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Harrsch

Esta obra es resultado de un esfuerzo sintetizador de aspectos clave para el


conocimiento de la psicologa y del ejercicio profesional del psiclogo.
La autora ofrece un panorama informativo sobre el desarrollo de la ciencia;
aporta elementos formativos para la toma de conciencia, la cual debe estar
encaminada a lograr su identidad como profesional. Tambin propone un
modelo de desarrollo para el logro de la identidad profesional del psiclogo
y de su rol como agente de cambio social.

Identidad del psiclogo

El estudio de la psicologa constituye una alternativa para quienes estn


profundamente entusiasmados y comprometidos con el crecimiento como
ser humano, con la estructuracin de la personalidad individual y social, as
como con el proceso de ser la persona que se es.

Identidad
del psiclogo
Cuarta edicin

Cuarta edicin
Pearson Prentice Hall

Vistenos en:
www.pearsoneducacion.net

Catalina Harrsch

Identidad del
psiclogo

Identidad del
psiclogo
Cuarta edicin

Catalina Harrsch Bolado


Dra. en Psicologa y Psicoterapeuta Humanista
Universidad Iberoamericana
Directora Acadmica de la Maestra en Psicoterapia Psicoanaltica
Centro de Estudios de Posgrado en Salud Mental de Quertaro
Psicoanalista, Crculo Psicoanaltico Mexicano

Editora:

Leticia Gaona Figueroa


e-mail: leticia.gaona@pearsoned.com
Editor de desarrollo:
Felipe Hernndez Carrasco
Supervisor de produccin: Enrique Trejo Hernndez

CUARTA EDICIN, 2005


D.R. 2005 por Pearson Educacin de Mxico, S.A. de C.V.
Atlacomulco 500, 5o piso
Col. Industrial Atoto
53519, Naucalpan de Jurez, Edo. de Mxico
Cmara Nacional de la Industria Editorial Mexicana.
Reg. Nm. 1031.
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editor.
El prstamo, alquiler o cualquier otra forma de cesin de uso de este ejemplar requerir tambin la autorizacin del editor o de sus representantes.
ISBN 970-26-0571-7
Impreso en Mxico. Printed in Mexico.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 - 08 07 06 05

A mi esposo
Alejandro Rbago Barragn

Contenido
Agradecimientos
Prlogo a la primera edicin
Prlogo a la tercera edicin
Prlogo a la cuarta edicin

xi
xiii
xix
xxi

Captulo 1

Identidad profesional del psiclogo


Identidad profesional del psiclogo

1
1

Captulo 2

Panorama histrico de la psicologa

13

La psicologa primitiva
La psicologa: Del Renacimiento a la modernidad
Hacia una psicologa independiente
La psicologa en la bsqueda de su identidad

15
21
28
35

Captulo 3

Corrientes contemporneas en psicologa

51

Surgimiento de sistemas o escuelas (1900-1940)


La psicologa de la gestalt
El conductismo
El psicoanlisis
Movimientos colaterales
Psicologa introspectiva
El operacionismo
La psicologa intencionista
La psicologa dinmica
La psicologa comprensiva
La psicologa fenomenolgica
La parapsicologa
Derivados de los principales sistemas psicolgicos (1920-1960)
Derivados de la psicologa de la gestalt
Derivados del conductismo
Derivados del psicoanlisis

53
53
55
58
61
61
62
62
63
63
64
64
65
65
66
67

Contenido

viii

Derivado de la psicologa introspectiva: La psicologa gentica


Derivados de la fenomenologa: Psicologas humanista y existencial
El desarrollo de la psicoterapia
1910-1920
1930
1940
1950
1960
Nuevos paradigmas epistemolgicos: Siglo XXI
1. Psicologa cognitiva
2. Constructivismo y construccionismo social
Identidad de la psicologa actual: 1960-2004
Dcadas de 1960 y 1970
Sensopercepcin
Aprendizaje
Memoria
Pensamiento
Lenguaje
Inteligencia
Motivacin
Sentimiento y emocin
Personalidad
Desarrollo social
Dcadas de 1980, 1990 y principios del siglo XXI
Siglo XXI: La posmodernidad

70
71
75
76
77
78
79
80
82
83
85
87
88
88
89
89
89
89
90
90
90
90
91
92
95

Captulo 4

Desarrollo de la psicologa en Mxico


Antecedentes
Evolucin de la psicologa en Mxico: De la dcada de 1960 al nuevo milenio
Avances de la psicologa en Mxico (1983-2004)
1. Corrientes contemporneas de la psicologa en Mxico
Psicoanlisis
Conductismo
Psicologa humanista
2. Enseanza de la psicologa en Mxico: Formacin curricular del psiclogo
Comportamiento demogrfico de la enseanza de la psicologa en Mxico:
De 1930 a 2002
Investigacin y difusin de la psicologa en Mxico
Dcada de 1970
Dcada de 1980
Dcada de 1990 y albores del nuevo milenio

103
104
110
112
115
115
117
120
122
129
130
136
138
141

Contenido

Captulo 5

ix

Campos de la psicologa: El psiclogo qu hace?

147

El campo de la psicologa clnica


El campo de la psicologa educativa
El campo de la psicologa social
El campo de la psicologa industrial (del trabajo)
El campo de la psicologa general-experimental
Investigacin, docencia y difusin de la psicologa
Centros de accin

151
153
153
154
155
156
158

Captulo 6

Eleccin vocacional y perfil profesional del psiclogo


Variables demogrficas y profesionales
Variables biogrficas
Variables de intereses, valores, actitudes y estilo cognoscitivo
Variables de personalidad
Perfil profesional del psiclogo

163
168
169
170
171
174

Captulo 7

La psicologa: Proceso de enseanza-aprendizaje


Reflexiones sobre el proceso
Proceso de aprendizaje de la psicologa
Proceso de enseanza de la psicologa
Mtodo centrado en la materia
Mtodo centrado en el alumno
Mtodo centrado en la comunidad
Mtodo centrado en la sociedad

185
186
188
196
197
198
198
198

Captulo 8

La tica en el ejercicio profesioal


La tica en el ejercicio profesional

203
203

Captulo 9

Desarrollo personal en la formacin


profesional del psiclogo
Etapas en el proceso de ser psiclogo
Confianza bsica versus desconfianza bsica

227
231
231

Contenido

Autonoma versus vergenza y duda


Iniciativa versus culpa
Industria versus inferioridad
Identidad versus confusin del rol
Intimidad versus aislamiento
Generatividad versus estancamiento
Integridad del Yo versus desesperacin

233
235
236
237
239
240
240

Captulo 10

Identidad profesional del psiclogo y su rol como agente


de cambio social: Un modelo de desarrollo
Descripcin del modelo de desarrollo
Introduccin
De lo individual: Identidad como psiclogo
Proceso de enseanza-aprendizaje del modelo
De lo individual a lo social: El psiclogo como agente de cambio social
Conclusiones

243
245
245
246
248
253
256

Apndice A

Algunos conceptos sobre metodologa


Mtodos cuantitativos
Mtodos experimentales
Mtodos diferenciales
Mtodos clnicos
El mtodo comparativo
El mtodo histrico
El mtodo genrico
El mtodo funcional
El mtodo estructural
El mtodo dialctico

257
261
262
263
263
263
264
264
264
264
264

Apndice B

Escuelas de psicologa en la Repblica Mexicana

269

Apndice C

Glosario de trminos tcnicos

285

Bibliografa

299

Agradecimientos
Deseo expresar mi especial gratitud a mi esposo Alejandro Rbago Barragn por su
profundo amor, apoyo y comprensin. A mis hijos Mary Carmen, Alejandro y Eva,
por su afecto, aceptacin, paciencia y ternura. A mis nietos Mariana, Andrea, Arturo,
Ana Sofa y Fernando, por haber dado un nuevo y especial sentido a mi vida.
A mis padres Hermann Harrsch Garca y Catalina Bolado de Harrsch por ser la
persona y la psicloga que soy. A mis hermanos Hermann y Luis
que me han acompaado en los avatares del destino. A Daniel y
Arcadia Rbago por su respaldo incondicional.
A la doctora Mara Teresa Lartigue por su significativa presencia en el suceder de
40 aos, al igual que a la maestra Mara de los ngeles Goyenechea;
a los doctores Juan Lafarga y Carlos Biro por la apertura de nuevos horizontes.
A mis colegas Mara Isabel Rodrguez y Cristina Chardon por su inapreciable
amistad.
A mi amiga Paulina Santos Azuela, quien desde la infancia, siempre ha estado a mi
lado con cario y gran nobleza.
A las autoridades de la Universidad Iberoamericana por el estmulo recibido. En los
trabajos de investigacin sobre docencia de la psicologa agradezco la amplia
colaboracin del maestro Ricardo Blanco. A la seora Georgette Cador de Chaos por
su ayuda en la bsqueda de informacin bibliogrfica.
Por su labor secretarial a Leticia Ynez y Cristina Gmez. En particular quiero hacer
patente mi agradecimiento por su valiosa dedicacin en la mecanografa y revisin
del manuscrito de la primera edicin a la seora Teresa Ziga.
La tercera y cuarta edicin estuvieron a cargo de mi hija, D. G. Ma. del Carmen
Rbago Harrsch, a quien con mi ms profundo amor de madre y agradecimiento
por su empeo y dedicacin le digo: Mil gracias.
Al doctor Francisco T. Cant Garza por hacer tangible mi proceso de toma de
conciencia en el logro de mi identidad profesional como psicloga.
Al doctor Rodolfo Ongay por su continente de vida.
Al doctor Ezequiel Nieto-Cardoso, por su bsqueda del arte de morir y del
arte de vivir.
Catalina Harrsch

Prlogo a la primera edicin

l hombre, ese ser cuyo signo es la contradiccin; ese ser valeroso, sensible, clido,
apasionado; fro, distante, egosta, rencoroso, cruel. Ser capaz de vibrar intensamente, de aventurarse en lo desconocido, de arriesgarse, de cuestionarse. Ser que
se asusta y experimenta culpa por autorrealizarse; capaz de rebelarse ante las injusticias,
de hacer or su voz en medio de la represin; ser tambin aprisionado entre sus propios
temores, los de las instituciones y la sociedad. Ese ser, capaz de vivenciar la solidaridad,
de ser uno con sus semejantes; ser capaz de aislarse, de ignorar el exterior y refugiarse
en s mismo. Ese ser capaz de transformar, de participar activamente en su propia construccin, capaz de tomar conciencia; capaz de negar la realidad, de deformarla, de humillar, explotar, destruir.
Ser que se emociona, llora, re, siente, agradece, ama, alaba, aprecia, critica, juzga;
ser impredecible, misterioso, caprichoso, melanclico, equvoco, inaprensible, irreductible.
Ser capaz de inclinarse, de sentir con, de acompaar, de dar la vida y de arrebatarla. Ser que imagina, piensa, reflexiona; en continuo cambio, renovndose da a da en
cada encuentro; ser estancado, caduco, estereotipado, indiferente, inconmovible.
Ser que goza de la sexualidad, de la entrega mutua, del placer compartido, de la excitacin cada vez mayor, de la intimidad tierna, cariosa, agradecida. Ser que siente
rabia cuando no puede controlar, ni reducir, ni poseer; que estalla violentamente cuando no le complacen, cuando el otro se le enfrenta.
Ser que siente miedos irracionales, que teme a sus fantasas destructivas, que experimenta celos, que quisiera convertir a los otros en objetos, que desea impedirles que
piensen, pregunten, decidan y se liberen.
Ser que se mueve entre sus necesidades, a veces inconscientes y entre sus valores, a
veces conscientes, con un estilo nico de interaccin con el ambiente y la sociedad.
Ser capaz de atormentarse, de sufrir, de rechazar lo que anhela, que se envuelve en
pensamientos obsesivos, que cae en ideas delirantes, en rituales, que goza haciendo padecer, que odia todo aquello que respire vitalidad.
Ese ser, capaz de desnudarse, de hacerse pequeo, vulnerable, capaz de integrarse
al universo, de sentirse parte de la naturaleza, de experimentar armona y satisfaccin
con su tiempo, lugar y circunstancias.
Ser capaz de cuidar, orientar, proteger, respetar a los nios, a los desamparados, a
los impedidos; capaz de oprimir, de violar, de engendrar odios conflictos difcilmente
superables.
Ese ser capaz de elaborar el abandono, de reaprender aquello que aprendi equivocadamente, capaz de aceptar las mutilaciones visibles e invisibles, ser capaz de entristecerse, de sentir dolor, compasin y preocupacin: ser capaz de centrarse en expectativas
irreales, de imponer a otros las propias limitaciones como dogmas.
Ser capaz de luchar, de valorar la dignidad inherente a la persona humana; ser que
se cae y se levanta, que combate da a da por la redistribucin del poder, ser capaz de
vivir en el exilio, de sobrevivir en condiciones infrahumanas.

xiii

Identidad del psiclogo

xiv

Ser que evoluciona, que inventa tecnologa, que crea el arte, que desarrolla conceptos, sistemas, teoras, modelos, mtodos y tcnicas, relacionados con la estructura y funcionamiento del aparato psquico, de la personalidad, de la conducta.
Conceptos sistematizados en este libro, que expone los orgenes y vicisitudes de la
preocupacin del hombre por la psicologa como ciencia, disciplina y profesin.
Este libro est dividido en diez captulos, el primero y los dos ltimos, ntimamente relacionados, hacen referencia a una concepcin particular sobre la identidad profesional del psiclogo. Es una contribucin original de Catalina Harrsch, quien postula
cuatro variables interdependientes para el logro de la identidad.
La primera variable, el Yo terico, engloba todo aquello que tiene que ver con la adquisicin y transmisin de conocimientos. El Yo emprico, vinculado con la vivencia del
encuentro con otros seres humanos. El Yo individual, ligado a la reflexin y a la toma de
conciencia de su ser en el mundo y en la historia. El Yo social, articulado a las relaciones
de trabajo, al poder colectivo del acto creador en el ejercicio profesional.
La continua interaccin de estos cuatro Yos permiten que el psiclogo experimente
un sentimiento de mismidad y continuidad, de ser la persona que es mediante la accin
y la reflexin, transformarse l mismo y convertirse de objeto en sujeto de su propia educacin. Lo anterior permitir a su vez, facilitar, compartir y ceder a la siguiente generacin la sabidura adquirida. Y as, de generacin en generacin, como se analiza en el
captulo 9, donde se presenta una analoga de las ocho etapas del hombre postuladas por
Erikson, con el desarrollo profesional del psiclogo.
En el captulo 7 se hacen algunas reflexiones sobre el proceso de enseanza aprendizaje, en lo general y en lo particular, en el campo de la psicologa. Estos captulos tratan de la psicologa como disciplina, de la formacin acadmica y la responsabilidad del
psiclogo como agente de su propio desarrollo.
Los captulos 2, 3 y 4 brindan un panorama histrico de la psicologa como ciencia,
en el contexto nacional e internacional.
En el captulo 2 se describen los orgenes de la psicologa, a partir del siglo VI a.C.
hasta finales del siglo XIX. Se distinguen cuatro pocas: psicologa primitiva, psicologa
del Renacimiento, hacia una psicologa independiente y la psicologa en busca de su
identidad. En cada poca se recorren las aportaciones de los cuatro vertientes que contribuyeron al nacimiento de la psicologa: la magia, la religin, la filosofa y la medicina.
En el captulo 3 se distinguen tres periodos en el siglo XX, el primero aproximadamente de 1900 a 1940, menciona el surgimiento de tres sistemas diferentes respecto de la
concepcin y explicacin del hombre, con mtodos y smbolos distintos.
Estos sistemas son: la psicologa de la gestalt, el conductismo y el psicoanlisis, se
presentan tambin lo que la autora denomin movimientos colaterales, o sea, enfoques
que no tuvieron un desarrollo universal. En el segundo periodo, de 1920 a 1960, se sealan los derivados de dichos sistemas y la fenomenologa. En el tercero, que abarca de
1960 a la fecha, se abordan las reas de investigacin ms importantes de la psicologa
contempornea.
En el captulo 4 se describe el desarrollo de la psicologa en Mxico; se contina con
el esquema de los captulos anteriores, pues se sealan los hechos importantes de cinco
pocas en el pas, desde la prehispnica hasta la actual.
Cabe destacar el mrito de los tres captulos antes mencionados, en los que Catalina Harrsch sintetiza e integra las contribuciones de destacados autores en el campo;

Prlogo a la primera edicin

cubre lagunas que se encuentran en textos clsicos de historia de la psicologa, en los


que, de acuerdo con el marco terico en el que se desarrollan, se subrayan o ignoran las
aportaciones de otros enfoques.
Los captulos 5, 6 y 8 poseen tambin una secuencia y un orden, se centran en la psicologa como profesin. En el captulo 5 se analizan los campos de aplicacin de la psicologa: clnico, educativo, social, industrial y general-experimental; se profundiza en los
diferentes niveles de intervencin del psiclogo en cada uno. Al final, se mencionan
las tres funciones comunes a los cinco campos: investigacin, docencia y divulgacin.
El captulo 8 trata sobre la tica en el ejercicio profesional, se concibe la accin del
psiclogo congruente con un sistema de valores explcitos, diferenciados y organizados.
Pese a los cuestionamientos que existen sobre el tema, es un hecho que el psiclogo, como cualquier ser humano, en su interaccin con otros, transmite consciente o inconscientemente mediante actitudes, gestos, posturas, abstenciones e interpretaciones el
propio sistema valoral. El psiclogo, en el ejercicio de su profesin, se convierte en una
variable independiente, en un estmulo capaz de provocar diversas respuestas, requiere
as de una permanente diferenciacin.
En el captulo 6 se aborda la eleccin vocacional y las caractersticas del psiclogo.
Es una invitacin a la reflexin personal, a confrontar las propias aptitudes, intereses,
habilidades, actitudes y rasgos de personalidad, con resultados obtenidos en investigaciones sobre el tema, as como con un perfil ideal del psiclogo.
Eleccin vocacional, campo en el que Catalina Harrsch se inserta en 1965, en el tercer ao de la carrera. En 1963, 20 aos antes de la publicacin de este libro se inscribe a
la carrera de psicologa en la Universidad Iberoamericana. En esa poca, Ernesto Meneses era el director del Colegio de Psicologa y del Centro de Orientacin Psicolgica. l
fue un modelo de rol significativo para la vinculacin dinmica de la triple tarea del psiclogo: investigacin, docencia y ejercicio profesional.
Junto con Meneses, cabe destacar entre los profesores a los psiclogos: Javier Tercero, Antonieta Espinoza de los Monteros, Marisa Fernndez y Mara Eugenia Rivera; a
los psicoanalistas del grupo ortodoxo: Francisco Gonzlez Pineda y Guillermo Montao; del grupo frommiano a Daro Urdapilleta y Juan Ignacio Vldes; del enfoque existencialista a Roberto Flores Villasana; al endocrinlogo Juan Cruz Krohn; a los psiquiatras: Jorge Tic y Rafael Fouilloux. Entre los compaeros: ngeles Goyenechea, Julieta
Zacaras, Jos Gmez del Campo, Magdalena Valds, Dulce Arredondo, Juan Bonilla,
Alfredo Berlanga, Cuauhtmoc Astorga, Carmen Riquelme, Eugene Fogarty, Rosa Alicia Valds, Anglica Chvez, Dora Ruz Galindo, Carmen Gonzlez Pacheco y Olga
Martha Orvaanos.
En 1967 ingresa al primer programa de entrenamiento para psiclogos en psicoterapia impartido en una universidad, organizado y dirigido por Juan Lafarga que introduce en Mxico la filosofa humanista y el sistema centrado en la persona de Carl
Rogers. Durante su formacin profesional, Catalina Harrsch es influida por los sistemas
prevalecientes en esa poca: el psicoanlisis, el conductismo y la psicologa de la gestalt.
En la especializacin profundiza en la fenomenologa, el existencialismo y la psicoterapia autodirectiva; al mismo tiempo, revisa los sistemas psicoteraputicos contemporneos.
Catalina Harrsch, en su ejercicio profesional, se traslada a la seccin de Diagnstico
Clnico y Psicoterapia del Centro de Orientacin Psicolgica, con lo que adquiere otra

xv

Identidad del psiclogo

xvi

visin y perspectiva del ser humano. Haba trabajado del lado de la salud, del desarrollo; ahora entraba en el de la enfermedad, la psicopatologa, el diagnstico, el pronstico y el tratamiento psicoteraputico de adolescentes y adultos. Fueron cinco aos de estudio continuo en psicoterapia individual, de grupo, en supervisin; en la prctica con
los pacientes; en la investigacin en psicoterapia; en la participacin en seminarios clnicos, integrados por un equipo interdisciplinario: psiclogos, psiquiatras, psicoanalistas y psicoteraputas.
Simultneamente, Catalina colabora en el Despacho Rivera y Asociados, en el mbito de la psicologa industrial; realiza estudios de seleccin de personal y consultorio
laboral; se cuestiona la existencia de las relaciones de trabajo como relaciones de poder
y se abre al mundo extrauniversitario.
Posteriormente, a partir de 1972, se dedica a la prctica privada, en el consultorio
realiza estudios de nios con problemas de aprendizaje y/o emocionales; estudios de
diagnstico clnico y practica la psicoterapia infantil; brinda asesora a diferentes instituciones de enseanza preescolar, primaria y media.
De 1973 a 1976 cursa el doctorado en la Universidad Iberoamericana y obtiene el
grado de Doctora en Psicologa en 1981. En este periodo su actividad principal gira en
torno de la investigacin y la reflexin crtica sobre la formacin profesional del psiclogo. Paralelamente, ingresa a la actividad docente en el Departamento de Psicologa de
la misma universidad; en 1976 forma porte del primer grupo de tutores y supervisores
de trabajo comunitario, con el modelo de psicocomunidad; incursiona as en la psicologa social, en la promocin del desarrollo de comunidades marginadas.
En 1978 se le nombra Coordinadora de Licenciatura en Psicologa en la Universidad
Iberoamericana. Las experiencias, vivencias, cuestionamientos surgidos en seminarios
de formacin de profesores; de supervisin psicodinmica, de interaccin con estudiantes, profesores, funcionarios, colegas, de participacin en comits y consejos tcnicos le
permitieron la toma de conciencia de lo poltico, en el sentido de la existencia de niveles
institucionales y de la desigualdad de los mismos. Entre los maestros que colaboraron
en este tiempo en el proceso de cambio en el Departamento de Psicologa se encuentran:
Mara Isabel Rodrquez, Cristina Chardon, Juan Lafarga, Carlos E. Biro, Jos Cueli, Ernesto Meneses, Armando Salcedo, Ricardo Blanco, ngeles Goyenechea, Lilin San Romn, Silvia Gonzlez, Julieta Zacaras, Ricardo Cant, Lorenzo Martn Chapa, Emilio
Peafiel.
En 1982 contina con las actividades docentes y de investigacin y prepara el presente volumen, dirigido a aquellas personas que deseen ingresar a la carrera de psicologa, a los ya insertados en el aprendizaje de la disciplina, a los maestros modelos del
rol que se abocan al proceso de enseanza-aprendizaje de la psicologa; a las instituciones que enfocan su labor hacia la formacin acadmica de psiclogos.
Psicoteraputas, psicoanalistas, psiquiatras, neurlogos, endocrinlogos, bilogos,
mdicos, nutrilogos, socilogos, antroplogos, trabajadores sociales, pedagogos, comuniclogos, administradores, economistas, urbanistas, historiadores, telogos, filsofos
...preocupados por actualizar, analizar, comparar y reflexionar sobre su concepcin de la
psicologa, encontrarn preguntas, inquietudes, crticas, desarrollos tericos que sin duda les enriquecern en lo personal y en lo profesional.

Prlogo a la primera edicin

En suma, el libro est escrito para aquellos involucrados directa e indirectamente


con el crecimiento del ser humano, con la estructuracin de la personalidad individual
y social, con el proceso de ser la persona que se es.
Elegir profesin es tarea difcil, ardua, dolorosa y confrontante, escoger entre la
amplia gama de posibilidades, frente a los requerimientos de una sociedad y un pas en
crisis, con presiones provenientes del exterior y necesidades urgentes en el interior, lo hace an ms complicado. La psicologa es una alternativa para aquellas personas profundamente entusiasmadas y comprometidas con el hombre, con ese ser fsico, psquico y
social, ese ser capaz de encontrar significado a su vida, de elegir opciones trascendentales,
de organizar su futuro; con ese ser, capaz de establecer relaciones inexplicables, capaz de
negar y apreciar las diferencias de sexo, generaciones, culturas e ideologas, capaz de rechazar, aceptar e integrar las contradicciones.
Mara Teresa Lartigue

xvii

Prlogo a la tercera edicin

a transcurrido una dcada desde la publicacin de la primera edicin de este libro, originalmente titulado: El psiclogo. Qu hace? Las dos ediciones anteriores, las repetidas reimpresiones y los diez mil ejemplares vendidos, constituyen
un testimonio de que el libro de Catalina Harrsch, adems de ser un material valiossimo para la difcil tarea de elegir profesin, se ha convertido en una obra de consulta obligada para los estudiantes y profesores de la disciplina psicolgica.
La obra de la doctora Harrsch ha resultado de particular utilidad para los psiclogos con independencia de su grado acadmico, ya que su lectura es de gran relevancia,
no slo para los licenciados en psicologa, sino tambin para los especialistas, maestros
y doctores. Por este motivo, tanto los profesionales de la salud como los de las diferentes ciencias del hombre, continuarn enriquecindose en lo personal y lo profesional con el estudio de este volumen.
En el captulo tercero se introduce un nuevo inciso sobre el desarrollo de la psicoterapia, dado el auge que ha adquirido este campo de aplicacin de la psicologa.
El captulo cuarto ha sido puesto al da por la autora en relacin a los acontecimientos ms importantes dentro de la psicologa mexicana, en los ltimos diez aos. Dentro
de estos eventos, Catalina Harrsch destaca, en el campo de las publicaciones, la aparicin de las revistas de la Universidad Iberoamericana, de la Universidad Intercontinental, de la Universidad Autnoma Metropolitana-Xochimilco, as como la de la Sociedad
Mexicana de Psicologa.
En el captulo ocho, relativo a La tica en el ejercicio profesional, la autora ha agregado las modificaciones actuales al Cdigo tico del psiclogo, efectuados por la Sociedad
Mexicana de Psicologa en 1984.
En esta nueva edicin, ahora con el nombre de Identidad del psiclogo, se ha agregado un captulo adicional, el dcimo, que versa sobre la identidad profesional del psiclogo y su rol como agente de cambio social. En este captulo, la doctora Catalina Harrsch
enfatiza la trascendencia que revisten las implicaciones sociales de la profesin del psiclogo, quien, por ese motivo, se debe abocar al estudio de la conducta humana con plena
conciencia del vnculo de su profesin con la sociedad que le circunda... ya que el psiclogo sin comunidad no existe.
Tal es el caso ejemplar de la doctora Catalina Harrsch quien en 1990 fue distinguida con el Diploma de Reconocimiento Especial del Departamento de Psicologa, esto con motivo de la conmemoracin del cuadragsimo aniversario de la fundacin de la Carrera de
Psicologa en la Universidad Iberoamericana. El premio fue otorgado por sus significativas aportaciones a la enseanza de la psicologa y por su excelente desempeo profesional en el campo de la psicologa clnica y la psicoterapia.
Mara Teresa Lartigue
Profesor Emrito
Universidad Iberoamericana
Asociacin Psicoanaltica Mexicana

xix

Prlogo a la cuarta edicin

an pasado 20 aos de la primera edicin del psiclogo. Qu hace? de la doctora


Catalina Harrsch Bolado, publicado en ese entonces por la Editorial Alambra
Mexicana dentro de la serie de Orientacin Vocacional. De 1983 al 2003, por lo
menos 20 generaciones de estudiantes de psicologa, as como de preparatoria, del Colegio de Bachilleres y sus profesores y maestros se han sumergido en la profundidad de
sus pginas y reflexionado sobre el modelo de identidad profesional, propuesto por la
doctora Harrsch en su disertacin doctoral. La publicacin ininterrumpida durante 20
aos, a pesar de los cambios de las casas editoriales, me hacen pensar que se ha convertido en un libro clsico y obra de lectura obligada de la psicologa mexicana. Las exhaustivas revisiones y actualizaciones de la autora han logrado que los psiclogos de
hoy como los de ayer encuentren respuestas a las interrogantes que les surgen en
los distintos campos de aplicacin de la psicologa, o bien, en el momento de elegir su
profesin o cuando su pasin por la historia de las distintas corrientes psicolgicas los
lleva a remontarse a los orgenes de la psicologa como ciencia, disciplina y profesin.
Cules son las aportaciones de esta cuarta edicin? Qu tendramos que volver a
leer quienes tuvimos el privilegio de conocer y disfrutar la primera edicin? En el primer captulo se ampliaron los conceptos de identidad, identidad del Yo, identidad profesional e identificacin desde la perspectiva psicoanaltica. Asimismo, se incorporaron
nuevas reflexiones sobre la identidad del psiclogo en el nuevo milenio, tomando en
cuenta la trayectoria a lo largo de 40 aos de estudio y ejercicio profesional de la autora.
En el captulo 2 se agregaron las aportaciones de historiadores actuales de la psicologa, con base en las publicaciones de la ltima dcada del siglo XX y de principios del
siglo XXI. Se ampliaron las pocas del Renacimiento y de la modernidad desde la perspectiva de la epistemologa; se hace especial mencin de la primera vez que se us la palabra psicologa y su significado etimolgico.
Del captulo 3 se actualizaron algunas de las aportaciones a las corrientes contemporneas tradicionales de la gestalt, conductismo, psicoanlisis y psicologa humanista.
Se incluyeron las contribuciones de Jean Piaget y su psicologa gentica derivada de la
psicologa introspectiva de Bergson, en virtud de su influencia en las corrientes actuales
del cognitivismo, construccionismo y la psicologa del desarrollo, dentro de las tendencias del neofuncionalismo. Se aluden algunas de las teoras emergentes como la psicologa cognitiva relacionada con la nueva tecnologa de la informtica, as como las nuevas
teoras del desarrollo y del constructivismo social. El movimiento de la posmodernidad
y sus implicaciones en la psicologa actual se abordaron tambin, al igual que las aportaciones de los estudios de gnero, donde se advierte la cada vez mayor produccin e incidencia de trabajos conceptuales e investigaciones de las psiclogas femeninas.
Se reestructur por completo el captulo 4 a causa del importante nmero de datos
nuevos que se aadieron cronolgicamente, respecto de la expansin de la psicologa en
nuestro pas. Se agregaron dos puntos muy importantes: una resea del desarrollo de las

xxi

Identidad del psiclogo

xxii

corrientes contemporneas de la psicologa en Mxico y un cuadro integrador de las diferentes escuelas o facultades, desde la fundacin de la primera escuela en la dcada de
1930, hasta las ltimas registradas a principios del siglo XXI.
En el captulo 5 se actualizaron los campos de aplicacin de la psicologa y se hizo
mayor nfasis en lo que hacemos los psiclogos en la aplicacin de los conocimientos de
la ciencia y la disciplina psicolgica llevada al mbito profesional. Esto es, qu hace, cmo y dnde; asimismo, se plantearon algunas reflexiones sobre el futuro de la psicologa en el nuevo milenio en relacin con estos campos de aplicacin y al quehacer de los
psiclogos, enfatizando el rea de la salud como la de mayor relevancia, ya sea la mental, la reproductiva, la ocupacional, etc., o bien, en la nueva ciencia de la psicopatologa
del desarrollo.
Se agregaron cuestionamientos sobre la importancia de la eleccin vocacional y su
repercusin en el logro de una identidad profesional en el captulo 6, donde se hace referencia a los datos ms recientes (2003) sobre el perfil profesional del psiclogo, emanados de los trabajos realizados por el Consejo Nacional para la Enseanza e Investigacin
en Psicologa (CNEIP).
Del captulo 7 cabe mencionar la inclusin de las aportaciones de algunos psiclogos sobre el proceso de enseanza-aprendizaje de la disciplina. Se destaca la vinculacin
de la teora con la prctica bajo la supervisin de un experto, en la necesidad de incrementar las habilidades para la investigacin cientfica, en el aprendizaje de la nueva tecnologa de la informtica y en el desarrollo de un sistema de valores.
En el captulo 8 se agregaron algunas reflexiones sobre el concepto de tica, de tica profesional y de tica profesional del psiclogo. Lo ms conspicuo de este captulo es
el nuevo Cdigo tico del Psiclogo publicado en 2002 por la Sociedad Mexicana de Psicologa. Se recomienda al lector recurrir a la lectura directa de dicho documento. Si bien,
en esta nueva edicin del volumen Identidad del psiclogo se hace referencia y se cuestiona el artculo 35 del mismo Cdigo tico, dada su trascendencia, y la vinculacin de la
psicologa con las nuevas tecnologas, en cuanto al uso de tcnicas y procedimientos de
intervencin mediante Internet, as como sus peligros y repercusiones.
En el captulo 9, la doctora Catalina Harrsch revis algunos autores que recientemente se han abocado a realizar los mismos cuestionamientos que ella haba planteado
con anterioridad (en 1981, 1983, 1994) respecto de la importancia del desarrollo personal
en la formacin profesional del psiclogo, y su repercusin en el logro de la identidad.
El modelo de desarrollo presentado en el captulo 10 contina vigente tal cual se elabor en su inicio despus de contrastarlo con la nueva informacin recopilada para esta
cuarta edicin.
En relacin con los apndices, cabe mencionar que el de metodologa (A) incluye
nuevos conceptos sobre los mtodos y las tcnicas de investigacin en psicologa. Se aclara asimismo, la diferencia entre los mtodos cuantitativos y cualitativos. Adems, se introdujo un nuevo apndice (B) que incluye la relacin de las escuelas de psicologa en la
Repblica Mexicana y el comportamiento demogrfico de la enseanza de la psicologa
en Mxico de 1931 al 2002. El apndice (C) que se refiere al glosario de trminos tcnicos, se actualiz segn la nueva edicin de 2002 del Diccionario de psicologa de Warren.

Prlogo a la cuarta edicin

Como se puede apreciar por esta sntesis, la doctora Harrsch prcticamente reescribi de nueva cuenta su libro, lo cual nos obliga e invita a hacer lo propio, esto es, a volver a leer esta magnfica obra.
Doctora en Psicologa Ma. Teresa Lartigue
Ex-Presidenta de la Asociacin Psicoanaltica Mexicana
Jefa del Departamento de Epidemiologa Reproductiva
Instituto Nacional de Perinatologa

xxiii

Identidad del psiclogo

er psiclogo tiene consecuencias sociales de trascendencia tal que ello no se puede


visualizar tan slo como la actividad de un individuo que se especializa en el conocimiento del comportamiento humano. Debe considerarse con plena conciencia
de que su ejercicio profesional se contempla en el contexto de la realidad social que le
circunda. Para el psiclogo, tomar conciencia de s mismo y de su responsabilidad social
significa la posibilidad de lograr una identidad profesional.
A menudo se cree que el psiclogo se olvida de que l mismo puede ser sujeto de
investigacin. La semejanza bsica entre el psiclogo y su cliente radica en que las condiciones y los factores que influyen en este ltimo tambin pueden influir en aqul.
El psiclogo nunca debe olvidar que l mismo no est exento del escrutinio psicolgico, aun en sus mejores momentos cientficos y profesionales. La psicologa no es una
plataforma elevada desde donde se mire serenamente lo que el hombre hace y experimenta. Por el contrario, los psiclogos participan en las escenas que observan, y su actividad cientfica y profesional est ntimamente ligada al contexto sociocultural. Como
seal hace tiempo Smedslund (1972), es posible, deliberada y temporalmente, romper
ese nexo, pero no es factible ignorarlo.
El psiclogo es una persona antes que un profesional. Por lo tanto, resulta de primordial inters conocer el proceso de desarrollo encaminado a la adquisicin de una
identidad profesional, que se da en la persona a lo largo de su formacin como psiclogo.
Dada la naturaleza de los problemas que enfrentan los psiclogos, se concibe una
realizacin profesional ntegra, respaldada en un alto nivel de compromiso, conciencia
y responsabilidad social. Conjugar una ciencia humana y, al mismo tiempo, preservar
los valores y las caractersticas que hacen del hombre una persona es el reto actual.
El problema del psiclogo reside en comprender la naturaleza social de los valores
y la interrelacin de la libertad del individuo con esos valores: ...el cumplimiento de
nuestra responsabilidad social en un sentido positivo depender de la manera en que
nosotros, como psiclogos, resolvamos este problema de la relacin entre la libertad individual y los valores sociales (May, 1968, p. 285).
El sentido de responsabilidad del psiclogo con la sociedad se dar en la medida
en que aqul crezca y se desarrolle como persona, en que se cuestione los objetivos de su
quehacer cientfico, y en que experimente un sentido de identidad dado por la integracin gradual de sus conocimientos y experiencias como persona y como profesional.
Ser psiclogo implica ser un individuo en proceso de adquirir una serie de conocimientos tericos sobre el comportamiento humano y experiencias estrictamente
acadmicas, que se integran paso a paso, etapa por etapa, en un proceso de crecimiento
ligado a las caractersticas individuales, de su propia personalidad, con la finalidad trascendental de ponerlo al servicio de la comunidad donde vive.
El cuestionamiento sobre la responsabilidad social de los psiclogos es antiguo. Oppenheimer, en 1956, seal que el psiclogo casi no puede hacer nada sin comprender
que, para l, la adquisicin de conocimientos abre la ms aterradora perspectiva de controlar lo que la gente hace, lo que piensa y lo que siente.
En la actualidad, sigue preocupando el compromiso del psiclogo con la sociedad,
ya que se enfrenta la imposibilidad de ahondar en el conocimiento del ser humano, a
menos que se est comprometido. La libertad consiste en el poder de las acciones como
persona, con significado para el grupo al que se pertenece. A la vez, parece existir algn
factor selectivo que hace que la profesin de psiclogo tienda a ser atractiva para el tipo

Captulo 1. Identidad profesional del psiclogo

de individuos que niegan y reprimen sus propias necesidades de poder, que luego se
manifiestan en el control del pensamiento de otros, y que llegan a ser ms perjudiciales
y difciles de contrarrestar porque atacan el ncleo de la identidad.
En la medida en que el psiclogo tome conciencia de su capacidad de destruir, se
ayudar ms a s mismo y a su sociedad, cambiando la necesidad de poder hacia metas
positivas.
La responsabilidad social del psiclogo no es controlar ni manipular a los otros; dicho rol actuara en contra de la dignidad del ser humano. Por el contrario, requiere de
una ciencia que preserve los valores y las caractersticas distintivas que hacen del hombre una persona.
No se puede negar que algn elemento de control y de establecimiento de condiciones est presente en toda relacin humana: padre-hijo, maestro-alumno, terapeutapaciente, jefe-subalterno. La diferencia radical estriba en si en el control se conceptualiza al otro como sujeto o como objeto, es decir, si el propsito es manipular y explotar, o
bien, ampliar la conciencia y la libertad del otro para que participe de modo responsable en la vida.
De ah la importancia de conservar y respetar el derecho y la capacidad del individuo para cuestionarse. Dicha capacidad es una de las caractersticas que distinguen al
hombre como tal en la escala evolutiva. Cuestionar es el comienzo de la propia experiencia de identidad.
A lo largo de la experiencia en el ejercicio profesional de la psicologa, se ha podido
observar que en la formacin profesional de esta disciplina se da un proceso de crecimiento, equiparable al desarrollo que se produce en la personalidad del ser humano. Lo
anterior significa que en ambos casos se observan las diversas etapas por las que atraviesa un individuo desde que nace hasta que muere.
Experimentar en s misma las vicisitudes por las que atraviesa una persona que realiza la eleccin vocacional de ser psicloga, y decide formarse en esta disciplina, junto
con la preocupacin por la trascendencia del rol profesional del psiclogo como agente
de cambio social que supone el logro de una identidad profesional y, por ende, de conciencia y de responsabilidad sociales, llevaron a la autora de el libro que usted tiene
en sus manos a plantearse los siguientes cuestionamientos:
Qu tipo de persona es el psiclogo?
Qu proceso de crecimiento se da en l o ella a lo largo de su formacin profesional?
Qu cambios ocurren en la estructura de su personalidad como resultado de su
actividad profesional?
Existe una reaccin formativa o deformativa en la persona que estudia psicologa?
Se logra estructurar una identidad del Yo como profesional de la psicologa?
Grinberg y Grinbeg (1993, p. 12) sealan que en la actualidad, en funcin de los vertiginosos cambios que se presentan en los mbitos socioeconmico, poltico y cultural,
la identidad se a convertido en un asunto de primera magnitud para todos sin excepcin. Cada individuo necesita replantearse a s mismo quin es realmente. Ese mismo
cuestionarse forma ya una parte importante del proceso de adquisicin del sentimiento

Identidad del psiclogo

de identidad. Mencionan que Erikson, desde 1956, ya afirmaba que el estudio de la identidad en nuestra poca es tan estratgico como lo fue el de la sexualidad en tiempos de
Freud.
Sin embargo, el primer cuestionamiento que surge tiene que ver con el concepto de
identidad. Los cientficos sociales consideran el trmino identidad como referido a rol
social, a rasgos de personalidad o a autoimgenes conscientes.
Yo soy yo es la expresin corrientemente utilizada para referirse al sentimiento
de identidad que se traduce en una experiencia de autoconocimiento (Grinberg y Grinberg, 1993, p. 17). La nocin de identidad es una de las ms controvertidas en el terreno
de la psicologa.
Erikson (1977, pp. 16-19) bas su pensamiento sobre la identidad en dos de los fundadores de la psicologa, William James y Sigmund Freud. Sealaba que la mejor descripcin de lo que se llamara un sentimiento de identidad se encuentra en una carta de
James escrita en 1920: El carcter de un hombre se puede discernir en la actitud mental
o moral, en la cual, cuando la asume, se siente ms profunda e intensamente vivo y activo. En esos momentos una voz dentro de l dice: ste soy realmente yo!
La otra referencia que hace Erikson respecto de la definicin de identidad alude a
un discurso de Freud ante la sociedad Bn Brit de Viena en 1926:
Lo que me lig al judasmo (me avergenza admitirlo) no fue la fe ni el orgullo nacional,
porque jams he sido creyente y me educaron fuera de toda religin, aunque me inculcaron el respeto por las que se denominan normas ticas de la cultura humana. Cada
vez que senta una inclinacin hacia el entusiasmo nacional, me esforzaba por suprimirla, considerndola perjudicial y errnea, alarmado y prevenido por el ejemplo de los
pueblos entre los cuales vivamos los judos. Pero haba muchas otras cosas que hacan
irresistible la atraccin del judasmo y de los judos: muchas oscuras fuerzas emocionales que eran tanto ms poderosas cuanto menos se las poda expresar con palabras, as
como tambin una clara conciencia de una identidad interior, la privacidad de una
construccin mental comn que proporcionaba seguridad.

sta fue la nica vez en que Freud us el trmino identidad, indic Erikson, de una
manera casual y refirindose a algo medular del interior del ser humano y con un sentido tnico. Cabe aclarar que Laplanche y Pontalis (1996, p. 183) refieren que los trminos
identidad de percepcin e identidad de pensamiento fueron utilizados por Freud en la interpretacin de los sueos para designar aquello hacia lo que tienden, respectivamente, los
procesos primario y secundario. El proceso primario suele encontrar una percepcin
idntica a la imagen del objeto resultante de la experiencia de satisfaccin. En el proceso secundario, la identidad buscada es la de los pensamientos entre s. En la literatura
psicoanaltica, Vctor Tausk emple el trmino identidad, en 1945, en un trabajo sobre el
origen del aparato de influencia, donde estudi cmo el nio descubra los objetos y
su self, afirmando que el hombre, en su lucha por la supervivencia, debe constantemente encontrarse y experimentarse a s mismo (Grinberg y Grinberg, 1993 p. 17).
Jean Piaget (1971, p. 10), el creador de la corriente cognoscitiva, estudi la epistemologa y la psicologa de la identidad a travs de cuestionamientos sobre la identidad
de los objetos, la identidad de movimiento y el desarrollo de la identidad. Piaget sealaba que el empleo del principio de identidad como principio regulador del conocimiento puede aplicarse a objetos, esquemas, conceptos, etc. Se refera a que de todos los

Captulo 1. Identidad profesional del psiclogo

principios lgicos, el principio de identidad es quizs el que permanece menos idntico a s mismo en el transcurso de su desarrollo.
Retomando a Erikson (1977), cuyos postulados se consideran los ms pertinentes
para conceptualizar la formacin de la identidad profesional del psiclogo, se destaca
que concibi la identidad como una sensacin subjetiva de mismidad y continuidad vigorizantes. El trmino identidad expresa una relacin entre un individuo y su grupo con
la connotacin de una persistente mismidad y de compartir con persistencia cierto carcter esencial con otros, ya que lo considera como un proceso ubicado en el ncleo del
individuo y tambin en el ncleo de su cultura comunal. Se trata de un proceso que establece, de hecho, la identidad de esas dos identidades.
En trminos psicolgicos Erikson (1977, p. 19) apuntaba lo siguiente:
La formacin de la identidad emplea un proceso de reflexin y observacin simultneas, que tiene lugar en todos los niveles del funcionamiento mental. Segn este proceso, el individuo se juzga a s mismo a la luz de lo que percibe como la manera en que
los otros lo juzgan a l comparndolo con ellos, y en los trminos de una tipologa significativa para stos ltimos; por otra parte, juzga la manera en que es juzgado, a la luz
del modo en que se percibe en comparacin con otros y en relacin con tipos que han
llegado a ser importantes para l. Por suerte, este proceso es, necesariamente, en su mayor parte inconsciente, excepto donde se combinan condiciones interiores y circunstancias exteriores para agravar una conciencia de identidad.

Adems, sealaba (p. 19):


El proceso que estamos describiendo cambia y se desarrolla constantemente: es un proceso de progresiva diferenciacin, y deviene tanto ms inclusivo a medida que el individuo se hace consciente de un crculo de otros significativos cada vez ms amplio, que
se extiende desde la madre hasta la humanidad. El proceso comienza en el primer
encuentro verdadero entre la madre y el beb como dos personas que se pueden tocar y reconocer mutuamente, y no termina [sino] hasta que desaparece el poder de
afirmacin mutua de un hombre.

Grinberg y Grinberg (1993, p. 18) siguiendo a Erikson sealan que la formacin de


la identidad es un proceso que surge de la asimilacin mutua y exitosa de todas las
identificaciones fragmentarias de la niez que, a la vez, presuponen contener de manera
exitosa las introyecciones tempranas. Mientras ese xito depende de la relacin satisfactoria con la madre y, luego, con la familia, en su totalidad la formacin de la identidad
madura depende, para Erikson, del desarrollo del Yo, que obtiene apoyo para sus funciones de los recursos de una comunidad ms amplia.
As, Erikson (1977, p. 42) establece la diferencia entre la identidad personal y la
identidad del Yo:
El sentimiento consciente de tener una identidad personal se basa en dos observaciones simultneas: la percepcin de la mismidad y continuidad de la propia existencia en
el tiempo y en el espacio, y la percepcin del hecho de que otros reconocen esa mismidad y continuidad. Sin embargo, lo que he denominado identidad del Yo se refiere a algo ms que al mero hecho de la existencia; es, por as decirlo, la cualidad yoica de esta
existencia. En consecuencia, la identidad del Yo, en su aspecto subjetivo, es la concien-

Identidad del psiclogo

cia del hecho de que hay una mismidad y una continuidad en los mtodos de sntesis
del Yo, o sea que existe un estilo de la propia individualidad, y que este estilo coincide
con la mismidad y continuidad del propio significado para otros significantes de la comunidad inmediata.

Definir el Yo tambin implica dificultades conceptuales. Laplanche y Pontalis


(1996, p. 457) sealan que, en su segunda teora del aparato psquico, Freud se refiere al
Yo como una instancia que se distingue del ello y del superyo:
La teora psicoanaltica intenta explicar la gnesis del Yo dentro de dos registros relativamente heterogneos, ya sea considerndolo como un aparato adaptativo diferenciado a partir del ello en virtud del contacto con la realidad exterior, ya sea definindolo
como el resultado de identificaciones que conducen a la formacin, dentro de la persona, de un objeto de amor catectizado por el ello.

La problemtica en torno al concepto psicoanaltico del Yo, sealan Grinberg y


Grinberg (1993, p. 29) comienza con Hartmann (1962) cuando distingue entre el Yo como sistema psquico y el self como concepto referido al uno mismo. Para Hartmann el Yo es una subestructura de la personalidad y se define por sus funciones. Este
concepto contrasta con los expresados por Heimann (1951), quien defini el Yo como la
suma de los sentimientos, emociones, impulsos, deseos, capacidades, talentos y fantasas del individuo, es decir, todas las fuerzas y formaciones psquicas que una persona
identificara como algo propio, experimentando la sensacin: ese soy yo.
Para Hartmann (Ginberg y Grinberg, 1993, p. 30) la palabra Yo se emplea para denotar un conjunto de procesos psicolgicos tales como pensar, percibir, recordar, sentir,
que tienen una funcin organizativa y de regulacin en relacin con el self y que son responsables del desarrollo y ejecucin de un plan de accin para lograr la satisfaccin de
los impulsos internos, por un lado, y
por otro, de las exigencias ambientales. La palabra self indica las
formas en que el individuo reacciona ante s mismo, en que se
percibe, piensa y valora a s
mismo y cmo, mediante diversas acciones y actitudes, trata
de estimularse o defenderse. El
self es, por lo tanto, un concepto intermedio entre los relacionados con los fenmenos
intrapsquicos y los concernientes a la experiencia interpersonal.
Para Jacobson (1964), sealan los Grinberg
(p. 31), el Yo contiene representaciones del self.
De la diferenciacin y permanencia de las representaciones del self en el Yo depende el sentimiento de la identidad. El individuo sabe que

Captulo 1. Identidad profesional del psiclogo

es l mismo a travs de los cambios, en la medida en que su Yo contiene una clara representacin de su self y de los cambios que ste ha experimentado en el transcurso del tiempo, con la conservacin de su unidad. La identidad contiene dos aspectos: uno referido
al self, y otro referido al Yo y vinculado con su funcin sinttica.
Dichos autores concluyen que el sentimiento de identidad es experimentado por el
sujeto como resultado del proceso de individuacin-diferenciacin, y es tanto base del
sentimiento de unicidad (ser uno y nico) y del sentirse l mismo a travs del tiempo,
como base del sentimiento de mismidad, con su corolario de integracin social. Todo ello
estara incluido en la fantasa inconsciente del self que tiene su asiento en el Yo, base del
sentimiento de identidad.
Por otra parte, retomando el enfoque eriksoniano sobre el proceso de identidad y el
proceso del Yo, se concluye lo siguiente:
1. El Yo es un principio organizativo, de acuerdo con el cual el individuo se mantiene como una personalidad coherente, porque posee mismidad y continuidad, tanto en su autoexperiencia como en su realidad para los otros.
2. En este marco terico, el anlisis del Yo incluye la identidad del Yo de un individuo en relacin con los cambios histricos que dominaron su infancia, su
crisis de la adolescencia y su adaptacin madura, es decir, en el poder de sntesis del Yo.
3. El sujeto se siente libre cuando puede elegir identificarse con su propia identidad del Yo y cuando aprende a aplicar aquello que le es dado a lo que debe ser
hecho. Slo de este modo logra derivar fuerza del Yo.
4. La formacin de la identidad depende del desarrollo del Yo; a este trabajo del
Yo lo llama identidad del Yo.
Desde este marco terico sobre los conceptos de la identidad individual, se alude a
la identidad profesional, la cual se inicia desde los comienzos de la vida y se manifiesta
en constante transformacin y consolidacin.
El planteamiento sobre la identidad profesional requiere de algunos cuestionamientos. Vives (1999, p. 160) menciona que la formacin de una identidad profesional es
una formulacin ambigua, incluso paradjica, ya que la identidad, como estructura
central y fundante de la personalidad, se va desarrollando paulatinamente desde los primeros introyectos en la ms remota infancia, y se consolida como una constelacin de
caractersticas ms o menos permanentes en el decurso del tiempo durante la ltima fase
de la adolescencia. Al mismo tiempo, se debe concebir este concepto como un proceso
paulatino y de constante conformacin: lejos de ser una estructura inamovible, es una
configuracin altamente dinmica, fluente. Por lo tanto, la formacin de una identidad
profesional podra tomarse como una especie de contrasentido, a menos que se aclare
que se trata de un proceso que ocurre en un adulto y que tiene que ver con procesos de
identificacin secundaria.
Es pertinente tambin definir aqu el concepto de identificacin. Laplanche y Pontalis (1996, p. 184) consideran la identificacin como el proceso psicolgico mediante el
cual un sujeto asimila un aspecto, una propiedad, un atributo de otro y se transforma,
total o parcialmente, sobre el modelo de ste. La personalidad se constituye y se diferencia mediante una serie de identificaciones.

Identidad del psiclogo

La identificacin, desde una perspectiva psicoanaltica, supone la introyeccin de


los valores parentales, sus estndares y expectativas, de la que emerger un Yo ideal, estructura psquica necesaria para el control de impulsos y la vinculacin con la esfera de
los valores y las pautas del entorno social. La imagen internalizada de los padres, seala Casullo (1997, p. 22), as como la de otros adultos significativos que participaron en la
socializacin primaria, debe ser revisada con la finalidad de posibilitar el logro de una
identidad ocupacional que pueda ser entendida y aceptada por el propio sujeto. Se refiere a la identidad ocupacional, como la representacin subjetiva que un ser humano tiene
sobre su insercin concreta en el mundo del trabajo, y a la identidad profesional, cuando
un individuo debe pasar por un periodo de capacitacin y formacin sistemtica (estudios) para lograr esta insercin.
A partir de los planteamientos tericos previamente sealados, la autora del presente volumen sustenta que la identidad profesional del psiclogo se conceptualiza desde la
identidad individual, vinculada al contexto social y al contexto de la propia profesin,
segn su desarrollo histrico. Es un interjuego de lo individual, lo social y lo profesional (Harrsch, 1981, 1983 y 1994).
En la formacin del psiclogo, el planteamiento de la identidad profesional se visualiza como el proceso de identidad individual del estudiante, en el ncleo del individuo,
en el ncleo de la profesin y en el ncleo cultural y social.
En el psiclogo se promueve un proceso de identidad al entrar en contacto con los
colegas, maestros y compaeros, de quienes percibe cmo es juzgado, y se compara con
los dems psiclogos, sobre todo en relacin con aquellos ms significativos para l.
An cuando el alumno no se d cuenta del proceso de crecimiento interno en su formacin profesional, es decir, cuando no est consciente de ello, se le puede confrontar
con su propio proceso y as crearle conciencia sobre su identidad profesional, en vez de
que curse sus estudios acumulando conocimientos tericos disociados. El psiclogo
comienza su proceso de identidad profesional en los encuentros con los maestros. Ese
proceso de constante cambio y desarrollo no termina sino hasta que se logra una diferenciacin clara de la actividad profesional, aunada a una diferenciacin como persona
en relacin con otros psiclogos.
La identidad del psiclogo no corresponde slo a la claridad del rol de su actividad.
La identidad dinmica interna sentida es un proceso constante de bsqueda de realizacin, en forma integrada (persona-psiclogo) y diferenciada. Cada psiclogo tendr un
proceso de bsqueda de su propio sentido de identidad profesional, que va ms all del
rol profesional.
El anlisis de la identidad del psiclogo como individuo se tendr que formular en
trminos de su propia historia; as como en funcin de la historia de la profesin, de la
institucin donde realiza su formacin y del contexto social que le rodea.
Habra entonces que considerar tres factores en la formacin de la identidad profesional:
1. El individuo, el psiclogo, con su historia (identidad del Yo como psiclogo).
2. La psicologa, con su historia como profesin, dentro de un contexto institucional especfico (identidad del grupo de psiclogos).
3. Ambos en el contexto social actual (el mundo profesional).

Captulo 1. Identidad profesional del psiclogo

La identidad profesional del psiclogo no slo implicara la conciencia de ser


psiclogo, en la medida que se tengan, y se reconozcan, una serie de conocimientos y
experiencias personales en esta profesin. El Yo del psiclogo, la identidad del Yo como
psiclogo, sera la conciencia del proceso integrativo y sinttico de los conocimientos y
las experiencias acadmicas, por un lado, con las caractersticas propias del Yo individual-personal, por otro. Se trata de un estilo de la propia individualidad profesional, en
tanto que se cuenta con el comn denominador de conocimientos (bagaje terico-prctico); la sntesis que se haga de ellos va a depender de cada psiclogo en forma individual,
y del significado que les d en su contexto institucional y social. Si hay congruencia de
significados, el psiclogo podr ser un agente de cambio social; si no la hay, su accin sera tal vez valiosa pero ajena a su comunidad, es decir, egosintnica: slo para satisfacer
necesidades propias y, por ende, no responder a un nivel maduro de su accin profesional.
Se debe buscar la complementacin mutua entre la identidad grupal del psiclogo,
y la identidad del Yo como individuo y como profesional. La funcin sintetizadora del
Yo como psiclogo conducira a que su trabajo fuera ms significativo, crtico y creativo.
Al retomar los cuestionamientos iniciales sobre si el estudiante, en el periodo de su
formacin acadmica, logra estructurar un sentimiento de identidad como profesional,
se plantea la siguiente concepcin: en su periodo de formacin acadmica, el estudiante alcanzar a estructurar un sentimiento de identidad como profesional el Yo como
psiclogo siempre y cuando se d en l un proceso integrativo sinttico que involucre
los siguientes factores:
1. Formacin curricular (Yo-terico).
2. Experiencia profesional (Yo-emprico).
3. Desarrollo personal (Yo-individual).
Posteriormente, en el ejercicio profesional, el psiclogo podr fungir como agente
del cambio social en la medida en que crezca como persona, y tome conciencia y sentido de responsabilidad social, mediante el trabajo y la reflexin constante de su experiencia en grupos de psiclogos; es decir, cuando consolide un sentimiento de identidad
como psiclogo en los niveles individual y grupal y, por ende, cuando desarrolle la personalidad social. Es lo que Mendel (1980) denomin el Yo de lo poltico.
El modelo de desarrollo encaminado a la formacin de la identidad profesional del
psiclogo debe aludir a la relacin del hecho social e individual con lo institucional. Se
busca estudiar cmo las personas, en el marco de sus actividades cotidianas, pueden reflexionar por s mismas acerca de las fuerzas que actan sobre su personalidad, ya sea
que estas fuerzas provengan de la infancia o de la sociedad. Es, esencialmente, un mtodo
de toma de conciencia de estas fuerzas por los propios interesados. Con esta perspectiva, la institucin se muestra como un lugar privilegiado para dichas tomas de conciencia.
Todo acto humano genera poder, sealaba Mendel, y aada que, en una institucin,
en la medida en que los productores (generadores) tienen menor posibilidad de ejercer su
poder sobre lo que hacen, se hunden ms en formas psicoafectivas regresivas. En el plano
institucional, stas se expresarn como conflictos interpersonales. Al contrario, un enfoque progresivo conduce hacia el desarrollo de lo que se denomina la personalidad social
o el Yo de lo poltico, y que redunda en un mayor placer en el trabajo que se realiza.

Identidad del psiclogo

10

As se conceptualiza un modelo de desarrollo para la formacin de la identidad


profesional del psiclogo, que integre el Yo poltico a lo terico, lo emprico y lo individual; que unifique el hecho social con el hecho individual, en una toma de conciencia inseparable de la realidad; y del que surja la posibilidad, al menos, de promover que el psiclogo se forme efectivamente como agente de cambio social. Esto es, que mientras el
proceso integrativo sinttico del Yo como psiclogo plantea el desarrollo de los Yo terico, emprico e individual para estructurar la identidad profesional del psiclogo, el desarrollo del Yo poltico ofrece la posibilidad de integrar lo social a lo individual y, por
consiguiente, se puede hablar entonces del psiclogo como agente de cambio social, en
tanto que como individuo reaccione al hecho social.
Erikson (1978) sustenta que la nica manera en que es posible reeducar a los pueblos es presentndoles el hecho incorruptible de una nueva identidad dentro de un marco poltico ms universal.
Por otro lado, para desarrollar su Yo como psiclogo, el individuo en busca de su
identidad profesional, en un constante esfuerzo por definirse, sobredefinirse y redefinirse a s mismo, debe abocarse al anlisis de su personalidad como parte de su formacin,
para no proyectar su propia patologa en el ejercicio profesional. A travs del anlisis, de
la psicoterapia, tiene que desarrollar conciencia sobre las motivaciones, las necesidades, las
actitudes y los valores que rigen su vida como persona y como profesional, con el objetivo de asumir su ser de manera responsable.
Asimismo, a travs del anlisis, el psiclogo debe desarrollar su capacidad para establecer vnculos de afecto maduros. Un compromiso profundo con el otro, junto con las
experiencias y los valores de una vida compartida, enriquecen la relacin y protegen su
estabilidad.
El estudiante en proceso de desarrollo como psiclogo, a travs de la reflexin constante y la concientizacin de su rol profesional, se encamina a la integracin de sus conocimientos, experiencias y caractersticas individuales y, por ende, a alcanzar la identidad
profesional como psiclogo. A su vez, la interaccin y retroalimentacin crtica entre los
miembros de un grupo de psiclogos favorece el crecimiento en conciencia y responsabilidad sociales.
Es importante destacar que el psiclogo, como cualquier ser humano, desarrolla
una personalidad individual, producto de lo psicofamiliar. La personalidad social slo
se desarrolla voluntariamente, pues se adquiere en el trabajo profesional, en la toma de
conciencia en un grupo de iguales y a travs de un proceso de reflexin (vase el captulo 10, Identidad profesional del psiclogo y su rol como agente de cambio social: un
modelo de desarrollo).
La realizacin de la cuarta edicin de este volumen, titulado Identidad del psiclogo,
y desde su tercera edicin (en su primera edicin se llamaba El psiclogo, qu hace?, y en
su segunda edicin incorpor el subttulo de Identidad profesional), ha permitido a la
autora a volver a reflexionar y a cuestionarse sobre la complejidad y seriedad que implica ser psiclogo.
Los 40 aos (1963-2003) de incursionar en el conocimiento de la psicologa y de continuo ejercicio profesional de la misma, as como el hecho de que los cuestionamientos
vertidos aqu sobre la identidad del psiclogo llevan 20 aos de publicacin ininterrumpida (1983-2003) con sus respectivas ediciones revisadas, corregidas y aumentadas, permitieron constatar, a quien esto escribe, que el problema de la identidad profesional del

Captulo 1. Identidad profesional del psiclogo

psiclogo no slo sigue vigente, sino que se han incrementado las variables que intervienen para definir y redefinir un modelo de desarrollo que promueva la conformacin de
la identidad del psiclogo.
Resulta inevitable aceptar que la acelerada tecnologa del siglo XXI es un recurso de
la diversidad, que satura y rebasa cualquier intento de abarcar, analizar y sintetizar todo el conocimiento relacionado con algn tema. Con tal exceso de informacin, aunado
a la influencia de los medios de comunicacin masiva sobre los modelos de identificacin, y a las crisis existentes en el mercado laboral, resulta cada vez ms difcil y complejo construir una identidad cohesiva para el profesional de la psicologa.
Por lo tanto, ser psiclogo en este siglo XXI implica, por un lado, un mayor y continuo esfuerzo en el compromiso de desarrollar competencias de actuacin, insercin e
intervencin, basadas en una formacin integral terico-prctica y, por otro, que estn
sustentadas en el conocimiento de s mismo como ser humano y de su responsabilidad
social como persona comprometida con los valores intrnsecos a su profesin de psiclogo.
Lograr un ttulo de licenciatura, maestra o incluso doctorado en psicologa no
implica per se un certificado de salud mental. De aqu que resulte de gran trascendencia
que el psiclogo no slo cuestione su quehacer como cientfico, sino que es inminente que
tambin se cuestione quin es: tal como lo presuponen la estructura bsica de su personalidad; el funcionamiento de su aparato psquico; su conciencia; sus motivaciones,
deseos y fantasas inconscientes; su subjetivismo; la percepcin de su mundo interno y de
la realidad externa; la regulacin de sus afectos; su conducta; y el control de sus impulsos; as como la modalidad de relacionarse consigo mismo y con los dems.
Los conceptos sobre identidad, identificacin, estructura del Yo y del self, identidad
del Yo, referidos en este captulo como marco terico, tienen como objetivo ofrecer una
opcin para reflexionar y cuestionar sobre el comportamiento del psiclogo como ser
humano, expuesto a los mismos conflictos y presiones que cualquier otro.
Se desean enfatizar aqu las vicisitudes del desarrollo de la identidad profesional
del psiclogo, derivadas del problema de ser a la vez sujeto y objeto de estudio de la
psicologa como ciencia, disciplina y profesin. Cualesquiera que sean la corrientes tericas que predominen en su aproximacin a los problemas entraados en su ejercicio
profesional, siempre estar vinculada y comprometida su identidad individual y, por
ende, su salud mental.

