2 las napas.
Hay que cuidar el agua porque hay muchos privados interesados, que a futuro
pensamos que va a ser como el cobre, que a futuro la va a vender la gente, por
eso ha tenido tanto. La posibilidad de agotamiento de agua es obvio que si pu,
porque hay mucho privado que ha llegado y se instalan con cosa y sacan mucha
agua (GT).

El agotamiento del recurso por aos malos y aumento de demanda, as como la prdida
del control en la gestin local; se plantean como los grandes desafos para el futuro
cercano de la comunidad de El Trapiche. Desafos que se entrelazan con la fe en que las
actividades mineras tendrn nuevos periodos de auge, de ello depende, en gran medida,
su capacidad para enfrentar las vulnerabilidades del clima y escasez de agua.
Resumiendo, el caso de esta comunidad da cuenta de cambios radicales en el Medio Ambi2nt2. La prdida d2 las aguas d2l ro d2 Los Choros signic un cambio 2n la ori2ntacin
productiva local, al disminuir las posibilidades de la criancera las familias se vuelcan a la
minera, de esta manera transitan entre la inestabilidad asociada a los cambios del clima
y la inestabilidad de los mercados mineros, de los cuales tampoco tienen control. As los
efectos de sequas extensas se potencian con vulnerabilidades de carcter econmico y
social, por ello el futuro de sus aguas subterrneas no depende slo de las lluvias, sino
del poder de gestin de la comunidad. Hoy, es verdad que no hay problemas de abastecimi2nto d2 agua, p2ro 2so no as2gura 2l futuro ya qu2, 2n d2nitiva, las aguas no 2stn
inscritas legalmente y el inters privado por ellas aumenta, desarrollar mecanismos de
g2stin sust2ntabl2s y 2ci2nt2s 2s la gran tar2a qu2 El Trapich2 d2b2 2nfr2ntar.

119

...Esperando los aos buenos.

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Lorena Bugueo
Natalia Carvajal
Alan Ibacache

El relato de Punitaqui sobre el agua se constituye a partir de los procesos socio-histricos que han determinado los modelos de gestin territorial. El cambio en las formas de
tenencia de la tierra da lugar a cambios en el orden social y el acceso o control de los
bienes naturales. En tal sentido, los hitos ms relevantes son los procesos de Reforma y
Contrarreforma Agraria junto a la construccin del Embalse Paloma.
Las aguas del Paloma son las que transforman a Punitaqui en el centro urbano de la
comuna y las que permiten concretar la implementacin del sistema agroexportador. De
esta manera Punitaqui se inserta en el modelo de libre mercado. El mercado de tierras y
aguas tensiona las formas tradicionales, pero no las hace desaparecer, pues los fundos
exportadores de uvas, paltas y ctricos coexisten con la Comunidad Agrcola, microempresarios subsidiados por el Estado y otros que mantienen huertos de subsistencia. A todos
hoy les afecta la falta de lluvia, pero la situacin de los fundos es diferente ya que han
logrado concentrar las acciones de agua.
Es en el acceso al recurso hdrico donde se expresa ms fuerte la desigualdad, la llegada
del recurso termin con los terrenos de secano y desarroll la agricultura, pero tambin
gener un mercado que amenaza la continuidad de la agricultura tradicional. Hijos y nietos de ex inquilinos que en el pasado dependan de la hacienda hoy lo hacen de los fundos agro2xportador2s bajo un pr2cario sist2ma d2 2xibilidad laboral. Aunqu2 algunos,
siguiendo el modelo del emprendimiento, buscan una mejor posicin para integrarse en
las cadenas productivas con posibilidades de exportacin.

RE LA HACIENDA
ENT

Y LA COMUNIDAD AGRCOLA

La vida de los inquilinos/medieros y comuneros del secano


A comienzos del siglo XX Punitaqui era un grupo de asentamientos poblacionales dispersos, organizados bajo dos sistemas de tenencia de la tierra: La hacienda y la Comunidad
Agrcola. La co2xist2ncia d2 ambos sist2mas congura un 2sc2nario d2 p2rman2nt2 t2n120

...Esperando los aos buenos.

sin, pues ambos modelos de gestin territorial se construyen sobre relaciones completamente diferentes. Este contexto da lugar a una compleja identidad campesina que transita
entre el ser inquilino/mediero subordinado en un sistema patronal; y ser comunero, miembro de un sistema guiado por principios de reciprocidad.
- Los primeros dueos de fundo aqu, era don Pedro Henrquez Alfonso, por
ah por el 1922, 1924. Fundo Camarico Viejo y despus fueron vendiendo,
aparcelando. Los fundos Camarico Viejo -camino a Ovalle por Las Ramadas
para adentro- Granero por el mismo camino donde estaba Camarico y La Media Hacienda que tena la Casa Colorada en la entrada de Punitaqui centro.
Ahora se llama fundo Las Lluvias. (M)
- El fundo La Media Hacienda limitaba con los terrenos comunitarios del sector, en ese entonces se llamaba La Lucha. El viejo (el dueo) de La Media Hacienda les echaba los perros a los campesinos que vivan en La Lucha. Por eso
los de La Lucha levantaron una pirca que divida los terrenos, en la Piedra del
diablo que le decamos nosotros y ms arriba estaba el cerro El Sombrero. En
La Lucha vivan don Andrs Contreras, Julin Vega y ms tirado para El Arrayn don Manuel Len, todos esos viejitos murieron, ya no estn. (M)

En aquel entonces la vida en este territorio dependa de la periodicidad de las lluvias,


sin ellas la principal fuente de suministro para las actividades productivas eran las aguas
subterrneas que se usaban para el riego y crianza de animales, labores realizadas en
terrenos de Comunidad Agrcola. El sistema de Comunidad consiste en una forma tradicional de tenencia colectiva de la tierra.
- Mis paps son los dueos de ah para all, son los dueos de esta casa.
Ellos siempre fueron comuneros y todo eso, entonces, desde siempre tenan
este terreno y despus nosotros nos quedamos ac. Bueno, primero vivamos
de ms lejos para arriba y despus bajbamos en un tiempo porque mi pap
criaba cabras y todo eso y entonces bajbamos para ac en el tiempo de trigo.
Y despus en el Invierno subamos a un, a un sector llamado Las ipas que
all vivamos y ac estbamos espordicamente, despus nos empezamos a
quedar ac, ac, ac. Se qued mi pap ac y empezamos a trabajar los terrenos, empezamos a trabajar con pastos despus con parrones. (H)

En tiempos de sequa los terrenos comunitarios dejaban de ser productivos y las familias comuneras quedaban al lmite de la subsistencia, es entonces cuando algunos se
movilizan hacia las haciendas buscando el alimento, aunque sin perder su posicin de
comuneros.
- Pero en este sector de la comuna eran muchos los crianceros, la gente criaba cabritas, era como del huerto de su casa poner, tener un poquito ms po.
Porque si no sembraban, no llova, no tenan cmo, no tenan cmo comer y a
los nios los mandaban a trabajar a los fundos y les entregaban su pan negro,
les entregaban
- Un caf de trigo
- Una racin de porotos, una racin de majado. Eso era lo que les daban ah.
- Se trabajaba por comida?
- Claro. (GT)

121

...Esperando los aos buenos.

En el sistema hacendal el patrn posee recursos y medios de produccin, sin embargo no


posee mano de obra. A partir de esta necesidad establece una relacin productiva basada
en el inquilinaje y mediera con los campesinos que habitan sus tierras, y de servicios con
otros que llegan de terrenos aledaos. Este sistema de trabajo le permita mantener el
control y la productividad de sus terrenos. Una productividad que se basa, principalmente
en la agricultura de secano -siembras de lluvia- para cultivo de trigo, cebada, entre otros.
No obstante, la agricultura de secano es dependiente de las precitaciones, por tanto la
2scas2z hdrica af2cta signicativam2nt2 al inquilinaj2 m2di2ro, pu2s la imposibilidad d2
producir lo suci2nt2 para r2spond2r al patrn g2n2ra la pr2cari2dad d2l grupo familiar,
eran tiempos cuando los campesinos no tenan para comer. Aun as se mantienen en la
hacienda, pues han establecido relaciones de dependencia, ya que el patrn exige, pero
tambin entrega. As, el inquilino mediero para asegurar su subsistencia recurre a varias
actividades como la agricultura, criancera y pirquinera, articulando un sistema de complementariedad productiva.
Este sistema de relaciones se caracteriza por su gran desigualdad, sin poseer medios
de produccin y en un contexto ambiental de extrema fragilidad, los campesinos quedan
expuestos al control de la hacienda, control que se ejerce muchas veces a travs del
abuso.
- Eran personas de ac, de haciendas? Haba fundos, haba?
- Haban fundos.
- Y eso era mucho abuso con el...
- Claro, haba abuso con la gente
- Con el campesino.
- Con el campesino, con toda la gente.
- En ese tiempo el rico haca lo que quera con la gente. Hacan trabajar a la
gente de sol a sol, de lunes a domingo y le pagaban lo que queran y si reclamaba lo echaban, as de simple.
- Eran peones e inquilinos en ese tiempo
- Claro. Inquilinos
- Inquilinos
- En ese tiempo no haba a quin reclamarle. (GT)

El orden hacendal supone la completa subordinacin de las familias campesinas a las


condiciones impuesta por los patrones. La desigualdad de la relacin se proyecta en los
trminos d2l int2rcambio 2conmico, pu2s 2ran los patron2s qui2n2s d2nan 2l valor d2
cambio de los productos.
- (...) porque en ese tiempo haba mucho abuso, haba, como quien dice ramos esclavos. La gente tena que cosechar, o sea segar los trigos, despus no
les pagaban o si les pagaban, les pagaban, con las mismas cosas que reciban
de ah y la gente necesitaba plata, necesitaba para comprar otras cosas. Venan seores le decan: Queramos tres cabras, pero cunto le pagaban? un
corte de genero le tiraban arriba de la mesa a la duea de casa, entonces, por
eso haban esas cosas. (GT)

El control de la hacienda se sustenta en la mantencin de las condiciones de pobreza


del campesinado, que se traspasan generacionalmente. La necesidad lleva a los nios
122

...Esperando los aos buenos.

a incorporarse a temprana edad al sistema de trabajo de los fundos y por ende no van a
la escuela. De esta manera el nio pasa a reproducir la posicin de inquilino/mediero sin
educacin de sus padres
- La gente tena muy temprano que mandarlo a trabajar, incluso muchos gallos (patrones) de fundo no permitan que usted mandara a los nios a la escuela, no, a trabajar, que se gane la comida
- Era una prdida de tiempo, segn los viejos ricos para el nio chico, para
la duea de casa, para la mujer no era, no, era para que hiciera sus cosas en la
casa no ms, no para que fuera a estudiar.
- No les convena. (GT)

ntentos de un nuevo orden territorial: Los tiempos de la Reforma Agraria


I
El fundo representa un orden social construido a partir de la relacin de control sobre el
territorio, los bienes naturales, los medios de produccin y las relaciones sociales. Un
control hacia el campesinado que se sostiene en la desigualdad social, el analfabetismo y
la nula representacin poltica. El descontento poco a poco va concibiendo la protesta del
campesinado de la poca y con ello la necesidad de quiebre del sistema.
Esta tensin es acentuada por la incorporacin de un nuevo actor al escenario del campo,
el Partido Comunista, el cual impulsa un proceso de formacin poltica desde la dcada
de 1940. De esta manera, en Punitaqui, se va gestando un discurso poltico de protesta.
- Cmo fue eso, usted nos puede contar aqu?
- Bueno, fue algo bien perseguido por el hecho de que siempre se dice que
porque son del Partido Comunista, pero uno siempre reclama los derechos de
las personas. Entonces, bueno, fueron habiendo personas que, que saban de
lo de uno y empezaban a informar, que no estaban de acuerdo, empezaban a
protestar. Ya se estaban haciendo las famosas protestas, yendo a paro, gritando, no s po, lo que estaba pasando en las comunas, en los pueblos rurales,
las necesidades
- Con los campesinos.
- Claro, los campesino. (GT)

Posteriormente, en la dcada del 60 la Iglesia Catlica y su naciente eje poltico: La Democracia Cristiana, tambin llegar al campo promoviendo el principio de justicia social.
El discurso de protesta del campesinado ser canalizado por el proceso de Reforma
Agraria. Un proceso que se concreta en Punitaqui a travs de dos acciones: a) Las expropiaciones y parcelaciones realizadas por la CORA (Corporacin de la Reforma Agraria)
en las grandes haciendas y b) La legalizacin de la Comunidad Agrcola de Punitaqui.
El proceso de Reforma, aunque con diferencias22, fue llevado a cabo por el Gobierno de
Eduardo Frei Montalva (1964-1970) y luego de Salvador Allende (1970- 1973). La Reforma Agraria es el hito que marca el quiebre con el orden hacendal.
El acceso al control de los bienes naturales por medio de la expropiacin de los fundos,
la formacin poltica y posterior sindicalizacin campesina, y la posibilidad de educacin
22 Los objetivos de la Reforma son diferentes, Frei busca una reforma para modernizar el campo bajo los lineamientos de la Alianza para el
Progreso, mientras Allende apunta a una modernizacin socialista inserta en un cambio de Estado.

123

...Esperando los aos buenos.

para las nuevas generaciones, establecen una nueva forma de relacin y de vida en el
campo. Un cambio que est en el relato de memoria como la lucha por dejar atrs las desigualdades sociales que genera y sustenta la tenencia de los fundos. Por ello la metfora
qu2 signica 2l cambio 2s la compra d2 los zapatos; los nios 2mpi2zan a ir a la 2scu2la
y lo hacen con zapatos, dejando de algn modo atrs los tiempos de andar a pata pel.
- Y en qu ao se van de la hacienda o empiezan a desaparecer?
- Eso empez a desaparecer cuando lleg el Gobierno de Eduardo Frei, despus Salvador Allende, por ah empez la Reforma Agraria y empez a luchar
contra los ricos. En esos tiempos del 52 comenz a luchar contra los ricos, en
esos perodos de Eduardo Frei comenz la Reforma Agraria de la CORA o
algo as
- La CORA
- O algo as, claro de la CORA y por ah empez la lucha. Despus el Gobierno
de Allende que empezaron las manifestaciones, las cuestiones de las tomas
de fundo, de tierra y se empez a dar la lucha a los ricos, pero ah empez el
cambio.
- En esos aos ya comienza
- En esos aos recin la gente, el campesino logr, yo creo, que tener un poco
de paz, un poco de, como para juntar un poco de, para comprarle zapatos para
los nios para poder mandarlos a la escuela, porque en ese tiempo se tena
que mandarlo a pata pel, si a penas tenan para comer. (GT)

Durante el Gobierno democratacristiano el rol de la Iglesia Catlica se fortalece manteniendo en cierta medida la relacin que los campesinos tenan con el patrn. La Iglesia
asume un rol asistencial a travs, por ejemplo, de la organizacin de caridad Caritas
Chile, que lleva vveres a las familias de Punitaqui.
- Caritas les dejaba mantequilla, aceite, queso y harina.
- Quin les daba, qu era una?
- Caritas Chile, por intermedio de la Iglesia
- Pero en qu tiempo era eso, en qu ao?
- Estaba Frei tambin, era Frei viejo
- Frei, padre
- Caritas Chile fue cuando estaba Frei. (GT)

La Iglesia de esta manera mitigaba las carencias que se haban acentuado al perder la tutela de la hacienda, pues a pesar de los cambios que pretenda generar la Reforma Agraria sta no consider mayores herramientas de capacitacin y seguimiento para quienes
se transformaron de inquilinos medieros en dueos de tierra y agua.
Pese a la importancia de estos procesos polticos no hay que olvidar el contexto ambiental en que tenan lugar: Las tierras de secano. La mejora de las condiciones de vida no
dependa tanto de la cantidad de tierra que fuese asignada, sino del acceso al agua y
herramientas para poder hacer productivos terrenos de gran escasez. An con tierra se
segua siendo pobre. En aquel entonces la esperanza de los nuevos propietarios estaba
en el embalse Paloma que se vena construyendo desde la dcada del 50 y que pronto
estara en funciones.
Es tal la importancia de este hecho que en el relato de los habitantes de Punitaqui se

124

...Esperando los aos buenos.

recuerda como antes de comenzar las obras de construccin se constituy, a travs de


Comunidad, un sistema de cuotas que adjudicaba un derecho de riego, los cuales se haran efectivos al momento que culminara la implementacin de la red matriz de canales.
- Yo llego el ao 54, vengo donde mi abuelo aqu al Toro23, nio chico, a mi
abuelo le gustaba sacar los boletos, los recibos que l pagaba, los derechos
de la Comunidad y los derechos de riego, y el viejo se sentaba en una casa
vieja all en El Toro y miraba un, que iba para donde don Hernn y otro que
iba para Ajial: Mira por all, por donde va l, va a pasar el canal y l de 2
pesos pagaba por la cuota asociado al canal que iba a salir. En esos tiempos
y de esos tiempos estaran disendose el asunto del tranque Paloma, qu s
yo, pero en esos tiempos ya Punitaqui estara participando para que saliera el
tranque. La decisin que vendra, pero ya ellos hablaban de pagar derecho
para no cortar el agua del canal. (H)

A inicios de la dcada del 70 la experiencia del proceso de Reforma Agraria y la expectativa de que el agua pronto llegara, proyectaba una mejor vida en Punitaqui.

LA APERTURA DE MERCADO: CAMBIOS EN LA GESTIN


DE TIERRA Y AGUA
Los tiempos de protesta y reforma en el campesinado se detuvieron a partir del quiebre
institucional y social ms relevante de nuestra historia contempornea, el Golpe de Estado y constitucin del Rgimen Militar de Augusto Pinochet (1973- 1990).
La Dictadura constituye el presente de la ruralidad, ya que durante este perodo se establecen las polticas del Mercado libre que determinan el actual contexto del mundo rural.
Es en Dictadura que se ejecutan las medidas de la denominada Contrarreforma. En el
nuevo orden social la gestin de los recursos del territorio pasa a ser tarea del Mercado
libre, constituyendo un nuevo escenario, por medio de la venta y compra de tierras. Un
escenario que se caracteriza por la venta de tierras expropiadas o correspondientes a res2rvas d2jadas por la CORA, lo cual signica -2n algunos casos- la r2stitucin d2 t2rr2nos
a los antiguos dueos de fundo y el ingreso de nuevo capital privado a Punitaqui.
- Se acuerda de cmo expropiaron los terrenos de la Reforma Agraria?
- Se expropiaron pue, fue en 1970.
- En la Reforma se expropiaron terrenos en Los Graneros y La Media Hacienda, se los entregaron a los hijos de campesinos que estaban ah y estos al final
vendieron a los mismos dueos de antes y a otros, a los seores P. Muchos
vendieron y otros se quedaron a vivir en sus parcelas. En Las Ramadas se vendieron una reserva de tierra del Estado, se vendi en la Dictadura. (M)

La 2strat2gia consisti 2n utilizar las dicultad2s d2 los camp2sinos como nu2vos du2os
de tierra para que stos vendieran, ofrecindoles prstamos y/o crditos que no podan
pagar. Ante la imposibilidad que el campesinado entre en la lgica productiva de comercializacin y rentabilidad -pues tenan tierra, pero no herramientas ni insumos para trabajarlas- se les presiona para que las vendan o entreguen.

125

...Esperando los aos buenos.

- No, a l le quitaron una propiedad, le quitaron a l. Entonces luch harto


para recuperarlo, pero no se pudo
- En ese ao con la otra reforma no? La Contrarreforma, tambin en tiempo
de la Dictadura que es cuando devuelven terrenos algunos o no?
- Lo que pas fue...
- No, casi no
- Aqu a quien le entregaron tierra como no tena plata para producirla empezaron a vendrsela a ellos mismos
- Empezaron a atosigar a la gente y a cunto se llama? a, con esos famosos
prstamos, crditos y la gente no tena plata y tuvo que empezar a regalarle la
tierra de vuelta de ellos de nuevo, porque hubieron una presin muy grande
despus para quitarle las tierras, hubieron muchos que fueron amenazados
po. Y tuvieron que entregar las tierras. (GT)

La Contrarreforma debe comprenderse como parte de un cambio de Estado, un nuevo


rgimen poltico que, mediante la Constitucin de 1980, instaura el modelo neoliberal. En
Punitaqui, y en general en el campo chileno el nuevo orden se concreta en dos medidas
principales: a) La promocin de la orientacin agroexportadora con la introduccin de
capitales extranjeros, y b) La separacin de la propiedad de la tierra y el agua, junto a la
transformacin de sta en un bien transable en el mercado. Ambas medidas se integran
con el objetivo de promover un modelo de desarrollo hacia fuera.
La llegada de las aguas del embalse La Paloma
Sin duda el factor que cataliza y profundiza la gestin neoliberal de los recursos en Punitaqui es la culminacin -en 1974- de la red matriz de canales del embalse Paloma, pues
asegura un abastecimiento hdrico durante todo el ao. Por tanto las posibilidades de desarrollo agrcola que entrega la capacidad de riego produce la llegada de inversionistas,
una concentracin poblacional y constituye lo que actualmente es Punitaqui urbano.
La organizacin en torno a la administracin del sistema de canalizacin en el pueblo de
Punitaqui pasa a institucionalizarse con la formacin de la Asociacin de Canalistas del
Canal Derivado Punitaqui en el ao 1973 y tres aos ms tarde -en 1976- llega el agua
por el canal directamente desde el embalse La Paloma.
- Esta Asociacin se empez a formar, no me acuerdo bien el ao, pero fue
como el ao 73 que se empez, se empez a formar la Asociacin, que se
junt un grupo de vecinos, venamos de mucho antes en reuniones para conseguir el agua del embalse La Paloma
- El 76 se empezaron a regar estos predios, yo llegu el 78.
- S, el 76 lleg el agua aqu, pero las reuniones empezaron a ser de antes y de
mucho antes, para poder traer el agua a Punitaqui, conseguir las acciones de
agua para Punitaqui. Yo empec en reuniones por ah por el ao 60, por ah ya
me andaba reuniendo con los ms antiguos de ac de Punitaqui. (GT)

El centro urbano se establece a partir del impacto que genera la instalacin de grandes
cultivos de parronales y paltos, que ocuparon lo que hasta ese entonces eran -en su
mayora- terrenos comunitarios de la Comunidad Agrcola de Punitaqui. Asimismo los antiguos terrenos de fundos tradicionales pasan a constituir lo que actualmente es la agricultura de capitales ligada a canales de comercializacin, principalmente agroexportadores.
126

...Esperando los aos buenos.

- Usted se acuerda cundo llegan las parras ac y se masifican? Ahora si uno


entra a Punitaqui ve mucho parronal.
- Cuando empez el tranque.
- Cuando empieza el embalse
- Cuando empez a funcionar el tranque, el embalse La Paloma. Ah recin
empezaron los ricos a poner plantaciones, plantaciones de los parronales.
Pero antes estaban los, haban los cunto se llaman? terrenos comunitarios
no ms.
- Terrenos comunitarios
- Claro, salan grupos
- A cosechar algunas cosas. (GT)
- Donde estaba el fundo La Media Hacienda ahora son fundos donde estn
parronales, paltos, chirimoya. El fundo Las Lluvias que se llama, de los Dalbosco. (M)

El agua se convierte en un factor que atrae a la agroindustria al territorio, siendo esta actividad productiva una de las variables que contribuye al aumento y concentracin poblacional, ya que el nuevo escenario ofrece posibilidades de trabajo y acceso a recursos.
- Y cundo comenz a crecer tanto la poblacin?
- No s cmo, yo ni me acuerdo cmo vino ste, fue como un boom
- Con el agua, justo cuando lleg el agua
- Yo creo que s, s, porque mucha persona, mucha persona se vinieron ac,
tenan terreno y lo tenan abandonado, todo el mundo quiso comprar terreno
ac
- Es como preguntar de cundo nace el, cundo nacen Las Ramadas
- Claro con el canal Punitaqui
- En Las Ramadas haban 4, 5, casas
- Nacieron con el canal?
- Claro, nacieron con el canal, todo eso de all. (M)

De esta manera, el mayor impacto del nuevo sistema de canales est en los cambios que
han experimentado las prcticas y relaciones productivas en el territorio, pues Punitaqui
deja de ser un asentamiento disperso, habitado estacionalmente por crianceros, agricultores de secano (cultivos de trigo, principalmente) y pirquineros para constituirse en un
pueblo, aumentando notoriamente la poblacin a la par que aumentaban las posibilidades
para el cultivo.
- (...) empezaron a llegar las primeras, llegaron, las primeras en llegar ac
desde afuera, pero a raz todo es por la llegada del embalse La Paloma, porque
todo estos parronales, que usted ve para abajo, para todos lados, son producto
del agua nada ms, que antes, antes no haba agua. Entonces, todos esos parronales y paltales necesitan gente para trabajar y ah se viene la gente del campo
a instalarse ac, se vienen a vivir ac, han nacido los hijos y los hijos se van a
trabajar a los parrones tambin, los ms los ms viejo tambin y as. (H)
- Eso fue de, eso fue de la Dictadura tambin recuerda, dice ah, cuando llegan las parras tambin comienzan los pequeos agricultores a disminuir porque bajan los precios, bueno eso dicen que siempre ha sido malo para los
agricultores poder vender sus productos, pero en ese tiempo las personas se
van a trabajar all a los parronales, a las paltas.
127

...Esperando los aos buenos.

- Ah empezaron a llegar, ah, ah naci el trabajo de temporero. Hay puro


trabajo de temporero.
- Ah llegan los temporeros. (GT)

Gran parte de esta poblacin se incorpora a la dinmica del trabajo temporal, por tanto el
camp2sinado inquilino-m2di2ro qu2 pr2t2ndi s2r du2o d2 ti2rra y r2cursos pasa nalmente a transformarse en temporero de los fundos de parronales, paltos, ctricos, entre
otros productos rentables y exportables. Un sistema de trabajo que involucra a las antiguas y nuevas generaciones.

ELPRESENTE: AGRO INDUSTRIAS, EMPRENDEDORES Y


AGRICULTORES ORGNICOS
El modelo neoliberal iniciado en la Dictadura militar es mantenido por los gobiernos
conc2rtacionistas qu2 profundizan la ap2rtura d2 m2rcados con la rma d2 Tratados
de Libre Comercio y la implementacin de programas de desarrollo rural orientados a
incorporar la pequea agricultura campesina -an existente en Punitaqui- en clauster
agroindustriales.
Actualmente el nuevo orden territorial articula por un lado el espacio urbano y rural; y
por otro la gran propi2dad agrcola y 2l tradicional hu2rto familiar. Ello signica tambin
nu2vas r2lacion2s ahora caract2rizadas por la 2xibilidad laboral asociada a los fundos
2xportador2s y la div2rsicacin d2l 2mpl2o al int2rior d2 la unidad familiar.
- En la poda ah de rboles empiezan a trabajar los temporeros en las parras,
a trabajar en...
- Empaque, s, s.
- Llegan de fuera o solamente la gente de ac va a trabajar ah?
- Ah?
- Viene a trabajar gente de fuera?
- S po, ms gente de afuera va a trabajar
- Pero tambin de ac, de ac. Pasan en buses, salen, tambin salen micros,
ahora salen a los fundos, en la poda. (GT)

El trabajo temporero se incorpora al sistema de vida de los habitantes de Punitaqui urbano, los cuales dependen de las etapas de produccin: Poda, fertilizacin, polinizacin
y los perodos de cosecha y packing. De esta manera el campesinado se incorpora a la
lgica d2l trabajo 2xibl2, 2l cual no 2ntr2ga s2guridad laboral, pu2s d2p2ndi2ndo d2 las
necesidades de la agroindustria se establece la relacin de trabajo. Un trabajo que, adems, depende de los boom o demandas del mercado internacional.
- Tambin las cosechas, en este tiempo ya tenemos la cosecha de la mandarina, el limn, la naranja y limas.
- Se, se dan muy bien los ctricos ac?
- En este tiempo es el boom de la cosecha de la fruta. Pomelo tambin hay, no
ve que cuando hay demanda se planta para exportar
- No se permite que saquen las mandarinas. No pueden sacar a esa hora hasta
que se vaya la niebla

128

...Esperando los aos buenos.

