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FACULTAD DE CONTABILIDAD
ECOLOGA

INDICE

INDICE.............................................................................................................. 1
INTRODUCCION................................................................................................ 2
EL CICLO DEL CARBONO..................................................................................... 3
ELEMENTOS DEL CICLO DEL CARBONO............................................................4
TIPOS DE CICLO............................................................................................... 6
Ciclo biolgico............................................................................................... 6
Ciclo Biogeoqumico..................................................................................... 6
Los pasos ms importantes del ciclo del carbono son los siguientes:..............7
Ciclo de Carbn................................................................................................ 7
El carbn es un elemento. Forma parte de los ocanos, aire, rocas, suelos y seres vivos.
El carbn no permanece en un mismo lugar, siempre est en movimiento!....................7

El carbn va de la atmsfera a las plantas.....................................................7

El carbn va de las plantas a los animales....................................................7

El carbn va de plantas y animales al suelo...................................................7

El carbn va de seres vivos a la atmsfera....................................................8

El carbn de los combustibles fsiles va a la atmsfera cuando el


combustible es quemado.............................................................................. 8

El carbn se mueve de la atmsfera a los ocanos.........................................8

carbono permanentemente ingresa en la atmsfera....................................9


CUADRO DE COMPOSICIN CARBONICA..........................................................9
Reserva y flujo........................................................................................... 11
Sumideros y fuentes de dixido de carbono..................................................11
ANEXOS.......................................................................................................... 12
ORGANIGRAMAS......................................................................................... 12

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INTRODUCCION

El carbono es un componente esencial de nuestro cuerpo, los alimentos que comemos, la ropa que
usamos, la mayor parte del combustible que consumimos y muchos otros materiales que
utilizamos. Ms del 90% de los compuestos qumicos conocidos contienen carbono. Esto no nos
sorprende, ya que el carbono se combina muy fcilmente con otros elementos y consigo mismo.
El carbono elemento bsico en la formacin de las molculas carbohidratos, lpidos, protenas y
cidos nucleicos, pues todas las molculas orgnicas estn formadas por cadenas de carbonos
enlazados entre s.
La reserva fundamental de carbono, en molculas de CO2 que los seres vivos puedan asimilar, es
la atmsfera y la hidrosfera. Este gas est en la atmsfera en una concentracin de ms del 0,03%
y cada ao aproximadamente un 5% de estas reservas de CO2, se consumen en los procesos de
fotosntesis, es decir que todo el anhdrido carbnico se renueva en la atmsfera cada 20 aos.

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EL CICLO DEL CARBONO

El ciclo del carbono son las transformaciones qumicas de compuestos que contienen carbono en
los intercambios entre biosfera, atmsfera,hidrosfera y litosfera. Es un ciclo de gran importancia
para la supervivencia de los seres vivos en nuestro planeta, debido a que de l depende la
produccin de materia orgnica que es el alimento bsico y fundamental de todo ser vivo.
El carbono es un componente
esencial para los vegetales y
animales.

Interviene

en

la fotosntesis bajo la forma


de CO2 (dixido de carbono)
o deH2CO3 (cido carbnico),
tal como se encuentran en la
atmsfera. Forma parte de
compuestos

como:

la glucosa,

carbohidrato

fundamental

para

la

realizacin de procesos como


la respiracin y la alimentacin de los seres vivos, y del cual se derivan sucesivamente la mayora
de los dems alimentos.

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La reserva fundamental de carbono, en molculas de CO 2 que los seres vivos puedan asimilar, es
la atmsfera y la hidrosfera. Este gas est en la atmsfera en una concentracin de ms del 0,03%
y cada ao aproximadamente un 5% de estas reservas de CO 2 se consumen en los procesos
defotosntesis, es decir que todo el anhdrido carbnico se renueva en la atmsfera cada 21 aos.
La

vuelta

de

CO2 a

la

atmsfera

se

hace

cuando

en

la respiracin,

los

seres

vivos oxidan los alimentos produciendo CO2. En el conjunto de la biosferala mayor parte de la
respiracin la hacen las races de las plantas y los organismos del suelo y no, como podra parecer,
los animales ms visibles.
Los productos finales de la combustin son CO2 y vapor de agua. El equilibrio en la produccin y
consumo de cada uno de ellos por medio de la fotosntesis hace posible la vida.
Los vegetales verdes que contienen clorofila toman el CO2 del aire y durante la fotosntesis
liberan oxgeno, adems producen el material nutritivo indispensable para los seres vivos. Como
todas las plantas verdes de la tierra ejecutan ese mismo proceso diariamente, no es posible
siquiera imaginar la cantidad de CO2 empleada en la fotosntesis.
En la medida de que el CO2 es consumido por las plantas, tambin es remplazado por medio de la
respiracin de los seres vivos, por ladescomposicin de la materia orgnica y como producto final
de combustin del petrleo, hulla, gasolina, etc.
En el ciclo del carbono participan los seres vivos y muchos fenmenos naturales como los
incendios.
Los seres vivos acuticos toman el CO 2 del agua. La solubilidad de este gas en el agua es muy
superior a la que tiene en el aire.