11

Identidad del psiclogo

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a historia de la psicologa y la historia de la cultura se desarrollan paralelamente.


El objetivo de la psicologa es el estudio del comportamiento humano, por lo tanto,
la historia de la cultura influye en la historia de la psicologa. Los descubrimientos y su aceptacin estn limitados por los hbitos de pensamiento que se construyen en
la cultura de cualquier periodo y estn respaldados a la vez por la tradicin heredada de
descubrimientos previos. Como seal Brett (1963), nadie parte de cero para la obtencin de un conocimiento. La disciplina que ahora se llama psicologa necesit cerca de
1300 aos para diferenciarse de una masa de especulaciones, de una amalgama de diferentes cuestiones acerca de los seres humanos, que han surgido de una variedad de tradiciones de investigacin.
A principios del siglo XX, Ebbinghaus describi la psicologa como duea de un
largo pasado pero con una corta historia, ya que la corta historia de esta disciplina se
fundamenta en el largo pasado de los cuestionamientos provenientes desde los antiguos
egipcios, griegos y romanos (Hothersall, 1997, p. 1 y Tortosa, 1998, p. IX).
El estudio sistemtico de la historia de la psicologa fue ignorado en buena medida
hasta la Segunda Guerra Mundial. Si bien para la dcada de 1920 los trabajos de G. S.
Brett, con su erudita Historia de la psicologa publicada en tres volmenes entre 1912 y
1921, as como la labor de E. G. Boring, con su Historia de la psicologa experimental publicada en 1929, haban conformado las referencias clsicas para los historiadores posteriores.
Boring (1979) comparaba la aplicacin a la historia de la psicologa con los modelos
del gran hombre y del zeitgeist. Expuesta en forma sucinta, la teora del gran hombre
sostiene que los progresos histricos ocurren por los actos de grandes personajes, capaces de sintetizar los acontecimientos y de cambiar su direccin, merced a sus propios
esfuerzos, en algn sentido nuevo. El modelo del zeitgeist (la voz alemana para el espritu de la poca) arguye que los acontecimientos mismos poseen su impulso, el cual
permite que la persona correcta, en el momento justo, manifieste una innovacin.
Una variante del significado del zeitgeist, aplicada a la historia de la ciencia y propuesta por Kuhn en 1970 (Brennan, 1999, p. 5), afirma que:
Las fuerzas sociales y culturales generan paradigmas (modelos) cientficos en diversas
etapas y que los trabajos cientficos se desenvuelven durante cierto periodo en el contexto de determinado paradigma, hasta que es remplazado por otro. El cambio de paradigmas es consecuencia tanto de las necesidades culturales de la poca, como de la
incapacidad del paradigma viejo de adaptarse a los nuevos descubrimientos cientficos.

La ciencia tiene sus races en las primitivas imgenes del mundo y en la tecnologa
primitiva. El mtodo cientfico se origina cuando el hombre comienza a desafiar de manera consciente los relatos tradicionales, por curiosidad especulativa o necesidad prctica (Brett, 1963).
Se presenta una visin panormica de las lneas principales de pensamiento en relacin con el ser del hombre, ya que stas preparan el terreno a lo que hoy se denomina
psicologa, trmino bastante ambiguo puesto que si se atiende a su etimologa tratado
del alma muchos estaran en desacuerdo, ya sea por que niegan esa parte espiritual
del ser humano, o por que la consideran demasiado pobre, ya que la psicologa pretende explicar al ser humano en su totalidad espritu-materia.

Captulo 2. Panorama histrico de la psicologa

El ser humano, por su capacidad de reflexionar, de doblarse sobre s mismo y ser al


mismo tiempo sujeto que conoce y objeto capaz de ser conocido, es consciente de s mismo, de su muerte y de su trascendencia. As pues, la idea de alma nace de la propia experiencia fundamental: nacimiento y muerte, inherente a una primera toma de conciencia
del hombre de su realidad en el mundo.
El hombre ha realizado cuestionamientos psicolgicos desde que comenz a preguntarse por s mismo. La larga historia de teoras y modelos psicolgicos evolucion
lentamente, segn Brennan (1999, p. 4) hasta el siglo XIX, cuando se aplic el espritu
metodolgico de las ciencias al estudio de la psicologa y apareci sta como disciplina
formal en las instituciones intelectuales de Occidente.
Para Hothersall (1997, p. 2) si la cuestin ms apremiante durante el largo pasado
de la psicologa ha sido constituirse como una ciencia de la mente, entonces es posible
una psicologa. Una cuestin recurrente en la historia de la psicologa y la filosofa es la
relacionada con el lugar donde se encuentra la mente. Los filsofos de la antigedad, como Aristteles, la localizaban en el corazn. En la actualidad no hay duda de que se
encuentra en el cerebro y de que sus funciones se describen como productos de las operaciones que se llevan a cabo en este rgano.
Otros cuestionamientos recurrentes han sido la descripcin de las relaciones entre la
mente y el cuerpo, as como las relativas a la importancia de la naturaleza (constitucin
gentica) y a la crianza (el medio ambiente) en el estudio del desarrollo del ser humano.

La psicologa primitiva
Brennan (1999, p. 19) seala que antes de florecer el pensamiento griego, las relaciones
entre los seres humanos y su entorno se regan por una imagen del mundo que se podra llamar animismo primitivo; es decir, los primeros conceptos sobre la vida sostenan
que un espritu o entidad fantasmal habitaba el cuerpo, y lo haca alentar y ser consciente. Durante el sueo, el espritu se iba temporalmente, para volver al despertar, y a la
muerte se marchaba para siempre. Entonces, todas las actividades psicolgicas sensaciones, percepciones, pensamientos y emociones estaban impulsadas por el espritu.
Tambin se postulaba una explicacin similar para otros fenmenos de la naturaleza que
parecan tener vida o movimiento: plantas, animales, rayos o mares, de manera que con
frecuencia la distincin entre lo animado y lo inanimado era vaga y ambigua.
Los orgenes de la psicologa se ubican dentro de cuatro grandes tradiciones vertientes de investigacin acerca de la naturaleza del hombre: la magia, la religin, la filosofa
y la medicina.
En lo que se refiere a la vertiente de la magia, Frazer (1961) seala que son dos los
principios del pensamiento sobre los que se fundamenta esta tradicin:
1. Lo semejante produce lo semejante, es decir, los efectos semejan a sus causas.
2. Las cosas que una vez estuvieron en contacto se influyen recprocamente a distancia, aun despus de haber sido cortado todo contacto fsico.
Al primer principio le llama ley de la semejanza; y al segundo, ley de contacto o de contagio. Del primero de estos principios, el mago deduce que producir el efecto que desee

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Identidad del psiclogo

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con slo imitarlo; del segundo principio deduce que todo lo que se haga con el objeto
material afectar directamente a la persona con quien este objeto estuvo en contacto,
haya formado parte de su propio cuerpo o no. Frazer denomina a los encantamientos
fundados en la ley de la semejanza, como magia imitativa u homeoptica, y de magia
contaminante los basados en la ley del contacto o contagio. As, considera la magia como un sistema espurio de leyes naturales, como una gua errnea de conducta, como
una ciencia falsa y un arte abortado.
Este autor caracteriza a la magia terica como un sistema de leyes naturales, es decir, como la expresin de reglas que determinan la consecucin de acontecimientos, y a
la magia prctica como una serie de reglas que los humanos siguen con el objetivo de
conseguir sus fines. Si bien el mago primitivo conoce solamente el aspecto prctico de la
magia, nunca analiza los procesos mentales en los que se basa su prctica, ni tampoco
los refleja sobre los principios abstractos en que fundamenta sus acciones: su lgica es
implcita no explcita; para l la magia es siempre un arte, no una ciencia.
En un anlisis de la lgica de los magos, Frazer seala que sus dos grandes principios no son otra cosa que dos distintas y equivocadas aplicaciones de lo que en psicologa se conoce como la asociacin de ideas. La magia homeoptica est fundada en la
asociacin de ideas por semejanza; la contaminante, en la asociacin de ideas por contigidad. La magia homeoptica comete el error de suponer que las cosas que se parecen
son la misma cosa, y la contaminante el de presumir que las cosas que estuvieron una
vez en contacto siguen estndolo.
Ambas ramas de la magia, la homeoptica y la contaminante, son llamadas por Frazer magia simpattica, puesto que las dos establecen que las cosas se actan recprocamente a distancia mediante una atraccin secreta, una simpata oculta, cuyo impulso se
transmiten una a otra. A la vez, el sistema de magia simpattica se compone de preceptos positivos y negativos o prohibiciones. Es decir, no solamente dice lo que hay que hacer, sino lo que no se debe hacer. Los preceptos positivos son los encantamientos y los
preceptos negativos son los tabes.
El pensamiento del hombre primitivo parece similar al del nio, en tanto no diferencia el Yo del no Yo, llegndose a confundir con el ambiente. Es as que el pensamiento
mgico del hombre primitivo opera como regulador del curso de la naturaleza, que funciona independientemente de la voluntad humana. Como apunta Frazer, piensa que si
l obra en cierto sentido, se desencadenarn ciertas consecuencias inevitables; por lo
tanto, se abstendr de hacer lo que, de acuerdo con sus nociones de causa y efecto, l cree
que podr daarle. En una palabra, se sujeta a un tab. As, el tab es una aplicacin negativa de la magia prctica.
La magia positiva o hechicera tiene como propsito generar un acontecimiento que
se desea; y la magia negativa o tab, el de evitar el suceso que se teme. Ambas consecuencias, la deseable y la indeseable, se suponen producidas de acuerdo con las leyes de
semejanza y de contacto.
Finalmente, en su divisin de la magia, Frazer define la magia terica como seudociencia, y la magia prctica como seudoarte. En este sentido se podra decir que en sus
orgenes la psicologa se vali de los principios del pensamiento sobre los que se funda
la magia y que posteriormente, con el surgimiento del mtodo cientfico, los conceptos
y explicaciones sobre el comportamiento humano se fueron depurando por medio de la
argumentacin, la discusin y el cuestionamiento de la tradicin heredada. Cabe men-

Captulo 2. Panorama histrico de la psicologa

cionar que en la actualidad hay psiclogos que consideran que la psicologa es un arte;
para otros es una ciencia, una disciplina, o una profesin; y hay quien opina que es una
mezcla de todas las anteriores.
Para Brett (1963) la historia de la psicologa se inicia con los primitivos cosmlogos
griegos, pues su importancia estriba en que se liberaron de las tradiciones religiosas aceptadas y produjeron lo que consideraron como mejores explicaciones acerca del origen y
la sustancia del mundo; su contribucin al surgimiento de la ciencia fue el espritu especulativo y el amor a la argumentacin. Este autor sostiene que las especulaciones minuciosas sobre el hombre fueron las ltimas en surgir en la historia de la ciencia.
Los objetos ms alejados del hombre, los cuerpos celestes, fueron las primeras cuestiones de inters cientfico. La especulacin sobre lo inorgnico avanz lentamente a travs del tiempo, hasta que en el siglo XIX la observacin minuciosa de animales allan el
camino para una observacin detallada y sistemtica del hombre.
Murphy (1960, p. 26) considera que entre los esfuerzos de los hombres primitivos
por comprender su mundo, se deben incluir las tentativas de elaborar una psicologa.
Seala el autor:
Los movimientos de los cuerpos celestes no son ms notables que la alternancia de la
vigilia y el sueo, la aparicin y desaparicin de las emociones; las aberraciones de la normalidad inducen al hechicero a efectuar sus exorcismos y tambin estimulan al filsofo en sus especulaciones. Si bien las culturas primitivas difieren en su psicologa tanto
como en sus artes cermicas, revelan una preocupacin comn por un problema que se
presenta de continuo: la naturaleza y los atributos del alma.

Las concepciones primitivas sobre la naturaleza del hombre, que emanan de los
pensadores griegos del siglo VI a.C., suelen denominarse dualistas, por considerar al
hombre formado por materia y espritu; conceban el alma y el cuerpo como dos cosas
diferentes en sustancia, pero en permanente interaccin, es decir, apuntan la existencia
de un cuerpo fsico y un espectro o alma separable.
En la vertiente religiosa, la psicologa primitiva da cabida al concepto de la resurreccin del alma, tras la muerte fsica. La psicologa aplicada del hombre primitivo incluye
ciertos recursos para tentar o coaccionar al alma, con la finalidad de que retorne al cuerpo del cual ha escapado. Todas estas concepciones son evidentes en los sistemas religiosos de los antiguos griegos (Murphy, 1960). En el sustrato ms popular de opiniones se
encuentran creencias que no tienen origen ni apoyo cientfico alguno, creencias que no
pretenden una justificacin terica, sino que presentan las ideas que se desarrollaron a
partir de supersticiones por obra de la influencia religiosa, tales como la nocin de la
transmigracin de las almas y la inexistencia de una relacin orgnica entre el alma y el
cuerpo. Este dualismo surge de la creencia en la vida futura y la doctrina mstica se convierte en la base de la psicologa que admite la existencia de otra vida, sea que se obtenga por la transmigracin o por la resurreccin (Brett, 1963).
Brett (1963), Murphy (1960), Hothersall (1997) y Brennan (1999), historiadores de la
psicologa, apuntan que la vertiente filosfica, representada tambin en sus inicios por el
pensamiento griego (600-400 a.C.), se destac por sus sistemas de interpretacin de la
naturaleza y, dentro de stos, por sus interpretaciones del cuerpo y el alma del hombre.
La psicologa griega inicial se transforma en un estudio de las acciones del alma y de las
leyes de su comportamiento. Les preocupaba el origen de las cosas; algunos filsofos lo

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Identidad del psiclogo

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atribuan a los elementos de la naturaleza: agua, tierra, aire y fuego; otros, al movimiento
o al nmero; y otros ms, lo reducan todo a la mente. Se percibe en este conjunto de concepciones una tentativa de conciliar el dualismo mente-cuerpo tradicional, con un monismo basado en la idea de que la mente se halla en los cimientos de todas las cosas,
constituyendo la integridad de la naturaleza un todo armnico.
Algunos de los primeros filsofos griegos (siglos VI al IV a.C.), cuyos pensamientos
an se hallan imbricados en la psicologa moderna, son Parmnides (nacido en 519 a.C.,
aproximadamente), con su teora sobre la cualidad de permanencia y de afinidad al ser
que tiene el pensar, mientras que el percibir es afn al devenir. Empdocles (499-434 a.C.,
aproximadamente) consider la sensacin como un efecto debido al contacto de aquello
que la causa. La afinidad en la relacin natural entre el rgano sensorial y el objeto exterior la interpret como identidad, y la percepcin la atribuy a la accin de lo semejante sobre lo semejante. ste es tambin uno de los principios a los que alude Frazer
sobre los que se fundamenta la tradicin de la magia.
Demcrito (460-370 a.C., aproximadamente) concibi la idea de que el mundo estaba hecho de tomos, partculas en movimiento cuya interaccin era la causa comn de
todo lo observable. Con esta interpretacin acept tambin el concepto de que lo semejante percibe lo semejante.
Posteriormente, Scrates (470-400 a.C.) dio un lugar predominante a la razn; hizo
a un lado la magia y atendi ms a la realidad. Introdujo el elemento de juicio, al decir
que por la razn se conoce la verdad. Deseaba ensearle al individuo su relacin consigo mismo. El autodesarrollo, la autoconsecuencia y el autoconocimiento son las claves
de su enseanza.
Platn (427-347 a.C.) enfatiz la divisin del alma del hombre en razn, espritu y
apetitos, y la separ entre una parte racional divina y una parte irracional ms terrena.
Su teora tripartita del alma sostiene que cuando la razn, el espritu y el apetito se combinan en el tono justo, resulta la virtud de la justicia, es decir, la armona del alma. El
control del impulso por la razn es la consecucin de la armona interior del hombre,
que logra as su verdadera libertad.
Aristteles (384-322 a.C.) es considerado por algunos autores como el fundador del
mtodo cientfico. Su vinculacin con la historia de la psicologa se funda en tres contribuciones: estableci las bases del juicio, raciocinio y lgica comn como sistema de conocimientos; en efecto, seal que el conocimiento intelectual se obtiene a partir del
conocimiento sensible, que no es mera ocasin sino que la inteligencia capta y abstrae
datos para obtener el conocimiento universal. En segundo lugar, Aristteles defini la
naturaleza del alma como el principio que da la vida al cuerpo organizado y seal que
aun cuando el cuerpo y el alma son dos cosas diferentes se relacionan entre s ntima e
inseparablemente, y elimin con ello la concepcin dualista; proporcion una definicin
funcional de la mente o alma al considerarla como un proceso que se le conoce en funcin de lo que hace y sus operaciones dependen de asociaciones establecidas en la experiencia, en virtud de su contigidad, similitud y contraste. Su tercera aportacin fue la
adopcin de la prctica cotidiana de describir e interpretar la experiencia y la conducta
del hombre en trminos concretos.
En la cultura primitiva la vertiente de la medicina se dirigi en primer trmino a los
hechos fisiolgicos y biolgicos. As comienza la larga historia de la influencia que el estudio del organismo humano ejerci en las teoras acerca del alma. La falta de distincin

Captulo 2. Panorama histrico de la psicologa

entre religin y medicina condicion el carcter general del tratamiento mdico hacia el
siglo V a.C. El conocimiento mdico se empezaba a liberar de la supersticin heredada
de la poca en que la idea comn de mdico era la del sacerdote que tambin ejerca
la medicina. Las concepciones predominantes en este tiempo surgieron de la curacin
de la enfermedad por medio de la fe, con tendencia cientfica. Al enfermo mental se le
consideraba imbuido por los espritus y a la locura como castigo de dios.
Los griegos sugirieron la bsqueda de principios fsicos que explicaran el estado de
salud o enfermedad fsica o mental, ms all de las explicaciones mgicas o mticas. En
Hipcrates (460-377 a.C.) se encuentra la culminacin y el reflejo de la especulacin ms
brillante de aquella poca (Brett, 1963) y se le considera como el padre de la medicina.
Su texto ms importante es La enfermedad sagrada, donde se discuten las relaciones entre
la magia y la medicina. Desaprob los mtodos de curacin por brujera y propuso un
nuevo sistema, en el que intervienen factores como la intranquilidad, el reposo, la calma... Postul que la relacin armoniosa entre los factores de la nutricin, el movimiento
y el clima [...] da el equilibrio del organismo, y todo concepto de salud se reduce a equilibrar con propiedad la relacin entre el alimento y el ejercicio. Por lo tanto, dedujo que
el desorden fsico causa el desorden mental. Su principal contribucin fue su hiptesis
sobre los temperamentos. A cada elemento de la naturaleza (aire, fuego, agua y tierra),
le corresponde una cualidad (seco, caliente, hmedo y fro); a cada cualidad, un humor:
sangre (tibio), flema (fro), bilis amarilla (seco), bilis negra (hmedo); a cada humor, un temperamento (colrico, sanguneo, melanclico, flemtico). Se aadi despus a cada
temperamento un equivalente endocrinolgico (hipertiroideo, hipersuprarrenal, hipotiroideo, hiposuprarrenal). La salud es definida por Hipcrates como la mezcla correcta
de los humores; y la enfermedad, como una perturbacin en la proporcin de stos.
Con la muerte de Aristteles en el ao 322 a.C. y el colapso de las ciudades-Estado
griegas, la ciencia y la filosofa helnicas iniciaron su decadencia. Se marca el final de una
era. Con sus invasiones, los brbaros se diseminaban por todo Europa y, al mismo tiempo, el cristianismo empez a consolidarse y propagarse desde el Medio Oriente. Estos
trastornos polticos y religiosos provocaron el oscurecimiento intelectual de Occidente,
lo cual se conoce, en trminos populares, como era oscurantista, dado el receso del progreso cientfico, hasta que en la Edad Media se revive el celo por la especulacin. Sin embargo, este receso no fue absoluto y se encuentran algunas aportaciones. Los epicreos
hicieron hincapi en las emociones, en los aspectos morales de la vida, y sostuvieron la
tesis de evitar el dolor. Los estoicos, por el contrario, consideraban que el dolor tiene que
soportarse. Los dioses son quienes determinan la vida y hay que acatar su voluntad. Los
escpticos postularon la duda universal. Con todo, hubo un largo periodo de decepcin
intelectual, donde el objetivo primario fue el de confortarse con la filosofa, en un mundo que no ofreca ninguna garanta de estabilidad, por lo que no cabe esperar de esta
poca la existencia de sistemas psicolgicos dignos de esa denominacin (Murphy, 1960;
Brett, 1963; Chaplin y Krawiec, 1978; Hothersall, 1997; Brennan, 1999).
En este contexto, el tipo de psicologa que cobr forma fue la de los padres de la
Iglesia cristiana. Las caractersticas de la nueva direccin del pensamiento estuvieron
determinadas por el hecho de que el racionalismo dio paso al espiritualismo; y el punto de
vista cientfico, al religioso.
Al principio de la era cristiana, el desarrollo de la vertiente mdica estuvo representado en la combinacin de la filosofa y la medicina con la obra de Galeno (130-200 d.C.),

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Identidad del psiclogo

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quien ampli la sabidura de Hipcrates y se opuso a la intervencin de los dioses en algunos aspectos de la vida humana. Sostuvo que para descubrir la naturaleza del alma y
la accin de los nervios, era necesario que interviniera el mdico y no el filsofo ni los
dioses.
La aparicin del cristianismo marca un cambio en la historia de la cultura y una divisin en la historia de la humanidad. La tradicin religiosa se desarroll ampliamente.
Entre las contribuciones del cristianismo, siguiendo las vertientes filosfica y religiosa de
los siglos IV y V, se puede sealar a San Agustn (345-430 d.C.) quien postul que la verdad no debe buscarse en el exterior del hombre, sino en su mismo interior. El hombre es
propiamente su alma, el cuerpo es el instrumento de sta; las facultades del alma son la
memoria, el entendimiento y la voluntad, y sus funciones el conocimiento y el amor,
al que tambin equipara con la voluntad. sta tiene un objeto doble: divino y humano.
El alma es inmortal. Afirm que la autoconciencia continua es el fundamento del alma
y el pensamiento es la vida reflejada en s misma.
Despus de San Agustn la cultura occidental queda en franco receso, del siglo VI al
XI, hasta el redescubrimiento de Aristteles durante los siglos XII y XIII. Entre las aportaciones de San Agustn y las de Santo Toms se dieron muchos acontecimientos que no
fueron de gran importancia para la historia de la ciencia en general, ni para la psicologa en particular (Brett, 1963).
Durante los siglos XII y XIII se despert gran inters por el naturalismo. La psicologa de Aristteles fue reconstruida por la filosofa de los padres de la Iglesia, orientada
en una direccin naturalista. A lo largo de la Edad Media se produjo una fuerte interaccin y complementacin de las vertientes filosfica y religiosa, que culmina en la obra de Santo Toms de Aquino (1224-1274) a finales del
siglo XIII, como respuesta a la necesidad de
elaborar un tratado teolgicamente aceptable que permitiese la unin de la sabidura
antigua con las doctrinas acerca de la salvacin del alma cristiana. Para Santo Toms el
cuerpo y el alma guardan una relacin como
la que hay entre la materia y la forma. Distingui las facultades cognoscitivas de las
apetitivas. Inteligencia y voluntad corresponden al nivel superior; sentidos y apetitos
sensibles, al orden material. Todas ellas se
unifican en la persona, de tal manera que es
el sujeto personal el que siente, quiere, entiende, se entristece o alegra. Para l, el alma
debe ser separable del cuerpo y a la vez
inmortal. Su psicologa fue espiritualista.
Santo Toms de Aquino concili el racionalismo de Aristteles con la teologa cristiana,
y con ello la Iglesia acept la razn y la fe
como las fuentes del conocimiento (Brennan,
1999; Hothersall, 1997).

Captulo 2. Panorama histrico de la psicologa

De la vertiente de la magia resurge la demonologa, y la brujera se extiende desde el


siglo XII hasta principios del XIX. El primer movimiento explic las enfermedades mentales en relacin con la posesin demoniaca. La brujera tuvo las mismas bases pero con
manifestaciones externas tales como el uso de las propiedades curativas de las hierbas.
Como consecuencia del ambiente cultural de la poca, la demonologa se convirti en la
manera de explicar una serie de fenmenos naturales. Esto aparece desde la Antigedad
y alcanza su apogeo en la Edad Media, hacia los siglos XII, XIII y XIV (vase el cuadro 2.1,
inciso 1, p. 46)

La psicologa: Del Renacimiento a la modernidad


En el mbito cultural, el Renacimiento comenz en Florencia y llev a Europa a una nueva era de humanismo, de exploracin y descubrimientos. Uno de los logros ms grandes del Renacimiento fue la invencin de la imprenta en 1450 por Juan Gutenberg. A
finales del siglo XV, el conocimiento ya estaba disponible para ser ledo y algunos eruditos publicaban sus trabajos.
Las races de la modernidad se encuentran en el Renacimiento. La psicologa vena
perfilndose desde los variados planteamientos sobre lo psquico de la Grecia clsica y
del medievo, con las perspectivas mitolgica y de la revelacin bblica, respectivamente. Compuesto de cuerpo y alma, en ambos casos, el hombre fue pensado desde fuera de
s mismo, desde la trascendencia, y en el contexto de la teologa y de la metafsica. La
concepcin cientfica del psiquismo se inici precisamente con la crisis epistemolgica
de esta visin teolgica y metafsica, que inici en la baja Edad Media. La razn natural
comenz su cruzada contra aquella visin sobrenatural del Universo y del hombre. As,
en el Renacimiento (siglos XV-XVI), los nuevos modos de pensar, sentir y actuar desmantelaron el orden medieval teocntrico, e inauguraron una concepcin del hombre visto
desde s mismo, desde sus principios naturales.
El hombre del Medievo, caracterizado por la actitud de esperar, se contrapuso
con el hombre renacentista, que se distingui por su actitud de hacer, de obrar desde
su condicin natural, en el aqu y el ahora, lo cual implicara una concepcin dinmica
de s mismo, que traspasara de principio a fin todo el pensamiento moderno respecto del
ser humano. ste pas a ser objeto de inters por s mismo para la reflexin filosfica y
cientfica.
La renovacin de la investigacin psicolgica se orient, por un lado, sobre la lnea
de eliminar la sustancia alma metafsica, sobrenatural y espiritual de la tradicin
medieval como objeto propio, y por otro, se decidi a sustituir la especulacin teolgica-metafsica en tal objeto por la observacin emprica de la subjetividad natural, vista
a travs de sus fenmenos mentales, con el consiguiente olvido de la autoridad teolgica y metafsica como criterio de verdad (Tortosa, 1998, pp. 21-23).
Varios autores sealan que fue en el siglo XVI, es decir, durante el Renacimiento,
cuando se utiliz por primera vez el trmino psicologa. En 1550, Philipp Melanchton
(1497-1560) fue el primero en hablar de psicologa, en el sentido de que el alma es un objeto de estudio cientfico, usando dos palabras que los griegos emplearon siglos atrs: alma
(del latn anima y sta del griego anemos) y ciencia (del latn scientia y relacionada con el griego logos). Etimolgicamente, tambin se atribuye el trmino psicologa a

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Identidad del psiclogo

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la raz griega psyche, que significa soplo vital, alma. (Warren, 2002; Dorsch, 2002;
Zepeda, 2003).
Segn Hothersall (1997, p. 36) el primer autor en utilizar la palabra psicologa en el
ttulo de un libro parece haber sido Rudolf Goeckel (Goclenius) (1547-1628), quien en
1590 public una coleccin de trabajos de diferentes autores, acerca de la naturaleza de
la humanidad, particularmente del alma humana. El ttulo de su libro fue Psychologia hoc
est, de hominis perfectione, que se podra traducir de manera literal como Psicologa, esto es,
sobre la perfectibilidad del hombre o, ms libremente, como Psicologa del mejoramiento del
hombre.
Una vez redescubierto Aristteles, se inicia el camino hacia la psicologa moderna.
Surgieron nuevas facetas culturales que se sirvieron de las grandes tradiciones heredadas y dieron paso al periodo renacentista que se incrementa en el siglo XV y culmina en
el siglo XVII. Seala Brett (1963) que durante el siglo XII predomin ms la erudicin que
la originalidad. Los problemas del espritu y la materia pudieron considerarse como problemas de la naturaleza, y la oposicin al tradicionalismo se present como un llamado
a las grandes fuentes del conocimiento, la experiencia y la experimentacin. Desde este
punto de vista, el misticismo y la ciencia natural se pueden considerar como aspectos de
una sola tendencia, pues el primero se basa en la idea de la experiencia y la segunda en
la de la experimentacin.
La vertiente religiosa hacia finales del siglo XIII se enfoc a travs de Roger Bacon
(1214-1294) y su concepcin de que el alma no es nada sin el cuerpo, y viceversa. El individuo es el verdadero punto de partida. En la misma poca Duns Scoto (1266-1308)
formula vigorosamente la idea del crecimiento y el desarrollo. Sustent que el hombre
slo posee un conocimiento confuso del Yo y conceptualiz los pensamientos como simples acontecimientos, como aparicin de ideas en el alma; trat problemas relativos a la
atencin y a la apercepcin, que constituyen un problema de la psicologa actual.
La tradicin religiosa de los ltimos aos de la Edad Media estuvo representada por
Buenaventura (1363-1424), quien inici el movimiento hacia el voluntarismo, y expres
su idea sobre la personalidad constituida por sentimientos y voluntad, oponindose al
intelectualismo.
De la vertiente de la magia no se tienen noticias sino hasta el siglo XV, cuando Johann
Sprenger y Heinrich Kraemer, por 1489, editan el tratado Malleus maleficarum (El martillo de las brujas) escrito por autores medievalistas, donde se abocaron a reunir todos los
sntomas de posesin demoniaca. En este tiempo se cre la Inquisicin y con ella la
muerte en masa de brujas y endemoniados.
La vertiente de la medicina sigui el camino de la doctrina de Galeno, cuyo punto
crucial sobre la diferencia entre los nervios motores y sensitivos no recibi mayores
aportes, sino hasta el siglo XVI, en que Andreas Vesalio (1514-1564) marca el triunfo de
la observacin por encima del dogma en la medicina de la nueva era, con sus prcticas
de diseccin de cadveres humanos. La rebelin contra las tradiciones heredadas en la
esfera de la medicina condujo a un caos de ideas extradas de todo tipo de fuentes y sistemas fantsticos. Algunos de los autores de esta poca se interesaron por la medicina
ocultista, que se apoyaba en la hiptesis de los espritus vitales del hombre; otros, por
las interpretaciones especulativas sobre la armona del universo (Brett, 1963).
Hacia finales del medievo unos cuantos pensadores y eruditos estaban dispuestos
a enfrentarse al dogmatismo. Entre quienes sobresalen en la historia de la ciencia, du-

Captulo 2. Panorama histrico de la psicologa

rante los siglos XV y XVI, est Coprnico (1473-1543). Su teora, de que la Tierra y los planetas se movan describiendo crculos en torno al Sol, marc el inicio de la astronoma
moderna. En Coprnico y en sus sucesores se da la lucha y la unin de dos grandes
fuerzas que genera la ciencia moderna: la creencia en un orden natural, lgico y estticamente perfecto, a partir del cual es posible deducir las leyes de la naturaleza, y la determinacin de someter a una prueba emprica a todos los sistemas tericos mediante la
observacin directa. Se produce la fusin del mtodo inductivo con el matemtico.
A finales del siglo XVI y en las primeras dcadas del XVII, Galileo (1564-1642) extendi el mtodo experimental; se le considera el padre de la ciencia moderna, porque
rompi con la forma aristotlica de pensar con base en el dogma, y utiliz mtodos empricos como criterios cientficos. Por su parte, Francis Bacon (1561-1626) abog por el
mtodo inductivo consistente en recoger datos y extraer conclusiones de ellos (Chaplin
y Krawiec, 1978). Posteriormente, Newton (1642-1727) aport su teora de la gravitacin y
sus descubrimientos en matemticas, mecnica y ptica. En l se conjug el discernimiento del genio, seguido por la deduccin matemtica y la verificacin experimental.
Aunque ninguno de estos genios intelectuales est relacionado directamente con la
evolucin de la psicologa, crearon la atmsfera donde florecera de nuevo la bsqueda
cientfica. En el siglo XVII, el movimiento emprico se desarrollaba activamente y condujo
a la difusin del deseo de describir con precisin, de comprender a partir de la observacin y no de los mtodos especulativos y deductivos. As, el desarrollo de la observacin
objetiva produjo efectos inmediatos y definidos sobre la psicologa. Gran parte de la psicologa resultante de este nuevo espritu indagatorio surgi de la reinterpretacin de los
supuestos psiclogos de la antigedad clsica (Murphy, 1960).
Si se acepta la divisin histrica en periodos antiguo, medieval y moderno, entonces Ren Descartes (1596-1650), de origen francs, marca el comienzo de la psicologa moderna, al ser considerado como la gran figura en la psicologa del Renacimiento
(Murphy, 1960; Boring, 1979). A Descartes se le considera principalmente un representante de los orgenes de la psicologa dentro de la vertiente filosfica racionalista, pero
tambin cientfico y matemtico; el padre de la filosofa moderna, de la psicologa fisiolgica y de la reflexologa. Se encuentran en su trabajo una biologa y una fisiologa mecnica que se desarrolla a la par que una ciencia del espritu que utiliza el mtodo de la
introspeccin. Su razonamiento le llev a distinguir la mente o conciencia del cuerpo o
sustancia material, que a la vez, separados, actan entre s a travs de la glndula pineal
localizada en la base del cerebro. Sostuvo que el control del alma sobre el cuerpo se efectuaba mediante la regulacin mecnica de los nexos de unin entre los impulsos sensoriales y los motores de los nervios. Otra aportacin significativa de la obra de Descartes
a la psicologa posterior fue su anlisis de las emociones. Entre tanto, el pensador holands Baruch Spinoza (1632-1677) elaboraba una filosofa donde sustentaba que mente y
cuerpo son aspectos de una sola realidad, de manera que la fisiologa y la psicologa se
funden por completo.
Brennan (1999, p. 91) comenta que dos tendencias paralelas prepararon el campo de
estudio entre mente y cuerpo, de manera que pudiera evolucionar un modelo de investigacin psicolgica. La primera tendencia fue metodolgica y estaba caracterizada por
el empirismo. Las innovaciones cientficas de Galileo, Bacon y Newton se basaban en la
cuantificacin de lo observable. El empirismo se opuso a los mtodos deductivos de los
filsofos escolsticos. La segunda tendencia se dio en los intentos por conceptualizar la

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Identidad del psiclogo

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naturaleza humana y fue ms bien una empresa filosfica representada por Descartes,
cuyas ideas se arraigaron en las tradiciones filosficas de Francia e Inglaterra. Por su
parte, Spinoza influy en los esfuerzos de los pensadores alemanes por establecer un
modelo de psicologa.
Algunos historiadores de la psicologa, como Brett (1963), Murphy (1960), Boring
(1979), Hothersall (1997), Tortosa (1998) y Brennan (1999), consideran que la psicologa
alemana empez con el matemtico Wilhelm Leibnitz (1646-1716), dentro de la vertiente
filosfica racionalista del siglo XVII. Este pensador sostena un paralelismo psicofsico: el
alma ejecuta sus actos sin ninguna reaccin sobre el cuerpo y viceversa; mente y cuerpo
parecen influirse mutuamente debido a una armona preestablecida entre ambos. Distingui la percepcin como una condicin interna que representa las cosas exteriores, y
la apercepcin, como la conciencia o conocimiento reflexivo de dicho estado interno.
Con el interaccionismo de Descartes, el monismo de Spinoza y el paralelismo de
Leibnitz, el siglo XVII prefigur tres de las teoras fundamentales del complejo mentecuerpo que domin el pensamiento de los siglos XVIII y XIX. Sin embargo, pese a lo significativo que son los sistemas psicolgicos de estos autores, probablemente la corriente
tradicional filosfica ms importante para comprender la psicologa experimental del siglo XVIII, y principios del XIX, sea el empirismo ingls iniciado por Thomas Hobbes (15881679). Contemporneo de Descartes, Hobbes se opuso a la nocin referente a las ideas
innatas y sostuvo que las sensaciones son la fuente del conocimiento y el contenido de
la mente; esboz la teora del asociacionismo, la cual sostiene que toda la complejidad
de la vida mental puede reducirse a los componentes elementales de la conciencia en su
vinculacin con la experiencia; la asociacin se da por la coherencia y la contigidad de
las impresiones pasadas. A Hobbes se le considera (Murphy, 1960) el primer psiclogo
social, pues describi algunas actividades humanas como adquiridas, y los motivos humanos no como fuerzas puramente impulsivas, sino como afanes basados en la expectativa del placer y el dolor, lo que constituye las fuentes de la conducta social y la base
de la organizacin de la sociedad.
El primer sucesor de Hobbes fue John Locke (1632-1704), cuyo pensamiento filosfico estuvo guiado bsicamente por la idea sobre la aptitud del hombre para vivir en una
sociedad libre, regida por la razn y la tolerancia. Segn Locke las ideas provienen de la
experiencia y se originan en dos fuentes distintas: la sensacin y la reflexin o sentido
interno; hizo hincapi en la capacidad del hombre para alcanzar la comprensin del
mundo y de s mismo, y en que las sucesiones de ideas que se dan en la mente suelen ser
irracionales; a estas vinculaciones las llam asociacin de ideas. Claro est que en la obra
de Hobbes el germen del asociacionismo ya era evidente y ste, a la vez, se remontaba a
Aristteles, al igual que la nocin de que la mente es una tbula rasa, que Locke hizo el
punto central de su psicologa. De ah surgi el empirismo ingls, cuya tradicin convirti la percepcin en uno de los problemas bsicos de la psicologa (Murphy, 1960; Brett,
1963; Boring, 1979).
Durante los aos posteriores al Renacimiento se efectuaron significativos avances
en la filosofa que, finalmente, aportaron los fundamentos de la psicologa. Los primeros empiristas, Hobbes y Locke hicieron hincapi en los efectos de la experiencia sobre
una mente pasiva; mientras que Leibnitz continu con el concepto de que los contenidos
de la mente no son slo producto de la experiencia, sino que estn influidos por su estructura innata (Hothersall, 1997).

Captulo 2. Panorama histrico de la psicologa

La vertiente filosfica durante el Renacimiento tuvo una profunda influencia en el


destino de la nueva psicologa. Tambin durante este periodo se establecieron los cimientos fisiolgicos de la medicina moderna. La ciencia biolgica comenz como ciencia
mdica, pues en la poca de los griegos, y en la anterior, era una mezcla de anatoma, ciruga y conocimiento de las plantas medicinales, complementada con magia, religin y
otros principios dogmticos. La vertiente de la medicina en sus ramas de anatoma y fisiologa sufri un retraso debido a que, con excepciones ocasionales, la ley y la Iglesia
prohiban la diseccin de cuerpos humanos. Fue hasta el siglo XVII que William Harvey
(1578-1657) hizo por la fisiologa lo que Vesalio por la anatoma: investig las conexiones exactas de las cavidades del corazn entre s, y con los pulmones, las arterias y las
venas.
Durante el Renacimiento, las vertientes de la magia y la religin fueron perdiendo su
influencia a medida de que los fenmenos mentales, como la hipnosis, el sonambulismo
y el xtasis religioso se llevaron a una consideracin cientfica. Se supona que el magnetismo era una fuerza natural misteriosa. Paracelso (1493-1541), mdico y mstico, haba considerado que ciertos cuerpos, como las estrellas, eran magnticos e influan en el
cuerpo humano por medio de una emanacin sutil que atravesaba el espacio. Jan B. Helmont (1577-1644) inici la doctrina del magnetismo animal, que supona la existencia de
un fluido magntico que irradiaba de todos los hombres y que podra ser guiado, a travs de la voluntad, para influir en las mentes y en los cuerpos de las otras personas. En
el siglo XVII Greatrakes (1629-1683), de origen irlands, fue uno de los magnetistas ms
conocidos y sus notables curaciones de enfermos atrajeron la atencin de los cientficos.
No obstante, la teora del magnetismo animal fue poco iluminadora y estos fenmenos
permanecan inexplicables y fuera del mbito de la ciencia (Boring, 1979).
Para el siglo XVIII, la atmsfera emprica y racional favoreci el avance de la ciencia
por el camino de la introspeccin y la lgica. Dentro de la vertiente filosfica, el empirismo britnico fue seguido por George Berkeley (1685-1753), David Hume (1711-1776) y
David Hartley (1705-1757).
George Berkeley, filsofo y telogo, aport a la psicologa su teora de la percepcin
visual del espacio en funcin de las experiencias tctiles. Afirm que la percepcin tridimensional se da por el sentido del tacto, con el que se percibe la profundidad de los
objetos. Se adhiri al principio del asociacionismo, al explicar la relacin entre experiencia e ideas. Berkeley sostuvo que la experiencia es atributo del alma; el alma es el fondo
inobservable, pero lgicamente necesario de la experiencia, y Dios es su causa activa.
David Hume puso en tela de juicio las premisas berkelianas de la existencia del alma y de Dios. Su contribucin psicolgica central consisti en la descomposicin analtica del proceso de pensamiento en una serie caleidoscpica, infinitamente variable, de
experiencias, tal como las recibe el ser humano, las cuales se combinan por la fuerza natural de la asociacin. Su teora sobre el proceso de la asociacin incluye los principios
aristotlicos de semejanza y contigidad, y agrega las de causa y efecto. Segn l, tanto
la pasin como la sensacin de placer o dolor sentimientos primarios estn acompaados de sentimientos secundarios, como la esperanza o el temor.
A mediados del siglo XVIII el asociacionismo comenz a constituir el ncleo central de los problemas psicolgicos. A David Hartley se le considera como el fundador
del asociacionismo como sistema psicolgico y escuela aparte dentro de la filosofa
(Murphy, 1960; Boring, 1979; Tortosa, 1998; Brennan, 1999). Al contrario de sus predece-

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Identidad del psiclogo

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sores, Hartley capt la necesidad de dar una explicacin fisiolgica a la asociacin. En


efecto, sostuvo que si ciertas experiencias se sucedan de acuerdo con un orden dado,
ello significaba que las fibras nerviosas deban entrar en vibracin de acuerdo con un
orden dado. Su pensamiento estuvo matizado por intereses filosficos, fisiolgicos y teolgicos. Con Hartley en 1749 el movimiento conocido como empirismo britnico se convirti en el llamado asociacionismo britnico. El empirismo slo aceptaba el conocimiento
adquirido por los sentidos. La asociacin era el mecanismo de este proceso de adquisicin.
Entre tanto, en Escocia, la llamada psicologa de las facultades se aproxim al asociacionismo siguiendo la corriente denominada escuela escocesa. Thomas Reid (1710-1796),
filsofo, representante de este movimiento, analiz la mente por facultades y present
el problema de cmo las sensaciones que existen en s, y por s mismas, se convierten en
percepciones que indican objetos reales. Se propuso demostrar que el escepticismo
de Hume era absurdo, porque el hombre sabe que tiene mente y que goza de la facultad de
percibir cosas reales, de pensar y de actuar racionalmente.
El sucesor de Reid fue Dugald Stewart (1753-1828), quien se aboc a popularizar los
postulados sobre las facultades de la mente y en especial sostuvo que la conciencia y la
atencin hacen posible el recuerdo.
En Francia, Etienne Bonnot de Condillac (1715-1780), eclesistico e intelectual, tom como punto de partida la sensacin como fuente primera de las ideas, y sostuvo que
las sensaciones solas constituyen una clave suficiente para explicar toda la vida mental,
sin necesidad de ningn principio de la asociacin; por eso a su enfoque se le llam empirismo sensacional (Murphy, 1960; Boring, 1979) o sensualismo (Brennan, 1999).
En Alemania se sigui el curso de la psicologa de las facultades con Christian Wolff
(1679-1754) que concluy que una facultad era una capacidad del alma para llevar a cabo
cierta actividad. En esta poca predomin la concepcin de que cada funcin es parte de
todo el organismo, y que toda experiencia y todo acto reflejan al individuo indivisible.
Se puso de relieve que las facultades son poderes ejercidos por el alma y se dio importancia a los valores religiosos.
El filsofo alemn que ejerci ms influencia en el desarrollo conceptual del funcionamiento psquico fue Emmanuel Kant (1724-1804). Para la psicologa es de especial
inters su concepto sobre las tres grandes subdivisiones de la actividad mental: conocimiento, sentimiento y voluntad. Asign importancia a la unidad del acto de la percepcin y a la unidad de la experiencia; asimismo, destac el concepto acerca de que la
naturaleza ltima de las cosas externas no es observable, de igual manera que el sujeto
cognoscente o Yo interior no es observable; se conocen nicamente fenmenos, apariencias y, sin embargo, el Yo aparece en cada acto de voluntad. Sostuvo que el proceso de la
volicin es independiente de la causalidad: la voluntad es libre. Kant insisti en que
la realidad moral y religiosa no reside en el campo del conocimiento, sino en el proceso
de la voluntad. Destac la importancia de aquellos fenmenos mentales que no pueden
reducirse a procesos cerebrales o corporales; respald las teoras del espacio, ya que hizo subjetivos el espacio y el tiempo al concebirlos como intuiciones a priori, separndolos as del mundo exterior objetivo. El trascendentalismo de Kant debe su nombre al
hecho de que sus principios explicativos quedan fuera del contenido de cualquier experiencia particular. Lo que es trascendental es necesario y universalmente vlido, supuesto que entr en conflicto con el empirismo, en tanto Kant consider que la experiencia

Captulo 2. Panorama histrico de la psicologa

tomada sin referencia a sus leyes trascendentales era un caos sin sentido (Murphy, 1960;
Boring, 1979). Kant explicaba la razn pura como la formacin innata de percepciones
en el tiempo y el espacio, y afirmaba una estructura elaborada de la mente en trminos
de categoras que imponen un orden al mundo (Brennan, 1999).
El siglo XVIII fue una poca de proezas intelectuales, cuando los hombres de ciencia
comenzaron a desterrar lo sobrenatural y a considerar la experiencia humana como un
objeto de estudio ms que suficiente. Los grandes adelantos de la fsica, la qumica y la
astronoma coadyuvaron al crecimiento del concepto de ley natural. El movimiento cientfico dentro de la vertiente de la medicina alcanz grandes proyecciones en Francia, con
Pierre J. Cabanis (1757-1808), M. F. Bichat (1771-1802) y Philippe Pinel (1745-1826). Cabanis, quien vivi durante la Revolucin francesa, aport sus ideas cuando se le pidi,
en 1795, que determinara si las vctimas de la guillotina seguan conscientes despus de
haber sido decapitadas. Concluy que no, segn su formulacin sobre los niveles del sistema nervioso. En el nivel de la mdula espinal se producan los actos reflejos en respuesta a los estmulos; en un nivel superior tenan lugar actividades semiconscientes y en el
nivel ms alto se encontraban las funciones del pensamiento y la volicin, que dependen de la actividad del cerebro. Elabor una psicologa fisiolgica con su postulado sobre las funciones neurales que servan de base para una adaptacin activa al medio.
Las investigaciones de Bichat en el campo de la medicina tambin lo llevaron a la
concepcin de una psicologa fisiolgica. Se le conoce por su descripcin de la estructura microscpica de los tejidos y por haber descubierto las clulas. Sugiri que las funciones de la percepcin, de la memoria y del intelecto se localizan en el cerebro; mientras
que a las emociones las ubic en las vsceras.
En 1792, Pinel, otro hombre de ciencia francs, se aboc a la lucha para lograr que
los enfermos mentales fueran desencadenados. Desde el siglo XVI, prevaleca la concepcin demonolgica de la enfermedad mental y a los individuos que la sufran se les encerraba y encadenaba. Pinel sostuvo que los insanos no estaban posedos por el demonio, sino que sufran de trastornos cerebrales. Sintetiz los adelantos de la neurologa y
la patologa al afirmar que el desorden cerebral significaba desorden de la personalidad;
asimismo, fue representante del movimiento humanitario y se distingui por su clasificacin de los trastornos mentales. La vertiente de la medicina se fue haciendo cada vez ms
anatomofisiolgica.
Para el siglo XVIII la vertiente de la magia tom forma especfica con la teora del magnetismo animal, que lleg a su mximo nivel con Friedrich Mesmer (1734-1815), mdico
viens, cuyo trabajo no fue reconocido como cientfico, pero que influy en el desarrollo
de la psicologa. En esa poca la ciencia crea que haba eliminado la magia, y la semejanza entre los mtodos de Mesmer y los de los magos provoc la oposicin de los cientficos. Las ideas de Mesmer giraron alrededor del efecto de los imanes sobre las personas y descubri que poda inducirlas a la hipnosis. Despus abandon el uso de metales
magnticos y sostuvo su teora del magnetismo animal, fuerza que supona existente en
el hombre (Boring, 1979; Brennan, 1999). (Vase el cuadro 2.1, inciso 2, p. 46).
La trascendencia de las eras del Renacimiento y del posrenacimiento radica en que
se efectuaron contribuciones importantes al desarrollo de la psicologa, como la tradicin cientfica que destac cierta metodologa, la cual implicaba la observacin cuidadosa y la cuantificacin de los fenmenos. La tradicin filosfica, por su parte, estableci
el escenario para la psicologa como una disciplina independiente, con la afirmacin de

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Identidad del psiclogo

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que la mente est separada del cuerpo y bajo el dominio de sus propias reglas y principios (Hothersall, 1997).
La modernidad se inici con una abierta contraposicin en las formas bsicas de
entender la investigacin del ser humano: con la fisiologa, como el estudio cientfico de la
vida fsica o corporal vegetativa y sensitiva (externa e interna), y la filosofa, como
la reflexin subjetiva racional o emprica sobre el espritu, alma o mente. El campo
de estudio era tan radicalmente diferente que el respeto hacia tal divisin, por parte de
los filsofos y los fisilogos, no lleg a generar sobresaltos de importancia sino hasta
principios del siglo XIX (Tortosa, 1998).

Hacia una psicologa independiente


La historia de la psicologa muestra que a lo largo del tiempo los fenmenos psicolgicos llamaron la atencin de diversos cientficos; sin embargo, an a principios del siglo
XIX a la psicologa se le consideraba dentro de la rama de la filosofa, dando lugar a la
psicologa filosfica. A la vez, el avance de la fisiologa del sistema nervioso daba algunas soluciones a problemas de tipo psicolgico. Simultneamente, otras ciencias contribuan de manera accidental con la psicologa, como la fsica, la biologa, la astronoma,
las matemticas. La llamada nueva psicologa cientfica del siglo XIX result de la fusin de la
psicologa de los filsofos y la psicologa de los fisilogos, ms las aportaciones de la reflexologa, la frenologa, la hipnosis y la ecuacin personal.
A mediados del siglo XIX se reconoci formalmente la identidad esencial de las dos
psicologas y con ello naci la psicologa fisiolgica que signific un momento crucial en
la historia de la psicologa.
Boring (1979) seala que mientras los anatomofisilogos trataban de descubrir el
rgano de la mente, los filsofo-psiclogos se preocupaban por localizar el alma. No fue
sino hasta el siglo XIX que tom fuerza el punto de vista que consideraba al cerebro como el rgano de la mente. Por su parte, Chaplin y Krawiec (1978) afirman que al liberarse la filosofa del dogmatismo y al independizarse del mtodo racionalista, reapareci el
problema mente-cuerpo y surgi la tradicin emprica-asociacionista. En el siglo XIX se
crey que el mtodo ms prometedor para conocer la mente era el emprico y si bien la
filosofa haba aportado lo suyo, se necesitaba de un enfoque experimental o de observacin para el estudio de la mente. Brett (1963) apunta que en este siglo se agudiz el
postulado de que slo la conducta manifiesta se poda describir cientficamente, as como la creencia de que no se haca psicologa cientfica a menos de que se utilizaran las
matemticas. Sin embargo, considera que los psiclogos trataron de realizar mediciones
sin un conocimiento cualitativo de las relaciones funcionales que proporcionara la base
necesaria para las tcnicas de medicin. Tambin seala que la contribucin al progreso
de la psicologa por aquellos que no se preocuparon por intentos prematuros de medicin fue mucho mayor, que la de aquellos que estaban obsesionados por la necesidad de
obtener datos cuantificables.
Como se observa, cada historiador conserva su propia percepcin de los sucesos, ya
que cada uno capta la situacin histrica de la psicologa de acuerdo con sus intereses,
experiencias y forma particular de resonar afectiva e intelectualmente. De igual manera,
la autora, consciente de ello, en su sntesis histrica trata de transmitir su propio punto

Captulo 2. Panorama histrico de la psicologa

de vista sobre las tradiciones vertientes que influyeron en el nacimiento de la psicologa actual, basndose en los datos que diversos historiadores plantean, tales como
Brett (1963), Murphy (1960), Boring (1979), Heidbreder (1979), Mller (1974), Reuchlin
(1959), Hothersall (1997), Tortosa (1998) y Brennan (1999).
De las diversas lneas de pensamiento que convergieron en la psicologa a partir de la
vertiente filosfica, hacia principios del siglo XIX, cabe mencionar, en primer trmino, la escuela asociacionista alemana representada por Johann Herbart (1776-1841), considerado
como el padre de la pedagoga cientfica y quien, a pesar de negar la experimentacin psicolgica, tuvo gran influencia sobre la psicologa posterior, al intentar aplicar las matemticas al estudio de la vida psquica. Herbart fue quien primero postul que la psicologa es
una ciencia y como tal est apoyada en la experiencia, la metafsica y las matemticas.
Sac a la psicologa de la filosofa y de la fisiologa, y le dio un estatus propio. Consider que la psicologa es emprica porque se basa en la experiencia, y privilegi el mtodo
de la observacin libre, no experimental; afirm que la psicologa es metafsica por su
origen filosfico; y es matemtica, pero distinta de la fsica, ya que por medio de las
frmulas trabaj la psicologa de los procesos mentales; y por ltimo consider que la psicologa es mecnica, en cuanto trata con una dinmica y esttica del alma. Tambin Herbart
plante supuestos sobre lo que no es la psicologa: arguy que no es analtica porque la
mente es unitaria y no pude ser dividida en partes; al no ser analtica tampoco es experimental ni descriptiva, porque su misin no es describir la mente sino descifrar sus leyes matemticas. Seal tambin que no es fisiolgica, en tanto no se basa exclusivamente
en fenmenos fsicos. Por otra parte, Herbart desarroll su nocin de umbral o limen de
conciencia, al sealar que las ideas ascienden y descienden en los planos de la conciencia y del inconsciente; destac el proceso de la inhibicin de las ideas, as como su concepcin de la masa aperceptiva, que define como todas aquellas experiencias pasadas
que se utilizan al percibir algo nuevo. As, el trabajo de Herbart aspiraba a hacer de la psicologa una ciencia exacta y emprica.
Posteriormente, Hermann Lotze (1817-1881) mostr ser un filsofo muy interesado
por la nueva psicologa fisiolgica, aunque predomin su espritu metafsico. Aport su
psicologa mdica o fisiolgica del alma, as como su teora del espacio, que postula que
la mente es capaz de formar la nocin del espacio y que, con base en ello, se arreglan los
contenidos sensoriales.
En este periodo se encuentra un paralelo entre Gran Bretaa y Alemania. Esta ltima se vio dominada, durante el periodo comprendido entre la poca de Kant y la mitad
del siglo XIX, por dos enfoques filosficos: el trascendentalismo con su afirmacin de una
realidad ms all de la experiencia, y la filosofa de la naturaleza, que intent interpretar la naturaleza simblica y espiritualmente. Las figuras que pretendieron sacudir estos
sistemas fueron el ya mencionado Herbart en Alemania, as como James Mill (1773-1836)
y John Mill (1806-1873) dentro del asociacionismo britnico.
James Mill, discpulo de Hartley y estudioso de la teologa y la filosofa, redujo la
vida mental a partculas sensoriales elementales sin hacer la menor concesin a las funciones del alma; para l, el conocimiento comienza con la sensacin, mientras que las
percepciones o ideas son procesos derivados; conceba el proceso de la mecnica mental
de la asociacin como algo pasivo y dependiente por completo de la ley de contigidad.
Fundi el asociacionismo y el hedonismo, en tanto consider que toda experiencia era
reducible a componentes sensoriales bajo el principio del placer-dolor.

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La reaccin contra el asociacionismo extremo de James Mill se hizo manifiesta en


los trabajos de su hijo, John Stuart Mill, que cambi la concepcin de mecnica mental a
una qumica mental; postul que la mente era activa, no pasiva, y debido a su actividad
era capaz de realizar nuevas sntesis, de tal forma que los elementos sensoriales se mezclaban formando un compuesto que era ms que la suma de las partes constitutivas. De
ah su analoga con la qumica.
Por otra parte, la tradicin escocesa, dentro de la vertiente filosfica que sigui a Stewart, fue Thomas Brown (1778-1820) en los comienzos del siglo XIX, y que la llev tambin al asociacionismo. Lo importante de su sistema psicolgico fue la introduccin del
principio de sugestin, para explicar la diferencia entre percepcin y sensacin. Destac
el concepto de sensacin muscular, que sostena que la resistencia sentida en el ejercicio
muscular es la que produce la creencia en la realidad de los objetos externos.
La existencia independiente de la escuela escocesa tuvo su fin con la obra de sir
William Hamilton (1788-1856). Sus ideas fueron asimiladas por el movimiento idealista,
cuyo inters primordial era conservar los valores espirituales. Su contribucin ideolgica fue una teora sobre la naturaleza de la memoria y la asociacin, cuyo concepto central, la reintegracin, sostena que cada impresin tiende a hacer retornar a la conciencia
toda la situacin de la cual form porte una vez.
Los filsofos franceses de este periodo no ejercieron gran influencia, pero cabe mencionar que entonces predomin la tendencia espiritualista de Franois Maine de Biran
(1766-1824), quien postulaba la existencia de un Yo activo, definido en funcin de la conciencia real. Adjudic cuatro niveles a la conciencia: afectivo, sensitivo, perceptivo y
reflexivo. El renacimiento del fervor religioso impidi el desarrollo de la investigacin
cientfica y Biran pas de la psicologa introspectiva al misticismo, con lo que su obra
decay.
Brett (1963) considera que si bien en la Edad Media las tendencias msticas ayudaron a crear la psicologa, en el siglo XIX esas tendencias ya no eran tiles y sirvieron solamente para confundir los resultados.
Hacia la segunda dcada del siglo XIX, los planteamientos de la psicologa cientfica recibieron un fuerte impacto del filsofo y socilogo francs Auguste Comte (17981857), considerado fundador del positivismo contemporneo. La crtica kantiana haba
negado a la psicologa (racional y emprica) el estatuto de verdadera ciencia, dadas las graves dificultades que, desde el
punto de vista metodolgico, afectaban la
observacin de s mismo. El positivismo
epistemolgico de Comte no slo sustent esa crtica, sino que consider que la
psicologa careca de fundamentos, ya
que argumentaba que la pretendida autoobservacin directa del espritu era una
mera ilusin, es decir, que no poda haber
una ciencia de la mente humana, porque
sta era capaz de estudiar todos los fenmenos, menos los propios. Para Comte el
cambio final de la base metafsica al posi-

Captulo 2. Panorama histrico de la psicologa

tivismo indica la madurez de la ciencia. Abog por la observacin objetiva que, no obstante, a la larga resultara de utilidad para la psicologa (Hothersall, 1997; Tortosa, 1998;
Brennan, 1999).
La vertiente de la magia se haba convertido en el mesmerismo y para mediados del
siglo XIX el mdico ingls John Elliotson (1791-1868) luch a favor del reconocimiento de
la terapia mesmrica y la utiliz en ciertos casos de enfermedades nerviosas y como
agente anestsico. Por la misma poca, el descubrimiento del ter y el cloroformo como anestsicos provoc el decaimiento del mesmerismo en esta lnea. La semejanza
entre las sesiones al estilo Mesmer y los fenmenos del espiritismo, aun cuando Elliotson rechaz este movimiento, caus una gran prdida de reputacin de la terapia mesmrica en el ambiente de los cientficos.
Simultneamente, James Braid (1795-1860), mdico ingls, realiz tambin experimentos de mesmerismo, pero fundament su explicacin en trminos fisiolgicos y no
magnticos. Describi el trance mesmrico como un sueo nervioso al que le aplic el
trmino de hipnotismo, con lo que comenz a ser aceptado por los cientficos; sus trabajos destacaron la importancia de la fijacin sensorial y del factor sugestin. El siguiente
paso lo dio en Francia A. Libeault (1823-1904), al describir la sugestin como un proceso
mediante el cual el paciente aceptaba ciertas ideas, en forma tal que se senta conducido
directamente hacia nuevas creencias, actitudes y manifestaciones de la conducta. Estas
ideas fueron el punto central de la Escuela de Nancy que dirigi este mdico. Mediante
la sugestin verbal se llev a cabo el estudio de los fenmenos hipnticos.
Por otro lado, Jean M. Charcot (1825-1893), lder de la escuela de la Salptrire,
defendi el punto de vista fisiolgico de la hipnosis y la consider como una condicin
caracterstica de la histeria, enfermedad del sistema nervioso. Charcot introdujo la hipnosis como mtodo de estudio de la neurologa clnica en la capital francesa. Sus objetivos estaban dirigidos a la investigacin de fenmenos somatopsquicos; el hipnotismo
se concibi como una neurosis provocada y la reputacin de Charcot permiti que el hipnotismo, hasta entonces rechazado como magnetismo por la ciencia ortodoxa, fuera relativamente aceptado.
Durante el periodo de Braid y Charcot, aun cuando se guiaron por el pensamiento
fisiolgico de la poca, sus trabajos se adjudicaron al campo de la psicologa de lo anormal, considerado an como un tema no completamente cientfico y no del todo desvinculado de lo mgico (Murphy, 1960; Boring, 1979; Tortosa, 1998; Brennan, 1999), a pesar de
que se desarrollaban en el campo de la medicina neurolgica y la psiquitrica.
La vertiente de la medicina y la evolucin de las ciencias naturales durante el siglo XIX,
tom auge a travs de las investigaciones biolgicas y fisiolgicas que, a la par de las especulaciones filosficas, ponan los cimientos de la psicologa.
En lo que se refiere al campo de la fisiologa, se estaban logrando grandes progresos
en el conocimiento del sistema nervioso. En sus intereses de investigacin, los fisilogos se aproximaban al campo de la psicologa, que despus habra de llamarse psicologa
experimental. Era el comienzo de un trabajo interdisciplinario psicofisiologa dedicado a estudiar los mecanismos nerviosos subyacentes a los procesos mentales.
Durante la primera mitad del siglo XIX los desarrollos psicofisiolgicos fundamentales fueron realizados por diversos investigadores que se abocaron al anlisis detallado
de la estructura del sistema nervioso. Sir Charles Bell (1774-1842), de la Gran Bretaa,
sostuvo el principio de diferenciacin de los nervios sensoriales y motores. Aunque ya lo

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haba mencionado Galeno, Bell especific que las fibras sensoriales se agrupan en la raz
dorsal de cada nervio, y las motrices en la ventral; aport el estudio de las vas de conduccin aferentes y eferentes, as como la comprobacin de que la variedad de funciones mentales poda basarse en elementos nerviosos funcionalmente distintos; con lo que
fund el principio de la separacin funcional y anatmica de los nervios. Franois Magendie (1783-1855), en Francia, hizo el mismo descubrimiento independientemente de
Bell. Johannes Mller (1801-1858), de origen alemn, propuso la divisin de las fibras
sensoriales con base en el nmero de sentidos; postul la existencia de cinco clases de
fibras a las que caracteriz por poseer cinco diferentes energas especficas. En su doctrina, Mller seal que slo se tiene conciencia indirecta del mundo por estmulos procedentes del medio circundante, los cuales a la vez generan impulsos nerviosos en los
rganos y nervios sensoriales. Sus opiniones condujeron a una psicologa fisiolgica,
donde mente y cuerpo se relacionaron en forma an ms ntima que en los sistemas de
Hobbes, Hartley y Cabanis. Mller analiz la diferencia entre los principios mental y vital para tratar de llegar a una comprensin filosfica de la fisiologa.
Por otra parte, los escoceses Marshall Hall (1790-1857) y Pierre Fluorence (17941867) contribuyeron al estudio experimental de las funciones del cerebro y de los movimientos reflejos involuntarios e inconscientes; introdujeron el mtodo de extirpacin de
partes del sistema nervioso para su observacin. La contrapartida de estos descubrimientos estuvo representada por el movimiento de la frenologa, en manos de Joseph
Gall (1758-1828), anatomista alemn, que trat de demostrar que las diversas funciones
mentales dependan, por separado, de ciertas regiones del cerebro que le eran propias y,
que cuando se ejercitaba mucho una funcin, la regin cerebral que le corresponda creca junto con el crneo.
A mediados del siglo XIX se introdujeron dos procedimientos para investigar el cerebro; el mtodo clnico usado por Paul Broca (1824-1880), descubridor del centro del habla y del mtodo de estimulacin elctrica, con el que G. Fritsch (1838-1927) y E. Hitzing
(1838-1907) comprobaron que el cerebro es susceptible de reaccionar a la corriente elctrica y concluyeron que los procesos motores se localizan en los lbulos frontales.
Durante el periodo en que los fisilogos investigaban la conduccin nerviosa y la
localizacin de las funciones cerebrales y los mdicos investigaban la hipnosis como
agente curativo y anestsico, en la dcada de 1820 los astrnomos realizaron un descubrimiento vinculado con la fisiologa: que el tiempo de las reacciones humanas es
variable, y que se requiere una ecuacin personal para medir el tiempo que necesita un
sujeto para hacer un movimiento al percibir una seal.
En Alemania, la fisiologa realiz impresionantes avances relacionados con la presentacin de la psicologa como ciencia experimental. Destacaron los trabajos de Ernest
Weber (1795-1878) sobre fisiologa sensorial en conexin con el sentido del tacto y el sentido cinestsico; sus experimentos con el sentido trmico lo llevaron a formular la teora
de que la experiencia del calor y del fro no dependa directamente de la temperatura del
objeto estimulante, sino del aumento o la disminucin de la temperatura de la piel. Weber emple, en forma sistemtica, el concepto de umbral e investig sobre las sensaciones musculares en relacin con la discriminacin de pesos de diferente magnitud y
extendi su investigacin de umbrales a la discriminacin visual y auditiva. Sus notables experimentos sobre la medicin de la sensibilidad forman lo que se conoce como
la ley de Weber, llamada as por Gustav Fechner (1801-1887), quien realiz trabajos en la

Captulo 2. Panorama histrico de la psicologa

misma lnea. Fechner, mezcla de fsico, matemtico y filsofo, se destac por su rigor
cientfico en investigaciones que fueron la base de la psicologa experimental. Se sinti
atrado por la filosofa de la naturaleza con el deseo de encontrar un significado espiritual a los hechos de orden natural. Sealan los historiadores (Murphy, 1960; Boring 1979)
que la psicofsica de Fechner fue un producto de su filosofa acerca de la mente y la materia puesta bajo un marco emprico y concreto. As, al meditar sobre el nexo existente
entre los procesos mentales y fsicos, Fechner enunci una relacin cuantitativa que consista en convertir el incremento relativo de la energa corporal en una medida para
establecer el aumento correspondiente, que se daba a la intensidad mental. La solucin
filosfica que dio al problema espiritual se plasm en la hiptesis de que existe una identidad entre la mente y la materia. Desarroll tambin los mtodos de medicin matemtica, fundamentalmente en la investigacin psicofsica actual: el mtodo del error promedio, el de lmites, el de estmulos constantes y el de comparaciones en parejas, todos
ellos orientados al estudio de procesos sensoriales y perceptivos.
Por otra parte, con Hermann Helmholtz (1821-1894) el conocimiento de la psicologa sensorial tuvo un avance notable con sus investigaciones sobre el tiempo de reaccin,
la audicin y la vista. Con su metodologa proveniente bsicamente del rea de la fsica,
estudi con sujetos humanos la velocidad de transmisin de los impulsos nerviosos en
su circuito completo, desde la estimulacin de un rgano sensorial hasta la respuesta
motriz. En el campo de la percepcin visual apadrin la teora de la visin cromtica, segn la cual los receptores oculares de la retina guardan una correspondencia con reas
corticales especficas; argument que la percepcin debe contener datos de experiencias
pasadas que no estn representadas en forma inmediata en el estmulo, fenmeno al que
llam inferencia inconsciente. En el campo de la acstica investig la percepcin de notas
individuales y combinaciones de las mismas, as como la naturaleza de la armona y la
discordancia.
De los pensadores que florecieron en la segunda mitad del siglo XIX hubo uno sobresaliente: Wilhelm Wundt (1832-1920). Diversos historiadores de la psicologa lo consideran
el primer psiclogo propiamente dicho (Murphy, 1960; Brett, 1963; Boring, 1979; Hothersall,
1997; Tortosa, 1998; Brennan, 1999), dada su calidad de fundador de la psicologa experimental como ciencia independiente y como disciplina acadmica formal, que florecera en Alemania como la psicologa estructural o de contenido.
En 1867 Wundt imparti por primera vez la asignatura de psicologa fisiolgica y
en 1879 fund, en Leipzig, el primer laboratorio formal de psicologa en el mundo, cuya
misin era demostrar, prcticamente, que poda existir una psicologa experimental. Esta ctedra desempe un papel definitivo en la formacin de investigadores, por lo que
se le consider el primer colegio de psicologa del mundo.
Cabe sealar que gran parte de la psicologa de mediados del siglo XIX se haba incorporado a la fisiologa experimental, segn los trabajos de Weber y Fechner. Por otra
parte, la afirmacin de que la psicologa deba estar basada directamente en la experiencia
no era original de Wundt, dado que Locke, Condillac y Herbart, ya haban introducido
ese postulado. En esta poca tambin se desarroll la perspectiva evolucionista a la
cual se har mencin ms adelante, con el mtodo gentico, que destacaba no slo los
procesos cognoscitivos, sino tambin los efectivos y volitivos. Estas variadas corrientes de pensamiento se sintetizaron en la obra de Wundt, inicialmente mdico, que se dedic al estudi de la fisiologa, la fsica y la qumica, para despus pasar a la psicologa

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experimental; al mismo tiempo su trabajo se impregnaba de un espritu filosfico.


