Está en la página 1de 2

CASO PARA ANLISIS

Surge una nueva Caterpillar


Una reputacin de manufactura a bajo costo combinada con su excelente distribucin y
servicio posventa hicieron de Caterpillar una de las ms grandes y prsperas de todas las
empresas de equipos para la construccin. Sin embargo, al igual que las empresas
automotrices estadounidenses, Caterpillar se encontr bajo una intensa competencia con
Komatsu, Kubota e Hitachi, los fabricantes de equipo para construccin ms grandes de
Japn. Al adoptar las ltimas tcnicas en robtica, sistemas de inventarios justo a tiempo y
tecnologa de fabricacin flexible, estas empresas japonesas haban obtenido una gran
ventaja de costos sobre Caterpillar y pudieron rebajar fcilmente sus precios. Como
resultado, la reputacin de bajo costo de Caterpillar estaba decayendo, su participacin de
mercado se desgastaba y la empresa estaba en problemas.
Reconociendo la crisis, Caterpillar se dispuso rpidamente a cambiar la estructura de su
organizacin. La estrella principal de esta reestructuracin fue Donald V. Fites, su director
general. Durante su ascenso en la jerarqua gerencial de Caterpillar, Fites haba pasado
mucho tiempo en Japn. Mientras estuvo all, observ dos caractersticas de las estructuras
organizacionales de las empresas japonesas que no existan en la suya. Primero, en esas
compaas dependan mucho de los equipos de personas de diferentes funciones para el
desarrollo de los productos. Cada equipo se enfocaba en un solo producto y pona atencin
exclusiva a mejorar la calidad y reducir los costos de ese producto. Segundo, las empresas
japonesas tenan un enfoque muy descentralizado de la toma de decisiones; las decisiones
acerca de un producto las tomaban las personas ms familiarizadas con ste y su mercado,
no ejecutivos en las lejanas oficinas centrales corporativas. Fites vio que la combinacin de
tecnologa de punta con los equipos interfuncionales de trabajadores a los que se les otorg
facultades para tomar decisiones acerca del producto, y el control descentralizado eran la
mxima fuente de las ventajas competitivas de las empresas japonesas. Una vez que tom el
control de Caterpillar, rpidamente adopt prcticas organizacionales al estilo japons.
Fites introdujo los equipos interfuncionales en el proceso de desarrollo de productos de
Caterpillar. A cada equipo de desarrollo de producto se le otorg su propio personal de
marketing, diseadores de producto e ingenieros de manufactura, todos trabajando juntos
para integrar sus especialidades funcionales. Este cambio estructural redujo el tiempo de
desarrollo de productos a la mitad. Despus, descentraliz el control sobre marketing de las
oficinas centrales corporativas a nivel regional, en Norteamrica y globalmente, para agilizar
la respuesta de Caterpillar a sus clientes. La manufactura tambin experiment cambios
rpidos. La empresa emprendi un programa de modernizacin de de la planta de miles de
millones de dlares con base en el uso de los sistemas de manufactura flexibles integrados
por computadora mediante grupos de empleados en equipos de productos. Este nuevo
sistema ayud a aumentar la productividad en un 30 por %.
La fuerza total del empuje de Fites respecto a explotar las ventajas de los equipos de
productos, descentralizacin de la toma de decisiones y modernizacin de la planta se vio en
1990. Fites orquest una enorme reorganizacin estructural en Caterpillar, transformndola
de ser una empresa organizada sobre una base funcional, a una organizada por divisiones de
producto. Aunque Caterpillar continu centralizando investigacin y desarrollo, compras y
algunos servicios de apoyo en cuatro divisiones de servicios, Fites cre 14 divisiones de
producto cada una de las cuales es un centro de ganancias que se espera satisfaga el 15
por ciento del retorno sobre los activos. Cada divisin de producto tiene una estructura de
equipo de producto como las japonesas en que los equipos interfuncionales son
responsables de todos los aspectos del desempeo del producto.
La nueva estructura descentralizada de Caterpillar contrasta bruscamente con la estructura
antigua, en que las decisiones se tomaban en lo alto de las diferentes funciones y luego se
aplicaban hacia abajo a toda la organizacin. Con su nueva estructura ya funcionando,
Caterpillar est lista para cosechar los frutos de su larga y difcil reorganizacin y competir
eficazmente en el mercado global.

PREGUNTAS PARA ANLISIS


1. Cules fueron los problemas con la con la antigua estructura organizacional de
Caterpillar?
2. Cmo cambi Fites la estructura de Caterpillar para mejorar su eficacia?