- Pero son pequeos agricultores o son cosechas grandes?


- Son cosechas grandes y pequeas
- No po, esas son ms, son ms personas, a apatronado que se hace esas pegas, trabajos grandes que estn en los fundos. (GT)
- Lo que en este tiempo se puede sembrar, en este tiempo nosotros sembramos la habas, la arveja
- Ya.
- Y todo lo que sea de almcigo se empieza ya a trasplantar. No se puede,
despus ya tenemos en
- En la poda ah de rboles empiezan a trabajar los temporeros en las parras,
a trabajar en
- Empaque, s. (GT)

A la dinmica de la agroindustria se suman los pequeos agricultores de Punitaqui, que


siguiendo la lgica del emprendimiento buscan crecer y lograr convertirse en agricultores
competitivos para el mercado nacional y, sobre todo internacional. Una lgica promovida
desde las instituciones pblicas como el Instituto Nacional de Desarrollo Agropecuario,
INDAP24. Este es uno de los organismos ms cercanos al mundo rural de la regin, principalmente debido a la entrega de bonos y crditos a los pequeos agricultores. Sin embargo la gran mayora de sus programas para el fomento productivo del sector agrcola
requiere de cumplir con dos requisitos bsicos, tener tierra y agua. De estos factores
depende el xito del agricultor emprendedor.
- Pero nosotros vivimos de la agricultura de ac, y siempre tenemos la ayuda
de INDAP, yo tengo, soy uno de los regalones de INDAP porque ellos ven que
uno trabaja ve? si ellos nos dan $100, nosotros podemos multiplicarlos $100,
$200, pero a la mayora le dieron $100, ahora no tienen ni $10, por qu, porque
no fueron eficientes, o bien queran que le diesen todo. Si en esa fecha cuando
a nosotros nos dieron paltos, $1.300.000 en un crdito, varios pagamos, con la
condicin que nos dieron en INDAP; que tenamos que tener tierra y agua y
un pozo. (H)
- Estamos mal acostumbrados. Hay personas que necesitan ayuda, es cierto. Ya antes queramos $100, yo ahora estoy creciendo un poquito ms, ya no
quiero $100, quiero $500. Oiga -le dije yo- no me corte las alas pu, si ya antes peda $100, ahora necesito $500, despus voy a pedir $1.000, no me las
corten, porque estoy creciendo y ustedes ven pu. Si yo pidiera $100, $100,
$100, $100 no avanzo pu, pero ya me estoy, ya estoy aprendiendo a volar, pero
despus voy a volar solo, pero por el momento siempre necesito la ayuda de
ustedes. Y uno est al da ni un problema, pero la ayuda de INDAP nos ha sido
muy beneficiosa, casi para todos, el que no ha logrado sobresalir gracias a
INDAP es porque no quiere no ms, creo yo, que no sobresale. (GT)

Sin embargo, la incorporacin de los pequeos agricultores a la lgica emprendedora ha


signicado 2ntrar 2n prcticas -y vicios- a las qu2 no 2stn habituados, por lo cual algunos
agricultores han experimentado ms de una vez el engao y la prdida de su produccin,
debido a su posicin de pequeo agricultor. Ese es uno de los problemas de ser chico.
- (...) Yo tuve la visin de, yo fui el pionero de uva de exportacin aqu pu,
24 Organismo dependiente de la SEREMIA de Agricultura.

129

...Esperando los aos buenos.

chiquito, con 2 hectreas no ms, pero pucha, me mofaba que exportaba


- Ya
- Oiga, todas las veces me hicieron leso por ser chico
- Ya
-Mandaba 2.000 cajas, 2.500 cajas, llegaban exportadoras, me decan: En 3
meses ms venga, iba a Ovalle donde estaban las oficinas, golpeaba, oiga
dijo: Si hace 3 meses que se fueron y no volvieron ms pu, y yo segua esperando, oiga siempre me hacan leso. Tengo en cuotas que me pagan, pero no
as pu oiga, tuvimos la mala experiencia, camos varios, yo fui el segundo que
ms ca con eso. Siempre, despus hicimos, o nos agrupamos para exportar
palta tambin, por intermedio de otra seora, iban a venir unos seores de
Lo Valledor, entregamos la produccin, tambin perd, oiga 3 veces en esos
grupales. (H)

Junto a estos microempresarios agrcolas guiados por la nocin del emprendimiento,


tambin estn otros que trabajan a pequea escala explorando formas alternativas de
produccin. La nueva tendencia de estos pequeos agricultores de Punitaqui urbano es la
agricultura orgnica. Esta s2 caract2riza por no utilizar aditivos ni d2sinf2ctant2s articiales, por el contrario se utilizan controladores de plagas naturales como el tabaco, la ruda
y materia orgnica para nutrir la tierra.
- Y de dnde surgi su idea de que fuese un huerto orgnico?
- Porque, bueno, una la necesidad, porque no hay plata para comprar los fertilizantes, todas las cuestiones que son carsimas y lo otro que no me gusta contaminar po. Yo encuentro que la contaminacin y que todo lo que uno come
es artificial, entonces, si uno puede tener las cosas en su casa, totalmente orgnica bienvenido sea, porque yo puedo venderle un kilo de paltas, si yo pido
$1.000 la gente me lo da. (M)
- S po, y ac stos usted estos los tiene orgnicos no ms
- S, no, si ac no se le tira ningn desinfectante, ningn veneno. Eh, para que
no se me lleguen los bichos les echo tabaco con, con ruda, ortiga, es lo ms
que les echo.
- Y fertilizantes les echa?
- No, ninguna cosa, nada, nada de fertilizante
- Ah guano no?
- Muy poco. (H)

Esta representa una agricultura que pretende aprovechar una oportunidad de negocio,
apostando por la premisa de lo ms natural posible.
- S, yo lo natural
- Lo ms posible, dentro de lo ms natural posible
- S, s, al menos los tres hermanos que estamos aqu ya vemos, a nosotros nos
gusta ms la naturaleza
- Ya
- As que tratar lo menos posible, nosotros en vez de estar tirando guano, nosotros, como yo tengo acceso a la pisquera...
- Ya
- Yo compro mucho compost, lo revuelvo con guano de animales, me dan
el guano de caballos, lo compran, lo revuelvo y lo tiro a la tierra, as que as
empleo muy poco qumico, a pesar de que los qumicos estn caros, pero tra-

130

...Esperando los aos buenos.

tamos de hacerlo
- De reducir lo posible
- Lo ms natural posible. (H)

Actualmente la agricultura orgnica se desarrolla en torno a la venta minoritaria y a la


subsistencia del grupo familiar, en este ltimo sentido es una prctica complementaria a
otras actividades laborales como la contratacin en los fundos. As es posible encontrar
agricultores que se proyectan en el mercado y tambin familias que se insertan en un
sistema de vida alternativo.

LA GESTIN TERRITORIAL EN LA ACTUALIDAD: TENSIONES


CON EL MERCADO
El mercado de aguas: marcando la desigualdad
El principal problema que enfrenta la gran mayora de los pequeos productores que
poseen terrenos agrcolas bajo riego en Punitaqui urbano es la constitucin del mercado
de aguas. Es decir, la compra y venta de acciones de agua determina la seguridad hdrica
que requiere la produccin, sobre todo para los pequeos agricultores que pretenden
incorporarse a la lgica del emprendimiento.
- Y ac hay mucho terreno y creo que casi la mitad no tiene agua. Y el que
tiene, tiene 1 accin y tiene 2, 2 hectreas, 3 hectreas que no alcanza, no te da
la accin de agua para regar 3
- 3 hectreas
- Ese es el gran detalle, por ejemplo, yo tengo 1 1/2 hectrea y tengo 1 accin
de agua que por all tuve que comprar a un caballero que vendi, tena 2
acciones y vendi 1, hay que comprar as, de repente hay regantes que no
ocupan el agua, nosotros comprbamos esa agua para poder regar. (H)

La tensin se acenta cuando el mercado en torno a la compra y venta de acciones de


agua ha permitido que la agroindustria concentre el 49,8% de los derechos de agua. Por
ende de los 563 regantes que agrupa la Asociacin de Canalistas, aproximadamente el
95% (533 regantes) posee entre 0,20 y 4 acciones, mientras que slo el 1,3% (7 regantes)
posee desde 10 a 115 acciones25.
- Y fue un cambio la construccin de ese embalse (La Paloma)?
-Por supuesto que s, para ac se mejor mucho, pero siempre prefiriendo a
los ricos, o sea a los grandes parceleros porque las aguas es, todava es un
problema el agua. Los seores parceleros tienen en todo tiempo agua y bueno
las otras personas, los otros regantes chicos que le llamamos nosotros, le dan
cada 15 das, 1 vez al mes. No tiene chipe libre el regante chico. (GT)
- Entonces, el embalse La Paloma, la construccin de esa infraestructura ha
beneficiado slo a los que tienen, a los que en ese momento pudieron regularizar los derechos de agua en realidad
- Claro.
25 La Asociacin de Canalista de Punitaqui asocia a 563 regantes y posee mil acciones de agua. El sector agroindustrial posee el 49,8%
de las acciones, entre estas: Agrcola Dalbosco (111,4 acciones); Agrcola Renta e Inversiones (37,5 acciones); Fruticola Punitaqui (36,4
acciones); Agrcola Soler y Compaa (30 acciones); Agrcola Torregn (29 acciones); Agrcola Punitaqui Norte (21,5 acciones); Agrcola El
Almendral (15 acciones).

131

...Esperando los aos buenos.

- Por supuesto que s.


- La seora M. dice que ella tiene 1 accin de agua por el canal La Paloma.
- Y con suerte tiene una accin
- Con suerte.
- Porque hay muchos que no tienen.
- Aqu hay privados que tienen cualquier cantidad de acciones de agua y no
tienen tierras. Tienen las acciones de agua compradas, no tienen tierras.
- Y eso por los aos 73 cuando tenan, cuando compraron las acciones.
- Todas esas cosas han venido de ese tiempo, esas leyes las traen de ese tiempo, ahora por ejemplo del 73 para adelante se formaron cierto? hicieron un
montn de leyes que hoy en da todava estn amarradas y que no favorecen
en ninguna cosa a la gente pobre. (GT)

La venta de derechos de agua representa una amenaza para los regantes pequeos de
Punitaqui, que se traduce en que las organizaciones locales de aguas pierdan el control
de las acciones. Esta amenaza se acenta cuando la compra de derechos se realiza por
particular2s 2xt2rnos a la localidad, 2sp2ccam2nt2 2mpr2sas 2xportadoras.
- Porque si llega una empresa y compra la mitad de todos los derechos del
sector de La Higuera, se supone que ese sector se va a convertir despus en
un terreno secano. Entonces, estamos tratando y estamos tratando de que no
salga de la zona, dentro del Cdigo de Agua se establece una clusula de que
no salgan los derechos fuera de ac del sector de Punitaqui. (M)
- Es una amenaza ya, es una amenaza permanente, pero en cada una de las
reuniones de las Comunidades, de las Comunidades de agua o asambleas
generales, a la gente se le hace ver que no traten de vender sus tierras, que no
traten de vender su agua, para que la tengan dentro de su sector. (M)

La v2nta d2 accion2s signica qu2 la comunidad local pi2rd2 2l control d2l r2curso y s2
expone a que sus usurarios entren en una crisis de abastecimiento.
Las reglas del mercado son claras y concretas: El agua es un bien escaso y necesario,
por ende la demanda por el bien obliga a desembolsar montos de dinero cercanos a los
$3.000.000 por un derecho de agua. Adems la estrategia de quienes solventan estas
cifras de dinero es presentar la oferta -frecuentemente- cuando los dueos de un derecho
se encuentran en problemas econmicos.
- Y la gente se ve muy tentada me imagino?
- Econmicamente se tientan.
- Si est con problemas econmicamente
- Claro, y de afuera ofrecen mucho ms que la gente de Punitaqui, porque la
gente de Punitaqui ofrece por la accin $2.000.000, $2.200.000 a todo dar, los
de afuera ofrecen $3.000.000 y $3.000.000 es tentado, como para tentar a una
persona con problemas econmicos. Pero aunque la verdad es que legalmente, legalmente, la persona duea de un derecho puede hacer lo que quiera
con su agua. (M)

De esta manera, la coexistencia de la agroindustria con pequeos agricultores locales


est marcada por el acceso al agua. El mayor poder adquisitivo de las empresas ubicadas en el territorio se traduce en un mayor control sobre el recurso, siendo una amenaza
latente la concentracin de acciones. La competencia por el agua, reproduce condiciones
132

...Esperando los aos buenos.

de desigualdad de los pequeos productores, situacin que se agrava cuando, adems,


llegan las sequas, lo que supone la incertidumbre sobre la continuidad de los pequeos
productores y sus proyectos de vida en Punitaqui.
Conictos en la Comunidad Agrcola
El nuevo modelo de gestin territorial tambin tiene consecuencias para la Comunidad
Agrcola de Punitaqui. En 1974 se inicia el plan de regionalizacin de la Comisin Nacional
de Reforma Administrativa (CONARA)26 qu2 ja los lmit2s 2ntr2 Punitaqui y Ovall2. Estas
modicacion2s impl2m2ntadas 2n Dictadura r2duc2n los t2rr2nos d2 la Comunidad,
- La Comunidad de Punitaqui era muy grande, desde la Cruz Colarada, camino desde Ovalle a Punitaqui. Despus de 73 ese sector qued para Ovalle.
Pero la gente de Cruz Colorada todava viene a atenderse al consultorio de
Punitaqui, aunque deberan ir a Ovalle. (M)

Por otra parte, el proceso de enajenacin y atomizacin de la Comunidad Agrcola de


Punitaqui, debido a la expansin de la agroindustria -y capitales mineros- ha provocado
la disminucin del control administrativo de la Comunidad en el territorio. Aqu se dan dos
probl2mas: a) Los conictos d2 lmit2 2ntr2 la comunidad y sus v2cinos agroindustrial2s,
y b) La venta de acciones de la Comunidad a estos productores.
- La Comunidad Agrcola se ha ido achicando por los conflictos con la parras
y las mineras que ha tenido. De Pueblo Viejo para otro lado, la Comunidad tiene problemas con los seores V. por los terrenos agrcolas. Y ese tema todava
no se soluciona. (GT)
- Y eso, ah! Ac tambin identifican que, el 97, ah! entre el 95 y 97 ac
identifican otro hecho que dice que (perdieron) de la Comunidad Agrcola 40
hectreas, a la Comunidad Agrcola de Punitaqui. Conflicto con Dalbosco.
- S. Eso es verdad
- Y eso nunca se solucion?
- Le vendieron a los paltos
- Se lo vendieron a Dalbosco y eso era Comunidad y eso qued entre los (seores) de la Comunidad de esa poca
- Sabe cualquier persona puede comprar derechos. (GT)

Los conictos con los nu2vos productor2s, s2 compl2jizan con nu2vos conictos al int2rior
de la propia Comunidad Agrcola, un ejemplo es la polmica por la antigua sede comunitaria, la que hoy es ocupada por la Asociacin Minera, luego de que la Comunidad se
trasladara a un nuevo recinto. Para algunos comuneros esta es la prdida de un espacio
simblico muy signicativo.
- Los comuneros pusieron cada uno un saco de trigo para construir la sede
de la Comunidad Agrcola de Punitaqui. Esa se construy el 70 con los comuneros y ahora la perdieron. Pas a ser la sede de los mineros.
- La vendieron?
- Esos arreglines. Usted sabe el pescado ms grande se come al ms chico.
(GT)
26 La regionalizacin que actualmente rige en el pas comenz a aplicarse a partir de 1974, para esto se promulg el Decreto N 212 del 17
de diciembre de 1973, que crea la Comisin Nacional de la Reforma Administrativa (CONARA).

133

...Esperando los aos buenos.

Estas acciones generan un nuevo ordenamiento territorial, disminuye la Comunidad Agrcola y nuevamente se concentra la propiedad de la tierra.
La agroindustria y las mineras: el miedo a la contaminacin
Tambin es un problema en este orden territorial, la constante amenaza de contaminacin
representada por la agroindustria y las mineras que se han instalado en el territorio.
Una caracterstica del sistema agroindustrial es la especializacin productiva, as el monocultivo ha alterado el medio ambiente, afectando el control natural de las plagas, ya que
han desaparecido ciertas especies y se han introducido otras.
- Nada, antes haban langostas, haban unas aqu, no s si ustedes las conocen, unas que se llaman curuninas, ahora no hay nada, solamente otra clase
que ha llegado, ya sea con el progreso de las distintas especies que llegan
nuevas, que llegan ac, ya sea uva, otros rboles, hay mucho, mucha contaminacin me entiende? en ese sentido. Pero controladores naturales ya no van
quedando ya, antes me acuerdo que uno no desinfectaba casi nada oiga, el
mismo gusanito, un ejemplo de los del choclo
- Ya
- Antes no exista, por qu, porque haban pajaritos que se los coman, se coman esos
- Esos gusanos
- Esos gusanos. La catita de oro se coma al pulgn
- Pulgn
- La abeja, ahora no pu, ahora por qu hay tanta mortandad de abeja por
qu? porque uno desinfecta pues oiga, ahora todo a base de hormonas. Oiga,
las uvas, hormonas; los tomates, hormonas; los pollos, hormona, todo es hormona, entiende?. (H)

La actividad minera es otra fuente de amenaza para los productores pequeos, quienes
temen que sus aguas de riego estn contaminadas.
- Y tengo un buen pozo de agua gracias a Dios, as que no tengo problemas. Lo nico s con la incertidumbre no ms de que, dicen de que el, hay un
minerales all que tal vez las aguas de Punitaqui estn contaminadas por el
estero, por el, debido al cianuro y estn, pero nadie dice nada, por qu, por
intereses. (H)
- (...) Tambin pudimos ver que hay una prdida de suelos agrcolas y por
qu? porque se contaminan mucho los suelos y por ende tambin se va a
contaminar el agua. La contaminacin del agua dice, por lo mismo, por las
actividades mineras que se realizan. Ac deca una vez nuestra compaera
en el grupo que las Comunidades arriendan no cierto? sectores para minas,
verdad, sin preocuparse de decir: Ya, pero usted cmo va a, qu va a hacer
con los desechos supongamos primero, cmo se van a reutilizar no?, se explota la mina ah y ya despus cuando se deja el metal o ya no hay ms metal,
se deja los desechos ah. (GT)

De esta manera la presin sobre los recursos del territorio, en especial el agua, potencialmente tambin da lugar a formas de contaminacin minera y agroindustrial, que hacen

134

...Esperando los aos buenos.

vulnerable a los productores locales, sus sistemas de vida y en trminos ms generales


la salud de la comunidad.

ELESCENARIO AMB IENTAL ACTUAL: LA SEQUA LARGA Y LOS


CAMBIOS EN EL ENTORNO
La instalacin del modelo de gestin neoliberal en el control de los bienes naturales,
cuyo proc2so ms signicativo 2s 2l 2stabl2cimi2nto d2l m2rcado d2 aguas, ha impactado negativamente a los agricultores tradicionales. As, a pesar de ser reconocida como
una fuente laboral, el sistema de fundos exportadores no se asocia fcilmente con una
mejor vida para las familias del lugar. En este contexto social, las sequas y heladas se
hacen presentes. Al problema de gestin se suma el problema ambiental. En tiempos
de escasez hdrica, son menos los recursos disponibles, lo que hace an ms notoria la
desigualdad en el acceso.
Este panorama se acenta a partir del inicio de la sequa larga en el ao 1997. Una sequa
que ya se prolonga por ms de 13 aos.
- Y la lluvia ah eso despus del 97 llovi nuevamente o despus de esos
aos ya?
- Se qued en sequa
- Sequa muy larga.
- Sequa. (GT)

Los perodos de sequa son parte de la historia de Punitaqui urbano, sin embargo en la
actualidad la situacin de escasez de agua podra evidenciar un cambio ms radical de
las condicion2s climticas, por 2l mom2nto 2l avanc2 d2 la d2s2rticacin r2pr2s2nta una
exposicin latente.
- Yo creo que estamos llegando a los mismos tiempos en este momento, en
este momento estamos sufriendo una sequa y un cambio climtico feroz, que
ya no resiste ni una planta, resiste, ya por el asunto del clima totalmente seco
y demasiado rido, caluroso, y tengo de hecho muy permanente en este momento que nosotros tenemos ac una plantacin forestal destinada al forraje,
en 15 das se han tostado una 26.000 o 30.000 plantas y no qued una planta
viva, murieron en 15 das, cuando vino la temperatura alta se sec la tierra y
muri todo esto. (H)
- Tenemos una prdida inmensa, que ayer acababa de recorrer la forestacin
y me encontr con una sola mata viva de la forestacin
- Por qu ser que ahora es peor que antes?
- Porque las calores y son ms secas que antes, menos evaporacin me imagino y la tierra, los pastos, se ponen negros, son factores ya de sequa ya inmensa que no, no hay evaporacin, totalmente son seco y las aguas se resumen (se
infiltran) totalmente. (H)

Esta prdida de vegetacin -en consecuencia de humedad- produce una alteracin en el


proceso de evapotranspiracin. Por tanto la sequa y la deforestacin se articulan en el
proc2so d2 d2s2rticacin g2n2rando prdidas productivas.
135

...Esperando los aos buenos.

- La escasez de agua
- No dura nada si, si yo regu 2 das atrs ya como que haba regado la semana, ya la tierra est seca. (H)
- La escasez de agua con los cambios climticos cada da es ms fuerte y va
camino a ser, cada da va a ser ms grave la cosa, va de mal en peor cada da,
a pesar que se moderniza el sistema. De alguna manera u otra al campo llega
la modernidad, pero ni con eso tampoco empieza a poder surgir porque cada
da tambin, es ms fuerte el deterioro del medio del agua. (M)

Con 2st2 avanc2 d2 la d2s2rticacin ha disminuido la ora 2ndmica d2l lugar, 2sp2ci2s
como las mollacas prcticamente han desaparecido.
- Y usted nota, nota mucho esa diferencia que haba entre la flora y la fauna
que haba antes
- S, antes s, cada ao ms, s
- Qu tan, qu tan grande es la dimensin, usted que?
- Yo calculo que un 80%, 90% ya no va quedando algo autctono
- Menor de lo que haba antes
- Oiga, antes haban mollacales, ahora no hay nada, nada, nada, la misma, el
cambio climtico. Oiga, las erosiones, todos esos rboles que haban, arbustos
que haban a orillas de las, de las quebradas oiga, ahora no hay nada, nada,
nada. Antes haban mollacas, yo me acuerdo, le preguntaba a los viejitos, a
los abuelitos, porque me gustaba conversar. (H)

La sequa ha provocado un cambio en la relacin con el paisaje. Actualmente las especies


autctonas han disminuido y el estero es un indicador de estos cambios, pues hoy ya no
hay agua y por 2nd2 toda la vida qu2 p2rmita 2st2 au2nt2 ha d2sapar2cido.
- Oiga, antes el estero, haba hartos rboles, me decan mi amigo, claro me decan a m, si uno no poda pasar los esteros antes porque haba que saber pasar,
por donde pasar, lleno de agua, lleno de rbol, mire ahora seco no ve? S pu,
antes, antes bajaban los esteros, uno se baaba en verano cuando era cabro,
haban lagunas 5, 6, 7,10 lagunas, ahora nada oiga, nada, nada, nada. (H)

Por otra parte, pese a que slo cerca del 6% de la produccin agrcola comunal corresponde a cultivos de secano, sta es una prctica que an se mantiene en algunos de los
s2ctor2s qu2 compon2n Punitaqui urbano, no obstant2 s2 pr2s2nta la dicultad 2n la pr2diccin de las lluvias y los cambios en el clima. Entre los cambios est la incertidumbre de
si la primera lluvia de la temporada ser un indicativo de otras lluvias o ser la nica, por
tanto por el miedo a arriesgar la cosecha -y perder la inversin- los agricultores secanos
no s2 2xpon2n hasta la s2gunda o t2rc2ra lluvia, pu2s la dicultad 2s sab2r si llu2v2 o no
llueve.
- Por ejemplo en este tiempo todava no se puede sembrar trigo porque hay
mucha humedad en los terrenos.
- S po estamos pasados de agua.
- Claro, est muy hmedo y el trigo, el trigo se pudre, se hacen almidn y no
germina,
- Y en qu poca comienzan entonces a sembrar los trigos?
- Este mes.
136

...Esperando los aos buenos.

- Ah este mes.
- Este mes tendran que...
- La cebada se plant con la primera lluvia y despus no pas nada. Ahora
el que no plant est atrasado, ahora qu pasara si planta y no vuelve a caer
agua est complicado por qu? porque resulta de que esta agua va echar el
trigo y le va a salirle pero si no vuelve a llover?
- Perdi la siembra
- Claro. Algunos tampoco no plantamos por el susto, por el miedo. El ao pasado sabe lo que pas cayeron unas agitas, no fueron muchas, unas poquitas
y despus no llovi ms
- Y perdi no ms
- Claro. Se pierde, la plantacin sale y se muere. Perdan todo a los 8 das, suponiendo que el trigo venga saliendo y que llueva, bienvenido sea, despus
vienen los calores. (GT)

Ad2ms, la 2scas2z d2 agua ha g2n2rado un dcit hdrico 2n 2l 2mbals2 La Paloma, por


ende se restringe la disponibilidad del recurso para quienes acceden al riego por medio de
la Asociacin de Canalista de Punitaqui. Es as que la periodicidad de los turnos de riego
se prolonga cada 8 das, mientras la cantidad de agua se mantiene o puede disminuir.
- Yo ahora tengo un poco ms de capacidad, pero los turnos son muy lejos,
cada 8 das, es mucho para aguantar esos 8 das, no te llega. Si el gran problema es agua, aparte que ahora, por ejemplo, a nosotros nos daban 4.000 metros
cbicos de agua para la temporada. Y ahora con el asunto de las lluvias que
ha habido poca lluvia, al menos ha habido lluvia como para el pasto, pero para
riego ac nada, porque el tranque (La Paloma) tiene sper poca agua, entonces lo dividieron a 2.000, entonces, nos va a perjudicar mucho ms, mucho
ms problemas de los que tenamos, hartos. Ahora va a ser el doble, nada ms
que problemas, porque ya no nos van a entregar la misma cantidad de agua,
ve?. (H)

La dicultad d2 ri2go qu2 pr2s2nta la 2scas2z d2 agua s2 concr2ta 2n probl2mas d2 g2stin tales como: Perodos largos sin acceso a agua y turnos que pueden ser interrumpidos
debido a que la disponibilidad de agua no alcanza a cubrir a todos sus usuarios.
- Pero el problema ac muy grande es agua y almacenar el agua, porque tu
tienes ac 8 das que te dan el agua por el canal, aparece 8 das y 8 das que se
corta el agua y de hecho esos 8 das tienes derecho a sacar 2 veces agua, puedes empezar, no s cuando llega, puedes sacar, no s un, no s, unas 10 horas
y despus cuando se corta el agua 10 horas ms. Si es que puede, porque de
repente te dan un solo turno, porque de repente no alcanza el agua para los
dems, porque tiene que llegar al Toro y todo eso. (H)

Para quienes acceden al agua por medio del sistema de pozos la escasez de agua ha
provocado una disminucin de las napas (aguas subterrneas) lo cual se ha acentuado
por el aumento en la demanda de riego y de tecnologa que se utiliza para extraer y distribuir en el riego.
- Cada ao tenemos que ir hacindole 1 metro hacia abajo a los pozos, por
qu, porque van bajando las napas. Van bajando las napas
- En los ltimos tiempos han ido bajando no ms no? o sea no se ha notado

137

...Esperando los aos buenos.