Wundt crea que la psicologa deba ser fisiolgica y la filosofa deba ser psicolgica, por
lo que llev a la psicologa al rea de la filosofa, desde el campo de la fisiologa. Sus investigaciones de la psicologa mediante mtodos fisiolgicos quedaron sistematizados
en su libro Psicologa fisiolgica, publicado en 1873-1874.
Wundt consideraba que el objeto de la psicologa lo constituan las experiencias inmediatas del individuo y que stas se podan estudiar mediante la introspeccin, para
luego realizar una observacin objetiva y analtica de los procesos conscientes. Habl de
las sensaciones como formas elementales de la experiencia, de los signos cognoscitivos
en su teora de la percepcin, y de los sentimientos como las cualidades de la experiencia que no provienen de ningn rgano de los sentidos. En su teora tridimensional del
sentimiento, Wundt afirmaba que los sentimientos varan en las dimensiones de agrado-desagrado, tensin-relajacin y excitacin-calma. Sostena que la psicologa tena que
ver con el estudio del sentimiento interno en la medida en que fuera consciente subjetivamente; y con la percepcin externa, en la medida en que se refiriera a los objetos. Consider que las sensaciones llevan consigo cualidades sentimentales. A los sentimientos
que siguen ciertos lineamientos regulares los llam emociones y stas desembocan en
actos de voluntad. Wundt plante el problema de la psicologa como el anlisis del proceso mental en elementos y del concepto de mente como un contenido activo, real y no
sustancial, en tanto es un proceso cambiante y no un objeto.
Wundt sostena que el poder integrador del organismo se desprende del concepto
de la apercepcin, antes tratado por Leibnitz, Kant y Herbart, y lo emple para describir el proceso mediante el cual el individuo sita los elementos de la experiencia dentro
de una clara conciencia introspectiva. El proceso a travs del que se relacionan los diversos elementos en una unidad lo design como el principio de sntesis creadora.
El anlisis de la asociacin verbal fue otro campo de experimentacin de Wundt; seal que la asociacin es pasiva, la apercepcin es activa y el sentimiento es la huella de
la reaccin de la apercepcin sobre el contenido sensorial.
Como se mencion al hacer referencia a la vertiente de las ciencias naturales durante el siglo XIX, adems de las investigaciones en la rama fisiolgica, la biologa tambin
tuvo su auge con las teoras evolucionistas que contribuyeron al surgimiento de la psicologa.
Entre los antecedentes de esta influencia, cabe mencionar que de la corriente asociacionista de los britnicos James Mill y John Stuart Mill, surgi Alexander Bain (18181903), filsofo cuyo enfoque se ubica dentro del asociacionismo basado en comprobaciones fisiolgicas y en funcin del postulado sobre las tendencias innatas de reaccin, es
decir, que el sistema nervioso era capaz de tener una accin espontnea e instintiva. En
1876 fund la primera revista de temas psicolgicos.
Despus de Bain, el asociacionismo britnico tomara un cariz evolucionista con
Herbert Spencer (1820-1903), ingeniero y filsofo, que consider a la psicologa como
una ciencia natural ubicada en el pasaje de la biologa a la sociologa. Brett (1963) seala que como uno de los resultados de la obra de Spencer creci la tendencia a separar la
psicologa objetiva de la subjetiva. Para la segundo mitad del siglo XIX fisiologa y psicologa comenzaron a interferirse; as, hubo quienes consideraron que la fisiologa era la
verdadera ciencia de la mente; otros, que la psicologa era una ciencia por s misma y que
la psicofisiologa era una ciencia imprecisa.

Captulo 2. Panorama histrico de la psicologa

Entre las ideas acerca del cuerpo y la mente pareca latente una ciencia de la conducta. La psicologa, sealaba Spencer, presupone la biologa porque los fenmenos de
la vida consciente constituyen una rama de la vida en general, hecho que concede a la
ciencia mental un lugar dentro de las ciencias naturales. Con su doctrina evolucionista
busc mostrar que la ley de la frecuencia asociativa opera filogenticamente, es decir,
conlleva una tendencia hereditaria que se vuelve acumulativa en generaciones sucesivas; asimismo, hizo hincapi en la naturaleza adaptativa de los procesos mentales.
Los pensadores de la segunda mitad del siglo XVIII y la primera del XIX dieron realce a los conceptos evolucionistas, al confrontar el problema del origen de las especies,
que durante siglos se haba solucionado a travs de la creencia del relato bblico sobre la
creacin de la vida animal y su preservacin en el arca de No; sin embargo, la exploracin geogrfica de esa poca plante nuevos cuestionamientos. Murphy (1960) y Boring
(1979) sealan que el primer pensador que destac en la historia de la evolucin fue el
naturalista francs Jean B. Lamarck (1744-1829), quien a principios del siglo XIX public
su teora de que las formas animales podan modificarse a travs del esfuerzo del animal
para adaptarse mejor al ambiente, e hizo hincapi en la idea de que las modificaciones
adquiridas las hereda la progenie. Sin embargo, el ingls Charles Darwin (1809-1882)
enunci la teora mejor fundamentada sobre el origen evolutivo de las especies y produjo un gran efecto en el medio cientfico de la poca. Darwin plante la idea de que la
naturaleza ejerce una seleccin natural con base en la supremaca de los animales ms
aptos para sobrevivir en el ambiente. Dicha seleccin natural determina la produccin
gradual de nuevas especies. Asumi que las variaciones que pueden heredarse ocurren
espontneamente o por azar, y no debido al esfuerzo adaptativo del organismo como
pens Lamarck. En 1859 Darwin public El origen de las especies, cuya mayor significancia fue demostrar la realidad de la transmutacin de las especies y desafiar los relatos
bblicos con la sugerencia de que el hombre haba heredado su cuerpo y su mente de antecesores animales, lo cual provoc un fuerte impacto en el desarrollo posterior de la psicologa (vase el cuadro 2.1, inciso 3, p. 47).

La psicologa en la bsqueda de su identidad


La evolucin de las ciencias es un ejemplo del proceso histrico de actividades primitivas que toman paulatinamente un carcter especializado y diferenciado. La psicologa
lleg primero y los psiclogos despus, seala Boring (1979). Como ya se mencion, los
hombres que buscaban definir el objeto de estudio de la psicologa como ciencia eran filsofos, fisilogos, bilogos, mdicos, fsicos, cosmlogos y matemticos, entre otros.
Bajo la influencia de hombres como Lotze, Fechner, Helmholtz, Wundt y Darwin la
psicologa empez a adquirir una identidad propia. Pero an quedaba mucho comino
por recorrer.
A finales del siglo XIX (las ltimas tres dcadas) y principios del XX, hasta 1940 aproximadamente, se desarrollaron importantes contribuciones para el establecimiento de la
psicologa en diversas partes del mundo.
En la vertiente filosfica de este periodo predomin un espritu de cuestionamiento
y redefinicin sobre si la psicologa haba de ser realista o idealista, si era una rama de la
fisiologa o una parte de la metafsica, si se tena que utilizar el trmino alma para expli-

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car los fenmenos psquicos, si los fenmenos posean una realidad, etc. Los filsofos
consideraban que si bien la fisiologa era importante para explicar la vida del alma, se
trataba en esa poca que no absorbiera todo el campo de la psicologa. As, el anlisis
conceptual de la voluntad y de la actividad, en combinacin con la idea de la unidad de
la conciencia (Brett, 1963), tom impulso y la doctrina de la asociacin se corrigi al destacar el concepto de la apercepcin.
En Alemania, la vertiente filosfica con Edward von Hartmann (1842-1906) trat de
demostrar cunto haba perdido la psicologa al no utilizar la doctrina del inconsciente,
al que describi como el principio activo y fundamental del universo. Von Hartmann
postul que el ser humano tiene tres clases de realidad inconsciente: los procesos fisiolgicos basados en la doctrina de la accin refleja, los procesos psquicos que no entran
en el foco de la conciencia y el inconsciente absoluto. Aport la idea de que la conciencia no acta realmente, sino que sirve para reconocer y apropiarse de las acciones de una
fuerza inconsciente.
Franz Brentano (1838-1917), clrigo y filsofo alemn, al igual que Von Hartman,
trat de mantener la tradicin aristotlica dentro del contexto de la nueva psicologa, a
favor de la experiencia y en contra del dogma. Seal que la fuente de toda experiencia
psicolgica es la percepcin interna, y que a travs de ella se sabe qu es una idea, un
juicio, un deseo, un sentimiento o una volicin. Distingui entre percepcin interna y observacin interna, basndose en el argumento de que el ser humano puede percibir objetos externos y luego observarlos, pero no puede observar la experiencia de percepciones
internas. No estaba de acuerdo en que la psicologa cientfica fuera psicologa fisiolgica, aunque respetaba las investigaciones experimentales. Consider que los errores en
psicologa nacen de la confusin entre percepcin y observacin, y afirm que slo se conocen fenmenos, pero en el caso del alma los fenmenos son los actos. De aqu que para Brentano no existiera diferencia entre los trminos alma y fenmenos psquicos, por
lo que defini a la psicologa como la ciencia de los fenmenos psquicos o como la ciencia del alma (Brett, 1963).
El ao 1874 resulta importante para la psicologa porque registra la formulacin concreta de la vertiente filosfica con el empirismo de Brentano y la vertiente fisiolgica
con el experimentalismo de Wundt, que intentaron darle forma a la nueva psicologa
como ciencia. Brentano organiz su sistema alrededor del acto psquico y Wundt al rededor de contenidos sensoriales (Boring, 1979; Brennan, 1999). Brentano defini los fenmenos psquicos como actos a partir de su referencia y no a una objetividad inmanente,
lo que implicaba que el fenmeno psquico poseyera un contenido, es decir, se refiriera
a un objeto. As, su conceptualizacin del acto implic un objeto que se refiere a un
contenido. Dividi los actos en tres clases fundamentales: de ideacin (sensaciones, imaginacin), de juicio (reconocimiento, rechazo, percepcin, recuerdo) y los fenmenos
psquicos del amor y el odio (sentir, desear, resolver, intentar, querer). Distingui entre
el contenido de una experiencia y el acto de experimentarlo, es decir, el proceso que torna consciente al individuo de sus experiencias; sostuvo que la lnea demarcatoria deba
trazarse entre la experiencia como estructura y la experiencia como modo de actuar.
Carl Stumpf (1848-1936), alemn, discpulo de Brentano, lleg al campo de la psicologa gracias a su inters por la msica y la filosofa. Trat de introducirse al terreno de
la fisiologa de Weber y Fechner, para darle un mtodo cientfico a sus propias ideas sobre la psicologa del tono musical y de la percepcin espacial. No obstante que su traba-

Captulo 2. Panorama histrico de la psicologa

jo fue importante para la psicologa experimental, Stumpf fue ante todo un filsofo que
formul un sistema sobre la psicologa del acto. Distingui los fenmenos como datos
sensoriales que constituyen el objeto de estudio de la fenomenologa, y las funciones psquicas de la percepcin, la volicin, la concepcin y el deseo como el objeto de estudio
de la psicologa, para la que la fenomenologa es una ciencia propedutica.
La tradicin filosfica con Brentano y Stumpf origin la llamada psicologa del acto, tambin conocida como escuela austriaca, que posteriormente influy en la doctrina
de las cualidades de la forma, de la que a la vez surgi la moderna psicologa de la gestalt. Es un hecho histrico que el concepto de acto es el ms antiguo y el ms ligado a la
filosofa, por su aproximacin al estudio de la mente humana en forma emprica, no experimental.
Despus del asociacionismo de Bain, en la Gran Bretaa, la tradicin filosfica en la
psicologa la continuaron James Ward (1843-1925) y Georges Stout (1860-1944), quienes
realizaron nuevas sntesis. Ward abri un nuevo camino: la idea de que la vida y el desarrollo o crecimiento pertenecen a la mente, tan realmente como pertenecen al cuerpo.
Se le considera en cierta medida como un psiclogo del acto, por su elaboracin de un
sistema que enfocaba el estudio de la psicologa desde el punto de vista de la relacin entre el sujeto activo y el objeto. Seal que la cognicin, el sentimiento y la conacin, son
caractersticas que deben adjudicarse a un sujeto o Yo, y que ste a la vez debe ser equivalente del estado total de la conciencia y del autoconocimiento: el sujeto es el que conoce, el que siente y el que hace en su propia unidad viviente.
Ward mantuvo en su posicin filosfica la idea de una psicologa independiente
que no fuera fisiolgica. Stout tambin destac el enfoque filosfico, al afirmar que la
psicologa se ocupa de los procesos psquicos que en s mismos son subjetivos y que poseen objetos mentales como las sensaciones. Explicaba que el pensamiento es la manera
en que el hombre satisface sus necesidades; por lo tanto, el pensamiento es un tipo de
adaptacin por el cual el organismo mantiene sus relaciones con el medio ambiente; describa la conacin por su relacin con el deseo de satisfaccin. sta es la descripcin que
Stout daba de la vida mental.
A finales del siglo XIX y principios del XX, la vertiente de la medicina y las ciencias naturales ramificaron sus aportaciones a la nueva psicologa provenientes de la fisiologa,
la biologa, la psiquiatra y la neurologa.
Dentro del campo de la fisiologa cabe mencionar en primer lugar a Ewald Hering
(1834-1918), mdico alemn que contribuy al establecimiento de una psicologa fisiolgica, a raz de sus trabajos relacionados con el sentido trmico y con la ptica. Ampli
los conceptos de Weber, de quien fue discpulo, y seal que no eran el aumento o la disminucin de la temperatura cutnea el responsable de las sensaciones trmicas como deca Weber, sino que la temperatura relativa de la piel era la que determinaba la aparicin
de las sensaciones de calor y fro. La fama de Hering se debi principalmente a su teora de la percepcin cromtica que opuso a la de Helmholtz; introdujo mtodos experimentales ms refinados para el estudio de los fenmenos visuales como el contraste, la
postimagen y la ceguera cromtica en la periferia de la retina. Hering tambin es conocido por la invencin de aparatos de laboratorio para demostrar sus hiptesis en el campo de la fisiologa sensorial, es decir, de la psicologa del contenido.
En los comienzos del siglo XX, como ya se mencion, la psicologa alemana se dividi en la psicologa del acto, representada por la tradicin filosfica; y la psicologa del

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contenido, representada por la tradicin de los fisilogos. La llamada psicologa del contenido era considerada como introspectiva porque el tema de estudio era la conciencia; sensacionista porque a travs de la sensacin se puede conocer la naturaleza de la
conciencia; elementalista porque conceptualiz a las sensaciones, las imgenes y los sentimientos como elementos de la qumica mental; y asociacionista porque consider la
asociacin como el principio del funcionamiento mental de la percepcin. Despus de
Wundt, los lderes de la psicologa del contenido fueron el recin mencionado Hering,
Ebbinghaus, Mller, Klpe y Titchener (Murphy, 1960; Boring, 1979; Hothersall, 1997;
Tortosa, 1998; Brennan, 1999).
Hermann Ebbinghaus (1850-1909) se inici como filsofo y posteriormente se introdujo al campo de la psicologa experimental, a travs del mtodo expuesto por Fechner
para la medicin de la memoria; someti tanto el aprendizaje como el olvido a un tratamiento cuantitativo; consider la frecuencia de repeticin como condicin esencial de la
asociacin, y mostr cmo las repeticiones podan usarse como medida de la memoria.
Aport tambin una teora sobre la visin del color y un mtodo para probar la capacidad mental de los nios, que posteriormente se utiliz para la elaboracin de pruebas de
inteligencia y aptitud acadmica. Por todo lo anterior, se le considera como el pionero en
el rea de la medicin de los procesos mentales superiores.
George E. Mller (1850-1934) tambin se interes primero en la filosofa y despus
dirigi su atencin a la psicofsica de la visin y la memoria. Trabaj en su laboratorio la
psicofsica que hered de Fechner, los problemas de la visin de Hering y de la memoria de Ebbinghaus. Entre sus aportaciones destaca el mtodo para presentar de modo
uniforme slabas sin sentido que se deben memorizar. Sin embargo, su mayor aportacin
fue descubrir en uno de los primeros estudios experimentales sobre la actitud que
la forma en que aprende el individuo depende de su actitud frente al material que intenta memorizar, lo que hizo del proceso de memorizacin algo ms que el establecimiento,
pasivo o receptivo, de una asociacin por contigidad.
Oswald Klpe (1862-1915), filsofo, historiador y discpulo de Wundt en Leipzig,
asumi el liderazgo del laboratorio experimental de Wurzburgo y trabaj en sus inicios
la psicofsica y la psicologa del contenido. Defini la psicologa como la ciencia de
los hechos de la experiencia y recalc su concepto sobre la dependencia de los hechos en
relacin con los individuos que la experimentan. Estudi la percepcin de acuerdo con
las formas de combinacin espacial y temporal, as como la atencin, la voluntad y la
autoconciencia. En la segunda fase de sus trabajos profundiz en la psicologa del pensamiento; en esta poca tambin se interes por la filosofa, y la psicologa del acto de
Brentano, por lo que se dedic a elaborar mtodos para una introspeccin experimental
sistemtica que le permitiese investigar el proceso mental del pensamiento. El trabajo de
Klpe culmin en una psicologa bipartita, en cuya fenomenologa haba lugar para
el anlisis de contenidos tangibles y de actos intangibles, a los que prefera designar con el
trmino de funciones. Para l la psicologa era filosofa e incluy el experimentalismo como un mtodo de conocimiento.
Edward Titchener (1867-1927), de origen ingls y alumno de Wundt, represent la
tradicin psicolgica alemana en Estados Unidos; recibi sus primeros estudios filosficos del empirismo britnico y despus se dedic a la psicologa fisiolgica. Sus intereses
se centraban en la mente humana adulta, normal y con postulados generalizables; afirmaba que la conciencia sensorial era el objeto de estudio de la psicologa, y que sta

Captulo 2. Panorama histrico de la psicologa

como ciencia, deba ocuparse de las leyes generales de la mente. En su punto de vista sobre la estructura mental apoy la naturaleza imaginativa y sensorial de los procesos del
pensamiento; separ los estados mentales en sensaciones, imgenes y sentimientos; hizo a un lado el concepto de apercepcin y utiliz el de atencin para explicar el proceso
por el que las sensaciones o imgenes cobran mayor claridad; intent explicar los contenidos conscientes del pensamiento con base en su teora conceptual del significado, al
que defini como el contexto dentro del cual aparece una estructura mental. Centr su
trabajo psicolgico en el estudio de la experiencia humana conceptundola como dependiente del individuo que la posee, es decir, de la experiencia consciente que slo es observable con la tcnica especial de la introspeccin. Admiti que la introspeccin como
mtodo tiene resabios de subjetividad, pero fundament su objetividad en el adiestramiento y en la actitud del observador. Resumi el mtodo cientfico a la observacin, al
considerar que la nica manera de trabajar en la ciencia es observando los fenmenos.
Se le reconoce como el ms destacado representante de la escuela estructuralista,
movimiento que influy, en la poca de 1900-1930, a aquellos que trabajaron una psicologa en funcin de las formas primarias de experiencia y de las interrelaciones de la experiencia sensorial, en contraposicin con aquellos que enfatizaban una psicologa del
ajuste y la adaptacin del organismo al medio ambiente, movimiento conocido con nombre de funcionalismo, producto de psiclogos estadounidenses.
En Alemania y Estados Unidos fue notable la influencia fisiolgica determinando
el desarrollo de una psicologa filosfica a una psicologa experimental. Sin embargo, el
iniciador de la psicologa en Estados Unidos, William James (1842-1910), mdico, sigui
el curso inverso, es decir, de la fisiologa, la anatoma y la biologa a la filosofa. Introdujo el experimentalismo alemn imponindole el sello norteamericano al enfatizar el significado funcional de la mente. Logr establecer un pequeo laboratorio en Harvard por
la misma poca (1875) en que Wundt iniciaba sus demostraciones experimentales a su
llegada a Leipzig. Los historiadores de la psicologa (Murphy, 1960; Brett, 1963; Boring,
1979; Brennan, 1999) sealan que la obra de James no supone una divisin tajante entre
la fisiologa, la filosofa y la psicologa, sino que se dej influir tanto por los trabajos de
los fisilogos alemanes como por el evolucionismo ingls de Darwin y las investigaciones psiquitricas de los franceses. Sostuvo que el anlisis era el mtodo cientfico; mas
consider que la descripcin analtica de la mente no deba implicar la sola reunin de
sus elementos; su punto central respecto de la conciencia plantea, al contrario de los
estructuralistas, un proceso o flujo continuo que llam corriente del pensamiento. Las
caractersticas esenciales de la conciencia, deca James, son cuatro: la conciencia es personal, en tanto que los pensamientos pertenecen a alguien; la conciencia cambia constantemente, ya que ningn estado que ocurri antes podr volver a ser idntico a lo que
antes fue; la conciencia es continua, dado que un sujeto sigue siendo el mismo aunque se
presenten interrupciones de tiempo como en los estados de vigilia y sueo; por ltimo,
la conciencia es selectiva, y escoge estmulos que le son relevantes usando la atencin.
James inici la que posteriormente se llamara escuela funcionalista, basada en la
concepcin de la funcin biolgica que se deriva de Darwin; consider que la mente tiene un uso, es decir, que funciona para adaptar al hombre al medio exterior. Seal que
el uso principal de la mente para el organismo es el conocimiento acerca del mundo exterior. La teora ms clebre y de mayor influencia de todas las de James fue la relacionada con las emociones. Afirm que la emocin es el producto de la reverberacin de

39

Identidad del psiclogo

40

cambios fisiolgicos operados en el cuerpo: es la percepcin de las experiencias provocadas por respuestas corporales, en especial de las vsceras y los msculos.
Esta idea tuvo un gran impacto no slo porque inverta el orden tradicional en que
se afirmaba tena lugar la emocin, sino porque lo reduca a un problema esencialmente fisiolgico. Otras aportaciones de James fueron sus estudios sobre la voluntad, la memoria, los instintos, la psicologa de la religin y la parapsicologa.
A Stanley Hall (1844-1924), alumno de James, se le considera el pionero de la psicologa de laboratorio y de la psicologa educativa en Estados Unidos. Estudioso de la
teologa y la filosofa, viaj a Alemania, donde se interes por la fisiologa de Wundt y,
posteriormente, tambin asimil la doctrina de la evolucin; a su cuerpo de conocimientos los llam psicologa gentica. Se preocup por el problema del movimiento y afirm
que los msculos son el rgano de la voluntad. En su laboratorio investig las sensaciones
motoras, la asimetra bilateral, y la sensibilidad rtmica y dermtica. Tambin se interes
por el crecimiento, la imaginacin y el juego que le condujeron a la psicologa infantil.
Abri su campo de inters a la doctrina psicoanaltica que empezaba a florecer en Europa (de la que se hablar posteriormente), que le llev a estudiar la psicologa del sexo.
Otro pionero de la psicologa estadounidense fue George T. Ladd (1842-1921),
ministro protestante. Se inici como profesor de psicologa y moral; posteriormente, al
interesarse en la relacin entre el sistema
nervioso y los fenmenos mentales, inici el
estudio de la psicologa fisiolgica. Su trabajo se bas en la concepcin funcionalista
de la mente, que consideraba a la conciencia como la actividad del Yo para adaptarse
a su ambiente.
Edward Scripture (1864-1945) le sigui
en sus trabajos de laboratorio profundizando el enfoque cuantitativo de los problemas
de la mente. Otro pionero, James Baldwin
(1861-1934), filsofo atrado por la experimentacin, fund otro laboratorio pero se
dedic ms a la teora que a la prctica.
Consider que la psicologa deba estudiar
la naturaleza humana y por ende las diferencias individuales.
Uno de los iniciadores de la psicologa
norteamericana, y que lleg a convertirse en
su representante ms importante en la tercera dcada del siglo XX, fue James Cattell
(1860-1944), quien, luego de haber colaborado con Wundt como asistente, regres a
Amrica influido por el concepto evolucionista; por ello en su obra destac la importancia de las diferencias individuales. Fue el
inventor test mental, que se volvi su principal mtodo de estudio. Su investigacin

Captulo 2. Panorama histrico de la psicologa

sobre el tiempo de reaccin, donde utiliz el mtodo estadstico, fue la ms extensa de


las muchas contribuciones de Cattell.
Sus estudios lo llevaron a la medicin de la velocidad de los procesos perceptuales
y al uso de mtodos para clasificar los procesos de asociacin controlada y libre. Realiz investigaciones sobre la atencin, la exactitud de los juicios y sobre el mtodo psicofsico; en l se postulaba que la respuesta orgnica a un estmulo debe variar segn la
raz cuadrada de la intensidad del estmulo. Todos sus estudios tuvieron como problema central las diferencias individuales, que le condujeron a la elaboracin de test mentales para medir las capacidades humanas desde el punto de vista funcional.
El funcionalismo se convirti en un movimiento formal y tuvo su centro en la Universidad de Chicago, bajo la influencia de John Dewey (1859-1952), James Angell (18691949) y Harvey Carr (1873-1954).
Dewey, filsofo, sostena que cualquier exposicin depende de los postulados filosficos implcitos en ella y que es mejor reconocerlos que pretender negar su existencia.
Estaba a favor de la experimentacin y de los conceptos evolucionistas de la supervivencia del ms apto, en cuanto que el sentido de la funcionalidad prctica es bsico para el
progreso. Sostuvo que los reflejos no se pueden reducir a sus elementos sensitivos y motores sino que se deben interpretar en trminos de su valor adaptativo.
Angell, por su porte, investig sobre el problema de tiempo de reaccin; demostr
que existen dos tipos de reacciones (sensoriales y musculares), y dos clases de reactores
(sensoriales y motores). Aun cuando no haba mucha diferencia entre los experimentos
de los funcionalistas y de los estructuralistas, se diferenciaban en el motivo y la forma de
interpretar los resultados. Angell defini la psicologa funcional como la psicologa de las
operaciones mentales, en contraste con la psicologa de los elementos mentales; destac
el porqu y no solamente el qu, y el cmo de la posicin estructuralista, y afirm que la
psicologa funcional implicaba la psicofsica, es decir, la relacin mente-cuerpo.
Carr, sucesor de Angell en Chicago, defini la psicologa como el estudio de la actividad mental, de la conducta orgnica y de los actos adaptativos, caracterizando a stos ltimos como el resultado de condiciones motivantes que surgen en el individuo; as,
introdujo en la psicologa funcional los factores motivacionales en adicin a los factores
estimulantes y de respuesta.
En 1950, en su Historia de la psicologa experimental (p. 581), Boring sealaba que el
papel de la motivacin, tanto en la percepcin como en la accin, se haca cada vez ms
importante conforme avanzaba el siglo XX. Desde su punto de vista, la psicologa moderna se interesa por el estudio de las reacciones de los organismos, en especial de los
humanos, y estudia el funcionamiento de las estructuras por medio de la neurofisiologa y la neuroanatoma.
Aos antes, en 1933, Edna Heidbreder en su libro Psicologas del siglo XX (1979,
p. 174), al referirse al movimiento funcionalista considera que sus mtodos son parte
integrante del patrimonio comn de la psicologa, mas dej de existir como un escuela
determinada, pues implcitamente se consideraba al hombre como un organismo biolgico que se adapta a su ambiente.
En el campo de la fisiologa nerviosa, la escuela rusa dio otro movimiento en favor
de la psicologa objetiva, representada por I. Sechenov (1829-1905), I. Pavlov (1849-1936)
que recibi el Premio Nobel por su descubrimiento de los nervios secretores del pncreas
y, por ltimo, Bechterev (1857-1927). El primero de ellos realiz investigaciones sobre los

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Identidad del psiclogo

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reflejos espinales y su inhibicin por la accin de la corteza cerebral. Afirmaba que todo
el pensamiento y la inteligencia dependen de la estimulacin para existir y explic los
actos conscientes o inconscientes como reflejos.
I. P. Pavlov, fisilogo, desarroll el mtodo del reflejo condicionado. Descubri que
era posible hacer reaccionar a los animales sujetos de experimentacin ante diversos
estmulos que les aplicaba antes de darles su alimento. As desarroll una tcnica para
determinar con precisin la reaccin de salivacin del animal cuando anticipaba la comida. La naturaleza del condicionamiento clsico se enunci cuando un segundo estmulo que ocurre al tiempo o inmediatamente antes de un estmulo incondicionado despus de varias
repeticiones lleva a producir por s solo el movimiento reflejo (Boring, 1979, p. 659).
Su obra abri otras posibilidades para explicar la conducta en funcin de fenmenos fisiolgicos objetivos y fueron usados para respaldar el movimiento que Watson impulsara en Estados Unidos con el nombre de conductismo.
Bechterev, psiquiatra y fisilogo, acu el trmino reflexologa, al tratar los reflejos
en el aprendizaje humano con base en condicionamientos; abarc experimentos sobre la
interaccin en el grupo social, a los que llam, reflexologa colectiva.
A finales del siglo XIX y principios del XX, retomando la vertiente de la medicina y de
las ciencias naturales influidas por la biologa a travs del evolucionismo de Darwin, cabe mencionar a los seguidores britnicos de dicha vertiente, en tanto que sta dio origen
a la psicologa animal y a la psicologa de las diferencias individuales.
George Romanes (1848-1894) fue quien llev a cabo el desarrollo cientfico en el
campo de la psicologa animal y trabaj sobre la inteligencia animal. Lloyd Morgan
(1852-1936) investig la memoria asociativa en los animales inferiores.
Aun cuando estos dos cientficos ingleses fueron los fundadores de este movimiento, la psicologa animal tom forma a raz de los trabajos realizados en Estados Unidos por Robert Woodworth (1869-1962) y Edward Thorndike (1874-1949). ste realiz
investigaciones con gatos y encontr que aprendan por ensayo y error, as como por
xitos accidentales, tcnica que aplic, posteriormente, a nios y adolescentes. Junto
con Woodworth trabaj en su concepto sobre la interferencia del aprendizaje. Por su
parte, Woodworth se dedic a la investigacin fisiolgica desde el marco funcional y termin en el campo de la motivacin.
La psicologa animal en este periodo culmin con los trabajos de John Watson
(1878-1958) sobre la maduracin neurolgica y psicolgica de las ratas, con base en el estudio de la sensacin somestsica. Su espritu investigador se mantuvo distante de toda
preocupacin por la conciencia y se vio impulsado a explorar ms sobre la naturaleza
del proceso del aprendizaje como un problema de la modificacin de la conducta. Segn
su punto de vista haba que estudiar las modificaciones de la conducta en funcin de las
situaciones de estmulo y respuesta. Se opuso terminantemente a que el objetivo de la
psicologa cientfica fuese el anlisis de la conciencia por medio de la introspeccin, pues
pensaba que conceptos como mente, conciencia e imagen pertenecan al campo de la filosofa mental; apoy asimismo la psicologa objetiva y experimental, y la defini como
la ciencia del comportamiento. As, en 1913 Watson inici el movimiento del conductismo, que se abordar en el captulo siguiente, donde se analizan las corrientes contemporneas en psicologa.
En el rea de la psicologa diferencial, Francis Galton (1822-1911) tom de Darwin
la nocin de la herencia mental. Escribi sobre el genio hereditario con la finalidad de

Captulo 2. Panorama histrico de la psicologa

demostrar que hombres inteligentes tienen hijos inteligentes. Se propuso comparar las
diversas razas humanas de acuerdo con su constitucin hereditaria y as demostrar que
haban evolucionado debido a su adaptacin particular al ambiente. Abri el camino a la
psicologa experimental y al uso de las estadsticas, al interesarse por la medicin de las
facultades mentales, que fue el comienzo de los test mentales. Se dedic a la psicologa
individual de las diferencias en las capacidades humanas. Galton fue el primero en desarrollar el mtodo estadstico de correlacin y fueron Karl Pearson (1857-1936) y Charles Spearman (1863-1945) quienes le dieron la base matemtica actual.
En la lnea de los test mentales, los trabajos de Cattell en Estados Unidos y de Alfred Binet (1857-1911) en Francia, se derivaron de los estudios de Galton. Binet estudi
y midi los procesos mentales superiores; en 1905 elabor la primera escala de inteligencia para nios y apuntal la relacin existente entre la edad cronolgica y la mental, para obtener el cociente intelectual, trmino acuado por Terman, en 1916, al revisar la escala de Binet.
La vertiente de la medicina que, a finales del siglo XIX, haba tomado bajo su dominio
la investigacin de la sugestin y el hipnotismo con Charcot, en Francia, se continuara,
a principios del XX, en los terrenos de la clnica, la psicopatologa, la psiquiatra y la neurologa por Thodule Ribot (1839-1916), que curiosamente no era mdico sino filsofo.
Afirmaba que la psicologa tena que separarse de la metafsica, aunque no por ello se le
debera confundir con la fisiologa; es decir, consider que la psicologa deba dedicarse
a la observacin cientfica de los hechos, ms que a las observaciones interiores, y abarcar todos los fenmenos de la mente en todos los animales, considerndolos no slo en
su forma adulta sino en las fases sucesivas de su desarrollo. Prefigur los dominios de
la psicologa animal, gentica y patolgica, e hizo de la fisiologa cerebral y de las enfermedades cerebrales la base de la personalidad y sus desrdenes. Estableci la primaca
de la vida afectiva, en la que las tendencias parcialmente inconscientes desempean el
papel fundamental. Le dio suma importancia a los conocimientos mdicos, los que adquiri a travs de libros, y a sus discpulos les exiga la doble formacin filosfica y mdica. Su inters era obtener, por medio de la observacin de los fenmenos patolgicos,
una psicologa emprica que fuera equivalente a la experimental.
Hyppolyte Bernheim (1837-1919), mdico que sigui las ideas de Liebeault y Braid,
desarroll la tesis de que la hipnosis era sugestin y arguy que la voluntad del hombre
no siempre es libre. Colateralmente, Alfred Binet, antes de dedicarse a la medicin de la
inteligencia, realiz investigaciones sobre la hiperestesia durante el trance hipntico, con
el objetivo de facilitar su uso en la psicologa experimental.
Entre los discpulos de Charcot y Ribot sigui Pierre Janet (1859-1947), mdico francs que se orient al principio hacia la filosofa y despus a la fisiologa y a la medicina. En
sus investigaciones se interes por la disociacin y por la escisin de la personalidad, lo
cual le condujo a conceptualizar la personalidad como una integracin de ideas y tendencias; descubri que en la personalidad normal existe una integracin relativamente
estable y constante; y que en la histeria, por el contrario, dicha integracin es imperfecta, con una disminucin de la tensin psquica, que en sus manifestaciones graves puede
provocar la escisin del individuo en dos o ms personalidades alternantes. Janet trat
de demostrar que en las neurosis las funciones que implican un grado elevado de tensin
son las primeras en ser afectadas y suprimidas del campo de la conciencia; mientras que
las funciones inferiores, ms automticas, persisten y a veces hasta resultan exageradas.

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Identidad del psiclogo

44

A Janet tambin se le reconoce por haber iniciado el movimiento que buscaba la unificacin de la psicologa clnica y la psicologa acadmica en un conjunto integrado de conceptos.
En forma simultnea al desarrollo que se llevaba a cabo en Francia, surgieron otras
concepciones en Viena, Austria, que tuvieron una gran influencia en el campo de la psicologa clnica. Estas contribuciones provinieron de Joseph Breuer (1842-1925) y Sigmund Freud (1856-1939).
Breuer, mdico, fisilogo, se dedic al estudio de la respiracin, del sentido del
equilibrio y de la accin cerebral. Afirmaba que una cierta cantidad de la energa del organismo produce una excitacin intracraneal y que existe una tendencia en el organismo
a mantenerla en un nivel constante; la actividad psquica aumenta la excitacin y descarga la energa; mientras que el descanso y el sueo le permiten al organismo recuperarse.
Breuer trat casos de histeria por medio de la hipnosis, y descubri que los pacientes se
curaban al describir en el trance hipntico la experiencia emocional anterior, ligada al
problema o sntoma del problema presente. Se le atribuye por ello el crdito del mtodo
catrtico, aunque fue llamado as por Freud, su compaero de trabajo.
Sigmund Freud comenz su carrera de medicina y se interes primero en la fisiologa del sistema nervioso y despus se inici en la prctica de la medicina, asocindose
con Breuer. Se introdujo al campo de los desrdenes neurticos y al del uso de la hipnosis como tcnica para eliminar sntomas histricos, tales como la parlisis funcional, la
anestesia y la amnesia. En 1885 viaj a Pars para estudiar con Charcot el tratamiento de
la histeria. En una ocasin oy a Charcot referirse a los componentes sexuales que se implicaban en las descripciones clnicas de sus casos, aspectos que despus Freud corrobor en sus propios hallazgos al elaborar su teora sobre las bases sexuales de la neurosis.
Junto con Breuer sigui la prctica de la hipnosis con el procedimiento de catarsis; sin
embargo, descubri que no todos los pacientes eran hipnotizables y que, por otra parte,
los resultados de esta tcnica eran pasajeros, pues la enfermedad ya curada se manifestaba despus en otro sntoma diferente. Por ello, Freud concluy que el valor real de los
tratamientos hipnticos resida en el anlisis psquico y no en el trance hipntico, as que
introdujo el mtodo de la conversacin, en la cual le peda al paciente que tratara de
hablar dando libre curso a sus asociaciones. Con esta tcnica trataba de aclarar gradualmente el origen de los sntomas.
Al abandonar la hipnosis e iniciar el mtodo de la asociacin libre, Freud origin la
teora y tcnica conocida bajo el rubro de psicoanlisis; ste tom fuerza en la primera
dcada del siglo XX y se convertira en un movimiento que revolucion el tratamiento de
los trastornos mentales y el campo de la psicologa de la motivacin y de la personalidad, cuyo paradigma epistemolgico es el inconsciente. Algunos de los historiadores
refieren que Freud tuvo especial inters en que se estableciera 1900 como la fecha de edicin de su libro La interpretacin de los sueos, pues intuy la enorme influencia que su
pensamiento tendra durante el siglo XX, que entonces apenas se iniciaba. El inconsciente, desde esa poca, ya no se explicara por la teologa, la filosofa o la metafsica. Freud se
apart del conciencialismo (tendencia que equipara conciencia y psiquismo) y declar
que, a diferencia de las corrientes de su poca y las precedentes, que lo mental en s mismo es inconsciente. Lo novedoso de dicho planteamiento freudiano radica en la importancia que tiene el inconsciente en la vida psquica del ser humano, sealando las vas
de acceso para su conocimiento (vase el cuadro 2.1, inciso 4, pp. 48 y 49).

Captulo 2. Panorama histrico de la psicologa

El psicoanlisis se abordar en el siguiente captulo, como una de las corrientes


contemporneas en la psicologa, al igual que la psicologa de la gestalt y el conductismo,
entre otras, porque su influencia ha perdurado hasta el momento actual del proceso histrico de la psicologa.
Cabe mencionar que en esta exposicin histrica se ha hecho referencia nicamente
a la evolucin de la psicologa occidental. Sin embargo, creemos que resulta indispensable hacer un breve comentario acerca del pensamiento oriental, cuyo origen tambin se
remonta a muchos siglos atrs, considerado como un complejo sistema filosfico, religioso y psicolgico.
Siddartha Gautama, conocido como Buda, naci en el ao 563 a.C. en la India. Dedic su vida a tratar de resolver el misterio de la enfermedad, el sufrimiento, la vejez y
la muerte, por medio de su teora de la autorrealizacin, de la prctica de la magia y de la
meditacin. El budismo surgi de una protesta contra el vaco espiritual que caracterizaba al brahamanismo. El budismo en general y el zen en particular propone una prctica
que permita al ser humano desarrollar al mximo sus potencialidades morales, espirituales y psicolgicas.
En el siglo VI el budismo lleg a China, posteriormente a Japn y de ah, a travs de
monjes y laicos, se export esta ideologa a Amrica. En especial han sobresalido los trabajos del doctor D. T. Suzuki (1980, p. 33) quien seala:
El enfoque zen de la realidad que puede definirse como precientfico es algunas veces
anticientfico en el sentido que el zen, por entero, se mueve en oposicin a la direccin
seguida por la ciencia. Esto no significa necesariamente que el zen se oponga a la ciencia, sino simplemente que para entender el zen hay que tomar una posicin que ha sido hasta ahora descuidada o, ms bien, ignorada por los cientficos como acientfica.

En la dcada de 1980 el zen fue abordado en diferentes aspectos, Fromm (1980,


p. 85) se refiere al budismo zen como una mezcla de la racionalidad y la abstraccin hindes con el sentido de lo concreto y el realismo chinos; como una teora y una tcnica para lograr la iluminacin, como una experiencia que en Occidente se llamara religiosa
o mstica.
El enfoque de Fromm est dado por la relacin que guarda el budismo zen con el
psicoanlisis, al igual que el de Schaffi.
Otros autores como Hirai, Tart y Kamiya han estudiado los correlatos psicofisiolgicos de la meditacin zen. Lazarus, Averill y Linden han analizado los aspectos emocionales y cognitivos. Akisshige, Carrington, Davidson, Goleman y Schwartz lo han
abordado desde un punto de vista psicoteraputico y psicolgico. Ramrez (1981) realiz un anlisis crtico de los correlatos psicolgicos de la meditacin zen en los aspectos
psicofisiolgicos que subyacen a su prctica; de la relacin con el aprendizaje instrumental; de sus efectos sobre la atencin, la percepcin, la conciencia, la ansiedad, la personalidad y de su utilizacin como recurso psicoteraputico.
Para una mayor profundizacin sobre el tema se recomienda al lector consultar a
Suzuki y Fromm (1980), Ramrez (1981), as como la bibliografa que este autor cita en su
trabajo.
En este captulo que versa sobre el panorama histrico de la psicologa, y el siguiente, que aborda las corrientes contemporneas de esta ciencia, la autora pretende dar al

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Identidad del psiclogo

46

lector una visin concisa, ordenada y sucinta de los orgenes de la psicologa como ciencia, y de hechos que la han llevado a su estado actual. A ello se debe que aqu se hayan
omitido datos acerca de las obras especficas de los autores expuestos. Remitimos al lector a las fuentes consultadas, donde encontrar una exposicin ms detallada del desarrollo de la psicologa, como Reuchlin (1959), Murphy (1960), Brett (1963), Mller (1974),
Heidbreder (1979), Boring (1979), Hothersall (1997), Tortosa (1998) y Brennan (1999).

CUADRO 2.1

PANORAMA HISTRICO DE LA PSICOLOGA.

1. La psicologa primitiva: del siglo VI a.C. al XIII d.C., aproximadamente.


COSMOLOGA GRIEGA

VERTIENTES
Magia

Hechiceros
Demonologa y brujera (del siglo XII al XIV)

Religin

Sacerdotes
Sistemas religiosos

Filosofa

Parmnides (n. 519 a.C., aproximadamente)


Empdocles (499-434 a.C., aproximadamente)
Demcrito (460-370 a.C., aproximadamente)
Scrates (470-400 a.C.)
Platn (427-347 a.C.)
Aristlteles (384-322 a.C.)

Religin
y
filosofa

San Agustn (345-430 d.C.)


(Periodo oscurantista del siglo VI al XI)
Santo Toms de Aquino (1224-1274)

Medicina

Hipcrates (460-377 a.C.)


Galeno (130-200 d.C.)

2. La psicologa: del Renacimiento a la modernidad, del siglo XIV al XVIII, aproximadamente.

VERTIENTES

Magia

Religin

Sprenger y Kraemer (1489)


Paracelso (1493-1541)
Jan Helmont (1577-1644)
Greatrakes (1629-1683)
Friedrich Mesmer (1734-1815)
Roger Bacon (1214-1294)
Duns Scoto (1266-1308)
Buenaventura (1363-1424)

Demologa
Magnetismo
Magnetismo animal

Captulo 2. Panorama histrico de la psicologa

Influencia de
la historia
de la
ciencia

Nicols Coprnico (1473-1543)


Galileo Galilei (1564-1642)
Francis Bacon (1561-1626)
Isaac Newton (1624-1727)

Filosofa

Ren Descartes (1596-1650)


Baruch Spinoza (1632-1677)
Wilhelm Leibnitz (1646-1716)
Thomas Hobbes (1588-1679)
John Locke (1632-1704)
George Berkeley (1685-1753)
David Hume (1711-1776)
David Hartley (1705-1757)
Thomas Reid (1710-1796)
Dugald Stewart (1753-1828)
Etienne B. Condillac (1715-1780)
Christian Wolff (1679-1754)
Emmanuel Kant (1724-1804)

Medicina

Andreas Vesalio (1514-1564)


William Harvey (1578-1657)
Pierre J. Cabanis (1757-1808)
M. F. Bichat (1771-1802)
Philippe Pinel (1745-1826)

47

3. Hacia una psicologa independiente: siglo XIX, aproximadamente.

VERTIENTES
Magia ...
Psiquiatra
y neurologa

John Elliotson (1791-1868)


James Braid (1795-1860)
A. Libeault (1823-1904)
Jean Charcot (1825-1893)

Hipnotismo
y sugestin

Tcnica que asume


la vertiente mdica

Aportacin colateral
de la astronoma con
la ecuacin personal
Religin ...

Filosofa

Johann Herbart (1776-1841)


Hermann Lotze (1817-1881)
James Mill (1773-1836)
John Stuart Mill (1806-1873)
Thomas Brown (1778-1820)
William Hamilton (1788-1856)
Franois Pierre Maine de Biran (1766-1824)
Auguste Comte (1798-1857)
(contina)

Identidad del psiclogo

48

CUADRO 2.1

(Continuacin).

Fisiologa

Charles Bell (1774-1842)


Franois Magendie (1783-1855)
Johannes Mller (1801-1858)
Marshall Hall (1790-1857)
Pierre Flourence (1794-1867)
Joseph Gall (1758-1828)
Paul Broca (1824-1880)
G. Fritsch (1838-1927)
E. Hitzing (1838-1907)
Ernest Weber (1795-1878)
Gustav Fechner (1801-1887)
Hermann Helmholtz (1821-1894)
Wilhelm Wundt (1832-1920)

Biologa

Alexander Bain (1818-1903)


Herbert Spencer (1820-1903)
Jean B. Lamarck (1744-1829)
Charles Darwin (1809-1882)

Medicina

4. La psicologa en la bsqueda de su identidad: del siglo XIX al XX (1870-1940), aproximadamente.

VERTIENTES
Magia ...
Religin ...

Filosofa

Medicina

Eduard Von Hartmann (1842-1906)


Franz Brentano (1838-1917)
Carl Stumpf (1848-1936)
James Ward (1843-1925)
George Stout (1860-1944)

Fisiologa

Ewald Hering (1834-1918)


Hermann Ebbinghaus (1850-1909)
George E. Mller (1850-1934)
Oswal Klpe (1862-1915)
Edward Titchener (1867-1927)
William James (1842-1910)
Stanley Hall (1844-1924)
George Ladd (1842-1921)
Edward Scripture (1864-1945)
James Baldwin (1861-1934)
James Cattell (1860-1944)
John Dewey (1859-1952)
James Angell (1869-1949)
Harvey Carr (1873-1954)
I. Sechenov (1829-1905)
I. Pavlov (1849-1936)
Bechterev (1857-1927)

Captulo 2. Panorama histrico de la psicologa

Biologa
(psicologa
animal)

George Romanes (1848-1894)


Lloyd Morgan (1852-1936)
Edward Thorndike (1874-1949)
Robert Woodworth (1869-1948)
John Watson (1878-1958)

Biologa y
matemticas
(psic. dif.,
ind., test)

Francis Galton (1822-1911)


Karl Pearson (1857-1936)
Charles Spearman (1863-1945)
Alfred Binet (1857-1911)

Biologa
Medicina

Psiquiatra
y
neurologa

Thodule Ribot (1839-1916)


Hyppolyte Bernheim (1837-1919)
Pierre Janet (1859-1947)
Joseph Breuer (1842-1925)
Sigmund Freud (1856-1939)

49

Identidad del psiclogo

52

n el panorama histrico esbozado en el captulo anterior se hizo referencia a la serie de sucesos por los que atraves la psicologa en el curso de los siglos para definir su identidad actual. El avance de la psicologa durante el siglo XX podra
calificarse de vertiginoso, desde la perspectiva de sus ramificaciones conceptuales y metodolgicas sobre el ser humano, as como por la diversidad de reas de investigacin y
campos de aplicacin a los que ha dado origen. Parecera entonces sugerir que en psicologa existen tantas teoras como psiclogos, aunque no es as. La diversificacin proviene ms de la concepcin de la ciencia y del hombre, y de la orientacin metodolgica que
se asuma, que del objeto mismo de la psicologa, ya que todas las ramificaciones comprenden la actividad humana, es decir, la naturaleza del hombre, ya sea en el sentido del
comportamiento, la conducta, la personalidad o el aparato psquico del ser humano.
Existen tres enfoques para abordar la psicologa contempornea: como ciencia,
como disciplina y como profesin.
La psicologa como ciencia alude a la adquisicin de un conjunto de conocimientos
organizados en forma sistemtica, acerca de los fenmenos caractersticos del comportamiento humano considerado en su totalidad. El objeto de estudio de la psicologa
cientfica es el hombre visto desde la perspectiva tridimensional biopsicosocial (Meneses, 1978; Lartigue, 1980). La psicologa, para ser cientfica, se rige por las reglas de la
metodologa esencia de toda ciencia que le da validez a sus hallazgos al seguir un
procedimiento para sistematizar sus observaciones (vase al final de este volumen el
apndice Algunos conceptos sobre metodologa).
La psicologa como disciplina comprende las reas especficas a las que dirige su investigacin; que a la vez implica la transmisin del conocimiento obtenido por esta ciencia;
se refiere a la rama de la enseanza-aprendizaje dispuesta para el estudio sistemtico de
los fenmenos a los que se refiere la ciencia psicolgica. Disciplinar es educar mediante
un cuerpo de conocimientos especficos (vase el cuadro 3.4, incisos 1 y2, pp. 99-101).
La psicologa como profesin es la aplicacin del conocimiento al campo especifico
de est ciencia, es decir, ocuparla en la prctica de la psicologa. Esto supone una educacin especializada, que abarca factores de ndole cognoscitivo, de experiencias prcticas,
as como de desarrollo personal y social, conducentes a la formacin de la identidad profesional del psiclogo, que son temas que se abordan en captulos posteriores.
Existe cierta dificultad para establecer un criterio histrico que delimite con exactitud dnde termina la historia de la psicologa contempornea y dnde comienza la psicologa actual. Si se toma con propiedad el trmino contemporneo, que hace referencia
a las personas y sucesos de una misma poca, el presente captulo tendra que circunscribirse a mencionar los desarrollos de la psicologa a partir de la poca de los cincuenta
a la fecha (siglo XXI, ao 2004). Lo que sucedi ayer o tan slo hace un momento podra
decirse que ya es historia; sin embargo, en el terreno de la ciencia no se sabe qu descubrimientos van a resistir ms exitosamente la prueba del tiempo. De aqu que en este
captulo se considere como contemporneas las corrientes de pensamiento o sistemas de
conocimiento que han sobrevivido a la evolucin del proceso histrico de la psicologa
como ciencia, esto es, las escuelas que surgieron de 1900 a 1940, y que influyeron para
determinar el curso de la psicologa actual (vase el cuadro 3.1, inciso 1, p. 73).
Despus se enfoca la psicologa contempornea a travs de las derivaciones que originaron los principales sistemas psicolgicos durante las dcadas de 1920 a 1960 (vase
el cuadro 3.1, inciso 2, pp. 73 y 74). Por ltimo se aborda la psicologa actual mediante la

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

referencia de algunas contribuciones a las diversas reas de investigacin de esta ciencia de 1960 a la fecha.

Surgimiento de sistemas o escuelas (1900-1940)


Heidbreder (1979, p. 23) escribe en 1933 sobre la funcin y el significado de los sistemas
de psicologa; seala que stos deben considerarse como producto de los hombres que
trabajan en medio de dudas, de preocupaciones y de conocimientos incompletos, con la
finalidad de lograr una mejor adaptacin a las circunstancias especiales que los rodean.
La naturaleza, la funcin y las limitaciones de los sistemas son consecuencia de esta manera de concebirlos. Son tambin resultado de las tradiciones, normas, prejuicios y, en
ocasiones, de fuertes sentimientos personales que constituyen su fundamento. El origen
ms comn de un sistema es la disconformidad con otro ms antiguo; al crear sistemas,
la psicologa ha tratado de responder a sus problemas, pues ellos son los instrumentos
mediante los que se obtiene el conocimiento cientfico. Los sistemas pueden estimarse
como sntomas que revelan en qu estado se encuentra la psicologa en un lugar y tiempo determinados, y en manos de qu grupo de investigadores.
Con el trmino escuela se designaba a grupos de psiclogos que se asociaban tanto
geogrfica como sistemticamente con los primeros lderes de la nueva ciencia. Casi todos
los psiclogos que formaron una escuela trabajaban en problemas comunes y compartan una orientacin sistemtica (Chaplin y Krawiec, 1978, p. 32). De ah que los trminos sistemas o escuelas se utilicen para las corrientes contemporneas de pensamiento,
entre las que destacan la psicologa de la gestalt, el conductismo y el psicoanlisis, que
surgieron en Alemania, Estados Unidos y Austria, respectivamente, como reacciones de
protesta contra toda concepcin tradicional de la psicologa y como continuaciones
de las tradiciones de investigacin o vertientes, ya abordadas en el captulo anterior sobre historia de la psicologa.
Los sistemas del siglo XX ofrecen una descripcin de cmo se diversific la psicologa. La fase sistemtica del desarrollo de la psicologa fue una consecuencia de su evolucin, que plante la dificultad de definirla como ciencia y ubicarla entre las dems
ciencias (Brennan, 1999).

La psicologa de la gestalt
La psicologa de la gestalt fue una consecuencia de la disconformidad que prevaleca hacia el atomismo y el asociacionismo de la tradicin observacionista, y se opona al anlisis reduccionista de origen estructuralista o funcionalista. Aunque en siglos pasados
existieron problemas en cuanto a la unidad, continuidad y organizacin del campo perceptual, los psiclogos de la gestalt fueron los primeros en postular el concepto de organizacin como la piedra angular de una teora psicolgica. La tradicin observacionista
de Wundt y Titchener haba trabajado principalmente con sensaciones, as que el primer
ataque de los gestaltistas se dirigi a esa esfera, y despus se desarroll el enfoque gestltico de la motivacin.
El trmino gestalt significa forma y, ms ampliamente, en su mejor forma, en
buena forma (Boring, 1979). La psicologa de la gestalt se caracteriza por ocuparse de

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los procesos mentales y conductuales como un todo; a sus datos se les llama fenmenos.
Su postulado bsico es que el todo es ms que la suma de sus partes. Christian Ehrenfels (1859-1932), influido por la psicologa del acto de Brentano en Viena, fue el primero
en referirse a las cualidades de la forma; se plante el problema de si la percepcin de
forma en el espacio y en el tiempo era una nueva cualidad o era la combinacin de otras
cualidades; apoy la primera opcin con argumentos empricos.
La gestalt expresa la premisa fundamental de un sistema de psicologa que ve los
acontecimientos psicolgicos como fenmenos organizados, unificados y coherentes.
Tal postura destaca la integridad de un nivel psicolgico de las actividades humanas que
pierde su identidad si se analiza en componentes preconcebidos. La psicologa de la gestalt se caracteriza por su antirreduccionismo; argumenta que el mero intento de reducir
los hechos psicolgicos a sus componentes fisiolgicos hace que se pierdan (Brennan,
1999, p. 213).
Durante las primeras dcadas del siglo XX, la psicologa de la gestalt fue una corriente de pensamiento que ofreci una alternativa importante y un desafo al estructuralismo, al funcionalismo, al conductismo y a las escuelas de la psicologa dinmica. La
gestalt pugn por convertirse en la corriente dominante entre las diversas opciones que
ofreca la psicologa moderna, llegando a recibir el calificativo de Escuela en la historia de la psicologa (Hothersall, 1997; Tortosa, 1998).
La psicologa de la gestalt fue inaugurada oficialmente en Frankfurt, Alemania, a
raz de las formulaciones que publicara Max Wertheimer (1880-1943), en 1912 sobre el
movimiento visual. Plante el problema concreto de la percepcin del movimiento, experiencia a la que llam movimiento fenomnico o fenmeno phi. Wertheimer sostena que
la percepcin del movimiento es una experiencia orgnicamente distinta de la percepcin de luces estacionarias y que no existe ningn ordenamiento en serie de puntos estticos capaces de dar este tipo nico de experiencia. La esencia misma de la experiencia es el modo en que se produce la organizacin temporal de las dos estimulaciones. El
phi es un fenmeno que emerge y forma parte de la situacin, psicofsica total y no de
sus factores por separado. Wertheimer desarroll el concepto de procesos cruzados en el
cerebro, es decir, de interacciones dinmicas de las diversas excitaciones corticales que
derivan de dos estmulos. Se refiri a la bondad de la forma como el atributo dinmico de
la autorrealizacin, inherente a toda totalidad estructurada. Pas estos conceptos de la
psicologa de la percepcin a la del pensamiento (Murphy, 1960; Boring, 1979; Hothersall, 1997; Tortosa, 1998; Brennan, 1999).
Los alemanes Wolfgang Khler (1887-1967) y Kurt Koffka (1886-1941) se asociaron a
Wertheimer y apoyaron su nueva doctrina. Khler, doctor en psicoacstica, realiz investigaciones en el rea del aprendizaje con animales. Plante las deficiencias de la teora
de Thorndike sobre el aprendizaje a base de ensayo y error, y se esforz por demostrar
que los monos y las gallinas perciben las relaciones entre los estmulos y no los estmulos aislados; que logran la solucin a un problema en forma repentina mediante un proceso de integracin, comprensin o discernimiento donde el sujeto responde a un sistema
integrado de claves; tal discernimiento conduce a un aprendizaje rpido. Aport tambin una teora de las estructuras fisiolgicas y mentales, en la que postul la existencia
de una correspondencia entre el campo perceptual y el campo fisiolgico del cerebro.
Koffka, por su parte, realiz una serie de estudios experimentales sobre el ritmo.
Ms adelante public los postulados de la psicologa de la gestalt emanados del trabajo

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

de sus tres lderes y, en 1921, destac por sus investigaciones en el rea del desarrollo infantil.
Las vertientes filosfica y fisiolgica influyeron, bsicamente, a la psicologa de la
gestalt. De la filosofa hered la fenomenologa de Edmund Husserl (1859-1938), discpulo de Brentano y maestro de Koffka. De la fenomenologa de Husserl como sistema
contemporneo se har una referencia especfica ms adelante, aunque procede aqu
analizar los conceptos que de sta tomaron los primeros gestaltistas. Khler seal que
la fenomenologa tiene la posibilidad de hacer descripciones libres de la experiencia
inmediata, sin analizarla en sus elementos formales. Deca que nunca se podr resolver
algn problema sobre los ltimos principios si no se regresa a la fuente de los conceptos,
es decir, se debe utilizar el mtodo fenomenolgico, del anlisis cualitativo de la experiencia.
La psicologa bipartita de Klpe (acto y contenido), de la tradicin fisiolgica, influy a los gestaltistas a travs de Wertheimer, quien fue su alumno en Wrzburgo. La
psicologa de la gestalt protest contra la tendencia que slo admita los contenidos sensoriales como datos de la experiencia, y afirm que los objetos se dan como tales en la
experiencia, que son datos inmediatamente observables y que lo inferido es el anlisis
sensorial que de ellos se hace. As, incluyeron los conceptos de Klpe sobre los objetos
de la experiencia y los significados dentro de los datos que deba estudiar la psicologa.
Algunos principios bsicos provenientes de la experimentacin fisiolgica de los gestaltistas son los que se enuncian como las leyes de la forma, la relatividad y la transposicin, la constancia del objeto, la dinmica de campo, y el isomorfismo (la teora de que
el campo perceptual corresponde a un campo cerebral excitatorio).
Las obras de Khler y Koffka ampliaron la base perceptual para formular un sistema general que en particular sirvi a los procesos superiores de pensamiento: insight, entendimiento y pensamiento productivo.
El movimiento de la psicologa de la gestalt se resume as: es el representante de un
punto de vista motor en oposicin al molecular, que asume como mtodo la experimentacin fenomenolgica y que adopta una visin dinmica o de campo ante el sistema
nervioso. Sus aportaciones a la psicologa se relacionan con la aplicacin de sus mtodos
a las reas de investigacin sobre percepcin, sensacin, aprendizaje, pensamiento, motivacin y personalidad, as como a los campos de aplicacin de la psicologa educativa
y social. Ms adelante se mencionarn los sistemas y exponentes representativos derivados de la psicologa de la gestalt en los terrenos arriba sealados.