ELEMENTOS DEL CICLO DEL CARBONO


El ciclo del carbono (C) consiste en un proceso muy complicado, cuyos elementos principales son
los siguientes:
El carbono est almacenado en el aire, en el agua y en el suelo en forma de un gas llamado
dixido de carbono (CO2). En el aire est presente como gas; en el agua en forma disuelta, y en el
suelo, en el aire o agua del suelo. El C02 est disponible en cantidades abundantes en el medio.
Las plantas toman el carbono del C02 del agua (plantas acuticas), del aire o del suelo (plantas
terrestres) y con la energa de la luz del Sol producen alimentos (glucosa, sacarosa, almidn,
celulosa, etc.), y liberan oxgeno (02 ) al aire, al agua o al suelo. Este proceso qumico se

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denomina fotosntesis. En el ciclo del carbono las plantas juegan el rol ms importante y una gran
parte de la masa de las plantas est conformada por compuestos de carbono: azcares,
almidones, celulosa, madera o lignina y compuestos diversos. Cada planta tiene miles de
compuestos orgnicos elaborados en base a la fotosntesis y procesos celulares posteriores.
Los animales herbvoros se alimentan de las plantas y usan los compuestos orgnicos para vivir y
formar su propia materia. Los carbohidratos (azcares, almidn, celulosa, lignina, etc.) son
descompuestos por los herbvoros por procesos qumicos en las clulas y forman el combustible de
su cuerpo. Este proceso se inicia con la respiracin, o sea la toma de oxgeno del aire o del agua.
Con el oxgeno se descomponen los azcares y se emite C02 al aire o al agua, con produccin de
diversas formas de energa, especialmente calor. En la naturaleza existen muchos tipos de
animales herbvoros, segn las partes o compuestos de las plantas de las cuales se alimentan. Los
principales son los que comen hojas (folifagos); frutos (frugvoros); y madera (xilfagos), entre
otros tipos. Para digerir las partes de las plantas estos herbvoros tienen aparatos digestivos
especialmente adaptados. Por el proceso de la respiracin los herbvoros emiten al aire o al agua
el CO2.
Los animales carnvoros toman la materia de otros animales por la alimentacin. Absorben los
componentes de los animales por el proceso digestivo y los descomponen en las clulas con ayuda
del oxgeno que respiran (del aire o del agua) y emiten CO 2 al aire o al agua. Existen muchos
tipos de carnvoros especializados: los que comen zooplancton o animales microscpicos del agua
se denominan zooplanctvoros; los que comen insectos se denominan insectvoros; los que comen
peces se denominan piscvoros, etc.

La descomposicin de las plantas y de los animales al morir restituye el carbono al medio en


forma de CO 2 y materia orgnica, que son aprovechados por otras plantas para reiniciar el ciclo.
Los organismos vivos, que se encargan de la descomposicin, proceso tambin denominado
putrefaccin, se denominan detritvoros y estn conformados esencialmente por bacterias y
hongos.
El ciclo del carbono es fundamental, porque de l depende la produccin de materia orgnica, que
es el alimento bsico de todos los seres vivos.

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TIPOS DE CICLO
Ciclo biolgico
Comprende los intercambios de carbono (CO2) entre los seres vivos y la atmsfera, es decir,
la fotosntesis,

proceso

mediante

el cual

el

carbono

queda

retenido

en

las plantas y

la respiracin que lo devuelve a la atmsfera. Este ciclo es relativamente rpido, estimndose que
la renovacin del carbono atmosfrico se produce cada 20 aos.

Ciclo Biogeoqumico
Regula la transferencia de carbono entre la hidrosfera, la atmsfera y la litosfera (ocanos y suelo).
El CO2 atmosfrico se disuelve con facilidad en agua, formando cido carbnico que ataca
los silicatos que constituyen las rocas, resultando iones de bicarbonato. Estos iones disueltos en
agua alcanzan el mar, son asimilados por los animales para formar sus tejidos, y tras su muerte se
depositan en los sedimentos en forma de carbonatos. El retorno a la atmsfera se produce en
las erupciones volcnicas tras la fusin de las rocas que lo contienen. Este ltimo ciclo es de larga
duracin, al verse implicados los mecanismos geolgicos. Adems, hay ocasiones en las que la
materia orgnica queda sepultada sin contacto con el oxgeno que la descomponga, producindose
as la fermentacin que lo transforma en carbn, petrleo y gas natural. Luego el proceso se hace
de nuevo.