- S, todos los aos nosotros tenemos que, una que se mantiene, pero resulta
que antes haban aguas de ver, de canales, pero resulta que antes habran
unos 50 motores elctricos, ahora no pu, cada casa tiene un motor elctrico,
as que cada pozo riega su huertecito y la mayora de nosotros tenemos riego
tecnificado. Pero cada ao vamos sacando ms, vamos sacando ms, y de vez
en cuando no ms hay lluvia por aqu. (H)

Ante la disminucin de las aguas subterrneas la estrategia que se ha aplicado es la profundizacin de pozos. Sin embargo, la sequa prolongada no permite que se recuperen
las napas, cada ao la profundizacin es mayor.
- Cuntas veces ha tenido que profundizar el pozo, una vez no ms?
- No
- O ha tenido que profundizar varias veces
- Varias veces, por aqu estn
- Ha disminuido mucho el nivel del pozo ltimamente?
- Claro, ac van las mangueras, ah van los hoyitos donde estn las mangueras
a la orilla. (M)
- Cuntas veces ha tenido que ahondarla?
- Muchas veces, muchas, muchas veces. Porque a la vista estaba, estaba el
botn de la piedra
- S po
- Imagnese
- Como 3 metros ms abajo est el agua ahora
- Ms po, mucho ms, si ahora ya tiene como 15 metros la noria ya. (M)

En un escenario de escasez de agua, la inscripcin de pozos se ha transformado en una


man2ra d2 r2gularizar 2st2 sist2ma, no obstant2 una r2gulacin no 2x2nta d2 conictos debido a las grandes diferencias existentes en las condiciones de administracin de
los pozos, mientras los pequeos agricultores pueden profundizar hasta 15 metros los
agroindustriales lo hacen hasta 60 metros.
- Uno de los beneficios que tuvo de los Gobiernos fue de inscribir los pozos,
de gran ayuda, porque usted sabe que vienen transnacionales, inscriben pozos de 30, de 10, 12 pulgadas de agua y nosotros apenas con pocitos que no
podemos meternos ms de 12, 15 metros y ellos tienen 40, 50, 60 metros de
profundidad, menos mal que tenemos derecho a inscribirlos, as que ah ya no
pueden estos seores venir a inscribir cerca de las cuencas de, del estero, que
el estero no tiene tanta agua
- Ya
- Son las partes adyacentes
- Son otras partes donde se encuentra el agua
- Claro, el estero, del centro del estero. (H)

Otro de los fenmenos que en el ltimo tiempo ha acompaado la sequa larga son las
heladas, las que afectan los cultivos agrcolas e incluso hacen perder la cosecha. Cultivos
como los paltos hass, han experimentado sus consecuencias nefastas.
- Lo que s yo me he dado cuenta, usted sabe, se ha incrementado mucho
ahora el hielo, mucho hielo, mucha helada.
-Mucho hielo.
138

...Esperando los aos buenos.

-Ms heladas.
- Y eso afecta tambin la agricultura.
-Claro que influye no ve que el ao pasado mat toda la cosecha de almendras.
Tenamos que haber cosechado como 200 kilos de almendras y no alcanc a
sacar 2 kilos
- Igual que a los paltos
-Igual que los paltos, se quemaron todos los paltos. (GT)
- Las heladas, con respecto a las heladas, yo sufro mucho con las heladas
porque tengo un producto que es la palta hass, pero es muy sensible a las
heladas, yo tengo muy buena tierra, muy buen drenaje, tengo agua, pero el
gran problema que tengo es la helada. (H)

De esta manera las bajas temperaturas refuerzan el dao causado por las sequas; las
heladas alteran los ciclos productivos, las plantas no alcanzan a brotar o bien se queman
antes de madurar. Este es otro efecto de los cambios del clima. As la sequa larga y
las heladas han cambiado el ambiente de Punitaqui. En un contexto marcado por la
desigualdad en el acceso a los recursos, la vulnerabilidad ante el clima se refuerza con
la vulnerabilidad social de los productores tradicionales, el futuro de stos cada vez se
torna ms incierto.

PEN
SANDO EN EL FU

TURO

Pensar en el futuro se hace difcil cuando la sequa ya lleva ms de 13 aos y el paisaje


de Punitaqui ha cambiado. Hoy las comodidades de la urbanidad forman parte de la
experiencia cotidiana, lo que falte en el pueblo est en Ovalle a slo 30 minutos de camino,
pero no hay agua y las opciones de vida se construyen en torno a la inestabilidad del
trabajo en las agroindustrias, aqu se gana dinero, pero ste no siempre alcanza. Nios y
jvenes transitan entre el pueblo y las ciudades ms grandes de la regin, su nexo con el
territorio es frgil, si se dan las oportunidades es difcil que se queden, los que lo hacen
es porque no tienen otras opciones.
El futuro se piensa con temor, por una parte a las sequas y por otra a ser absorbidos por
grandes empresas, que dan trabajo, pero compiten por el agua. Sin embargo, el problema
no se focaliza slo en el pueblo, es todo el orden social el que se presenta amenazante.
Un futuro sin agua es lo que se hace ms probable y con ello grandes conictos.
El problema del agua va a ser muy grave para el futuro, yo me acuerdo que
hace 4 5 aos atrs fui yo con 2 miembros ms de aqu de la Asociacin, fuimos
a Santiago a la Direccin de Riego, a una reunin, andbamos tratando de
conseguir ms acciones, que nos dieran ms acciones de agua, y hablamos con
el director de riego all en la reunin, nosotros 3 que bamos y 3 ms ellos, y me
acuerdo y no se me ha olvidado nunca, que dijo: Mira, para que ustedes vean el
problema de las aguas y se den cuenta, la tercera guerra mundial dijo- va a ser
por problemas de agua, as fue tan extremista fue, la tercera guerra mundial va
a ser por problemas de agua, va a haber una escasez de agua absoluta en todo
el mundo. (GT)

Conictos que tambin se proyectan a nivel local, aunque aqu se vislumbra desde ya la
derrota de la agricultura familiar campesina ante el avance de las industrias.

139

...Esperando los aos buenos.

No tenemos agua; la gente sin dinero, sin trabajo, vender lo nico que tiene: Su
derecho al agua, el Estado tendra que invertir, pero se olvida de estos privados,
que somos los privados chicos y si sigue esto vamos a desaparecer, todo va a
ser para los que tienen agua, poder para juntar acciones de agua, ser el fin de
la agricultura campesina. (M)

Sin agua, el futuro de los jvenes est fuera de la comunidad, se van por estudio y no
vuelven. En el pueblo quedan los mayores que no consiguen mantener las producciones
de antao. Las migraciones actuales se proyectan hacia el futuro, Punitaqui poco a poco
se quedar sin gente. La esperanza est en que pasen los aos malos y las lluvias
cambien los malos pronsticos que hoy se tienen sobre el futuro. Ms que propuestas, lo
que se plantea es la fe en que los tiempos secos pasaran.
Yo pienso, fjese, que Dios ha de permitir que esto sea pasajero, hemos tenido
tantos aos de sequa, esperamos en Dios que se apiade de sus hijos que tiene
en la Tierra, con defectos y virtudes, y este sea el ltimo ao seco. Esperamos,
esperamos, porque hay aos que no ha llovido ni una gota, este ao llovi algo,
alguito, si esperamos en Dios que, yo no s, l es bondadoso y nunca va a dejar
que su hijos padezcan por eso. (M)

En snt2sis, 2l caso d2l Pu2blo d2 Punitaqui 2j2mplica claram2nt2 cmo la g2stin d2l
agua se inserta en procesos integrales de gestin territorial. En ellos se establecen formas d2 r2lacin y ord2nami2nto d2 los proc2sos productivos qu2 d2n2n la man2ra d2
habitar un territorio. Este caso tambin da cuenta de la continua conexin de los procesos
locales con aquellos de carcter nacional, y el efecto que tienen los cambios institucionales de carcter estatal en la vida diaria de la gente.

140

...Esperando los aos buenos.

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Elizabeth Jimnez
Sonia Salas
Natalia Carvajal
Alan Ibacache

La experiencia de Ajial de Quiles da cuenta de complejas estrategias productivas, tecnolgicas y asociativas qu2 han p2rmitido hac2r habitabl2 2l s2cano. Sin cursos sup2rciales de agua, en el pasado las actividades productivas -especialmente la agricultura de
rulo y criancera caprina- dependan exclusivamente de las precipitaciones que regaban
directamente los terrenos, daban cauce a vertientes y quebradas, y nutran las napas
subt2rrn2as. Hoy la 2xt2nsin d2 las s2quas y la 2rosin d2 los su2los han pu2sto n
a la agricultura de secano, dando paso a la produccin de ctricos con destino comercial
los qu2 s2 manti2n2n gracias a sist2mas t2cnicados d2 ri2go qu2 optimizan 2l agua d2
las napas.
En torno a esta condicin de escasez hdrica se han desplegado una serie de prcticas
adaptativas qu2 han congurado una p2culiar man2ra d2 g2stionar los bi2n2s d2l t2rritorio, a partir de ellas se han articulado relaciones sociales y movilizado sentidos de pertenencia y continuidad histrica. Un hito en este proceso es la liberacin de la hacienda
durante la Reforma Agraria y la constitucin de la Sociedad Agroindustrial Ajial de Quiles
S.A., organizacin formada por ex inquilinos que actualmente son dueos del terreno;
hecho que genera un fuerte sentido de identidad.
El pasado y presente de la comunidad se expresa como un relato del esfuerzo por ganar
un territorio y adaptarse a l. Sin embargo, en esta historia no todas las estrategias han
sido sustentables, la siembra de rulo del pasado y el actual arriendo de reas de pastoreo
son claros ejemplos de las tensiones de la adaptacin y las decisiones que la comunidad
tarde o temprano tendr que asumir.

ASENTNDOSE EN UN TERRITORIO DE SECANO


De los lavaderos de oro a la Hacienda de Quiles
La narrativa comunitaria sita su origen en las oleadas de migrantes que llegaron al sector
de Quiles atrados por el auge de los lavaderos de oro en los aos 40. Proceso que tuvo
141

...Esperando los aos buenos.

un carcter familiar, fueron grupos familiares completos que debido a los efectos precarizadores de las sequas en la ruralidad, deambularon por el territorio regional asentndose
temporalmente en campamentos mineros.
- Lavadero de oro hubo por el ao 40
- Claro, del 40 y algo cuando hubo el campamento
- Haban campamento con pulpera y todo eso, hubieron en la poca del oro
y eso es lo que yo digo, yo tengo recuerdo que el pap de la Lupita era comprador de oro. (GT)
- Bueno que eran matrimonios que se venan
- Matrimonios no ms, no como ahora que hay ms que le dan trabajo a la
mujer, antes como que no era as
- No, es que antes, lo que pasa es que como haba tanta migracin que la gente
vena a los lavaderos de oro y se quedaba ah con toda la familia, no tenan,
eran como...
- Migrantes
- Claro, as como los nmades que se trasladan de un lado a otro, as eran
las familias y se fueron estableciendo ac en este sector, como despus el
privado, el dueo, empez a dar para la siembra de trigo la gente empez a
quedarse ya, a establecerse y como otro sustento tenan para lavar oro y les
permita de sembrar trigo. (GT)

En ese entonces el territorio formaba parte de la Hacienda de Quiles, y su dueo fue estableciendo con las familias migrantes un sistema de mediera que llev a una parte de
2llos a as2ntars2 d2nitivam2nt2 2n 2l lugar, asumi2ndo 2l rol d2 inquilinos d2 haci2nda.
La gestin del territorio se estableci sobre el sistema de mediera en el cual el patrn,
como propietario de los medios de produccin, ceda stos a los inquilinos quienes ponan la mano de obra en el proceso productivo; los productos se dividan a medias entre
patrn y mediero.
- Ellos trabajaron mucho en el sistema de la hacienda. Eran como trabajadores, fuera de que tuvieran inquilinos en esos aos, y ah yo lo que tengo
recuerdo de lo que se sembraba ac para la hacienda, si nos daban un saco
de trigo para que el trabajador los sembrara, se llevaba la mitad la hacienda
y a veces ms de la mitad, porque haba que entregar a la hacienda, porque la
hacienda igual tenan gasto para arar porque prestaba manada de yegua para
trillar. Todo el asunto se haca a travs de la hacienda, la gente no dispona de
ellos solos as que: Esa parte la voy a sembrar para m, no. Todo haba reparticin para la hacienda por mitad, en esos aos. (GT)
- Casi como esclavitud (s) porque tena uno que trabajar en la hacienda.
La hacienda les daba un saco de trigo para sembrar y cuando se cosechaba
sacaba el saco que les daba y el que quedaba se reparta y como venan aos
secos a veces se perda todo y se perda hasta el saco que daban de semilla,
pero el otro ao llova y les volvan a dar un saco de trigo. (H)

En este sistema de mediera los campesinos cambiaban su fuerza de trabajo por la mitad
de lo producido sin intervencin de dinero ni contrato, en trminos simples se trabajaba
por la comida. Esto explica la total dependencia que las familias tenan hacia el patrn,

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...Esperando los aos buenos.

d2p2nd2ncia qu2 d2sd2 2l pr2s2nt2 2s signicada como 2sclavitud.


En un territorio secano, la principal actividad econmica de la Hacienda fue la agricultura
de lluvia que consista en la siembra de cereales -principalmente el trigo- en amplios
terrenos que eran irrigados directamente con las precipitaciones.
- Era puro como ms crianza, se sembraba trigo, cebada, igual que como
todo se hacan las trillas y todo eso, se sembraba arriba una lluvia y se traa
y se sembraba, se sembraba y se traa, o sea eso se regaba por lluvia no ms
(por la lluvia no ms) se creca as por, todo por lluvia y se viva de eso no
ms. (H)

La situacin de dependencia y vulnerabilidad de los campesinos se acentuaba en los


aos malos, pues sin lluvias no haba produccin, pero igual deban responder al patrn por los recursos entregados (semillas y herramientas). Para enfrentar estos tiempos
las familias div2rsicaban las actividad2s, compl2m2ntando 2l cultivo d2 c2r2al2s con la
produccin de carbn, la bsqueda de oro y la crianza de animales, esta ltima actividad
tambin realizada a medias con la hacienda.
- Se criaban los animalitos y eso era lo que haba antiguamente, no haban vias, no se iba a trabajar, sino que aqu mismo trabajbamos en el puro carbn,
lavadero de oro, y era para sacar y eso era lo que haba antiguamente. (GT)

La hacienda estructura un orden social y econmico sustentado en la desigualdad. Ser


campesino mediero en un contexto de secano genera una doble dependencia; una ambiental y otra econmica, sin agua no se produce, y cuando se logra la produccin, sta
debe entregarse al dueo de la tierra y los recursos. El resultado inevitable del sistema es
la pobreza de las familias campesinas.
- El pobrero, nosotros ac no tenamos plata para comprar porque ramos
muy pobres en esos aos y vivamos puramente, nada ms de la siembra de
trigo, lavadero de oro y las cabritas cuando eran aos buenos y hacamos
quesito y partamos a venderlo para hacer la comida, no alcanzaba para techo,
no alcanzaba para ms, ya nada ms que para eso, para criar la familia. (GT)

La liberacin de la Hacienda y la formacin de la Sociedad Agroindustrial


Las condiciones de precariedad campesina asociadas al orden hacendal entran en crisis
en los aos 60. Cambios polticos a nivel nacional generan las posibilidades de una Reforma Agraria que propuso la redistribucin de las tierras. Si bien el proceso se desarrolla
durante el Gobierno democratacristiano de Frei Montalva, la iniciativa (aunque con nfasis distintos) 2ra tambin promovida por los partidos d2 izqui2rda, qui2n2s d2sd2 n2s d2
los aos 40 llaman a la organizacin del campesinado.
Fue el ao 1967 cuando Frei Montalva logra poner en marcha el proceso. En este escenario, personeros de gobierno visitan los campos informando de la Reforma, una de estas
visitas an es recordada en Ajial de Quiles.

143

...Esperando los aos buenos.

- S, ya durante ese perodo, la gente por derecho a vivir tenan que cumplir
toda esas obligaciones que le asignaban en la hacienda, ocurre que lleg el
momento que lleg un habiloso, lo voy a decir as, una persona que nos abri
los ojos, que nos asesor
- Claro
- Tenan que ser asesorado
- Era de afuera?
- Lleg l de afuera, vinieron en tiempo de la Reforma Agraria y vio que en
estos sectores exista mucho abuso con la gente
- Una persona, lo llaman los concejal, los consejeros
- Consejero
- Todas esas personas fueron explicando aqu 1 vez, 2 veces, 1, y as como
dicen a abrirle los odos a todos los que estbamos (risas) y por ah ya recin
cambiamos todos. (GT)

A partir de estas visitas las familias del lugar se insertan en el proceso de Reforma. La
Reforma Agraria contemplaba tres mecanismos de redistribucin de tierras: La expropiacin, el arriendo y la compra de los terrenos. La comunidad del Ajial, compuesta en ese
entonces por 50 miembros compra el terreno, evento que es recordado como una hazaa
de los viejos.
- La primera reunin que se reuni la comunidad de Ajial de Quiles fue en
1965 para poderse liberar, es decir, de parte del ser inquilino, de que todo lo
que sembraba tenan que repartirse con el dueo de la hacienda
- En conjunto
- Este Ajial, lo ms lindo que este Ajial hicieron una obra muy buena para
m, fue una cosa buena, buena, buensima que ellos se juntaron se reunieron
y compraron estas tierras para qu? para estos brotes que somos nosotros,
que ellos murieron ya esto qued. Usted no paga arriendo, usted vive tranquilo, nadie lo molesta, tiene su lugar donde estar no como en otros lados que:
Pucha estoy pagando arriendo, que tengo que pagar esto otro, y ac no, ac
qu es lo que nosotros estamos pagando? nada menos que la luz, porque
lleg la luz. (GT)

La compra de una parte del terreno de la hacienda -lo que actualmente es la localidad de
Ajial de Quiles- es valorado como un legado que los viejos dejaron a las nuevas generaciones, resaltndose ms all de la propiedad, la visin y el esfuerzo de quienes lucharon
por hacerse dueos del territorio.
- S, ellos eran 50 los socios y mi abuelo se meti en el grupo e invirti en
ellos, as como conversaba don Danilo, que ellos vendan, vendan ya, cosechaban la mitad y la otra mitad tenan que ir a dejrsela a la hacienda y de ah
ellos tenan que tener la platita para poder comprar este fundo, y como deca
quien administraba esa plata. Haba una persona que la administraba y ah
ella, l cumpli y hasta que lograron, juntaron la plata y compraron este fundo,
si Ajial era un solo Quiles que llamaban esto, era una sola cosa grande, era un
fundo, no s de cuntas miles de hectreas, y compraron este pedazo, ste es
un pedacito no ms de lo que es Quiles. (GT)
- S, y creo que eso es lo que digo yo, para m es una hazaa y donde voy
la llevo esta hazaa que los viejitos tuvieron, porque en ese entonces todos
de escaso recurso y el que menos hijo tena 8 en ese entonces (claro), como
144

...Esperando los aos buenos.

ocurre 10, 12, 15 hijos


H: Les vendo el fundo, pero me dan la 1/2 y la otra parte hacen 2/3 de la otra
parte, dijo el patrn. 70.000 escudos en ese entonces y le dieron 40.000 escudos el primer tiempo fueron capaces!, eso es lo que digo yo fueron capaces!,
fue un desafo, pero fueron capaces, pero fue una lucha de 11 aos porque
hasta tener la escritura en mano, dur 11 aos esta lucha para crear su propia
independencia. (GT)

Los socios trabajan durant2 11 aos para r2unir 2l din2ro lo qu2 implic un gran sacricio dada su condicin de mediero, pues luego de asegurar la produccin de la hacienda
d2ban ahorrar -d2 lo qu2 qu2daba- lo suci2nt2 para com2rcializar y r2unir 2l pago. Es
interesante como este relato de esfuerzo genera hoy un sentido de comunidad que integra la id2nticacin y p2rt2n2ncia al t2rritorio.

DE
SDE EL SISTEMA D E LLUVIAS A LOS CULTIVOS DE
CTRICOS: UN ANTES Y UN DESPUS EN LA GESTIN DEL AGUA
La historia d2 Ajial d2 Quil2s 2s una historia d2 p2qu2os, p2ro signicativos cambios
cotidianos, gran parte de ellos se articulan en torno a la disponibilidad de agua. Es el
acceso al agua lo que permiti el asentamiento y luego la continuidad en el territorio. A lo
largo del siglo XX las condiciones ambientales fueron cambiando y con ello las fuentes
de agua. En un tiempo haba lluvias que permitan la siembra de cereales y hacan correr
el agua por los cerros, sustentando pequeas chacras; despus cesaron las lluvias y el
agua desapareci.
En relacin a la prdida del agua se recuerda con especial atencin la sequa del ao
1945, cuyos efectos fueron acompaados de un terremoto que habra cambiado el curso
de vertientes y aguas subterrneas.
- Antes del ao 45 hubo un terremoto y junto con ese terremoto hubo una
sequa donde se secaron las vertientes
- Yo me acuerdo cuando estaba nio s, cuando viene, fue como a la 1:00, las
12:00 del da debe haber sido el terremoto
- Cuando se le dio vuelta la olla con porotos, la olla de greda (risas)
- Yo viva con el finado de mi pap, estbamos cercando y haba un adocreto
y una rama, justo haba una mollaca, una rama as me parece, cuando vino el
temblor y si no me agarro me arrastra
- Y dicen que hubo una sequa junto con eso
- Exactamente
- Con eso?, se secaron las aguas, no ve que se abri la tierra, la vertiente no
s para dnde parti el agua, qued seca esa represa que tenemos ah, de eso
me acuerdo yo de esos aos. (GT)

Desde el presente la sequa del ao 1945 es recordada como un hito que marca la historia del acceso al agua en Ajial de Quiles, pues fue entonces cuando se secaron las
vertientes. Con el correr de los aos los cambios en la disponibilidad de agua dieron lugar
a cambios en las tcnicas de uso, los tipos de cultivo y las dinmicas de produccin. As
se pas de la tradicional agricultura de secano a la especializacin -gracias a modernos
sistemas de riego- de plantaciones de ctricos.
145

...Esperando los aos buenos.

Volviendo al tiempo de la Hacienda, los recuerdos describen un territorio que pese a los
aos malos contaba con cursos d2 agua sup2rcial formados por v2rti2nt2s y qu2bradas.
Fue esta agua la que hizo viable el cultivo de chacras, para eso se retena en pequeas
represas.
- En ese tiempo haba pasto
- Haba pasto, haba agua, el agua estaba encima
- Agua superficial
- Y usted vea como corra el agua, daba gusto porque corra el agua. (M)
- Si antes no hacan pozo, hacan unas represas
- Ya
- Unas represas que era un atajadizo, le hacan como un paradero ah, as como
estaba ah, eso se sec
- Ah ya
- Ahora no es como sala antes, antes corra por aqu el agua
- Vertientes no ms, corra el agua, as que la atajaban no ms. (M)

Desde las represas se canalizaba el agua hacia los huertos, regando por tendido hortalizas y cereales.
- En aquellos aos s se daba la alfalfa, un poco de pasto ah, y maz que era
lo ms, papas lo que ms se cosechaba, se regaba as por agua tendida, pero
como eran poquita cosa, o sea no era como ahora
- Era como chacra, era para la casa?
- Claro, para la casa, para los animales, las papas eran para el consumo, igual
se la coman los animales, la planta de arriba. Se sembraba cebada, igual era
para cosechar porque se sembraba as y despus se regaba con agua tendida
igual
- Ya
- Pero no era como ahora que se ocupa ms agua. (M)

En el pasado haba agua para regar, pero tambin haba menos cultivos que la necesitaran, pues el eje agrcola eran las siembras de lluvia. Por ello con unas pocas lluvias y
unas pocas represas bastaba.
- Claro y haba una, haba una que se llamaba represa, o sea, todava se le
llama represa, y ah se acumulaba el agua y se traa por acequia, pero no era
como ahora, o sea no era lo que se ocupaba ahora, o sea, lo que se consuma
antes, no era nada lo que se ocupa ahora
- Entonces la represa estaba en la misma quebrada y traan el agua por acequia
- Al frente de ese, al frente de ese lamo, haba una ms en la escuela, debajito
haba otra y ah se traa el agua.
- La traan por canal?
- Claro
- Pero en ese tiempo igual llova ms y no era tanto lo que se ocupaba. (GT)

El problema de este sistema de represas es que sin lluvias no se nutren las vertientes ni
bajan las quebradas. La dependencia casi total de las precipitaciones generaba continuas

146

...Esperando los aos buenos.

crisis en el sistema productivo no solamente en el sector de Quiles sino en todo el Valle


de Limar, ello motiv la construccin del embalse La Paloma, cuyas obras se inician en
la dcada del 60.
La construccin del embalse permiti almacenar agua para los tiempos de escasez y con
la seguridad de riego se posibilit la expansin agrcola. Aunque las aguas del Paloma no
llegaron a los Quiles, indirectamente la comunidad del Ajial se vio favorecida ya que gracias
al embalse: a) Se extendieron las reas de pastoreo accesibles para la comunidad, b) Se
abrieron fuentes laborales alternativas y complementarias a la agricultura familiar y c) Se
potenci el Pueblo de Punitaqui como centro de intercambio productivo y comercial.
- En los aos 60 donde dicen que hubo una sequa que dur 6 aos, que es
la sequa ms grande, y en ese tiempo es cuando se construy el embalse La
Paloma
- La Paloma
- Ya, que aunque ustedes no eran beneficiario
- Pero igual fuimos por la parte del embalse, igual fuimos beneficiarios nosotros
- Claro, no ve que para salvar animales, la gente llev los animales para el lado
del sector de Camarico, para esa parte
- Claro, y a travs del estanque, del tranque Paloma igual se sembr trabajo, se
sembr trabajo porque hubieron parronales y vino la siembra de la hortaliza
y mucha gente se fue a trabajar. (GT)
- Porque Punitaqui creci cuando hicieron el embalse
- S po, creci mucho
- Y ah ustedes ya iban a Punitaqui?
- De ah ya por ms cerca, despus ya hubieron vehculos, ya se trasladaban
cosas a Punitaqui y se iba a comprar a Punitaqui, y a vender la lea igual, se
iba a una parte que se llama Los Canelos y Los Trigos. (GT)

La construccin del embalse La Paloma seala un antes y un despus en la vida cotidiana de Ajial de Quiles y tambin en sus proyecciones futuras, pues aunque el territorio no
cambi, s lo hizo su entorno inmediato, generando fuertes impactos en el vnculo de la
comunidad con procesos productivos y sociales ms amplios.
Sin 2mbargo, los b2n2cios indir2ctos d2l 2mbals2 La Paloma no fu2ron suci2nt2s, pu2s
en las ltimas dcadas del siglo XX intensas sequas poco a poco hacen desaparecer
los cauces de vertientes y quebradas. Entre las sequas ms intensas y prolongadas se
id2ntican las d2l ao 1980 y la d2 1998 qu2 s2 2xti2nd2 hasta la actualidad.
- Pero cosa triste de antes, sufrimos mucho por el cmo le digo?, casi del 80
para como el 85 cuando no tenamos agua, o sea, todava sufrimos, si no llueve
no tenemos agua nosotros. (H)
- El ao 98 llovi poco, o sea no fue mucho. El 99, ya el 2000 fue como seco
- Seco
- Y ah pas menos, o sea llova, pero poquito, no qued
- No quedaba agua. (GT)

147

...Esperando los aos buenos.