El conductismo
El conductismo surge como un movimiento revolucionario dirigido contra el mtodo de
introspeccin, heredado por la tradicin observacionista, aunque al mismo tiempo sigui esta tradicin mediante su inters en el atomismo y el asociacionismo. El sistema
que define la psicologa como el estudio de la conducta tuvo un gran progreso en el siglo XX, en especial en Estados Unidos. Se supona que la conducta observable y cuantificable incluye un significado propio, ms que ser una simple manifestacin de hechos
mentales (Boring, 1979; Brennan, 1999).
John Watson (1878-1958) fund el conductismo en 1913, ao en que public su artculo La psicologa como la ve un conductista e inici su propaganda contra el intros-

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peccionismo, en defensa de una psicologa objetiva. Watson trabaj en las reas de la


imaginacin, el sentimiento y la asociacin, traduciendo estos conceptos mentalistas a
trminos comportamentales; a saber: imaginacin y pensamiento por conducta vocimotora (movimientos de la laringe); sentimiento por actividad glandular (endurecimiento
y ablandamiento de los tejidos genitales); asociacin por reflejo condicionado. El estudio de la conducta fue el ncleo bsico de sus postulados, en trminos de estmulo y respuesta, tanto en animales como en humanos.
En palabras del propio Watson (1913, citado por Tortosa, 1998, p. 298):
La psicologa, tal como la ve un conductista, es una rama experimental puramente objetiva de la ciencia natural. Su meta terica es la prediccin y el control de la conducta.
La introspeccin no constituye una parte esencial de sus mtodos, ni el valor cientfico
de sus datos depende de cun fcilmente sean interpretables stos en trminos de conciencia. El conductista, en sus esfuerzos por lograr un esquema unitario de la respuesta
animal, no reconoce lnea divisoria alguna entre el ser humano y el animal. La conducta del ser humano, con toda su sofisticacin y complejidad, tan slo forma parte del esquema total de investigacin del conductista.

Agrega Watson que es posible


...escribir una psicologa no haciendo uso en ninguna ocasin de trminos como los de
conciencia, estados mentales, mente, contenido, verificable por introspeccin, imaginera, etc. [...] recurriendo a trminos como estmulo y respuesta, formacin e integracin
de hbitos [...]; tomara como punto de partida el hecho observable de que cualquier
organismo, tanto animal como humano, se adapta al medio gracias a su dotacin
hereditaria y hbitos [...]. En un sistema psicolgico totalmente elaborado, dada la
respuesta, pueden predecirse los estmulos, y dados los estmulos, es posible predecir
la respuesta [...]. Mi objetivo ltimo al realizar todo este trabajo es aprender mtodos
generales y particulares, mediante los cuales podamos controlar la conducta (Ibd., p.
299).

Watson caus una revolucin en la psicologa. Con el estudio de la conducta buscaba reemplazar las preocupaciones anteriores acerca de la estructura y las funciones de la
conciencia. Las metas del conductismo de Watson eran la observacin, la prediccin y el
control de la conducta en humanos y otros animales; crea que poda comprenderse sin
referencia lo que llam la caja misterio del sistema nervioso (Hothersall, 1997).
El cambio en la psicologa estadounidense del nfasis de la tradicin alemana en el
estudio de la conciencia al nfasis en la conducta como objeto central de Watson, esto es,
la psicologa conductista, ya se haba manifestado tanto en el sensualismo francs como
en el empirismo britnico. La psicologa conductista apareci en el siglo XX como una
disciplina emprica para estudiar la conducta, en trminos de la adaptacin a los estmulos del medio (Brennan, 1999).
El conductismo surgi bajo la influencia de la vertiente de la biologa, proveniente
del enfoque evolucionista de Darwin, que tambin dio origen a la psicologa animal o
comparada, y al movimiento funcionalista estadounidense, cuya fuerza perdur en el
conductismo. La aparicin de la psicologa animal trajo como consecuencia la consideracin de que los hombres son animales; la palabra conducta se populariz a raz del pro-

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

greso de la biologa, que desvi la atencin del mtodo introspectivo, hacia el estudio de
la conducta real de los individuos en situaciones concretas.
Bajo la influencia de la psicologa animal haba surgido el movimiento mecanicista,
a cuya cabeza se encontraba el zologo y fisilogo alemn Jacques Loeb (1859-1924),
quien apoyaba la construccin de una psicologa sin alma. Introdujo el concepto de tropismo, interpretacin mecanicista de la conducta que no necesitaba de la conciencia y que
poda aplicarse al comportamiento de organismos inferiores. Se propuso eliminar los
trminos psicolgicos de sensacin, memoria y movimiento y sustituirlos por: recepcin, resonancia y reflejo, respectivamente. Postul la memoria asociativa como criterio
de conciencia.
El conductismo recibi otras influencias de la psicologa animal provenientes de los
trabajos de Thorndike (1874-1949) y de Robert Yerkes (1876-1956), ambos sobre la inteligencia animal. Al respecto, se realizaron investigaciones en los temas que llamaron de
imitacin, respuesta demorada, eleccin mltiple, alternacin doble y triple, y discernimiento.
La psicologa objetiva y positivista influyeron tambin en el conductismo al considerar que la mente exclua a la conciencia. El positivismo, (trmino que acu Auguste
Comte (1798-1857), destac el significado de lo no especulativo o inferido, de lo inmediatamente observable. El positivismo tambin ha sido llamado operacionalismo; ms
adelante me referir a ste en particular.
De la lnea del objetivismo se considera tambin la influencia que la escuela rusa
ejerci con los trabajos de Sechenov, Bechterev y Pavlov sobre los reflejos condicionados,
cuyo postulado bsico fue que el reflejo se produce a condicin de que un estmulo dado
se haya presentado junto con otro capaz de provocar por s mismo dicho reflejo. Construyeron un nuevo sistema psicolgico donde todos los procesos mentales superiores
deban ser reducidos sistemticamente a respuestas simblicas basadas en el condicionamiento.
Watson, que haba estudiado filosofa, se ocupo de la psicologa de la conducta y dirigi en la Universidad de Hopkins el movimiento que llam conductismo. Como ya se
mencion, reemplaz la conciencia por la conducta como objeto de estudio, fundamentado en la idea de que era ms directo y positivo describir la conducta y su uso funcional del organismo que se comporta. Tom el concepto asociacionista del reflejo condicionado en el cual el estmulo condicionado queda unido a la respuesta por el principio
de contigidad, que a la vez no permite la entrada de los principios integrativos como
la organizacin y el discernimiento. De ah que se le considere atomista. Concibi los
procesos mentales como formas internas de la conducta.
Aun cuando la teora de la conducta de Watson perdi vigencia, su tcnica metodolgica inspir a sus seguidores. Los mtodos de investigacin propuestos por l fueron: la
experimentacin objetiva mediante la observacin, con control instrumental o sin l, los
mtodos del reflejo condicionado, del informe verbal y el de pruebas.
Realiz importantes contribuciones al estudio sobre aprendizaje en nios y adultos;
sobre sensacin, pensamiento, lenguaje verbal implcito y explcito, as como sobre motricidad, reas aplicadas a los campos educativo y experimental en sus lneas de aprendizaje animal, y de procesos fisiolgicos. Las derivaciones del conductismo se abordarn
posteriormente.

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El psicoanlisis
Surge como un movimiento notablemente distinto de la psicologa de la gestalt y del conductismo, que emergieron en una atmsfera de bibliotecas y laboratorios, de seminarios
y salas de conferencias. Durante muchos siglos, las concepciones demonolgicas de la
enfermedad mental lentamente dieron paso al conocimiento de que las personas con
trastornos mentales estaban enfermas, y necesitaban cuidado y tratamiento especiales.
En la historia de los enfoques para el tratamiento de las enfermedades mentales, el desarrollo del psicoanlisis ha sido el enfoque ms revolucionario, ya que profundiz
en las implicaciones del aparato psquico ms que cualquier otro sistema de psicologa.
Constituy una psicologa que condujo al otro lado de la conciencia, a una metapsicologa (Hothersall, 1997; Brennan, 1999; Tortosa, 1998).
El psicoanlisis se desarroll en Viena, Austria, fuera de los crculos acadmicos, es
decir, en el terreno de la prctica clnica, gracias al inters de Sigmund Freud (1856-1939),
su fundador, por el tratamiento de los desrdenes neurticos. Freud fue un innovador
que se sigue proyectando hasta la fecha. Predomina en l, ante todo, el descubrimiento
del inconsciente y con ste el descubrimiento del psicoanlisis.
Al principio, Freud utiliz los trminos anlisis, anlisis psquico, anlisis psicolgico y
anlisis hipntico y, ms tarde, introdujo el trmino psicoanlisis en un artculo sobre la
etiologa de las neurosis. El empleo del trmino psicoanlisis culmin con el abandono de
la catarsis, practicada bajo la hipnosis y la sugestin, y con el hecho de recurrir a la nica regla de la asociacin libre para obtener el material del tratamiento.
Freud ofreci varias definiciones del psicoanlisis. Una de las ms explcitas, segn
Laplanche y Pontalis (1996, p. 317), se encuentra en el artculo de la Encyclopdie publicado en 1923:
Psicoanlisis es el nombre:
1. de un mtodo para la investigacin de procesos mentales prcticamente inaccesibles
de otro modo;
2. de un mtodo, basado en esta investigacin, para el tratamiento de los trastornos
neurticos;
3. de una serie de concepciones psicolgicas adquiridas por este medio y que en conjunto van en aumento para formar progresivamente una nueva disciplina cientfica
(Freud, 1923, p. 235).

Adems, Freud (1918, p. 159) agregaba lo siguiente: Llamamos psicoanlisis al trabajo mediante el cual traemos a la conciencia del enfermo lo psquico reprimido en l.
En su trato con estos pacientes, en observaciones descritas que abarcaron aos de
experiencia, concibi la personalidad humana y elabor gradualmente la prctica y la
teora del psicoanlisis. Como prctico y profesional de la medicina, Freud se interes
por curar a sus pacientes; para ello elabor mtodos que le permitieran descubrir los hechos olvidados de la vida infantil del individuo; tambin se plante hiptesis que le ayudaron a explicar la gnesis de distintas formas de enfermedad mental. Como terico
mezcl en sus postulados fundamentales la metapsicologa con las hiptesis que admitan pruebas empricas, con la finalidad de comprender las fuerzas profundas de la naturaleza humana.

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

Las tradiciones de investigacin que antecedieron al surgimiento del psicoanlisis


provienen de la medicina, en sus ramas biolgica, neurolgica y psiquitrica, as como
de la vertiente filosfica.
A travs del inters de Freud por la teora evolucionista de Darwin se nota la influencia de la biologa. La neurologa influy con su concepto de la psicologa como el
estudio del sistema nervioso central y que caracteriza a la energa psquica como energa fsica proporcionada por las clulas del cerebro. Los antecedentes ms conspicuos
provienen de la tradicin psiquitrica y psicopatolgica francesa, desde Pinel y Mesmer
hasta Charcot y Bernheim, quienes esquematizaron los orgenes de la psicologa de la
motivacin. El concepto primitivo de la enfermedad mental supona que era causada
por perversin, maldad, posesin mgica o diablica. En el Renacimiento se identificaba brujera con hereja y con enfermedad mental, lo cual hizo resurgir la doctrina de
la demonologa y la cacera de brujas con la Inquisicin. Para el siglo XVIII Pinel cambi la
forma de conceptualizar y tratar la enfermedad mental al presentar un enfoque ms humanitario. Finalmente, la magia y la religin cedieron paso a la ciencia. Se evolucion en
la lnea del magnetismo (Helmont), mesmerismo (Mesmer), hipnotismo (Braid), histeria
y sugestin (Charcot y Bernheim).
La tradicin filosfica del psicoanlisis proviene del desarrollo sobre la psicologa
de la actividad, desde Leibnitz y Herbart, hasta Brentano y Ward. De aqu surgi la nocin de las ideas activas, fundamentada en conceptos dinmicos tales como: fuerza y actividad; presin que genera tensin; tensin que se libera en accin; la existencia de todo organismo se centr en la lucha por la supervivencia; el organismo consciente tiende
hacia la aprehensin del mundo externo con la atencin, y del futuro con la intencin; la
lucha y la frustracin como la esencia que motiva la accin. De Herbart se deriv el concepto de conflicto entre las ideas y su inhibicin. Brentano influy con su descripcin sobre la intencionalidad de los actos.
El hedonismo fue otra tradicin que el psicoanlisis hered de la filosofa. sta es
una doctrina motivacional asociacionista del siglo XIX que viene en la lnea de Hobbes,
Lock, Hartley, los Mill y Spencer. As, del hedonismo utilitarista (trmino adjudicado a
Jeremy Bentham, 1784-1832), Freud deriv el principio del placer, segn el cual los hombres soportan el dolor presente con el objetivo de lograr el placer futuro.
En su tcnica teraputica, Freud pas de la hipnosis y la sugestin al mtodo de la
asociacin libre. Freud utiliz la catarsis como forma de tratamiento. Consista en estimular a los pacientes a que hablaran de cualquier asunto que les viniera a la mente, sin
importar que tan desagradable o incmodo fuera. Esta asociacin libre se deba dar en
una atmsfera relajada y, por lo regular, con el paciente recostado sobre un divn. Freud
consideraba que la asociacin libre, al igual que la hipnosis, permitira que pensamientos y recuerdos ocultos se manifestaran en la conciencia; aunque con ella, a diferencia de
la hipnosis, los pacientes continuaban el flujo de sus recuerdos.
En 1900, public su primera obra decisiva: La interpretacin de los sueos. Freud conceptualiz los sueos como la va regia al inconsciente; postul que los sueos eran la
expresin dinmica de deseos, de fuerzas instintivas, sobre todo sexuales y agresivas
que, aunque reprimidas, emergen a la conciencia. Distingui entre el sueo manifiesto
y el sueo latente: lo manifiesto es una representacin deformada del contenido latente
del sueo, es decir, de los deseos reprimidos. De aqu se fueron desprendiendo los postulados bsicos sobre los que Freud elabor la teora del psicoanlisis.

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Mientras escriba La interpretacin de los sueos, Freud descubri otro camino al inconsciente en los eventos de la vida cotidiana: lapsus del habla y la escritura, es decir,
fracasos temporales de la memoria y errores triviales. Estas psicopatologas de la vida
cotidiana las describi en otro libro clsico publicado en 1901.
Las ideas de Freud evolucionaron hacia un elaborado concepto del desarrollo de la
personalidad, que describi en trminos de un sistema energtico que busca un equilibrio de fuerzas. Este modelo homeosttico de la personalidad estaba determinado por
el intento constante de identificar los medios apropiados para descargar las energas instintivas originadas en las profundidades del inconsciente.
Segn el proceso histrico, ms que descubridor del inconsciente como tal, Freud
tuvo el genio de determinar el papel del psiquismo inconsciente. Una de las piedras angulares del sistema conceptual freudiano es la divisin de la psique en diversos estratos:
la conciencia, como la percepcin de estimulacin externa o reanimacin de experiencias internas; lo preconsciente, como los recuerdos latentes que pueden ser trados a la
conciencia deliberadamente o por asociacin; el inconsciente, como el sistema constituido por contenidos representantes de las pulsiones, reprimidos, a los que ha sido rehusado el acceso al sistema preconsciente consciente por la accin de la represin.
Segn Freud, la prueba de la existencia del inconsciente lo constituan los sntomas
observados en los trastornos de la personalidad, pues stos son manifestaciones de contenidos reprimidos. Otro aspecto medular del sistema psicoanaltico apuntado por
Freud es el de los mecanismos de defensa. La represin es el proceso inconsciente mediante el cual el contenido del inconsciente es excluido del campo de la conciencia. Existen otros mecanismos que se desarrollan para defenderse de actos, tendencias, intereses
y pensamientos generadores de ansiedad y sentimientos de culpa, tales como la proyeccin, la introyeccin, la racionalizacin, el desplazamiento, la formacin reactiva y la sublimacin.
Freud concibi que la personalidad est estructurada por tres sistemas: el ello, el Yo
y el supery. El ello es la parte primitiva de la psique, constituida por las necesidades psicobiolgicas; se rige por el principio del placer y el proceso
primario de pensamiento. El Yo representa el agente consciente y administrador de la personalidad; satisface las necesidades de acuerdo con
el principio de realidad y el pensamiento
de proceso secundario. El supery consta de
la conciencia moral, prohibiciones culturales y del ideal del Yo o de prescripciones positivas para la estructuracin del
aparato psquico.
Freud concibi el desarrollo de la
personalidad en funcin de tendencias
infantiles que se convertan en rasgos
permanentes de carcter en la edad adulta. Postul su teora de la libido o energa
ertica con base en zonas determinadas del
cuerpo. Freud concibi cuatro etapas psicosexuales de desarrollo: oral, anal, flica y genital. Los

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

rasgos especficos de cada etapa se forman segn la manera en que las necesidades se
satisfacen o se frustran. De lo anterior deriv el concepto de inhibicin del desarrollo, o
fijacin de la libido, atribuido a la frustracin o satisfaccin excesivas de las necesidades
de la infancia, aspecto que a su vez determina la personalidad adulta. Seal que el individuo tiende a retornar a formas primitivas de su desarrollo; a modos de expresin y de
comportamiento de un nivel inferior, fenmeno que llam regresin.
Para Freud la motivacin inconsciente, que se origina en los aos formativos de la
infancia, tiene un papel predominante en la estructuracin del psiquismo. Para el logro
de una personalidad madura se requiere, segn Freud, que las etapas precedentes hayan tenido un desarrollo sano, es decir, se debern poseer rasgos de cada etapa en cantidades moderadas para llegar a una realizacin plena mediante el trabajo y el amor.
El desarrollo patolgico de la personalidad, concluy Freud, se debe a que el individuo psicolgicamente trastornado revive continuamente conflictos y respuestas emocionales inapropiadas de su historia temprana, convirtindose en vctima de una enfermedad: la psiconeurosis. Desarroll entonces el mtodo y la tcnica psicoanalticas para
curar los trastornos de la personalidad a travs, primordialmente, de la asociacin libre
y la transferencia; mediante sta el paciente transfiere al mdico el amor u odio que gener durante la infancia hacia los padres (complejos de Edipo y Electra). Sirvindose de
la transferencia, Freud haca que el paciente tuviera una mayor comprensin de s mismo, de tal forma que lograra liberarse de la transferencia y recuperar sus objetos naturales de afecto. El objetivo de su teraputica era ayudar a sus pacientes a elaborar sus
conflictos y comportamientos infantiles, para remplazarlos por modelos ms adaptativos y tiles que les procuraran mayor satisfaccin individual y social, as como a asumir
la responsabilidad de sus xitos y fracasos, a confrontar la realidad del s mismo, pues
deformarla conduce a la locura y al sufrimiento; por ltimo, pretenda que sus pacientes fueran capaces de manejar sus ansiedades y lograr un equilibrio homeosttico de las
energas inconscientes de su personalidad (Di Caprio, 1976; Laplanche y Pontalis, 1996;
Hothersall, 1997; Brennan, 1999).
El psicoanlisis de Freud contribuy al estudio y tratamiento de la psiconeurosis, y
a la investigacin sobre motivacin y personalidad aplicadas a los campos de la psicologa clnica, educativa y social, cuyos derivados se abordarn ms adelante.

Movimientos colaterales
Psicologa introspectiva
La tradicin observacionista, que dio origen al estructuralismo, basada en el mtodo introspeccionista de Wundt y Titchener y las diversas ramas del asociacionismo, tuvo como
objeto de estudio la conciencia y como reas de investigacin la sensacin, la atencin,
las imgenes y los procesos afectivos. Los posteriores descubrimientos introspectivos
diluyeron la tradicin observacionista y, por ende, la escuela estructuralista, al postular
que la mente no era un simple conjunto de datos sensoriales e imgenes, sino que existan tendencias y actitudes, y que la adquisicin del conocimiento no era del todo explicable por las leyes de la asociacin, sino que haba factores provenientes de los ambientes fsico y social.

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Identidad del psiclogo

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La desaparicin del estructuralismo coincidi con el gran impulso que tom el desarrollo del psicoanlisis y de la psicologa intencionista, los cuales conceban la mente
como sistema activo de tendencias innatas y adquiridas (Brett, 1963).
Por otra parte, el desarrollo de la psicologa cientfica que pretenda desvincularse
de la vertiente filosfica fue nuevamente ligada a travs de Henri Bergson (1859-1941),
filsofo francs, con sus postulados conocidos bajo el rubro de psicologa introspectiva.
Realiz grandes esfuerzos por renovar la metafsica, fundndola sobre la experiencia
interior y la intuicin psicolgica; deca que el hombre puede desarrollar su poder de
conocimiento intuitivo, opuesto al conocimiento racional, por medio de un enrgico repliegue sobre s mismo y colocarse as en la verdadera corriente de la vida.
Bergson, considerado investigador de los datos inmediatos de la conciencia, se
inclin por el estudio de las matemticas y por el evolucionismo. Sostuvo que en el hombre el instinto llega a convertirse en fuente de conocimiento; el papel del cerebro es asegurar, a travs del sistema nervioso, la coordinacin de las funciones de relacin y adaptacin del ser humano a su ambiente; concibi una distincin entre la memoria-hbito, que
supone lo que aprende para saber, inseparable del cuerpo, y la memoria-imagen, independiente de aqul, que supone los recuerdos puros, que se conservan en la profundidad de
la conciencia y constituyen lo que Bergson llam el Yo profundo (Mller, 1974).
Su contribucin a las reas de la investigacin de la psicologa del comportamiento y la inteligencia se observa en los trabajos posteriores de Pierre Janet (1859-1947) y
Jean Piaget (1896-1980).

El operacionismo
Surgi de la tradicin observacionista racional; subray la importancia de la definicin
operacional de los trminos que usan los hombres de ciencia, lo que significa formular
hiptesis en trminos reales que se puedan comprobar mediante la observacin. Esta escuela desarroll un enfoque del lenguaje de la ciencia.
Este movimiento proviene de la fsica y respald el xito del conductismo. El operacionismo se expres en el siglo XX como positivismo; fue formulado por un fsico de
Harvard, Percy W. Bridgman, en 1927, cuando seal que la definicin correcta de un
concepto no se da en funcin de las propiedades, sino de las operaciones reales.
Posteriormente, en 1945, Skinner se expres tanto del operacionismo como del sistema que sirve para referirse a las caractersticas de las observaciones que un cientfico
hace a los procedimientos de manipulacin y de clculo que intervinieron en esas observaciones, y a los pasos lgicos y matemticos que intervienen entre las primeras y ltimas formulaciones.
El operacionismo contribuy con la metodologa psicolgica al afirmar que para la
ciencia es importante formular las hiptesis, de tal manera que puedan probarse mediante la observacin (Brett, 1963; Boring, 1979; Brennan, 1999).

La psicologa intencionista
La psicologa intencionista fue la reaccin contra el intelectualismo y el asociacionismo
de la tradicin observacionista y tambin sufri la influencia de las vertientes filosfica,
fisiolgica y biolgica del siglo XIX.

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

William McDougall (1871-1938), mdico experimentalista ingls, sigui la lnea de


la psicologa sistemtica de Ward y Stout (sucesores de Brentano) y cre la psicologa intencional, a la que despus llam psicologa hrmica. Finc su sistema en el concepto de
intencin o propsito al abordar el tema del comportamiento; sus principales postulados fueron que todo comportamiento es intencional; que existen tendencias innatas o
instintos que persiguen un fin y que todo comportamiento est motivado, directa o indirectamente, por instintos como los sentimientos y las emociones.
En 1930 arguy que los instintos, dirigidos hacia metas, son la liberacin de energa
que gua al organismo hacia una meta a travs de la funcin de apercibimiento cognoscitivo, y que dicha actividad termina al obtenerse el fin buscado (Brett, 1963; Boring,
1979).
El intencionalismo de McDougall contribuy con la psicologa dinmica en el rea
de la actividad humana que despus traslad a la psicologa social, para explicar la interaccin social como resultado de la accin instintiva heredada y modificada por la
experiencia; influy tambin en el trabajo posterior de algunos conductistas como Tolman y Hull.

La psicologa dinmica
Algunos historiadores como Heidbreder (1979), Boring (1979), Hothersall (1997), Tortosa
(1998) y Brennan (1999) se refieren a la psicologa dinmica de Robert Woodworth (18691948), fisilogo estadounidense de la escuela funcionalista de Dewey, Angell y Carr,
quien al dedicarse al estudio de la motivacin, trat de sistematizar una motivologa y
la apadrin bajo el rubro de psicologa dinmica. A diferencia de otros sistemas, Woodworth no parti de una protesta; se fundament en las contribuciones de otras escuelas
y trat de dar cohesin a sus discrepancias.
El postulado de su dinmica de la motivacin consiste en la adecuacin de la causa y el efecto; la actividad del organismo puede verse en sus procesos conscientes o en
su comportamiento. En 1918 destac los conceptos de mecanismo (como una relacin de
causa-efecto) e impulso (como su fuente de estimulacin). Con su sistema, Woodworth,
trat de responder a lo que el psiclogo quiere saber, es decir, por qu la gente hace lo
que hace, cmo aprende y piensa, por qu siente como siente, y por qu acta como acta. Intent mostrar que la psicologa tiene un principio unificador.

La psicologa comprensiva
Surgi de las vertientes filosfica y religiosa por medio de Wilhelm Dilthey (1833-1911).
De origen alemn, se interes por formarse en el campo de la religin y la historia; su
psicologa comprensiva destaca la naturaleza sociocultural e histrica del hombre; la
defini como un buscar al hombre en lo vivido y comprendido, en las expresiones y
actuaciones. Argument la existencia de dos tipos de psicologa (explicativa y descriptiva), basndose en que si bien hay que explicar el nexo entre los fenmenos psquicos, antes hay que describirlo y comprenderlo; consider que la naturaleza se explica y la vida
anmica se comprende, y que la fuente de observacin para lograr un conocimiento
autntico del hombre es la percepcin interna o el reconocimiento ntimo del vivir.

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Identidad del psiclogo

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La psicologa comprensiva recibi la contribucin de Eduardo Spranger (1882-1936)


y Karl Jaspers (1883-1969). El primero, en la pedagoga, estudi el problema de los
cambios en la estructura psquica, segn los grados de maduracin y desarrollo; y
Jaspers, en la psiquiatra con una posicin filosfica fenomenolgica existencialista,
abord la psicopatologa conjugando elementos objetivos y subjetivos que diesen un
conocimiento acabado del hombre (Heidbreder, 1979).

La psicologa fenomenolgica
Edmund Husserl (1859-1938) fue el promotor de la fenomenologa contempornea que
surge de la vertiente filosfica de Brentano en Alemania. La fenomenologa husserliana
se opuso tanto al intelectualismo idealista como al empirismo naturalista. Describi el
psiquismo humano como una relacin con el mundo y seal una psicologa fundamentada en lo intencional e intersubjetivo; trat de descubrir el sentido de la experiencia
humana mediante conceptos como son: la orientacin de la conciencia sobre objetos intencionales permite lo que llam anlisis eidtico; la distincin de una conciencia explcita
del objeto, propia del Yo actual, y de una conciencia implcita o potencial; la introduccin de una reflexin radical e intuitiva que permita hacer conscientes los lazos con el
mundo fsico, social y cultural.
La fenomenologa se fij como tarea una investigacin cientfica, no de los hechos
sino de las formas de la conciencia de los objetos. Es la fuente del llamado existencialismo contemporneo.
La fenomenologa de Husserl influy directamente en los pioneros de la escuela
gestltica y en las concepciones filosficas de Karl Jaspers (1883-1969), Martin Heidegger (1889-1876), Jean Paul Sartre (1905-1980) y Maurice Merleau-Ponty (1908-1961).
Heidegger exalta el existencialismo al igual que Sartre, y Ponty tenda a construir una
doctrina de la conciencia comprometida y una comprensin del hombre a partir de su
facticidad (Heidbreder, 1979; Mueller, 1974).
La sustancia de la fenomenologa se forma de datos de la experiencia y de su significado para el individuo. La fenomenologa rechaza el reduccionismo de los mtodos
empricos de las ciencias naturales, y se concentra en el significado y la importancia de
los fenmenos en la conciencia y el punto de vista de la persona en su conjunto. La fenomenologa asume una funcin crucial en relacin con el surgimiento del movimiento
de la tercera fuerza, derivando en la psicologa humanista (Brennan, 1999), la cual se analizar ms adelante.

La parapsicologa
Surgi como una disciplina que pretenda ocupar un lugar en las ciencias psicolgicas.
Sustentaba que los fenmenos parapsicolgicos son de orden psquico y que pueden
abordarse cientficamente, aunque a este movimiento an se le envuelve en un halo religioso, mgico, misterioso y oculto.
Robert Amadou (1954) defini la parapsicologa como el estudio de hechos extraos, curiosos, extraordinarios e inhabituales, cuyas manifestaciones no han sido todava
clasificadas por la ciencia.

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

J. B. Rhine (publicaciones de 1934 a 1953) consideraba que a la parapsicologa le


corresponde analizar ciertas funciones psicolgicas que encaran nuevas fronteras de la mente, como la percepcin extrasensorial.
El conjunto de fenmenos estudiados por esta disciplina llevan el nombre de fenmenos psi; se incluyen en ellos la telepata, la clarividencia, la precognicin, pertenecientes a la percepcin extrasensorial; la psicokinesis abarca los fenmenos fsicos del
desplazamiento de objetos sin contacto, la telekinesia, la ectoplasmia y los fenmenos
de encantamiento. En el terreno de la percepcin extrasensorial se ha investigado sobre
relaciones espacio-temporales expresadas matemticamente (Murphy, 1960; Heidbreder, 1979).

Derivados de los principales sistemas psicolgicos


(1920-1960)
A principios del siglo XX, el surgimiento de escuelas o sistemas psicolgicos encabezados por nuevos lderes que intentaban establecer la psicologa dentro del marco de sus
propios conceptos, atrajeron partidarios que aportaron diversas perspectivas a la psicologa cientfica, durante los decenios de los cuarenta a los sesenta, y cuyos puntos de vista se hicieron evidentes en la psicologa actual.

Derivados de la psicologa de la gestalt


A principios del siglo XX, la psicologa de la gestalt represent un desafo al estructuralismo, al funcionalismo y al conductismo. Fundada en Alemania, lleg a Estados Unidos
en la dcada de 1930, convirtindose en una influencia importante para este pas, con repercusiones en la psicologa social y en el estudio de la personalidad. Sin embargo, la corriente de la gestalt no coincidi con el carcter conductista que dominaba la psicologa
estadounidense, por lo que nunca llegara a tener la fuerza que tuvo en Europa (Hothersall, 1997; Tortosa, 1998; Brennan, 1999).
La prolongacin ms destacada de los gestaltistas, y que ms influy en la psicologa moderna, se llev a cabo con el fsico-matemtico alemn Kurt Lewin (1890-1947).
Discpulo de Khler, investig la dinmica de la memoria y sostuvo que la fuerza de la
asociacin no depende slo de la frecuencia de contigidad de los trminos asociados,
sino tambin del motivo que los asocia. Posteriormente se dedic a formular una psicologa gestalt de la motivacin, con base en los postulados matemticos conocidos como
topologa. Su intencin era describir la actividad humana en trminos de una teora de
campo, que considera al individuo en su espacio vital, es decir, en su ambiente inmediato, en el espacio donde vive y tal como l lo percibe.
La teora del campo de Lewin utiliza un enfoque dinmico experimental; gira en
torno a las metas del movimiento psicolgico; a los sistemas de tensin o necesidades
que aparecen como vectores que expresan ese movimiento; a las barreras que interfieren
con el mismo, las subdivisiones que se producen en subregiones del espacio vital y la
nueva integracin que puede alcanzarse con la psicoterapia. Con su concepto de espacio vital topolgico represent de manera grfica cmo el organismo se mueve en el campo por vectores, es decir, por valencias positivas y negativas que significan la fuerza que

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Identidad del psiclogo

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empuja o aleja al individuo de los objetos. En esta rea Lewin promovi investigaciones
con Zeigarnik en 1927 y Hoppe en 1931, as como Barker y Dembo en 1941.
Lewin emigr a Estados Unidos y se concentr en estudiar la conducta infantil y la
psicologa social. Al respecto cabe mencionar su investigacin realizada con Lippitt y
White en 1939 sobre el liderazgo, as como su aportacin al estudio de la dinmica de
grupo en 1944 (Murphy, 1960; Brett, 1963; Mueller, 1963; Boring, 1979).
De la teora de la gestalt tambin se deriv, por afinidad, la psicologa organsmica
y holstica de Kurt Goldstein (1878-1965), cuyo sistema proviene de las teoras basadas
en el instinto: la teora freudiana y la gestaltista. Fundament su teora en la neurofisiologa y sostuvo que el nico motivo humano es la autorrealizacin, que la satisfaccin
de necesidades no es una mera liberacin de tensin, sino una meta para obtener alegra
en la realizacin y placer en ejercitar las capacidades y aptitudes propias. Es decir, segn
Goldstein, el impulso innato del ser humano est dirigido a madurar y desarrollarse, por
lo que se deben estudiar las actividades del organismo como un todo (Chaplin y Krawiec, 1980; Tortosa, 1998).

Derivados del conductismo


Despus de la formulacin inicial de Watson de la psicologa conductista, el movimiento comenz una evolucin que ampli el alcance del conductismo hasta incluir temas relacionados con la medicin central de la conducta. La propia definicin de conductismo
cambi; sin embargo, un aspecto compartido durante dicha evolucin fue la aceptacin
de una metodologa emprica en el estudio de la conducta. Fue el carcter positivista del
conductismo lo que influy ms permanentemente a la psicologa del siglo XX (Brennan,
1999).
En el decenio de 1920 el conductismo se haba extendido por Estados Unidos. Entre los conductistas posteriores que adquirieron renombre a travs de sus investigaciones de la poca de los treinta en adelante se destacan Edwin Holt (1873-1946), Edward
Tolman (1886-1959), Karl Lashley (1890-1958), Albert Weiss (1879-1931), Walter Hunter
(1889-1954), Edwin R. Guthrie (1886-1959). Clark Hull (1884-1952) y Burrhus F. Skinner
(1904-1990). Dichos psiclogos formularon aproximaciones neoconductistas a la psicologa, conformando un periodo extremadamente productivo de la teora y la investigacin conductista estadounidense.
Watson puso de relieve la relacin del lenguaje con el pensamiento al plantear que los
procesos mentales pueden concebirse como formas internas de la conducta; el estudio
del lenguaje fue de suma importancia para la formulacin de la teora conductista. Holt, filsofo experimentalista, se dedic a esta tarea y sostuvo que el conductismo era una psicologa del significado; seal que el significado de una palabra no es ms que una respuesta
condicionada a dicha palabra. Crea que la psicologa deba estudiar el comportamiento, es decir, la relacin especfica de las respuestas para poder explicar la mente.
Tolman, influido por Holt, plante un conductismo que llam propositivo, finalista
u operacional; sostena en su anlisis de la accin la diferencia entre elementos de conducta molecular resultantes de la reflexologa y la accin vista como un todo (conducta
molar), donde interviene la intencionalidad. Aludi a las variables intervinientes de tipo
cognoscitivo que sirven al hombre para conocer y guiar su accin; las variables de demanda le sirven como motivos y son los impulsos que determinan su accin.

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

Lashley fue otro conductista que se interes por las manifestaciones objetivamente
observables del funcionamiento del cerebro y por localizar en ste las funciones del
aprendizaje y la memoria. En su investigacin destac que el psiclogo puede trabajar
sin necesidad de recurrir al concepto de conciencia. Por otro lado, Weiss, de origen alemn, sostuvo tambin que el conductismo ofrece una explicacin ms completa de la totalidad de los logros humanos sin la concepcin tradicional de conciencia.
Cabe mencionar aqu que las concepciones modernas de la asociacin fueron defendidas por autores como Robinson en 1932 y Guthrie en 1933, quienes consideraron
los experimentos del siglo actual sobre el aprendizaje como meras formas de asociacionismo. La contribucin ms importante de Guthrie a la psicologa fue su teora del
aprendizaje por contigidad entre el estmulo y las respuestas. Hunter, al igual que otros
conductistas, evit los trminos mentalistas, e incluso sugiri que habra que cambiar el
trmino psicologa por el de antroponoma, sinnimo de conductismo.
Hull, considerado como uno de los asociacionistas modernos, se dedic a cuantificar las diversas fases del proceso del aprendizaje, utilizando el programa de Pavlov. Redujo los tipos ms complejos de aprendizaje a la formacin de asociaciones mediante el
refuerzo. Se propuso demostrar que el contacto con una meta acta como reforzador de
una actividad. Para Hull es posible medir la conducta tanto en la estimulacin como en
la respuesta y manejar su interrelacin en trminos matemticos.
Skinner, el conductista ms joven de esta poca, ha definido la proposicin acerca
del reflejo condicionado vista como una correlacin entre el estmulo y la respuesta.
Consideraba que es posible obtener un registro grfico del proceso de aprendizaje en
animales, a travs de experimentos con su conocida caja de Skinner (consistente en una
caja simple con una palanca que acciona un mecanismo que deja caer un trozo de
alimento cuando el animal la presiona). Diferenci dos tipos de reflejos: respuestas
correlacionadas con estmulos, que denomin conducta respondiente, y respuestas que
ocurren sin estmulos externos observables, que denomin conducta aparente. Skinner
llam a su sistema condicionamiento operante.
Skinner es una de las figuras ms sobresalientes de la psicologa del siglo XX. A sus
aportaciones a la psicologa experimental, con el mtodo del condicionamiento operante y la teora del aprendizaje, se aade una obra terica centrada en una reformulacin
de las posiciones conductistas, as como su contribucin en diversos campos de aplicacin a la educacin y a la intervencin psicolgica. El desarrollo de Skinner va desde los
orgenes del neoconductismo hasta las manifestaciones ascendentes del cognitivismo
(Richelle en Tortosa, 1998).

Derivados del psicoanlisis


La elaboracin de la teora psicoanaltica freudiana se convirti en referencia capital de
toda la modernidad. La teora de Freud progres en el campo de la clnica y las dificultades surgidas en su labor teraputica propiciaron, tanto en l como en sus seguidores,
que replanteara sus premisas tericas.
El movimiento psicoanaltico iniciado por Freud tuvo como inmediatos continuadores a un grupo de mdicos jvenes que solan reunirse a estudiar con l y que culmin
con el primer congreso celebrado en Salzburgo, Austria, en 1908, de la llamada Asociacin Psicoanaltica Internacional, bajo la presidencia de Carl G. Jung (1875-1961). Dicho

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Identidad del psiclogo

68

grupo estuvo constituido en primer trmino por Max Eitingon (1881-1945), que junto
con Karl Abraham (1877-1925) formaba parte de la Sociedad Psicolgica de los Mircoles en 1907. Fundaron en Berln la primera policlnica y el primer centro de enseanza
psicoanaltica. Eitingon presidi la Asociacin de 1927 a 1933. Por su parte, Abraham
ocup la presidencia en 1918 y 1925. Considerado uno de los discpulos ms brillantes de
Freud, aplic el psicoanlisis al estudio de las psicosis, en especial a los estados depresivos.
Su mayor contribucin a la teora fue a raz de su inters en las etapas del desarrollo psicolgico infantil, siendo un precursor del anlisis de nios. Su teora fue modificada posteriormente por Fairbairn (1952).
Sandor Ferenczi (1873-1933) se incorpor al grupo de Freud en 1908. Sus principales contribuciones despus de 1920 se deben a las innovaciones de la tcnica que llam
terapia activa y desarroll una teraputica del relajamiento. Ferenczi trat de acortar y activar la tcnica para hacer extensivos los beneficios del psicoanlisis a la mayor cantidad
de pacientes posible. Postul que la impotencia es siempre una manifestacin de neurosis (Dubcovsky, 1977).
Cabe mencionar a Lou Andreas-Solom, a quien se puede considerar como la primera psicoanalista por su participacin activa en el movimiento psicoanaltico y su correspondencia con Freud en los aos veinte.
Ernest Jones (1879-1958) ingres al grupo freudiano en 1908 y ocup la presidencia
de la Asociacin de 1920 a 1924 y de 1934 a 1950. Su aportacin principal fue la descripcin del movimiento psicoanaltico. Poco despus, en 1910, se incorpor al grupo Hanns
Sachs (1881-1947), abogado de profesin, por lo que fue considerado analista profano;
aplic el psicoanlisis a la literatura, al arte y al estudio de los religiones desde una perspectiva social (Oroz, 1979).
Otto Rank (1884-1939) se incorpor al grupo de Freud en 1906. Destac los aspectos
de la relacin madre-hijo como la esencia de la vida, idea que aos despus desembocara en la elaboracin de su teora sobre el trauma del nacimiento. Tambin le preocup,
en especial, la actitud de los individuos (actividad-pasividad) y la determinacin del
analista por estudiar y rectificar las relaciones y el mundo social del paciente. Rank se
deslig del grupo freudiano alrededor de 1924.
Entre los primeros seguidores de Freud se encuentran Alfred Adler (1870-1937) y
Carl G. Jung (1875-1961), quienes desertaron aproximadamente por el ao de 1913 y fundaron sus propias escuelas. Adler fund la escuela de la psicologa individual, y consider la necesidad de la superioridad y del poder como ncleo central de su teora de la
personalidad. Desarroll tambin un sistema psicolgico en el campo de la sociologa
donde seal que los valores han surgido de las necesidades de la vida social y plante
el desarrollo de un sentimiento comunitario, capaz de armonizar las exigencias individuales con las de la sociedad.
Jung se interes en la psiquiatra y en la dinmica del inconsciente; fund en 1913
la escuela de la psicologa analtica; el inconsciente para Jung abarcaba tambin el inconsciente colectivo que incluye a los arquetipos o conceptos bsicos de la raza humana
que son heredados, y que lo diferencia del inconsciente personal. Jung se conoce tambin por su descripcin sobre los tipos psicolgicos: introvertido y extrovertido.
Entre otros psicoanalistas disidentes se consideran a Wilhelm Stekel (1868-1940),
Victor Tausk (1879-1919), Paul Federn (1872-1950) y Theodor Reik (1888-1969). Reik sobresali en el grupo freudiano en 1925. Emigr a Estados Unidos y ah fund su propio

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

grupo de analistas. Se dedic al estudio de las actitudes de la sociedad hacia los criminales y fue seguido por Robert Lindner.
Los desarrollos ms relevantes de las teoras psicoanalticas surgidas a partir de
Freud son los siguientes: la psicologa del Yo, la teora de las relaciones de objeto, el
psicoanlisis cultural y el psicoanlisis hermenutico (Ferrndiz, en Tortosa, 1998, pp.
494-499).
De la psicologa del Yo se afirma que constituy la base de la psicologa psicoanaltica desde 1940 hasta la dcada de 1970. Despus de la muerte de Freud, en 1939, se dio
un desarrollo sistemtico de la teora del Yo, a travs de la obra de su hija, Anna Freud
(1895-1982), sobre el Yo y los mecanismos de defensa, as como por su trabajo sobre el
psicoanlisis en los nios. Posteriormente, Heinz Hartmann (1894-1970) hizo definitivamente del Yo el foco de inters del trabajo psicoanaltico, enfocando sus estudios en la
autonoma del Yo y en su capacidad de adaptacin. Las ideas de Hartmann influyeron
para que resurgiera la importancia de la realidad en el pensamiento psicoanaltico.
Del enfoque sobre la importancia de la realidad, y las funciones del Yo, emerge la
obra de Erik Erikson (1902-1994), a quien se le reconoce por su modelo biopsicosocial de
la dinmica de la personalidad y la cultura, as como por la descripcin de las ocho etapas del desarrollo en el ser humano, de las cuales destaca el proceso del logro de la identidad.
De la teora de las relaciones de objeto, que enfatiza los vnculos entre el beb y el
adulto, utiliza el trmino objeto para significar las personas o su representante interno, con los que el sujeto tiene una relacin emocional significativa. Los trastornos iniciales de las relaciones de objeto son la gnesis de posteriores formas de psicopatologa.
En este enfoque sobresalen los trabajos de Melanie Klein (1888-1968), quien destac
el estudio de las fantasas fundamentales en una etapa temprana del desarrollo del nio,
as como las formaciones del Yo en los estadios preedpicos. En 1954 Fairbairn formul la teora ms sistemtica desde la perspectiva de las relaciones de objeto. Tericos
como Michael Ballint (1896-1970), Donald Winnicot (1896-1971) y Serge Lebovici (19152000) dieron primicia al medio exterior y a la influencia de los vnculos primarios en el
proceso de desarrollo de la personalidad.
Las posturas de la psicologa del Yo y la de las relaciones de objeto son complementarias en buena medida. Los trabajos de Heiz Kohut (1913-1981) sobre los trastornos
narcisistas de la personalidad y los de Margaret Mahler (1897-1985) sobre el proceso de
simbiosis-separacin de la madre son ejemplos de la afinidad de ambos enfoques, los
cuales destacan el desarrollo individual y, a la vez, la influencia de la sociedad en el desarrollo del psiquismo.
El psicoanlisis culturalista, que puntualiza el componente social, llamado por algunos historiadores como neopsicoanlisis, se enfoca sobre el postulado de que la naturaleza humana es un producto de la cultura y que, bsicamente, la cultura es el determinante de la personalidad. Destacan en esta lnea los trabajos de Harry Stack Sullivan
(1892-1949), quien elabor la teora de las relaciones interpersonales; sostuvo que el
hombre es producto de la interaccin con otros seres humanos y que la personalidad surge de las fuerzas personales y sociales que actan sobre el individuo desde el momento
de su nacimiento. Karen Horney (1885-1952) formul su teora con base en la accin
poderosa de los factores sociales sobre el desarrollo de la personalidad neurtica, as como en los fundamentos de la seguridad y la satisfaccin: la falta de aceptacin produce

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Identidad del psiclogo

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la ansiedad bsica y, por ende, las tendencias neurticas. Se le considera como una de las
pioneras en el movimiento de liberacin de la mujer y en la perspectiva feminista del psicoanlisis.
Erich Fromm (1900-1980) se considera tambin dentro del psicoanlisis culturalista
influido por la sociologa y la filosofa marxistas. Consider el desarrollo del ser humano basado en la libertad como finalidad mxima y, por lo tanto, la neurosis equivale a un
mal uso o a una huida de esa libertad, as como a la incapacidad de resolver conflictos
de valor. Formul una teora caracterolgica del ser en la sociedad, de un carcter productivo dirigido hacia el amor y la creatividad. Se consider a s mismo como un humanista dialctico.
Del psicoanlisis hermenetico, Jacques Lacan (1901-1981) es una de las figuras ms
polmicas. La hermenutica (interpretacin) se encuentra en el ncleo de la doctrina y
de la tcnica freudianas, por lo que se le considera una orientacin que constituye un retorno a Freud. Lacan seal que lo analizable de una sesin psicoanaltica es el discurso
que el paciente hace de sus sueos y encuentra en la lingstica el mejor modelo explicativo de la estructura de ese material. La correspondencia entre los postulados freudianos y la lingstica lo llevaron a sustentar que el inconsciente est estructurado como un
lenguaje.

Derivado de la psicologa introspectiva: La psicologa gentica


Resulta difcil ubicar a Jean Piaget (1896-1980) en el contexto histrico de los principales
sistemas de la psicologa, en cuanto a su pertenencia especfica a alguno de stos. Entre
los historiadores, hay quienes lo relacionan
con la corriente psicoanaltica; mientras
que otros lo consideran como neofuncionalista o cognitivista; y algunos ms como el
autor independiente creador de la psicologa gentica y representante de la Escuela
de Ginebra en Suiza e influido por la psicologa introspectiva de Henri Bergson (18591941).
La trayectoria intelectual de Piaget fue
muy vasta y se le considera como uno de
los psiclogos ms sobresalientes. A los 18
aos se inici en cuestionamientos religiosos y filosficos, en los cuales la lectura de
Bergson sobre la evolucin creadora fue
una influencia decisiva, con sus planteamientos sobre la inteligencia surgida de la
evolucin.
Posteriormente Piaget, doctorado en
zoologa, trabaj en el laboratorio de Lipps
(Zurich), donde estudiara el mtodo estadstico, lo cual le permiti distanciarse de
la introspeccin bergsoniana y enfocarse a

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

la experimentacin. Tambin estudi los psicoanlisis de Bleuler, Freud, Jung y Janet.


Las primeras fuentes de investigacin en el conocimiento del nio las tom de Binet; de
aqu se le ocurri investigar sobre la gnesis de la inteligencia, la construccin de lo real
y la formacin del smbolo. Incursion en la teora de la gestalt, en forma paralela a sus
investigaciones cognoscitivas (Delahanty y Perres, 1994).
La psicologa acadmica en Suiza se inici vinculada al fisilogo experimentalista
Th. Flourny (1854-1920) y al mdico E. Claparde (1873-1940) de orientacin biologicista y experimental. Ambos fundaron la Sociedad Psicoanaltica de Ginebra en 1920. Piaget
fue miembro de esa sociedad y en aquel entonces public una introduccin al psicoanlisis aplicado a la educacin. La teora psicoanaltica reorient sus intereses hacia el
pensamiento infantil; sin embargo, despus se fue distanciando de ste, en tanto que
sus investigaciones se dirigan ms al estudio del pensamiento lgico-racional y no del
simblico-afectivo. Se consider a s mismo como psiclogo y fue ubicado como funcionalista de corte evolutivo. Para Piaget, los nios pasan por sucesivas etapas evolutivas,
respondiendo a una lgica gentica. La educacin deba dirigirse a proporcionar al nio
la ocasin para el dilogo y la cooperacin, que es la nica frmula para ayudarles a
superar su egocentrismo y su pensamiento sincrtico. Despus sugerira un constructivismo que sustenta el desarrollo cognitivo del nio como un continuo progresar de s
mismo, y donde la importancia del factor social se ha modificado, pasando a depender
de la evolucin de la propia actividad adaptativa del nio. Por ltimo, Piaget se dedic
a trabajar la epistemologa gentica (Vera en Tortosa, 1988).
Siguiendo a Brennan (1999) el modelo dominante de la psicologa del desarrollo
dentro de las tendencias contemporneas del neofuncionalismo es el que procede
de las interpretaciones cognoscitivas, vinculadas al estudio de la inteligencia, el aprendizaje, el pensamiento y el lenguaje, cuya figura dominante fue Piaget. Sus mtodos de
estudio eran heterodoxos comparados con las normas del empirismo contemporneo,
ya que su teora del desarrollo cognoscitivo se bas en buena medida en la observacin
de sus propios hijos. Con todo, su reputacin actual rivaliza con la de Freud en cuanto a
las contribuciones de cada uno a la psicologa del siglo XX.

Derivados de la fenomenologa: Psicologas humanista


y existencial
A este movimiento se le conoce como la tercera fuerza de la psicologa y representa el
enfoque humanista de la ciencia de la personalidad, en contraste con el conductismo y
el psicoanlisis. Los nuevos derroteros de la psicologa moderna, seala Wilson (1979),
han abierto un camino diferente a la investigacin al dirigir los esfuerzos no slo a los
enfermos sino tambin a los sanos, es decir, que hay que partir del estado de salud y no
del de los desrdenes mentales.
Despus del decenio de 1930 se empez a gestar un movimiento de origen filosfico y espritu europeo: el existencialismo. Su influencia se dej sentir en la psicologa, la
psicoterapia, la psiquiatra y la religin. Este movimiento se ha aliado con la tercera potencia de los sistemas humanistas en psicologa; sus conceptualizaciones centrales acerca del ser humano resultan bastante anlogas. Entre los representantes del movimiento
humanista se encuentran Abraham Maslow (1908-1970), Gordon Allport (1897-1967) y
Carl Rogers (1902-1987).

71

Identidad del psiclogo

72

La vertiente del movimiento de la tercera fuerza estadounidense, o psicologa humanista, conceda prioridad a la validez de la experiencia humana, a los valores e intenciones de la vida y su significado. Maslow, elabor una nocin de la personalidad influida
por el existencialismo europeo. Postul un marco terico motivacional que consista en
una jerarqua de necesidades, desde los niveles biolgicos primitivos hasta la experiencia verdaderamente humana. Llam autorrealizacin al proceso de crecimiento personal,
mediante la satisfaccin progresiva de las necesidades. Allport destac, en su teora de
la personalidad, la descripcin de rasgos o predisposiciones a responder, de una manera
parecida a los instintos de Freud o a las necesidades de Horney. Como producto de la herencia gentica y del aprendizaje adquirido, los rasgos de Allport son estructuras mentales que refieren la congruencia del comportamiento de la persona.
Carl Rogers, por su parte, cuestionaba la viabilidad de la psicologa humanista
como proyecto cientfico. Sus ideas sobre la personalidad son en lo esencial fenomenolgicas, en tanto que enfatizan el Yo que experimenta. El Yo consta de conceptos organizados y congruentes. Una vez que se conoce y se acepta la estructura del Yo, la persona
queda libre de tensiones y ansiedades internas. Una de sus aportaciones ms significativas fue su enfoque teraputico centrado en la persona, que destaca la relacin emptica con su cliente.
Entre los existencialistas sobresalen clnicos, psicoanalistas y filsofos como Rollo
May (1909-1994), quien aplic los principios existenciales a la psicoterapia y a la teora
de la personalidad. Seal que la psicologa requiere entender cabalmente la experiencia humana, en trminos de la voluntad, la eleccin y el crecimiento. Tambin es importante sealar las aportaciones de Igor Caruso (1914-1981) y Victor Frankl (1905-1997) que
tomaron como punto de partida a Husserl (1859-1938), Kierkegaard (1813-1855), Heidegger (1889-1976) y Sartre (1905-1980). Frankl elabor su psicologa existencialista, en
la cual el punto central es el hombre en busca de sentido y trascendencia.
El anlisis fenomenolgico es el mtodo fundamental que siguen los representantes de las psicologas humanista y existencial, y su objeto de estudio es el ser: ser es estar
en el mundo, es vivir con uno mismo. Desde un punto de vista global consideran como
conceptos importantes los siguientes: estar en el mundo significa poseer conciencia, porque todo lo que el ser humano conoce realmente es su percepcin del mundo biolgico,
fsico y social que lo rodea; el ser es existencia consciente, mientras que el no ser es esencia; el ser es una potencia capaz de desarrollo ulterior; la personalidad humana posee
libertad de eleccin como parte integrante del ser; la ansiedad es inherente al ser porque
elegir entraa correr riesgos; la ansiedad puede empujar al hombre a refugiarse en un
modo de existencia falso; el ser puede superarse con una vida autntica mediante el
compromiso, y la toma honrada de decisiones con pleno conocimiento de las consecuencias, aun cuando entraen aumento de ansiedad; la eleccin existencial tiene que basarse en un inters social.
Los sistemas humanista y existencial en psicologa ejemplifican un modelo de realizacin de la teora de la personalidad, ya que hace hincapi en la autorrealizacin como motivo predominante del desarrollo de la personalidad. Realizan un esfuerzo
comn por atacar el problema de la enfermedad mental de un modo ms prctico que
terico, aunque algunos difieren en su fenomenologa del proceso neurtico; no niegan
la existencia de factores ocultos, aunque suponen que la parte ms importante se halla
en relacin con la mente consciente y la voluntad. El neurtico o el psictico toman

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

decisiones dolorosas e inadaptadas, debido a la falta de experiencia para elegir acertadamente en un ambiente desfavorable; el anlisis existencial ofrece la oportunidad de
explorar el fundamento del ser y reexaminar las elecciones a la luz de nuevas perspectivas. Consideran que la dinmica de la conducta ha de examinarse en trminos de cmo
funciona el individuo en el mundo del presente, no del pasado.
Los datos referidos sobre las derivaciones de la psicologa de la gestalt, del conductismo y del psicoanlisis, as como de las psicologas humanista y existencial, fueron obtenidos de historiadores contemporneos como Murphy (1960), Brett (1963), Mueller
(1974), Di Caprio (1976), Chaplin y Krawiec (1978), Boring (1979), Wilson (1979), Hothersall (1997), Tortosa (1998) y Brennan (1999).

CUADRO 3.1

CORRIENTES CONTEMPORNEAS EN PSICOLOGA (SIGLO XX).

1. Surgimiento de escuelas o sistemas (1900-1940, aproximadamente).

La psicologa
de la gestalt

Christian Ehrenfels (1859-1932)


Max Wertheimer (1880-1943)
Wolfang Khler (1887-1967)
Kurt Koffka (1886-1941)

El conductismo

John Watson (1878-1958)

El psicoanlisis

Sigmund Freud (1856-1939)

Movimientos
colaterales

Psicologa introspectiva: Henri Bergson (1859-1941)


Operacionismo: Piercy W. Bridgman (publicacin 1927)
Psicologa intencionista: William McDougall (1871-1938)
Psicologa dinmica: Robert Woodworth (1869-1948)
Psicologa comprensiva: Wilhelm Dilthey (1833-1911)
Psicologa fenomenolgica: Edmund Husserl (1859-1938)
Parapsicologa: J. B. Rhine (publicaciones de 1934 a 1953)

2. Derivaciones de los principales sistemas psicolgicos (1920-1960, aproximadamente).


La psicologa
de la gestalt

Kurt Lewin (1890-1947)


Kurt Goldstein (1878-1965)

El conductismo

Edwin Holt (1873-1946)


Edward Tolman (1886-1959)
Karl Lashley (1890-1958)
Albert Weiss (1879-1931)
Walter Hunter (1889-1954)
Edwin R. Guthrie (1886-1959)
Clark Hull (1884-1952)
Burrhus F. Skinner (1904-1990)
(contina)

73

Identidad del psiclogo

74

CUADRO 3.1

(Continuacin).
1a. generacin

El psicoanlisis

2a. generacin
Anna Freud (1895-1982)
Heinz Hartmann (1894-1970)
Erik Erikson (1902-1994)
Melanie Klein (1888-1968)
Michael Ballint (1896-1970)
Donald Winnicot (1896-1971)
Serge Lebovici (1915-2000)
Heinz Kohut (1913-1981)
Margaret Mahler (1897-1985)
Harry Stack Sullivan (1892-1949)
Karen Horney (1885-1952)
Erich Fromm (1900-1980)
Jaques Lacan (1901-1981)

Max Eitingon (1881-1945)


Karl Abraham (1887-1925)
Sandor Ferenczi (1873-1933)
Ernest Jones (1879-1958)
Otto Rank (1884-1939)
Alfred Adler (1870-1937)
Carl G. Jung (1875-1961)
Theodor Reik (1888-1969)

La psicologa
genticacognitiva

Jean Piaget (1896-1980)

La fenomenologa:
psicologa
humanista
y existencial

Abraham Maslow (1908-1970)


Gordon Allport (1897-1967)
Carl Rogers (1902-1987)
Rollo May (1909-1994)
Igor Caruso (1914-1981)
Victor Frankl (1905-1997)

CUADRO 3.2

LAS GRANDES CORRIENTES DE PENSAMIENTO EN LA PSICOLOGA


(SIGLOS XIX Y XX).

Empirismo
Asociacionismo
Estructuralismo, psicologa del contenido
Funcionalismo
Psicologa del acto
Reflexologa
Psicoanlisis
Conductismo
Gestalt
Psicologa gentica y cognitivismo
Teora del campo
Neoconductismo
Psicologa existencial y fenomenolgica
Psicologa humanista

Hobbes y Locke
Berkeley y Hume
Hartley y Herbart
Wundt y Titchener
James, Dewey y Angell
Bretano y Stumpf
Pavlov
Freud
Watson
Ehrenfels, Wertheimer,
Khler y Koffka
Piaget
Lewin
Skinner
May y Frankl
Rogers y Maslow

S. XVII
S. XVIII
S. XIX
S. XIX
S. XIX
S. XX
S. XX
S. XX
S. XX
S. XX
S. XX
S. XX
S. XX
S. XX

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

El desarrollo de la psicoterapia

75

De las diversas corrientes contemporneas en psicologa, han emergido teoras y tcnicas en psicoterapia, resultando ste uno de los campos de mayor aplicacin y desarrollo
profesional.
La psicoterapia es el proceso a travs del cual la persona, el grupo y la familia se
vuelven capaces de enfrentar conscientemente los problemas independientemente del
sufrimiento que esto implique, sin necesidad de recurrir a mecanismos como la negacin o la represin, los cuales son mecanismos de evitacin, o escape abiertos u ocultos.
Se muestra un breve bosquejo de la cronologa y genealoga del pensamiento
psicoanalista y existencial de la psicoterapia en el cuadro 3.3. Las terapias conductuales,
aun cuando tienen races histricas muy profundas, no estn incluidas aqu, porque su
confluencia con las terapias tradicionales apenas ha comenzado. Cada prrafo explicativo de este cuadro se basa particularmente en la obra ms accesible y clara para el
lector, de cada autor graficado (tomado de Psychosources, Bantam Books, Nueva York,
1973, pp. 130-131; traducido y sintetizado por el doctor Ezequiel Nieto [1994]).
CUADRO 3.3

DESARROLLO DE LA PSICOTERAPIA.
Sigmund Freud

1910
1920

Carl Jung

Alfred Adler

Otto Rank

Sandor
Ferenczi

Theodore
Reik
Martin Heidegger
Edmund Husserl
Jean Paul Sartre

1930

Gordon
Allport

Wilheim
Reich

Melanie
Klein

1940

Erick
Fromm

Karen
Horney

Harry Stack
Sullivan

Vctor
Frankl

J. L.
Moreno

Ludwing
Binswanger

1950

Albert
Ellis

Abraham
Maslow

Carl
Rogers

Erik
Erikson

Gregory
Bateson

Frederick
Perls

1960

Eric
Berne

Alexander
Lowen

John
Rosen

Ronald
Laing

Rollo
May

indica influencia directa


indica influencia indirecta
indica conexin

Alfred
Korzybsky

Identidad del psiclogo

76

Sigmund Freud (1856-1939): teora estructural de la mente. El Yo, cuya funcin es poner a
prueba la realidad, la que reconcilia el ID y el Yo con el mundo exterior; el supery cuya
funcin es censurar y criticar al Yo, es la voz interior de las figuras paternas, de la cultura y es ampliamente inconsciente; el ID es una fuente de energa, enteramente inconsciente, pero rompe a travs de la superficie de la conciencia en formas disfrazadas. Est
desarmada pero aliada con los esfuerzos del Yo y del supery.
Teora instintiva de la personalidad: neurosis. Tiene etiologa sexual pues la libido es principalmente sexual. La terapia depende de la transferencia en la cual el terapeuta es el padre
para el paciente, y la libre asociacin, en la cual el monlogo no revisado (espontneo) del
cliente/paciente revela sus reas reprimidas. Una vez tradas a la conciencia stas pueden ser asimiladas de manera adecuada.