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El almacenamiento del carbono en los depsitos fsiles supone en la prctica una rebaja de los
niveles atmosfricos de dixido de carbono. Si stos depsitos se liberan, como se viene haciendo
desde tiempo inmemorial con el carbn, o ms recientemente con el petrleo y el gas natural; el
ciclo se desplaza hacia un nuevo equilibrio en el que la cantidad de CO2 atmosfrico es mayor;
ms an si las posibilidades de reciclado del mismo se reducen al disminuir la masa boscosa y
vegetal.
La

explotacin

de

combustibles

fsiles

para

sustentar

las

actividades

industriales

de transporte (junto con la deforestacin) es hoy da una de las mayores agresiones que sufre el
planeta, con las consecuencias por todos conocidas: cambio climtico (por el efecto invernadero),
desertizacin, etc.

Los pasos ms importantes del ciclo del carbono son los


siguientes:
a.

El dixido de carbono en la atmsfera es absorbido por las plantas y convertido en azcar,


por el proceso de fotosntesis.

b.

Los animales comen plantas y al descomponer los azcares dejan salir carbono a la
atmsfera, los ocanos o el suelo.

c.

Otros organismos descomponen las plantas muertas y las materias animales, devolviendo
carbono al medio ambiente.

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d.

El carbono tambin se intercambia entre los ocanos y la atmsfera. Esto sucede en


ambos sentidos en la interaccin entre el aire y el agua.

Ciclo de Carbn

El carbn es un elemento. Forma parte de los ocanos, aire, rocas, suelos y seres vivos. El
carbn no permanece en un mismo lugar, siempre est en movimiento!

El carbn va de la atmsfera a las plantas


En la atmsfera, el carbn se combina con el oxgeno en un gas llamado bixido de
carbono (CO2). Con ayuda del Sol, mediante el proceso conocido como fotosntesis, el
bixido de carbono es extrado del aire y se convierte en alimento.

El carbn va de las plantas a los animales.


Mediante las cadenas alimenticias, el carbn de las plantas va hacia los animales que se
alimentan de ellas. Los animales que se alimentan de otros animales tambin obtienen el
carbn a travs de sus alimentos.

El carbn va de plantas y animales al suelo.


Cuando plantas y animales mueren, sus cuerpos, madera y hojas se descomponen en el
suelo. Parte de la materia descompuesta queda enterrada y tras millones y millones de
aos, se convierte en combustible fsil.

El carbn va de seres vivos a la atmsfera.


Cada vez que exhalas, ests liberando bixido de carbono (CO 2) hacia la atmsfera. Los
animales y las plantas se deshacen del gas bixido de carbono mediante el proceso
conocido como respiracin.

El carbn de los combustibles fsiles va a la atmsfera cuando el


combustible

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es
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quemado.

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Cuando los seres humanos queman combustibles fsiles para dar energa a sus fbricas,
plantas elctricas, automviles y camiones, la mayora del carbn penetra la atmsfera
rapidamente en forma gas bixido de carbono. Cada ao, cinco mil quinientos millones de
toneladas de carbn son liberadas en forma de combustibles fsiles quemados. Esto
equivale al peso de100 millones de elefantes africanos!. De la gran cantidad de carbn que
liberan los combustibles, 3.3 mil millones de toneladas penetran la atmsfera, y la mayora
del resto queda disuelta en el agua de mar.

El carbn se mueve de la atmsfera a los ocanos.


Los ocanos y otros cuerpos de agua absorben algo del carbn de la atmsfera. El carbn
se disuelve en el agua. Los animales marinos usan al carbn para crear el material de sus
esqueletos y caparazones.

El bixido de carbono es un gas de invernadero que atrapa al calor que hay dentro de la atmsfera.
Sin este y otros gases de invernadero, la Tierra sera un lugar helado. Pero los seres humanos han
quemado tanto combustible que hay aproximadamente 30% ms bixido de carbono en el aire de
hoy que hace 150 aos. De acuerdo a la informacin obtenida de las capas de hielo, la atmsfera
no haba contenido una cantidad tal de carbono desde hace aproximadamente 420 000 aos. El
reciente aumento en los gases de invernadero en nuestra atmsfera, como el bixido de carbono,
est haciendo que nuestro planeta se caliente ms.
El carbn tambin se mueve por nuestro planeta sobre grandes escalas de tiempo. Por ejemplo,
sobre millones de aos, el desgaste de las rocas en tierra puede aadir carbn al agua superficial,
que puede entonces arrastrarlo hasta el ocano. El carbn puede ser removido del agua salada
sobre grandes escalas de tiempo cuando las conchas y huesos de los animales marinos y plancton
lo colectan en el fondo del mar. Estas conchas y huesos estn hechos de caliza, que contiene
carbn. Cuando se depositan en el fondo marino, el carbn es almacenado fuera del ciclo del
carbn por grandes perodos de tiempo. La cantidad de caliza depositada en el ocano depende de
alguna manera de la cantidad de ocanos poco profundos, tropicales y clidos del planeta, porque
ah es donde proliferan los organismos que producen calizas, como los corales. El carbn puede
ser liberado de regreso a la atmsfera si la caliza se derrite o si sufre una metamorfosis en
unazona de subduccin.