- Pero ahora no, ahora ya como los efectos de la sequa, es decir donde haba
un agua superficial, ahora el agua est a 5 metros ms abajo. (H)

Ya no corri ms agua por Ajial de Quiles, adems sin lluvias no se pudo sembrar cereal2s a campo abi2rto. La 2conoma familiar viv2 una fu2rt2 crisis. Fu2 a n2s d2 los 90
cuando los intentos de sembrar lluvias pararon. Luego de 3 aos de prdida los campesinos dejaron la agricultura de secano.
- Claro que iban a sembrar y de repente cmo fue ese cambio? de que ya
no se poda sembrar
- Porque no vinieron las lluvias en los meses que corresponde y...
-Cunto, cunto esperaron, cuntos aos esperaron para dejar de sembrar?
- Como 3 aos, fue como 3 aos sabe cul fue la razn? que para ac como
hay harta, hay harto pjaro y que cuando uno siembra, por ejemplo, si siembra
uno, es decir, los pjaros se van a venir todos y le dejan la pura caa y no cosecha, qu pasa, que la gente poco a poco fue dejando de sembrar y la gente
despus ya empez a sembrar solamente para los puros pjaros, por eso dej
de sembrar
- Claro y vinieron los aos malos y ya no se sembr ms
- No se sembr ms
- Ahora el que siembra o ir una trilla es por una novedad. (GT)

Hay qu2 p2nsar 2l gran cambio qu2 signic para las familias d2jar 2l sist2ma productivo
que los haba mantenido durante dcadas. No slo se pierde el tipo de cultivo sino tambin las prcticas asociadas, es todo un orden de relaciones sociales que debe reestructurarse, sin trillas por ejemplo, ya no es necesaria la minga. El sentido de comunidad que
s2 actualizaba 2n cada actividad productiva pi2rd2 su funcin y signicado. El otro v2cino
ya no es necesario para trabajar la era, y sin cosecha ya no hay motivos para celebrar el
n d2l ciclo productivo. D2 2sta man2ra 2l n d2 las si2mbras d2 lluvia 2s 2l n d2l tradicional ordenamiento territorial del secano.
En estos tiempos de cambio la comunidad activa con apoyo institucional, un nuevo proceso productivo: El cultivo de ctricos que se transforma en una de sus principales fuentes de
ingreso. Esta reconversin puede considerarse una adaptacin a los cambios del clima.
- Pero despus dejaron de sembrar secano, pero empezaron a sembrar otra
cosa en los 90
- Que fueron los...
- Los frutales, ctricos
- Lo ctrico, los rboles frutales, y ya lo que vino ms el limn, la naranja.
(GT)
- Fue el 96 que lleg ac el programa de transferencia tecnolgica, la gente
tena 1, 2, 3 plantas de limn en su casa solamente para el consumo y el que
no tena iba donde el vecino a que le convidara o le vendiera y veamos que
por el sector de Los Trigos, Cerro Blanco la gente llevaba a vender limones
a Ovalle y traa su sustento y a travs de esos programas de transferencia
tecnolgica. (GT)

Con el cultivo del limn se inaugura un nuevo ordenamiento social, pues los ctricos se
trabajan en huertos caseros. El espacio privado es ahora el ncleo productivo. La gestin
148

...Esperando los aos buenos.

d2l agua tambin cambia, sin aguas sup2rcial2s 2s la 2xplotacin d2 las napas la qu2
entrega solvencia a la actividad agrcola, para ello la clave es la implementacin de tecnologa que logre optimizar el bien.
Efectivamente, la reconversin productiva fue posible por el acceso a nuevas tecnologas
de extraccin, almacenaje y distribucin de las aguas. Proceso iniciado el ao 1996 con
la llegada de los primeros estanques acumuladores y el programa PRODECOP (Proyecto
de Desarrollo para Comunidades Campesinas y Pequeos Productores)
- 6 estanques australianos (ya), 6 estanques australianos llegaron y sirvieron
para almacenar el agua y mucha gente vio eso y se admira y despus cuando
lleg otro programa, que se llam el programa PRODECOP, se hicieron estanques ms grandes (claro), era mucha ms agua
- Eran como 1.000 litros. (GT)

Luego los estanques prediales se complementaron con sistemas de mangueras. Igual


que en otros sectores de la regin, las mangueras plsticas sealan el cambi del riego
por tendido y surco al de goteo.
- Ah pusieron que haban pasado del riego por surcos al de las mangueras,
las primeras mangueras
- Claro, ah ya empez la cuestin de las mangueras, que yo veo excelente.
(H)
- De aqu hacia all todas las personas -si usted le dice tienen manguera- de
un poco ac ms abajo tambin harta manguera, donde ven, donde pueden
sacar agita la tiran para su casa.
- S po, nosotros cuando venamos en el camino igual vimos hartas mangueras
- Esa es de nosotros
- Esa es 3.000 metros, esa es la que llega ac. (H)

Las mangueras distribuyen el agua en el huerto, en cada planta se instala un gotero que
en muchos casos ha sido fabricado manualmente por el mismo agricultor, eso focaliza el
ri2go 2vitando la prdida d2 agua por 2vaporacin y/o ltracin.
- Ya y usted, el sistema de goteo, usted lo implement
- S po, yo mismo me la ingeni, yo mismo no ms, empec a comprar de a
poquito, empec a formar yo el sistema
- Ya
- Y as me ha dado resultados, han venido tcnicos y me lo han encontrado
bueno. (H)
- Pero lo que es sistema de goteo yo lo recomiendo, pero al que quiera hacerlo,
es sper bueno, ahorra tiempo, economiza agua y se riega todo parejo. (H)

Adems de agua, el sistema ahorra tiempo, ms cuando se cuenta con una bomba a
motor que optimice la extraccin de agua de los pozos.
- No perdimos ms agua, no se trabaja tanto, o sea que ya no sale agua, ya
por ser si usted la tiene, no sale. Y se produce el agua por gravedad a los es149

...Esperando los aos buenos.

tanques, si eso es lo importante para nosotros, despus ahora vino el asunto


de la luz, tambin alguno que tienen su bombita tiran agua hacia arriba o con
un motorcito. (H)
- La solucin de esto fue la gracia, aqu iba instalacin y tecnificacin, ya fueron mejorando porque fueron aprendiendo a utilizar la manguera y paliar en
parte, los efectos que produce la sequa. (M)

Las familias acceden a nuevas tecnologas de riego, dejando de depender directamente


de las lluvias, pero indirectamente lo continan haciendo, no hay que olvidar que el nivel
d2 las napas d2p2nd2 d2 las pr2cipitacion2s. Eso signica qu2 2n ti2mpos d2 s2qua las
aguas subterrneas tambin disminuyen. La tecnologa, entonces, optimiza el uso del
agua, pero no resuelve la escasez. Un indicador de este problema es el nivel de los pozos
extractores.
- 2 pozos si estn no? y estn a buena hondura ya po, tienen 10 metros cada
uno
- 10 metros cada uno?
- S, y el tiempo, por ejemplo, en diciembre, desde octubre en adelante viene
la merma
- Y cunto merman ms o menos?
- Merma, por ejemplo, en este tiempo sube, pero a su nivel, por ejemplo, tienen 10 metros, suben como 6 metros de agua. Despus ya baja, llega a 2 1/2
metros, 3 metros y ah se mantiene
- Todo el verano. (H)

Actualmente -gracias a las tecnologas de riego- la agricultura de ctricos se ha impuesto


como una alt2rnativa 2ci2nt2 y r2ntabl2, por 2so las familias d2 Ajial d2 Quil2s s2 han
especializado en estos productos. Limones, naranjas y mandarinas han ocupado el lugar
de antiguos frutales y hortalizas del huerto.
- Usted me va a perdonar, pero yo estoy dejando secar 40 paltos que tena
chileno porque no, una que no paga, que da una sola produccin al ao, prefiero plantar puro limn, porque igual que una vaca lechera a usted le da todo
el ao, sea en lo bueno, bueno o malo
- Y persistente
- Se sustenta
- Se defiende
- Se defiende, las mandarinas igual las dej secar, las estoy dejando secar, estoy dejando secar los paltos, unos nogal igual se me secaron por falta de agua,
entonces, hay que ver el agua que a usted le da ms produccin. (GT)

Las ventajas del ctrico radican en: a) Su bajo consumo de agua, lo que permite intervalos
de riego de hasta 6 das, b) Su resistencia a las heladas y c) Las posibilidades de comercializacin.
- Claro, pero el limn, relativamente usted tiene que regarlo mnimo a los 6
das, en la fecha de produccin
- Y son 2 en verano, que tiene riego a goteo, todos los das
- De octubre adelante usted tiene que regar a los 8, 6, 8 das, si no, no tiene
limn

150

...Esperando los aos buenos.

- El que tiene agita y el que no tiene agita junta 2 das o 3 das a goteo
- Claro, por eso es muy bueno el riego a goteo. (GT)

Una variable a resaltar es la rentabilidad de los ctricos, la que vara segn las estaciones
del ao, en efecto los precios son bajos durante el invierno, pero suben bastante en verano, los agricultores cuidan sus cultivos para ser cosechados en esta estacin.
- En otoo ah hay un bajn
- Ah hay un bajn, ah viene un bajn que son como 3 meses, que es mayo,
junio, julio que son los 3 meses que encuentro yo como que las cosas faltan,
como que pasa un poquito ms de hambre, ser el mismo fro, el cambio, es
como el cambio de clima. (GT)
- Usted dijo que era en funcin de los precios, que haban periodos en que
tena mejor precio no cierto?
- Claro, hay precio, haba precio alto y precio bajo, por ejemplo en verano los
precios del ctrico, que es el limn, la naranja, eran bueno, suban un poquito, pero en este tiempo que es invierno no, los precios estn por bajo, sper
bajo. (GT)

Para aprovechar la demanda comercial de ctricos y como una manera de adaptarse a las
variacion2s 2stacional2s, las familias han optado por div2rsicar los productos, incluy2ndo vari2dad2s como 2l limn sutil d2 Gasa y 2l sutil d2 Pica. La div2rsicacin supon2 una
adaptacin a las necesidades del mercado.
- La gente ha ido diversificando las variedades porque no es posible tener
solamente de uno solo, en invierno los precios son mejores del Gasa, limn del
sutil de Gasa y el sutil de Pica y est por el suelo el limn tradicional.(GT)

Aunque los limones aguanten la escasez de agua, los agricultores tratan de mantener
la constancia en el riego, pese a ello cuando la sequa es muy intensa la alternativa es
rotarlo. Es decir regar por sectores algunas variedades y al riego siguiente otras, de esa
manera se mantienen los productos al lmite esperando que mejoren las condiciones.
- Y cmo lo hace cuando hay escasez de agua para regar los limones?
- Es que se le echa un poco ms a ellos y menos a los otros
- Ya, le va quitando a ellos y se los va dando a ellos
- Claro o, por ejemplo, si el estanque se llena en la maana, se les abre 1/2
hora a los de ac abajo y despus el resto que quede hacia all y despus se
le carga ms a los otros
- Ya
- Como para que se vayan manteniendo. (H)

El problema de la rotacin es que baja la calidad del producto, este pierde su capacidad
para resistir heladas y plagas. Sin la seguridad que las condiciones mejoren el riego se
vuelve una apuesta incierta.

151

...Esperando los aos buenos.

LA CRIANZA DE CABRAS: ENTRE LA RENTABILIDAD Y


LA TRADICIN
Actualmente la economa familiar se sustenta tanto en el cultivo de ctricos como en la
crianza de ganado caprino, actividad que con altos y bajos ha sobrevivido desde los tiempos de la Hacienda. Antes era frecuente que los campesinos tuvieron 200 300 cabras,
las que pastaban en los terrenos comunes de la sociedad, hoy las condiciones de sequa
han disminuido el nmero a la vez que la introduccin de nuevas formas de manejo permit2n una mayor r2ntabilidad; s2 pr22r2 t2n2r poco, p2ro bu2no.
- Y ac cunto, cunto es lo normal que tenga una familia en cantidad de
cabras?
- Es que los aos malos no? ahora nos limitaron, los aos malos fue lo que
nos apocaron los ganados, pero por una parte tambin es bueno, digo yo, porque la gente as mejora su ganado, si no saca nada con tener 200, 300 cabras y
no le daban, por decir las 200 cabras, 50 litro de leche, ahora usted tiene 10, 15
cabras le dan los 50 litros, entonces, la misma gente, los mismos aos malos
uno va aprendiendo de eso y va mejorando su animal, tener poquito y bueno,
no harto y malo. (H)

En el sector de Quiles se acostumbra tener los animales en el mismo campo, aqu los
viajes a la cordillera son espordicos, ms que una solucin las veranadas se relatan
como un riesgo para el ganado, pues los expone a lobos y zorros. Con pasto cercano o
con dinero para comprar alfalfa el viaje cordillerano se hace innecesario.
- Ustedes suben a la cordillera?
- Alguno
- Pero muy poco
- Ms es lo que se pierde, porque el animal salvaje del campo se come mucho,
tanto la cabra como la guagua, entonce, se va perdiendo tanto adulto como
chico
- Y qu animales salvajes tienen?
- Los lobos, el zorro. (H)

La actividad criancera entrega una serie de productos que son muy valorados por la
comunidad, como el queso, la leche y la carne del animal. Tener animales, entonces, es
presentado como una actividad rentable, pues desde agosto (mes de las pariciones) las
familias pueden acceder a alimentos que consideran de primera necesidad y asimismo
comercializarlos, obteniendo dinero para cubrir otras necesidades.
- Y la produccin del queso es muy buena para nosotros, porque del mismo
queso se come, se toma la leche, se vende, se traen las cositas que falten en la
casa para comer, es una produccin muy buena para, es muy corta, la tenemos
del 15 al 20 de agosto, yo creo que hasta los primero das de enero no ms, de
ah ya no hay pasto, ya se nos va terminando la leche
- Ya en agosto viene la produccin del queso de cabra, la gente casi se dedica
a eso no ms, a producir su queso, a venderlo
- Quines hacen eso?
- Las dueas de casa mayormente, las damas
- A los caballeros tambin, a veces, los mandamos a hacer el queso. (GT)

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...Esperando los aos buenos.

- Ya paren las cabras, aparece la leche, aparece el queso y de ah ya uno tiene de agosto, tiene agosto, septiembre, octubre, noviembre, diciembre hasta
enero, 6 meses que usted ya no sufre de hambre como dicen
- Claro
- Ya tiene usted de qu echar mano, claro, tiene, ya aparece otro alimento que
ya es la leche y se vende. (M)

Resulta muy interesante que el valor de la cabra ms all de su potencial comercial sea
asociado con la atencin de visitas. Para comprender esto hay que explicar que hoy en
da es comn que los miembros ms jvenes de las familias estn fuera, en la minera del
norte o ejerciendo otros trabajos en los centros urbanos de Ovalle, Coquimbo y La Serena. El vnculo con 2llos s2 concr2ta 2n visitas d2 n2s d2 s2mana y vacacion2s, 2n 2stos
encuentros el cabrito ocupa un rol central. En varios casos se relata como los animales
se cran casi exclusivamente para atender a los visitantes.
- Pero que, aunque uno tenga 10 cabritas, por ejemplo, ella tiene su familia
que est no s po, para el sur, para el norte, para dnde sea, viene una familia
y usted si no tiene una cabrita, o sea mata una cabra, hace charqui y le sirve a
su familia, en cambio as tiene que no s po
- Si no tiene, tiene que salir a comprar
- Tiene que salir a comprar y...
- Y si no tiene plata?
- O hace quesito y le tiene a su familia. o les manda como de costumbre
- Es muy bueno, yo le voy a contar un caso: Aos atrs yo tuve 5 aos sin cabra,
la ech harto de menos, igual lo que dice la seora, que uno va: Oye vndeme
una cabra- Y para qu la quer?- Pucha me llegaron familiares, alcanza para
el puro almuerzo para el da, porque a veces llegan 12, 14 familiares a la casa
- Hasta 30 (familiares). (GT)

Este uso pone en duda la rentabilidad de la crianza de animales. Por una parte hay acuerdo en que la cabra es un producto de primera necesidad, pero por otra se cuestiona su
real aporte econmico, pues la inversin para mantener las cabras suele ser menor que
la ganancia, eso cuando se vende.
- En el fondo, le digo yo, lo que da la cabra se lo come ella misma
- Pero paga
- Por eso po, lo que ella da se lo come ella misma, porque con lo que ella da
hay que comprarle forraje, el alimento. (GT)

En tal sentido, la crianza de animales escapa a la lgica comercial. Es una prctica tradicional de subsistencia, eso quiere decir que es rentable, pero en un sistema que no busca
generar excedentes sino slo mantenerse. Con un cabrito basta para atender a la familia
qu2 ll2ga, no 2s n2c2sario t2n2r din2ro. Est2 motivo par2c2 s2r ms qu2 suci2nt2 para
seguir criando animales.

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...Esperando los aos buenos.

ACTIVIDADES COMPLEMENTARIAS: MINERA Y TEMPOREROS


AGROINDUSTRIALES
Una caracterstica de las actividades agroganaderas es su fuerte dependencia climtica,
por ello la ausencia de lluvias gatilla pobreza y desigualdad. Sin agua simplemente no se
produce. Ante esta situacin la respuesta son las migraciones laborales, que se insertan
en la lgica de adaptacin territorial del secano, donde se va rotando la explotacin de
diferentes bienes naturales, as en tiempos de sequa se recurre a la minera como base
del sustento y en tiempos de cosecha parte de la familia se traslada a reas agroindustriales.
Es importante resaltar el carcter histrico de estas prcticas, las migraciones no son
procesos recientes asociados a las actuales crisis econmicas del mundo rural, sino estrat2gias adaptativas fundam2ntal2s 2n la conguracin cultural d2 la comunidad. Pru2ba
de ello es el recuerdo de procesos migratorios en diferentes momentos del pasado, destacndos2 los traslados a las salitr2ras d2l Nort2 Grand2 y lu2go a las 2rr2ras al2daas
al pueblo de La Higuera.
- Bueno, en esos momentos en la salitrera uno trabajaba, se iba a trabajar al
norte
- Iba mucha gente de ac de los campos, por la misma pobreza se iban
- Mucha gente se fue para el norte?
- Se fue para el norte a trabajar a la salitrera y despus ya del Golpe del Estado, sigui, sigui lo malo y al fin pararon las salitreras. (GT)
- Claro, El Tofo de Serena al interior, que tambin hubieron gente de ac
trabajando en la fierrera
- No, casi se quedaban, los puros hombres salan a trabajar afuera y se volva
durante el ao. (GT)

Estas migraciones tuvieron un carcter temporal mientras duraban las sequas y/o el auge
minero. La inestabilidad de las labores mineras, resultado de la demanda internacional,
signic 2l r2torno d2 los hombr2s al s2ctor d2 Quil2s y su r2incorporacin 2n las labor2s
agrcolas y ganaderas.
Hoy en da el alza del cobre permite la continuidad de estas migraciones. Hay semejanzas
con los ciclos anteriores como el hecho que sean los hombres quienes migran dejando a
sus familias en los Quiles, lo que implica su regreso. Pero tambin hay diferencias como
el sistema de turnos que los lleva a volver peridicamente al Ajial. As su vida transita
entre las labores mineras y las de pequea agricultura.
- Pero los que salen a trabajar la minera vuelven? cuando se van de la regin
- Al ao, a los 20 das, depende, porque ahora toda la gente, la bajada la gente
la tiene 20x10 7x7
- 10x10
- 10x10, es todo escalado
- Y cuando llegan ac trabajan en el huerto, en la casa
- S, eso es lo que hacen, s, buscan lo mismo que tenan antes. (GT)

154

...Esperando los aos buenos.

Por otra parte, la rotacin entre agricultura y minera tambin se da a nivel local, pues en
Quiles la pirquinera ha sido desde los tiempos del oro una actividad alternativa desarrollada peridicamente por las familias. Actualmente, durante los meses de invierno, cuando la produccin de ctricos baja y el cuidado de animales se hace menos demandante,
algunos hombres vuelven a buscar cobre a los cerros.
- Cuando se acaba la cosecha, por ejemplo, de los limones, preparo los arboles,
los dejo abonaditos, por ejemplo, para que venga la floracin en primavera
- Exacto
- Y viene esta poca del ao, que afortunadamente ya llovi, yo me dedico a
la actividad minera, a buscarle por ah, para no estar, y que venga un ingreso
extra por ah, buscarlo, eso es lo que hago todos los aos
- Y le, le nivela los gastos
- Claro
- Le compensa
- Para compensar en parte mi requerimiento econmico tengo que buscar, si
no, no hay ingreso no, no se vive. (GT)

Para los camp2sinos la min2ra 2s un trabajo sacricado, p2ro pu2d2n 2nfr2ntarlo, ya qu2
lo asemejan al mismo esfuerzo que realizan en el campo. Como agricultores-ganaderos y
mineros estn acostumbrados a brutiar para lograr el sustento familiar.
- Ah qu pasa, que el trabajo de minera es trabajo duro, se requiere persona
como nosotros que estamos acostumbrados desde chicos a la actividad fsica
dura y en la minera se requiere de esta persona, obrero porque...
- Por la resistencia
- Claro, que sean obrero, que sepan tomar la herramienta, brutiar, as como
nosotros nacimos brutiando . (GT)

Desde los aos 80 se suma a la minera, una nueva opcin para el circuito de migraciones laborales; el trabajo temporal en las agroindustrias, principalmente de uvas. Las empr2sas 2xportadoras div2rsican 2l m2rcado laboral y lo 2xti2nd2n tambin a las muj2r2s.
Hoy en da es comn que durante el verano, jvenes; hombres y mujeres del Ajial, se
trasladen a sectores como La Rinconada, Camarico y Punitaqui.
- Aparte de eso, en la poca de verano, por ejemplo, la persona que, ya se
termin la cosecha de limn y para tener una actividad, hay un vehculo ac
que hace como 2 aos que est yendo a las parcelas a Camarico y que lleva
alguna persona a trabajar, a los que deseen ir a trabajar
- Para la corta de la uva
- En la corta de la uva
- Incluso aqu yo soy uno
- Escuchemos al caballero
- Es que yo voy, como mi mam vive por all cerca, y yo me voy a La Rinconada
a la corta de uva po, son como 3 meses que dura (ya), despus ya de los 3
meses uno ya se viene para su casa y...
- Vuelve a su actividad
- Claro, vuelve a hacer lo mismo que ha hecho antes. (GT)

Terminada la cosecha se vuelve al hogar en Ajial de Quiles con recursos econmicos que
s2 int2grarn a la 2conoma familiar, muchas v2c2s nanciando los insumos (s2millas y
155

...Esperando los aos buenos.

pasto) que se requieren para continuar con las tareas tradicionales.


En este sistema rotativo las familias del Ajial de Quiles articulan diversas actividades productivas, desplazndose por el territorio local y tambin la zona norte, estableciendo un
circuito productivo regional cuyo ncleo sigue siendo la comunidad.
Esta forma de adaptacin es muchas veces no comprendida por la institucionalidad pblica, omitiendo parte fundamental de las dinmicas culturales de las familias del Ajial. Un
2j2mplo ilustrativo 2s qu2 INDAP (Instituto d2 D2sarrollo Agrop2cuario) d2na como su
usuario a p2qu2os agricultor2s, por 2nd2 qui2n2s s2 sal2n u 2xc2d2n 2sta d2nicin no
son consid2rados como pot2ncial2s b2n2ciarios d2l sist2ma.
- Claro, por ejemplo, a travs del INDAP, por ejemplo, que siempre nosotros decimos que es la institucin que apoya a los agricultores, lo tenemos claro, pero
lo vemos nosotros como con mucha burocracia, que ahora por ejemplo, tiene
una normativa que un agricultor no tiene que tener ms all otra actividad
- Ah es donde joden
- Para poder ser...
- Ser cliente o cmo le llaman? usuario, para poder ser el agricultor
- Tiene que ser agricultor solamente
- Sin ingreso antes, pero qu pasa, que como agricultor, el agricultor tiene ingreso solamente en verano y una temporada de 2, 3 meses
- Nada ms
- Aparte que ah y si nosotros para poder tener un giro ms amplio, para poder
vender, porque no puede vender, por ejemplo yo soy un agricultor y vendo minerales, no, el INDAP lo rechaza, as que por eso que a m, el INDAP, por ejemplo,
me rechaza, que yo no puedo tener otra actividad. (GT)

De esta manera se desconoce que el ser pequeo agricultor se complementa con ser
criancero, pirquinero, temporero, artesano y cualquier otra actividad que permita a los
campesinos seguir en el campo.

LO
S GRANDES PRO BLEMAS ACTUALES: DESERTIFICACIN Y
ARRIENDO DE TIERRAS PARA PASTOREO
Desde el tiempo de los cultivos de secano el paisaje del Ajial de Quiles ha experimentado
fuertes cambios. El territorio que en la primera mitad del siglo XX abasteca de productos
agrcolas el consumo familiar y la crianza de ganado, hoy evidencia un vertiginoso proc2so d2 d2s2rticacin. No solam2nt2 han d2sapar2cido las si2mbras d2 trigo y alfalfa
consecuencia de la falta de lluvias, tambin lo han hecho las especies nativas.
- Cmo eran estos cerros antes?
- No, eran montaosos, no se poda pasar, eran puros rboles, todo esto era
puro rbol y ahora no, usted ve
- Bueno, ac eran todos, por estos cerros haba mucho, harto liln ms litre,
mollaca todo esos montes qu ms? alcaparra, pero ahora ya no
- Lo que ms existe, por ejemplo, son los rboles que nosotros mismo los vemos que viven en colonia, ah, es decir, todas las especies han ido desapareciendo, hay una serie de plantas que han ido desapareciendo, por ejemplo,
156

...Esperando los aos buenos.

le voy a contar que son los royeli, los talhun, los maitenes, plantas nativas
que han ido desapareciendo, que son muy leosas, que debieran estar ah, la
gente las corta y son poco resistente a la sequa, qu pasa? que como viven
en colonia uno le saca una parte y queda desprotegida y se meti un animal o
ya les lleg la erosin, se van secando, hay unas especies que han desaparecido, por ejemplo, los palo blanco, la luma, planta de luma, han ido desapareciendo (si), hay una sola parte que quedan peumo . (GT)
- Antes cmo se llama? igual venan los aos malos, pero los rboles siempre quedaban (ya, y mantenan el agua), se mantena ms agua
- Algo de pasto quedaba en la sombra, yo creo
- Y quedaba ms pastito, por ejemplo, a veces quedaba, por ejemplo, cuando
llova quedaba el pasto de un ao para otro, o sea, por ejemplo, da vuelta como
la temporada as y despus cuando el pasto se seca con el sol y el viento, se
enrolla as, forma como un (nudillo) un nudillo chiquitito y entonce las cabras
se comen todo eso, y no se perdan las semillas y despus volva a aparecer la
semilla, porque ahora el alfirelillo ya no, ya casi no queda, en los planes sale
poquito, pero no crece mucho tampoco, porque igual como la (.) cabra. Antes
era tan lindo, creca as tanto el alfirelillo, nosotros antes cuando se vea harto
as en lo cerro, segbamos. (M)

Arbustos como litr2, mollaca, alcaparra, talhun, palo blanco, luma y alr2lillo, qu2
en los aos malos permitan la mantencin del ganado, han ido desapareciendo. El pasto
natural escasea, esa es una diferencia importante entre las recientes sequas y las de antao. Antes -an sin lluvia- las especies nativas constituan una reserva de alimentos para
las cabras, hoy el efecto de las sequas se potencia con la erosin de los cerros.
Est2 proc2so d2 d2s2rticacin s2 2xplica por la combinacin d2 una vari2dad d2 causas,
sin duda la escasez de lluvias es la ms importante, pero, asimismo, estn las de origen
humano como la corta indiscriminada de lea y el sobrepastoreo. En efecto, las cabras,
pese a ser valoradas como un soporte de la economa familiar, son tambin presentadas
como un depredador de los campos, de ah que su crianza sea sealada como la responsabl2 d2 la d2s2rticacin d2 los t2rr2nos d2l Ajial d2 Quil2s y 2n g2n2ral d2 la Cuarta
Regin.
- Al avance de la desertificacin, tambin ac yo creo que sigue el tema de
la cabra a campo abierto, todos sabemos que la cabra, si bien es cierto todos
son dueos, pero la cabra es uno de los mayores depredadores de la tierra,
entonces, y producto mismo, la Cuarta Regin es una de las regiones con mayor desertificacin, producto de la cabra (si), entonce eso, tambin conciencia
con, con ese tema de la cabra a campo abierto. (H)
- La cabra no tiene culpa, nosotros los humanos yo creo que somos los que
tenemos la culpa. (GT)

En lo concreto el sobrepastoreo implica la prdida de vegetacin nativa y con ello la erosin de los suelos producto de: a) La tala de rboles para construccin de corrales y b) El
consumo indiscriminado de los arbustos por parte de las cabras.
- Pura tierra, y ah donde sacan palos verde y van sacando y van y van cmo
se llama? haciendo tira ms el campo
157

...Esperando los aos buenos.