1910-1920
Carl G. Jung. Rechaz la teora sexual de Freud. Crea que los problemas de la niez son
causados por problemas de neurosis de los padres. La libido no es primariamente sexual, sino ms bien un fondo de energa indiferenciado. El ser humano en su meta es
unidad de personalidad, un equilibrio entre los aspectos masculinos y femeninos de su
Yo, y una vez que est terminado, la meta es un Yo plenamente realizado. Admita la importancia de los factores del inconsciente: el inconsciente personal, compuesto de la
represin del individuo o experiencias olvidadas, y el inconsciente colectivo, modelos
de memorias (recuerdos) y comportamientos venidos de un pasado ancestral del hombre.
Dos actitudes bsicas intelectuales del Yo: extroversin e introversin. Cuatro
funciones de la mente: pensar, sentir ( feeling-afecto), sentir (percepcin sensorial) e intuicin. La terapia orientada al presente y al futuro es un proceso mutuo de crecimiento
entre el paciente y el terapeuta.
Alfred Adler. No acept de Freud las bases instintivas del desarrollo de la personalidad
ni la etiologa sexual de la neurosis. Para Adler, las bases biolgicas de la personalidad estn en los sentimientos infantiles de necesidad de ayuda y pequeez, que inevitablemente conducen en el adulto al sentimiento de inferioridad. En el individuo normal
y sano, el sentimiento de inferioridad es superado por el sentimiento social bien desarrollado, al igual que por el valor para afirmarse a s mismo de forma realista, y el sentido
comn para confrontar el medio circundante fsico y social de manera constructiva. El
neurtico, sin embargo, ha fallado en desarrollar estos sentimientos sociales; la meta de
la terapia es ayudarle a hacer esto.
Otto Rank. Crea en el trauma del nacimiento. La separacin repentina del infante del
agradable calor del vientre humano es un choque psicolgico, que deja a cada uno con
el peso de una ansiedad primaria, un miedo vital, un miedo de separacin. En el desarrollo normal, el individuo aprende a afirmar su separacin e individualidad a travs de
su voluntad, fuerza integradora y activa de la personalidad que supera el trauma del nacimiento. El neurtico, por otra parte, nunca supera sus sentimientos de dependencia;
se siente atado a los dems y su voluntad es una contraafirmacin. La meta de la terapia

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

es desarrollar la autoafirmacin en el individuo; el terapeuta debe ayudar al paciente a


separarse de l (terapeuta), resolviendo su sentido de culpabilidad en sus relaciones.
Sandor Ferenczi. Deriva de Freud el mtodo de terapia. El terapeuta debe tener un papel
activo, a travs de dos fases: la terapia de privacin, en la cual el paciente se abstiene del
sexo, del comer por placer y del exceso en el uso del sanitario. Las energas son, por lo
tanto, forzadas a buscar otra salida por medio de la terapia, donde la represin debe aparecer en la superficie ms rpidamente. En la segunda etapa crea que el terapeuta debe
ser un padre amable. El problema del paciente nace de la niez, cuando no era ni aceptado ni querido; el terapeuta toma el lugar de los padres, pero siendo concesivo, permisivo y amable. En este medio favorable el paciente revive su niez y es capaz de hacerla amable y satisfactoria.
Theodore Reik. El psicoanlisis es colaboracin creativa entre el paciente y el terapeuta, el
cual enfatiza el papel de la intuicin del terapeuta sobre los modelos inconscientes del
paciente. Consideraba que el masoquismo no era sexual en su origen, sino ms bien interpersonal.
Martin Heidegger, Edmund Husserl, Jean Paul Sartre: existencialistas. Rechazaron las teoras
conductistas y psicodinmicas de la personalidad, como inadecuadas a la tarea de definir y compartir con los problemas humanos. El problema de la existencia no es el ajuste
del Yo con los factores externos, como la conveniencia o las circunstancias, sino ms bien
el descubrimiento de uno mismo a medida de que emerge y evoluciona a travs de los
contactos con el mundo y con otra gente. Las teoras psicodinmicas y conductuales
rompen la personalidad en partes; los existencialistas creen que el hombre puede ser entendido en la totalidad de su existencia.

1930
Gordon Allport. La personalidad est compuesta de rasgos cuya operacin es dinmica
tanto en el gobierno de la recepcin de los estmulos, como en la direccin de la respuesta. Los rasgos son por consiguiente la fuente de motivacin y poseen la autonoma
funcional: no tienen conexin con las necesidades biolgicas y pueden sostener el comportamiento indefinidamente, cualquiera que sea su propsito original. Los motivos del
nio son suplantados por los del adulto, el desarrollo, sin embargo, es discontinuo y la
personalidad humana est divorciada del pasado. La fuerza conductora es el propio deseo del hombre de llegar a ser alguien.
Wilhelm Reich. Difera de Freud sobre todo en la tcnica teraputica. Crea que el carcter
no era una manifestacin de la personalidad, sino una serie de resistencias de mecanismos protectores, es decir, una armadura en torno a la personalidad, que debe destruirse
antes de comenzar una terapia. Esta armadura se manifiesta en la conformacin del
cuerpo del paciente.
Melanie Klein. Freud crea que el complejo de Edipo, a la edad de 5 o 6 aos, era la primera crisis de mayor importancia para el desarrollo de la personalidad del adulto. Klein
vio los principios del desarrollo del Yo y supery en el primer ao de vida, y elabor una

77

Identidad del psiclogo

78

descripcin de la sexualidad infantil durante ese primer ao de vida, que la hace el determinante crucial del desarrollo posterior. Destac los componentes agresivos del ser
humano para la estructuracin del mundo interno y el equilibrio a lograr, entre los
impulsos tanticos y los libidinales, que promueven el amor y la gratitud. En su planteamiento sobre la existencia de un Yo incipiente desde el comienzo de la vida, alude a
los rudimentos de procesos mentales y defensas que protegen de la ansiedad y se expresan en fantasas inconscientes primitivas.
Alfred Korzybski. La semntica general aplica el conocimiento de los smbolos; su significado de influencia sobre el comportamiento neurtico resulta de la falta de una comprensin clara del uso de las palabras y los smbolos; la terapia debe tratar de superar la
dificultad.

1940
Erich Fromm. Minimiz el papel de los instintos en el desarrollo de la personalidad; resalt las races socioculturales de la personalidad. El hombre es por herencia, capaz de
individuacin, de dar soluciones creativas a sus problemas y de adaptaciones racionales a su medio; sin embargo, en contra de esto est su herencia biolgica regresiva, lo cual
le tienta a rendirse ante el control de s mismo, de las fuerzas instintivas o a la autoridad
de grupo. El problema del hombre es intrnseco a su existencia: su nica posicin evolutiva le hace capaz de elegir, para obtener la seguridad del control de los instintos de su
conducta, en favor de la lucha contra su individualidad humana en la libertad; pero el
precio de esta libertad es la soledad y el aislamiento. Su medio sociocultural, si es sano,
puede animarle en su crecimiento, en su amor a s mismo y en su propia aceptacin, hacindole capaz de aceptar y amar a los dems, y sintiendo el gozo de la relacin; si, por
el contrario, no es sano, puede crear en l falsas necesidades y un requerimiento de falsa seguridad, siendo esto la fuente de sus grandes dificultades.
Karen Horney. Rechaz la teora de los instintos de Freud y contempl el desarrollo de
la sexualidad como determinado cultural y no biolgicamente. Algunas perturbaciones
psicolgicas son definidas slo como desviaciones de la norma cultural. El determinante del desarrollo y de la salud es el impulso hacia la propia realizacin, la necesidad del
individuo de experimentar su propio Yo. Los problemas psicolgicos son uno de dos: el
resultado de tener que hacer frente con las solicitudes conflictivas de la cultura (ama a tu
prjimo y compite con tu prjimo), o bien, son creados cuando el impulso hacia la experiencia del Yo real es reemplazado por una imagen del Yo ideal, creada para apaciguar a los
dems; o bien, como respuesta a las solicitudes culturales. En el neurtico, la relacin del
Yo con los dems es perturbada por el esfuerzo de tener que hacer frente a la ansiedad
bsica, sentimientos de necesidad de ayuda y de aislamiento. La necesidad neurtica suprema es entonces la seguridad; un sentido de seguridad que es fundamentalmente contrario a la propia realizacin.
Harry Stack Sullivan. Formul una teora completa de la personalidad basada en la aculturacin como el factor fundamental del desarrollo de la personalidad. La personalidad
es una estructura hipottica que existe solamente en las relaciones interpersonales, y el

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

comportamiento humano est motivado por la bsqueda de satisfaccin (de las necesidades biolgicas) y la seguridad (determinada por un proceso cultural definido por las
normas culturales). La seguridad se manifiesta ms claramente en el sentido de pertenencia. La mayor parte de los problemas psicolgicos se originan en la frustracin de la
bsqueda de seguridad. El sntoma bsico de la neurosis es la distorsin paratxica; el
individuo es incapaz de ver y responder a los dems tal como son; los personifica a su
gusto y responde a ellos a travs de la falsa imagen proyectada sobre ellos.
Victor Frankl. Las motivaciones humanas primarias son el esfuerzo del hombre para encontrar sentido a su vida. Los factores ambientales, la herencia y los instintos no solamente son determinantes de la conducta, ya que el hombre puede elegir lo que quiere
hacer y llegar a ser, y puede orientarlos hacia metas de su propia seleccin. El desorden
psicolgico resulta de la frustracin de esa voluntad de querer significar algo.
J. L. Moreno. Fund y desarroll el psicodrama, tcnica teraputica donde la persona es
llevada a actuar en situaciones emocionales de turbacin y conflictos interpersonales,
con miembros del grupo del psicodrama, tomando papeles diferentes. A la persona se le
dice que desempee varios papeles y los miembros del grupo son tambin rotados en
sus papeles, con la finalidad de incrementar la empata e intensificar la realidad emocional de la escena. La meta es una catarsis emocional, es decir, la resolucin de conflictos.
Ludwig Binswanger. Aplic el existencialismo de Heidegger al psicoanlisis. El resultado
fue el anlisis existencial, un intento para fundamentar la comprensin cientfica del
hombre en la estructura total de su existencia, en vez de una teora psicolgica o conductista, basndose en la conviccin de que toda la estructura precede y subyace en todo lo
psquico, estructuras conscientes o inconscientes. El analista debe primero entender esa
estructura total del paciente y cmo es modificada por la historia vivencial (del paciente) y, por lo tanto, debe tratar de hacer que el paciente experimente cmo su modificacin es una falla para darse cuenta de la plenitud de potencialidad de su humanidad. El
analista forma una especie de compaerismo con el paciente, fundada en su humanidad
comn y basada en las relaciones de mutua pertenencia y amor.

1950
Albert Ellis: psicoterapia racional. Demuestra al paciente cun irracionalmente se comporta debido a su estructura de creencia disparatada. Los problemas de personalidad son
creados por la incapacidad de vencer estndares imposibles. La meta del terapeuta no
es perseguir la fuente de estos estndares, sino ms bien lograr que el paciente vea por
s mismo cun irreales son para una vida en el presente. El paciente debe entonces ajustar sus estndares a un modelo ms razonable y ms de acuerdo con la realidad de la vida.
Abraham Maslow. Postula una voluntad activa de salud y una jerarqua de motivacin,
en la cual las necesidades puramente fisiolgicas se sitan en la base, y la propia actualizacin, en la cima. Si alguna necesidad no es satisfecha, entonces el individuo es dominado por esa necesidad. Un orden mayor de necesidades incluye: amor, pertenencia y
estima; el orden superior de necesidades incluye: justicia, orden, bondad; pero estas ne-

79

Identidad del psiclogo

80

cesidades son inherentes al hombre. Esta teora de la personalidad se basa en individuos


sanos y creativos en vez de neurticos, enfatiza la propia actualizacin del potencial humano e, implcitamente, desmiente la teora instintiva determinista de Freud.
Carl Rogers. El potencial de crecimiento est en cada uno de nosotros; el motivo fundamental de cada uno es la actualizacin del Yo. El terapeuta no es directivo ni permisivo,
sino que su funcin crucial es demostrar su mirada positiva incondicional al paciente y
enfatizar la comprensin de sus problemas. El paciente est en un estado de incongruencia, incapaz de admitir experiencias significativas a su conducta, en donde pueden llegar a ser congruentes. Esto conduce al propio mirar incondicional hasta el punto en que
el paciente es capaz de su propia actualizacin, que es el mximo desarrollo.
Erik Erikson. Extiende el significado del Ego freudiano, destacando su desarrollo y aadiendo etapas, ms all de la pubertad, las cuales Freud no explic. El desarrollo no es meramente psicosexual, atribuido a una sexualidad infantil, sino un crecimiento psicosocial
donde hay una interaccin entre el instinto y el medio. Afirmaba que el crecimiento humano es epigentico, desarrollndose a lo largo de las lneas de un plan preexistente que,
si no ha sido frustrado, culmina en conocimiento; resalt la importancia de la crisis de
identidad en la adolescencia ltima, crisis que es la prueba crucial de todo lo que ha venido antes y determinante de todo lo que viene despus en la historia vital del individuo.
Gregory Bateson. La neurosis y la psicosis son etapas de deterioro en la comunicacin, en
la cual el paciente es incapaz de expresarse mediante canales de una comunicacin normal, o de entender una comunicacin con los otros. La teora de la doble ligadura (double
bind) que es el anlisis de Bateson sobre la etiologa de la esquizofrenia; el nio recibe
mensajes contradictorios de uno o de ambos padres, y l responder a uno de ellos que
equivale a negar al otro. El nio est en una doble envoltura, o amarrado con dos lazos,
en la situacin donde la nica respuesta es la esquizofrenia. La terapia est diseada como un proceso para restaurar la habilidad de comunicacin con el paciente.

1960
Ronald Laing. Cuestionaba el contexto social donde el individuo acta y experimenta. La
psicosis y la neurosis tienen sentido si la experiencia de la persona puede entenderse. En
la actualidad, lo que se acepta por normalidad es patolgico. Las psicosis, de cierta manera, son un camino, un paso, hacia la salud, porque es un intento para establecer la experiencia propia nica e independiente del mundo en que se vive.
Eric Berne. Desarroll una forma de terapia de grupo llamada anlisis transaccional, basada en el examen del papel adoptado por la gente en las relaciones interpersonales. Crea
que estas transacciones entre las personas revelan el estado del Yo que yace detrs de sus
respuestas sociales, y que estos papeles que la gente desempea son parte de un guin mayor de vida que la persona desarrolla a lo largo de su vida. El objetivo del terapeuta es
ayudar a cada paciente a comprender su papel y lo que significa para sus sentimientos,
sus actitudes y su comportamiento, de tal suerte que sea capaz de integrarlos ms completamente a su personalidad y funcionar sin confusin y con honradez.

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

Frederick Perls. Freudiano entrenado, terapeuta orientado hacia la gestalt, cuya terapia se
concentra en construir la conciencia del paciente en el aqu y ahora de su respuesta a la
expresin inmediata, en vez de tratar de resolver problemas pasados y de represiones
encubiertas. Como Reich, Perls crea que el carcter era un escudo de resistencias contra
el tratamiento nuevo de la experiencia, aunque crea que podra superarse desanimando las verbalizaciones del mismo paciente y sus problemas, animndole a mostrar sus
sentimientos y actitudes a travs de su expresividad no verbal. El desorden psicolgico
es el resultado de la incapacidad del individuo para aceptar ciertas cosas como conscientes; esta conciencia incompleta le hace incapaz para ver el significado de las cosas en su
totalidad. La meta de la terapia es ayudarle a restaurar las partes que le faltan y lograr
la integracin plena de un carcter capaz de darse cuenta con plenitud, capaz de responder al medio circundante espontneamente y de asimilar completamente la experiencia.
Alexander Lowen: bioenergtica. El problema neurtico se manifiesta en el cuerpo. La terapia, por consiguiente, consiste en mostrar y actuar exteriormente (acting out) los problemas emocionales a travs del lenguaje corporal.
John Rosen. Afirmaba que la esquizofrenia se deriva de una madre esquizofrnica, una
persona cuyas conducta o actitudes impiden al nio desarrollar los lazos afectivos, tan
importantes, con ella. Esto y la actitud sobreprotectora de la madre afecto excesivo
son determinantes para el nio.
Rollo May. El ms notable de los terapeutas norteamericanos, estudiante de Adler y amigo del telogo existencialista Paul Tillich. La terapia no es un intento para curar, sino ms
bien una asistencia en la auto-exploracin. El nfasis se pone en el amor, en lo diamnico
las funciones naturales que contienen vitalidad y creatividad, pero que tambin tienen el poder de poseer destructivamente a una persona; y en la voluntad, porque
ella contiene el darse cuenta, la intencionalidad y, por lo tanto, el significado. El amor y
la voluntad estn presentes en todos los actos genuinos.
Fue precisamente Rollo May quien escribi el prlogo de la reciente publicacin de
la Asociacin Americana de Psicologa sobre el desarrollo de la psicoterapia. El libro intitulado Historia de la psicoterapia: un siglo de combios, editado por Donald K. Freedheim
(Washington, D.C., 1992) fue preparado en honor del centenario de dicha Asociacin y
dedicado a todo hombre, mujer y nio que haya tenido la valenta de compartir lo ms
ntimo y profundo de s mismo con un psicoterapeuta.
El volumen ofrece una investigacin retrospectiva de las rutas y el desarrollo de la
psicoterapia desde cuatro perspectivas bsicas: teora, investigacin, prctica y entrenamiento. Se describen tambin las influencias socioculturales, polticas y econmicas
que han conformado el campo de la psicoterapia en los ltimos cien aos.
Desde el punto de vista del desarrollo de la psicoterapia, el texto busca extraer
y amplificar las tendencias histricas con cierta prospectiva hacia el futuro. Se seala
que, a pesar de la rpida transformacin habida en el campo de la psicoterapia, parece,
sin embargo, que los psicoterapeutas rara vez han registrado y considerado dichos
cambios. Durante las ltimas dcadas del siglo XX la prediccin ms segura que uno pudiera hacer sera que habra an ms cambios en el desarrollo de la psicoterapia en el
siglo XXI.

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Identidad del psiclogo

82

A principios del siglo XX, Munsterburg (1909, citado por Freedheim, 1992), escribi
que la finalidad de la ltima generacin fue explicar el mundo; la finalidad de la siguiente ser
interpretar el mundo... En su corta historia, la psicoterapia ha jugado un papel importante en lograr una visin interna y en proporcionar un alivio en la complejidad de nuestras vidas. Pero la mente es tan misteriosa como el universo, y la comprensin cabal del
comportamiento humano y el del futuro de la psicoterapia nunca ser una certeza
indisputable.

Nuevos paradigmas epistemolgicos: Siglo XXI


Las grandes corrientes de pensamiento en la psicologa durante los siglos XIX y XX como
el psicoanlisis de Freud, el conductismo de Watson o el cognitivismo de Piaget, entre
otros, se constituyeron como paradigmas epistemolgicos de la modernidad; dichos enfoques representan conjuntos sistemticos de conocimientos y expresiones de paradigmas que enriquecen la investigacin. La epistemologa es la rama de la filosofa que
estudia las propias formas de conocer. Paradigma (Maluf, 2001, p. 67) es:
El conjunto de creencias bsicas que representan una visin de la realidad que define,
para aquellos que la asumen, la naturaleza del mundo, el lugar del individuo en l y la
gama de relaciones posibles con ese mundo y sus partes. Las creencias que conforman
el paradigma son bsicas en el sentido de que no existen medios que consientan probar
su verdad. Siendo paradigmas de investigacin, esos enfoques adoptan los tipos de mtodos que consideran apropiados, pero adems de guiar al investigador en las elecciones del mtodo, lo guan tambin en caminos ontolgica y epistemolgicamente fundamentales.

Los nuevos paradigmas epistemolgicos emergen debido a la crisis de los paradigmas dominantes del siglo XX. Los postulados idealistas de la modernidad fracasaron en
sus aspiraciones humanistas de bienestar. No proporcionaron todas las respuestas que
de ellos se esperaban y los grandes sistemas de creencias cientficas vinculados al proyecto de la modernidad se han venido cuestionando y desmoronando.
Los paradigmas emergentes en psicologa se caracterizan por la bsqueda de respuestas a las nuevas exigencias de los nuevos tiempos. Como seala Maluf (2001, p. 69),
los cambios de enfoques terico-metodolgico que vienen identificando a la psicologa
del siglo XXI, no se presentan como simple complemento ni como ruptura total con las
corrientes de pensamiento dominantes del siglo XX. Sino que ms bien, nuevas y antiguas se insertan en un nuevo conjunto de condiciones sociales, sostenidas por una nueva versin del mundo que muchos denominan como posmoderna.
La posmodernidad, comenta Velasco (2004, p. 72-74) se considera un movimiento
surgido en forma espontnea, sin que provenga de pensadores claramente identificables,
como los que definieron la modernidad. Se refiere a Lyotard (1993), filsofo francs
posmodernista, quien caracteriza la posmodernidad como la prdida de la creencia, el
derrumbe de las viejas certezas, donde la incertidumbre y la crisis parecen ser el sello de
la poca actual. Al hombre de la posmodernidad no le interesa profundizar en las teoras,
ni en la exactitud de las cosas; tampoco le interesan las concepciones globales totalizadoras o nicas. Esta ruptura de la visin de totalidad ha perdido vigencia; actualmente se

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

privilegian la pluralidad y la diversidad, en tanto se considera que ya no existe una sola verdad. La posmodernidad muestra especial inters por la tecnologa y el pragmatismo.

1. Psicologa cognitiva
La aparicin de nuevas tecnologas que permitieron construir mquinas computadoras, que realizaran tareas complejas similares a las que hace la mente humana, dio origen, en el curso del desarrollo de la psicologa en la dcada de 1960, al modelo ahora
muy difundido de la psicologa cognitiva, que surgi en torno a las tecnologas del conocimiento o las ciencias de lo artificial, e influyeron en la modificacin de los modelos
conductualistas estadounidenses predominantes de esa poca. El objetivo de crear
mquinas que piensan llev a desarrollar nuevas disciplinas como la informtica o la
ciberntica, lo cual repercuti en la psicologa, abriendo as un nuevo campo: la psicologa cognitiva, a travs de nuevos mtodos y enfoques tericos, anclados en paradigmas
de la fsica y las matemticas.
Si la psicologa acadmica experimental de la primera mitad del siglo XX qued
marcada por el conductismo, la de la segunda mitad se caracteriz como psicologa cognitiva o cognoscitiva, que pretende ser una ciencia objetiva de la mente, a la que concibe
como sistema de conocimiento (Rivire 1991, citado por Romero, Pedraja y Marn,
1998). Sealan estos autores que aun cuando dentro de la psicologa cognitiva hay una
gran diversidad terica, ya que el trmino cognitivo se ha utilizado para referirse a un
conjunto mayor de teoras psicolgicas, como las teoras evolutivas de Piaget, en este rubro de la psicologa cognitiva el trmino se utiliza de manera restrictiva, pues alude a la
metfora mente-computadora, es decir, que utiliza los
conceptos y los procesos relacionados con las computadoras para comprender la mente humana.
Este cambio de perspectiva en psicologa se considera
una revolucin, mediante la cual el paradigma conductista ha sido reemplazado por el paradigma cognitivo como
enfoque principal de la investigacin psicolgica. El desarrollo cronolgico de este enfoque marca sus inicios en la
dcada de 1950, con la lenta asimilacin de los modelos
computacionales de la informacin. En la dcada de 1960
se consolid como disciplina, aunque con crisis internas.
Veinte aos ms tarde se manifestara con la aparicin de
modelos computacionales simblicos de la mente.
La psicologa cognitiva se considera la generadora de
la crisis del conductismo. Si bien se asume que fue la crisis del conductismo la que proporcion la oportunidad
para que los medios de la informtica computacional
abrieran el camino para los cambios en la epistemologa y
la filosofa de la mente.
Por consiguiente, lo siguiente se formula como la seal de identidad de la psicologa cognitiva: La mente es
un sistema de cmputo. Entonces cabe establecer un pa-

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Identidad del psiclogo

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ralelismo, una metfora mente-computadora, donde se aprecia la recuperacin de lo


mental. En palabras de Rivire (1991, p. 132):
La psicologa volvi a ser cognitiva en la segunda mitad de nuestro siglo [XX] y de ninguna manera empez a ser cognitiva en los aos cincuenta y sesenta. El enfoque cognitivo ha supuesto la recuperacin explcita de la vigsima tradicin epistemolgica de la
psicologa natural del sentido comn, de la reflexin filosfica sobre el alma, la mente
y la conciencia, y de la primera psicologa cientfica. Se enraza en lo ms hondo y viejo de la historia de nuestra disciplina, pero lo hace de un modo peculiar. La psicologa
cognitiva lo es de un modo diferente a la forma en que fueron cognitivas esas otras
psicologas.

En la dcada de 1960 se consolid el paradigma clsico de la psicologa cognitiva en


la Universidad de Harvard con Bruner, Neumann, Chomsky. Asimismo hubo apertura
a otras corrientes en Europa con la psicologa de Piaget y Vygotsky. Los temas psicolgicos centrales eran lenguaje, memoria, percepcin, formacin de conceptos, pensamiento y psicologa evolutiva. Se cre un nuevo campo: la ciberntica, entendida como
la teora del control y la comunicacin, ya se trate de la mquina o del animal.
En 1967, Neisser public su libro Psicologa cognitiva, donde enfatiza el concepto de
informacin aplicado a la actividad mental. El trmino cognitivo tena una escasa presencia en las publicaciones de la poca. En el Psychological Abstracts aparecan tan slo 14
trabajos, en 1958, que incluan el descriptor cognition o cognitive. Para 1978 eran ya 1680
artculos que se relacionaban con dicho tema.
El supuesto mentalista diferencia la psicologa cognitiva del conductismo, que
intent reducir lo mental a conductas descriptibles en trminos puramente fsicos; el supuesto computacional la distingue de las psicologas mentalistas anteriores al conductismo, y que se ocuparon de la mente consciente utilizando la introspeccin. Las teoras
cognitivas se ocupan de las reglas, es decir, de la sintaxis del funcionamiento mental, y
no de su contenido concreto. De ah la escasa aceptacin que en la psicologa cognitiva
han tenido los aspectos afectivos, emocionales, sociales y culturales, por lo que seran
criticados severamente.
La dcada de 1980 se caracteriz por la consolidacin disciplinar del enfoque computacional de la ciencia cognitiva, as como por el surgimiento de alternativas a los enfoques computacionales clsicos. Por otra parte, en el mbito de la psicologa cognitiva
experimental se present una nueva influencia desde las neurociencias. La mente es al
cerebro como el software es al hardware en una computadora. Surgieron las llamadas
arquitectura modular y la conexionista. El paso de la metfora de la computadora a
la metfora del cerebro implic cambios en la concepcin de los mecanismos de procesamiento de la informacin.
Una influencia importante dentro de la neurociencia se manifestara con el psiclogo
cognitivo Eysenck (Eysenck y Keane, 1990, citado por Romero, Pedraja y Marn, 1998),
quien no dud en considerar a la neuropsicologa cognitiva como el tercer paradigma
de la psicologa cognitiva, junto con la ciencia cognitiva y la psicologa cognitiva experimental.
Las crticas recibidas aluden a que si el objetivo es hacer una ciencia de la mente
humana, es decir, si lo que se pretende es estudiar psicologa, no basta con un estudio
aislado de los procesos computacionales del procesamiento de informacin, sino que se

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

requiere de otros modelos tericos que impliquen el abordaje de los problemas de la conciencia y el inconsciente, as como la influencia de los factores socioculturales.

2. Constructivismo y construccionismo social


Este nuevo paradigma, el constructivismo, seala Velasco (2004, p. 76), hace referencia a
un grupo de teoras interrelacionadas que cuestionan la versin realista y objetivista de
la ciencia. Se define como un modelo terico del saber y de la adquisicin del conocimiento que intenta responder a la pregunta de cmo adquirimos el conocimiento y
cul es su relacin con la realidad. Se considera al constructivismo como un movimiento todava difuso que se est manifestando en diversas disciplinas como la psicologa, la
educacin y la poltica, y que se est configurando como uno de los paradigmas epistemolgicos del siglo XXI.
Eguiluz (1997, p. 11) menciona que el constructivismo se basa en planteamientos
tericos provenientes de diversas disciplinas (psicologa, biologa, neurofisiologa, ciberntica), que comparten la idea de que el conocimiento no se basa en su correspondencia
con la realidad externa, sino nicamente sobre las construcciones de un observador, es
decir, la construccin del conocimiento por el sujeto mismo.
Los orgenes del constructivismo se encuentran, entre otros, en Kant y Husserl y,
ms recientemente, en Piaget y Gergen. En el campo de la ciberntica, algunos de sus representantes son Bateson, Von Foerster, Maturana y Varela y Watzlawick.
Piaget (1978), por ejemplo, (citado por Velasco, 2004, p. 77), escribi sobre la construccin de la realidad en el nio y sobre el desarrollo gentico de la inteligencia. Consideraba que no se trata de la adquisicin de una representacin fiel de la realidad, sino de
que el nio la construyera sobre la base de su experiencia. Piaget se preocupa por la explicacin de los procesos internos del sujeto y por la manera en que ste integra su propia
experiencia para generar conocimiento; consideraba lo social slo como una constante.
Autores que se han abocado al estudio de la teora constructivista (Eguiluz, 1997;
Maldonado, 1997; Velasco, 2004) coinciden en considerar la ciberntica como uno de los
antecedentes ms importantes del constructivismo, as como al fsico austriaco Heinz
Von Foerster (1991) y a los neurobilogos chilenos Maturana y Varela (1996) como los pilares del constructivismo. Von Foerster, investigador en redes neuronales, considerado
como el Scrates electrnico, postula el principio de codificacin indiferenciada, segn el cual las clulas nerviosas codifican solamente la intensidad y no la naturaleza de
un estmulo perceptivo; esto significa que el cerebro utiliza estmulos de base elctrica,
creando de forma interna las diferencias cualitativas correspondientes (Corsi, 1996, citado por Eguiluz, 1997, p. 11). Von Foerster inici una posicin epistemolgica que tiene
consecuencias en la terapia familiar y en otras disciplinas con su teora de los sistemas
observantes.
Por otro lado, Maturana y Varela, quienes tuvieron contacto con Von Foerster en su
laboratorio de computacin biolgica, dirigieron su investigacin a la autoorganizacin
de los sistemas de los seres vivos y desarrollaron as el concepto de autopoyesis, que
significa la capacidad que tienen los sistemas de modificar sus estructuras cuando
se producen cambios en su medio. As, conciben el sistema nervioso como un circuito
cerrado.

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Identidad del psiclogo

86

Consideran que nuestro ser es una autoconstruccin que se transforma continuamente en el contexto de un mundo lingstico, que construimos de manera conjunta en
la comunicacin con otros seres humanos (Velasco, 2004, pp. 79-80).
El constructivismo y el construccionismo social tienen convergencias y diferencias.
Ambos enfoques confrontan la idea modernista que propone la existencia de un mundo
real que se puede conocer con certeza objetiva. El constructivismo biolgico emanado de
la ciberntica, como ya se mencion, plantea una imagen del sistema nervioso como una
mquina cerrada donde las percepciones y las construcciones se originan en el mismo
organismo. Por el contrario, el construccionismo social considera que las ideas, los conceptos y los recuerdos surgen del intercambio social y son mediados por el lenguaje (Hoffman, 1990, citado por Maldonado, 1997 y Velasco, 2004). El construccionismo social es la
constante generacin de significados en el dilogo y el constructivismo es la aplicacin
de significados en el mundo.
Garca (2003, pp. 370-371) seala que:
Tanto el enfoque constructivista como el construccionismo social comparten dos caractersticas. Primero, ambos recalcan el insustituible papel activo de la persona en la produccin del conocimiento. Segundo, los dos combaten y se deslindan de la posicin positivista de que la mente atrapa y refleja mecnicamente una disposicin y un orden
existentes de manera objetiva en una supuesta realidad ajena y separada del mismo sujeto. Sin embargo, tambin conviene sealar algunas diferencias del construccionismo
social con respecto a las posturas constructivistas. La adopcin fundamentalista del seguidor del constructivismo de una ontologa dualista o monista espiritualista est lejos
de la preocupacin del adepto del construccionismo social. Los trminos o conceptos
que se elaboren sern de naturaleza lingstica y, por tanto, hay que remitirse indefectiblemente a un anlisis de las prcticas discursivas, las cuales tienen un origen social y
son de tipo perecedero y negociable a la vez. El constructivismo sigue siendo androcntrico en su abordaje sobre la fuente del conocimiento, mientras que el construccionismo
social enfatiza la interaccin social como motivo central del mismo, y toda referencia al
individuo tendr que recaer en el examen de las relaciones comunitarias.

Uno de los autores ms recientes y referidos es Gergen (1985, p. 267, citado por Maldonado, 1997; Garca, 2003 y Velasco, 2004), quien, desde el enfoque filosfico ha estudiado el construccionismo social, sealando que el construccionismo social visualiza
los discursos acerca del mundo, no como una reflexin o mapa del mundo, sino como
un artefacto de intercambios comunales. Agrega que las descripciones y las explicaciones no se derivan del mundo tal como son, sino que la historia y la cultura determinan
nuestras construcciones del mundo, que derivan de los intercambios sociales, y recalca
cmo el lenguaje es influido por las pautas del intercambio social existente (Velasco, 2004
pp. 81-82). As, Gergen (1996, citado por Garca, 2003 p. 365) seala que:
El lenguaje produce una ontologa particular que no necesariamente existe universalmente, aunque llegue a legitimarse tanto que podamos falazmente creer que estamos
describiendo y/o interpretando objetivamente. Es el devenir del proceso social, ms
que la validez objetiva de la explicacin, lo que posibilita el que se mantenga a travs
del tiempo una interpretacin del yo o del mundo.

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

Garca (2003, pp. 370-371) alude a la diferencia del construccionismo social con los
enfoques denominados constructivistas, de tipo mentalista o cognoscitivista, cuya postura difiere en cuanto a la importancia del mundo externo en la generacin del conocimiento. Si bien s son semejantes en cuanto al rol adjudicado a la persona en la elaboracin cognoscitiva de la realidad. Como ejemplo menciona la epistemologa gentica de
Piaget (1954) quien sostena que el individuo cognoscente construye la realidad. Por otra
parte, hace referencia al enfoque llamado constructivismo social de Vygotsky (1993), que
realza la influencia social sobre la constitucin de la mente individual y su contribucin
sobre el conocimiento; aunque su nfasis est en el individuo mismo y no en la interaccin que es el eje bsico para explicar el conocimiento desde la postura del construccionismo social.

Identidad de la psicologa actual: 1960-2004


Despus de la primera mitad del siglo XX, el apogeo de las escuelas disminuy a raz de
la expansin de diversas reas de investigacin y la ramificacin de los campos de aplicacin, surgidos de la multiplicidad de contribuciones valiosas, que los propios sistemas
vertieron a travs de nuevas teoras, mtodos y tcnicas para abordar el conocimiento
del hombre en el marco de la ciencia psicolgica y que conforman su identidad actual.
Una forma de enfocar su situacin actual es, precisamente, a travs de todas sus ramificaciones. Sin embargo, hacerlo con detalle requerira de varios volmenes, informacin que, de hecho, ya existe en textos que el lector puede consultar sobre psicologa
general, como son: Meneses (1978); Whittaker (1977); McConnell (1978); Mednick, Higgins y Kirschenbaum (1981), Baron, Byrne y Kanto Wetz (1980); Chaplin y Krawiec
(1978); Morris y Maisto (2005); Feldman (2002); Zepeda (2003); Gerrig y Zimbardo
(2005).
Actualmente, la psicologa se manifiesta como una ciencia con un proceso de desarrollo dinmico en el avance de las diversas reas de investigacin, que la identifican
como disciplina y que sustentan el florecimiento de los campos de aplicacin que la
identifican como profesin, como el clnico, el educativo, el social, el industrial y el general-experimental.
En lo que respecta al desarrollo de las reas de investigacin en psicologa se observa un proceso con fases sucesivas y complementarias de acuerdo con la definicin de su
objeto de estudio. As, en sus comienzos, la psicologa gir en torno al estudio de los procesos cognoscitivos, la sensacin, la percepcin y la conciencia. Posteriormente surgi el
inters por el aprendizaje, la memoria, el pensamiento y el lenguaje. Por ltimo, la psicologa ha incursionado con intensidad el rea de los procesos afectivos, la motivacin
de los actos, el sentimiento, la emocin para lograr una conceptualizacin sobre el desarrollo y adaptacin de la personalidad individual en el contexto de la realidad social que
la circunda (vase el cuadro 3.4, incisos 1 y 2, pp. 99-101).
Con este panorama resulta obvio que la psicologa es algo ms que la mezcla de sus
orgenes filosficos y fisiolgicos; es la ciencia que estudia la naturaleza del comportamiento humano, que por su misma amplitud y complejidad requiere ser abordado con
todos los recursos, marcos conceptuales, teoras, mtodos y tcnicas de los que dispone
el hombre para conocerse a s mismo.

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Identidad del psiclogo

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La psicologa en la actualidad ya no puede mirarse desde la perspectiva del gran


genio que cre un sistema. Hay que conocer el pasado para comprender el presente; es
necesario investigar los orgenes de la psicologa en cada una de sus reas de investigacin y campos de aplicacin, y cmo se han impregnado de los diferentes sistemas y
corrientes de pensamiento a lo largo de su proceso histrico. Sin embargo, es tan vasto
el panorama que un psiclogo no puede abarcar todo lo que su ciencia le ofrece, por lo que
recurre a la especializacin en alguna rea de estudio, as como a aplicar sus conocimientos en algn campo de la profesin. En este camino se ver guiado muy posiblemente
por los intereses predominantes en el lugar y tiempo donde adquiera su entrenamiento,
y se inclinar despus por aquello que sea ms congruente con su propio estilo de pensar, sentir y actuar.
Resulta difcil abordar con justicia, dados lo lmites de este libro, todos los desarrollos importantes que han emanado de la psicologa en diferentes partes del mundo durante las ltimas tres dcadas del siglo XX y la primera del siglo XXI. Es un hecho que en
la psicologa actual las reas de investigacin se imbrican con sus campos de aplicacin,
amn de la diversidad de orientaciones tericas, metodolgicas y tecnolgicas que la
sustentan como ciencia.
No obstante, primero se intentar dar al lector una sntesis muy breve de algunos
avances realizados en los aos sesenta y setenta del siglo XX, en las diversas reas de investigacin de la psicologa, tomada de las fuentes que proporcionan Meneses (1978),
Chaplin y Krawiec (1978), para luego contrastar su desarrollo en las dcadas de 1980 y
1990, as como de principios del siglo XXI, con base en la fuente de datos de Morris y Maisto
(2001), Feldman (2002), Zepeda (2003) y la Asociacin Americana de Psicologa (APA), (2002).

Dcadas de 1960 y 1970


Sensopercepcin
La psicologa sensorial en la actualidad est orientada hacia el estudio de la neurofisiologa subyacente a los rganos sensoriales, gracias a los avances de la tecnologa electrnica. Se plantean temas como la comunicacin de los rganos e impulsos sensoriales con
el cerebro.
La investigacin visual sigue los lineamientos de la teora de la duplicidad y de la
fotoqumica. Destacan en esta rea Ladd-Franklin (1961), Mac Nichol (1964), Brown y
Wald (1964), De Valois y Jacobs (1968), Hubel y Wiesel (1965, 1971), y Riggs (1971).
Las tendencias actuales en teora auditiva siguen los postulados sobre la discriminacin de frecuencia, de intensidad, timbre, ritmo, tonos, organizacin y funcionamiento de las vas auditivas. Los investigadores en esta rea son Bksy (1960) y Morgan
(1965). Respecto a los sentidos qumicos del gusto y del olfato, sobresalen los trabajos de
Pfaffmann (1959) sobre los nervios gustativos y los de Amoore (1964) que se basan en las
formas moleculares de las sustancias odorferas. En las sensaciones cutneas Melzac
(1961) y Sternback (1963) trabajaron sobre la sensibilidad al dolor; Kenshalo (1971) estudi la sensibilidad trmica.
En las investigaciones sobre la percepcin domina la consideracin de sta como un
proceso activo; se ponen de relieve las variables motivacionales de la personalidad, el

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

anlisis de la percepcin basado en la elaboracin de la informacin y en la continuidad


de los procesos psquicos de la percepcin, desde la sensacin, la codificacin y el almacenamiento de informacin, hasta la memoria y la recuperacin.
Predominan en esta rea los numerosos trabajos de Bartley (1958), Spitz (1958),
Kaufman y Rock (1962), Hebb (1963), Epstein (1963), Helston (1964), Zubin (1965), Graham (1965), Ganz (1966), Forgus (1966), Bower (1966), Neisser (1967), Gibson (1969), Haber (1969), Hochberg (1971), Hollander (1971), entre muchos otros.

Aprendizaje
El rea de la psicologa del aprendizaje ha promovido una variedad de investigaciones
surgidas de diferentes sistemas. Se tiende a una teora trifactorial de aprendizaje (contigidad, efecto y expectacin). Se abordan los temas de las modalidades del aprendizaje, los factores en el aprendizaje humano y animal, aprendizaje total y parcial, variables
motivacionales y la transferencia del adiestramiento.
Los trabajos ms significativos en esta rea han sido realizados por autores como
Mowrer (1960), Lawson (1960), Kraeling (1961), J. Jung (1963), Murray (1964), Rotter
(1966), Hall (1966), Hilgard y Bower (1966) y Cofer (1971).

Memoria
La investigacin concerniente a la naturaleza y las condiciones de la retencin y el olvido se ha enfocado en la actualidad a la teora que integra factores como el desuso, los
efectos de la interferencia y la transferencia, los trastornos patolgicos, las variables motivacionales y los factores cambiantes de la forma a travs del tiempo.
En el rea de investigacin de la memoria destacan Underwood (1957), Briggs
(1957), Morgan (1965), Ekstrand (1967), Murdock (1967), Postman (1971) y Saltz (1971).

Pensamiento
La investigacin actual en el rea del pensamiento se ha desplegado siguiendo diversas
orientaciones de principios del siglo XX. Un enfoque que ha resultado muy prometedor
es el estudio del desarrollo del pensamiento en nios, de Piaget (publicaciones de 1929
a 1969), y que ha dado origen al movimiento cognoscitivista.
Otra lnea de investigacin se concentra en el papel del aprendizaje en la abstraccin, representada por Teuber, Battersby y Bender (1960), Pribram (1969) y Coleman
(1964). Tambin existen estudios sobre la formacin de conceptos en los que desctacan
los trabajos de Bruner, Goodnow y Austin (1956), Hunt y Hovland (1960).
Por ltimo, se sealan los estudios recientes sobre pensamiento creativo de Barron
(1965), Kogan (1965), Mc Kinnon (1960) y Guilford (1967).

Lenguaje
La investigacin sobre esta rea se ha vuelto muy activa y ha dado los estudios sobre psicolingstica que hacen hincapi en los determinantes congnitos o los empricos. Entre
dichos trabajos se sealan los de Chomsky (1965), Lenneberg (1967), Deese (1970) y

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Identidad del psiclogo

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Slobin (1971). Respecto al significado de las palabras y del lenguaje interno estn las investigaciones de Vygotsky (1962), Werner y Kaplan (1963).

Inteligencia
A mediados del siglo XX, las investigaciones sobre la inteligencia se abocaron en especial
hacia la medicin a travs de pruebas mentales. Hebb (1959) distingua dos significados
para el trmino inteligencia: potencial innato y rendimiento.
Actualmente, las investigaciones sobre la inteligencia se dirigen tanto a sistemas
cuantitativos como al estudio de los factores relativos al cociente intelectual, funciones
intelectuales, organizacin de la inteligencia y su localizacin en el cerebro. Destacan los
trabajos de Hunt (1961), Jenkins y Paterson (1961), Guilford (1967), Jensen (1969), Cancro (1971) y Cattell (obras publicadas de 1941 a 1971).
La teora de la elaboracin de la informacin es una de las ms recientes aportaciones; se basa en modelos matemticos que abordan el estudio del organismo como si fuese un aparato electrnico que codifica la informacin. Se sealan los trabajos de Neisser
(1967), Fogel (1967), Haber (1968-1969), Norman (1969) y Barton (1970).

Motivacin
Los tericos contemporneos de la motivacin han seguido las orientaciones sistemticas
tradicionales. Es una de las reas centrales de la psicologa pero an en vas de desarrollo
hacia una teora integral de la motivacin humana. Sin embargo, todava se confrontan
las teoras que se fundamentan en la base somtica con las que parten de una base psquica de la motivacin.
En este campo destacan numerosos autores, entre ellos Munn (1961), Morgan (1961),
Hilgard (1962), Young (1962), Allport (1961), Arnold (1960), Berlyne (1960), Goble (1971)
y Mc Clelland (1971).

Sentimiento y emocin
En la investigacin actual sobre los sentimientos y las emociones prevalece la divisin
de enfoques metodolgicos, experimentales, por un lado, y clnicos, por el otro; aunque
Arnold (1960), por ejemplo, trat de integrar en su teora las variables psquicas y fisiolgicas de las emociones. En general los temas de estudio se dirigen hacia la clasificacin
de los sentimientos y las emociones; su vinculacin con los procesos anatomofisiolgicos, y la expresin interna y externa de las emociones.
Se destacan en esta rea, adems de los trabajos de Arnold, los de Peters (1965),
Donceel (1961) y Harlow (1965-1970).

Personalidad
Las investigaciones sobre el estudio de la personalidad humana tambin denotan diferencias metodolgicas provenientes de las diversas orientaciones tericas, ya sea psicoa-

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

naltica, conductista o humanista. No obstante, parece que la tendencia actual se dirigiera


a realzar el concepto del Yo, y sus funciones, como centro de la personalidad, as como
a destacar los factores de continuidad y coherencia de la conducta.
Los desacuerdos ms significativos que aparecen entre las distintas orientaciones
dependen de la importancia relativa que se d a la determinacin inconsciente de la
conducta, al papel del aprendizaje y a la influencia de la motivacin y de los factores culturales. Las que se adhieren a formulaciones psicoanalticas destacan los motivos y
mecanismos inconscientes; mientras que las otras orientaciones tienden a resaltar los determinantes conscientes y modificables.
Di Caprio (1976) divide las teoras de la personalidad actuales segn su enfoque: las
que se basan en la formacin y el desarrollo de la personalidad representadas por el psicoanalista Erikson (las obras de 1962 a 1968) y el humanista Allport (las obras de 1937 a
1968); las que se basan en el aprendizaje desde un enfoque conductista como las de Skinner (las obras de 1938 a 1971), Bandura (1969) y Rotter (1970). Aquellas que resaltan la
motivacin humana como el psicoanalista Murray (las obras de 1938 a 1962), el humanista Maslow (las obras de 1954 a 1971) y, por ltimo, los humanistas que postulan los
modelos ideales de vida humana y que destacan algn aspecto como la madurez de Allport, la autoactualizacin de Maslow y la persona de funcionamiento cabal de Rogers
(las obras de 1942 a 1972).
Entre quienes aluden a la influencia de los factores constitucionales de la personalidad, que en decenios anteriores postularon Kretschmer (1921) y Sheldon (1942), se encuentran los trabajos actuales de Vandenberg (1962), Munn (1965), Loehlin (1971), Chess
y Birch (1971) que tratan de comprobar la existencia de equivalentes genticos del temperamento.

Desarrollo social
Las investigaciones sobre la influencia de los factores histrico-socioculturales en el desarrollo del individuo han adquirido en los decenios anteriores suma importancia, que
se manifiesta en una gran cantidad de aportaciones cientficas, tanto de ndole experimental como emprica, que se derivan de modelos conceptuales distintos y, a la vez,
complementarios. Algunos de los temas que se abordan en esta rea de investigacin son
los relacionados con las etapas de socializacin, el aprendizaje de valores, actitudes y
roles segn el contexto social, la personalidad como sistema social, las influencias polticas y econmicas, la desviacin social de la personalidad y el estudio de los grupos humanos.
Por otra parte, se realizan investigaciones de campo en diferentes tipos de comunidades marginadas, instituciones psiquitricas, educativas, empresariales, penitenciarias
y gubernamentales, con el objetivo de disear sistemas y tcnicas de intervencin que
faciliten la solucin de los problemas sociales y promuevan el cambio social. Actualmente destacan en esta rea de investigacin autores como Jacobs y Campbell (1961), Hollander (1971), Wrightsman (1972), Deutsch (1968), Lindzey y Aronson (1968, 1969),
McGuire (1968), Rosenthal (1968), Klinberg (1963), Erikson (obras publicadas de 1956 a
1968), Fromm (obras publicadas de 1941 a 1970), y Mendel (1980).

91

Identidad del psiclogo

92

Dcadas de 1980, 1990 y principios del siglo XXI


El avance vertiginoso de la psicologa a nivel mundial, en la actualidad, ha provocado
que el psiclogo se tenga que conformar, cada vez ms, por as decirlo, con dedicar su
atencin a alguna rea de investigacin y a algn campo especfico de aplicacin.
Con la finalidad de ofrecer tan slo una ojeada sobre la situacin de la psicologa en
la dcada de 1980, se revisaron algunas de las revistas estadounidenses existentes, como:
American Psychologist; Cognition; Journal of Experimental Psychology: (Human Perception
and Performance), (Lerning, Memory and Cognition) y (General); Journal of General Psychology; Revista de Psicologa General y Aplicada de Espaa. Esta ltima, publicada por la Sociedad Espaola de Psicologa, enfatiza las reas de aprendizaje y memoria. Los temas
de alcoholismo y psicofarmacologa son tratados en forma aislada.
Las revistas norteamericanas relativas a la psicologa general y experimental apuntan tambin hacia el predominio de investigaciones sobre aprendizaje y memoria; los
temas de percepcin auditiva y visual, locomocin, coordinacin visomotora, inteligencia, atencin, solucin de problemas, juicios de comprensin, procesos de lenguaje y de
la lecto-escritura son frecuentes.
La revista American Psychologist abarca temas de diversa ndole, tales como la creacin
y destruccin de valores; salud mental; significados psicolgicos de los signos fisiolgicos;
motivacin; desarrollo organizacional; psicologa animal; psicologa femenina; tica de
los psiclogos; angustia y agresin; psicologa y muerte; empata; drogas y adolescencia;
psicologa legal; desarrollo de la moral; metodologa y estadstica; psicomerta; alcoholismo; prctica hospitalaria; estrs en el trabajo; sistema comunitario para el cuidado del enfermo mental; y formacin profesional del psiclogo, entre muchos otros temas.
En 1993 se revis el compendio publicado por la Asociacin Americana de Psicologa, editado por Sigmund Koch y David E. Leary, intitulado: Un siglo de la psicologa
como ciencia (Washington, D.C. 1992).
Despus de 100 aos de creciente ebullicin de la psicologa como ciencia y disciplina, se concentran en este volumen aportaciones recientes en las reas representativas
relacionadas con la psicologa fundamental, as como su estado actual y prospectiva.
A la fecha, se continan considerando como dominantes los sistemas en psicologa
derivados de la psicologa de la gestalt, el conductismo, el psicoanlisis y la psicologa humanista. Se aborda la emergencia del psicoanlisis experimental y la interrelacin
entre el conductismo y el psicoanlisis.
Las reas de investigacin ms sobresalientes siguen la lnea de la subdivisin
tradicional de la llamada psicologa fundamental: procesos sensoriales y percepcin,
aprendizaje, motivacin, emocin, pensamiento, desarrollo, personalidad y psicologa
social.
En la actualidad sobresale tambin la interaccin de la psicologa con diversas disciplinas como la filosofa, las matemticas, las neurociencias, la biologa evolutiva, la lingstica y la esttica; asimismo, la psicologa en relacin con la sociedad y la cultura.
Resultar evidente para el lector que conforme avanza el tiempo, las contribuciones a la psicologa rebasan cualquier intencin de sintetizar. Por ello, al referirnos a las
investigaciones realizadas de 1970 a 1982, inclusive, se ofrece slo una muestra del
nmero de artculos que registra el Banco de Datos del Psychological Abstract con los si-

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

guientes descriptores: sensacin y percepcin (47,275); conciencia (239), aprendizaje


(35,276); inteligencia (8319), memoria (8890); pensamiento (977); lenguaje (7700); motivacin (9106); sentimiento y emocin (2662); personalidad (27,613); desarrollo (22,246) y
socializacin (1110).
Se obtuvo tambin un muestreo del nmero de artculos del decenio anterior sobre
algunos campos de aplicacin de la psicologa; psicologa social (906); psicologa clnica
(1122); psicologa industrial (496); psicologa educacional (730); psicofisiologa (250).
De 1983 a 1993, inclusive, el Banco de Datos del Psychological Abstract registr un
incremento notable de artculos. Se refiere a continuacin el nmero de publicaciones
bajo los mismos descriptores que arriba se mencionan: sensacin y percepcin (24,547);
conciencia (206); aprendizaje (26,073); inteligencia (6748); memoria (11,813); pensamiento (4207); lenguaje (12,333); motivacin (5979); sentimiento y emocin (7687); personalidad (21,092); desarrollo (43,782); socializacin (2037).
Sobre los campos de aplicacin se obtuvieron los siguientes datos: psicologa social
(1328); psicologa clnica (1434); psicologa industrial (282); psicologa educativa (769);
psicofisiologa (1433).
De 1994 al 2003, la misma fuente de datos del Psychological Abstract inform un aumento impresionante de artculos: sensacin y percepcin (77,829); conciencia (375);
aprendizaje (79,723); inteligencia (15,964); memoria (49,132); pensamiento (16,707); lenguaje (45,336); motivacin (20,192); emocin (22,530); personalidad (61,953); desarrollo
(144,968); y socializacin (5626).
Y sobre los campos de aplicacin arroj los siguientes datos: psicologa social
(15,929); psicologa clnica (13,659); psicologa industrial (1107); psicologa educativa
(8163); y psicofisiologa (5029).
Como se observa, en un anlisis comparativo entre los aos de 1970 a 1982, y la
dcada de 1983-1993, en las reas de pensamiento, emocin y desarrollo se ha ms que
duplicado la produccin de artculos; al igual que en el campo de la psicofisiologa. En
contraste, las reas de percepcin y aprendizaje han disminuido notablemente, as como
el campo de la psicologa industrial. En el resto de las reas se puede decir que se mantiene un equilibrio en estas dos dcadas.
Por ltimo, llama la atencin que en los ltimos diez aos la produccin de los psiclogos se ha incrementado de tal forma que deja clara evidencia de que, por un lado, la
psicologa como ciencia, disciplina y profesin ha consolidado su identidad y de que,
por otro, habra slo que conformarse con abarcar y especializarse en alguna rea o en
algn campo de la psicologa.
Como se observa en el cuadro comparativo del nmero de investigaciones reportadas por el Banco de Datos del Psychological Abstract (vase la tabla 3.1, p. 94) las reas de
sensacin y percepcin, as como la de aprendizaje, han conservado su primaca en la
investigacin psicolgica. Sin embargo, en las ltimas dos dcadas la psicologa del desarrollo ha ocupado el primer lugar en la publicacin de artculos (144,968). En lo referente a los campos de aplicacin, el campo de la psicologa clnica muestra la primaca
de productividad a lo largo de las tres ltimas dcadas, seguido por la psicologa social,
la cual, sin embargo, abarca la mayor incidencia de investigaciones para finales del siglo XX y principios del XXI.
Estos datos corresponden a 14 descriptores que se tomaron de la divisin inicial sobre las reas de investigacin en psicologa (vertidos en el cuadro 3.4, incisos 1 y 2, pp.

93

Identidad del psiclogo

94

TABLA 3.1

CUADRO COMPARATIVO DEL NMERO DE INVESTIGACIONES EN LAS REAS DE INVESTIGACIN


EN PSICOLOGA REPORTADAS POR EL BANCO DE DATOS DEL PSYCHOLOGICAL ABSTRACT.

rea

1983

Sensacin y Percepcin
Conciencia

47,275

1993
1

239

Aprendizaje

35,276

2003

24,547 3

77,829 2

206

375

26,076 2

79,723 3

Inteligencia

8319

6748

15,964

Memoria

8890

11,813

49,132

977

4207

16,707

Lenguaje

7700

12,333

45,336

Motivacin

9106

5979

20,192

Emocin

2662

7687

22,530

21,092

61,953

Pensamiento

Personalidad

27,613

Desarrollo

22,246

Socializacin

1110

TABLA 3.2

43,782 1
2037

144,968 1
5626

CUADRO COMPARATIVO DEL NMERO DE INVESTIGACIONES REPORTADAS EN LOS CAMPOS DE


APLICACIN DE LA PSICOLOGA REPORTADAS POR EL BANCO DE DATOS DEL PSYCHOLOGICAL
ABSTRACT.

Campos
Social
Clnica

1983
906

1122 1

1993

2003

1328 2

15,929 1

1434 1

13,659 2

Industrial

496

282

1107

Educativa

730

769

8163

Psicofisiologa

250

1433 1

5029

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

99-101) y de cinco descriptores correspondientes a los campos de aplicacin de la psicologa. Estos descriptores representan una muestra mnima de lo que se ha publicado, ya
que existen muchos ms descriptores (21,965 para junio de 1993) en relacin con cada
una de las subdivisiones que son objeto de estudio de la disciplina psicolgica, as como
sobre los campos especficos de la actividad profesional.

Siglo XXI: La posmodernidad


Durante slo un siglo, los psiclogos han procurado definir el objeto de estudio de la psicologa, establecer sus fundamentos como ciencia, conservar un vnculo funcional entre
la teora y la experimentacin, y ampliar las aplicaciones de la psicologa, as como establecer la conexin interdisciplinaria con las ciencias bsicas y auxiliares que la circundan
y complementan, como la filosofa, la biologa, la fsica, la qumica, la matemtica, la medicina, la anatoma, la neurologa, la fisiologa, la psiquiatra, la sociologa, la antropologa, la pedagoga, la esttica, la tica, la teologa, la economa y la administracin.
La dcada de 1990 fue proclamada como la dcada del cerebro (Hothersall, 1997,
p. 534). Las neurociencias, incluyendo a la psicologa, han estado enfocadas hacia una
aproximacin multidisciplinaria para la comprensin de las relaciones entre el cerebro,
el comportamiento y los procesos mentales del aparato psquico.
La nueva tecnologa computacional tambin modific las concepciones de los psiclogos respecto de los fenmenos psicolgicos. La investigacin interdisciplinaria reciente
entre los psiclogos y los cientficos de las computadoras y la informtica ha conducido
al diseo de sistemas inteligentes, como los modelos de redes neuronales aplicados en
reas que van desde el funcionamiento de una sinapsis simple hasta la esencia de la conciencia (Wang, 1993, citado por Hothersall, 1997). La cognicin ha recobrado una posicin
central en la psicologa, as como los desarrollos en lingstica e inteligencia artificial.
Dentro de la psicologa del desarrollo, el estudio de la senectud ha cobrado relevancia
debido al incremento a nivel mundial de este segmento de la poblacin.
De los libros ms recientes sobre psicologa general (Morris y Maisto, 2001, Feldman, 2002; Zepeda, 2003), se confirma que apuntan hacia la misma divisin de las reas
de investigacin de la disciplina psicolgica, a las que se alude en el cuadro 3.4 (pp. 99101), sobre la identidad de la psicologa actual (1960-2004): bases biolgicas del comportamiento, sensacin y percepcin, atencin, estados de conciencia, aprendizaje, memoria,
cognicin (pensamiento) y lenguaje, inteligencia y capacidades mentales, motivacin y
emocin, desarrollo del ciclo vital, personalidad, estrs y psicologa de la salud, trastornos psicolgicos, y tratamientos de los trastornos psicolgicos. Asimismo se abordan los
factores sociales y su influencia en los individuos.
Como sealan Morris y Maisto (2001), representa un verdadero desafo incluir los
avances ms recientes de la psicologa y adems hacerlo de una manera que sea breve,
fiel, interesante e inteligible. Tal desafo trasciende los lmites y objetivos del presente volumen sobre la identidad del psiclogo, cuya intencin es ms bien ofrecer una visin
integrativo-sinttica de la psicologa como ciencia, disciplina y profesin. No obstante,
se realiza una somera revisin reflexiva sobre algunos de los cuestionamientos trascendentales, a los cuales se enfrenta la psicologa del siglo XXI.
En la tercera edicin de esta obra, a principios de la dcada de los noventa, la autora (Harrsch, 1994) se cuestionaba sobre el futuro de la psicologa. En aquel entonces, al

95

Identidad del psiclogo

96

parecer el reto para los psiclogos estaba en lograr un enfoque que condujera hacia una
teora unificadora del ser humano y en alcanzar una actitud cientfica de respeto y apertura hacia las aportaciones de los colegas, la cual promoviera un trabajo de colaboracin
integrada.
Diez aos despus, para la cuarta edicin de Identidad del psiclogo, el planteamiento sobre la actitud cientfica-tica de respeto y apertura del psiclogo sigue siendo ineludible. Sin embargo, el cuestionamiento sobre el futuro de una teora unificadora del
ser humano result en su contrapartida. Esto es, la psicologa del siglo XXI se encamina
hacia una diversificacin cada vez mayor de teoras, reas de investigacin y campos de
aplicacin, una vez lograda su identidad como ciencia, disciplina y profesin.
El programa de la 110 Convencin Anual de la American Psychological Association,
en agosto de 2002, indica la diversidad de reas de abordaje de la psicologa en relacin con
las siguientes divisiones: psicologa general; enseanza de la psicologa; psicologa experimental; evaluacin, medicin y estadstica; neurociencia conductual y psicologa
comparativa; psicologa del desarrollo; problemas sociales; psicologa y las artes; psicologa clnica; psicologa de asesoramiento; psicologa industrial y organizacional; psicologa educativa; psicologa escolar; consejera; psiclogos en el servicio pblico; psicologa militar; desarrollo del adulto y envejecimiento; psiclogos experimentales y de
ingeniera aplicada; psicologa de la rehabilitacin; psicologa del consumidor; psicologa terica y filosfica; anlisis experimental de la conducta; historia de la psicologa; investigacin de la comunidad; psicofarmacologa y abuso de sustancias; psicoterapia;
hipnosis psicolgica; asuntos psicolgicos del estado; psicologa humanista; retardo

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

mental y discapacidades del desarrollo; psicologa poblacional y ambiental; psicologa


de la mujer; psicologa de la religin; servicio al nio, a los jvenes y a la familia; psicologa de la salud; psicoanlisis; neuropsicologa clnica; psicologa de la familia; psicologa
legal; estudios psicolgicos de los problemas de lesbianas y homosexuales; psicologa de
las minoras tnicas; psicologa de los medios de comunicacin; psicologa del deporte;
psicologa de la paz; psicoterapia de grupos; psicologa de las conductas adictivas; psicologa de la masculinidad.
Feldman (2002, pp. 19-23) seala que al considerar las diversas reas y perspectivas
de investigacin que constituyen el campo de la psicologa, se puede tener la impresin de
estar frente a una disciplina fragmentada, carente de cohesividad. A simple vista, dicha
apreciacin parecera lgica, ya que la psicologa abarca reas tan diversas que van desde temas muy concretos como las influencias bioqumicas especficas sobre el comportamiento humano en su dimensin individual, hasta los fenmenos sociales en su ms
amplia expresin. De ah que la diversidad existente entre las distintas reas de investigacin, y orientaciones tericas de la psicologa, se considere ms bien como un resultado de la propia evolucin y desarrollo de la psicologa cientfica y aplicada.
As, la psicologa del siglo XXI va dirigida cada vez ms hacia la especializacin: ya
no se debe esperar que un solo psiclogo domine la totalidad del campo de su disciplina. De igual manera se desarrollan nuevas orientaciones tericas que, a la vez, se entrelazan para ofrecer mejores explicaciones del comportamiento humano, considerando los
factores genticos y ambientales, as como las influencias biolgicas, psquicas y sociales. Los tratamientos psicolgicos son ms accesibles y diversos, al igual que los enfoques preventivos de los trastornos psicolgicos. Por citar un ejemplo, en el rea de los
tratamientos psicolgicos, las lneas de investigacin con metodologa experimental han
sido ampliamente difundidas a lo largo del desarrollo histrico de la disciplina, en especial desde los enfoques tericos, cognitivo y conductual. Recientemente Lartigue (2000,
pp. 99-110) seala que las lneas y tcnicas de investigacin desde la perspectiva psicoanaltica provienen de la dcada de 1920; sin embargo, fue en las dos ltimas dcadas del
siglo XX cuando la investigacin sistemtica sobre la evaluacin de resultados del tratamiento psicoanaltico se increment de forma notable.
Por otra parte, algunos terapeutas estn desarrollando tcnicas novedosas de tratamiento con el enfoque llamado desensibilizacin sistemtica, el cual se sirve de una computadora que crea una representacin virtual de la realidad productora de ansiedad. En
contraste, dentro de las innovaciones de la terapia virtual, que emplea tecnologa de
computacin, se plantean cuestiones de ndole tica. En particular, seala Feldman
(2002, p. 543) se han establecido varios sitios en la World Wide Web que ofrecen servicios a quienes experimentan todas las formas de malestares y trastornos psicolgicos.
No obstante, tales sitios deben considerarse con extrema precaucin, ya que cualquiera
puede colocar un sitio en la Web, pero no hay control sobre los consejos que se ofrecen
ni tampoco existen procedimientos para la acreditacin de los individuos que ejercen esa
modalidad teraputica. Si bien lo ms importante es que la mayora de los terapeutas
consideran que las charlas en lnea con un proveedor de servicios no sustituye a la interaccin personal entre un cliente-paciente y un terapeuta.
Los grandes problemas de nuestro tiempo, como las amenazas terroristas, los prejuicios tnicos y raciales, la pobreza, y los desastres ambientales y tecnolgicos, han tenido importantes ramificaciones en la psicologa actual.

