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RIONES Y FUNCIONES

Los dos riones son rganos vitales que realizan muchas funciones de
limpieza y equilibrio qumico de la sangre. El conocimiento de la forma
en que funcionan los riones puede ayudarle a mantenerlos sanos. Los
riones son rganos en forma de frjol y cada uno tiene el tamao
aproximado de una mano cerrada. Estn localizados en la parte media
de la espalda, inmediatamente debajo de la caja torcica (la estructura
formada por las costillas).
Los riones son una compleja maquinaria de purificacin. A diario,
purifican unos 200 litros de sangre para filtrar unos 2 litros de desechos
y exceso de agua. Los desechos y el exceso de agua se convierten en
orina, que fluye a la vejiga a travs de tubos llamados urteres. La
vejiga almacena la orina hasta el momento de orinar. Los desechos de
la sangre se forman a partir de la descomposicin normal de los tejidos
activos y de los alimentos consumidos. El cuerpo usa la comida como
fuente de energa y para reparacin propia.
Despus de que el cuerpo toma lo que necesita de los alimentos, enva
los desechos a la sangre. Si los riones no retiraran esos desechos, se acumularan en la sangre y
seran perjudiciales para el cuerpo.
La filtracin ocurre en pequeas unidades colocadas dentro de los riones llamadas nefronas.
Cada rin tiene alrededor de un milln de nefronas. En la nefrona, un glomruloque es un
pequeo vaso sanguneo o capilarse entrelaza con un pequeo tubo colector de orina llamado
tbulo. Se produce un complicado intercambio de sustancias qumicas a medida que los desechos
y el agua salen de la sangre y entran al sistema urinario. Al principio, los tbulos reciben una
mezcla de desechos y sustancias qumicas que el cuerpo todava puede usar. Los riones miden
las sustancias qumicas, tales como el sodio, el fsforo y el potasio, y las envan de regreso a la
sangre que las devuelve al cuerpo. De esa manera, los riones regulan la concentracin de esas
sustancias en el cuerpo. Se necesita un equilibrio correcto para mantener la vida, pero las
concentraciones excesivas pueden ser perjudiciales.

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