- O sea ms que el dao mismo por los animales, tambin es por el que hacen
las personas al hacer los corrales, sacar palo
- Si ellos hacen corrales, no hacen corralitos
- Corrales! Y a parte para los cabritos chicos, para los grandes, despus para
los cercos y as
- Y queda todo erosionado donde se hace ese corral
- Claro, la lea que queman y todo eso
- Y eso despus no se recupera. (GT)

La magnitud del problema de las cabras en el Ajial se explica por el arriendo de sectores
del campo comn como rea de pastoreo para crianceros externos a la Sociedad. El uso
int2nsivo d2l t2rritorio ha signicado su d2sgast2, con 2l corr2r d2 los aos 2l arri2ndo ha
aportado capital a la Sociedad, pero, asimismo, ha sobreexplotado sus recursos. Hoy el
sobr2pastor2o 2s calicado como un probl2ma d2 la comunidad, una prctica qu2 proy2ctndose a futuro deja de ser rentable.
- El gran error que comete la comunidad, si es cierto por obtener un poco
ms de plata, es poner animales en arriendo, porque el animal en arriendo,
claro, el dueo se lleva toda la ganancia y qu es lo que deja en la tierra?
tierra po, tierra pelada, entonces, yo creo que eso no debera suceder, poner
animales en arriendo
- A quin se le da en arriendo?
- A terceros, gente que viene a talajar, por ejemplo, del...
- De la cordillera
- De la cordillera, de la comuna de Monte Patria y traen harto ganado
- Traen cantidad de animales a pastar ac, entonces, qu pasa, ese animal se
consume todo lo que hay para las propias cabras de la gente de ac mismo,
entonces, al final se pierde ms que gana. (GT)
- Claro, a las que le arriendan las personas ac, por ejemplo, esa persona all
arriendan los animales, no s, traen 500 cabras y 500 cabras comen. Y vienen,
por ejemplo, vienen en temporada de junio, agosto, julio y estn llegando en
junio, julio, agosto, septiembre, octubre y noviembre, como entre a mediados
de noviembre, casi los primeros das se van (ya) y cmo queda el terreno?
- Pfff!
- Mientras que cada dueo trae como 500, 600 cabras y vienen a ver? 4, 4 personas en arriendo, por ejemplo, esas personas viene un dueo y ese dueo y
trae otro ms y otro ms (ya) y son como 3, 4 dueos en un ganado, pero entran
cunto?, como 3.000, 4.000 cabras. (GT)

Las consecuencias del arriendo son una preocupacin emergente de la comunidad del
Ajial y que se refuerza al observar la experiencia de comunidades cercanas como El
Parral que tambin arrendaba terrenos para pastoreo y hoy no tiene dnde pastar sus
propios animales.
- En Parral cuando el ao pasado o sea est casi vecino con el Ajial y personas de all venan a pastar ac porque no haba pasto para all (claro), estaba
la pura tierra, igual que ac, as estaba el suelo con tanto ganado que ellos
mismo se arrendaban, arrendaban y ahora ya queda pelado. (H)

158

...Esperando los aos buenos.

De esta manera, el uso intensivo del territorio que en el pasado oper como estrategia
de adaptacin ante la baja productividad de tierras sin regado, en el presente se evala
como una fuente de exposiciones ambientales y econmicas, aumentando la vulnerabilidad futura de la comunidad.

HEL
ADAS Y LLUVIAS
TORRENCIALES, OTROS EVENTOS
CLIMTICOS EXTREMOS
Aunque la sequa es, sin duda, el principal factor climtico que afecta al Ajial de Quiles,
daando su produccin agroganadera y con ello todo su sistema de vida, no es el nico.
H2ladas y lluvias torr2ncial2s tambin s2 han int2nsicado 2n los ltimos aos, r2forzando la vulnerabilidad ambiental y econmica.
Desde el ao 1998 sucesivas heladas anuales han quemado los cultivos que logran sobrevivir a la escasez de agua. El dao ms devastador fue el de las heladas del 2007
que llevaron a la institucionalidad pblica a declarar zona de catstrofe la comuna de
Punitaqui donde se ubica el territorio de los Quiles. El problema con las heladas es que
2l brusco cambio d2 t2mp2ratura qu2ma los cultivos ant2s d2 or2c2r, gatillando una cadena de prdidas: Se pierde los cultivos forrajeros y con ello el alimento para el ganado,
las cabras se debilitan, se enferman y/o pierden sus cras, no hay leche para el queso
y tampoco se renueva el ganado. Por otro lado los productos de la chacra se pierden o
daan, al bajar su cantidad y calidad ya no es posible la comercializacin, en resumen se
pierde el producto y la inversin.
- Nos afect tanto la helada para ac que todava no se recuperan los huertos
- Pero ojo, que esa helada fueron no de agua, son heladas secas, ahora por ejemplo, una de las grandes de agua, no quema tanto como la helada seca, la helada,
el hielo, hielo seco mata toda la floracin, mata todo el brote nuevo de la planta,
la destruye. (GT)
- No, no, son heladas que han venido que se corren al tiro, sale el sol y desaparece no es como de esa helada, una helada como...
- Negra
- Como re-negrusca as, que esa como que va quemando al tiro, que va quemando y te va dejando pero la escoba no ms, pero no son helada que han,
realmente, han jodido al menos los rboles, pero ha andado bien, pero lo nico
es esperar que llueva luego no ms. (GT)

La experiencia con este fenmeno ha llevado a los agricultores a establecer diferencias


entre las heladas secas y las heladas de agua. Segn sus observaciones son las heladas secas las ms dainas, pues la humedad mitiga la baja temperatura. Pese a lo
anterior, una cosa es conocer el actuar de las heladas y otra poder prevenirlas, hasta el
momento la comunidad se encuentra vulnerable al evento, teniendo como nica estrategia la reconversin hacia productos ms resistentes.
El otro evento climtico que afecta a la comunidad son las lluvias torrenciales, pese a que
stas no han cado hace ya ms de 13 aos. Estas lluvias se encadenan en forma cclica
con las sequas y pueden llegar a tener consecuencias desastrosas sobre los cultivos, la

159

...Esperando los aos buenos.

infraestructura pblica y el hogar. Entre los temporales ms recordados por sus daos
estn los de 1984, 1987 y 1997.
- Claro, hubo una el 84 que llovi 12 das, ah nos qued harta agua, el mundo
ya est pasado en agua ya, no vimos cmo ir a Punitaqui en carga a buscar la
comida, porque nos bamos a quedar sin comida. (GT)
- El 87 igual fue harto lluvioso, llueve 4, 5 das, lluvia todos los sbados, sbado y domingo, todas las semanas
- Los aos mejores que ha habido. (H)

El problema climtico se agrava pues las lluvias intensas suelen ir asociadas a las bajadas de varias quebradas que rodean los terrenos habitados, en estos casos el agua
acta sobre tierras erosionadas arrasando con rocas, barro, restos de rboles y cercos,
conformando un cauce que rpidamente llega al poblado llevndose lo que encuentra a
su paso.
- Y ac usted vive en sector de quebrada, esta quebrada ha bajado alguna
vez?
- S, el 97 pas todo por ah, pas por arriba de esos limones, dej puro rebao, o sea, hay un estanque que est abajo all, que no se ve, pero hay un
estanque, pas por arriba del estanque, pas todo eso, si no dej puro rebao,
arena, todo para bajo, se sali, pas por ac. (M)
-Claro y como del 95, como 94 tenamos pasto y tenamos represa, pero ya
despus se llev todo, como del 95 para atrs tenamos pasto y hasta por ah
del 97 se llev todo (ya) porque baj mucho la quebrada y mi marido ya se
enferm igual. Entonces, ya no hubo, bueno, despus volvimos a intentar poner pasto, pero ya se cort el agua, cada vez menos agua
M: El 97 no dej nada, ni de represa, de nada. (M)

Pese a que estos eventos no son frecuentes si constituyen una continua amenaza. Carcter que se relativiza en tiempos de sequa, pues cuando bajan las quebradas es ao
bueno hay agua, sta se almacena y permite una buena produccin agrcola. Temidos
y esperados, lluvias y aluviones representan parte del ciclo que posibilita la vida en el
secano.

PROYECTANDO EL FUTURO DEL AJIAL: LA CONTINUIDAD EN EL


TERRITORIO Y EL DESEO DE MIGRAR
En un contexto de permanente tensin ambiental Ajial de Quiles ha experimentado cambios; los cursos de agua y la agricultura de secano hoy son un recuerdo, mientras las familias se esfuerzan por aprovechar la rentabilidad de los ctricos. Han cambiado los cultivos y tambin el paisaje, pues la erosin amenaza con extenderse. Desde este escenario
el futuro es incierto, pues para proyectarse en el tiempo primero hay que tener agua.
- El futuro, a ver, el futuro lo veo difcil porque cada tiempo como que se va
mermando ms el agua, como que se va perdiendo, porque yo veo, imagnese
en cuntos aos ya llevamos, cuntos aos. (M)
160

...Esperando los aos buenos.

- Digo yo que no s cmo hacerlo, qu va a pasar de aqu en adelante, a futuro


con el agua, con el tiempo, qu puede suceder, uno no sabe, o cmo podemos
hacerlo, al menos en el caso mo, al no tener agua y si no tenemos agua, se nos
van a secar las plantas, todo se nos va secar. (H)
- Y cmo ves t a futuro la situacin ac en el Ajial? con respecto al agua
- Bueno, si sigue lloviendo tenemos vida y si no y si no llueve, o sea si se apocan el agua vamos a ir cada da menos de menos, en peor porque el agua es
lo principal. (H)

El futuro de la comunidad depende del agua; con lluvia se nutren las vertientes, suben los
pozos, crecen las plantas nativas y todo el ciclo productivo se equilibra. Pero la comunidad sabe que es posible que las lluvias continen escaseando, por eso surgen nuevas
propuestas que buscan adaptarse a los cambios ambientales o, por lo menos, mitigar sus
daos. En este sentido la comunidad se muestra muy interesada en la implementacin de
tecnologas limpias como la elica y la cosecha de aguas lluvias.
- Ya, lo otro que vemos a futuro es aprender a usar la energa limpia, el sistema elico, aprender a usar el sol como energa. (GT)
- Otro desafo, aprender a cosechar aguas lluvia
- Eso es un desafo y bueno y lo vemos a futuro, como aprender que podemos
nosotros aprovechar y cosechar el agua lluvia, porque cuando llueve, escurri
el agua y se fue al mar y se perdi, tener una reserva de agua para poca de
- De sequa
- Claro, eso es lo que nosotros queremos
- Por eso para recibir esta agua lluvia hay que instalarlo, hacerla escalonada
para que el agua cuando llueve en el tiempo 1, 2, 3, la otra va quedando en las
lagunas y eso va permitiendo que las napas se vayan aumentando, eso es lo
que falta ac
- Hacer
- Zanja de filtracin. (GT)

La esperanza es contar con estas tecnologas y que ellas les permitan mantenerse en el
lugar, conservando el legado de los viejos que se liberaron de la hacienda. Es ste el
hito que da sentido a la bsqueda de alternativas. Por ello el futuro se proyecta desde la
valorizacin de la historia del Ajial de Quiles como testimonio de la lucha por el derecho
a habitar este territorio.
- Valorizar la historia
- Valorizar la historia del Ajial, ah, que el Ajial tiene su historia si no tuviera lo
pasado tampoco nosotros no tendramos ni presente ni futuro, porque esto fue
un gran esfuerzo que hicieron las personas anteriormente
- Para dejarle a sus hijos
- Para nosotros y nosotros dejarle a nuestra familia, seguirlos educando tal
como las personas nos educaron a nosotros, porque haberse liberado fue una
gran educacin que nos han dejado. (GT)

Sin embargo, este deseo de continuidad histrica contrasta con las expectativas familiares, as mientras por una parte se demanda la permanencia en el territorio y la conservacin del Ajial de Quiles como una comunidad; por otra se espera que hijos e hijas
estudien, se vayan y accedan a la vida que ellos no tuvieron.
161

...Esperando los aos buenos.

- Usted cmo ve el futuro de su hija ac en el Ajial?


- Ojal que estudien no ms po, que tienen que estudiar, o sea que tienen
que estudiar, yo le estoy diciendo que s o s tienen que estudiar, no quiero
que se queden ac como yo, que no sufran lo que uno ha sufrido (por) el tiempo, pasar hambre, comiendo cocho27, nosotros tuvimos un tiempo comiendo
puro cocho no ms, no tenamos nada, puro cocho todos los das comamos
cocho . (H)
- Que trabajaran en otra cosa, que tengan su trabajo ms liviano, trabajar
bajo sombra, no s po, no al sol y al viento, no como uno con pala y barreta,
que tena que hacer un hoyo, plantar un palo, plantar un quisco, no.(M)
- Y sin educacin, (difcil) yo y mi hija, ella apenas estuvo en el 7 no pas al
8, se vino de Ovalle, me echaba de menos y no quiso seguir estudiando, yo
tambin a penas s leer y escribir, entonces, A dnde bamos a ir a trabajar?
A servirle a los ricos que es muy triste, por eso yo le digo a mi chiquitita que
tiene que estudiar, porque eso de trabajar por ah al da igual es triste, es muy
sacrificado, prefiero yo sacrificarme aqu, ir a hacer un pozo, cargar las mangueras de tan lejos, pero tener lo de uno, que nadie me mande. (M)

La tensin entre continuar en el territorio y dejarlo, caracteriza la actualidad del Ajial de


Quiles. La educacin de los hijos se plantea como un camino para mejorar la vida, mejora
qu2 s2 conc2ptualiza como mayor comodidad. La 2xp2ri2ncia d2 sacricio habitando 2l
s2cano 2s muy valorada, 2llo da un s2llo p2culiar a las familias d2l Ajial, p2ro 2s2 sacricio s2 justica 2n funcin d2 los hijos, 2n darl2s la oportunidad d2 salir y hac2r otra vida.
Mientras tanto la vida de los mayores sigue, cosechando limones y esperando nuevas
lluvias.

27 Alimento en base a harina tostada.

162

...Esperando los aos buenos.

'(
6

7 8 

Canela.

163

...Esperando los aos buenos.

"3 1  


Sonia Salas Bravo

Los desastres habran acompaado a los seres vivos desde el inicio de la Humanidad. El
libro del Gnesis 7 describe lluvias intensas durante 40 das en la zona de la antigua Mesopotamia, entre las cuencas del ro Tigris y Eufrates, provocando destruccin y muerte
masivas. El concepto de desastre en s incluye muchos atributos y por ende se hace difcil
una sola d2nicin. A p2sar d2 2sta dicultad, tanto a niv2l d2 s2ntido comn como a niv2l
ci2ntco, s2 d2n2 un d2sastr2 2n trminos d2 un 2v2nto d2 natural2za p2culiar, qu2 produce un impacto y ante el cual se genera alguna respuesta de parte de las vctimas; as la
connotacin de desastre asumira un carcter negativo, en tanto la falta de precisin para
d2nirlo s2 asocia con 2l h2cho qu2 2s difcil pr2cisar cuando algo 2s o no un d2sastr2.
Algunos investigadores (McLuckie, 1975) tienden a separar el agente provocador de un
desastre del efecto que ste produce; del mismo modo los periodos de emergencia que
siguen a un evento y el impacto producido se tiende a distinguir del suceso llamado desastre, propiamente tal.
La Agencia Federal de Manejo de Emergencias de Norteamrica desde 1984 destaca que
se habla de desastre toda vez que un evento, a juicio de la instancia gubernamental, produce tal dao que requiere la intervencin extra disponible de los recursos del Estado,
gobiernos locales y organizaciones de ayuda privadas (Federal Emergency Management
Ag2ncy, 1984); d2 2sta forma un d2sastr2 s2 d2nira 2n trminos d2l dao qu2 ocasiona.
La Organizacin de Naciones Unidas (ONU) distingue desastres naturales y tecnolgicos.
A su vez los desastres naturales podran producirse por: Procesos dinmicos al interior
d2 la ti2rra (sismos, tsunamis, 2rupcion2s volcnicas) 2n la sup2rci2 d2 la ti2rra (d2slizamientos, derrumbes, aludes y aluviones) y debido a fenmenos meteorolgicos o hidrolgicos (inundaciones, sequas, tormentas y tornados).
El enfoque de Lazarus y Cohen (1975) y Belloch (1995) ubica los desastres como eventos
estresantes, los cuales sobrepasan las capacidades de afrontamiento individual, quedan-

164

...Esperando los aos buenos.

do al margen de las experiencias cotidianas. As, la vinculacin del desastre con el proceso de estrs producido, permitira describir el efecto del evento en funcin de la tensin
que produce, dada las condiciones de preparacin en que se encuentra un individuo o
comunidad.

DE
SASTRES EN EL M UNDO
En la actualidad el mundo es testigo de un nmero de desastres sin precedentes y donde
en promedio ms de 255 millones de personas son afectadas anualmente por desastres
naturales (Guha-Sapir, 2004).
Las predicciones de los organismos especializados (IPCC, 2007) tienden a indicar que el
cambio climtico global puede traer consigo un aumento de los eventos extremos, creando una serie de riesgos a la poblacin. Los organismos internacionales (Organizacin de
Naciones Unidas) ante el aumento en frecuencia e intensidad de los desastres naturales
asociados al cambio climtico, consideran importante generar medidas a nivel poltico,
l2gal, nanci2ro 2 institucional a n d2 disminuir los 2f2ctos d2structivos d2 dichos d2sastres.
En esta perspectiva, se recomienda una reorientacin desde un enfoque reactivo luego
de una emergencia, hacia una postura de reduccin de riesgo pro-activa que considere
una serie de etapas asignando importancia critica a la prevencin; este enfoque ha sido
denominado gestin de riego de desastres, combinando a travs de una perspectiva de
gestin el concepto de prevencin, mitigacin y preparacin.
En atencin a que no existiran instrumentos que guen estas polticas, la Divisin de
Ambiente, Cambio Climtico y Energa de Naciones Unidas ha preparado una gua que
es de utilidad para orientar la gestin de riesgo ante desastres. En esta gua junto con
las estrategias de pre-desastre se establecen respuestas ante un desastre, incluyendo
evaluar nuevamente riesgos futuros que pudieran enfrentarse (Bass, 2008).
La gua preparada para estos efectos considera tres etapas; de pre-desastre, de respuesta al desastre y de post desastre. Resulta interesante destacar que la etapa de pre-desastr2 incluy2 id2nticar 2n forma anticipada los p2ligros qu2 2nfr2ntan las comunidad2s y los
individuos (gestin de riesgo de desastres) focalizndose en la bsqueda de resiliencia
en personas y comunidades, asegurando una respuesta efectiva en caso de un desastre
eventual (Baas, 2008).
Interesante resulta observar que las prioridades para esta gua de trabajo consideran:
Asegurar la reduccin de riesgo de desastres a travs de prioridades nacionales y locales
con una base slida de implementacin a nivel institucional; asimismo se debiera identicar 2valuar y monitor2ar los ri2sgos d2 d2sastr2s aum2ntando las al2rtas t2mpranas,
usando el conocimiento para construir una cultura de autocuidado a nivel generalizado
junto a robust2c2r la pr2paracin ant2 d2sastr2s a n d2 lograr r2spu2sta 2n todos los
niveles (Baas, 2008).

165

...Esperando los aos buenos.

LO
S DESASTRES NA TURALES EN CHILE
Chile se caracteriza por ser un pas propenso a grandes desastres. Dos razones se habran destacado para tal condicin: La primera es que el pas se encuentra ubicado en el
llamado crculo d2 fu2go d2l Pacco y por 2nd2 la zona ha sido t2stigo d2 los ms grandes terremotos que se tiene registro histrico; slo durante el siglo pasado, hay registro
de 11 terremotos. En este sentido, no se debe olvidar el terremoto que asol gran parte
del pas el 21 y 22 de mayo de 1960 y que tuvo su epicentro a 39.5 de latitud sur (ciudad
de Valdivia) y un hipocentro a 60 km de profundidad; su intensidad fue de 9.5 en la escala
Richter y de XI a XII en escala de Mercalli. Dicho sismo constituy el mayor movimiento
telrico jams registrado. En esa ocasin murieron alrededor de 2.000 personas producindose tsunamis que afectaron el Japn, Hawai, Filipinas y Estados Unidos.
La segunda razn de la gran vulnerabilidad a los desastres que muestra el pas, se sustenta en que posee una de las cordilleras ms altas del mundo y la extensin del terreno
presenta como mximo 200 kilmetros de este a oeste. El gran desnivel entre la cordillera
y el mar genera ros torrentosos, lo cual torna al pas propenso a aluviones a lo largo de
su territorio. En aquellas zonas donde el pas es ms angosto (no ms de 100 km de
extensin) como es el caso de la Regin de Coquimbo, esta situacin presenta aun un
mayor ndice de riesgo.
En los talleres participativos y entrevistas realizadas en las comunidades de Punitaqui, La
Higuera y Canela se presentaron testimonios vinculados a desastres naturales; terremotos, aluviones y crecidas de ros los que a continuacin se presentan.

LA REGIN DE COQUIMBO Y LOS DESASTRES


El terremoto de Punitaqui
Uno de los desastres ms signicativos ocurridos en el rea de trabajo, lo constituy el
llamado terremoto de Punitaqui. El sismo se registr el 14 de octubre de 1997, a las 22:03
hora local. Su epicentro se localiz en la comuna de Punitaqui a 50 km de la costa, y
afect a gran parte de la Regin de Coquimbo, Chile; tuvo una magnitud de 8 grados en
la escala sismolgica de Richter, con una duracin de 1 minuto y 45 segundos.
El sismo citado fue uno de los eventos ssmicos ms destructores en comparacin a otros
de intensidad semejante. Las estructuras de viviendas y edicios resultaron destruidas
en un porcentaje cercano al 60%, producto del efecto de amplicacin en el suelo y la
mala calidad de los materiales de construccin. 8.194 viviendas fueron derrumbadas o
seriamente afectadas. El sismo provoc dao de consideracin a cuatro hospitales de la
regin (Salamanca, Illapel, Ovalle y Andacollo).
En esta condicin la zona afectada fue declarada zona de emergencia llegando incluso
a nombrarse una comisin especial para atender el aumento explosivo de trastornos depresivos en dueas de casa afectadas por el sismo.

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...Esperando los aos buenos.

El terremoto de Punitaqui dej una profunda huella en la poblacin como lo demuestra el


testimonio de un residente:
- Me acuerdo del terremoto, ese fue como muy grande, estaba yo con mi
marido ac y con los nietos, que este nio ni me fij dnde se me fue con el
susto, el remesn grande, estbamos, no nos habamos acostado, pero el susto
grande, se cay todo, mi casa se cay, aguant una parte s, dormimos fuera
mirando las estrellas del puro susto. (M)

Aluviones y crecidas de ro
Uno de los ejemplos de desastre natural lo constituyen las avalanchas y aluviones (bajadas d2 qu2brada o huaycos). Estos s2 caract2rizan por s2r ujos d2 barro, lodo y pi2dras debido al deslizamiento de nieve o lluvia intensa. Su carcter repentino provoca
desplazamiento por quebradas secas y de escaso caudal arrastrando consigo piedras,
troncos y desechos. Existen tres condiciones en la zona que aumentaran la exposicin a
avalanchas y aluviones; la presencia de detritus y material suelto; las lluvias intensas en
suelos pobres con una pendiente igual o mayor a 25% y la desforestaron y sobrepastoreo
observada en la regin (Cepeda, 2009).
De otra parte la presencia de una serie de altas montaas que cruzan el territorio (de
hecho se entrelaza la cordillera de los Andes con la cordillera de la Costa en algunos
sectores) permite que los aluviones y crecidas se produzcan en cuencas pequeas, afectando directamente la instalacin y supervivencia de pequeas comunidades y grupos de
habitant2s; 2sta condicin 2stara inuida por los microclimas ya qu2 2n la alta montaa,
tanto la lluvia como el derretimiento de las nieve es ms pronunciado.
Los aluviones cobran vidas
Una de las consecuencias ms trgicas de los aluviones lo constituye la prdida de vidas
humanas. El deslizamiento de agua, barro y piedras arrasa con todo lo que se encuentra
a su alrededor. Las reas rurales cuyas viviendas se ubican a orillas de riachuelos o en la
bas2 d2 qu2bradas, ti2nd2n a s2r ms vuln2rabl2s a 2st2 tipo d2 2v2ntos; as lo conrma
el recuerdo a travs del relato de un habitante de Canela rural.
Pas algo grave all en el cruce, a la entradita del cruce de Las Barrancas
all abajo, se vino la quebrada toda, se llev una casa y haba una seora ah
y se ahog la seora ah donde, en el cruce ac del local, sino que abajo all
en donde va la carretera para Combarbal. Ah haba una seora que viva,
tena una casita ah, se la llev, revent el zanjn con borra, con quisco, con
piedra, con todo y lleg y bot la casa y estaba con el pap parece y se ahog
la seora y el caballero parece que lo sacaron, no me acuerdo bien yo, pero
la seora muri, muri, parece que estaba embarazada la seora. (Las Barrancas)

167

...Esperando los aos buenos.

Comunicaciones interrumpidas como efecto del aluvin


Uno de los aspectos que cobra relevancia una vez ocurrido un aluvin es la percepcin
de incomunicacin de las comunidades con respecto al exterior; los cortes de los caminos
generaran sensacin de indefensin y ansiedad ante la incertidumbre, destacndose la
nocin de que en el pasado la situacin era peor que hoy da.
- Por lo menos la juventud de ahora est regalada, claro porque antes uno
se quedaba aislado el pueblo. El 97 quedamos aislados, casi 2 meses, baja la
quebrada de ese ancho, ancho. (Los Choros)
- El camino ese donde est la quebrada ah en Los Choros, quedamos aislados hace unos aos, una vez se cort en el 97 fue y estuvimos aislados como 1
mes parece, tuvieron que venir en helicptero a traer las cosas y haban nios
que eran estudiantes en la isla, me acuerdo yo, todos ellos quedaron aislados
y tuvieron que llevarlos en helicptero. (Punta de Choros)
- No vimos cmo ir a Punitaqui en carga, a buscar la comida, porque nos bamos a quedarnos sin comida, haba huella, pero no se poda pasar. El hombre
qued 20 hora sin comer igual y se borr la huella, pues, no haba huella.
(Ajial de Quiles)

Los nios recuerdan con temor los efectos de los cortes de camino.
- Porque nos mojbamos, empezaban a bajar las quebradas, los zanjones y
quedbamos aislados, entonces, no podamos ir pues, nos quedbamos en la
casa, no bamos al colegio simplemente no bamos y despus tenamos que
recuperar las clases porque como las lluvias eran grandes, eran fuertes po,
empezaba a llover, llover y ya en 2 horas 3 horas las quebradas empezaban a
bajar. Entonces ese el miedo de ir al colegio. (Las Barrancas)

Los aluviones producen dao y/o extincin de los sistemas productivos


Los sistemas de produccin se ven tambin perjudicados por los aluviones; la pesca, la
agricultura de subsistencia, el ganado caprino y los sistemas de irrigacin se pierden o daan en forma repentina: Sus efectos pueden en algunos casos ser temporales y en otras
situaciones son permanentes afectando la viabilidad de los habitantes; los acuferos se
salinizan en algunos casos, como ocurri en la costa de Los Choros y Punta de Choros.
- S, el 97 pas todo por ah, pas por arriba de esos limones, dej puro
rebao, o sea, hay un estanque que est abajo all, que no se ve, pero hay un
estanque, pas por arriba del estanque, pas todo eso si, no dej puro rebao,
arena, todo para abajo, se sali, pas por ac o sea pas por all y por ac
arras con todo, con las plantas todo. El ao 97 se perdieron las machas y muchos bancos debido al aluvin que hubo ese ao cuando llovi en todo Chile.
El ro trajo el relave de las grandes mineras que hay, eso hizo que desaparecieran por un lado las machas. (Los Choros)

Los nios describen su experiencia ante el aluvin y como les produca temor e incertidumbre por lo que pudiera pasar ms adelante.