97

Identidad del psiclogo

98

La violencia en el mundo entero se consider la plaga del siglo XX, y los hechos
muestran seales evidentes de que se incrementar en el XXI. La violencia y la delincuencia se encuentran en los primeros lugares en la lista de problemas sociales ms preocupante en el campo de la psicologa (Mehren, 1996, citado por Feldman, 2002).
Algunos autores aluden al trmino posmoderno como referido a una crtica y no
a una poca histrica. Esta crtica se centra en un cuestionamiento sobre la naturaleza
del conocimiento y ha puesto en duda la posibilidad de aprehender la realidad directamente, tal cual es. Propone, en cambio, que la definicin de la realidad sea construida
a travs de un consenso lingstico (Tarragona, 1999, siguiendo la lnea de Anderson,
1997).
Gergen (1990) sugiere que para comprender la posmodernidad hay que contrastarla con la modernidad. Es decir, la visin del mundo que ha predominado en Occidente
durante el siglo XX, la perspectiva moderna, se basa en una epistemologa positivista que
supone la existencia de una realidad separada del observador, susceptible de ser conocida de manera objetiva. La idea de la verdad como algo accesible a travs del mtodo
cientfico es parte esencial de esa epistemologa. Desde tal perspectiva el conocimiento
se percibe como un espejo de la realidad; y el lenguaje, como su representacin (Anderson, 1997; Tarragona, 1999, pp. 68-69). Por otro lado, la perspectiva posmoderna sugiere
que el conocimiento est construido socialmente y que no es posible tener una representacin directa del mundo, sino slo conocerlo a travs de la experiencia de ste. Una de
las ideas centrales de la crtica posmoderna es la existencia de una multiplicidad de realidades humanas y diversas visiones del mundo.
Vives (2004, pp. 1-15) seala que el fracaso del proyecto de la modernidad es uno
de los orgenes ms claros del pensamiento posmoderno, y del advenimiento de una actitud un tanto nihilista y desconfiada frente a los avances de la civilizacin, ante las promesas de la cultura, defraudada por la ineficiencia de las panaceas ofrecidas por los
cientficos. El positivismo y los avances de la tecnologa dejaron de ser crebles para una
humanidad decepcionada de sus propios dioses. Se refiere a los planteamientos de Lyotard (1979), quien postula la tesis de que la condicin posmoderna es un cambio en el
estatuto del saber, derivado de la incorporacin de las nuevas tecnologas de la computadora. Lo que abre la era de la posmodernidad es el surgimiento de la ciencia que investiga las inestabilidades, pues ya no se trata del estudio de leyes que se consideren
inmutables. La posmodernidad conduce a fenmenos constructivos y destructivos. Como se mencion, la psicologa del siglo XXI se enfrenta a problemas como el incremento
actual de la violencia en el mundo entero; el movimiento de la globalizacin, que se interesa en la colectividad por encima de la individualidad; la xenofobia; y la nueva tecnologa del Internet, que si bien proporciona el acceso a una gigantesca red de informacin,
a la vez ha propiciado la enajenacin, la falsa identidad y la deshumanizacin.
Por ltimo, se menciona el notable incremento de estudios sobre la psicologa de gnero. Dnde estn las mujeres en la psicologa?, se preguntan Morris y Maisto (2001,
p. 19) as como Feldman (2002, p. 17) en sus textos de psicologa. Los autores sealan que
en los relatos de la historia de la psicologa contempornea se evidencia la escasa referencia a los trabajos realizados por mujeres psiclogas. Es un hecho que las mujeres han
realizado notables aportaciones a la psicologa desde sus inicios, e incluso se afiliaron a
asociaciones profesionales desde finales del siglo XIX; no obstante, muchas veces sufrieron discriminacin. Algunos colegios y universidades no otorgaban grados acadmicos

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

CUADRO 3.4

IDENTIDAD DE LA PSICOLOGA ACTUAL (1960-2004).

99

reas de investigacin de la disciplina psicolgica


Objeto de estudio: el ser humano como una unidad biopsicosocial
1. Enfoque del ser humano como unidad biolgica.

El ser
sensitivo
consciente

Sensopercepcin

PROCESOS COGNOSCITIVOS:

Atencin

Estado de
conciencia

El ser que
aprende
y recuerda

Sentidos

Vista
Odo
Tacto
Gusto
Olfato
Sensibilidad
profunda
Vigilia
Sueo

Aprendizaje

Asociacin
Adquisicin
Entrenamiento
Condicionamiento
Hbito

Memoria

Retencin
Olvido

Pensamiento

Reflexin
Juicio
Raciocinio
Imagen
Idea
Fantasa
Expectativas
Creatividad

Lenguaje

Smbolos
Comunicacin

Inteligencia

Intelecto
Aptitud
Grados y tipos

El ser
que piensa

Recepcin
de la
estimulacin

Integracin
de la
informacin,
que conlleva
a la toma de
conciencia

Verbal
No verbal

(contina)

Identidad del psiclogo

(Continuacin).

CUADRO 3.4

PROCESOS AFECTIVOS:

El ser que siente

Sentimiento
y
emocin

Excitacin somtica
Experiencia afectiva
Somtica
Manifestacin
Afectiva

PROCESOS VOLITIVOS:
Instinto
Motivos
El ser que acciona

Motivacin

Conscientes
Inconscientes

Reaccin a la
estimulacin
y su
expresin

Necesidad
Impulso
Voluntad
Acto

2. Enfoque del ser humano como unidad psicosocial.


Desarrollo
Crecimiento
Maduracin

Fsico
Cognoscitivo
Afectivo
Conativo

Etapas

Infancia
Adolescencia
Adultez
Vejez

Temperamento
Carcter
Aprendizaje
Conducta
Adaptacin

El ser
individual

Normal
Salud

Personalidad

100

Diagnstico
Evaluacin

Psicomtrica
Proyectiva

Anormal
Enfermedad
Psicopatologa
Tratamiento
Psicoterapia

Neurosis
Psicosis
Organicidad
Trastornos de personalidad
Psicosomtica
Gestaltista
Conductista
Psicoanaltica
Humanista
Existencial
Bioenergtica
Eclctica
Cognoscitivista

Captulo 3. Corrientes contemporneas en psicologa

Aprendizaje social

Cultura

Conducta social

Adaptacin social
El ser
social

Desarrollo y
socializacin

Familia

Sociedad

Tradicin
Tradicin
Valores
Valores
Actitudes
Actitudes
Roles
Roles
Prejuicios
Prejuicios
Trabajo
Trabajo

Influencia econmica y poltica


Grupo
Institucin
Comunidad
Tcnicas de evaluacin
Grupo
Conflicto intragrupal
Pareja
Familia comunitaria
Psicoterapia

a mujeres, se les negaba el acceso a la ctedra y las revistas profesionales no ocultaban el


rechazo a publicar sus obras. A pesar de las restricciones sociales que limitaban la participacin de las mujeres en muchas profesiones, incluida la psicologa, varias de ellas
realizaron contribuciones importantes. Sin embargo, la psicologa era an un campo del
poder masculino. Tal situacin ha cambiado significativamente en las ltimas dos dcadas, amn de que el nmero de mujeres en la disciplina se empez a incrementar notablemente desde la dcada de 1960. Por consiguiente, la futura historia de la psicologa
habr de relatar las contribuciones tanto de hombres como de mujeres. En la actualidad
las mujeres obtienen ms de la mitad de los doctorados que se otorgan en psicologa. El
porcentaje de mujeres en el campo de la psicologa se ha incrementado tan rpido que
algunos psiclogos han manifestado su preocupacin respecto de la feminizacin de
la disciplina. Se trata de un problema que no es menor a la masculinizacin que hubo
en el campo en pocas anteriores.
La marcada ausencia de la mujer en la historia de la psicologa no es ms que un aspecto de un problema mucho mayor y ms grave: la escasa atencin concedida a la diversidad humana que caracteriz a la psicologa del siglo XX. Es hasta ahora, principios
del siglo XXI, que los psiclogos y las psiclogas (Lartigue, 2004; Harrsch, en prensa) han
reflexionado profundamente sobre la trascendencia de mucho ms aspectos de la vida
de un ser humano, como la herencia, la cultura, la educacin, el trabajo, el gnero, la raza, el origen tnico, la trasmisin trasgeneracional, el amor y los vnculos primarios, que
conjuntamente, en todas sus manifestaciones, influyen y construyen, a fin de cuentas, la
identidad humana.

101

Identidad del psiclogo

104

Antecedentes

l desarrollo de la psicologa en Amrica Latina, al igual que en Europa y Estados


Unidos, tiene un largo pasado, aunque slo una breve historia. Antes de la institucionalizacin de la psicologa en el mbito acadmico, hubo quienes se interesaron por los conocimientos psicolgicos y buscaron aplicaciones en sus actividades
profesionales. En especial, dos grupos de profesionales se interesaron por este tipo de conocimiento: los mdicos psiquiatras y los filsofos, por lo que las primeras escuelas de psicologa en Amrica Latina se establecieron en las facultades de medicina y filosofa.
Antes de la llegada de los europeos a nuestro continente, seala Ardila (1998,
p. 557), ya existan grupos humanos con alto desarrollo cultural como los mayas, los aztecas y los incas. En estos grupos se encuentran los fundamentos de la psicologa de los
nativos americanos, ya que posean una cosmovisin que inclua conceptos psicolgicos
relacionados con la salud y la enfermedad, la familia, el desarrollo humano, la curacin
por el espritu, el lugar del hombre en el mundo, las relaciones entre hombres y mujeres,
etc. En efecto, tales conceptualizaciones estaban adaptadas al contexto sociocultural de
su poca.
En Mxico, la psicologa antigua estaba vinculada con ciertas evidencias de la aplicacin de principios filosficos, mdicos, psiquitricos y, podra decirse, psicolgicos entre
las comunidades prehispnicas, particularmente entre los aztecas. Para stos no exista
el concepto de alma; consideraban que el asiento de lo psicolgico era el corazn. El equilibrio de la relacin rostro-corazn era lo que determinaba la salud mental de los individuos. La ruptura de esta relacin ocasionaba los trastornos de la personalidad (Len,
1983, citado por Valderrama, 1985).
Los aztecas acostumbraban a consultar a los dioses, practicaban sacrificios e interpretaban augurios (prcticas que se relatan casi en cualquier crnica antigua). Entre los
aztecas, el afectado por el augurio recurra al tonalpouhqui (sacerdote azteca), quien, utilizando su autoridad y palabras suaves, explicaba al paciente los motivos del augurio y
lo convenca hasta eliminar de su mente la idea obsesiva de peligro. As, el rol de dicho
personaje era solucionar los trastornos conductuales y emocionales de los enfermos. Este periodo se caracteriz tanto por el aspecto mgico como por el ejercicio de una medicina emprica (lvarez y Ramrez, 1979). Los remedios ms utilizados por los aztecas
fueron los narcticos y los analgsicos compuestos con base en animales extraos, hierbas y piedras preciosas (Lartigue y Vives, 1980).
Los pueblos primitivos de Mxico padecan enfermedades que afectaban su comportamiento y su equilibrio emocional, las cuales se incluiran en las clasificaciones actuales de padecimientos metales. Sin embargo, sera un error adaptar la mentalidad del
hombre moderno al comportamiento de grupos culturales que tuvieron su propio modo
de pensar, ya que su mentalidad para abordarlos era de tipo mgico: se mezclaban la fantasa y la realidad. Por ello, es imposible tratar de comparar las prcticas mgicas de los
indgenas con las tcnicas modernas, porque las actividades del mdico prehispnico y
las del psiquiatra contemporneo son totalmente distintas. Al igual que, como seala Lpez (1997, p. 36), no hay fundamento para la argumentacin de que el tonalpouhqui era
el equivalente al psiclogo de hoy, sobre todo considerando 500 aos de distancia. Seala adems que resultara imposible encontrar su relacin con los psiclogos mexicanos
actuales, ya que las prcticas de los sacerdotes aztecas nunca fueron pensadas ni incor-

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

poradas a un ejercicio profesional de la psicologa. En todo caso, sera un ejercicio psicolgico que no forma parte de la historia oficial de la psicologa contempornea.
No obstante, es un hecho que el mdico indgena del Mxico prehispnico actuaba
ante situaciones similares a las que se enfrentan el psiquiatra y el psiclogo clnico en la
poca actual (Shein, Sicilia y Sitt, 1981). Lartigue y Vives (1990) sealan que, durante
la poca precolombina, cada tribu estaba dirigida en lo espiritual por uno o varios hombres, que sobresalan por su inteligencia, intuicin y capacidad de videncia. Esta particular forma de crear e interpretar la realidad se ha venido trasmitiendo de generacin en
generacin hasta la actualidad y forma una subcultura. Por ejemplo, los chamanes se
dedican a curar las enfermedades, dar consejos, luchar contra la hechicera, aliviar ansiedades y pronosticar el futuro. En general, se les considera como portavoces de las tradiciones indgenas (Grinberg, 1987). Algunos autores consideran a chamanes, brujos y
curanderos representantes del conocimiento profundo de la naturaleza, del cuerpo y de
lo humano que refera el hombre de Mesoamrica. Los hombres de conocimiento o
toth, entre los mexicas, cuenta la historia, posean un saber profundo sobre las maneras
de rearmonizacin psicolgica (Baz, Jidar y Vargas, 2002, p. 138).
En el Renacimiento, a partir de la Conquista en 1521, se produjo un cambio trascendental en la historia y el pensamiento de los pueblos indgenas. El pensamiento mgico
y la religin politesta tenan fundamentos muy diferentes a los del cristianismo; sin embargo, la influencia de ste y de la cultura espaola provoc un giro en la forma de concebir la enfermedad: de la connotacin mgica que le asignaba el indgena, el enfermo
se convirti en una persona desvalida que requera de cuidado y proteccin. Al mismo
tiempo, no obstante, se dej sentir la influencia de la Santa Inquisicin, la cual hizo que
el concepto de enfermedad mental girara en torno de la religin.
La Inquisicin en Mxico se estableci en el siglo XVI, en 1571, y fue abolida a principios del siglo XIX, en 1820. Su influencia se sinti a lo largo del periodo histrico que va
desde la Conquista hasta la consumacin de la Independencia. En sus inicios, la Inquisicin se sirvi de prcticas crueles y violentas para castigar lo que consideraba hereja o
violacin a las leyes de la Iglesia. La hereja se atribua a todo aquello que se apartara de
los dogmas de la fe catlica; as, a los perturbados mentales se les miraba como herejes
y se crea que estaban posedos por el demonio. En ese tiempo, la influencia del clero fue
notoria en la medicina y, en especial, en la psiquiatra: las enfermedades fsicas se catalogaron como enfermedades naturales y quedaban al cuidado de los mdicos, mientras
que, como vimos, las de la mente se consideraban obra de la influencia del demonio; por
ende, el clero las trataba mediante tcnicas como el exorcismo. De esta manera, se buscaba extraer el espritu maligno del paciente; de no dar resultado, se recurra al castigo
corporal, que en ocasiones llegaba hasta la muerte en la hoguera.
Los cuadros clnicos que actualmente se conocen como esquizofrenia, psicosis, epilepsia, etc., as como los trastornos de conducta caracterizados por alucinaciones, delirios, convulsiones, etc., se conceban como muestras indudables de la presencia del demonio. Se iniciaba as el hecho de adjudicar los orgenes de la enfermedad mental a una
fuerza externa al enfermo, ya fuese el demonio o los espritus malignos. Se trata de una idea
que prevaleci en muchas culturas hasta el siglo XIX, cuando el pensamiento freudiano
revolucion el pensamiento demonolgico, al establecer que las causas de la enfermedad
mental provenan de las vivencias del individuo (Shein, Sicilia y Sitt, 1981; Senz y Tessman, 1981).

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Identidad del psiclogo

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El enfermo psiquitrico de esa poca, por consiguiente, reciba una atencin inadecuada, ya que dependa de gente no especializada y temerosa de la misma enfermedad
mental. No era extrao que se recurriera al aislamiento de quienes la padecan. No obstante, en el mismo siglo XVI se crearon instituciones para el cuidado del enfermo mental.
As, en 1566, fray Bernardino lvarez fund el primer hospital para enfermos mentales
en Amrica, llamado Hospital de San Hiplito, y concibi a los enfermos carentes de juicio como piedras vivas, inocentes, faltos de libre albedro y entendimiento, quienes requeran de cuidados. (Colotla y Gallegos, 1978; Shein, Sicilia y Sitt, 1981.)
En esa misma poca, algunos filsofos y mdicos publicaron obras sobre temas psicolgicos, como el religioso fray Alonso de la Vera Cruz (1557), quien abord la filosofa
y la psicologa aristotlica, as como la de sus contemporneos, en su Tratado de nima.
Posteriormente, a finales del siglo XVII, en 1687, Jos Syago, un modesto carpintero, por iniciativa propia decidi cuidar en su casa a un grupo de enfermos mentales. Despus de un tiempo, Syago recibi la ayuda de los jesuitas para continuar con su labor.
El arzobispo Aguilar y Seijas se hizo responsable de la institucin hasta su muerte, fecha
en que la Congregacin del Divino Salvador la tom a su cargo. Para 1700 se construy
el Hospital del Divino Salvador, tambin llamado Manicomio de la Canoa que, ms adelante, en 1800, a raz de la expulsin de los jesuitas de Mxico, pasara a manos del gobierno. Por otro lado, desde finales del siglo XVI hasta mediados del XIX una institucin
privada, conocida como el Hospital de la Santsima Trinidad, dio asistencia a los alienados provenientes del clero.
El siglo XVIII se refiere (lvarez y Ramrez, 1979) como aqul en que se vislumbraron los albores de una ciencia psicolgica en Mxico, que fuera independiente de la teologa y que intentara concebir el universo con bases ms objetivas. As, a pesar de que en
esa poca las enfermedades que no tenan un referente orgnico se consideraban como
diablicas, para la segunda mitad del siglo se evidenci un inters en ellas a la luz del
nuevo desarrollo de la ciencia y la filosofa, gracias a la intensa bsqueda de soluciones
a los problemas prcticos de la nacin.
En Mxico, en el siglo XIX se vivieron los acontecimientos que despejaron el camino
hacia una psicologa independiente, a raz de la revolucin en el pensamiento humanista
surgido de una filosofa liberal que destacaba los valores del hombre y pretenda eliminar todo aquello que impidiera la libertad del ser humano. Esta filosofa, cuyos orgenes
estaban en Europa, influy en Amrica y, concretamente, en Mxico sirvi como aliciente para la guerra de independencia. En 1812 se prohibieron y suprimieron las rdenes
hospitalarias, de manera que las instituciones benficas pasaron a ser administradas por
el gobierno. En esa poca destac el doctor Miguel Alvarado (Shein, Sicilia y Sitt, 1981),
quien, al dedicarse al estudio de los enfermos mentales, fue un pionero de la psiquiatra
en Mxico. En 1860, cuando el doctor Alvarado tena a su cargo la direccin del Hospital del Divino Salvador, se iniciaron los trabajos para la creacin de la medicina mental.
Entre finales del siglo XIX y principios del XX, las causas de las enfermedades mentales
empezaron a considerarse como la consecuencia de los actos internos del individuo mismo, lo cual se manifest en el inters por el estudio de tales padecimientos y de su tratamiento. Para 1884 ya se haba publicado una obra sobre psiquiatra elaborada por el
doctor Rafael Serrano.
El nacimiento de la psicologa surgi, segn afirma Daz Guerrero (1980), de la reforma instaurada por Benito Jurez, en 1860, y de la inminente importacin de la filosofa

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

positivista de Augusto Comte. La psicologa apareci entonces como una disciplina independiente y se coloc en la pirmide de las ciencias, entre la sociologa y la historia.
A finales del siglo XIX ocurri un acontecimiento histrico clave para el desarrollo
de la psicologa, cuando el doctor Ezequiel A. Chvez fue nombrado fundador y primer
profesor de un curso de psicologa en la Escuela Nacional Preparatoria (ENP) en 1893
(Colotla y Gallegos, 1978; Daz Guerrero, 1980). El curso lo imparti influido por las
ideas de Ribot, James, Titchener, Baldwin y Janet, entre otros.
En el Prlogo a Cien aos de la psicologa en Mxico: 1896-1996, obra publicada
en 1997 por la Facultad de Psicologa de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico
(Snchez Sosa, 1997), se seala 1897 como el ao que marc el inicio de la enseanza de
la psicologa en Mxico, ya que en ese ao se incluy de manera permanente y formal la
ctedra de psicologa en el plan de estudios de la ENP. Fue un logro que se le atribuye al
mismo Ezequiel A. Chvez (1868-1946), quien, desde tiempo atrs, haba luchado por incorporar la ctedra de psicologa al plan de estudios de dicha institucin. Consigui la
aprobacin de su propuesta en diciembre de 1896. Por ello, otros autores (Valderrama,
Colotla, Gallegos y Jurado, 1994; Lpez Ramos, 1997) consideran ese ao como la fecha
en que se fund de manera formal el primer curso de psicologa en Mxico.
En el contexto latinoamericano, Ardila (1977 y 1998) seala la fundacin del primer
laboratorio de psicologa experimental, por Horacio Piero, en Buenos Aires, 1898, como el acontecimiento que marc el inicio del desarrollo de la psicologa en Amrica Latina. A principios del siglo XX, la psicologa en Mxico se caracteriz por la bsqueda de
su identidad. En 1902, sali a la luz la obra del doctor Enrique Aragn: La psicologa. En
1904, Chvez introdujo los conceptos de la psicologa de Titchener al traducir su obra;
en 1908, el doctor Juan del Valle escribi sobre la introspeccin voluntaria; y en 1911, el
doctor Meza Gutirrez examin el tema de la ficcin de la locura.
Cuando se inaugur, en 1910, la Universidad Nacional de Mxico, se cre en su
interior la Escuela Nacional de Altos Estudios (posteriormente Facultad de Filosofa y
Letras), donde se imparta la psicologa a nivel superior (Valderrama, 1985). En 1916 el
doctor Enrique Aragn fund el primer gabinete (laboratorio) de psicologa experimental de la Escuela de Altos Estudios, donde se llevaron a cabo las incipientes investigaciones derivadas del estudio de la psicologa (Snchez Sosa, 1997).
En 1919, se logr la institucionalizacin oficial de los enfermos mentales con la creacin del Manicomio General (La Castaeda), inaugurado en 1910, bajo la direccin del
doctor Jos Meza Gutirrez, quien en su manejo teraputico utilizaba mtodos psicolgicos para establecer el diagnstico. En 1920, vio la luz el primer libro de texto original
mexicano: Los principios de psicologa, de Bernardo Castellum. En 1928, el doctor Ezequiel
A. Chvez public su ensayo Psicologa de la adolescencia, y a l tambin se le acredita el
primer esfuerzo por desarrollar una psicologa del mexicano.
Durante el periodo que va desde la fundacin de la Universidad Nacional de Mxico hasta la creacin de la Maestra en Psicologa (1910-1938), Valderrama, Colotla, Jurado y Gallegos (1997) sealan importantes desarrollos de la psicologa en Mxico: el
curso que impartiera James Baldwin sobre psicosociologa en 1910 y 1912 y su curso
sobre historia de la psicologa; de 1913 a 1916, las primeras clases formales sobre psicologa y educacin impartidas por Ezequiel A. Chvez y, posteriormente, de 1921 a
1924, la ctedra de psicologa de la adolescencia, psicologa general y psicologa especial de lo subconsciente. En 1924 desapareci la Facultad de Altos Estudios y se crearon

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Identidad del psiclogo

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la Facultad de Graduados de la Normal Superior y la Facultad de Filosofa y Letras. Los


autores sealan que la enseanza de la psicologa, como nunca, estuvo vinculada a
los problemas educativos de Mxico.
En 1933 se expidi la ley que otorg plena autonoma a la universidad, convirtindose as en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM). Finalmente, comentan
los autores, esta etapa de la enseanza de la psicologa en la Universidad, dominada por
Chvez y Aragn, terminara entre 1938 y 1939, con la creacin de la Seccin de Psicologa en la Facultad de Filosofa y Letras, y con la aprobacin del plan de estudios para obtener el grado de maestro en psicologa.
Colotla y Gallegos (1978) mencionan que en 1937 fue creado el grado acadmico de
maestro en psicologa por el propio doctor Chvez. Hasta antes de ese ao, el curso
de Chvez en la Escuela Nacional Preparatoria y otros que formaban parte del currculum de otras disciplinas humansticas (filosofa, educacin, medicina, derecho) en la
UNAM constituan la enseanza de la psicologa en el pas. Se inici as el primer plan
de estudios en la disciplina psicolgica dentro de la Facultad de Filosofa y Letras de la
UNAM.
En 1939, algunos espaoles refugiados, como Pascual del Roncal, introdujeron las
ideas de Dilthey y Heidegger, la fenomenologa de Husserl y la psicologa de la gestalt
(Daz Guerrero, 1980).
En la dcada de 1930, la situacin de la psicologa a nivel internacional recibi la influencia de los principales sistemas contemporneos, pues a partir de entonces se inici
un intercambio de discusiones verbales y escritas entre sus representantes. En el siguiente decenio, se increment la colaboracin internacional a travs de revistas especializadas, congresos y trabajos de investigacin en equipos interdisciplinarios.
Durante la primera mitad del siglo XX, el mbito de la psicologa en Amrica Latina recibi la influencia de las corrientes de pensamiento europeas y estadounidenses
gracias a las traducciones que se hicieron en Mxico y Buenos Aires de diferentes obras
de la disciplina. As, se dieron a conocer los sistemas psicolgicos contemporneos de la
gestalt, el psicoanlisis, el conductismo y la fenomenologa.
En Mxico, la enseanza de la psicologa de la poca se caracteriz por la especulacin y las preocupaciones tomistas y metafsicas. A finales de la dcada de 1940, la
orientacin filosfica-especulativa se vio impregnada de una preocupacin clnica, al incorporarse como docentes un gran nmero de psiquiatras y psicoanalistas. Tal situacin
gener una confusin en la identidad profesional del psiclogo, ya que se le consideraba como un subprofesional paramdico. Mouret y Ribes (1977) sealaron que el origen de
dicha consideracin se deriv de la influencia alemana, en la cual el psiclogo clnico deba limitarse al diagnstico auxiliar mediante pruebas psicomtricas y proyectivas, y a
fungir como un apoyo psicolgico para los enfermos con problemas estrictamente mdicos. La orientacin psicoanaltica y organicista del profesorado, a la vez, determin
que se considerara al psiclogo como un auxiliar en el diagnstico psiquitrico. Para
1945, el plan de estudios de 1937 iniciado en la UNAM fue modificado por el doctor Fernando Ocaranza, quien cre el primer departamento autnomo de psicologa. Para 1948
se public la Introduccin a la psicologa cientfica de Oswaldo Robles, obra inspirada en
las ideas de Binet, Freud, Janet, Koffka, Ribot y Wundt.
En 1950, el maestro en psicologa Ramn Gmez Arias fund la Escuela de Psicologa en la Universidad Iberoamericana (UIA), que en esa poca estaba incorporada a la

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

UNAM. Seala Meneses (1976) que el desarrollo de la psicologa a inicios de la dcada de

1950 era precario y se desconocan en gran medida los avances logrados en Estados Unidos y en Europa. En esos aos, las obras ms consultadas eran las de Robles y la de
A. Menndez Samar, cuyo ttulo era Breviario de psicologa.
En 1950, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) propuso que todos los pases
tuvieran una rea consagrada a la salud mental y que permitieran a los individuos buscar
la salud psicolgica. El problema de definir quines eran los afectados en su conducta
slo tuvo impulso hasta despus de la Segunda Guerra Mundial (Rivera, 1989, en Lpez, 1997, p. 51). As se consider que la responsabilidad de la salud mental pblica
deba ser atendida por los psiclogos para lograr su independencia profesional.
Tambin en 1950 se fund la Sociedad Interamericana de Psicologa (SIP) y, simultneamente, como una rama de sta, se cre la Sociedad Mexicana de Psicologa, cuyo
objetivo era la promocin de la psicologa como disciplina cientfica y como rea profesional, dedicada a contribuir a la solucin de aquellos problemas humanos relacionados
con el comportamiento (Daz Guerrero, 1980; Valderrama, 1985). Ardila (1998) seala
que la SIP es, hasta la fecha, la principal asociacin de psiclogos de Amrica Latina y podra decirse que constituye el equivalente de la APA (American Psychological Association) para la psicologa latinoamericana.
En 1952, se cre en la UNAM un doctorado especializado en psicologa, independiente del doctorado en filosofa, encabezado por el doctor Guillermo Dvila. Incluso se
aument la duracin del plan de estudios inicial. En 1958, se elabor en esta misma institucin un nuevo programa para obtener el ttulo profesional de psiclogo en el nivel
licenciatura, y se estableci un programa de posgrado en maestra y doctorado (Colotla
y Gallegos, 1978) con especialidades en clnica, industrial y social.
A principios de la dcada de 1950, Erich Fromm fue invitado a impartir cursos de
psicoanlisis en la Escuela de Medicina. En 1956, se cre la Sociedad Mexicana de Psicoanlisis (Valderrama, 1985). Por ese entonces era evidente la inquietud por la lectura
de la obra de Sigmund Freud, hecho que, con el tiempo, contribuira a formar a una
generacin de neuropsiquiatras interesados en el psicoanlisis. En 1957 fundaron la Asociacin Psicoanaltica Mexicana (Lartigue y Vives, 1990), encabezada por mdicos como
Ramn Parres, Santiago Ramrez, Jos Cueli, Jos Remus y Fernando Csarman.
La influencia del psicoanlisis tuvo auge en esa etapa, cuando nicamente se aceptaban mdicos para la formacin como psicoanalistas, por lo que el campo de trabajo del
psiclogo clnico, como ya se mencion, estaba circunscrito al diagnstico clnico mediante el uso de pruebas psicolgicas.
Por consiguiente, en la dcada de 1950, la enseanza de la psicologa se encontraba
inmersa dentro de los esquemas de la psiquiatra, de la filosofa y de la educacin. El profesorado de ambas escuelas de psicologa, la de la UNAM y la de la UIA, estuvo constituido
por psiquiatras, psicoanalistas, abogados y filsofos. Desde los enfoques psicoanaltico y
fenomenolgico predominaban en esa poca la psicologa clnica y la educacional. En
1955, Meneses (1976), siendo director de la Escuela de Psicologa de la UIA, se propuso
incrementar el nivel acadmico, por lo que procur evitar el sesgo psicoanaltico que tomaba la carrera, dando cabida a otras tendencias como la experimentalista y la humanista, as como al estudio de la psicometra y a la adquisicin de instrumentos para realizar
investigaciones de psicologa experimental. En 1955, se inici en el Centro de Orientacin
Psicolgica la prestacin del servicio de orientacin vocacional, de diagnstico clnico y

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Identidad del psiclogo

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terapia infantil, que se convirti en el antecedente del sistema de prcticas profesionales


del Departamento de Psicologa de la UIA.
Destaca, en este periodo, la actividad docente de Falcn, Flores Villasana, Gonzlez
Pineda, Guevara Oropeza, Curiel, Quiroz Cuarn y Herrera, en la UIA (Meneses, 1976).
En la UNAM sobresalen, entre otros, Santiago Ramrez, Herrera y Montes, Robleda, McGregor, Sols Quiroga, Fortes y Herrera (Daz Guerrero, 1980).

Evolucin de la psicologa en Mxico:


De la dcada de 1960 al nuevo milenio
En el decenio de 1960 ocurrieron cambios importantes en las reas de enseanza, investigacin y prctica de la psicologa. Por un lado, se increment notablemente la demanda
de alumnos interesados en formarse como psiclogos, tanto en la UNAM como en la UIA.
En ambas instituciones se mejoraron los programas; se fortalecieron los cursos con profesorado nuevo; se introdujeron las prcticas en hospitales, laboratorios, escuelas y clnicas; se iniciaron trabajos de investigacin conjunta con universidades extranjeras; y se
incorporaron a los programas cursos de neuroanatoma y neurofisiologa, que promovieron el inters por la investigacin y la psicologa experimental.
En el rea de la psicometra cabe mencionar la fundacin del Centro de Investigaciones en Ciencias del Comportamiento, dentro del Centro de Cmputo de la UNAM,
donde para 1964, y con la direccin de Daz Guerrero, un grupo de psiclogos se dieron
a la tarea de traducir y adaptar una serie de pruebas psicolgicas (la escala Wechsler
de inteligencia para adultos [WAIS], el test de matrices progresivas de Raven, la prueba de
inteligencia de domins y la prueba de Goodenough, por ejemplo), lo cual permitira
despus organizar investigaciones sobre el desarrollo humano y la cultura (Valderrama,
1985; Daz Guerrero, 1994).
Para 1966, de nueva cuenta se realiz una importante reforma al plan de estudios
de la UNAM, que culmin en un programa de cinco aos para obtener el ttulo de psiclogo profesional con la opcin de especializarse en diversas reas de aplicacin: educativa, del trabajo y social, adems de la clnica. En 1968, qued instalado el Colegio de
Psicologa en un lugar independiente de la Facultad de Filosofa y Letras (Colotla y Gallegos, 1978).
En 1963, la UIA haba iniciado los primeros estudios de posgrado. Sin embargo, fue
hasta 1967 cuando se aprobaron oficialmente los programas de posgrado con tres especializaciones: clnica, social e industrial (Meneses, 1976), las cuales se modificaran posteriormente. Este mismo ao, el doctor Juan Lafarga comenz el primer programa en
Mxico para la formacin de psiclogos en psicoterapia, con el enfoque centrado en la persona de Carl Rogers (Lartigue, 1976), conducente al diploma de especializacin a nivel
de posgrado en psicoterapia autodirectiva. Ms adelante, dicho programa llevara al
grado de maestro en psicologa con especialidad en psicoterapia. Lafarga (1995, p. 6) seala que antes de este programa, la prctica psicoteraputica en Mxico haba estado reservada para mdicos psiquiatras y psicoanalistas. Agrega que siendo la psicoterapia
una especialidad de la psicologa, paradjicamente los nicos excluidos de su prctica
eran los psiclogos.

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

El plan de estudios formulado en 1950 y encaminado a formar psiclogos en la UIA


se modific en cinco ocasiones durante las dcadas de 1950 y 1960. Inicialmente se otorgaba el ttulo de maestro en psicologa al cursar un programa de tres aos; para 1960 se
ampli a cuatro aos y se obtena el grado de psiclogo profesional. En 1969, se formul
un programa de cinco aos conducente a alcanzar el grado de licenciado en psicologa.
Por estas fechas destac tambin la publicacin de la obra Psicologa general de Meneses
(1967).
En 1967, se llev a cabo el Primer Congreso Mexicano de Psicologa, celebrado en
la ciudad de Jalapa, Veracruz, organizado por la Sociedad Mexicana de Psicologa. sta
fue la primera ocasin en que se dio a conocer el resultado sobre la produccin de la investigacin y del ejercicio profesional del psiclogo mexicano.
Al inicio de la dcada de 1970, estando el Colegio de Psicologa de la UNAM bajo la
direccin de Jos Cueli, un grupo de psiclogos buscaban en la psicologa experimental
y el conductismo una opcin diferente de los enfoques psicoanalticos. La corriente experimental fue cobrando fuerza e impuls un cambio en el plan de estudios de la UNAM,
que culminara en 1971 con un nuevo currculum, el cual se mantiene bsicamente sin
cambios hasta la actualidad (Daz Guerrero, 1980; Valderrama, 1985) y consiste en un tronco bsico de seis semestres y seis reas de semiespecializacin que se cubren en los ltimos tres semestres de la carrera (www.unam.mx.2003).
En 1971, ante la difusin de instituciones educativas pblicas y privadas que ofrecan estudios en psicologa, se constituy el Consejo Nacional para la Enseanza e Investigacin en Psicologa (CNEIP), con la finalidad de asesorar a tales instituciones en la elaboracin de sus programas de enseanza en psicologa.
En 1973, el Colegio de Psicologa de la UNAM se convirti en una facultad independiente con la direccin de Luis Lara Tapia. En ese mismo ao, la Escuela de Psicologa
de la UIA, bajo la direccin de Espinoza de los Monteros, obtuvo de la Secretara de Educacin Pblica (SEP) la libertad y autonoma para elaborar sus propios planes de estudio.
Por otro lado, tambin en 1973, se observ un gran avance en la psicologa como
profesin, al lograrse el reconocimiento oficial de la psicologa por la Direccin General
de Profesiones de la SEP. A partir de entonces, se requiere de cdula profesional para ejercer en la disciplina.
Durante finales de la dcada de 1970 y principios de la de 1980, la psicologa en
Mxico estuvo influida por las corrientes conductista, gestaltista, psicoanaltica y humanista, a la vez que se incrementaron las tendencias cognoscitivista, psicodinmica
y social. En el mbito universitario hay escuelas que se dedican a la enseanza de una
sola tendencia, en tanto que otras dan apertura hacia el conocimiento de todas las corrientes.
A partir de la dcada de 1970, se vivi un momento importante en el desarrollo de
la identidad de la psicologa, ya que la enseanza de la disciplina y su direccin tuvieron la gua de psiclogos como Cueli, Lara Tapia, Rodrguez de Arizmendi, Castao,
Snchez Sosa y Reidl, por parte de la UNAM; y Espinoza de los Monteros, Navarro, Lartigue, Lafarga, Gmez del Campo y Bueno, por parte de la UIA.
Tambin se crearon otras asociaciones profesionales adems de la Sociedad Mexicana de Psicologa como la Sociedad Mexicana de Psicologa Clnica, la Asociacin
de Psiclogos Industriales, la Sociedad Mexicana de Anlisis de la Conducta, el Colegio
Nacional de Psiclogos y la Asociacin Mexicana de Terapia Familiar.

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Identidad del psiclogo

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Lartigue y Vives (1990) indican que en esta poca tambin se fundaron la Federacin Psicoanaltica de Amrica Latina, la Asociacin Mexicana de Psicoterapia Psicoanaltica, la Asociacin Mexicana de Psicoterapia Analtica de Grupo, la Asociacin Mexicana de Psicoterapia Psicoanaltica de la Adolescencia y el Crculo Psicoanaltico
Mexicano.
En las dos ltimas dcadas del siglo xx, y aun entrado el nuevo milenio, como seala Snchez Sosa (1997, pp. 93-95), se ha incrementado de forma considerable el reconocimiento internacional de la psicologa mexicana. Cita a Valderrama, quien comenta
que desde hace muchos aos se han establecido relaciones entre la gente que haca psicologa en Mxico y la gente que haca psicologa en casi todo el mundo. No obstante, el
conocimiento sistemtico y generalizado de la psicologa mexicana, institucionalmente,
y la manera en que las instituciones formaron a los psiclogos alcanzaron un boom gracias al advenimiento del Tratado de Libre Comercio (TLC).
Agrega Snchez Sosa que el resto lo estamos viendo todos: esta diversificacin y
consolidacin va a borrar algunas lneas que suponamos no se podan cruzar porque
definan, a veces con celo, los campos o territorios de diversos especialistas. Adems,
este autor considera que:
Si hubiera algo que probablemente definiera lo que se puede avecinar, si las tendencias
de los ltimos 10 aos continuaran como van, la psicologa va a mostrar bsicamente
dos lneas definitorias: una va a ser el vnculo, es decir, la dependencia directa del servicio profesional como derivado de la investigacin y del anlisis de las necesidades
sociales, tangibles a futuro cercano; y la otra lnea estar representada por un financiamiento sistemtico tanto de la formacin del psiclogo como de la investigacin desde
fuera de las universidades y, finalmente, por un crecimiento muy importante de su imagen internacional.

A principios del siglo XXI, la psicologa en Mxico, como ciencia, disciplina y profesin, ha alcanzado un gran desarrollo. Ardila (1998) comenta que en Mxico, al igual que
en otras naciones latinoamericanas, especialmente en Brasil y Argentina, la psicologa
representa una de las carreras con mayor demanda a nivel universitario, lo cual ha repercutido, a la vez, en un incremento del impacto de la disciplina en la sociedad, ya que
se ha concentrado ms en los aspectos aplicados de la psicologa (clnica, educativa, industrial y social) que propiamente en la investigacin cientfica. Es una tendencia que se
observa a nivel mundial.
Paulatinamente, al adquirir la psicologa un carcter institucional, los psiclogos
dejaron de ser slo aquellos investigadores salidos de la filosofa o de la medicina para
convertirse, ex profeso, en profesionales. Sin embargo, es necesario continuar la reflexin
y el cuestionamiento de los alcances de la disciplina y su incidencia en las circunstancias
reales y concretas del lugar y tiempo donde se aplica, as como del rol y la identidad profesional del psiclogo.

Avances de la psicologa en Mxico (1983-2004)


A 20 aos de la primera publicacin de este volumen, con el ttulo El psiclogo, qu hace?, es evidente el desarrollo progresivo de la psicologa en Mxico, as como la evolu-

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

cin del concepto, ahora muy difundido, sobre la identidad profesional del psiclogo.
En el trascurso de las dcadas de 1980 y 1990, as como durante lo que va del siglo XXI,
la psicologa como ciencia, disciplina y profesin ha logrado un estatus relevante en el
pas y ha configurado una identidad que, ms all de diferencias tericas y metodolgicas, comparten quienes han elegido este campo del conocimiento humano.
Hablar de los avances de la disciplina en Mxico es hablar de los psiclogos mexicanos que comparten su produccin, sus desarrollos tericos y metodolgicos, tanto en
el mbito de lo acadmico como en el campo del ejercicio profesional, que se ponen de
manifiesto a travs de sus publicaciones.
Varios autores, que actualmente abordan este tipo de cuestionamientos coinciden
con el hecho de que la psicologa se identifica como el estudio cientfico del comportamiento humano, y aun cuando se utilizan diversos enfoques tericos y tcnicos, stos se
reconocen como parte integrante del gran rubro que conforma la psicologa. Como seal Castao en 1989, apenas hace 15 aos todava se hablaba en nuestro pas de crisis
en la identidad del psiclogo; planteaba, adems, que la situacin actual ha cambiado
sustancialmente y aunque prevalecen las diferencias entre las diversas corrientes de la
psicologa contempornea, parecen existir una mayor tolerancia y una aceptacin recproca entre los psiclogos de las diversas tendencias.
Castao coincide con el planteamiento realizado por la autora de esta obra en su
primera edicin: la identidad lograda por la psicologa no es esttica ni un producto terminado, sino algo que se construye constantemente, y que cambia en funcin de las
demandas sociales y de los avances del propio conocimiento psicolgico y de otras disciplinas.
Lafarga (1992) afirma que el psiclogo es un cientfico y un profesional del comportamiento humano en todas sus manifestaciones. Asimismo, asegura que la psicologa
contempornea ha superado, con mucho, el reduccionismo de sus planteamientos originales experimental y psicodinmico por la influencia de corrientes humanistas y fenomenolgicas. Asimismo, seala (1990) que an prevalecen descalificaciones mutuas
entre los profesionales de la psicologa, quienes, afiliados a diferentes posturas tericas
y metodolgicas, han canalizado la energa ms a la lucha sectaria por el poder que a la
consolidacin de la identidad profesional de la psicologa. Sustenta adems que todas
las aportaciones antiguas y contemporneas que amplan la comprensin del ser
humano deben considerarse para la formulacin de un paradigma integrador global. No
obstante, manifiesta que no slo no se cuenta con un paradigma epistemolgico metodolgico integrador de los diversos conocimientos en el campo de la psicologa, sino
que dicho paradigma unificador de la ciencia psicolgica no existe todava en ninguna
parte del mundo.
Otros autores, como Ribes (1984), sostienen que en la actualidad la psicologa mexicana es una disciplina eclctica, sin un compromiso epistemolgico explcito, sin una
tradicin de discusin crtica, y sin una fundamentacin en la reflexin sobre la investigacin y la prctica social. Todo lo anterior se evidencia en la enseanza y el ejercicio
profesional.
Ribes agrega que, a la fecha, la psicologa constituye un proyecto de ciencia, ms
que una ciencia propiamente dicha, y que las llamadas corrientes son, en realidad, diversos intentos de formulacin de un objeto de conocimiento y del paradigma conceptual
de la disciplina. Seala tambin que la psicologa como profesin se fue configurando

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Identidad del psiclogo

114

no como consecuencia de la aplicacin del cuerpo slido de conocimiento de una disciplina cientfica ya establecida, sino como la accin prctica frente a demandas sociales
particulares en un momento dado.
El punto de vista de este autor es que la identidad de una disciplina, en sus comienzos, se establece inicialmente a partir de su especificidad espistmica, como modo cientfico de conocimiento y, despus, en trminos de la demanda laboral. Considera, asimismo,
que el ejercicio de la psicologa en Mxico ha carecido de la posibilidad de constituir una
identidad propia frente a otras profesiones, en parte quiz por la conflictiva situacin intrnseca al planteamiento mismo de la disciplina como actividad profesional.
El mismo autor (Ribes, 1989) concluye que la psicologa en realidad no constituye
una profesin propiamente dicha, aunque s es una disciplina capaz de auxiliar en la solucin de problemas sociales integrndose a las profesiones existentes. Afirma tambin
que la psicologa slo tiene identidad disciplinaria cuando se le concibe como un modo
cientfico de conocimiento.
Cmo seala Lpez Hernndez (1990), la historia nunca transcurre gratuitamente
y hoy la psicologa en Mxico se encuentra en una mejor posicin para juzgar la complejidad que implica el estudio del hombre. En la actualidad existe una vigorosa discusin
sobre los fundamentos de la disciplina psicolgica y sus sustratos metodolgico y epistemolgico, as como sobre los enfoques tericos y su relevancia social.
Valderrama (1990) apunta que se requiere mucho trabajo colectivo para explicar
adecuadamente los procesos endgenos y exgenos del desarrollo de la psicologa en
nuestro pas; si bien observa que, a la fecha, la psicologa mexicana se ha academizado
y ha perdido su pujanza social.
La visin prospectiva de la psicologa en Mxico es analizada tambin por algunos
otros autores. Lara Tapia (1989) asegura que es indudable la cada vez mayor relevancia
profesional de la psicologa en el mundo contemporneo, dado su potencial para intervenir en una gran multiplicidad de problemas, a nivel individual y familiar, tanto de
micro como de macrogrupos. Por su capacidad de interactuar con una gran cantidad
de disciplinas, y puesto que los grandes retos del siglo XXI sern problemas de comportamiento humano a distintos niveles, la psicologa especializada en dichos mbitos deber ser prioritaria. En Mxico se vislumbra un panorama optimista respecto al desarrollo
y las aplicaciones de la moderna profesin psicolgica. Por consiguiente, se deber contar con las acciones conjuntas de las universidades y las sociedades profesionales.
Virseda (1990) apunta que, en la actualidad, con los avances en la tecnologa el conocimiento se vuelve obsoleto con mucha rapidez. Por ello, el futuro psiclogo tendr
que incursionar, por ejemplo, en la cultura tecnolgica y en el continuo reentrenamiento. Las perspectivas se muestran halageas siempre y cuando, como seala Espinoza
de los Monteros (1990), los psiclogos estemos dispuestos a mantener una actitud provechosa de autocrtica, y a rectificar errores y deficiencias, apuntalando el avance alcanzado con una actitud de continua superacin personal y profesional.
Aranda (1990) manifiesta que los psiclogos seguirn proliferando cada vez en mayor nmero de espacios y se volvern ms verstiles y adaptativos, aunque slo en la
medida en que conserven una memoria colectiva que favorezca una identidad gremial.
Asimismo, una psicologa contempornea slo puede llevar tal nombre, no al pretender la
seudomadurez de una gran unificacin terica, sino al reconocerse intacta, aunque escindida, y al asumir la formidable potencia de su propia dislocacin. Aranda interpreta

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

como un signo positivo el interaccionismo, el relativismo, la pluralidad y multiplicidad


de enfoques y modelos, vistos stos como meros mapas o representaciones simblicas,
metafricas, narrativas de una realidad que no es un dato ya dado, sino una construccin cognitiva llevada a cabo por el lente refractor del ser humano, el sujeto mismo. Si
un paradigma constituye un modelo de la realidad, su propsito es ser una representacin efmera de las cosas, es decir, ser algo transitorio, destinado a desaparecer para que
surjan otros nuevos. Un paradigma, ms que descubrir la realidad, intensifica y enriquece la vida; es un espejo o una esfinge a la que preguntamos sobre el enigma de nuestra
propia identidad.
Sin embargo, Ribes (1999, p. 341) enfatiza que la psicologa es una disciplina que carece de un consenso sobre su naturaleza y objeto de conocimiento. Sostiene que no existe cosa tal como la psicologa, sino que existen las psicologas, muchas psicologas, tan
diversas en sus supuestos, mtodos, categoras y objetivos que es estril el empeo por
demostrar que hay una sola psicologa coherente y congruente [...] El problema central
no radica en los mtodos mismos o en la fiabilidad de sus aplicaciones, sino en la concepcin misma del objeto de conocimiento psicolgico. De aqu que considere el eclecticismo como un error porque aborda los contenidos de las distintas psicologas como
campos especiales de una sola psicologa, lo que conduce a una confusin conceptual. En
opinin de Ribes se debe evitar el eclecticismo y reconocer la condicin plural de la disciplina. El reto de la psicologa mexicana es asumir el pluralismo, desterrando a su vez
falsas concepciones del eclecticismo.
Como puede apreciarse, existe variedad de enfoques y posturas ideolgicas respecto de los paradigmas de la psicologa como ciencia, disciplina y profesin. Se trata de
paradigmas epistemolgicos que, a pesar de sus crisis, han conformado la estructura
cientfica en la generacin de conocimientos y vertido su influencia en las corrientes contemporneas de la psicologa.

1. Corrientes contemporneas de la psicologa en Mxico


Entre finales del siglo XIX y mediados del XX, la psicologa en Mxico estuvo influenciada bsicamente por las corrientes de pensamiento derivadas del estructuralismo, el positivismo, la fenomenologa, el psicoanlisis y la gestalt. Durante la segunda mitad del
siglo XX y principios del XXI, el psicoanlisis, el conductismo y la psicologa humanista
(enfoque centrado en la persona) se consolidaron como las corrientes contemporneas
de la psicologa en Mxico. La psicologa de la gestalt perdi fuerza en el mbito de la
psicologa acadmica. Los institutos que en la actualidad se dedican a la enseanza de
esta corriente de pensamiento se han abocado a impartir cursos abiertos a una poblacin
de profesionales de otras disciplinas.
A continuacin se presenta una breve resea de cada una de las corrientes de pensamiento que se han consolidado en Mxico.

Psicoanlisis
El campo psicoanaltico en Mxico se enriqueci con la llegada de psicoanalistas provenientes del Cono Sur. Perrs (1988, p. 48) consideraba que, antes de producirse el arribo

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Identidad del psiclogo

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de psicoanalistas a Mxico en la dcada de 1970, el ambiente psicoanaltico mexicano


estaba claramente dominado por dos lneas: la representada por la Asociacin Psicoanaltica Mexicana (corriente oficial) y la representada por la Sociedad Psicoanaltica Mexicana fundada por Erich Fromm. A estas dos grandes instituciones formativas se agreg
el Crculo Psicoanaltico Mexicano, constituido por Armando Surez. Sin embargo, este
ltimo grupo, al pretender slo el estudio del psicoanlisis, no representaba en ese momento un factor significativo que repercutiera sobre la hegemona de las instituciones
mencionadas.
En la Facultad de Psicologa de la UNAM, seala Snchez Sosa (1997), en el rea clnica se derivaron de la corriente psicoanaltica, por un lado, el grupo culturalista de
Fromm y, por otro, el ortodoxo de Freud. Se form as una divisin que finalmente se reflejara en el plan de estudios de 1971.
La Asociacin Psicoanaltica Mexicana (APM) fue fundada en 1957 por un grupo de
doctores interesados en el psicoanlisis, conformado por Santiago Ramrez, Ramn Perrs y Rafael Barajas. Ms adelante se unieron al grupo Fernando Csarman, Francisco
Gonzlez Pineda, Jos Luis Gonzlez, Jos Remus, Carlos Corona, Luis Feder, Estela Remus, Vctor Aza y Avelino Gonzlez (Dupont, 1997).
Dicha asociacin la APM se considera la primera asociacin psicoanaltica en
Mxico, siendo componente de la Asociacin Psicoanaltica Internacional fundada por
Sigmund Freud, en 1908. 2002 marc un hito en la APM, ya que por primera vez en su
historia dicha asociacin era presidida por una mujer psicloga: la doctora Mara Teresa
Lartigue Becerra. A 46 aos de su fundacin, la APM constituye una institucin promotora del estudio y la investigacin en la disciplina psicoanaltica, ya que, como seala
la propia Lartigue, la Asociacin Psicoanaltica Mexicana desea mantener un espacio
siempre abierto de reflexin, cuestionamiento e intercambio con otras disciplinas sobre
problemas complejos, y el ms actual de stos es el estudio de las relaciones de gnero.
Lo anterior lo manifest en su mensaje del XLII Congreso Nacional de Psicoanlisis y
IV Dilogo Latinoamericano Intergeneracional entre Hombres y Mujeres, realizado en
Guanajuato, Guanajuato, Mxico, en noviembre de 2002.
Como seala Vives (1997, p. 10),
Ha pasado mucha agua bajo los puentes desde aquellos lejanos tiempos iniciales del
psicoanlisis mexicano, cuando estaban recin llegados a Mxico ese puado de inquietos estudiosos de la obra freudiana, que haban emigrado e ido a otras tierras en busca
de formacin, con la necesidad de adquirir un instrumento tcnico novedoso; pero, sobre todo, enormemente revolucionario por sus concepciones acerca de las enfermedades emocionales y con una nueva forma de entender la naturaleza humana.

Vives manifiesta, adems, que en su origen,


la inquietante percepcin del mundo del inconsciente y su papel en las motivaciones
humanas, las revolucionarias hiptesis contenidas en las formulaciones psicoanalticas, as como la importancia de la sexualidad infantil en la etiopatogenia de las neurosis, perversiones, psicosis y trastornos del carcter, la comprensin del fenmeno
transferencial/contratransferencial y las mutaciones estructurales derivadas de la elaboracin, fueron algunos de los elementos tericos y tcnicos con los que llegaron los
fundadores de nuestra asociacin.

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

En una dimensin histrica, hablar del proceso psicoanaltico tambin se refiere al


desarrollo de la teora psicoanaltica en Mxico como reflejo del mbito internacional.
Dallal y Castillo (1997, p. 29) seala que los aos de la era posfreudiana presenciaron un
desarrollo, a veces abrumador, de teoras. Desde las contribuciones de los discpulos directos de Sigmund Freud hasta la actualidad, es posible agrupar los desarrollos tericos
en escuelas: la psicologa del Yo, la psicologa del self, las relaciones de objeto, el grupo intermedio, los tericos del desarrollo y los seguidores de la obra de Lacan, entre otras.
Se trata de un problema bastante tpico de los pases latinoamericanos en el momento actual de su evolucin, pues estn sometidos a mltiples influencias venidas de Europa o de Estados Unidos. Como alude Gisbert (1989), hubo una poca en que la escuela
dominante en toda Latinoamrica era la de Klein. Hoy conviven en las asociaciones kleinianos, bionianos, kohutianos, lacanianos, etc., as como combinaciones diversas de esas
escuelas y muchas ms, sin dejar de considerar la influencia de autores latinoamericanos originales.
Hacer psicoanlisis, para unos, nos dice Vives (1999, p. 162), es una actividad eminentemente terica y tcnica: desde la comprensin de un inconsistente dinmico que
contiene pulsiones y deseos, el psicoanlisis trabaja con el conflicto desde la superacin
de las resistencias y su repeticin de la transferencia. Para otros, ser psicoanalista es,
antes que otra cuestin, pertenecer a un movimiento y poseer una credencial de la Asociacin Psicoanaltica Internacional. Los primeros tienden a una conducta semejante al
tipo de cientficos y estudiosos de la mente humana y sus insondeables misterios; estn
abiertos al estudio y a la crtica, a la refutacin o ratificacin de sus hiptesis operativas
en funcin de los hallazgos clnicos. Los segundos suelen comportarse como dueos de
un negocio, manejado con tcnicas de mercadotecnia de gran eficacia y mostrando la
arrogancia de un saber que, por definicin, pertenece a todos.
Dupont (2001) aborda la llamada crisis del psicoanlisis como una crisis de los
psicoanalistas, impactados por la creciente demanda de curas rpidas y econmicas. Recin iniciado el siglo XXI se habla de la crisis del psicoanlisis debido a los avances en las
investigaciones neurobiolgica, psicofarmacolgica y gentica. Los psicofrmacos, que
si bien no son capaces de resolver el origen del sufrimiento mental, son muy eficaces para el abatimiento de los sntomas. Asimismo, el autor alude a los efectos de una sociedad
revolucionada por la informacin instantnea y por una cultura que exalta los valores
derivados de la tecnologa, desde la virtualidad de una pantalla luminosa.
A su juicio, Dupont considera que la supervivencia del psicoanlisis est cimentada
en el carcter humanista de la propia teora psicoanaltica. Si bien seala que es indiscutible que, por ahora, el psicoanlisis clsico ortodoxo se mantiene reservado para algunos cuantos privilegiados en tiempo y en recursos, o como un instrumento curativo a
la vez que didctico de quienes se preparan como psicoanalistas dentro de los institutos.

Conductismo
En Mxico la corriente experimental se origin en la dcada de 1960 dentro de la UNAM,
cuando el doctor Daz Guerrero se aboc a capacitar a un grupo de psiclogos en metodologas y tcnicas psicolgicas pertenecientes a la tradicin experimental y psicomtrica, una rea en que se contribuy a la investigacin en nuestro pas. En el mismo
decenio, en la Facultad de Ciencias de la Universidad Veracruzana, otro grupo de psic-

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Identidad del psiclogo

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logos iniciaron dos corrientes ms en la psicologa mexicana: la conductual y la cognoscitivista. En la psicologa experimental vieron plasmados los enfoques psicomtrico y
experimental, la cual, a la vez, se subdivide en conductual, cognoscitiva y psicofisiolgica. Esta tendencia se vio reflejada en los cambios curriculares de la UNAM (lvarez y
Trevio, 1997, pp. 73-74).
A partir de la siguiente dcada 1970, seala Snchez Sosa (1997), un grupo de
jvenes psiclogos de la UNAM se fueron a estudiar doctorados al extranjero, en una rea
que tena relativamente pocos antecedentes en Mxico: la tradicin experimental de
orientacin conductual.
En Jalapa se consolid el grupo conductual de Emilio Ribes, Arturo Bouzas, Vctor
Manuel Alcaraz, Florente Lpez, Francisco Montes, Jorge Peralta y Gustavo Fernndez,
quienes junto con Jacobo Grinberg hicieron florecer la psicofisiologa.
Burrhus Frederick Skinner, uno de los ms famosos conductistas estadounidenses
y quien llam a su sistema condicionamiento operante, vino a Mxico con motivo de un
congreso latinoamericano. Snchez Sosa (1997) relata que de esa visita surgi la publicacin de un clebre artculo Quince preguntas a B. F. Skinner en la Revista Mexicana de
Anlisis de la Conducta, donde se consideraba que las contribuciones del anlisis experimental de la conducta pareca generar productos profesionales ms slidos.
En el modelo conductual skinneriano, seala Lpez Rodrguez (1993, p. 99), se propone como tarea central describir las relaciones entre conducta y medio ambiente, e
identificar las reglas que regulan tal relacin. La sistematizacin de los resultados de esta
actividad constituye el antecedente necesario para la consecucin de una teora general
de la conducta. Los diversos esfuerzos se encaminaron al estudio de la conducta verbal,
la conducta social y el desarrollo infantil, entre otros.
En el desarrollo del conductismo en Mxico, Emilio Ribes es un autor que se constituy en pilar de muchos otros; prepar el terreno para la incursin del conductismo en

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

nuestro pas y, hasta la fecha, mantiene esta lnea de pensamiento originaria de la Universidad Veracruzana. En este mismo decenio 1970, el boom del conductismo llev
a la creacin de escuelas de psicologa con orientacin conductista (Lpez Ramos, 1997).
En 1975, Ribes (1989, p. 344) organiz, en la Escuela Nacional de Estudios Profesionales de Iztacala, el nuevo currculum de psicologa que se constituy con base, como
enfatiza el autor, en una filosofa de la ciencia muy bien definida: el conductismo; y un
cuerpo terico y metodolgico preciso: el anlisis de la conducta. Con este modelo se
pretenda superar el modelo lineal y restringido representado por el paradigma de triple contingencia del condicionamiento operante. Para Ribes, en la psicologa actual el anlisis
de la conducta es la nica metodologa experimental de investigacin en ciencia bsica
que ha desarrollado una tecnologa aplicable a todos los problemas, que plantea la prctica profesional de la psicologa contempornea. Finalmente, seala Ribes (1989, p. 364),
se proyectaron los primeros programas de grado: las maestras en modificacin de conducta y en farmacologa conductual.
En otro trabajo sobre el anlisis experimental de la conducta y sus aplicaciones, Ribes (1995, pp. 87-89) examina tres problemas relacionados con la factibilidad y viabilidad de aplicacin del conocimiento psicolgico, y de su posible abordaje experimental.
Estos problemas, seala el autor, tienen que ver con: a) las consistencias individuales en
comportamiento; b) la relacin entre creencias y ajustes que implican cambios en el comportamiento, que fundamentan las condiciones de aprendizaje; y c) la valoracin de los
problemas individuales de comportamiento, como condicin fundamental directiva de
toda intervencin para cambiar el comportamiento.
El enfoque conductual ha sido una de las aproximaciones de mayor relevancia en
la psicologa del siglo XX. Flores, Mata y Vite (1990) sealan que en Mxico una de las
reas de mayor aplicacin del enfoque conductual ha sido la psicologa educativa, especficamente en educacin especial, problemas de aprendizaje y/o conducta en el saln
de clases, sistemas de enseanza personalizada, etctera.
A nivel de docencia, en Mxico, continan argumentando los autores, el anlisis conductual ha influido en el diseo de planes de estudio de la carrera de psicologa, tanto en
la ENEP-Iztacala como en la ENEP-Zaragoza, as como en el programa de licenciatura de la
UNAM. Sin embargo, el impacto del enfoque conductual se ha visto disminuido paulatinamente.
En un principio (Flores, Mata y Vite, 1990, p. 141), el anlisis de la conducta se defini en dos corrientes de trabajo: el anlisis conductual aplicado (ACA) y el anlisis experimental de la conducta (AEC), plantendose como nica diferencia entre ambos el carcter
de las metas alcanzadas. Para el ACA se buscaba resolver problemas socialmente relevantes; y para el AEC, investigar para llegar a principios generales del comportamiento.
El ACA se conceba como la aplicacin prctica de los principios emanados del AEC.
Sin embargo, esto ha dado lugar a divergencias entre los autores representantes de una
y otra corrientes, lo cual, a la vez, ha repercutido en la prctica del anlisis conductual
en la Facultad de Psicologa de la UNAM.
Bruner (1989, p. 85), en su artculo Reflexiones sobre algunos principios comunes
contra el conductismo, seala que en Mxico, por desgracia, la mayora de los psiclogos sostienen una serie de prejuicios contra el conductismo y contra la psicologa experimental en general. Esta actitud les impide visualizar las aportaciones de tal enfoque a
la psicologa. Con el propsito de rectificar dicha postura, el autor clasifica algunas ideas

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Identidad del psiclogo

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errneas sobre el conductismo en la evolucin cientfica de la psicologa: las relacionadas con una concepcin errnea de la sustancia de la psicologa y las relacionadas con el
desconocimiento del enfoque conductista relativo a la condicin humana.
Respecto del primer grupo de ideas, el autor efecta una breve revisin histrica,
desde el enfoque estructuralista hasta el conductismo radical. En cuanto al segundo
grupo de ideas, plantea una serie de consideraciones epistemolgicas y metodolgicas
relativas a la psicologa como ciencia natural y, finalmente, en relacin con el estatus de
la condicin humana. El autor plantea, asimismo, que lejos de deshumanizar a las personas el conductismo es una empresa esencialmente humanista.
La idea de Bruner de escribir estos planteamientos fue inspirada en el libro de Skinner (1974) About Behaviorism, donde este representante del conductismo da cuenta de las
concepciones errneas sobre el conductismo. Bruner (1989, p. 89) concluy que es importante sealar que, al redirigir la bsqueda de las variables verdaderamente importantes como reguladoras de la conducta de las personas al medio ambiente externo, social y cultural, el conductismo se encuentra en mejor posicin que el mentalismo (que
enfatiza los eventos mentales) para aislar y reproducir las variables de la calidez, riqueza y satisfaccin propias de la vida humana.