carbono permanentemente ingresa en la atmsfera en forma de


dixido de carbono, metano y otros gases. Al mismo tiempo, se elimina mediante las plantas, los

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ocanos y de otras maneras. De esto se trata el ciclo del carbono. El equilibrio del ciclo es esencial
para determinar el clima terrestre.

CUADRO DE COMPOSICIN CARBONICA


La mayor parte del carbono de la Tierra est en compuestos que se
encuentran en sedimentos y rocas sedimentarias. En la atmsfera,
hay comparativamente poco.

Miles

de

millones

de

toneladas mtricas
Sedimentos submarinos y rocas
sedimentarias

80,000,000

Agua del ocano, conchas y organismos

40,000

Combustible fsil (petrleo, gas y carbn)

4,000

Material orgnico del suelo

1,500

Atmsfera

825

Plantas terrestres

580

Los tomos de carbono se intercambian permanentemente entre los


organismos vivos y muertos, la atmsfera, los ocanos, las rocas y el suelo.
Cada vez que exhalamos aire, liberamos CO 2 de nuestros pulmones a la
atmsfera, que contiene tomos de carbono de las plantas y los animales que
comemos. Los tomos de carbono que hoy estn en nuestro cuerpo
SISTEMAS

anteriormente podran haber estado en distintas plantas y animales, quizs

VIVIENTES

hasta en dinosaurios y otras criaturas que se extinguieron.

La distribucin de carbono entre la atmsfera, los organismos, la tierra y los ocanos ha cambiado
con el transcurso del tiempo. Hace aproximadamente 550 millones de aos la concentracin de
CO2 en la atmsfera era de 7.000 partes por milln, ms de 18 veces lo que es hoy. Adnde fue
todo ese carbono atmosfrico? La mayora termin en forma de rocas sedimentarias como la
piedra caliza. Cmo ocurri eso es parte de la extensa historia del ciclo del carbono.

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El ciclo del carbono es una combinacin de muchos procesos biolgicos, qumicos y fsicos que
hacen que el carbono se traslade.

La imagen
muestra
algunos de
los
procesos
por

los

cuales

el

carbono se
desplaza
entre

los

organismos
vivos

muertos, la
atmsfera,
los
ocanos,
las rocas y
el

suelo.

Aqu

no

estn
incluidas

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las
intervencio
nes
humanas.
Haz clic en
la
imagen par
a ver una
animacin
que
muestra los

Reserva y flujo

procesos
qumicos
subyacente

Una herramienta til para comprender cmo

s a estas
transferenci

funciona el ciclo del carbono es un modelo

as

denominado reserva y flujo. Piensa en una

de

carbono.

tina que est medio llena de agua. El agua es


la reserva. Si abres el grifo, habr flujo hacia la
tina que aumentar la reserva. Si abres el
drenaje, empezars un flujo de egreso que

Sumideros y fuentes de
dixido de carbono

reducir la reserva. Podemos pensar en la


cantidad de CO2 que est en la atmsfera

Un sumidero de carbono elimina el CO2 de la como la reserva. Los distintos procesos que
atmsfera. Por ejemplo, las plantas verdes aumentan o reducen esta reserva son los
consumen

CO2 durante

el

proceso

de flujos. Aprende ms

fotosntesis. La combustin de combustibles sobre Flujo y reserva.


fsiles y madera constituye una fuente de CO 2.
Los ocanos constituyen tanto fuentes de
CO2 como sumideros de CO2. Esto se debe a
que el CO2del aire que est en contacto con la superficie del ocano se disuelve en el agua y por lo
tanto queda eliminado de la atmsfera. Al mismo tiempo, el CO 2 disuelto se libera a la atmsfera. El
equilibrio entre estos dos procesos depende de muchos factores y cambia con el tiempo.
Actualmente hay ms CO2 disolvindose en los ocanos que liberndose. Esto significa que
precisamente ahora los ocanos actan como sumideros de CO 2.

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