168

...Esperando los aos buenos.

- Despus yo miraba por la ventana tempranito, iba a mirar a ver si apareci,


a ver si estaba sequito, a ver si estaba, justo l tena una siembra de cebolla y
se la llev, justo el agua entr al huerto de nosotros, y agradeciendo que mi
pap tena como justo un muro de cemento protegiendo un poco, ese le protegi y la pirca le protegi un poco. (Las Barrancas)
- Muchas personas que tenan una noria adentro, pero la bomba se tap en
la quebrada. Ese da tratando de sacar para no perderlo todo, para despus
que el agua subiera a tal nivel, que nosotros, los huertos y nosotros mirbamos por all arriba y decamos va subiendo va subiendo y en la noche como
iba arrasando con todo, pareca que era ms fuerte que el ruido del mar en la
noche, terrible y despus uno estaba tan asustada y yo, sabe qu, me acorde
esa represa que hicieron, que hicieron todos los nios all a la entrada del
pueblo, yo pensaba que esa cosa se iba a llenar y rebalsar en todo el pueblo.
(Los Barrancas)

Ve
ntana de oportunid ades
Si bien un evento del tipo lluvia intensa y/o aluvin presenta elementos negativos, con
posterioridad al evento puede percibirse desde una perspectiva positiva. Podra pensarse
que estamos frente a una situacin de ambivalencia; sin embargo debemos aclarar que
al ocurrir un desastre natural del tipo aluvin que impacta un sistema (comunidades en
nu2stros casos) 2st2 modica su funcionami2nto como r2spu2sta a los cambios ocurridos. Es lo que observamos en los relatos donde contradicciones aparentes dan lugar a
un proceso de adaptacin que revierte la percepcin de tipo negativa, en trminos que el
agua en abundancia proporcionara oportunidades.
-Bueno, dentro de la dcada del 80 tenemos que el 87 fue bueno y hubieron
grandes lluvias y ah viene el corte de camino de Combarbal. (Canela)
- Para ahora de los cerros estaban pasados a agua, verta a agua, y ahora se
ha apocado tanto, por la sequedad. (La Parrita)
- Las bajadas de las quebradas. Bueno, la gente que vivimos en el campo se
acostumbra a eso pues uno se siente feliz cuando llueve, cuando baja el ro,
cuando bajan las quebradas uno se siente feliz pues. (Las Barrancas)

Terremotos y Aluviones son cclicos...


La cronologa de los terremotos en Chile durante el siglo pasado da cuenta de 11 terremotos, los cuales se sucedieron con una frecuencia entre 4 y 12 aos con excepcin del
terremoto en Valdivia en 1960 que se consigna como el ms grande de la historia y que
se distanci slo 2 aos (1958) del terremoto de Las Melosas. En el caso de la Regin de
Coquimbo existen registros de terremotos en las ltimas dcadas con una variacin entre
4 y 6 aos. La intermitencia con que estos movimientos telricos se dan apunta a un carcter cclico que tendran los eventos extremos incluyendo no solamente los terremotos
sino aluviones y lluvias intensas. En el caso de lluvias intensas que provocan aluviones
se ha hecho referencia al fenmeno ENSO como un factor relevante en la recurrencia de
aos secos y lluviosos. La referencia al carcter cclico de los eventos naturales se ejemplica 2n los r2latos d2 los mi2mbros d2 las comunidad2s analizadas.

169

...Esperando los aos buenos.

- Y uno despus cree que las cosas no van a pasar despus, nunca despus,
pero cada ciertos aos vuelven a llenarse los ros de nuevo que estaban secos. (Los Choros)
- Porque tambin aqu los fenmenos climticos son como cada 10 aos, hay
periodos de aos que son secos y otro que son ms lluviosos. (Canela)
- Claro porque fue una lluvia digamos que se desbord de lo necesario digamos, pero eso no es como en forma regular sino cada cierto tiempo, yo dira
que en un perodo de casi 10 aos. (Punitaqui)

Los aluviones y terremotos cambian el paisaje


El paisaj2 ti2nd2 a cambiar como r2sultado d2 un suc2so g2omrco (aluvin) qu2 mold2a la sup2rci2 d2 los t2rr2nos.
- Increble como dej plano unas partes que eran hoyos entonces eso, eso,
eso cunto se llama? enterr el banco de choros y de almejas y desaparecieron, se murieron. (Punta de Choros)
- Ah hay un banco de choros y un banco de almejas, entonces cuando hubo
esta cuestin el 97 baj la quebrada que levant el nivel del terreno, yo dira
como un metro. (Punta de Choros)
- Ms encima el 97 le peg el choque a una duna que hay ah al llegar a la
laguna y se hizo un banco de arena. (Los Choros)

Hoy... despus de los aluviones y con la escasez de agua, se hace difcil la produccin agrcola
En los ltimos aos, las estadsticas sealan una disminucin del nivel de precipitacin en
la regin pronosticndose incluso un descenso cercano a los 60 mm por ao. Esta reduccin del recurso unido a los desastres naturales hara que la agricultura de comunidades
como Punitaqui y Canela se vea amenazada.
- Y como del 95 como 94 tenamos pasto y tenamos represa, pero ya despus se llev todo como del 95 para atrs tenamos pasto y hasta por ah del
97 se llev todo, (ya) porque baj mucho la quebrada. Entonces ya no hubo,
bueno, despus volvimos a intentar poner pasto, pero ya se cort el agua.
Cada vez menos agua. (Ajial de Quiles)
- Hablaban por ah de lo de lo aluviones del 87 del 97 que fueron muy lluvioso que cayeron lluvia como descontrolada, se erosionaron los terrenos y
quedaron para nunca ms sembrar, ni rboles salieron ms. (Las Barrancas)

OTROS DESASTRES EXTREMOS


Las heladas negras queman harto...
Las heladas constituyen un fenmeno atmosfrico donde la temperatura desciende a un
nivel bajo, previo al congelamiento en un momento estacional inesperado. Como con170

...Esperando los aos buenos.

secuencia de la formacin de pequeos cristales de hielo en el tejido de las plantas y


rboles, se produce dao o muerte de las partes ms sensibles (botones, hojas, ramas)
del vegetal. Las heladas pueden provocar efectos a largo plazo en la demografa de las
2sp2ci2s p2r2nn2s o anual2s causando 2xtincion2s local2s. A la f2cha no 2stara d2nido
2n forma pr2cisa 2l rol 2sp2cco qu2 t2ndra 2l cambio climtico global 2n la fr2cu2ncia y
distribucin de las heladas aunque se pronostica que las heladas pueden distribuirse en
forma diferencial. Las respuestas dadas por los miembros de las comunidades de Punitaqui y Canela apuntan que las heladas ms dainas se produciran cuando ocurren previos
a las lluvias, afectando las especies ms delicadas; asimismo, se mencionan estrategias
para disminuir el efecto de las heladas.
- Yo sufro mucho con las heladas porque tengo un producto que es la palta
hass, es muy sensible a las heladas, el gran problema que tengo es la helada.
(Punitaqui)
- Mire yo me he dado cuenta de que cada vez que hay helada antes de lluvia
quema harto, que se llaman heladas negras. Yo en el mes de abril, cuando la
primera helada, cuando empezaba a helar, caan unas heladas negras, esas
me quemaban oiga. (Ajial de Quiles)
.- El ao pasado mat toda la cosecha de almendras. Tenamos que haber cosechado como 200 kilos de almendras y no alcanc a sacar 2 kilos. Igual que
los paltos, se quemaron todos los paltos, muchos paltos. (Punitaqui)
- Y como hubieron heladas grandes el ao antepasado, heladas grandotazas
que se secaron la mayora casi de los rboles, y a m se me secaron, se me
secaron 8 matas. (Ajial de Quiles)
- Las papas las riego seguido porque resulta que la papa para protegerla de
las heladas echndole agua, por ejemplo, en las tardes es rebueno entonces
no le asienta mucho las heladas. Entonces, me dedico a eso a ponerme a regar
las papas, dejarla bien regaditas para que no me las quemaran las heladas.
(Punitaqui)

DI
SCUSIN
Las comunidades participantes del estudio -La Higuera, Punitaqui y Canela- presentan
algunas diferencias que se hace importante destacar. La data de los asentamientos es
diferente al comparar por ejemplo Punta de Choros con Canela y Punitaqui.
Los participantes de Punta de Choros asignan importancia al efecto de los desastres naturales relacionados con la pesca, en tanto Punitaqui y Canela destacan los efectos de los
desastres (terremotos y aluviones) sobre la produccin agrcola y ganadera.
Los desastres descritos por los/las participantes presentan un carcter repentino e impredecible produciendo perjuicios y afectando a las personas y viviendas; un desastre natural
sera la resultante de las condiciones de riesgo, de las vulnerabilidades percibidas y de la
capacidad de las condiciones de las viviendas y del entorno de las comunidades; en este
sentido, el reconocer la vulnerabilidad como un elemento clave en el contexto de riesgo

171

...Esperando los aos buenos.

p2rmitira compr2nd2r y aum2ntar las capacidad2s d2 las p2rsonas a n d2 2nfr2ntar 2l


impacto de un riesgo.
La presencia o ausencia de respuestas oportunas de las diversas instituciones designadas para actuar en situaciones de emergencia podra determinar la capacidad de resiliencia de una comunidad ante el impacto de un evento o de sus recursos existentes,
asumiendo el carcter cclico de los desastres.
En este sentido creemos que la adopcin de una estrategia adaptada localmente a partir
de las recomendaciones internacionales podra facilitar el anticiparse y prevenir los efectos de eventuales desastres naturales a futuro.

BIBLIOGRAFA
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172

...Esperando los aos buenos.

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Lorena Bugueo Sambra

En este trabajo analizaremos los procesos de cambio que experimentan las comunidades
rurales de las comunas de La Higuera, Punitaqui y Canela -Regin de Coquimbo- frente
a la escasez hdrica que ha generado una crisis en el territorio local y sus medios de vida.
Esta crisis ha deteriorado las prcticas productivas y las relaciones sociales que se establecen en torno a stas, provocando incertidumbre en los sistemas de vida del mundo
rural. Incertidumbre que constituye quiebres y tensiones entre lo conocido, lo que saben
y las nuevas dinmicas ambientales y sociales.
En el contexto de erosin ambiental y social la bsqueda de referentes se traduce en expectativas y demandas, las que se transforman en un escenario de encuentros y desencuentros con los sentidos identitarios locales y los modelos de desarrollo que se imponen
desde el exterior. Qu quiebres ha provocado la escasez hdrica? Cmo se constituyen
los actores locales frente a estos quiebres? Cmo se construye la relacin con el desarrollo cuando falta el agua? Estas son las preguntas que constituyen las voces de una
nueva ruralidad.

NO
HAY AGUA Y LA
VIDA DEL MUNDO RURAL CAMBI: LOS
QUIEBRES DE LA CRISIS SOCIOAMBIENTAL
Ahora est malo el campo... no ve que no llueve
El Estado trat de convertirnos en empresarios, apost a eso. De hecho cuando llegan aqu nos empiezan a
cambiarnos la terminologa, empiezan a hablar de emprendedores. No pu, ya no somos campesinos, somos
vulnerables, somos emprendedores, microempresarios
(risas). (Canela)

Los/las habitantes de las comunidades rurales de La Higuera, Punitaqui y Canela, han


construido una relacin histrica con los ciclos de sequa, sin embargo el panorama ac-

173

...Esperando los aos buenos.

tual es muy diferente a las sequas pasadas. En el escenario actual la escasez de agua
se ha prolongado por cerca de 13 aos. Se recuerdan ciclos de sequa de hasta 6 aos,
pero estos comenzaron a acentuarse a mediados del siglo XX; recuerdos que coinciden
con inv2stigacion2s ci2ntcas qu2 2stiman qu2 durant2 2l siglo pasado 2n la R2gin d2
Coquimbo han disminuido en un 30% las precipitaciones y que se present una sequa en
cada dcada, con una prolongacin de 3 a 6 aos. (FAO, 2010).
Esta sequa prolongada ha provocado cambios en el territorio y sus bienes naturales
como: La disminucin d2 aorami2ntos hdricos 2n qu2bradas y 2st2ros, la prdida d2
productividad agrcola y la muerte de animales. Estos son los efectos locales del fenmeno de cambio climtico global. Sin embargo, ms all de establecer los cambios en las
precipitaciones, como fenmeno climtico, es importante dar cuenta de las transformaciones que estn experimentando los sistemas de vida del mundo rural frente a los cambios
ambientales.
Las comunidades enfrentan una crisis socioambiental que ha establecido y/o evidencia
quiebres con las prcticas tradicionales, tensionando las expectativas de continuidad histrica de la ruralidad. Una ruralidad territorialmente diversa, sin embargo independiente
de las diferencias locales se pueden establecer cuatro procesos integradores, relacionados con los cambios id2nticados 2n los 2studios d2 caso ya 2xpu2stos:
- Quiebre en la gestin del territorio;
- Quiebre en las relaciones comunitarias tradicionales;
- Quiebre en la relacin tradicional de lo rural y lo urbano;
- Quiebre entre generaciones.
Qiebre en la Gestin
u
sin productiva

del Territorio: Entre los sistemas tradicionales y la reconver-

Algunos tampoco no plantamos por el susto, por el


miedo. El ao pasado, sabe lo qu pas? cayeron unas
agitas, no fueron muchas, unas poquitas, y despus no
llovi ms. Se pierde, la plantacin sale y se muere.
(Punitaqui)

El sistema socio-productivo tradicional de estas comunidades rurales se caracteriza por


el desarrollo de actividades agropecuarias de autogestin y complementarias, dependiente de los fenmenos climticos, principalmente las precipitaciones. En el contexto de la
ruralidad actual este sistema se ha tornado precario y por ende se establece un quiebre
en el relato del habitante rural. Un quiebre entre el pasado y el presente. La memoria
comunitaria constituye los aos buenos, cuando llova de 150 a 350 milmetros. Es el
relato nostlgico de los tiempos cuando las bajadas de quebradas permitan nutrir las
vertientes y el estero tena agua, logrando cosechar en las lluvias y criar cabras e incluso
ovejas, que excedan las 1.000 cabezas. Los productos que se obtenan de las cosechas
de lluvias y de la crianza de cabras -quesos, cueros, carne, abono- eran comercializados
a nivel regional y nacional.
En perodos de sequas prolongadas se emigraba a la minera del norte, en un momento

174

...Esperando los aos buenos.

a las salitreras y, luego, a los yacimientos cuprferos de Calama, Copiap, El Salvador,


entre otros centros mineros. Incluso practicaban la pesca artesanal y la recoleccin de
luche y cochachuyo. Esta complementariedad econmica permita la subsistencia de las
familias rurales, de alguna manera el relato nostlgico resalta la persistencia de sus habitantes y la capacidad para adaptarse a los buenos y malos tiempos. El relato cotidiano
d2l habitant2 rural signica la tradicin histrica d2 2st2 sist2ma productivo d2sd2 2l r2conocimiento a la capacidad de adaptarse a un medio adverso y sobrevivir siendo pobre,
pero un pobre que tena el control sobre sus medios de vida. No obstante, hoy se enfrenta
a una crisis ambiental que no conoce y que le genera incertidumbre, pues lo que sabe no
basta para responder a los cambios contextuales.
El contexto actual los expone a la disminucin de las lluvias estacionales, las heladas extremas, la erosin de los suelos y la prdida de vegetacin, lo que impide la reproduccin
de las prcticas productivas tradicionales. Por tanto, la incertidumbre que generan los
cambios en el medio territorial ha desencadenado la prdida del control de los recursos
y la administracin de los procesos productivos. Estas prdidas se dan en dos dimensiones:
1.- Prdida de especies nativas y del equilibrio de los ecosistemas locales. La intensicacin d2l proc2so d2 d2s2rticacin (d2gradacin d2 v2g2tacin y su2los), 2l cual
se debe a la escasez de precipitaciones y los efectos de prcticas cotidianas como la
produccin de lea, agricultura intensiva y sobrepastoreo. El conocimiento heredado
2n torno al m2dio t2rritorial s2 p2rdi o no 2s suci2nt2 para r2spond2r al nu2vo paisaje rural. Un paisaje donde los esteros de Canela y Punitaqui, y el ro de Los Choros,
estn secos, en que las vertientes subterrneas cada ao disminuyen o se encuentran
agotadas. Un paisaje cada vez ms rido y ajeno.
2.- Prdida del control de los recursos y los medios de produccin. El sentido de prdida radica en el abandono de las prcticas tradicionales, como disminucin de la
agricultura de lluvias, la criancera, la complementariedad econmica de la minera
y la pesca. Y la incorporacin en condiciones desiguales a nuevos sistemas productivos que los hacen dependientes de las nuevas tecnologas y los ciclos del mercado
global.
Los sistemas tradicionales, basados en la autogestin y la complementariedad productiva
constituyen una lgica de subsistencia econmica que moviliza las relaciones familiares y
comunitarias del territorio rural, mientras las dinmicas del modelo de desarrollo que actualmente promueve la institucionalidad pblica, se estructuran en base a la reconversin
2conmica qu2 busca la 2ci2ncia d2 los mod2los productivos y la comp2titividad con
estndares internacionales.
S2 d2n2 un mod2lo d2 d2sarrollo d2 inspiracin 2conomicista, 2s la lgica v2rtical, la
idea de una integracin productiva en base al cluster asociativo que establece vnculos de
interdependencia funcional. Por tanto esta lgica vertical pretende que pequeos campesinos, pescadores y pirquineros rurales se inserten a este modelo de desarrollo, siempre
y cuando sean rentables y funcionales a la cadena productiva nacional e internacional, de
lo contrario se convierten en la produccin marginal que no entra en la evaluacin de los
indicadores macroeconmicos.

175

...Esperando los aos buenos.

La relacin de las comunidades rurales de la regin con este modelo de desarrollo se establece a partir de las intervenciones de la institucionalidad pblica, guiadas por la poltica
de Chile Potencia Agroalimentaria. Este proyecto pas incorpora a los pequeos productores agrcolas y pescadores artesanales bajo ciertas condiciones, en el caso de los
pequeos agricultores se establecen dos requisitos: Poseer tierra y agua. Para muchos
2sta ltima condicin 2vid2ncia los conictos d2 la incorporacin d2sarrollista, ya qu2 2n
los territorios secanos no existe certeza de la cantidad de agua disponible para iniciar un
proyecto productivo que permita su incorporacin al mercado. Por otra parte, quienes se
encuentran en zonas irrigadas, se enfrentan al mercado de aguas, en que compiten con
agroindustriales que concentran las acciones de riego. Mientras un pequeo agricultor,
con 1 h2ctr2a d2 cultivos pos22 1 accin, un agroindustrial con n2s 2xportador2s pos22
ms de 100. Se constituye la desigualdad del mercado de las acciones de agua. En este
escenario emergen las demandas por la nacionalizacin del agua y/o la seguridad de
acceso al bien como derecho humano fundamental.
La incorporacin al modelo de desarrollo constituye nuevas visiones productivas, vinculadas a la reconversin y especializacin econmica de los territorios rurales; en torno al
pequeo agricultor de ctricos, almendras, olivos, nogales y paltos; inserto en la lgica del
emprendimiento y la innovacin tecnolgica. Es el agricultor chico, pero emprendedor,
que compite con sus coterrneos por la comercializacin de sus productos. Dependiente
de los programas y proyectos a nivel central o local. Por su parte, en el territorio costero
(Punta de Choros y Los Choros), se pas de una pesca tradicional que se movilizaba a lo
largo de la costa nacional en busca de los recursos marinos, en donde se poda ser recolector, mariscador o pescador, a institucionalizarse en la categora de pescador artesanal,
r2gionalizado, d2nido por r2as d2 man2jo y organizado 2n gr2mios o sindicatos. Ahora
son pescadores especializados, con carn, que compiten en condiciones desiguales con
la pesca industrial transnacional y sus prcticas productivas intensivas (el arrastre).
Los sistemas productivos que no entren en la lgica de las ventajas comparativa o competitiva, del valor agregado o el alto valor que promueven las polticas de desarrollo,
experimentan la profundizacin de la desigualdad e inequidad social y la precariedad de
sus sistemas de vida. Una situacin que se inserta en el proceso econmico global y que
se concreta en las reglas y normalizacin del mercado: Hay que tener capital y acumular
excedente.
Las necesidades que ha impuesto el modelo de desarrollo han acentuado la dependencia de los pequeos productores hacia la institucionalidad pblica. INDAP (Instituto de
Desarrollo Agropecuario) es parte de la cotidianidad del mundo rural y el bono es parte
del lenguaje de sus habitantes. Los pequeos productores agrcolas, pirquineros y pescadores artesanales dependen de las demandas del mercado externo, sin embargo el valor
del trabajo invertido no asegura una venta exitosa. La comercializacin est sujeta a la
negociacin con los intermediarios, los cuales pueden aprovecharse de la desinformacin
y el juego de la oferta y la demanda para desvalorizar el trabajo y la produccin de quienes se incorporan al sector de los pequeos emprendedores.
Esta incorporacin al proyecto de desarrollo pas plantea interrogantes para las nuevas
visiones que guan las actividades productivas de las comunidades rurales en un contexto
de escasez hdrica: Cul es el control que se puede establecer en un proceso productivo
inserto en una econmica globalizada? La dependencia es la nica forma de incorporarse? Cul es la relacin que se establece entre trabajo invertido y recompensa econmi176

...Esperando los aos buenos.

ca? Las respuestas tensionan las visiones del desarrollo desde la necesidad de integracin, la apropiacin, la resistencia, el rechazo o la indiferencia de las comunidades.

Quiebre de las relaciones comunitarias tradicionales: Conanzas y competitividad


En las acciones de agua se paga el individualismo,
antes hacamos minga venamos 20 personas a ayudar,
ahora no, se pasa al individualismo, al consumismo. Se va
cayendo en lo mismo, es el sistema que nos va llevando
a eso. (Canela)

Los quiebres en los sistemas productivos y sus redes de complementariedad econmica


provocaron cambios en las prcticas y en las relaciones tradicionales. Cambios en los
sentidos de relacin, por ende en los referentes identitarios de las comunidades rurales.
Histricam2nt2, las r2d2s d2 conanza y trabajo colaborativo han constituido 2l 2spacio
compartido de la ruralidad. En la relacin del trato cara a cara se permite conocer al otro
y establecer -pese a las diferencias- sentidos comunes, por ello es difcil encontrar en
el mundo rural el otro desconocido. Este es un fenmeno nuevo que se relaciona con la
entrada de nuevas visiones asociadas a prcticas productivas como la agroindustria en
Punitaqui y los operadores tursticos en Punta de Choros, por ejemplo.
La entrada de estas nuevas visiones establece quiebres en las relaciones tradicionales,
en los vnculos que construyen una visin compartida del territorio y de la gestin de
sus recursos. El trabajo colaborativo permita la convivencia comunitaria y fortalecer las
relaciones con el vecino; por ello el espacio social de la trilla an persiste a pesar de los
aos malos. La continuidad d2 2sta prctica radica 2n 2l s2ntido compartido: la 2sta
- el baile- en torno a la produccin. Hoy las trillas slo duran medio da, pero es la costumbre, el lugar que permite encontrarse con familiares, amigos y conocidos, con quienes
se comparte el trabajo, la conversacin y la celebracin.
La profundidad del proceso de reconversin econmica tambin ha precarizado las relaciones en torno al trabajo rural, ya que la promocin del pequeo productor agrcola se
sita desde la competitividad, por tanto el vecino, el compadre, el conocido pasa a transformarse en la competencia por el bono, por adjudicarse los proyectos que promueve
la institucionalidad pblica u organismos internacionales. Para asegurar la productividad
de los limones o paltos hass, se requiere de la concentracin de recursos, entre stos el
agua. No qu2da 2spacio para 2l trabajo colaborativo. Hoy la c2rcana y la conanza 2ntr2
compadres y conocidos de siempre no es la misma. Los espacios de solidaridad son
poco frecuentes o simplemente se perdieron.
Los sentidos de las relaciones han sido afectados por la escasez hdrica y la crisis ambiental que ello conlleva, no obstante el juego de relaciones que promueve la lgica desarrollista ha g2n2rado una fractura social mucho ms signicativa y profunda. En 2st2
contexto la llegada de nuevos vecinos complejiza las relaciones, ya que los intereses
d2 la g2nt2 aj2na no g2n2ran vision2s d2 mundos compartidos. La nalidad d2l s2ctor
agroindustrial se basa en relaciones guiadas por el mercado. Pero ste es un abstracto

177

...Esperando los aos buenos.

para 2l habitant2 rural, no ti2n2 cara ni palabra, por 2nd2 no 2xist2 la conanza d2l trato
cara a cara, s2 mu2v2 2n torno a ujos, capital2s y cifras d2t2rminados 2n transaccion2s
a miles de kilmetros de las comunas de La Higuera, Punitaqui o Canela.
Los/las habitantes rurales de una manera u otra se incorporan a la mquina del progreso,
sin embargo las condiciones de esta relacin reproducen la desigualdad social al constituir la mano de obra barata; son los temporeros de las agroindustrias, los jornales, los
subcontratados.
Los t2rritorios rural2s constituy2n, para 2l m2rcado y 2l discurso ocial, 2spacios d2srticos que pueden ser objeto de grandes proyectos de inversin agropecuarios, energticos
y otras faenas industriales, ya que sus impactos negativos recaern en poblacin minoritaria, disp2rsa, inm2rsa 2n la d2sigualdad histrica y qu2 no signica obstculo alguno
para sus intereses, pues como sealan los discursos empresariales, estas inversiones
del mercado transnacional generarn el progreso econmico y social en estas comunidades, categorizadas en el discurso como vulnerables y necesitadas. Esto explica el
s2ntido profundo d2l conicto qu2 2nfr2nta la comuna d2 La Higu2ra con la invasin d2
propuestas de proyectos termoelctricos, pues el aislamiento de estas localidades de los
centros urbanos -el grueso de la poblacin regional- los posiciona como el patio trasero
del desarrollo, los espacios que, segn el discurso desarrollista, requieren del capital
econmico externo para alcanzar niveles de vida ptimos e incorporarse a la mquina
del progreso.
Las nuevas visiones que han penetrado las relaciones tradicionales del espacio rural,
evidencian que la falta de agua es slo un factor que contribuye a una transformacin
mucho ms profunda, la vida del mundo rural cambi, porque el sistema de vida del pas
cambi. S2 congura un sist2ma d2 vida, 2n qu2 lo qu2 s2 conoc2 y sab2 no 2s til, pu2s
el referente del desarrollo no est ni siquiera en el territorio nacional sino que est y no
2st 2n las r2d2s d2 un proc2so d2 r2lacion2s global2s, 2n qu2 la conanza s2 d2svincula del espacio social cercano y pasa a ser ocupado por relaciones de competitividad y
2ci2ncia 2conmica.
Qiebre en la relacin tradicional entre lo rural y lo urbano: lo rural se acerca, pero
u
siempre desde el margen
Aqu en el campo se vive una vida sana y no se vive una
vida tan restringa como en la ciudad. Yo s que ah el
problema es mucho ms difcil que aqu, aqu nosotros
mal que mal, poquito que sembremos, claro nos cuesta a
nosotros, nos abastecimos, pero subsistimos.
(La Parrita)

Los territorios rural y urbano, como construccin de espacio, se constituyen en relacin al


otro, estableciendo un correlato histrico. Correlato que se sustenta en los objetivos del
proyecto de desarrollo, representado y planteado desde los centros urbanos, pues stos
conc2ntran 2l pod2r d2 d2cisin d2l pas. D2sd2 ah s2 2j2rc2 la inu2ncia 2conmica,
poltica y sociocultural. Mientras el espacio rural se acerca a las ciudades desde el margen y la exclusin social, en busca de oportunidades de trabajo, educacin y salud, entre
otras.
178

...Esperando los aos buenos.