Psicologa humanista
En el campo de la psicologa clnica, el enfoque centrado en la persona, fundado por Carl Rogers, surgi como un modelo de psicoterapia estructurado en los principios de la corriente de pensamiento derivada de la psicologa existencial-humanista.
Lafarga (1986) seala que la psicoterapia autodirectiva o centrada en la persona
(Rogers, 1951) se dio a conocer como un enfoque psicoteraputico sistematizado a principios de la dcada de 1940. En ese entonces, Rogers, creador del sistema, se desempeaba en la clnica de Rochester, Nueva York, y posteriormente en la Universidad Estatal
de Ohio. En ambos lugares ejerci la psicoterapia, influido por su entrenamiento freudiano en el Instituto de Psicoterapia Infantil. Rogers fue el pionero en la investigacin
de la prctica psicoteraputica, pues estaba motivado por el inters de identificar las
constantes que facilitaban el proceso de crecimiento en las personas que solicitaban ayuda psicoteraputica.
En Mxico, Juan Lafarga (1986) inici la difusin del enfoque centrado en la persona de
Carl Rogers, a su llegada a la Universidad Iberoamericana en 1966. Lafarga cuenta que
al finalizar el ciclo escolar de 1966, con un grupo de estudiantes de quinto ao de la licenciatura en psicologa, elabor el proyecto para establecer un programa para la formacin de psiclogos en psicoterapia.
En Mxico, al igual que en otras partes del mundo, el origen de ese proyecto fue
el hecho de que en la dcada de 1970, como seala Lafarga (1986, p. 58), los psiclogos sin doctorado eran excluidos de los programas de formacin en psicoterapia y los
doctores en psicologa eran muy pocos. Privaba una actitud de desconfianza hacia
los psiclogos en los mbitos psicoanalticos. En esa poca, como ya se mencion, las escuelas de psicologa en las universidades estaban constituidas por psiquiatras, neurlogos y psicoanalistas; mientras que al psiclogo se le consideraba como profesional de
segunda.

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

As fue que Lafarga propuso al Departamento de Psicologa de la UIA el proyecto de


iniciar un programa de formacin en psicoterapia, enfocado en la persona en el nivel
de posgrado para psiclogos, con la finalidad de integrarlo al plan de estudios para obtener el grado de maestro en psicologa clnica. Este proyecto constitua una opcin diferente al psicoanlisis y al conductismo. Se trataba de un modelo diferente de entender
la prctica clnica, emanada de investigaciones hechas en las universidades, las cuales
generaban un nuevo modelo de hombre: un hombre movido por un impulso hacia el crecimiento, capaz de responsabilizarse de sus sentimientos, significados y conductas, y en
un proceso continuo de aprendizaje y crecimiento, proceso que slo al obstaculizarse se
convierte en destructivo (Lafarga, 1986, pp. 60-61).
De aqu se desprendi la corriente de pensamiento de un humanismo cientfico proyectado en la psicologa clnica y la psicoterapia, para luego extenderse a los campos de
la educacin, las relaciones humanas, los grupos y la sociedad. Segn Lafarga, la aportacin genial de Rogers fue precisamente no haber creado otro sistema ni otro dogma, sino
haber contribuido a que cada individuo descubriera lo que le es genuinamente propio,
individual y diferente.
En 1967, se abri el primer grupo de formacin en psicoterapia autodirectiva, ahora
mejor conocido como enfoque centrado en la persona (ECP). En este primer grupo, seala
Lafarga (1986), se formaron psiclogos como Jos Gmez del Campo, Teresa Lartigue,
Catalina Harrsch, Isabel Rodrguez, Antonieta Torres, Magdalena Valds, Mara Isabel
Chvez y, posteriormente, Dolores Villa, Virginia Luviano, Lourdes Snaash, Adrin de
Garay y muchos otros, que abrieron nuevos horizontes a la psicologa en Mxico.
Poco tiempo despus, Lafarga impuls otro programa paralelo a la formacin de
psiclogos en psicoterapia, que consista en un entrenamiento en la facilitacin de las
relaciones interpersonales y la orientacin, dirigido a profesionales de otras disciplinas,
como educadores, sacerdotes y religiosas que trabajaban en el campo pastoral. Como
bien seala Lafarga (1986, p. 62), se aventur demasiado. Amn de ser criticado por formar psiclogos en psicoterapia, result ms criticado por entrenar a individuos de otras
disciplinas. De este programa de no psiclogos surgi el Departamento de Desarrollo
Humano.
En opinin de quien esto escribe el presente volumen sobre identidad del psiclogo, el verdadero conflicto surgi cuando los egresados del Programa de Desarrollo Humano ejercan como psicoterapeutas sin contar an con la licenciatura en psicologa.
Hasta la fecha, la confusin del ejercicio profesional de quienes cursan un programa de
desarrollo humano persiste ante la proliferacin de institutos que imparten cursos de desarrollo humano, donde con gran frecuencia no se realiza una clara distincin entre el rol
profesional del psiclogo y el del desarrollista. Este ltimo, si bien puede aplicar sus conocimientos en el campo de la administracin, la educacin, la familia y sociedad, no est capacitado para ejercer como psiclogo clnico ni menos an como psicoterapeuta.
En 1975, el programa para la formacin de psiclogos en psicoterapia que se desarrollo en el Departamento de Psicologa de la UIA se transform en un programa de
maestra en psicoterapia, el cual desaparecera posteriormente.
Gmez del Campo (2002) seala que si bien la amplia difusin del pensamiento y
la obra de Rogers en Mxico se inici en 1966 en la UIA con los trabajos de Lafarga, fue
hasta el decenio de 1970 cuando Rogers empez a mantener contacto personal con quienes promovan el movimiento para el desarrollo del potencial humano. La primera pre-

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Identidad del psiclogo

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sentacin pblica de Carl Rogers en nuestro pas, comenta Gmez del Campo, fue en la
VI Conferencia Internacional de la Asociacin de Psicologa Humanista, en Cuernavaca,
Morelos, en diciembre de 1975. Despus se realizaron varias reuniones y grupos de encuentro, cuyo punto culminante se dio en Aguaviva, Estado de Mxico, en 1977, por su
aportacin al desarrollo de los enfoques centrado en la persona y humanista en Mxico.
En la dcada de 1980, el enfoque centrado en la persona se orient primordialmente a la educacin. Gmez del Campo (2002) seala que cuando se le pregunt a Rogers
sobre el futuro del ECP y del humanismo en general, confes que cada vez se alejaba ms
de la lectura de los psiclogos, a la vez que se acercaba a los tericos de la nueva fsica,
pues sta se acerca tanto al misticismo que es difcil distinguir entre ambos. Asimismo, el autor comenta que a Rogers le entusiasmaba ver cmo el saldo de la lucha contra
el conductismo y el psicoanlisis haba dejado en claro que eran paradigmas vlidos, pero no absolutos.
En los albores del siglo XXI, Lafarga, Gmez del Campo y Segrera son los psiclogos que ms propiamente han difundido en Mxico el enfoque centrado en la persona,
a lo largo de cuatro dcadas. Lafarga (2002, p. 12) enfatiza que el ncleo del enfoque centrado en la persona est en el hecho de que la tarea de todo ser humano es llegar a ser la
persona que realmente se es, independientemente de las exigencias o las expectativas de
los dems; partiendo, adems, de que toda persona es nica e irrepetible.
Segrera (2002, pp.14-18), en su artculo para el centenario de Rogers sobre el futuro
del enfoque centrado en la persona, explicita que en Mxico dicha corriente se ubica en
el campo de la psicologa clnica, como una teora de la terapia u orientacin en su versin clsica. Despus se ampliaron progresivamente sus perspectivas, dando origen
a diversas lneas de desarrollo como la experiencial, la experiencial-procesal, la existencial-fenomenolgica, la trascendental, la expresiva, la analtica y la comportamentaloperacional. El propio Segrera (1997) conform los Archivos Internacionales del Enfoque Centrado en la Persona en la UIA, Mxico.

2. Enseanza de la psicologa en Mxico:


Formacin curricular del psiclogo
En las tres ltimas dcadas se increment significativamente el nmero de escuelas y departamentos que ofrecen la carrera de psicologa a nivel licenciatura.
Para 1940, slo exista una institucin que contaba con un programa para el aprendizaje de conocimientos en psicologa. En 1950, eran dos universidades las que brindaban
esa formacin: la UNAM y la UIA. De 1957 a 1970, eran ya 11 las escuelas de psicologa:
dos en la Ciudad de Mxico, una en el Estado de Mxico y ocho ms en el interior de la
Repblica. Entre 1970 y 1979, aumentaron a un total de 54.
El documento ms completo de esa poca es el Anlisis curricular de la enseanza de
la psicologa en Mxico, publicado en 1980 por Lpez, Parra y Guadarrama, con el apoyo
institucional de la Universidad Autnoma del Estado de Mxico (UAEM), la Secretaria de
Educacin Pblica (SEP), la Asociacin Nacional de Universidades e Institutos de Enseanza Superior (ANUIES) y el Consejo Nacional para la Enseanza e Investigacin en Psicologa (CNEIP). Dicha investigacin inclua 54 escuelas de psicologa que se ordenaron

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

de acuerdo con una regionalizacin de la Repblica Mexicana. Asimismo, los autores indican los datos reportados sobre su ubicacin geogrfica, el ao en que fueron fundadas
y su poblacin estudiantil para el ciclo escolar 1979-1980.
Los datos enunciados para 1980 (Lpez, Parra y Guadarrama) indicaron que de
1938 a 1974 se establecieron el 50% de las escuelas; y de 1975 a 1979, la otra mitad. En los
siguientes cinco aos se crearon 27 escuelas de psicologa en el pas. Con tal informacin
fcilmente se infiere que la poblacin estudiantil que cursaba la carrera de psicologa se
increment de manera vertiginosa. En la dcada de 1950, la escuela de la UIA se inici
con seis alumnos, mientras que para 1956 la escuela de la UNAM contaba con 200 alumnos. La estimacin de Lpez, Parra y Guadarrama (1980) registr a nivel nacional, en el
ciclo escolar de 1979-1980, una poblacin de 25,698 estudiantes que reciban su formacin profesional en psicologa.
De 1976 a 1980 se registr, tambin a nivel nacional, un ingreso global a las escuelas de psicologa de 27,849 alumnos y un egreso global de 5554 alumnos. En ese mismo
periodo se titularon slo 1935 psiclogos.
En la misma investigacin a nivel nacional se detect la proporcin de estudiantes
que cursaron, durante los cuatro ciclos escolares comprendidos de 1976 a 1980, las diferentes reas de subespecializacin en las escuelas de nivel licenciatura: en clnica, 43.3%;
en educativa, 23.09%; en laboral o industrial, 19.3%; en social, 9.52%; en general-experimental, 2.61%; en infantil, 1%; en conductual, 0.70%; y en psicofisiologa, 0.48%.
En cuanto a los estudios de posgrado, se encontr que ocho escuelas ofrecan el
grado de maestra; dos escuelas proporcionaban formacin a nivel doctorado: la UNAM
y la UIA, y slo la primera daba cursos de especializacin.
Martnez y Ramrez (1981) llevaron a cabo una investigacin que aport datos sobre
la actividad, las condiciones laborales y los antecedentes acadmicos de una poblacin
de 310 psiclogos del sector pblico del Distrito Federal, de los cuales 81.72% eran egresados de la UNAM. Con este trabajo se pretendi conformar el perfil profesional del psiclogo en Mxico. Las autoras manifestaron que un perfil profesional es el resultado de la
interaccin entre las capacidades tcnicas, las caractersticas de la poblacin de profesionales y el mercado laboral. Concluyeron, slo por mencionar algunos de sus resultados, que
67.7% de los psiclogos entrevistados tenan entre 21 y 30 aos; la mayora, 69.42%, pertenecan al sexo femenino; la muestra se divida en 47.9% de casados y 46.9% de solteros; 51.4% trabajaban entre 31 y 40 horas a la semana en la institucin donde fueron entrevistados; y 56.1% tenan cuando mucho dos aos de laborar en la institucin.
Adems, encontraron que, en 1979, 56.89% obtuvo su empleo a travs de compaeros de la carrera, por sus maestros o por el servicio social; y los requisitos ms solicitados para obtenerlo fueron grado acadmico, 35.23%, y experiencia, 31.86%. En las
actividades profesionales descubrieron que 27.9% de las actividades reportadas se refieren a registro, medicin y evaluacin de la conducta; 24.18%, a planeacin y desarrollo
de recursos humanos; 11.16%, a asesora y orientacin; 11.16%, a administracin; 7.44%,
a actividades de educacin; 6.46%, a investigacin; y 6.24%, a psicoterapia. La opinin
de los psiclogos sobre la manera de obtener sus conocimientos y habilidades profesionales correspondi a 48.26% en situaciones de trabajo, y 41.96% al entrenamiento acadmico. 87.67% de los psiclogos dijeron trabajar en equipo, de los cuales 56.16% lo hacan
en equipo multidisciplinario. Se observ tambin que 66.67% de los sujetos encuestados
estaban titulados, y 23.83% tena estudios de posgrado, en tanto que de estos ltimos

123

Identidad del psiclogo

124

slo 53.33% haba obtenido el ttulo de especialidad, 30% el de maestra y 16.67% el de


doctorado.
Respecto de los planes de estudio a nivel licenciatura, cabe mencionar que la UNAM
permanecera sin cambios hasta la fecha, despus de las modificaciones realizadas en
1971, bajo la direccin del doctor Cueli. En la actualidad, este currculum consta de 310
crditos: 218 bsicos y 92 optativos. El programa se cubre en cuatro aos y medio de estudio. Los primeros seis semestres son comunes y los tres ltimos se dirigen a la especializacin de una de las seis reas que ofrece, ya sea social, educativa, clnica, generalexperimental, del trabajo y psicofisiolgica. Se cumple adems con el servicio social y la
tesis, que se sustenta en el examen profesional (Lpez, Parra y Guadarrama, 1980; Plan
de Estudios, Facultad de Psicologa, UNAM, 2003).
En la UNAM se imparten programas de posgrado, de maestra y de doctorado en psicologa. El grado de maestro se otorga en clnica, social, educativa, experimental, psicobiologa y anlisis experimental del comportamiento. El grado de doctor se ofrece con
especialidades en clnica, general-experimental, social y anlisis experimental de la
conducta. Se cuenta tambin con cursos de especializacin en psicologa infantil y psicoterapia de grupos (Lpez, Parra y Guadarrama, 1980; Plan de Estudios, Facultad de
Psicologa, UNAM, 2003). En la actualidad se ofrecen, en general, maestra y doctorado en
psicologa.
En la UIA se llev a cabo una reforma al plan de estudios a nivel licenciatura en 1980,
con la direccin de la doctora Lartigue, que entr en vigor en enero de 1981. Dicho currculum estaba estructurado por 440 crditos divididos en cuatro reas acadmicas:
bsica, 100 crditos; mayor obligatoria, 168; mayor optativa, 16; menor obligatoria, 60; menor
optativa, 16; de integracin, 40; servicio social, 24, y opcin terminal, 16. El rea menor, a la
vez, ofreca cuatro reas de especializacin: educativa, clnica, social y del trabajo (Lartigue y Harrsch, 1981). A futuro se pretenda instrumentar el rea menor en psicologa
general-experimental. El programa para obtener el ttulo de licenciatura se cubra en
ocho semestres. Los programas de posgrado en el Departamento de Psicologa de la UIA
permitan obtener el grado de maestro en psicologa con especializacin en psicoterapia
con orientacin autodirectiva, psicoanaltica o gestalt, as como la maestra y el doctorado
en psicologa clnica. Se crearon las especialidades en terapia educativa, psicologa comunitaria, rehabilitacin del enfermo mental, psicologa infantil y psicologa del trabajo.
En 2004, el plan de estudios, denominado Santa Fe II, consta de 418 crditos divididos de la siguiente forma: materias obligatorias del rea bsica, 120 crditos; materias
obligatorias del rea mayor, 178 crditos; materias del rea menor, 40 crditos; materias del rea de integracin, 48 crditos; materias del rea de titulacin, 16 crditos; ms
16 crditos por el servicio social. Para abril del 2003, se autoriz la titulacin sin tesis,
llamada titulacin de licenciatura por opcin cero. Los programas vigentes de posgrado
en esa institucin son para la maestra en psicologa, el doctorado en investigacin psicolgica y la especializacin en psicologa educativa. Adems, se ofrecen la maestra y
el doctorado en desarrollo humano.
Resultara excesivo nombrar los planes de estudio de cada una de las escuelas (260
programas en la Repblica Mexicana hasta octubre del 2003; comunicacin personal de
la maestra Mara Elena Suero, Coordinadora de Difusin del CNEIP), por lo que aqu se
mencionan slo los correspondientes a las dos unidades que se fundaron inicialmente:
la UNAM y la UIA.

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

En cuanto a los planes de estudio de psicologa, Daz Sustaeta (1990) seala que en
Mxico reflejan el desarrollo histrico de la disciplina y tambin el esfuerzo realizado
por los psiclogos para diferenciar la psicologa de otras disciplinas, que histricamente le dieron origen, o con las cuales presenta cierta afinidad, como la filosofa y la
psiquiatra.
En la revisin documental de los planes de estudio de la UNAM y la UIA que realiz
Daz Sustaeta (1990), citando a Lara Tapia (1983), el plan de estudios de psicologa en la
UNAM, que como ya se mencion entr en vigor en 1971, se ha conservado bsicamente sin alteraciones hasta la fecha. Si bien Urbina y colaboradores (1989) se abocaron a
realizar una serie de trabajos encaminados a responder al programa de actualizacin
curricular de la Facultad de Psicologa, que a finales de 1993 se encontraba bajo la direccin del doctor Juan Jos Snchez Sosa, y para 2003 bajo la direccin de la doctora Lucy
Reidl.
En la UIA el nuevo plan de estudios del Departamento de Psicologa, Santa Fe II, inici su vigencia en el otoo de 1995 y permanece as hasta la actualidad. A finales de 1993
dicho departamento estuvo bajo la direccin del doctor Jos Antonio Virseda, y para el
2003 con la direccin de la doctora Rosalba Bueno.
No obstante, el incremento excesivo de escuelas de psicologa en muchas ocasiones
se ha visto acompaado por la disminucin en la calidad acadmica, a causa de la improvisacin de planes de estudio y de la contratacin de personal docente con escasa experiencia. Frente a tal panorama, en 1971 se cre el Consejo Nacional para la Enseanza
e Investigacin en Psicologa, A. C. (CNEIP), organismo que se constituy con el objetivo
de asesorar a las escuelas del pas. Entre sus metas principales estn impulsar la enseanza y la difusin de la psicologa cientfica en las instituciones educativas de la Repblica Mexicana; orientar la enseanza e investigacin de la psicologa hacia la solucin
de los problemas sociales, tcnicos y educativos; favorecer becas de intercambio nacional y extranjero; y promover la investigacin interdisciplinaria entre la psicologa y otras
ciencias o profesiones.
Para principios de 1983, 11 aos despus, el CNEIP estaba ya integrado por 28 miembros titulares institucionales; adems, haba realizado 32 asambleas en diferentes partes
de la Repblica Mexicana y organizado nueve reuniones nacionales sobre enseanza de
la psicologa, donde se expusieron algunos de los trabajos realizados por psiclogos
mexicanos. De 1975 a 1982, la revista del CNEIP, Enseanza e Investigacin en Psicologa, a
cargo del doctor Lafarga como editor general, public 16 nmeros, donde se concretaron algunas de las aportaciones de la psicologa en Mxico.
Para finales de 1993, a 22 aos de su formacin, el CNEIP haba organizado, en abril,
la XX Reunin Anual y, en octubre, su LIII Asamblea Nacional. En ese entonces, el CNEIP le
otorg al doctor Juan Lafarga el Premio Nacional de Psicologa. En 1994, durante XXI
Reunin y la LIV Asamblea Nacional, se le otorg dicho premio a la doctora Lourdes
Quintanilla. Para la versin de 2003, entre los ganadores del Premio Nacional del CNEIP
se encontraban la maestra Ana Mara Novelo, el doctor Jos Gmez del Campo, el doctor
Roberto Prado, la doctora Isabel Reyes Lagunes, el doctor Rolando Daz, el doctor Luis
Lara Tapia, el doctor Emilio Ribes, el doctor Vctor Alcaraz, el doctor Humberto Ponce,
el doctor Florente Lpez, la doctora Graciela Rodrguez y el doctor Hctor Ayala.
En el volumen XVII, de 1991, de la revista Enseanza e Investigacin en Psicologa se
refieren a los acuerdos de la XLIX Asamblea Nacional, cuya temtica de trabajo vers sobre

125

Identidad del psiclogo

126

la actualizacin de los programas de estudio, la investigacin sobre la enseanza de la


psicologa, la poblacin escolar y la tica. Para 1994, el CNEIP contaba con 39 miembros
titulares institucionales, 17 miembros titulares individuales y seis miembros honorarios.
Prez Cota (1990) seala que para las instituciones, por un lado, la importancia de
ser miembro del CNEIP representa cumplir con un estndar mnimo de calidad para la
enseanza, la investigacin y el servicio a la sociedad; y por otro, el compromiso voluntario e indefinido de ofrecer a los estudiantes de psicologa la mejor educacin posible.
Figueroa (2001, pp. 191-195) indica que entre los progresos del CNEIP se encuentran
los trabajos realizados respecto de la acreditacin de los programas de licenciatura que
demuestren satisfacer los estndares de calidad sealados, as como el diagnstico sobre
los programas de formacin profesional, a partir del anlisis de resultados de la acreditacin de programas de licenciatura a travs del Consejo para la Acreditacin de la
Educacin Superior (COPAES), constituido en octubre de 2000. Asimismo, alude a la participacin sostenida en el diseo y la aplicacin del EGEL-psicologa y en el Comit
Acadmico y el Consejo Tcnico del CENEVAL (Centro Nacional de Evaluacin). Por ltimo, menciona la participacin en el Foro Trilateral de Psicologa Profesional celebrado
en las ciudades de Qubec y Washington, en 2000 y 2001, as como el trabajo de planeacin estratgica emprendido recientemente por la Comisin de Prospectiva y Evaluacin del Consejo.
A principios del siglo XXI, en 2003, a tres dcadas de la promocin de la calidad en
la psicologa mexicana, el CNEIP llev a cabo, en la UIA, el XXX Congreso Nacional, con
el ttulo Calidad de Vida: Implicaciones para la Formacin y Prctica Psicolgicas. Al
mismo tiempo se realiz la LXXII Asamblea General.
En la actualidad, el CNEIP cuenta con 61 miembros titulares institucionales, cuatro
miembros societarios, un miembro asociado institucional, 13 miembros titulares individuales y 16 miembros honorarios.
Volviendo al tema fundamental de este apartado sobre la formacin curricular del
psiclogo, resulta necesario revisar los avances respecto de la enseanza de la psicologa en Mxico durante las dos ltimas dcadas del siglo XX, para finalizar con su estado
actual, en los albores del siglo XXI.
Durante la dcada de 1980 y principios de la siguiente, las tendencias de crecimiento y expansin marcaron un rumbo acelerado. Diversos autores dedicados a investigar
el tema continan sealando el problema del crecimiento universitario masivo de la psicologa en Mxico, con los consecuentes problemas de orden educativo y profesional (Ribes, 1984). Lara Tapia (1983) seal que para 1983 la cifra de instituciones que ofrecan
estudios universitarios en psicologa superaban ya las 70 escuelas, que, a la vez, agrupaban a ms de 20,000 estudiantes. Valderrama (1985) se refiri a este fenmeno como una
poca de florecimiento y expansin de la psicologa en toda la Repblica, aludiendo niveles de calidad muy por encima del nivel mundial.
Rivera y Urbina (1989) sealan que la incorporacin de la psicologa como rea de
formacin profesional, en las facultades y escuelas del pas, es un buen indicador del crecimiento mostrado por esta disciplina en los ltimos aos. As, observaron que para 1987 la
cifra alcanzaba el nmero de 82 instituciones, es decir, cuatro veces ms que a principios
de la dcada 1970. La matrcula escolar se quintuplic, logrando una cifra de 5162 para
primer ingreso, de 3497 para egresos y de 28,866 como matrcula global en la licenciatura en psicologa.

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

Conforme a los datos recopilados en los anuarios de la ANUIES, en el periodo de 1977


a 1988 egresaban un total de 29,523 psiclogos, que representan el 13% respecto de la matrcula registrada en el mismo periodo. En promedio, entre 1983 y 1987 egresaron anualmente 3630 alumnos. En lo que se refiere a titulados, precisan los autores, resulta difcil
determinar su nmero por escuela e institucin, por lo cual ofrecen nicamente la informacin sobre quienes obtuvieron su cdula profesional, conforme a los datos proporcionados por la Direccin General de Profesiones de la SEP, que abarca de 1949 a marzo de
1988. En este periodo obtuvieron su cdula profesional un total de 12,004 psiclogos en
el nivel licenciatura, procedentes de 56 instituciones.
Desde la perspectiva del posgrado, en 1989, Rivera y Urbina sealaron un menor
grado de expansin en el mbito nacional. Para 1987, los datos indicaron una matrcula
nacional en especializaciones de 283 alumnos; en maestras, de 947 alumnos, y en doctorado, de 102 alumnos. Todos ellos ubicados en 19 instituciones que ofrecan estudios
de posgrado en el pas. Concluyen los autores que si bien la enseanza de la psicologa
en Mxico ha mostrado un crecimiento acelerado, al carecer ste de lineamientos generales en el terreno educacional, se ha generado una franca desigualdad en la formacin
acadmica. Consideran, por lo tanto, la necesidad de establecer un programa nacional
que oriente el destino de la psicologa en los prximos aos, fundamentalmente en el
control de la matrcula escolar y en la revisin de programas, objetivos, enseanza y ejercicio profesional del psiclogo en Mxico.
Para la revisin de 1993, los datos se obtuvieron del anuario estadstico de 1992 de
la ANUIES. Para estas fechas, las escuelas de nueva creacin, de 1980 a 1992, sumaban 46.
Se agreg la licenciatura en psicologa de la Universidad del Valle de Mxico, Campus
Quertaro. Estos datos, sumados a la relacin de escuelas desde 1938 hasta 1980, indicaron que para 1993 eran ya 101 las escuelas que en la Repblica Mexicana impartan la
formacin profesional en psicologa, lo cual implicara que a principios de la dcada de
1990 se duplicaron las 54 escuelas registradas en 1980.

127

Identidad del psiclogo

128

En el ciclo escolar 1991-1992, la poblacin escolar a nivel nacional para la licenciatura en psicologa fue de 6300 para primer ingreso y de 28,448 de matrcula global; esto
es, primer ingreso y reingreso, con una poblacin de 7251 hombres y 21,197 mujeres. Los
psiclogos egresados en 1991 fueron 3909 y los titulados, 1824.
Comparativamente, la poblacin escolar no se duplic como haba sucedido con el
aumento en la apertura de escuelas, que casi fue de 100%. El incremento entre la poblacin del ciclo escolar 1979-1980 (25,698) y la del ciclo escolar 1991-1992 (28,448) es tan
slo de cerca del 10% de la matrcula global. Este fenmeno podra explicarse por la descentralizacin acadmica, que promovi la formacin profesional en diferentes regiones
del pas, sin que necesariamente ello implicara un aumento desmedido en la poblacin
estudiantil de la carrera de psicologa, lo cual era un buen indicador respecto del logro
de una estabilidad.
Los datos arriba mencionados coinciden con el anlisis estadstico realizado tanto
en la UNAM como en la UIA, las dos escuelas con mayor antigedad en la formacin profesional de psiclogos en Mxico. El incremento desmedido en la poblacin escolar de
ambas instituciones se observ en la dcada de 1970 y principios de la siguiente; posteriormente ira decreciendo paulatinamente hasta estabilizarse a inicios del decenio de
los noventa.
Como reflexin sobre los 50 aos que cumpli la carrera de psicologa en la UNAM,
destaca la investigacin realizada por Guzmn (1989), quien seala el periodo de 1974 a
1977 como el ms importante en incremento poblacional en dicha universidad (4750
alumnos). A partir de entonces, la poblacin escolar comenzara a decrecer hasta llegar
a ser, en 1988, casi la mitad de los inscritos 10 aos antes. La poblacin fue similar a la
que haba a principios de la dcada de 1970, es decir, de cerca de 2800 alumnos.
Al examinar la tendencia de los egresados de la UNAM, Guzmn seala que hasta finales de la dcada de 1960 su nmero era bastante irregular, aunque en el siguiente decenio mostrara un acelerado incremento, especialmente en 1978. A partir de esta fecha
se inicio un notable descenso, estabilizndose en alrededor de 300 en el periodo de 1984
a 1988. En cuanto al nmero de egresados titulados, observa que la dcada de 1980 fue
el periodo con mayor cantidad de titulaciones (el 55% de todos los egresados de la licenciatura). Concluye que a lo largo de 40 aos, respecto del comportamiento de la poblacin estudiantil de la carrera de psicologa en la UNAM, en promedio, de cada 100 estudiantes que ingresaron, 50 terminaron la carrera y, de stos, 38 se titularon.
Con motivo de la celebracin del XL Aniversario del Departamento de Psicologa
en la UIA, el arquitecto Juan Anaya, de la Direccin General de Estadstica de la misma
universidad, proporcion datos de 1950 a 1990 sobre el nmero de alumnos de primer
ingreso, poblacin anual promedio, alumnos titulados, relacin ingreso-titulados de la
licenciatura en psicologa. Asimismo, se sealan datos relevantes sobre la poblacin
anual promedio, y los alumnos titulados de la maestra y del doctorado en psicologa.
Por ltimo, se indica la poblacin total de la licenciatura en psicologa durante la dcada
de 1980 en dicha institucin.
Los datos sealan el periodo de 1975 a 1985 como el de mayor incremento en la poblacin estudiantil de la licenciatura en psicologa en la UIA, sobrepasando los 600 alumnos como poblacin anual promedio. En 1975, el primer ingreso fue de 230 alumnos
aproximadamente: el ms alto registrado de 1950 a 1990. En relacin con los alumnos titulados, se observa la dcada de 1980 como el decenio con mayor nmero de alumnos

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

recibidos: entre 80 y 100 cada ao. El doctor Jos Gmez del Campo (comunicacin personal) seal que, en 1993, el Departamento de Psicologa de la UIA tendi a funcionar
de manera ptima con una poblacin que no rebasaba los 100 alumnos de primer ingreso y los 400 de poblacin total. El objetivo era mejorar la calidad de la formacin profesional, enfatizando la importancia de la relacin maestro-alumno.

Comportamiento demogrfico de la enseanza de la psicologa en


Mxico: De 1930 a 2002
A principios del siglo XXI, y con la finalidad de realizar la cuarta edicin de este volumen, la autora le solicit al doctor Jorge Braham su colaboracin para desarrollar un cuadro integrador del desarrollo de las escuelas de psicologa en Mxico, desde la dcada de 1930 hasta las ltimas escuelas vigentes en 2002; asimismo, para elaborar un cuadro comparativo
sobre la poblacin estudiantil en los ciclos 1979-1980, 1991-1992 y 2001-2002. El cuadro
integrador se formul con las cifras respectivas, por fechas, que ha reportado el Anuario
Estadstico de la ANUIES. Cabe mencionar que la ANUIES, fundada en 1950, se ha constituido en Mxico como la institucin reguladora de la educacin superior. Los datos se
presentan en la tabla 4.1 (vase p. 131). Como puede observarse hay un crecimiento de escuelas a veces sin concordancia con la zona geogrfica, como en el caso de Tamaulipas
con 19 escuelas.
El segundo apartado de la tabla 4.1 (cfr., vase la figura 4.1) muestra el crecimiento
de las escuelas de psicologa en la Repblica Mexicana a lo largo de ms de siete dcadas: desde la dcada 1930 hasta a principios del siglo XXI, 2002, tomando en cuenta la fecha aproximada en que iniciaron actividades.
En la figura 4.1 (vase p. 132), se aprecia que el nmero de escuelas de psicologa, vigentes para 2002, que imparten estudios de psicologa en la Repblica Mexicana, asciende a 269, cifra que duplica y rebasa por mucho las 101 escuelas que existan a principios
de la dcada de los noventa.
Resulta muy evidente que el acelerado crecimiento y la proliferacin de escuelas de
psicologa se iniciaron en el decenio de 1970 (42), se detuvieron en la siguiente dcada
(49) y volvieron a tomar un mpetu desmedido para la ltima dcada del siglo XX, llegando hasta 176 escuelas, para sumar un total de 278 (incluyendo las 11 escuelas que ya
existan antes de la dcada de los setenta).
Sin embargo, algunas (13) desparecieron con el paso del tiempo. Las escuelas que
se encontraron vigentes en 2002, segn los datos proporcionados por la ANUIES, suman
un total de 269, que imparten estudios de licenciatura y/o maestra, doctorado y especializacin.
El tercer apartado de la tabla 4.1 (p. 131) (cfr., vase la figura 4.2, p. 132) corresponde a los datos de la poblacin estudiantil a nivel licenciatura, en los ciclos escolares 19791980, 1991-1992 y 2001-2002, distribuidos tambin por entidad federativa.
Al realizar un anlisis comparativo de las tres muestras, se observa que, entre 19791980 y 1991-1992, el crecimiento de la poblacin estudiantil fue slo de 25,482 a 30,540;
esto es, de un 20%, aproximadamente. Sin embargo, para principios del siglo XXI la
poblacin volvi a crecer en forma desmedida hasta casi duplicarse, llegando a la cantidad de 56,723 los alumnos que cursan estudios de psicologa a nivel licenciatura en la

129

Identidad del psiclogo

130

Repblica Mexicana. Ocupan el octavo lugar en la demanda nacional de estudios de licenciatura.


En la figura 4.3 (vase p. 133) se muestra que a nivel licenciatura son 243 las instituciones que imparten estudios de psicologa; a nivel maestra, 54; y a nivel doctorado,
cinco. En el rubro de otros se consideraron las 68 escuelas que ofrecen algn tipo de especializacin.
La tabla 4.2 (cfr., vanse las figuras 4.4, 4.5, 4.6 y 4.7, pp. 133-134) describe las reas
de concentracin que se ofertan en los diferentes niveles de estudio de psicologa en Mxico. El anlisis de los datos seala que, a nivel licenciatura, las escuelas de psicologa en
su mayora (75%) tienen un plan de estudios que incluye un panorama general de la disciplina. El 9% cuentan con la licenciatura en psicologa educativa y el 6% en el rea organizacional; mientras que el 5% brindan la licenciatura en psicologa clnica, y el otro
5% en psicologa social (vase la figura 4.4, p. 133).
En el nivel de estudios de maestra en psicologa, la oferta se encuentra en el rea
clnica con un 56%. En segundo lugar se ubica el rea educativa con 18%, seguida por el
de psicologa general con 12%, psicologa organizacional con 9% y, por ltimo, psicologa social con 9% (vase la figura 4.5, p. 134).
Se encontr que de las reas en que las diferentes escuelas de psicologa de la Repblica Mexicana ofertan diplomados y especializaciones en psicologa, el rea clnica
ocupa el primer lugar con 56%. Le siguen el rea educativa con 21%, el rea social con
17%, el rea general (sin especificar) con 12%, y el rea organizacional con 5% (vase la figura 4.6, p. 134).
Finalmente, a nivel doctorado en psicologa, 50% se concentra en el rea de psicologa social, mientras que el rea clnica abarca 33%, y otro 17% de las escuelas ofrece el
doctorado en psicologa sin especificar el rea (vase la figura 4.7, p. 134).
En el Apndice B sobre las escuelas de psicologa en la Repblica Mexicana [Comportamiento demogrfico de la enseanza de la psicologa en Mxico (1931-2002)] se
pueden consultar con detalle los nombres de las escuelas de psicologa, la ciudad y la entidad federativa donde se ubican, y la dcada de su fundacin, as como su poblacin estudiantil.

3. Investigacin y difusin de la psicologa en Mxico


En Mxico, la investigacin en psicologa se haba concentrado, antes y durante la dcada
de 1960, en trabajos provenientes de tesis profesionales, con excepcin de los estudios
que realizara Hernndez Pen sobre los mecanismos del sueo y la vigilia, as como de
las investigaciones de Daz Guerrero y colaboradores sobre el desarrollo de la personalidad del nio mexicano, y de las de Santiago Ramrez y Gonzlez Pineda sobre la psicologa del mexicano.
En la dcada de 1970 y principios de la siguiente, las actividades de investigacin
se incrementaron en varias de las reas que distinguen el objeto de estudio de la psicologa. Para dar al lector una breve sntesis de las aportaciones en esta poca sobre la psicologa en Mxico, se tomaron como muestra los artculos publicados en la revista del
CNEIP, as como otras publicaciones que han destacado por su calidad cientfica. Las
aportaciones se dividieron siguiendo el esquema que destaca las reas de investigacin
de la psicologa como disciplina (vase cuadro 3.4, pp. 99-101).

LIC.

54

4
1
4
2

1
1

3
1

4
2
2
1

1
2
1
1
3
13
3
1

68

1
1

3
4

42

1
1

1
1

3
9
1
2

5
1
4
2
1

2
1
1
49

3
1
1
8

2
2
1

2
4
3

1
1
1
2
1
3
1
2
1

1
4

176

3
6
4
13
1
1
3
5
1
2
8
2
13
5

6
10
27
6
9
2
7
4
14
7

1
7
4

DCADA EN QUE INICI ACTIVIDADES LA ESCUELA


41-50 51-60 61-70 71-80 81-90 91-00

2
4
2

31-40

2
1
1

2
1
3
1

4
2
2
1

1
3
1
1
4
19
3
3

NIVEL DE ESTUDIOS
MA. DOC. OTR.

CUADRO INTEGRADOR DEL DESARROLLO DE LAS ESCUELAS DE PSICOLOGA EN MXICO DE 1931 A 2002.

2
Aguascalientes
11
Baja California
4
Baja California Sur
1
Campeche
10
Coahuila
1
Colima
8
Chiapas
10
Chihuahua
26
Distrito Federal
8
Durango
12
Guanajuato
3
Guerrero
7
Hidalgo
9
Jalisco
22
Estado de Mxico
9
Michoacn
1
Morelos
3
Nayarit
9
Nuevo Len
6
Oaxaca
17
Puebla
3
Quertaro
1
Quintana Roo
3
San Luis Potos
10
Sinaloa
4
Sonora
3
Tabasco
17
Tamaulipas
2
Tlaxcala
14
Veracruz
6
Yucatn
1
Zacatecas
243
TOTAL

FEDERATIVA

ENTIDAD

TABLA 4.1

2
11
4
1
11
1
8
12
38
8
14
3
7
10
22
9
1
3
9
6
17
3
1
4
10
4
3
19
2
18
7
1
269

VIGENTES

25,482

441
81

280

791
318
257

1474
424

4264

142

3186
2986

623
9177
114
141

783

1421
209
417
30,640

605
1091
791
155
599

1582
150
3561
592

3614
3513
504
292

133
570
179
460
183
8569
107
434
306

51
552

551
1437
289
501
1127
315
1019
1936
12,326
960
1351
868
1161
4243
6224
2192
365
208
2862
997
2990
738
22
873
2790
964
1151
1447
432
1798
1595
991
56,723

POBLACIN ESTUDIANTIL
78-90 91-92 01-02

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

131

Identidad del psiclogo

132
300

Nmero de escuelas de psicologa

269
250
200

176

150
100

94

1
1-

19

FIGURA 4.1

49

42

50

95

1
1-

19

96

1
1-

13

97

1
1-

98

1
1-

99

1
1-

00

2
1-

5
9
6
7
8
19
19
19
19
19
Dcada aproximada en que iniciaron actividades

nte

e
Vig

jas

Ba

CRECIMIENTO DE LAS ESCUELAS DE PSICOLOGA EN LA REPBLICA MEXICANA DE 1931 A 2002.

Nmero de estudiantes cursando


la carrera de psicologa

60,000

56,723

50,000
40,000
30,000

30,640
25,482

20,000
10,000
0

1979-1980

1991-1992

2001-2002

Momento en que se hizo el registro del nmero


de estudiantes inscritos en las escuelas de psicologa
FIGURA 4.2

NMERO DE ESTUDIANTES DE NIVEL LICENCIATURA QUE CURSAN (O HAN CURSADO)


LA CARRERA DE PSICOLOGA DURANTE LAS LTIMAS TRES DCADAS.

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

133

Nmero de escuelas de psicologa

250

243

200
150
100
68
50

54
5

0
Licenciatura

Especialidad

Maestra

Doctorado

Niveles de estudio
FIGURA 4.3

NMERO DE ESCUELAS DE PSICOLOGA QUE ACTUALMENTE OFRECEN ESTUDIOS DE


LICENCIATURA, MAESTRA, DOCTORADO Y OTROS ESTUDIOS DE POSGRADO.

rea organizacional
6%
rea social
5%
rea educativa
9%
rea clnica
5%

FIGURA 4.4

General
75%

REAS DE CONCENTRACIN DEL NIVEL LICENCIATURA EN QUE LAS ESCUELAS DE PSICOLOGA


DE TODA LA REPBLICA MEXICANA OFRECEN ESTOS ESTUDIOS PROFESIONALES.

Identidad del psiclogo

134

General
12%
rea organizacional
9%

rea clnica
56%

rea social
9%
rea educativa
18%
FIGURA 4.5

REAS EN LAS QUE LAS DIFERENTES ESCUELAS DE PSICOLOGA DE LA REPBLICA MEXICANA


OFERTAN ESTUDIOS DE MAESTRA EN PSICOLOGA.
rea organizacional
5%
rea
general
12%

rea clnica
56%

rea social
17%
rea educativa
21%
FIGURA 4.6

REAS EN LAS QUE LAS DIFERENTES ESCUELAS DE PSICOLOGA DE LA REPBLICA MEXICANA


OFERTAN DIPLOMADOS Y ESPECIALIDADES EN PSICOLOGA.

General
17%

rea social
50%

rea clnica
33%

FIGURA 4.7

REAS EN LAS QUE LAS DIFERENTES ESCUELAS DE PSICOLOGA DE LA REPBLICA MEXICANA


OFERTAN ESTUDIOS DE DOCTORADO EN PSICOLOGA.

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

135

REAS DE CONCENTRACIN QUE SE OFERTAN EN LOS DIFERENTES NIVELES DE ESTUDIO DE LA PSICOLOGA


EN MXICO.

Aguascalientes
1 1 1 1
Baja California
Baja California Sur
1
Campeche
Coahuila
Colima
3 4 3
Chiapas
Chihuahua
1 1 3 4
Distrito Federal
1 1
Durango
3
1
Guanajuato
1
Guerrero
Hidalgo
Jalisco
Estado de Mxico
1 1
Michoacn
1
Morelos
Nayarit
Nuevo Len
1 2 1 2
Oaxaca
1
Puebla
1 1
Quertaro
1 1 1 1
Quintana Roo
San Luis Potos
Sinaloa
1 5 2 2
Sonora
1 1
1
Tabasco
Tamaulipas
1
Tlaxcala
1
Veracruz
1 1
Yucatn
1
Zacatecas
TOTAL
12 23 14 16

2
9
4

General

3
1
1
3
15
3
1

4
2
3
1

rea laboral

3
10
3

rea social

1
10
1
2
10
19
7
9
2
7
9
20
8
1
3
6
5
15
2
1
3
5
3
3
15
2
11
6
1
201

rea educativa

OTROS
(REA DE CONCENTRACIN)
rea clnica

General

rea laboral

rea social

rea educativa

DOCTORADO
(REA DE CONCENTRACIN)
rea clnica

General

rea laboral

rea social

MAESTRA
(REA DE CONCENTRACIN)
rea educativa

General

rea laboral

rea social

FEDERATIVA

rea educativa

ENTIDAD

rea clnica

LICENCIATURA
(REA DE CONCENTRACIN)

rea clnica

TABLA 4.2

1
2

1
1
1

1
1
2

3
3
3
1

1
1
1
2
4
1

1
4

2
1
1

1
3
1

1
1

1
1

1
1
1

44 14

3
1
7
2

1
1
8

1
1

1
1
3
1
5
1

4
1

1
1
3

2
1
3

58 24 20

1
6

Identidad del psiclogo

136

Dcada de 1970
Aunque florecan una multitud de revistas extranjeras, en Mxico slo se editaban la Revista de Psicologa, Enseanza e Investigacin en Psicologa y la Revista Mexicana de Anlisis
de la Conducta, adems de publicaciones en psiquiatra, neurologa y psicoanlisis, donde se encontraban una gran cantidad de artculos. Considerando el alcance real de la presente obra, se tomaron como muestra slo las aportaciones publicadas en la Revista del
CNEIP, ya que contiene las tendencias representativas de los diferentes enfoques psicolgicos, que a continuacin se citan en orden cronolgico. En el terreno de la investigacin
referente a la enseanza-aprendizaje de la psicologa en Mxico se encuentran artculos
de Gmez del Campo (1975-1977); Daz Guerrero (1976); Ribes (1976-1977); Galindo
(1976-1978); Delahanty (1976-1981); Lartigue y Michaca (1976); Lafarga (1976, 1977,
1978); Lartigue (1976); Mercado (1976); Olmedo (1976); Meneses (1976-1980); Michaca
(1977); Mouret y Ribes (1977); Nieto (1977); Ugalde (1977); Mouret (1977); Moreno (19771980); Alcaraz (1977); Velasco (1978); Cabeza y Foladori (1978); Gonzlez (1978); Harrsch
y Biro (1978); Lpez (1978); Quintanilla (1978-1979); Biro y Rodrguez (1978); Pineda y
Toracena (1979); Santiago (1979); Campillo y Hernndez (1979); Torres y Bacha (1980);
Lpez y Fernndez (1980); Flores (1981); Lpez Sierra (1981-1982); Lartigue y Harrsch
(1981); y Lartigue y Blanco (1982).
Conforme a las reas de investigacin de la psicologa como disciplina, se mencionan los siguientes rubros:
Sensopercepcin. La investigacin en esta lnea se destaca por los trabajos sobre la percepcin visual y su relacin con la transformacin de la actividad neuronal en la experiencia subjetiva (Grinberg-Zylberbaum, 1976), la conceptualizacin de una teora de la
percepcin que interacta con el aprendizaje y el pensamiento (Gonzlez, 1976), la psicofisiologa y farmacologa del sistema nervioso (Alcaraz, 1975; Fernndez, 1976), la atencin selectiva (Ogarrio, 1980), la atencin en el aprendizaje de vocales y nmeros (Trevio
y Garza, 1982).
Aprendizaje. La investigacin sobre ste se ha orientado a estudios basados en la tecnologa conductual (Lpez Olivas y Castro, 1975-1976; Garca y Garza, 1977), y sobre las caractersticas psicosociales que afectan las percepciones de los estudiantes en el proceso
de enseanza-aprendizaje, con bases en una teora del Yo (De la Serna, 1978) y el programa para el aprendizaje de la lecto-escritura (Chardon, 1982).
Memoria. La investigacin en este campo es reducida; aparece un estudio sobre el modelamiento de un esquema cognoscitivo para la comprensin y la retencin (Aguilar, 1980).
Pensamiento. La investigacin en esta rea que sigue los postulados piagetianos estudia las estrategias del pensamiento y la estructura del razonamiento del nio (Delgado
y Otero, 1978); otros estudios destacan los correlativos electrofisiolgicos de los procesos de la imaginacin en el hombre (Grinberg, 1980).
Lenguaje. La investigacin en este campo se destaca en el estudio sobre los niveles de
comunicacin y sus manifestaciones en la actividad cerebral, aplicada al campo de la co-

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

municacin teraputica (Grinberg, Cueli y Szydlo, 1978-1981); el uso de la tcnica de biorretroalimentacin electromiogrfica para el tratamiento de la tartamudez (Lara, 1978);
y la adquisicin del lenguaje en sujetos hipoacsticos (Ortega y Len, 1979).
Inteligencia. Su investigacin se ha dirigido a la adaptacin y estandarizacin de pruebas como la de Wechsler para nios (Reyes Lagunes, 1977).
Motivacin. Aqu se encuentra el estudio sobre un programa para estimular la motivacin y el aprendizaje en nios (Almeida, 1979).
Sentimiento y emocin. En cuanto a la investigacin de las reacciones emocionales se
encuentran los recientes planteamientos tericos desde el enfoque de los trastornos psicofisiolgicos, llamados tradicionalmente psicosomticos (Zermeo, 1980).
Personalidad. La investigacin en este campo sigue una variedad de enfoques como la
tecnologa conductual (Ribes, 1975), el estudio de la ansiedad a travs del anlisis experimental de la conducta (Ramrez, 1976), los perfiles de la personalidad con el MMPI
(inventario multifsico de la personalidad de Minnesota) (Navarro y Chvez, 1976; Navarro y Contreras, 1976) estandarizacin del MMPI (Navarro, 1979), la psicofarmacologa
y los fundamentos cientficos de la conducta anormal (Prez de Francisco, 1976) y los
modelos experimentales del alcoholismo (Colotla, 1976).
Se han realizado, adems, extensiones de las tcnicas de condicionamiento a las perturbaciones psicosomticas y a la medicina (Alcaraz, 1977, 1978, 1979), estudios sobre la
agresividad en adolescentes mexicanos (Choynowsky, 1977-1978), estudios sobre las caractersticas del terapeuta en relacin con los resultados de la terapia (Nieto Cardoso,
1979), tcnicas experimentales para el tratamiento de los trastornos psicofisiolgicos y
en el tratamiento de la homosexualidad (Zermeo, 1980-1981), tcnicas de autocontrol
para el tratamiento de la obesidad (Herrera y Maya, 1981), as como libros sobre educar
comprendiendo al nio (Meneses, 1963), desarrollo del potencial humano (Lafarga y
Gmez del Campo, cuatro volmenes, 1993), educacin centrada en la persona (Moreno, 1979), biopsicologa social (Lartigue, 1980), escala de factores emocional, ambiental
y orgnico del infarto al miocardio (Castillo, 1982) y metodologa de la investigacin sobre intento de suicidio (Contreras, 1982).
Desarrollo social. Aqu la investigacin se ha caracterizado por trabajos sobre la familia
del dbil mental (Gmez del Campo, 1976), la rehabilitacin de deficientes mentales
(Zacaras, 1981-1982), las experiencias con dinmicas de grupos (Novela, Segrera y
Hernndez, 1976), la psicologa de la comunidad y el enfoque psicoanaltico (Cueli,
1976-1978; Cueli y Biro, 1975; Biro 1980; Lartigue, 1980; Biro, Lartigue y Cueli, 1981); tambin se han estudiado los efectos de un microlaboratorio de entrenamiento en relaciones
interpersonales de ayuda sistemtica, sobre el nivel de discriminacin en la comunicacin (Nieto Cardoso, 1977); la orientacin educativa y vocacional en relacin con la
adaptacin familiar y social (Luviano y Blanco, 1978); la prevalencia del consumo de
drogas (Medina, 1978-1980); la medicin del cambio en los grupos de encuentro con
orientacin humanista (Velasco, 1978); la influencia cultural medida a travs de dibujos
realizados por nios (Richmond y De la Serna, 1978); la estructura de la familia en una
zona marginada (Nieto y colaboradores, 1979); la interrelacin del factor social y org-

137

Identidad del psiclogo

138

nico en las alteraciones del sistema nervioso de los inhaladores crnicos de solventes
(Alcaraz y Daz de Len, 1979); la psicologa del subdesarrollo (Cant, 1980); la imagen del
politcnico (Goyenechea, 1981); el ambiente percibido y su vinculacin con el uso de drogas (Castro, 1982); y las fuentes de ansiedad en la cultura mexicana (Daz Guerrero, 1982).

Dcada de 1980
Este decenio marc el surgimiento de nuevas revistas de psicologa en las universidades;
tal es caso, en 1981, del Acta Psicolgica Mexicana de la Facultad de Psicologa (UNAM); en
1987, de la Revista Sonorense de Psicologa (Universidad de Sonora) y de Archivos de Psicofisiologa (Universidad Autnoma de Nuevo Len); y, en 1988, de la Revista Intercontinental de Psicologa y Educacin (Universidad Intercontinental), as como de la Revista del
Departamento de Psicologa (UIA), que a partir de 1993 llevara el nombre de Psicologa
Iberoamericana.
Tambin surgieron nuevas revistas, publicadas por asociaciones profesionales, en
1980, Alethea (Instituto de Investigaciones de Psicologa Clnica y Social); en 1984, la Revista Mexicana de Psicologa (Sociedad Mexicana de Psicologa); en 1985, la Revista de Psicologa Social y Personalidad (Asociacin Mexicana de Psicologa Social); y, en 1988, la
Revista de Psicoterapia y Familia (Asociacin Mexicana de Terapia Familiar). Asimismo, en
algunas universidades se publicaron materiales de apoyo a la docencia, manuales de
prcticas y libros con diversos enfoques.
Como mencionan Galindo (1988), Montiel, Colotla y Escalante (1989), y Lartigue
(1992), las revistas cientficas tienen una vida difcil en Mxico. Entre 1959 y 1987, muchas aparecieron slo durante un breve lapso. Tan slo dos revistas de psicologa se han
publicado con regularidad durante 10 aos a partir de 1975: la Revista Mexicana de Anlisis de la Conducta y la Revista de Enseanza e Investigacin en Psicologa. Esta ltima
suspendi transitoriamente su publicacin en 1991. No obstante, Cuadernos de Psicoanlisis, una de las ms antiguas, lleva publicndose de manera ininterrumpida desde 1965.
La Revista Mexicana de Psicologa se ha publicado desde 1984 a la fecha y la revista Psicologa Iberoamericana, que se publica desde 1988.
Para ofrecer al lector un breve bosquejo de la condicin de la investigacin y divulgacin de la psicologa en Mxico en el periodo de 1983 a 1993 se tomaron como
referencia la Revista Mexicana de Psicologa: su ndice temtico publicado en el volumen
5, nm. 2, 1988 (pp. 215-233); el artculo de Galindo La psicologa mexicana a travs de
sus obras, publicado en el mismo nmero (pp.183-202), as como los artculos publicados hasta 1993. Tambin se tom como referencia la revista Psicologa Iberoamericana en
su ndice temtico publicado hasta 1993.
Para su anlisis de la obra de psiclogos mexicanos, Galindo (1988) tom publicaciones cientficas: libros, artculos de revistas cientficas e informes de investigacin
publicados por instituciones. Concluy que el desarrollo de la psicologa en Mxico se
ha determinado en gran medida el trabajo de psiclogos de la UNAM, la UIA, la UAM (Universidad Autnoma Metropolitana) y el Instituto Mexicano de Psiquiatra (IMP, antes
CEMEF, Centro Mexicano de Estudios en Farmacodependencia).
Los principales campos de investigacin y aplicacin de la psicologa son la educativa y del desarrollo, la social y de la personalidad, la clnica y la industrial. En su
anlisis temtico encontr el predominio de enfoques tericos como el conductismo, la

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

psicologa transcultural, la psicologa social, la cognoscitiva de orientacin estadounidense y el enfoque psiquitrico-psicomtrico. En segundo plano estn los enfoques de
la psicologa humanista y la psicologa piagetiana. Los enfoques freudiano-marxistas y la
psicologa marxista son recientes en Mxico.
El ndice temtico (pp. 220-223) de la Revista Mexicana de Psicologa (1988) consigna
la mayor cantidad de artculos publicados sobre el campo de la psicologa clnica con 39.
Mientras que en psicologa social se mencionan 19; en psicologa educativa, 16; sobre la
psicologa como disciplina, 15; en psicologa fisiolgica, 13; en psicologa experimental,
siete; en psicologa ambiental, seis; y en psicologa industrial, dos.
El ndice analtico (pp. 215-219) es muy amplio; sin embargo, mencionar todos los
temas y los autores correspondientes va ms all de los objetivos de este libro. Se recomienda al lector recurrir a las fuentes citadas, con la finalidad de no realizar aqu una seleccin subjetiva y parcial de la produccin cientfica de los psiclogos mexicanos.
No obstante, se mencionan grosso modo algunos de los trabajos que arroja el anlisis temtico, para ofrecer una idea, aunque sea somera, de las actuales tendencias de investigacin.
Los temas versan sobre actividad electroencefalogrfica, sueo y vigilia; afasia y analfabetas; agrafia y neuropsicologa; alcoholismo; ansiedad; aprendizaje; autoconcepto; cambio
en psicoterapia; ciudad y estrs; cognicin y emocin; conducta antisocial; conductismo;
cultura; diagnstico psiquitrico; deficiencia mental; delincuencia; depresin; diabetes y
tratamiento psicolgico; drogadiccin; educacin especial; empata en la relacin analista-paciente; familia y alcoholismo; identidad nacional; inteligencia; psicoterapia infantil; medios de comunicacin y rol sexual; memoria; salud mental en Mxico; motivacin
laboral; rol de la mujer; orientacin profesional; pensamiento; desarrollo del potencial humano; psicologa de la comunidad; la pareja en un mundo cambiante; psicometra; sida;
y psicoterapia; entre otras muchas.
Lartigue y Daz Sustaeta (1987) realizaron un anlisis crtico de las investigaciones
de posgrado del Departamento de Psicologa de la UIA (1976-1986). Los resultados demostraron que las reas acadmicas de la psicologa clnica y la psicologa social han sido las de mayor desarrollo. El tipo de investigacin ms frecuente fue la investigacin de
campo, seguida por la documental.
Urbina, Vzquez, Rodrguez y Daz (1989) realizaron un estudio sobre las acciones
de investigacin en la Facultad de Psicologa de la UNAM de 1981 a 1987. Los resultados
sealan que las reas temticas de mayor difusin son las siguientes: psicofisiologa del
sistema nerviosos central, teora y metodologa, e influencia social. En el tipo de investigacin predominaron los anlisis terico o metodolgico, seguido de la bsica y la epidemiolgica o actuarial. El rea clnica result la de menor frecuencia.
Snchez Sosa (1991) en su editorial Evolucin y perspectiva de la psicologa mexicana para la dcada de los noventa, en la Revista Mexicana de Psicologa, seala que en
Mxico diversas lneas de investigacin en psicologa han demostrado un grado de avance que las acerca al nivel del liderazgo internacional. Menciona algunos ejemplos como
los trabajos de deteccin de factores de riesgo y prevencin para problemas de salud
mental, el uso de principios psicolgicos en situaciones de desastre, el anlisis de las variables que regulan conductas de deterioro ambiental, la neuropsicologa, la psicologa
social y comunitaria, y, en general, el aprendizaje y la motivacin en reas de aplicacin
profesional como la educacin y el trabajo.

139

Identidad del psiclogo

140

Lartigue (1992), en su editorial en la revista Psicologa Iberoamericana, seala que dicha


publicacin abarca distintos campos y aplicaciones, lo cual constituye un testimonio, as
como una fuente de consulta y reflexin para la historia de la psicologa mexicana. El ndice temtico versa sobre temas como intervencin comunitaria; depresin; diseos de
investigacin en psicoterapia; toxicomanas; problemas psicosomticos; estimulacin y deprivacin en el desarrollo temprano; crisis y familia; orgasmo, sexualidad femenina e
intimidad; embarazo en la adolescencia; problemas de aprendizaje; lenguaje; inteligencia; psicologa humanista; psicoanlisis y epistemologa; psicocomunidad; formacin
profesional en el trabajo comunitario; psicologa ambiental; orgenes y evolucin de los
servicios de salud mental en Mxico; crecimiento humano; psicoterapia grupal; iatrogenia; motivacin; psicologa transhumana; psicometra, tcnicas proyectivas; intervencin en crisis; farmacodependencia; tabaquismo; educacin en el medio rural; salud
reproductiva; creatividad; vnculo materno-infantil; psicologa del desarrollo; transtornos psicolgicos del anciano; educacin para la vida y discapacidad; por mencionar algunos.
Otro de los indicadores para la evaluacin del avance de la psicologa en Mxico se
refiere a las asociaciones profesionales. Al respecto, Rodrguez y Jurado (1986) llevaron
a cabo un estudio descriptivo que brinda un panorama de estos organismos y su influencia en el desarrollo de la disciplina. En su anlisis, los autores concluyen que, no obstante
su nmero, las asociaciones de psiclogos an no agrupan ni representan gremialmente a los psiclogos profesionales. Adems, sealan, su influencia sobre la disciplina se
detecta bsicamente en los campos de la educacin y la divulgacin.
Para la fecha en que los autores realizaron este anlisis (1985) las asociaciones eran
las siguientes: Sociedad Mexicana de Psicologa, Asociacin Psicoanaltica Mexicana,
Sociedad Psicoanaltica Mexicana, Asociacin Mexicana de Psicoterapia Analtica de
Grupo, Asociacin Mexicana de Psicoterapia Psicoanaltica, Sociedad Mexicana de Psicologa Clnica, Sociedad Mexicana de Salud Mental, Asociacin Mexicana Interdisciplinaria para Estudios de la Infancia y la Adolescencia, Sociedad Nacional de Psicologa e
Hipnosis Clnica y Experimental, Asociacin de Psiclogos Industriales, Asociacin
Mexicana de Capacitacin de Personal, Asociacin Mexicana de Profesionales de la
Orientacin, Asociacin Mexicana de Psicologa Social, Sociedad Mexicana de Anlisis
de la Conducta y Sociedad Mexicana de Neuropsicologa.
Se consideran tambin la Sociedad Mexicana de Neurologa y Psiquiatra y el Instituto Mexicano de Psiquiatra, donde participan un gran nmero de psiclogos, ya que aun
cuando no son agrupaciones de la especialidad tienen un carcter interdisciplinario.
Cabe mencionar que uno de los programas creados dentro de la Sociedad Mexicana de Psicologa es el relativo al premio de la misma sociedad. En 1984 el galardn se
otorg a los doctores Vctor Manuel Alcaraz y Roberto Prado Alcal, en la modalidad
de investigacin cientfica; y a la maestra Guadalupe Ziga, en la modalidad de desempeo profesional. En 1986, se concedi al doctor Rogelio Daz Guerrero y al maestro Emilio Ribes Iesta, por sus contribuciones a la investigacin psicolgica, y al doctor Juan
Lafarga Corona gracias a sus aportaciones a la psicologa como profesin (Colotla, 1987).
Con motivo de la celebracin del XL Aniversario del Departamento de Psicologa
de la UIA, en noviembre de 1990, cuyo evento estuvo coordinado por la doctora Mara
Teresa Lartigue, se otorgaron los siguientes premios: el Ramn Gmez Arias al doctor Ernesto Meneses, el Jaime Castiello al doctor Juan Lafarga, y el Mrito Profesional a los doc-

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

tores Jos Cueli, Guillermo Delahanty, Mara Elena Medina Mora, Eduardo Mouret, Javier Tercero y Julieta Zacaras.
El Diploma de Reconocimiento Especial al Desempeo Profesional Sobresaliente en Actividades Acadmicas, Prctica e Investigacin fue otorgado a la maestra Mara Elena Castro, a
la licenciada Guadalupe Elizondo, a la doctora Catalina Harrsch, al maestro Vctor Mainou, a la doctora Carmen Mier y Tern, a la doctora Margarita Snchez de Roach, a la
maestra Mara Isabel Rodrguez, a la maestra Mara Enriqueta Ruiz, a la licenciada Dora
Ruiz Galindo y al doctor Martn Villanueva (Revista del Departamento de Psicologa, vol. 5,
nms. 1 y 2, enero-julio, 1992).
La UIA otorg (diciembre de 1993) la medalla Ignacio de Loyola al doctor Ernesto
Meneses Morales, con motivo de sus 40 aos de trabajo y dedicacin como profesor universitario. Los departamentos de Psicologa y de Desarrollo Humano le rindieron un
homenaje especial en enero de 1994, dada su eminente labor en el campo de la psicologa.