A pesar que el trnsito rural-urbano presenta una continuidad en el tiempo, hoy el referente del desarrollo: La ciudad, es ms cercana al espacio rural que en dcadas pasadas,
pues capitales comunales como Canela Baja y Punitaqui se encuentran en pleno proceso
de urbanizacin, debido a la concentracin poblacional. En este proceso son mayores las
demandas de acceso a servicios y bienes de consumo asociados a lo urbano, agua potable, TV-cable, acceso a Internet, alcantarillado e incluso la preocupacin por el aumento
de la basura. Problemticas propias de una sociedad de consumo.
Las posibilidades de trabajo estn en las ciudades, el mundo rural est en crisis y las necesidades modernas han penetrado las prcticas y relaciones tradicionales, por ende han
aumentado las necesidades de consumo. Para alcanzar los nuevos estndares de vida
es necesario trasladarse a los centros urbanos, a pesar que la migracin de la poblacin
rural es histrica, no obstante dependiendo de la magnitud de la crisis socio-productiva el
ujo hacia las ciudad2s s2 incr2m2nta.
La crisis ambiental y la imposibilidad de incorporarse plenamente a la lgica del mercado
han disminuido las opciones del mundo rural. Los proveedores de ciudades de dcadas
pasadas hoy son actor2s, d2nidos por la institucionalidad pblica como vuln2rabl2s,
con mnimas opcion2s d2 d2sarrollo. La l2ctura qu2 s2 d2spr2nd2 d2l discurso ocial
es que el desarrollo radica en grandes inversiones industriales, agrcolas y/o mineras,
las que se encargarn de rentabilizar los territorios rurales. Las prcticas productivas
que no aporten un mayor dinamismo econmico se integran en las polticas compensatorias. La reproduccin de la exclusin social es compensada a travs de subsidios.
Los bonos permiten minimizar la perspectiva del margen, es decir, el subsidio produce
un efecto de cercana de la institucionalidad pblica a lo rural, estamos con ustedes no
los hemos olvidado, sin embargo el efecto es a corto plazo y en muchos casos no se
logra un mayor impacto en el acceso a recursos, ni poder de decisin para las familias
rurales. Podemos establecer una continuidad en la persistencia desde el margen y en la
demanda histrica de un espacio en la constitucin de la nacin, desde la interpretacin
del Estado de bienestar.
Entonces se puede plantear que a pesar de las polticas compensatorias de desarrollo, la
desigualdad y exclusin social28 se sigue reproduciendo, por ello la pobreza del campo se
traslada a la ciudad, pues el margen no est dado slo por el territorio sino por el sujeto
social que se construye en la relacin de inequidad. Entonces, la migracin rural hacia
las ciudades conlleva inequidades que se incorporan a los barrios marginales y en condicion2s laboral2s 2xibl2s; pasan a 2ngrosar los bolson2s d2 pobr2za o la bicicl2ta d2l
endeudamiento de la clase media. Un escenario conocido por los/las habitantes rurales,
de hecho es el argumento que articula las voces de quienes se resisten a abandonar el
territorio rural. Una resistencia que se sustenta en lo que hace la diferencia con el espacio
restringido y demandante de la vida citadina.
El mundo rural es para quienes se resisten a irse mucho ms que la vida sana, es el

28 Segn la Encuesta de Presupuestos Familiares (EPF), realizada por el INE el 2008, el quintil ms alto concentra un 51,03% del ingreso
total del pas, con un ingreso promedio mensual por hogar de $1.681.182, mientras que el ms pobre llega a slo 5,38%, mensualmente
$177.041. El Informe Mundial de Desarrollo Humano PNUD 2005 ubica a Chile entre las 10 economas con mayor grado de desigualdad,
pues el 20 por ciento de la poblacin con menores ingresos accede slo al 3,3 por ciento de los ingresos, en cambio el 20 por ciento ms
acaudalado obtiene el 62,2.

179

...Esperando los aos buenos.

espacio que conocen, es lo que saben hacer, uno es campesino y siempre va ser as.
Irs2 a vivir al 2spacio urbano -o la ciudad- signicara 2ntrar a un 2stilo d2 vida totalm2nt2
diferente al que estn acostumbrados. Sera otra vida que adems acentuara las desigualdades sociales que se generan en el mundo rural, sin embargo la migracin hacia las
ciudades es una realidad frecuente que obedece, fundamentalmente a la falta de agua,
pues sin agua ya no se puede vivir en el campo.
uiebre Generaciona l: Los viejos se quedan, los jvenes se van
Q
Mire ahora, casi es muy poca la gente que est sembrando en las lluvias y lo que pasa tambin ahora es que los
ms, digamos, viejos, los ms antiguos, esos son los que
estn quedando en la siembra, pero todo el joven, ya nadie quiere venirse a sembrar, por ser a cuidar las cabras,
a sembrar las lluvias, nadie, no quieren, nos vamos, dicen. (Las Barrancas)

Los proyectos de vida de la gente joven, los nios, giran en mundos distantes a la ruralidad, miran, pero no tocan las oportunidades de un mundo que est lejos de la vida de sus
familias, quizs en las imgenes que proyecta la televisin. Son jvenes que crecieron en
condiciones muy distintas a las generaciones anteriores. En su mayora completaron el
ciclo educativo formal y sus expectativas estn en la profesionalizacin. Se preparan para
trabajar fuera del territorio rural; el proyecto es no reproducir la pobreza de sus familias.
En general en el relato de los adultos, quienes vivieron en otro tiempo, la educacin era
el trabajo, desde nios se le enseaban las labores y tareas que deban cumplir, cuando
haba tiempo se los mandaba a la escuela. Los/las nios/as se curtan en el trabajo duro
de los adultos y a temprana edad pasaban a ser considerados todo un hombre y una
mujer hecha para el trabajo. La principal leccin era aprender a trabajar en los sistemas
productivos locales, pero en determinados momentos deban acompaar a los padres a
trabajar a la minera del norte. El propsito de este trnsito tiene matices, pues se establece una continuidad histrica, sin embargo el sentido ha cambiado. Las antiguas generaciones en sus mayora iban y volvan; un trnsito que permita obtener recursos para sus
familias en momentos de crisis productiva.
En cambio, actualmente los jvenes migran a la minera del norte en busca de mejores
oportunidades y establecen su proyecto de vida en tal actividad, en general no se necesita alto nivel de preparacin educacional y las remuneraciones pueden triplicar el sueldo
de un profesional universitario, sobre todo cuando el precio del cobre est alto. Algunos
logran ser contratados o trabajadores de planta -despus de un tiempo de subcontratacin-, todo un privilegio de seguridad laboral; mientras otros -la mayora- pasa a constituir
2l trabajo 2xibl2 d2l d2sarrollo min2ro. Sus vidas y sus ti2mpos s2 d2t2rminan 2n torno
a las renovaciones de contrato, a los turnos de 7x7, de 20x10 y otras combinaciones, que
delimitan ms que sus trabajos.
Las comunidades rurales continan proporcionado desde el margen la mano de obra que
el desarrollo minero requiere, en condiciones laborales precarias y con altas posibilidades
de padecer silicosis, la enfermedad del minero. Las altas tasas de silicosis en la minera
derivaron en la implementacin de planes de compensacin econmica, en que se paga
180

...Esperando los aos buenos.

por el porcentaje de tierra que acumula en su cuerpo el minero. Nuevamente, se imponen las reglas del mercado, todo tiene su precio, incluso la vida.
Los jvenes pretenden no reproducir la vida dura de sus padres, sin embargo muchas veces terminan -pese al cambio de poca y escenario- viviendo una experiencia no similar,
pero muy parecida. Sin embargo, el mundo rural no entrega mejores condiciones de vida
para las nuevas generaciones, por ello se van buscando otra vida, ya sea en educacin,
ya sea en trabajo.
Los procesos de cambio e incertidumbre que experimenta la ruralidad o la constitucin
de una nueva ruralidad plantean para sus habitantes inquietudes. Una de estas es el
rol de los jvenes en la continuidad histrica de los territorios locales. Mientras los viejos recuerdan las lluvias de los buenos tiempos y continan sembrando a la espera de
mejores aos, los jvenes miran las oportunidades de un mundo que est fuera de las
comunidades.
Las comunidades rurales son hoy un lugar de paso para los jvenes, un lugar que no les
ofr2c2 las condicion2s ni opcion2s para qu2dars2 y as lo mani2stan qui2n2s s2 qu2dan
y lamentan los cambios. A pesar de lamentar la migracin de los/las jvenes, de que
sean principalmente los adultos -los viejos- quienes actualmente habitan las comunidades
rurales, existe el sentimiento encontrado de desear que sus hijos y nietos migren, que
estudien y tengan una vida muy distinta de los tiempos de andar a pata pelada. El huir de
la pobreza en que vivieron -y que an viven- los/las habitantes de la ruralidad, quieran o
no, no se logra, pues hoy la sociedad de consumo exacerba las necesidades. Hoy no se
trabaja para cubrir necesidades bsicas como antes, sino que se endeudan para acceder
a bienes y servicios publicitados por el marketing; el celular, el plasma, el auto. Por tanto
las condiciones de trabajo son difciles de enfrentar no tan slo en las localidades rurales,
sino que son extensibles a todos los mbitos laborales, sea rural o urbano
En este contexto las preguntas que emergen son: Qu espacios tienen los jvenes en
un mundo rural que no tiene agua para producir? Cules son las opciones de los jvenes fuera del territorio rural? Las condiciones educacionales le permiten responder a las
opciones que entrega el mundo laboral actual? Si la ruralidad desarrollar un proyecto
alternativo los jvenes se quedaran? Son los jvenes parte de la continuidad del mundo
rural?

LAS VISIONES QUE SE CONSTRUYEN EN ESTA NUEVA


RURALIDAD
El proceso de cambio que ha generado la crisis socioambiental constituye quiebres entre
las prcticas y relaciones tradicionales y las lgicas de desarrollo productivo, local y ambiental promovido por el contexto sociopoltico nacional y global. Los quiebres se establecen a nivel local, asociados a la gestin territorial, a las relaciones tradicionales, al trnsito
del espacio rural- urbano y a las nuevas generaciones.
Estos quiebres constituyen nuevas visiones en la construccin del territorio rural, estableciendo una nueva ruralidad, caracterizada por ... la globalizacin de los sistemas agroa181

...Esperando los aos buenos.

limentarios, por la produccin de materias primas y alimentos para el primer mundo, por la
apertura de los mercados hacia un mbito global, y por un Estado que ha desempeado
un rol promotor y de apoyo a este desarrollo, con la aplicacin de polticas neoliberales
y de ajuste estructural (Hernndez y Pezo, 2009:207). Esta lgica gua los objetivos de
desarrollo nacional -por ende la propuesta de desarrollo rural- de la institucionalidad pblica.
El referente del desarrollo se construye y promueve desde lo urbano, por eso la nueva ruralidad establece ... una nueva relacin campo-ciudad en donde los lmites entre ambos
mbitos de la sociedad se desdibujan, sus interconexiones se multiplican, se confunden
y se complejizan (Prez; Parah y Grammont, 2008: 25-26). Es as como los sujetos se
mueven en un espacio rural-urbano que fomenta nuevas visiones de habitar lo rural, en
el que se incorporan los/las jvenes y tensionan las relaciones tradicionales de anteriores
generaciones, las que vivieron los aos buenos y esperan mejores tiempos para recuperar los saberes y conocimientos locales.
Las consecuencias de un modelo que no reconoce la diferencia es acentuar la desigualdad y exclusin, debido a que las comunidades locales pierden el control sobre sus medios de vida, al no cumplir con las expectativas que impone el modelo econmico, en base
a principios d2 2ci2ncia y comp2titividad. Para incorporars2 al d2sarrollo 2s n2c2sario
cumplir ciertas condiciones como acceder a tecnologas y aceptar reglas de mercado no
slo nacional, tambin internacional. Sin agua para producir el sustento la posicin de las
comunidades rurales en este modelo de desarrollo se constituye en el acceso desigual a
los recursos.
En esta nueva situacin emergen nuevas visiones de habitar lo rural. Un habitar desde
lugares sociales diversos, posicionamientos que construyen sujetos que se apropian y
signican d2 dif2r2nt2s man2ras las lgicas qu2 transitan 2n 2l nu2vo t2rritorio rural-urbano. De esta manera se establece una relacin con los discursos que han penetrado
el medio cotidiano de las comunidades rurales, abriendo la discusin sobre su presente
y futuro ya sea desde la bsqueda de incorporacin en la lgica desarrollista, la articulacin de alternativas al modelo dominante de desarrollo con discursos globales -como
la sustentabilidad ambiental- y la crtica hacia la falta de reconocimiento de campesinos,
pescadores artesanales y otros pequeos, los cuales son incorporados desde la posicin
de excluidos del sistema econmico. La integracin es posible desde la posicin del emprendedor que se inserta en condiciones desiguales, o bien del vulnerable que requiere
ser subsidiado. No hay espacio para otras formas de situarse.
Las tensiones radican en la incertidumbre que genera la necesidad de situarse en un
proc2so d2 d2sarrollo d2nido d2sd2 fu2ra, cuando s2 viv2 2n un cont2xto d2 gran 2scasez, donde la falta de agua es slo uno de los desafos que se debe enfrentar. Desde la
incertidumbre se construyen discursos y posiciones para responder a las demandas del
desarrollo. Algunas de ellas son:
-

182

La aceptacin del modelo de desarrollo. La necesidad de incorporarse genera la categora del pequeo productor, pero emprendedor. Es el emprendedor imposibilitado
de acceder en igualdad de condiciones al mercado, y por ello depende de los subsidios o bonos de la institucionalidad pblica. De hecho la institucionalidad posiciona

...Esperando los aos buenos.

al habitant2 rural como 2l suj2to vuln2rabl2 qu2 r2qui2r2 s2r asistido 2n la 2ci2ncia
y competitividad productiva. Quienes no logran incorporarse como productores se ins2rtan 2n 2l sist2ma d2l trabajo 2xibl2, como t2mpor2ros d2l s2ctor agroindustrial o
subcontratados de la mediana o gran minera, su integracin al desarrollo depende de
los mercados internacionales y sus crisis.
-

La apropiacin critica de la nocin de desarrollo desde los discursos globalizados de


la participacin ciudadana y la sustentabilidad ambiental. Estas son las alternativas
modernas del desarrollo, donde se reclaman espacios para las bases en la toma
d2 d2cision2s. D2sd2 ah s2 signican las nocion2s local2s d2l d2sarrollo y los dirigentes rurales entran en posicin de actores claves a las mesas de discusin, una
participacin institucionalizada y normalizada que puede anular opciones alternativas
al desarrollo moderno. El riesgo es que las nociones locales pasen a ser fondo de un
referente de desarrollo que est en los pases del llamado primer mundo.

La resistencia a la imposicin de una lgica externa de desarrollo a partir de la defensa


2n 2l 2spacio social d2 los s2ntidos id2ntitarios d2 la ruralidad. El r2curso d2 armars2
en los referentes identitarios como la herencia de lo chango en la costa y las prcticas
tradicionales del espacio campesino, como territorio contenedor de valores culturales.
La resistencia es una respuesta frente a la falta de reconocimiento y visibilidad de las
dinmicas rurales, y la desvalorizacin del actor poltico rural.

La indiferencia no tan slo a las propuestas del desarrollo, sino que a toda lgica que
no responda a las prcticas y relaciones que se dan a nivel local, una posicin generada por las frustraciones y fracasos de procesos polticos que han intentado integrar
al mundo rural al proyecto pas. Para quienes se mantienen totalmente indiferentes
a los programas o proy2ctos d2 la institucionalidad pblica s2 mani2sta la d2sl2gitimacin de aquellas acciones en el espacio cotidiano. Entonces las respuestas ante
problemticas como la escasez hdrica estn en esperar los aos buenos y no en
las soluciones que se puedan canalizar a nivel de la institucionalidad pblica, pues se
deslegitima el criterio de la autoridad para buscar soluciones pertinentes y sustentables. El fracaso de las plantas queseras es un ejemplo que articula la indiferencia y la
desacreditacin de tales decisiones.

Los posicionamientos, en relacin al actual modelo de desarrollo, se insertan en los discursos de los sujetos rurales que se construyen en esta nueva ruralidad. La aceptacin,
apropiacin, resistencia e indiferencia responden a la incertidumbre y la bsqueda de
espacios en un escenario de crisis hdrica y desigualdad social.

EXPE
CTATIVAS Y DE
MANDAS, LA BSQUEDA DE
ALTERNATIVAS A LA LGICA DE DESARROLLO NACIONAL
Nos cuesta tanto entender que nos vean como somos y
no como quieren que seamos.El problema es que a nosotros se nos exige participacin en los proyectos, pero
no tenemos derecho a resolver y a decir qu es lo que
nosotros creemos es mejor para hacer. (Canela)

183

...Esperando los aos buenos.

La bsqueda de nuevas visiones desde los discursos que circulan en el territorio rural,
no son ms que intentos por responder a las interrogantes que plantea el futuro. La incertidumbre por la continuidad histrica del territorio en un contexto de crisis ambiental y
desigualdad social, articula las visiones que transitan en el cotidiano de las localidades
rurales.
El escenario de crisis de los bienes naturales, la falta de trabajo y las expectativas de
las nuevas generaciones fuera del mundo rural, proyectan un futuro incierto, en que la
pr2gunta 2s posibl2 continuar 2n 2l t2rritorio? Busca r2spu2stas qu2 transitan 2ntr2 armarse en la memoria histrica y el patrimonio comunitario, y los procesos globales que
promueven un modelo de desarrollo hacia fuera.
La resistencia a abandonar el territorio rural presenta el desafo de asegurar la continuidad histrica de las comunidades rurales, por tanto se establece la expectativa de tomar
acciones concretas que permitan habitar estos territorios, entre stas se destacan dos
vas; promover el arraigo al territorio en las nuevas generaciones y posicionar el sujeto
rural como actor poltico.
La Expectativa: El arraigo de las nuevas generaciones
La educacin debe ser de acuerdo a la realidad territorial, porque hoy les preguntamos a nuestros jvenes qu
es una Comunidad Agrcola? Y no tienen idea, no saben
lo que significa la Comunidad Agrcola, ni el sistema de
tenencia de la tierra y si ellos no conocen ese sistema
de tenencia de la tierra no la quieren, es muy difcil que
se queden porque el desarraigo se sigue implantando.
(Canela)

Una de las problemticas que enfrenta el mundo rural es la migracin de las nuevas generaciones, a raz de la falta de trabajo y sobre todo porque las opciones educaciones estn
fu2ra. La dicultad radica 2n cmo proy2ctar 2l futuro d2 la ruralidad sin la participacin
de los/las jvenes, por ello una de las expectativas es promover el arraigo de la juventud,
pues son ellos quienes pueden contribuir a buscar soluciones pertinentes y asegurar la
continuidad del mundo rural.
La demanda se sustenta en promover un proceso formativo descentralizado, en que la
realidad territorial y la valoracin del conocimiento y aprendizaje desarrollado por las comunidades rurales sea parte de la educacin formal de los jvenes.
En el contexto actual se denuncia el centralismo del sistema educacional nacional como
2l r2sponsabl2 d2l d2sarraigo, pu2s la conc2ntracin y unicacin d2l currculum 2ducativo niega y/o anula los conocimientos locales como parte del proceso formativo, mientras
incorpora los procesos histricos de otras naciones. Esta invisibilizacin del conocimiento
de las comunidades rurales ha provocado que una de las opciones educacionales tcnicas ms fomentadas -o la nica- sea la de tcnico agrcola, pero esta formacin los incorpora a las plazas laborales de la agroindustria -y no en las mejores condiciones-, negando
las opciones de desarrollo de la agricultura familiar campesina.

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...Esperando los aos buenos.

Es importante destacar que lo que se denuncia es lo centralizado y poco pertinente del


sistema educacional chileno, sin embargo no se desconoce la importancia de educarse
en el sistema escolar ya que es una herramienta para trabajar y un arma para luchar por
el territorio.
La Demanda: Polticas pblicas desde y para la ruralidad.
Entonces nosotros necesitamos que el Parlamento debiera legislar a como es nuestra geografa, porque aqu
tenemos ms aos secos que lluviosos y la inmensa mayora de los campesinos no tienen agua y tampoco podemos inscribir agua, porque no quedan aguas para
inscribir. Entonces nuestro futuro es bastante complejo,
complicado. (Canela)

La responsabilidad de actuar y hacer escuchar las voces del mundo rural est en la constitucin del sujeto rural como actor poltico legitimado. Estos actores polticos seran los
responsables de canalizar la demanda de continuidad y dar cuenta de la desigualdad y
exclusin social que acenta la precariedad del mundo rural. La forma de hacerlo es que
los representantes de las organizaciones sociales, los dirigentes, estn en posicin de
poder decidir y legitimar las comunidades rurales ms all de los espacios consultivos
que se les asignan.
La demanda de representacin poltica se plantea en un escenario en que las intervenciones de la institucionalidad pblica, son cuestionadas por crear relaciones asistencialistas
que no han superado la crisis hdrica y social. La relacin basada en el asistencialismo,
principalm2nt2 la gura d2l bono, 2s r2chazada y d2sacr2ditada por s2r una m2dida qu2
ha adormecido al mundo rural, lo ha desorientado de tal manera que ya no creen en sus
conocimientos y por ello slo esperan las soluciones desde fuera; mientras las desigualdades sociales desmoralizan la dignidad del campo.
Por tanto la constitucin del actor poltico rural est llamando a erradicar la desigualdad/
inequidad/exclusin social y recuperar la dignidad del campo, rechazando la dependencia
que ha creado la institucionalidad pblica a travs del bono.
Polticas pblicas basada en la victimizacin de las comunidades rurales y la necesidad
imperiosa de incorporarlas a la lgica del mercado, en su momento PRODECOP (Proyecto de Desarrollo para Comunidades Campesinas y Pequeos Productores), posterior Programa Comunidades Vulnerables y actualmente PADIS (Programa Agropecuario para el
Desarrollo Agropecuario de los Pequeos Productores Campesinos del Secano), no han
resuelto los problemas de desigualdad y exclusin social y por ende la demanda es que
la institucionalidad pblica se detenga a mirar y comprender la ruralidad y sus proyectos
de futuro y no forzar una propuesta de integracin que los anula.
El escenario de desigualdad social se evidencia en las garantas que el Estado entrega a
los capitales privados y las ayudas -medidas compensatorias- que destina a las comunidades rurales. Sin embargo como es frecuente, el habitante rural representa, para los
polticos aspirantes a algn cargo pblico, un actor importante en momentos electorales,
es ah donde despliegan todas sus estrategias comunicacionales y se acercan hacia las
185

...Esperando los aos buenos.

problemticas que hasta ahora la propia institucionalidad pblica no ha logrado resolver.


Por ello la discusin hacia el rol de la poltica es el eje que cruza la bsqueda de respuestas en torno a la continuidad del mundo rural.
El desarrollo del mundo rural regional depende de la implementacin de polticas pblicas
sintonizadas con la realidad territorial y social. Esta es una demanda histrica y que los
aspirantes a cargos pblicos reproducen en sus campaas electorales, pero no en acciones concretas, contribuyendo a un panorama que ya es complejo.
La demanda hacia el actor poltico en puestos de autoridad es para implementar polticas
pblicas desde y para las comunidades rurales, que permitan continuidad y coherencia a
largo plazo y evitar el crculo estril de las soluciones parche. La posicin de representacin poltica del sujeto rural permitira hacerse escuchar al momento de las discusiones
resolutivas, de lo contrario se continuar con los errores de la participacin ciudadana
presencial y no en la generacin de una discusin que permita escuchar la diversidad de
voces -crticas, demandas, propuestas- de las comunidades rurales y evitar la prdida de
recursos estatales por la falta de criterio y contexto.
La representacin poltica de la ruralidad permite posicionar y legitimar sus opciones de
desarrollo e insertarse desde su diferencia en el proyecto pas, de lo contrario la actual
crisis socioambiental continuar desvinculando a las nuevas generaciones y el futuro se
tornar ms incierto.

COMENTARIOS FINALES
Las comunidades rurales de las comunas de Canela, Punitaqui y La Higuera experimentan procesos de cambio, en que la crisis hdrica se articula con el contexto sociopoltico
nacional y global. Este escenario de crisis socioambiental genera incertidumbre en los/las
habitantes rurales, estableciendo quiebres entre los referentes identitarios tradicionales
y las visiones del desarrollo que promueve el proyecto pas, por ende un proceso que
adqui2r2 mltipl2s dim2nsion2s y 2n qu2 s2 pr2s2ntan conictos y d2safos d2 una nu2va
ruralidad.
Los quiebres en la gestin del territorio, las relaciones tradicionales, el trnsito rural-urbano y generacional constituyen tensiones, pero tambin una posicin de apertura hacia
nuevas oportunidades o visiones de abordar la ruralidad, pues la crisis obliga a moverse
y tomar decisiones. Un proceso en que los actores locales abren el dilogo hacia nuevas
formas d2 habitar lo rural, signicando la bsqu2da con las 2xp2ctativas y d2mandas d2
desarrollo. El desarrollo deseado presenta la necesidad de situarse, encontrar espacio
para las nociones locales y por ende la expectativa de continuidad histrica de las comunidades rurales.
Ante la implementacin del actual modelo de desarrollo neoliberal se construyen discursos y posiciones, en que los sujetos rurales se relacionan aceptando, apropindose,
resistiendo o siendo indiferentes ante el modelo propuesto, posicionamientos que responden a la incertidumbre y la bsqueda de espacios en un escenario de crisis hdrica y
desigual/exclusin social.
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...Esperando los aos buenos.

La continuidad histrica de las comunidades requiere situarse en el territorio, para ello


lograr una educacin pertinente y el reconocimiento poltico de las organizaciones rurales
como instancias capaces de proyectar y decidir su futuro, son un desafo permanente.
BIBLIOGRAFA
De Grammont, H en Prez, E; Farah, M; y Grammont, H. (2008). El Concepto de Nueva Ruralidad en La
Nueva Ruralidad en Amrica Latina: Avances tericos y evidencias empricas.
FAO. (2010). Gestin del Riesgo de Sequa y Otros Eventos Climticos Extremos en Chile. Estudio piloto
sobre vulnerabilidad y la gestin local del riesgo. FAO. Chile.
Hernndez, R y Pezo, L. (2009). La Antropologa Rural Chilena en las Dos ltimas Dcadas: Situacin y
Perspectivas. AIVR Revista de Antropologa Iberoamericana. Vol. 4, Nm.2 redalyc.uaemex.mx

187

...Esperando los aos buenos.

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Elizabeth Jimnez Corts

Las sequas y la privatizacin del agua han precarizado la vida y acentuado las
desigualdades sociales de las comunidades rurales ubicadas en Canela, La Higuera y
Punitaqui. Como resultado su orden social evidencia tensiones y quiebres que hacen cada
v2z ms inci2rto 2l futuro. El anlisis d2 2sta situacin nos r2mit2 a conictos polticos
ms amplios donde lgicas culturales diferentes compiten, en condiciones desiguales, por
el control del territorio.
Desde esta crisis es posible visualizar otras maneras de pensar la gestin del agua.
Aqu proponemos abordar la crisis del agua, vinculando su gestin con procesos de
fortalecimiento de las identidades rurales. Ms que un recurso para el desarrollo
moderno, queremos comprender este elemento junto a las prcticas sociales que en
torno a l se construyen- como un bien patrimonial de las comunidades rurales, atendiendo
a la diversidad de procesos sociales, econmicos y culturales que son movilizados a
travs de su gestin. Atribuir un carcter patrimonial al agua permite revisar y proyectar
otras opciones de continuidad histrica, asumiendo una postura crtica de las propias
experiencias y diseando desde ah propuestas sustentables y pertinentes.
Agua, gestin del territorio e identidades comunitarias.
- El campesino, es campesino porque vive de la tierra,
pero sin agua no sirve nada tener tierra, la tierra da, yo
aseguro que da para vivir, cmo llegamos ac?, por el
agua, buscando agua para hacer la vida. (Punitaqui)

En principio es la existencia de agua la que permite la formacin de un territorio, entendido


como el resultado de la apropiacin humana de un espacio fsico. Gracias al agua los
grupos humanos ocupan y d2n2n un 2spacio como propio, 2stabl2ci2ndo particular2s
dinmicas de interaccin desde las cuales se vinculan con su entorno natural y social.
En el proceso se va instaurando un ordenamiento territorial que norma el acceso, uso

188

...Esperando los aos buenos.

y signicacion2s qu2 s2 atribuy2 a ros, v2rti2nt2s, 2st2ros; y la ora y fauna a 2llos


asociadas. A la par emerge el ordenamiento social, ya que al regular el uso de un
territorio se ordenan tambin las prcticas y relaciones sociales que ah se desarrollan.
De esta manera singulares procesos de construccin de un territorio van dando forma a
mecanismos de diferenciacin cultural que generan sentidos compartidos de pertenencia,
cohesin y continuidad histrica. Esto explica el complejo vnculo entre el territorio, la
gestin del agua y las identidades comunitarias.
La identidad comunitaria se va construyendo en el habitar cotidiano, en los conocimientos
h2r2dados qu2 p2rmiti2ron la adaptacin d2 los ant2pasados y tambin 2n los conictos
por el control actual y futuro de los bienes (naturales y sociales). El carcter social de
territorios e identidades comunitarias hace que ambos sean permeables y se constituyan
en relacin a lo externo. As la forma de ocupar y valorar los bienes de una comunidad
nace de la negociacin permanente entre el grupo y los otros grupos con que se relaciona.
Por 2nd2 no hay nada pr2d2nido 2n la forma como una comunidad s2 r2laciona con su
agua, pues, si bien es cierto, el agua es vital para la vida, tambin lo es que existen
dif2r2nt2s formas d2 signicar y valorar dicho 2l2m2nto.
En las comunidades rurales de la Regin de Coquimbo, la escasez de agua focaliza la
tensin entre lgicas culturales que se relacionan desde la desigualdad. En este caso las
diferencias culturales se despliegan en un sistema social marcado por el acceso desigual
a las fuentes de poder poltico-institucional. El valor del agua, por tanto, va a depender de
las necesidades y relaciones de poder que dan contexto a los procesos de gestin, as en
los conictos por 2l agua s2 concr2tan conictos polticos 2ntr2 mod2los d2 d2sarrollo y
lgicas culturales que luchan por imponer su visin de orden social.
Desde la modernidad occidental el agua es comprendida como un recurso natural valorado
en tanto insumo para el desarrollo. Hay que destacar que uno de los principios bsicos
de la lgica moderna es la separacin naturaleza-cultura y la reduccin de la primera
a una fuente de materias primas al servicio de la evolucin humana, la naturaleza es
aquello que se debe dominar y reducir. Sin embargo, la modernidad es un proyecto cultural
ms, 2n 2st2 mom2nto histrico s2 pr2s2nta dominant2, p2ro 2so no signica qu2 lo siga
siendo, pues en el campo de fuerzas de lo social la lgica moderna se cruza, tensiona e
interacta con otras lgicas, que intencionalmente o no, se niegan a desaparecer.
Es lo que ocurre en las comunidades rurales de la Regin de Coquimbo, donde la lgica
moderna y sus modelos de desarrollo coexisten con otras formas de situarse y dar sentido
a la vida 2n 2l t2rritorio. El signicado d2 los actual2s cambios y las crisis d2l mundo rural
-entre ellas las del agua- deben comprenderse considerando esta tensin constitutiva,
que atraviesa las experiencias rurales.
Para comprender la dimensin de este fenmeno debemos considerar que la ruralidad
regional presenta caractersticas distintivas en relacin a lo urbano y a otras ruralidades
del pas. Una de ellas es la condicin de semiridez que ha impreso sellos particulares a
las dinmicas identitarias y territoriales. La lectura de los casos presentados en el texto
nos lleva a plantear la articulacin de dos sellos diferenciadores, uno temporal y otro
espacial.
- A nivel temporal, tenemos la nocin cclica del tiempo que se desprende de los ciclos
climticos, donde la vida (individual y comunitaria) es un rotar permanente entre buenos
y malos tiempos, un orden en que los sujetos se insertan aceptando lo que hay, luchando
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...Esperando los aos buenos.

por sacarle provecho y esperando con paciencia que hallan tiempos mejores. Esta visin
coexiste con la visin lineal y evolutiva del tiempo moderno que ve la vida siempre en
desarrollo como una carrera con obstculos que se deben superar para seguir adelante.
Ambas representan formas diferentes de situarse en la vida. El choque de estas dos
vision2s s2 2j2mplica fcilm2nt2 con 2l probl2ma d2 las cabras, pu2s mi2ntras la visin
cclica ve en las cabras una moneda dura que se debe conservar para asegurarse la
subsistencia, ya que tarde o temprano llover; la visin lineal requiere deshacerse de
ellas como un obstculo que impide pasar a otra cosa. No es fcil comprender y/o
aceptar que ambas tienen una lgica productiva, pero donde el sentido de rentabilidad
no es el mismo.
- A nivel espacial, el ordenamiento en circuitos de cordillera a mar da forma a una
territorialidad en movimiento, donde las identidades comunitarias emergen de la
interaccin entre los procesos de localizacin y desplazamiento con que se enfrentan
los periodos de escasez. El arraigo, entonces, no est unido a un territorio con
lmites claros sobre los cuales se ejerce la propiedad y donde es posible asumir roles
productivos 2sp2ccos, sino 2n 2l trnsito p2rman2nt2 qu2 sigu2 rutas 2stacional2s y
trabajos diversos que actan bajo el principio de complementariedad. Lo que asimismo
supon2 dif2r2ncias con la lgica mod2rna qu2 op2ra d2sd2 d2nicion2s 2xcluy2nt2s,
donde se es una cosa u otra, ejemplo de ello es el intento de los instrumentos de
medicin social por categorizar a los habitantes rurales como campesinos o mineros
o crianc2ros, y tambin localizarlos 2n un punto jo, sin at2nd2r a sus n2c2sarios
movimientos territoriales.
Tanto la visin cclica del tiempo como la territorialidad en movimiento, tienen como eje el
acceso al agua, pues son las lluvias las que marcan los ciclos productivos y la fertilidad
de los diferentes nicho ecolgicos que forman el territorio. As siguiendo los ritmos y
rutas del agua se han constituido histricamente las identidades rurales de la Regin
de Coquimbo. La escasez hdrica, por lo tanto, ha condicionado las dinmicas rurales,
limitando las posibilidades de ocupacin, pero tambin gatillando complejos y creativos
procesos de adaptacin.
Lo anterior nos permite comprender una forma de habitar diferente, que estructura relaciones
social2s d2 colaboracin (aunqu2 2llo no signica qu2 s2an armnicas) y dond2 la r2ntabilidad
no est asociada a la produccin de excedentes, sino a la subsistencia en un medio adverso.
Actualmente esta forma de habitar lo rural coexiste con un modelo de desarrollo moderno que
se impone como el nico camino posible y deseable. El problema no es la diferencia entre
estas concepciones de mundo, sino la imposicin de una sobre la otra.
Es aqu donde la diferencia se cruza con la desigualdad, pues en un mundo globalizado
en lugar de reconocerse la diversidad de experiencias culturales y visiones de futuro,
stas se omiten o rechazan como aquello que se debe superar, as el poder poltico se
2j2rc2 d2ni2ndo lo qu2 2s n2c2sario cambiar. Es sta la lgica qu2 gua 2l dis2o y la
implementacin de las polticas pblicas que operan en la ruralidad y por tanto es ste el
contexto que produce las actuales tensiones asociadas a la gestin del agua.
Por todo lo anterior se nos hace difcil concebir el agua slo como un insumo para el
desarrollo moderno, pues el elemento se vincula con procesos sociales, polticos y
cultural2s qu2 han congurado las 2xp2ri2ncias rural2s ms all d2 la d2nicin mod2rna
de crecimiento econmico y/o calidad de vida. En cambio, argumentamos, el agua y su
gestin pueden considerarse un bien patrimonial de las comunidades rurales.
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...Esperando los aos buenos.

Como bien patrimonial entendemos todos aquellos elementos tangibles e intangibles


que una comunidad considera propios y que histricamente han sido movilizados en
estrategias adaptativas tendientes a su continuidad como grupo diferenciado. Estos
elementos son actualizados en las prcticas cotidianas y reconocidos como un legado
para las futuras generaciones. El patrimonio incluye objetos, procesos y prcticas que
articulan lo natural y lo cultural, y cuyo valor es atribuido polticamente. En torno a las
fuentes de agua y su gestin las comunidades rurales han hecho habitable un territorio,
estableciendo sistemas normativos que regulan el acceso y uso, formas organizacionales
que lo administran, sistemas de conocimientos locales, conjuntos de valores y creencias
que condicionan las relaciones de los usuarios, prcticas que dan forma a dinmicas
comunitarias y tecnologas que la distribuyen y optimizan. En cada uno de estos procesos
s2 han d2spl2gado signicados y plasmado obras tangibl2s qu2 dan cu2nta d2 la historia
de estas comunidades y con las cuales se proyectan.
En un contexto de profundos cambios ambientales y sociales, donde la vulnerabilidad
a los efectos del clima se potencia con vulnerabilidades sociales y econmicas de larga
data, asumir el agua y su gestin desde una perspectiva patrimonial nos permite atender
a los procesos de diferenciacin cultural y argumentar desde ah el derecho de las
comunidades rurales ha ejercer su diferencia y legarla como alternativa de futuro.
De este modo los actuales quiebres en el sistema de vida rural -fruto de los cambios
climticos y la instalacin de la lgica desarrollista- pueden ser pensados tambin como
una oportunidad para abrir nuevos espacios de discusin en torno al desarrollo rural y la
bsqueda e implementacin de otras estrategias de vida. En tal sentido se hace urgente
el reconocimiento social y poltico de las comunidades rurales como activas portadoras y
productoras de un patrimonio singular que es necesario conservar, respetar y transmitir.
Reconocer el aporte patrimonial de las comunidades rurales implica cambiar los trminos
de la relacin que stas mantienen con el Estado nacional. La valoracin marca un
qui2br2 con d2nicion2s d2 vuln2rabilidad y victimizacin- qu2 las hac2 d2p2ndi2nt2 d2
soluciones externas- mientras promueve su fortalecimiento como actores estratgicos
capaces de utilizar su propio patrimonio en el diseo de propuestas adaptativas para
enfrentar los problemas locales y globales.
Patrimonializar 2l agua, 2s d2cir atribuirl2 2l carct2r d2 un l2gado histrico qu2 congura
la actual cultura e identidad comunitaria, implica asumir que la proteccin de este bien
es clave en la defensa del territorio y la identidad, lo que est en juego es la continuidad
histrica de un proyecto cultural. Ello desplaza la atencin desde la crtica hacia la
institucionalidad pblica y su modelo de gestin, a los procesos de reconocimiento y
fortalecimiento de las identidades comunitarias.
Argumento del que surgen propuestas de proteccin del bien que ponen en valor prcticas,
conocimientos y saberes comunitarios, fortaleciendo los lazos internos y las posiciones
sociales con que las comunidades rurales se plantean ante el orden nacional y mundial.
Para ello se proponen tres lneas de trabajo: La revisin de las trayectorias histricas
de las comunidades, enfatizando los xitos y fracasos de la adaptacin territorial; el
fortalecimiento de las organizaciones comunitarias y su rol histrico en la gestin del
agua; y el diseo e implementacin de proyectos de conservacin que sean pertinentes,
sustentables y capaces de operar con autonoma.

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...Esperando los aos buenos.

La revisin de las trayectorias histricas


Valorizar la historia del Ajial, ah el Ajial tiene su historia
si no tuviera lo pasado tampoco nosotros no tendramos
ni presente ni futuro, porque esto fue un gran esfuerzo
que hicieron las personas anteriormente porque
haberse liberado fue una gran educacin que nos han
dejado. (Ajial de Quiles).

Las 2xp2ri2ncias rural2s ant2s pr2s2ntadas nos 2ns2an qu2 los actual2s conictos,
tensiones y desafos asociados a la gestin del agua se insertan en las narrativas
histricas qu2 id2ntican a comunidad2s como Punta d2 Choros, Ajial d2 Quil2s y Can2la.
Narrativas qu2 s2 al2jan d2 la Historia ocial al c2ntras2 2n las luchas d2l da a da
por hacer habitable un territorio con escasez de agua. Los logros de la adaptacin por
una parte, y los desastres naturales (sequas, aluviones y crecidas de ro) por otra, van
s2alando hitos qu2 conguran s2ntidos d2 coh2sin y p2rman2ncia. A travs d2 2llos s2
da forma a la identidad con que estas comunidades se relacionan en el contexto nacional
y global.
La posicin marginal de las comunidades rurales en el ordenamiento social del Estado
chileno, ha resultado en la omisin de estas narrativas y los proyectos sociales que ellas
contienen, en su lugar se ha instalado un relato nacional homogenizante. La historia de
la ruralidad ha sido invisibilizada y con ello su legado minimizado, trivializado o negado.
Sujetos sin historia, sin patrimonio, pasan a ser receptores pasivos de decisiones externas.
Pero eso no ocurre as de simple, las historias estn ah y se actualizan en las relaciones
y prcticas rutinarias, el problema es cmo hacerlas visibles y asegurar su legado.
Para 2sto 2s n2c2sario r2visar las historias local2s, no con 2l n d2 cosicar 2l pasado
con relatos inalterables, sino de abrir espacios para la discusin y apropiacin crtica
de las experiencias que explican el presente. Construir relatos compartidos es una
oportunidad para fortalecer los lazos comunitarios y valorar las estrategias de adaptacin.
Lo que se plantea es atender a hitos y procesos histricos que fortalezcan las opciones
de desarrollo de las actuales y futuras generaciones, ejemplos hay muchos, uno de ellos
es la liberacin -durante la Reforma Agraria- de la hacienda de Quiles por parte de los ex
inquilinos y ocupantes, que hoy en da forman Ajial de Quiles. Hecho recordado como la
hazaa que asegur su subsistencia en el secano profundo.
En este contexto, el anlisis dialogado con miembros de comunidades rurales, nos lleva
a proponer las siguientes acciones:
-

Iniciar procesos participativos de recopilacin y documentacin de las memorias


comunitarias, integrando a diferentes grupos etarios. Hoy en da uno de los principales
problemas es la desvinculacin de los jvenes con sus mayores y la ruralidad en
general. Estimular su inters por el pasado podra asociarse a la valoracin de los
esfuerzos por persistir con determinadas prcticas y formas de relacionarse, o bien
usarlas de base para futuras innovaciones.

Id2nticar y conm2morar hitos d2l pasado comunitario como la constitucin d2


Comunidades Agrcolas, la construccin del embalse La Paloma, la llegada del agua
potabl2, 2ntr2 otros. G2star un 2spacio-ti2mpo para 2l r2cu2rdo 2n comn aanza las
relaciones, permite la evaluacin de los xitos y fracasos; y tambin del rol que los

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...Esperando los aos buenos.

sujetos han tenido. La conmemoracin es en s una apropiacin poltica del espacio


pblico, lo importante es que se haga con autonoma.
-

Legitimar diversos espacios de educacin. Aunque la escuela es un lugar privilegiado


para la transmisin de conocimientos, no es el nico. Intentos de incluir contenidos
locales en los currculum escolares ha habido, pero muchas veces subordinados a
exigencias estandarizadas que los transforman en folklore, interesante, pero poco
til. Ante ello las organizaciones comunitarias se presentan como portadoras de
una serie de conocimientos y saberes que deben ser transmitidos, cuestionados y
reformulados, de ah su necesaria apropiacin como espacios educacionales, asumir
esta responsabilidad no es tarea fcil, pero si necesaria.

Las decisiones sobre la gestin territorial y del agua se toman en base a lo que se
conoce. Hoy en da estas decisiones no dependen solamente de las comunidades, sino
principalmente de instituciones externas, pero las realidades y saberes acumulados
en la historia rural permanecen invisibles, lo que circula es poco y cuando se hacen
intentos como esta misma publicacin- ellos son realizados por personas ajenas que
observamos a distancia. Entrar en dilogo con la institucionalidad requiere de procesos
de reconocimiento ejecutados por las propias comunidades. El pasado, con sus aciertos
y errores es una reserva de experiencias por aprender.
lE fortalecimiento de
agua

las organizaciones comunitarias y su rol en la gestin del


Ms o menos entre el 60 y el 70 sale la Ley de
Comunidades Agrcolas y era, antes tenamos estos
territorios, los habitbamos con su historia, con su gente,
con su tierra, con su manera de vivir. (Canela).

Habitar terrenos con problemas de agua ha sido posible por el desarrollo de formas
asociativas que han regulado el acceso y uso de los bienes naturales; y consecuentemente
las relaciones comunitarias. Algunas de ellas se remontan al pasado colonial e indgena,
en tanto otras han sido instaladas recientemente como respuesta a demandas
institucionales. En las tradicionales destacamos las Comunidades Agrcolas que han
sobrevivido a cambios polticos radicales, acumulando una serie de experiencias, formas
de hacer, pensar y relacionarse que hoy adquieren un rol patrimonial, efectivamente
las Comunidades Agrcolas generan una identidad que trasciende el nivel local, al ser
la d2nicin d2 comun2ro una marca d2 dif2r2nciacin transv2rsal al Nort2 Chico.
Ms recientes son las Asociaciones de canalistas, comits productivos, agrupaciones
de mujeres y otras ms. En el actual contexto de globalizacin neoliberal, todas ellas
transitan entre la mantencin de sus lgicas tradicionales y la aceptacin de un modelo de
desarrollo que les exige seguir las lgicas de mercado. La crisis del agua se articula con
la crisis de estas organizaciones, que ven amenazado su rol en la gestin del territorio,
la t2nsin d2 la vida rural s2 2xpr2sa claram2nt2 2n los conictos d2 sus organizacion2s.
Fortalecer, por tanto, este patrimonio organizacional, es fortalecer la capacidad de actuar
de las comunidades rurales.
La continuidad en el mundo rural depende del agua, pero no basta con buenos tiempos
que nutran ros y napas, se necesitan organizaciones fuertes que puedan canalizar
y legitimar las demandas por un acceso equitativo a las fuentes hdricas. Pero las
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...Esperando los aos buenos.

organizaciones, al menos gran parte de ellas, estn dbiles, precariamente integradas en


un modelo de desarrollo que les exige una participacin presencial y les ofrece medidas
asistenciales, mientras cada vez son menos los jvenes que podran sustentarlas a futuro.
El problema es complejo, para abordarlo se sugiere focalizarse, antes que nada, en la
propia organizacin intentando recuperar la autonoma que en el pasado las caracteriz;
algunas propuestas son:
-

Documentar la historia institucional, enfatizando su rol en el ordenamiento territorial y


en los procesos polticos de nuestra historia reciente, no se debe obviar que, pese a
los cambios, organizaciones como las Comunidades Agrcolas aun son referentes de
identidad, no slo administradoras de recursos. Aqu es importante, por ejemplo, las
luchas en el contexto de la Reforma Agraria y posteriormente las movilizaciones hacia
2l n d2 la Dictadura; 2xp2ri2ncias qu2 los mayor2s cu2ntan con orgullo, p2ro qu2 son
desconocidas para jvenes y nios. Transmitirlas potencia su valoracin.

Crear canales cercanos y simples de comunicacin, para eso es fundamental la


incorporacin de jvenes que logren aplicar otros conocimientos y experiencias con
los cuales sistematizar y difundir temas y datos de inters local, ello refuerza las redes,
visibiliza la labor de la organizacin y facilita el legado a nuevas generaciones. Invitar
jvenes a reuniones de adultos donde registren las discusiones, para luego ordenar
las decisiones, hacer carteles y notas para radios locales, podra apoyar el proceso.
Lo interesante es construir un espacio que respete otros intereses.

Mejorar los sistemas de informacin, construyendo pequeas bases documentales


que se mantengan en el tiempo, sean peridicas y fciles de revisar. Invertir tiempo en
guardar la informacin, ordena la labor realizada y la hace comunicable. Esto ms all
de las actas tradicionales, la recomendacin es construir bitcoras organizacionales
que hagan visible el aporte de las organizaciones, potenciando su legitimacin, primero
al interior de la comunidad, y luego ante instituciones pblicas.

Sabemos que los problemas del mundo rural y la crisis hdrica no se solucionaran con
estas medidas, pero su simpleza las hace viable, son pequeos cambios internos que
llaman la atencin sobre lo que las organizaciones estn haciendo, independiente (o no)
de la compleja relacin que mantienen con el Estado. La asociatividad en las comunidades
rural2s, 2xisti ant2s d2 los llamados ocial2s a la participacin ciudadana, sus formas
organizacionales y las prcticas que ejercen son parte de su patrimonio intangible,
reconocer este hecho las posiciona mejor para defender su territorio.
Diseo de proyectos pertinentes, sustentables y autnomos
- No grandes obras, que sean chicas, que podamos
usarlas ac, es para vivir ac, con lo que se tiene juntar
agua, es muy seco, pero hay que ingenirselas para dar
con el agua y seguir subsistiendo. (Las Barrancas)

La ltima lnea de propuestas nos remite a soluciones para enfrentar la escasez, el agua
es poca y est regulada, por ende hay que aprovechar con ingenio lo que queda. En la
historia de la adaptacin de las comunidades rurales, las continas crisis hdricas han
producido prcticas y tecnologas para optimizar el recurso. Aunque ahora la situacin de
escasez se ha radicalizado, las pequeas represas y diques continan en los recuerdos
de quienes ven grandes obras de almacenaje y riego, sin poder acceder a ellas.
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...Esperando los aos buenos.

La diferencia entre las obras de antes y las actuales es el tipo de control con que funcionan,
en efecto mientras las pequeas obras eran implementadas a nivel local, bajo la tutela
de organizaciones y/o grupos que conocan el territorio y coordinaban el uso; las grandes
obras se manejan desde afuera, siguiendo principios de administracin regulados por
el mercado. Ellas aseguran el agua, pero no su acceso equitativo, las comunidades no
tienen control de su agua.
Pensando en el problema del acceso y control, surgen las siguientes propuestas:
-

Hacer pequeos tranques en las partes altas de los cerros, que nutran las napas
subt2rrn2as y d2n hum2dad al lugar, tranqu2s d2 construccin simpl2, nanciados
por organizaciones comunitarias y que acten localizadamente.

Cosechar aguas de roco a nivel familiar, con sencillos sistemas de almacenamiento


se puede aprovechar el agua de las maanas y usarlas en el riego de pequeas
plantaciones.

Mejorar la calidad de los suelos para compensar la falta de riego, prctica que se
inserta en la agricultura orgnica que recicla desechos naturales y evita los qumicos.

Todas medidas caseras y/o comunitarias orientadas a soluciones de pequea escala,


situadas, fciles de mantener y sobre todo controladas localmente. Estas propuestas
nacen de experiencias pasadas y dan cuenta de un claro conocimiento de las dinmicas
ambientales del territorio, formas de hacer que emergen de histricos ensayos y errores y,
por tanto, pueden ser heredadas a los jvenes. En un contexto de gran fragilidad ambiental
ellas son una alternativa que hay que reconocer para luego difundir. Los conocimientos
que ellas ponen en marcha tambin se constituyen como bien patrimonial, lo que falta
son organizaciones y sujetos dispuestos a implementarlas sin esperar que otros actores
pblicos o privados- las subsidien.

COMENTARIOS FINALES
Los tres lineamientos esbozados se enmarcan en procesos de fortalecimiento de
las identidades comunitarias. En un contexto incierto, donde la lgica de mercado ha
penetrado el mundo rural, son pocas las opciones de salida. La demanda hacia el Estado
s2 hac2 insuci2nt2 y agotadora, las d2nuncias por la imposicin d2 un ord2n t2rritorial y
social que precariza la vida de las comunidades rurales y pone en duda su permanencia,
desgasta a las organizaciones locales que no reciben respuesta. La espera por mejoras
2s l2nta, cuando ll2gan ya no son suci2nt2s. El probl2ma d2l agua 2vid2ncia otros, la
desigualdad coexiste con altas tasas de crecimiento. La ruralidad queda en los mrgenes
de un proyecto pas que mira hacia fuera y adelante.
Parece ser el tiempo de activar los legados, reconocer el valor de aquello que durante una
larga historia s2 ha apr2ndido y buscar ah h2rrami2ntas para armars2 2n un mundo qu2
cambia y seguir cambiando. Reconocer el patrimonio, protegerlo, actualizarlo, podra
ser una clave para enfrentar con fortaleza los tiempos de escasez e incertidumbre. Hay
que buscar agua, pero tambin nuevas posiciones desde las cuales relacionarse con
el modelo de desarrollo actualmente en marcha, ello sin olvidar que cuidar el agua es
defender el territorio y la identidad; y viceversa.

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+


Pueblo de La Higuera

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9
Me
ga y Transc ripcin
La informacin presentada en este texto fue producida en una investigacin participativa
realizada en las comunas de La Higuera, Punitaqui y Canela, donde se trabaj con seis
comunidades, realizando talleres de anlisis grupal, entrevistas semiestructuradas y sesiones
d2 obs2rvacin 2tnogrca.
Con el objetivo de caracterizar la gestin comunitaria del agua, los talleres y entrevistas
abordaron tres tpicos principales: Las memorias comunitarias asociadas a procesos de
continuidad y cambio en la gestin, los sistemas de vida actuales y su relacin con el agua; y
las vulnerabilidades y estrategias adaptativas derivadas de la escasez y/o falta de acceso al
agua.
Esp2ccam2nt2, 2n los tall2r2s s2 aplicaron tr2s tcnicas grupal2s: La construccin d2 una
lnea de tiempo con los hitos y procesos relevantes del pasado comunitario, la construccin
de un calendario con las actividades estacionales de la comunidad y la elaboracin de un
mapa conceptual sobre vulnerabilidades y estrategias adaptativas. La implementacin de
las tcnicas se estructur en dos momentos, el primero dedicado al trabajo con grupos (58 p2rsonas) qui2n2s durant2 60 minutos discuti2ron y gracaron cada tpico, y 2l s2gundo
planteado como un plenario donde, a partir de las presentaciones grupales, se abri un dilogo
amplio que se extendi por 90 minutos, el plenario fue registrado en una grabadora porttil.
Ya id2nticados los t2mas principal2s, stos fu2ron focalizados 2n 2ntr2vistas individual2s,
4 por cada comunidad, la seleccin de los informantes consider como criterios el sexo y la
edad, de esta manera se entrevist a dos mujeres, una menor y otra mayor de 40 aos, y dos
hombres, uno menor y otro mayor de 40 aos. Cada entrevista se extendi entre 90 y 120
minutos, los cuales fueron grabados, tambin se realizaron 6 entrevistas a dirigentes de nivel
comunal, consid2rados como informant2s clav2s. Las s2sion2s d2 obs2rvacin 2tnogrca s2
realizaron para contextualizar las dinmicas cotidianas de las comunidades y fueron registradas
en notas de campo y fotografas. Las grabaciones se transcribieron y fueron trabajadas con un
anlisis de contenido temtico apoyado por el sofware N-VIVO.
Las grabaciones fueron transcritas literalmente, manteniendo los matices del habla cotidiana,
es importante aclarar que no consideramos las irregularidades del lenguaje como faltas, sino
ms bien como expresin de dinmicas particulares, por eso decidimos mantener palabras
conjugadas fu2ra d2 la norma como brutiar o palabras qu2 omit2n las s al nal. Nu2stra
intensin fue, en lo posible, respetar el ejercicio que tanto los entrevistados como los
entrevistadores hacen de la lengua. De esta manera fueron incluidas en el texto.

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uente: Proyecto TIER2 Con servacin del Agua en Comunidades Rurales de la Regin de Coquimbo.
F

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uente: Camino a una Polti ca de Desarrollo Rural para la Regin de Coquimbo. GORE Coquimbo,
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uente: Camino a una Polti ca de Desarrollo Rural para la Regin de Coquimbo. GORE Coquimbo,
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uente: Camino a una Polti ca de Desarrollo Rural para la Regin de Coquimbo. GORE Coquimbo,
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