Dcada de 1990 y albores del nuevo milenio


Conocimiento que no se publica es conocimiento que no existe (Bruner, 1999, p. 20).
La madurez de una ciencia se aprecia, como seala Quesada (1996), por sus productos
de investigacin. La investigacin, amn de dar a conocer el desarrollo de la psicologa,
cumple una funcin informativa y promotora en el mercado laboral, ya que al resolver
problemas en la educacin, en la industria y en la sociedad en general, fomenta reas
laborales para los psiclogos. En este sentido, la autora comenta que la investigacin psicolgica cumple con tres funciones principales: a) aumentar el conocimiento de los principios que regulan el comportamiento humano, b) crear tecnologas e instrumentos de
investigacin y de intervencin psicolgica, y c) resolver problemas de los diferentes
campos donde interviene.
Quesada (1996, pp. 181-192) llev a cabo una revisin de 912 proyectos de investigacin, registrados de 1985 a 1992, en el Acervo de Recursos de Instituciones de Educacin
Superior de la Direccin General de Intercambio Acadmico de la UNAM (ARIES), as como
en la Facultad de Psicologa de la misma casa de estudios. Tales proyectos se ubicaron en
las reas educativa, social, del trabajo, clnica, experimental, psicofisiologa, general y
del desarrollo. La institucin con ms proyectos registrados fue la UNAM, 194, seguida
por la Universidad Veracruzana, 47, la Universidad Autnoma de Tlaxcala, cinco, la
Universidad de Sonora, tres, la Universidad de Guadalajara, tres y la UIA, tres.
Concluye que la investigacin psicolgica mexicana, a principios de la dcada de
1990, an era incipiente, se concentraba en muy pocas instituciones y se difunda en los
mbitos acadmicos. Asimismo, que la mayora de los proyectos fueron tericos e incidan escasamente en la psicologa aplicada.
A principios del siglo XXI, con motivo de la cuarta edicin de la presente obra, la autora se aboc a revisar los trabajos de los psiclogos mexicanos, publicados en algunas
de las revistas ms conocidas en el mbito profesional en los ltimos 10 aos, aunque,
como se mencion, tales revistas iniciaron su publicacin desde dcadas anteriores.
La Revista Enseanza e Investigacin en Psicologa, publicada por el Consejo Nacional
para la Enseanza e Investigacin en Psicologa (CNEIP), refleja bsicamente los trabajos
realizados por los psiclogos de la UNAM y de la Universidad Veracruzana, en los vol-

141

Identidad del psiclogo

142

menes de la nueva poca de 1996 al 2003, lo cul coincide con el estudio realizado por
Quesada (1996).
Los temas que se abordan giran en torno a la enseanza-aprendizaje de la psicologa en Mxico, tales como la formacin del psiclogo, tanto para estudiantes con nfasis
en el sistema de prcticas como para docentes e investigadores.
En lo referente a las reas de investigacin, los temas ms predominantes estn relacionados con el comportamiento sexual, como la satisfaccin marital, el abuso sexual
infantil, la psicologa de la pareja y la sexualidad del adolescente. En el tema de la agresividad destacan trabajos como la agresin en el mbito acadmico, el maltrato infantil,
la influencia paterna en conductas antisociales, la violencia familiar y el homicidio.
Asimismo, se agrupan los trabajos sobre problemas sociales y clnicos como alcoholismo, sida, ansiedad y estrs, enfermos terminales y ancianos, grupos indgenas, familia
y psicologa comunitaria. En psicologa animal se publican dos trabajos realizados con
ratas y monos, con un enfoque experimental.
Los campos de investigacin de los trabajos antes citados se ubican bsicamente en
la psicologa educativa, la social y la experimental, y, en menor proporcin, en la psicologa clnica. La psicologa del trabajo es la ms precaria, pues slo se encontraron dos
trabajos sobre recursos humanos y capacitacin laboral. Lo nuevo versa sobre psicologa
poltica, que estudia, entre otros temas, los efectos de la globalidad (Mota, 2002) y los enfoques tericos del construccionismo social gergeniano, que considera al ser humano como
un sistema que se autorregula y co-construye socialmente (Garca, 2003); y del constructivismo tanto piagetiano como vygotskiano (Snchez y Acle, 2001).
Cabe mencionar que la mayora de los artculos publicados en la revista del CNEIP
se cien a los enfoques conductual-experimental. Slo dos artculos pertenecen al enfoque centrado en la persona, y uno, al enfoque psicoanaltico. Esto da una idea general
del fenmeno centralista que actualmente se vive en la difusin de la psicologa en Mxico, ya que cada institucin o asociacin con su enfoque terico predominante publica
lo concerniente a su mbito acadmico y profesional.
La revista Psicologa Iberoamericana, publicada por el Departamento de Psicologa de
la UIA, refleja el trabajo realizado por un amplio sector de profesionistas de la psicologa
de varias universidades, y con diversidad de enfoques tericos y metodolgicos.
En los ltimos 10 aos, se abordaron temas sobre intervencin comunitaria, discapacidad, creatividad, identidad mexicana, mbito materno-infantil, parentalidad, niez
y adolescencia, terapia familiar y de pareja, trastornos de la alimentacin, violencia,
autismo infantil, cultura de la sordera, anlisis de la conducta humana, rehabilitacin
psicosocial, tercera edad, construccionismo social, psicologa de la obesidad, psicologa
de la religin, esquizofrenia, trastorno obsesivo-compulsivo, drogadiccin, diagnstico
e intervencin psicoeducativa, infancia y familia, psicologa del secuestro, hostilidad,
marginalidad, demencias y sida.
Los trabajos inciden en los campos de la psicologa clnica, social y educativa. Para
principios del nuevo milenio, los nmeros de Psicologa Iberoamericana destacan los estudios realizados sobre la formacin profesional del psiclogo, con motivo del 50 aniversario del Departamento de Psicologa de la UIA; tambin enfatizan la salud mental y el
desarrollo comunitario.
La psicologa poltica (Delahanty, 1993; Psicologa poltica, en Psicologa iberoamericana, varios autores, 1999) y el enfoque socioconstruccionista (Construccionismo so-

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

cial, en Psicologa iberoamericana, varios autores, 1997) surgen como temas novedosos, lo
cual coincide con lo observado en la revista del CNEIP, si bien en 2002 un enfoque predominante en Psicologa Iberoamericana era la investigacin en desarrollo humano con el enfoque centrado en la persona.
La Revista Mexicana de Psicologa, publicada por la Sociedad Mexicana de Psicologa,
contiene trabajos realizados en su gran mayora por psiclogos de la UNAM o egresados
de la misma. Adems, algunos trabajos pertenecen a psiclogos de la UIA y del Instituto
Mexicano de Psiquiatra. Los temas que se han abordado en los ltimos 10 aos giran en
torno de trastornos de la alimentacin y actitudes alimentarias, personalidad, parkinson, alzheimer, demencias, drogadiccin, depresin y ansiedad, adolescencia, psicoterapia familiar, intervenciones psicolgicas y salud mental en general.
Por otro lado, se plantean temas como docencia y, aprendizaje y rendimiento acadmico, algunos de los cuales buscan coadyuvar a la formacin profesional del psiclogo en el contexto de las reprecisiones del Tratado de Libre Comercio de Norteamrica.
El estudio de actitudes, competencia social, evaluacin institucional y marginalismo
tambin se encuentran. Si bien se observa que un buen porcentaje de investigaciones se
dirigen al anlisis experimental de la conducta verbal, as como a estudios sobre electroencefalografa y electromiografa.
De la revisin de los trabajos antes citados se encontr que la gran mayora son de corte metodolgico experimental-estadstico y algunos son derivados del mtodo clnico.
En 2002, la Revista Mexicana de Psicologa ocup el primer lugar de las revistas de psicologa en espaol, de acuerdo con el factor de impacto del Instituto para la Informacin
Cientfica (Institute for Scientific Information, ISI).
El Premio a la Calidad Profesional 2001-2002 de la Sociedad Mexicana de Psicologa fue otorgado a la doctora Lilia Durn, de la Universidad Veracruzana, por sus contribuciones al desarrollo de la disciplina en Mxico.
La revista Psicologa Contempornea es una publicacin realizada por la editorial El
Manual Moderno, surgida en la dcada de 1990. Los autores tienen diferentes nacionalidades. Sus pases de origen son, adems de Mxico, Per, Chile, Argentina, Colombia,
Uruguay, Venezuela, Brasil, Costa Rica, Guatemala, Puerto Rico, Estados Unidos, Espaa
y Francia. Por consiguiente, la publicacin es diversa en cuanto a entidades acadmicas y,
posturas ideolgicas y metodolgicas.
Los trabajos publicados versan sobre temas de psicologa y educacin, tales como
evaluacin computarizada del proceso de admisin, autoestima y desempeo escolar,
inteligencia, lenguaje y pensamiento con enfoque conductual, gnero y pareja, relacin
conyugal, acoso sexual, y ansiedad y estrs. Iniciado el siglo XXI, y dado el incremento
en la incidencia de los trastornos de la alimentacin, las cuestiones predominantes tienen
que ver con imagen corporal, bulimia nerviosa, sintomatologa del trastorno alimentario en la poblacin mexicana, tratamiento cognitivo-conductual en trastornos alimentarios, factores de riesgo en estudiantes de danza y dimensiones psicolgicas asociadas
con los trastornos alimentarios.
Adems, inclua temas de psicologa relacionados con las siguientes reas: de la salud, poltica, transcultural, social, clnica, gentica y educacional. Cabe mencionar que la
revista en especial comprende una serie de artculos cuyo nfasis son los rubros de la psicometra, el enfoque cognitivo-conductual y la metodologa experimental. Al parecer
Psicologa Contempornea suspendi su publicacin en 2000.

143

Identidad del psiclogo

144

Cuadernos de Psicoanlisis, publicacin de la Asociacin Mexicana de Psicoanlisis,


constituye el vehculo para la difusin sobre investigacin clnica en esta comunidad
psicoanaltica.
En la dcada de 1990 y los primeros aos del siglo XXI, los temas sobresalientes
de dicho enfoque clnico han versado sobre mitos, padre inventado, fenmenos premenstruales, supery, self, tica en la prctica psicoanaltica, asociacin libre, mente
del psicoanalista, psicoanlisis del mexicano, seduccin infantil, realidad psquica,
muerte, transferencia-contratransferencia, persona real de una psicoanalista, psique del
analista, atencin flotante, acting out, malestar en la ecologa, reaccin teraputica negativa, ideal del Yo, regresin forzada, mentira, pareja y dinero, lo intrapsquico del
contrato marital, investigacin del paciente borderline, depresin, negacin de lo interno,
feminidad e imagen corporal, identidad psicoanaltica, retos de la mujer contempornea
desde las relaciones de gnero, relaciones objetales, edipo y adolescencia, heterosexualidad, trasferencia ertica materna, realidad psquica del analista, mitos y sueos en
psicoanlisis, inconsciente y teora sexual, perversiones, contratransferencia, psicocomunidad institucional, proceso gestacional, grupo mamut, narcisismo, lo traumtico y el
deseo, carcter, psicoterapia de parejas, psicopatologa del beb, pulsin de muerte,
psicoanlisis infantil, psicogenoma, enfermedad mental, diferencia sexual en la obra
de Freud, psicoterapia breve madre-beb, abuso sexual, psicopatologa del beb, envidia, psicosis infantil, eros y tnatos, enfoque constructivista en la contratransferencia,
consideraciones psicodinmicas de los cambios culturales, psicopatologa del carcter, transferencia, teora de las neurosis, psicopatologa del desarrollo en los trastornos
de la alimentacin, tica y psicoanlisis, homosexualidad, alma en el cuerpo, envidia y
creatividad, relaciones de objeto, representaciones inconscientes de gnero, trastornos
del carcter, interpretacin de sueos, revisin contempornea de las fases psicosexuales del desarrollo, perversin masoquista, psicoterapia en pacientes con cncer, personalidad esquizoide, psicosis, psicoanlisis y cura, observacin de bebs, gemelaridad, afecto
y psicosis, discurso materno con el beb, cura y psicoanlisis, posmodernismo teraputico, aspectos metodolgicos clnicos en psicoanlisis, sistema familiar, encuadre como
primer acto clnico, lneas y tcnicas de investigacin en la Asociacin Psicoanaltica
Internacional, metodologa en la tica, trastornos del sueo, problemas en la situacin
analtica, psicoanlisis en la provincia mexicana, enfoque hermenutico en la interpretacin, ser psicoanalista, hermenutica como investigacin cualitativa en psicoanlisis,
mtodos cualitativos de investigacin en y sobre el psicoanlisis, construccin del entramado grupal cuando el analista se enferma, problema del mtodo de investigacin en
psicoanlisis (de la pulsin sexual a la pulsin de vida en la obra de Freud), mito personal en la contratransferencia, desarrollo y conciencia, adopcin, fantasas, padres y terapeutas como coautores de la salud mental de los nios, psicoterapia grupal de parejas,
lo transicional y lo paradjico en el trastorno limtrofe, supervisin en la enseanza del
psicoanlisis, intersubjetividad, enseanza o trasmisin del psicoanlisis, senectud, afecto y cultura, agresin y violencia en el nio y relaciones de gnero en el vnculo teraputico.
Un documento que merece especial mencin es la Gua bibliogrfica sobre salud mental, publicada en 1999 por el Instituto Mexicano de Psiquiatra, la Divisin de Investigaciones Epidemiolgicas y Sociales, y el Centro de Informacin en Salud Mental y
Adicciones. Este documento es un esfuerzo permanente de recopilacin de material bi-

Captulo 4. Desarrollo de la psicologa en Mxico

bliogrfico sobre salud mental, con diversos enfoques tericos y metodolgicos. Contiene alrededor de 500 descriptores, con ndices temtico, por autores y por publicaciones
peridicas.
Las publicaciones mexicanas en psicologa que se consultaron para recabar esta
informacin son Acta Psicolgica Mexicana, Acta Psiquitrica y Psicolgica en Amrica Latina, Enseanza e Investigacin en Psicologa, Investigacin Psicolgica, Psicologa Iberoamericana, Psicologa y Salud, Psiquis, Revista Intercontinental de Psicologa y Educacin, Revista
Mexicana de Psicologa, Salud Mental, Salud Pblica de Mxico, Salud Reproductiva y Sociedad, Revista de Psicologa Social y Personalidad, Revista Interamericana de Psicologa, Revista
de Psicologa y Ciencia Social, entre otras.
Asimismo, se hace referencia al Sistema Nacional de Investigadores (SNI), que tambin contiene trabajos de psiclogos mexicanos; no obstante, si bien es una importante
fuente de consulta, tiende a dar mayor peso a la investigacin que se publica en revistas
internacionales y en congresos en el extranjero, dando prioridad tambin a la investigacin bsica y a la innovacin tecnolgica.
Como seala Bruner (1999, p. 20), ciertamente la investigacin psicolgica tuvo un
impulso importante con la creacin del SNI, en 1984, lo cual permiti que los psiclogos
se dieran ms a la tarea de la investigacin sin mermar su ingreso. Sin embargo, a pesar
de que el nmero de psiclogos miembros del SNI se ha incrementado en los ltimos 10
aos, llama la atencin que ninguna revista psicolgica mexicana haya logrado alcanzar
los requisitos para ingresar al Padrn de Revistas de Excelencia del Consejo Nacional de
Ciencia y Tecnologa (Conacyt).
En marzo de 2004, en Quertaro se llev a cabo la II Reunin de Investigadores
Nacionales en Psicologa, auspiciada por la Academia Mexicana de Ciencias del Comportamiento, la Facultad de Psicologa de la UNAM, el Instituto de Neurociencias de la
Universidad de Guadalajara y la Direccin General de Investigaciones de la Universidad Veracruzana. Las lneas de investigacin de los miembros psiclogos del SNI versaron en torno de los siguiente rubros: la investigacin en los procesos educativos, ocho, la
investigacin en los procesos bsicos del comportamiento, ocho, la investigacin en los procesos
psicofisiolgicos, 16, la investigacin en los procesos de la salud, 13 y la investigacin en procesos sociales, 14.
Se observa que an a principios del siglo XXI, es reducido el nmero de psiclogos
que forma parte del SNI. De aqu que Alcaraz (2000, p. 406) enfatice que los psiclogos necesitan ser creadores, no espejos reflejantes de otros saberes, para lo cual hay que
impulsar la actividad relativa a la investigacin cientfica, as como su difusin tanto en
Mxico como en el extranjero.
Como se advierte, la difusin de la psicologa en Mxico rebasa cualquier intento
por sintetizar. Por consiguiente, para esta revisin (al 2004) se tomaron slo algunas revistas que se consideran representativas del desarrollo y los avances de la investigacin
en psicologa. No obstante, hay otras revistas en el mbito profesional que no se haban
referido anteriormente, como Psicologa Social en Mxico, Psicologa de la Salud, Ciencia y
Desarrollo, Electrnica de Psicologa, Cuadernos de Educacin Especial, Acta Comportamentalia, Revista del Instituto Mexicano de Sexologa, y Subjetividad y Cultura. Prometeo es una revista mexicana de psicologa humanista y desarrollo humano, publicada por el doctor
Juan Lafarga. Cabe mencionar que Lafarga tambin fund algunas de las revistas en psicologa ms sobresalientes en Mxico, como Enseanza e Investigacin en Psicologa, Psico-

145

Identidad del psiclogo

146

loga Iberoamericana (antes llamada Revista del Departamento de Psicologa) y la Revista Mexicana de Psicologa.
Finalmente, como se explica en el captulo 5 de este volumen, el ejercicio profesional
del psiclogo se enriquece y se mantiene actualizado mediante la asistencia y participacin en congresos, cuyo objetivo sea difundir y someter a consideracin de la comunidad cientfica los avances en la investigacin y prctica de la psicologa.
Lartigue (1993) seala que el comn denominador de varios de los congresos ms
recientes, a nivel nacional e internacional, llevados a cabo en Mxico, fue su carcter interdisciplinario: psiclogos, mdicos, psicoterapeutas, psiquiatras, psicoanalistas, antroplogos sociales, trabajadores sociales, filsofos, historiadores, enfermeras y maestros
expusieron sus enfoques, enriqueciendo as a travs del dilogo y la discusin los
diversos modelos explicativos que tratan de dar cuenta de la enorme complejidad del
ser humano, quien simultneamente est inserto en cinco niveles distintos: ambiental,
macrosocial, organizacional, familiar e individual (en sus dos reas, intrasubjetiva e intersubjetiva). Se trata de una realidad que se divide nicamente para su estudio y comprensin, ya que sus niveles estn en continua interaccin, estableciendo variados circuitos
de retroalimentacin y organizacin entre dichos niveles.
A lo largo de la dcada de 1990, se realizaron bastantes congresos de una o de varias corrientes contemporneas y posturas metodolgicas. Llevar a cabo una revisin de
estos eventos rebasa los objetivos del presente volumen. No obstante, algunos de los organizados en este siglo XXI fueron el Congreso Internacional de Psicologa, llevado a cabo en marzo del 2001, donde predominaron la psicologa clnica, la social, el construccionismo social y la psicologa poltica; el XLII Congreso Nacional de Psicoanlisis, en
noviembre del 2002, donde destacaron los estudios sobre el psicoanlisis y las relaciones
de gnero; el XXX Congreso Nacional del Consejo Nacional para la Enseanza e Investigacin en Psicologa, efectuado en abril del 2003, cuyo tema central fue la calidad de
vida, y sus implicaciones para la formacin y prctica psicolgica; y el XI Congreso Mexicano de Psicologa realizado en octubre del 2003.
Iniciado el nuevo milenio, como puede observarse a lo largo de esta somera y, por
ende, algo injusta revisin sobre los avances de la psicologa en Mxico, se vislumbra la
necesidad de una labor de profunda reflexin y concientizacin para el psiclogo mexicano, quien, ante la responsabilidad consigo mismo y con la sociedad, deber continuar
en la lucha por consolidar y mantener cohesiva su identidad profesional.
Es un hecho que los seres humanos son, al mismo tiempo, organismos biolgicos y
productos de un medio ambiente social. Ello implica el paradigma de la interaccin. Los
factores psquicos, biolgicos y sociales estn constantemente interactuando, y ningn
intento por comprender la psicologa tendr xito si no se considera lo anterior como
punto de partida. La psicologa es, por lo tanto, una ciencia biolgica y social que necesariamente debe servirse del mtodo cientfico inherente a toda ciencia, aun cuando los
investigadores difieran en las estrategias metodolgicas de su preferencia para conocer
uno u otro aspectos del ser humano.

Identidad del psiclogo

148

n la actualidad los psiclogos nos encontramos cada vez ms conscientes de nuestra responsabilidad con la comunidad; contar con habilidades de tipo social es un
elemento inherente a cualquier campo de aplicacin profesional. Sin embargo, en
este punto no se debe olvidar que en realidad un grupo social se integra por individuos,
cuyo comportamiento est en constante interaccin con la comunidad a la que pertenece. Con esto se quiere destacar que la labor del psiclogo implica tanto una conciencia social como un profundo conocimiento y respeto por el individuo en particular
(Harrsch, 1979).
En un breve panorama de la situacin histrica, social, econmica y poltica de Mxico como un pas del tercer mundo, en la dcada de 1970, Fonseca (1973) proporciona
datos estadsticos situados en la realidad del pas y enmarca algunas reflexiones sobre el
psiclogo, sus posibilidades, su rol profesional y su funcin social. Comenta que hasta
el momento existe una desvinculacin casi absoluta entre el currculum acadmico del
psiclogo y las necesidades de nuestro pas.
Critica a los psiclogos que conciben el ejercicio de su profesin en forma individualizada, sin adaptarse a las condiciones de un pas en desarrollo. Presenta, por otra
parte, el problema de la subordinacin al extranjero, la dependencia profesional y la explotacin de materia prima; el caso de estudiantes que son formados en otros pases y
que, a su regreso, sern portadores de tcnicas e ideologa que intentarn aplicar en
Mxico, con el consiguiente impedimento para el desarrollo autnomo de la psicologa
en el pas.
Al realizar un autoanlisis de la profesin, Fonseca (Mouret, 1980) destaca que se
debera ajustar el desarrollo de la profesin del psiclogo en el marco del subdesarrollo;
implica la concepcin exacta del servicio social que la profesin presta a las necesidades
nacionales en su conjunto, los procedimientos y las reas prioritarias. Por otra parte,
seala la importancia de determinar cuntos somos en la actividad profesional, quines
somos, qu estamos haciendo, dnde estamos ubicados y qu queremos hacer.
Conviene analizar primero el fenmeno de una profesin un quehacer determinado en un grupo humano, para definir en seguida la actividad profesional del psiclogo.
Cmo surge una profesin dentro de una sociedad? La profesin surge como un
fenmeno de demarcacin, de distribucin y de especializacin de las tareas a realizar
dentro del grupo social. Este proceso se encamina fundamentalmente al beneficio del
mismo grupo. Por lo tanto, el surgimiento de una profesin es el surgimiento de un servicio especfico a la comunidad. De lo anterior, se deduce que hay un vnculo estrecho
entre sociedad y profesin. El hombre que se dedica a ejercer una profesin un quehacer determinado hace profesin de servir a la comunidad en aquello que es propio a
su quehacer. Sociedad y profesin, hombre y comunidad, estn en ntima relacin el uno
con el otro. Una sociedad integrada favorece el surgimiento de profesionales que no slo mantienen la integracin social, sino que adems cuestionan el statu quo de la misma
para incitarla al progreso y la renovacin. Por otro lado, una sociedad no integrada
(como una sociedad de fuertes contrastes sociales, sean stos econmicos o culturales)
tiende a generar profesionales que nutren fcilmente el fenmeno de desigualdad o, por
el contrario, puede generar profesionales con miras al cambio radical de la sociedad en
que viven. De hecho, las luchas polticas en las naciones de fuertes desigualdades socia-

Captulo 5. Campos de aplicacin de la psicologa: El psiclogo qu hace?

les se inician con movimientos de profesionales, que son importantes cualquiera que sea
su profesin (Nieto-Cardoso, 1979).
A ninguna persona con cierta informacin le es desconocido el hecho de que Mxico es un pas de fuertes contrastes y desigualdades, ya sean stas econmicas o culturales, ni las oportunidades econmicas ni las educativas son las mismas para todos los
mexicanos; este fenmeno de desigualdad hace que el profesional mexicano sea ya un
producto de dicha desigualdad. El mismo proceso de escolarizacin ha favorecido la desigualdad de los mexicanos, y ha permitido la creacin de una lite escolarizada hasta el
nivel universitario; de sta surge el profesional mexicano. Basndose en lo anterior, no
es raro encontrar en Mxico, en todas las profesiones, dos tipos de individuos: unos que
consciente o inconscientemente perpetan el statu quo de desigualdad social, y otros
que conscientemente trabajan por un cambio de estructuras sociales que brinden las mismas oportunidades a todos. El psiclogo mexicano es un profesional que debe enfrentarse a este dilema (Nieto-Cardoso, 1979).
La psicologa es la ciencia que estudia el comportamiento humano en sus diversas
expresiones y contextos a travs de mtodos sistemticos de anlisis. El mtodo cientfico
permite estudiar y explicar fenmenos mediante teoras y leyes (generales y especficas).
El comportamiento se considera una estructura compleja de respuestas de los individuos ante el medio social, en funcin de hechos histricos y presentes. La condicin, la
estructura biolgica y los componentes histricos, culturales, de organizacin, polticos
y econmicos se conjugan como variables que determinan las acciones del individuo.
Dentro del proceso de desarrollo y realizacin de un grupo o sociedad, el psiclogo, con
la ayuda de otros profesionales de las ciencias sociales y naturales, ocupa una funcin
de gran relevancia: la de orientar y facilitar el crecimiento personal y de la comunidad;
esto es, ser un promotor de la salud mental integral.
La psicologa es actualmente una disciplina sumamente til para resolver y mejorar muchos problemas que tiene la complicada problemtica humana. Quizs el aspecto ms estudiado, tanto en el nivel terico como en el prctico, sea clnico; sin embargo,
ste no es el nico productivo y til para la comunidad. La aplicacin de la psicologa a
la educacin, al aprendizaje, al campo laboral en todos sus mbitos; la psicoprofilaxis de
situaciones crticas tales como la adolescencia, el parto, los duelos, la eleccin vocacional, etc., constituyen terrenos sumamente propicios para el trabajo del psiclogo. Con
este tipo de trabajos el psiclogo ser cada vez ms til y positivo a la comunidad (Rodrguez, 1977).
En la actividad profesional del psiclogo mexicano se observa con frecuencia que los
campos de aplicacin se imbrican entre s. De hecho, podra cuestionarse, entonces, qu
sera del psiclogo que usara el mtodo experimental sin conocer las necesidades de la poblacin a la que somete su investigacin; del psiclogo escolar que perdiese de vista el enfoque clnico para un diagnstico diferencial, cuando detecta un problema de aprendizaje;
del psiclogo clnico que desconociera el entorno familiar y social de un paciente; o bien, del
psiclogo industrial que no detectara la patologa de un empleado (Harrsch, 1979).
Ms an, es importante sealar que los psiclogos, en sus campos de aplicacin,
tambin interactan con gran nmero de profesionistas afines a los mercados de trabajo, como psiquiatras, neurlogos, internistas, endocrinlogos y pediatras (en al rea
clnica); pedagogos, maestros normalistas y licenciados en educacin especial (en el

149

Identidad del psiclogo

150

rea educativa); administradores de empresas, ingenieros en sistemas y comuniclogos


(en el rea de psicologa industrial o del trabajo); as como con trabajadores sociales, socilogos, historiadores y antroplogos (en el rea de psicologa social).
Los orgenes histricos de los campos de aplicacin provienen de tiempo atrs. Ya
en el captulo 3 se esbozaron las principales corrientes contemporneas y sus efectos
sobre las reas de investigacin y los campos de aplicacin de la psicologa actual. No
obstante, cabe mencionar que las divisiones que se han hecho sobre los campos de aplicacin son tantas como se ha especializado la actividad del psiclogo. De aqu que se
hable de psicologas clnica, experimental, fisiolgica, animal, diferencial, infantil, gentica, de la adolescencia, de la madurez, geritrica, social, comunitaria, educacional,
industrial, ambiental, de orientacin, psicomtrica, de la personalidad anormal y psicoterapia, del desarrollo, del consumidor, psicologa dinmica, de las organizaciones, del
trabajo, individual, de grupos, de gnero, etc. Dentro de las que existen multitud de
aportaciones y destacados representantes que resultara excesivo mencionar para los objetivos de esta obra.
Las actividades del psiclogo en Mxico tambin han variado y se han ramificado
en diversos campos. Durante los primeras dcadas del siglo XX el psiclogo se dedic
bsicamente a la enseanza debido a que la psicologa misma no tena bien definida su
identidad como ciencia independiente y menos an como profesin, con un rol especfico y diferenciado en la sociedad. La psicologa en esta poca slo tena por objetivo descubrir leyes generales de los procesos psquicos.
Posteriormente, a raz de la preocupacin por el comportamiento humano considerado desde el punto de vista individual, surge la psicologa clnica que tiene como base la
psicologa de la personalidad, e intenta conocer y comprender lo que el ser humano tiene de singular (Shein, Sicilia y Sitt 1981). De aqu parte la aplicacin de los conocimientos psicolgicos en el diagnstico de trastornos de la personalidad. La psicologa clnica
surge bajo la influencia psiquitrica y psicoanaltica; con el paso del tiempo ha incorporado diversas corrientes de pensamiento, ha adquirido una imagen profesional propia y
ha extendido su campo de accin al terreno de la psicoterapia. Sin embargo, cabe aclarar las diferencias entre el psiclogo clnico, el psiquiatra y el psicoanalista, puesto que
con frecuencia se confunden sus roles, a nivel del conocimiento popular.
El psiquiatra realiza su entrenamiento en principio como mdico y, posteriormente, se especializa en psiquiatra; su funcin primaria radica en el cuidado y tratamiento
de pacientes en hospitales psiquitricos y consulta privada, mediante la administracin de
medicamentos drogas o frmacos tarea que no se le permite al psiclogo clnico, por
carecer de estudios de medicina. El psiquiatra pude hacer psicoterapia siempre y cuando se entrene en algn programa de especializacin en este campo.
Los psicoanalistas, en su mayora, haban sido psiquiatras, aun cuando tambin hay
cada vez ms doctores en psicologa clnica entrenados como psicoanalistas. El psicoanalista realiza su formacin en las teoras y tcnicas teraputicas originalmente propuestas
por Sigmund Freud, as como en sus derivaciones de autores contemporneos; se capacita para realizar psicoanlisis y psicoterapia analtica, en la prctica privada o en hospitales psiquitricos.
El psiclogo clnico estudia primero la licenciatura en psicologa; posteriormente se
especializa en el campo de aplicacin de la clnica, cuya formacin conduce a un grado
de maestra o doctorado; despus, si se aboca al terreno de la psicoterapia, debe realizar

Captulo 5. Campos de aplicacin de la psicologa: El psiclogo qu hace?

un entrenamiento especfico en psicoterapia, sea de corriente psicoanalista, conductista


o humanista existencial.
A raz de la necesidad educativa de promover el desarrollo integral del estudiante
para que pudiese aprovechar sus recursos en el mejoramiento de su ambiente familiar y
social, surge la actividad psicolgica relacionada con la orientacin vocacional (Luviano
y Blanco, 1978). Con ello se propici el trabajo del psiclogo con personas normales que
tenan problemas con respecto a la eleccin de su profesin u ocupacin. Ms adelante,
la psicologa educativa se introdujo en el campo del perfeccionamiento de los mtodos de
enseanza-aprendizaje, la conducta de los grupos, la interaccin maestro-alumno y los
problemas de lento aprendizaje.
La psicologa industrial (del trabajo) apareci en Mxico en 1923 (Mouret y Ribes,
1977) con la fundacin del Departamento Psicotcnico en el Departamento del Distrito
Federal, y surgi de las necesidades del desarrollo de la tecnologa industrial. El psiclogo se insert as en el mbito empresarial, atendiendo los problemas de la relacin
obrero-patronal, de la seleccin, del nivel de eficiencia y de la seguridad del personal,
as como de optimizar el desarrollo de las organizaciones, en cuanto a produccin y
condiciones diversas que se hallan en una situacin de trabajo.
La psicologa social mantiene la preocupacin de los filsofos por la naturaleza original del hombre y estudia las influencias socioculturales que intervienen en la actividad humana individual. Aparece en Mxico como campo de aplicacin con los estudios
realizados sobre la psicologa del mexicano y se ampla en la ltima dcada con el desarrollo de la tecnologa social y la psicologa de la comunidad, en especial de la psicologa
clnica comunitaria y de la psicologa social comunitaria (Lartigue, 1981). Por otra parte,
tambin se ha ocupado de los problemas de comunicacin, prejuicios, opinin pblica,
propaganda, produccin y consumo.
El campo de aplicacin de la psicologa general-experimental tom fuerza en Mxico
en la dcada de 1960 con las investigaciones sobre neuropsicologa, y con el anlisis conductual aplicado, conocido bajo el rubro de modificacin de la conducta (Colotla y
Gallegos, 1978).
Este campo se ampli con los estudios sobre conducta animal, que el psiclogo lleva a cabo con el objetivo de comprender la conducta humana semejante; los animales se
usan especialmente en investigaciones que pondran en riesgo la dignidad humana.
Ubicada la psicologa como profesin y dentro del contexto mexicano, se procede
al anlisis de los campos de aplicacin. Con la finalidad de no caer en una larga lista
de actividades especficas se mencionan a grosso modo los cinco campos de aplicacin de
la psicologa en Mxico: clnico, educativo, social, industrial (del trabajo) y general-experimental; sus respectivas funciones genricas; el nivel acadmico requerido y algunos
centros de accin profesional. (Los datos se encuentran esquematizados en el cuadro 5.1,
p. 157.)

El campo de la psicologa clnica


El psiclogo clnico enfoca su actividad a la evaluacin y el tratamiento de personas o
grupos que sufren de problemas emocionales y de adaptacin. Su rea de inters se concentra en la problemtica individual de un sujeto, as como la derivada de su interaccin
con el ambiente.

151

Identidad del psiclogo

152

La funcin especfica del psiclogo clnico en el nivel de licenciatura consiste en


identificar, clasificar y analizar problemas en el rea de la salud mental. El psicodiagnstico es una funcin clave para el psiclogo clnico, ya que de un psicodiagnstico acertado depender el tipo de intervencin psicolgica; esto es, el diagnstico diferencial en
relacin con el origen o motivo de consulta que se le presente al psiclogo clnico. As,
por ejemplo, un sntoma de agresividad puede ser de ndole orgnica por una disfuncin
cerebral o, por el contrario, de ndole psicolgica por sentimientos de frustracin. Otro
ejemplo frecuente sucede con la depresin, cuyo origen se deba a fallas en el funcionamiento de la qumica cerebral, o bien, por causas psquicas relacionadas con duelos no
elaborados.
Otra de la funciones del psiclogo clnico consiste en evaluar programas encaminados
a la prevencin y solucin de problemas concernientes a la salud mental, eligiendo alternativas adecuadas a la realidad nacional. Asimismo, interviene en situaciones de crisis.
Con la finalidad de lograr lo anterior, el psiclogo debe capacitarse para realizar
estudios de personalidad en nios, adolescentes y adultos que implican discusin, fundamentacin del psicodiagnstico, pronstico y recomendaciones teraputicas; as como
desarrollar habilidades para comunicar los resultados de dichos estudios tanto a la persona o agencia responsables, como a los colegas involucrados en un proceso de referencia.
Paralelamente, el psiclogo debe contar con las herramientas necesarias para disear y
aplicar programas de intervencin psicolgica, que brinden soluciones a los problemas
emocionales del comportamiento humano individual o grupal, con el objetivo de promover pautas ms adaptativas para la vida.
En el nivel de posgrado, dirige su actividad hacia la investigacin y el desarrollo de
la salud mental de la comunidad y del individuo, as como al estudio de los problemas
grupales, institucionales y comunitarios, tanto en campo de la profilaxis como en la psicopatologa y la psicoterapia.
La psicoterapia es una funcin de suma responsabilidad para el psiclogo clnico,
ya que, para ejercer como tal, despus de cursar la licenciatura en psicologa requiere de
una formacin especializada en psicoterapia proveniente de alguna de las corrientes
tericas contemporneas: psicoanaltica, conductista o humanista. Cabe mencionar que
a finales del siglo pasado y principios de ste se evidenci la proliferacin de instituciones que ofrecen diplomados en desarrollo humano, gestalt, neurolingstica, relajacin,
flores de Bach, acupuntura, etc., a personas de otras profesiones, o incluso sin profesin
alguna, y que al egresar ejercen como terapeutas sin tener los conocimientos mnimos
necesarios sobre psicologa general, anormalidad y psicopatologa versus normalidad y
desarrollo humano. Este fenmeno parece responder a la expectativa del ser humano de
soluciones rpidas y maravillosas a sus problemas emocionales, lo cual parece un retorno al pensamiento mgico antiguo, frente a la sensacin de impotencia y estrs que
implica la realidad de la vida actual y del contexto internacional.
La psicologa clnica se aplica directamente en los sectores de la familia de los grupos laborales y educativos, de la rehabilitacin de delincuentes y sujetos con problemas
emocionales, as como en la elaboracin de programas de salud mental a nivel preventivo. Sus centros de accin profesional son: instituciones psiquitricas y penales, centros
de salud, hospitales, escuelas, guarderas, casas de cuna, Secretara de Salud, IMSS e
ISSSTE y, dentro de la prctica privada, en consultorios y clnicas.

Captulo 5. Campos de aplicacin de la psicologa: El psiclogo qu hace?

El campo de la psicologa educativa


En el rea educativa el psiclogo se aboca a la tarea de estudiar las condiciones y mtodos que faciliten los procesos de aprendizaje, y los factores emocionales que en l se involucran, desde el desarrollo del nio hasta la educacin profesional, considerando los
procedimientos de enseanza adecuados a cada nivel. Su inters fundamental es el estudio de la psicologa del desarrollo infantil, educacin especial y evolucin conceptual
sobre la educacin.
La funcin especfica del psiclogo educativo en el nivel de licenciatura consiste en
identificar las variables que facilitan el aprendizaje significativo, en especial de aquellas
personas, grupos o sectores de la poblacin que estn ms alejados del sistema educativo nacional; adems de analizar y numerar los principales problemas existentes en el
proceso enseanza-aprendizaje. Interviene tambin en la asesora de las polticas de
planeacin educativa, y contribuye en la creacin de programas de formacin y/o entrenamiento acordes con los recursos humanos y la realidad nutricional, social y cultural
del pas.
Se trata de profesionales instruidos para realizar estudios de evaluacin ocupacional y/o vocacional, de seleccin y clasificacin tanto de estudiantes como de profesores. Estn capacitados tambin para comunicar los resultados, orientar a la persona o
responsable, y atender aquellos casos en los cuales est indicada su intervencin profesional, por lo que deben manejar diferentes tcnicas de prevencin, remediacin y/o
rehabilitacin para distinguir cundo deben remitir a las personas con los especialistas
idneos.
Su funcin consiste tambin en construir instrumentos de medicin y evaluacin de
las diferentes reas de la personalidad, as como disear material educativo, e instrumentar programas y conducir dinmicas tendientes a promover el desarrollo de las personas que colaboran y estn relacionadas con el proceso, la organizacin y la administracin educativa.
El psiclogo educativo en el nivel de posgrado se especializa en labores de investigacin y docencia; profundiza en los conocimientos de la psicologa general (procesos
cognoscitivos y motivacionales), y realiza funciones de terapia educativa y de educacin
especial.
La psicologa en la educacin se aplica concretamente en el sector de la docencia.
Dirige su actividad a programas de entrenamiento de profesores, padres de familia, estudiantes y nios con problemas de aprendizaje y de conducta, as como a la orientacin
de las personas en la eleccin de su vocacin.
Sus centros de accin profesional se concentran en universidades; centros de educacin superior; guarderas, primarias, secundarias y preparatorias; centros de educacin especial; centros de terapia educativa; Secretara de Educacin Pblica y Secretara
de Salud.

El campo de la psicologa social


El psiclogo social se ocupa de la interaccin del individuo con el grupo, las organizaciones y las comunidades, a travs del anlisis de las estructuras y normas que las rigen.

153

Identidad del psiclogo

154

Tiene un papel de enlace con las dems ciencias sociales. Une los conocimientos de
la psicologa general con la economa, la historia, la antropologa y la sociologa, al estudiar los procesos de la estructura de poder; el liderazgo, las actitudes y las opiniones; la
marginacin y los problemas institucionales y no institucionales.
Las funciones especficas que desempea un psiclogo social en el nivel de licenciatura son describir y explicar la interaccin existente entre los factores sociales: la familia,
el grupo social, la cultura, el Estado, el medio ambiente y la formacin de la personalidad; es decir, analizar la dialctica entre individuo y sociedad. Asimismo, explorar, crear
e instrumentar programas tendientes a convertir los recursos externos de una comunidad en recursos internos. Realizar investigaciones y elaborar informes y/o publicaciones
de resultados; efectuar estudios de evaluacin de familias, grupos, comunidades y municipios que permitan no slo determinar el nivel de desarrollo, sino tambin definir los
recursos humanos y materiales, y las limitaciones de los mismos, con la finalidad de
idear estrategias de cambio o modificacin utilizando los recursos del grupo en cuestin;
educar a paraprofesionales o lderes naturales en la solucin de problemas comunitarios. Elaborar y/o adaptar instrumentos para identificar las necesidades de la comunidad y medir la influencia de los medios de comunicacin masiva, as como idear o
aplicar tcnicas para el manejo y desarrollo de grupos grandes, y proponer modelos que
permitan un cambio estructural de la situacin de injusticia social.
El psiclogo social en el nivel de posgrado enfoca su inters en investigaciones de
campo con base en los problemas relevantes del pas y del mundo; asimismo, funge
como asesor a nivel jurdico en diversas instituciones.
La psicologa social se aplica directamente en comunidades rurales, urbanas y marginadas; en la elaboracin de programas de entrenamiento, de orientacin y de sistemas
econmico-polticos relacionados con los procesos de desarrollo social, como la publicidad, la produccin y el consumo, etctera.
Las actividades del psiclogo social se desarrollan en centros de docencia y en organismos del sector pblico como la Secretara de Educacin Pblica; la Secretara de la
Reforma Agraria; la Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentacin; la Secretara de Desarrollo Social; la Secretara de Comunicaciones y Transportes; el Gobierno del Distrito Federal; los centros penitenciarios de la Procuradura
General de la Repblica y el Sistema para el Desarrollo Integral de la Familia. Dentro del
sector privado, en industrias y bufetes de servicios; tambin en el papel de asesores y
consejeros privados.

El campo de la psicologa industrial (del trabajo)


El psiclogo industrial incursiona en el estudio de las condiciones que determinan una
de las actividades de inters central en la vida de la mayora de la gente: el trabajo.
Estudia la correspondencia entre satisfaccin y niveles de eficiencia; la influencia de
factores ambientales, y particularmente de la tecnologa del trabajo en la calidad de la
vida laboral; y de los factores motivacionales que aumentan la voluntad y la habilidad
humanas.
Las funciones especficas del psiclogo del trabajo en el nivel de licenciatura son:
definir las caractersticas de los organismos y sistemas de trabajo nacionales, con el prop-

Captulo 5. Campos de aplicacin de la psicologa: El psiclogo qu hace?

sito de identificar, medir, explicar y predecir el comportamiento tanto individual como


grupal, y crear estrategias de intervencin acordes con las necesidades del pas. La evaluacin de instrumentos de seleccin de personal que permitan definir las habilidades,
intereses y rasgos de la personalidad del individuo, con la finalidad de determinar su
ubicacin dentro de la empresa para el aprovechamiento ptimo de los recursos humanos.
Planear programas y manejar diferentes tcnicas de desarrollo organizacional enfocadas a promover el crecimiento, a transformar las actitudes, a predecir el rendimiento
e incrementar la produccin, es el objetivo comn de la interaccin individuo-empresa.
El psiclogo industrial en el nivel de posgrado se especializa en investigaciones
de campo en las reas de administracin empresarial y desarrollo organizacional. Una de
sus funciones bsicas es la bsqueda de mtodos para incrementar la eficiencia y satisfaccin en el trabajo, la responsabilidad, y otras caractersticas deseables en la vida
ocupacional. Desarrollar tcnicas gerenciales y formas para evaluar objetivamente el progreso.
Es muy amplio el campo de aplicacin de la psicologa del trabajo, ya que se dirige
a cualquier individuo o grupo de individuos que realicen una actividad laboral.
La mayor parte de los expertos laborales reconocen que obtener satisfaccin en el
trabajo es imprescindible para los empleados, por lo que se trata de crear condiciones
dentro de las cuales las personas o los grupos encuentren mayor versatilidad en el trabajo; mayor participacin en la toma de las decisiones que los afecten, y la mayor armona y autonoma posibles.
A travs de estas condiciones, las personas encontrarn estmulos e inters en la
situacin laboral y, al comprometerse intelectual y emocionalmente con su responsabilidad, hallarn un mayor significado a su quehacer, as como un medio frtil para desarrollar su creatividad, y alcanzar la plenitud o la realizacin personal en la vida laboral.
El psiclogo industrial puede llevar a cabo sus funciones de asesora y capacitacin
en las industrias y empresas pblicas y privadas.

El campo de la psicologa general-experimental


El psiclogo en este campo se vale del mtodo experimental, que es una estrategia de
investigacin que confiere rango de ciencia a la disciplina del comportamiento y que le
sirve para la bsqueda de la verdad con rigor cientfico.
Se dedica al estudio sistemtico e investigacin de los procesos bsicos de la conducta como percepcin, motivacin y emocin, aprendizaje humano, aprendizaje animal, memoria, pensamiento, lenguaje, psicolingstica y desarrollo infantil. Utiliza para
ello los procedimientos experimentales aplicables a los escenarios de laboratorio y a los
naturales. Estudia desde los procesos etolgicos hasta los experimentales de laboratorio,
como seran los programas de reforzamiento.
La investigacin en el presente se orienta hacia problemas del lenguaje, problemas
de la lectura dentro del nivel de la enseanza primaria, modelos de memoria humana,
investigacin transcultural, usos de la computadora en psicologa, dependencia tecnolgica, problemas de nutricin, etctera.
Las funciones especficas del psiclogo general-experimental en el nivel de licenciatura son, dentro del campo del anlisis experimental de la conducta operante que de-

155

Identidad del psiclogo

156

termina qu aspectos del medio ambiente son


responsables de la conducta de un sujeto,
investigar patrones tericos de la conducta; disear programas de reforzamiento, extincin
y modificacin de conductas; y elaborar planes de rehabilitacin y prevencin. Dentro del
campo de la psicofisiologa que estudia las
relaciones del sistema nervioso con la conducta, as como los determinantes biolgicos y endocrinolgicos que influyen en los procesos
del comportamiento, el psiclogo evala los
efectos farmacolgicos en la conducta; delimita los procesos neurales, los ciclos de actividad
y descanso; y detecta los factores limitantes de
la conducta debidos a lesiones cerebrales.
El psiclogo experimental en el nivel de
posgrado se forma como docente e investigador en las reas bsicas de la psicologa general, sus tcnicas y procedimientos, en un nivel
altamente especializado.
La psicologa general-experimental se
aplica concretamente en problemas de alfabetizacin e instruccin especial en el rea educativa. En la clnica, modifica factores del ambiente o del repertorio conductual del sujeto que le resulten inadecuados para su interaccin personal.
La aplicacin de esta rama de la psicologa surge de sus propias investigaciones.
Sus centros de accin son instituciones o centros docentes que cuenten con departamentos de investigacin y laboratorios, hospitales, universidades; tambin es til en equipos
interdisciplinarios, en secretaras de Estado o en empresas descentralizadas que cuenten
con recursos para realizar investigacin.

Investigacin, docencia y difusin de la psicologa


Sobra decir que la funcin de investigacin concierne a todos los campos de aplicacin
de la psicologa, ya que el ser humano est en constante evolucin y cambio.
Lo mismo sucede en la docencia, pues su funcin de transmitir conocimientos y experiencias a los psiclogos en ciernes resulta indispensable y enriquecedora, tanto para
el alumno como para el maestro.
La difusin de los conocimientos cientficos es una actividad que toda institucin
debe promover y todo psiclogo debe cultivar. Es importante sealar que el progreso de
esta ciencia depende en gran medida de la publicacin de nuevas informaciones en cualquiera de sus campos. La difusin debe estar basada en una severa crtica del procedimiento seguido para obtener los datos de los fenmenos observados y de las fuentes utilizadas durante el proceso de elaboracin de la informacin.

Captulo 5. Campos de aplicacin de la psicologa: El psiclogo qu hace?

CUADRO 5.1

Campos de
aplicacin

ACTIVIDAD PROFESIONAL DEL PSICLOGO MEXICANO.

Funciones
(generales)

Nivel acadmico
requerido

Evaluacin-psicodiagnstico
Prevencin
Orientacin
Rehabilitacin

Licenciatura

Psicoterapia: individual
de pareja, familiar
y de grupo

Posgrado
Especializacin,
experiencia
supervisada

Clnico

157
Centros de
accin

Hospitales
Clnicas
Guarderas
Centros de salud mental
Consultorios

Evaluacin-admisin
Deteccin de problemas
de enseanza-aprendizaje
Prevencin-planeacin
y programacin
Orientacin vocacional
y ocupacional

Licenciatura

Terapia educativa
y educacin especial

Especializacin,
experiencia supervisada

Evaluacin, planeacin,
programacin e intervencin,
en la estructura
individuo-familia-sociedad

Licenciatura

Asesora a nivel jurdico


y desarrollo
de comunidades

Especializacin
y experiencia
supervisada

Seleccin de personal,
capacitacin y
consultora laboral

Licenciatura

Administracin, desarrollo
organizacional,
intervencin institucional

Especializacin
y experiencia
supervisada

General
experimental

Investigacin, y
perfeccionamiento de teoras
y mtodos cientficos

Licenciatura,
posgrado,
experiencia supervisada

Laboratorios,
institutos de
investigacin

Todos
los
campos

Investigacin,
docencia
y difusin

Licenciatura,
posgrado,
experiencia supervisada

Centros de
trabajo
y de estudio

Educativo

Social

Industrial
(del
trabajo)

Escuelas:
primarias,
secundarias,
preparatorias,
universidades,
centros de educacin
especial y de terapia
educativa

Toda clase de
comunidades y
organizaciones
sociales,
centros
penitenciarios

Empresas
pblicas
y privadas

Identidad del psiclogo

158

Por ltimo, la actividad del psiclogo se enriquece y se mantiene actualizada a travs de la asistencia y participacin en congresos, grupos de trabajo y asociaciones profesionales.

Centros de accin
Con el objetivo de brindar informacin ms especfica al lector, a continuacin se listan
las instituciones del sector pblico donde el psiclogo mexicano realiza su actividad profesional, ya sea como profesionista o en cumplimiento del servicio social.
Dependencias del sector salud

Centros de Integracin Juvenil.


Centro Comunitario de la Familia Enseante.
Centro Comunitario de Salud Mental San Rafael.
Cruz Roja.
Hospital del Nio.
Hospital Nacional de Pediatra.
Hospital de Jess.
Hospital Psiquitrico Infantil.
Hospital Campestre Samuel Ramrez Moreno.
Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS).
Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado
(ISSSTE).
Instituto Nacional de Neurologa.
Instituto Nacional de Nutricin.
Secretara de Salubridad y Asistencia (SSA).
Dependencias e instituciones del sector educativo

Centro de Enseanza Tcnica Superior.


Centros de Estudios Educativos.
Colegio de Bachilleres.
CONALEP.
Fundacin John Langdon Down.
Instituto Politcnico Nacional (IPN).
Radio, Televisin y Cinematografa.
Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM).
Secretara de Educacin Pblica (SEP).

Dependencias gubernamentales y estatales


Aeromxico.
Ayuntamiento de Naucalpan.
Centros de Readaptacin Social.

Captulo 5. Campos de aplicacin de la psicologa: El psiclogo qu hace?

Comisin Federal de Electricidad (CFE).


Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT).
Gobierno del Distrito Federal.
Delegacin Venustiano Carranza.
Fertilizantes Mexicanos.
Heroico Colegio Militar.
Instituto Nacional de Bellas Artes (INBA).
Instituto Nacional del Consumidor.
Instituto Nacional del Deporte.
Instituto del Fondo Nacional de la Vivienda para los Trabajadores (INFONAVIT).
Petrleos Mexicanos (PEMEX).
Presidencia de la Repblica.
Procuradura General de la Repblica (PGR).
Procuradura General de Justicia del D.F.
Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentacin.
Secretara de la Defensa Nacional.
Secretara de Gobernacin.
Secretara de Marina.
Secretara de Relaciones Exteriores.
Secretara de la Reforma Agraria.
Secretara del Trabajo y Previsin Social.
Secretara de Turismo.
Sistema de Desarrollo Integral de la Familia (DIF).
Sistema de Transporte Colectivo (METRO).

Existen adems un sinfn de empresas privadas, sindicatos, asociaciones civiles, consultorios e instituciones privadas que conforman un amplio mercado de trabajo para el
psiclogo.
En este rubro, sobre el mercado de trabajo en el ejercicio profesional del psiclogo,
son comparativamente pocas las investigaciones que se han realizado en Mxico. Para la
dcada de 1980, en un estudio exploratorio (Martnez y Ramrez, 1981), se registr, a partir de una muestra de 295 psiclogos, la frecuencia relativa de contratacin de servicios
profesionales psicolgicos por parte de instituciones del sector pblico. Se encontraron
los siguientes datos, que se mencionan segn el sector y en orden de mayor a menor frecuencias: administracin y defensa, 15.93%; poltica econmica, 14.24%; salud, 10.85%;
educacin, 10.51%; comunicaciones y transportes, 7.8%; poltica laboral, 7.12%; comercio, 2.37%; agropecuario y forestal, 2.03%; pesca, 2.03%; asentamientos humanos, 1.36%;
industrial, 1.36%; y turismo, 1.36%.
Las instituciones consideradas como no sectorizadas, tales como el DIF, el ISSSTE, el
INFONAVIT, el IMSS y el CONACYT, registraron 10.51, 5.42, 4.42, 1.69 y 1.02 por ciento, respectivamente.
Es notorio que en Mxico el ejercicio profesional del psiclogo se ha ido ampliando
cada vez ms. El campo laboral es muy variado, dadas la reas de especializacin. El fenmeno de expansin cuantitativa de los egresados de licenciatura ha dado por resultado la pujante apertura de nuevos empleos y de horizontes laborales en los campos de la
conservacin de la salud mental, la educacin, el trabajo y la comunicacin social (Ribes,

159

Identidad del psiclogo

160

1984). Como seala Alcaraz (1988), conforme la sociedad se vuelve ms compleja, las
tensiones aumentan y la crisis repercute sobre el comportamiento cotidiano.
Autores que se han abocado a analizar el campo de trabajo del psiclogo en Mxico
(Almeida, Guarneros, Limn y Romn, 1989), sealan que no obstante lo amplio y variado, el ejercicio de la profesin ha sido poco valorado, lo cual se refleja en una percepcin
salarial ms bien mediana. Quiz el mejor horizonte que tiene, en el mbito econmico,
es en el rea de la psicologa del trabajo, donde su funcin bsica consiste en colaborar
en el reclutamiento y la seleccin de personal. Por otro lado, un gran nmero de psiclogos lleva a cabo su trabajo en forma privada, especialmente quienes laboran en el rea
clnica. El fenmeno del empleo del psiclogo est condicionado por cuestiones respecto del auge de la profesin, como el incremento del inters por el estudio universitario
de la psicologa, la imposibilidad de las universidades para acoger esa demanda y ofrecer una capacitacin y formacin de calidad, y una sociedad poco esmerada en captar y
valorar la gran cantidad de psiclogos egresados.
En la UNAM se llev a cabo una investigacin sobre las reas donde labora el psiclogo, la cual seala que en el mbito universitario existen escuelas que se dedican a la
enseanza de una sola tendencia, mientras que otras muestran apertura hacia el conocimiento de todas las corrientes. Lo anterior se puede observar con el rea en que se
desenvuelven los profesionistas de cada licenciatura. En un estudio1 se obtuvo que 35.6%
laboran en el rea clnica, 33.9% en la educativa, 14.5% en la del trabajo, 4.6% en la social, 1.4% en la experimental y 0.9% en la psicofisiologa.
Los esfuerzos por clasificar las actividades del psiclogo en los diversos campos de
su ejercicio profesional han cristalizado en varias investigaciones. Cabe mencionar el
trabajo de Valderrama, Lavalle y Hernndez (Urbina, 1989), quienes en un acercamiento al estudio de la dinmica del campo laboral del psiclogo recin egresado, sealan
que el porcentaje ms alto de los requisiciones de trabajo recibidas (50%) fue para el campo de la psicologa del trabajo, y que puede deberse a su incidencia ms directa con los
procesos de produccin. Les siguen los psiclogos involucrados en la educacin y, en
menor porcentaje, los relacionados con la salud y el desarrollo social. En relacin con las
caractersticas del trabajo a desarrollar, reportan como actividades profesionales ms solicitadas en las requisiciones de trabajo las siguientes: evaluacin, 35%; intervencin,
20%; docencia, 18%; planeacin, 15%, e investigacin, 4%. En la categora de evaluacin
se englobaron actividades de aplicacin, calificacin e interpretacin de pruebas psicolgicas, realizacin de entrevistas y deteccin de necesidades de capacitacin. En la
categora de intervencin se englobaron actividades como capacitacin de recursos humanos, aplicacin de programas de educacin especial, orientacin vocacional, manejo
de grupos y psicoterapia.
Girn, Urbina y Jurado (Urbina, 1989) realizaron el Anlisis de las funciones y actividades profesionales de los psiclogos. En sus resultados sealan que, entre las actividades
profesionales desempeadas, los mayores puntajes se aprecian en la conduccin de entrevistas, y en la aplicacin y/o interpretacin de pruebas. De entre las entrevistas, las de
diagnstico clnico y de seleccin de personal fueron las ms realizadas.

Con una muestra N = 1851, en Hacia el cambio curricular. Diagnstico del currculum actual de
la facultad de Psicologa, Comisin para el Cambio Curricular, Anexo, vol. II.

Captulo 5. Campos de aplicacin de la psicologa: El psiclogo qu hace?

Por otra parte, Novelo (1990) enfatiza que todava existe una identidad con cierto
desarraigo de lo que es la profesin del psiclogo, por lo que es fundamental tener claro que el psiclogo va a ser un investigador consistente sobre lo que es el comportamiento
humano, en los campos de educacin, salud pblica, productividad, comunicacin social, ecologa, organizacin social y psicopoltica.
En la dcada de 1990, Snchez Sosa y Hernndez (1996, pp. 212-213) sealaron que
la oferta de servicios profesionales en cualquier mbito del quehacer humano supone
competencia, pericia y comportamiento tico. Los servicios psicolgicos no son la excepcin, y su ejercicio profesional requiere del despliegue de habilidades diagnsticas y de
intervencin para generar el cambio. As, los autores referidos consideran que el principal componente definitorio de las probabilidades de xito del trabajo profesional reside
en un vnculo funcional entre el conocimiento de los mecanismos naturales que regulan
el comportamiento, su expresin en el desarrollo de un problema y su transformacin en
materiales y procedimientos utilizables para su solucin.
En 1999 el CENEVAL realiz dos estudios con psiclogos egresados. En el primero
participaron 940 psiclogos de 28 instituciones; y en el segundo, 352 egresados de nueve escuelas ms que forman psiclogos en Mxico. De los resultados que se obtuvieron
de esta investigacin, interesa mencionar aqu el ndice del porcentaje de las actividades
profesionales que ejerce actualmente el psiclogo mexicano: observacin y deteccin (25%),
diagnstico (23%), orientacin (29%), intervencin teraputica (23%), evaluacin (21%),
prevencin (18%), investigacin (16%) y docencia (10%).
Con motivo de los 50 aos de servicio del Departamento de Psicologa de la UIA, en
marzo de 2001, se llev a cabo el Congreso Internacional de Psicologa, donde varios psiclogos presentaron sus reflexiones sobre el futuro de la psicologa en los albores del
siglo XXI.
En relacin con los campos de aplicacin y las actividades profesionales del psiclogo, la mayora muestra optimismo acerca del futuro de la psicologa como profesin.
Ardila (2001) seala que la psicologa tendr mayor relacin con las ciencias biolgicas,
ante todo con los trabajos genticos como el proyecto genoma humano. Asimismo considera
que las reas aplicadas con ms incidencia, donde los psiclogos latinoamericanos han
realizado sus actividades profesionales, son la evaluacin y medicin dentro de la psicologa de la salud.
Lafarga (2000), por su parte, hace sealamientos sobre si la actividad del psiclogo
es curar o promover la salud. Debido a que los orgenes de la psicologa estn vinculados
con la medicina, existe un nfasis en la prctica de la psicologa clnica y desde el enfoque de la psicopatologa. Comenta Lafarga (p. 136) que su propuesta no implica que la
prctica de la psicologa clnica deba dejar a un lado la prctica de la psicoterapia como
una actividad importante. Lo que destaca es que la disfuncionalidad o la patologa en el
lenguaje clnico son nicamente una parte del espectro de la salud, y que como el comportamiento humano en todas sus manifestaciones es el objeto de estudio de la psicologa como ciencia y como profesin, el desarrollo del potencial humano y los procesos
de la actividad saludable y eficiente deberan ser el foco principal de nuestro trabajo. Para
este autor, en Mxico la psicologa del futuro est en el campo de la psicologa comunitaria; es decir, se buscara trascender los modelos individualistas de intervencin y ponerse al servicio de grupos y comunidades. El ejercicio profesional en el campo clnico,

161

Identidad del psiclogo

162

como en los campos educativo y laboral, tendra que encaminarse a impulsar la calidad
de vida en las instituciones comunitarias.
Dada la diversificacin del campo de aplicacin profesional de la psicologa, y del
reconocimiento y clarificacin de la actividad de los psiclogos en la actualidad, se abren
cada vez ms oportunidades y perspectivas de realizacin laboral en esta disciplina.

Identidad del psiclogo

164

os factores que determinan la eleccin de una disciplina se encuentran ntimamente vinculados con las habilidades, las aptitudes, los intereses, los valores y los
rasgos de personalidad del individuo que toma una decisin vocacional.
La eleccin vocacional se relaciona directamente con la construccin de un proyecto
de vida y de identidad ocupacional. Este proceso de construccin de la identidad ocupacional se inicia desde los comienzos de la vida, y avanza en una dinmica constante
de consolidacin y transformacin en el ser humano (vase captulo 1).
La palabra vocacin, etimolgicamente hablando, proviene del trmino latn vocatio
que significa llamado. Alude a la inclinacin y facilidad para dedicarse a cierta actividad. A grandes rasgos, las condicionantes de la eleccin vocacional se resumen en inclinacin, medio ambiente y sistema social (Dorsch, 2002, p. 590). Sin embargo, no toda eleccin de vocacin u ocupacin implica una eleccin de profesin.
Las profesiones son objetos socialmente construidos y representados. Como seala Guichard (1997), una profesin siempre remite a una posicin dentro de la jerarqua
social. La representacin de las profesiones da noticia, de forma inmediata, de ciertas
asociaciones sociales: las asociaciones jerrquicas y las asociaciones de gnero.
Asimismo, existe la tendencia a identificarse socialmente por la funcin que se ejerce.
Casi siempre las primeras preguntas que se hacen los jvenes adultos cuando se conocen son: a qu te dedicas?, estudias o trabajas?. As, al mencionar la profesin va
implcito el reconocimiento de la propia identidad por parte del otro. Comenta Guichard
(1997) que la profesin es el cimiento mismo de la constitucin de la identidad social.
Desde una perspectiva social, el anlisis de cmo se construye una identidad ocupacional sana implica la toma de conciencia de la realidad social, que permea toda
eleccin vocacional, como en el caso de la funcin que desempean los medios de comunicacin masiva sobre los modelos de identificacin, y de las crisis y confusiones existentes en el mercado laboral en el nuevo orden econmico, donde se vislumbra un horizonte difcil para muchos sectores sociales. Ya no juegan el mismo papel las llamadas
profesiones tradicionales, por lo que el adolescente y el adulto que intentan ingresar
al grupo de la poblacin econmicamente activa deben plantearse modelos ms flexibles
y afrontar situaciones de mayor incertidumbre (Casullo, 1997, p. 20).
En la actualidad, elegir una ocupacin o una profesin acorde con la vocacin es un
asunto complicado. Anteriormente dicha eleccin era una cuestin de herencia: era muy
comn que se eligiera continuar de generacin en generacin con la actividad que
realizaban los padres. No obstante, con la revolucin industrial y tecnolgica se fueron
creando nuevas ocupaciones, tanto a nivel tcnico como de educacin superior, con lo
cual se modific la situacin respecto de la oferta vocacional y ocupacional.
Rodrguez (2002) seala que la eleccin de carrera profesional implica la bsqueda
de un destino. Al tomar una decisin profesional, los jvenes de este siglo XXI valoran
las perspectivas profesionales de su futuro laboral en los aspectos econmico, de estatus
social y de prestigio profesional. Sin embargo, tales aspiraciones no siempre encuentran
sustento en la realidad universitaria y profesional cuando se evala la relacin ofertademanda en el contexto laboral.
Qu tan difcil se ha vuelto para los jvenes tomar una decisin profesional, cuando la realidad social atraviesa un momento tan difcil en que no se puede garantizar el
empleo? Costa (1997) seala la necesidad de llevar a cabo una adecuada orientacin vocacional a travs de combinar las modalidades actuarial (psicomtrica), clnica y de

Captulo 6. Eleccin vocacional y perfil profesional del psiclogo

desarrollo vocacional para enfrentar este campo de la psicologa, proporcionando un espacio para la reflexin y la concientizacin del porqu y para qu elige el adolescente.
Canto (2001, p. 215) apunta que una efectiva eleccin de carrera involucra no slo
el desarrollo de habilidades, sino tambin la propia confianza en las habilidades para
elegir. Seala adems que a mayor edad los estudiantes poseen ms experiencia para tener ms confianza en su propia capacidad para elegir, en tanto que a veces la misma necesidad de elegir les obliga a reflexionar sobre su proceso de seleccin.
Desde el punto de vista psicoanaltico, se considera que las elecciones trascendentales de la vida se encuentran determinadas por factores del inconsciente. Lpez (1988,
p. 250) argumentaba que la vocacin se encuentra ntimamente relacionada con el desarrollo y la adquisicin de la identidad como logro. Este autor sealaba que:
Las determinaciones que se conjugan para el establecimiento de una lnea vocacional
son: a) la naturaleza del trauma residual que impele una respuesta impetuosa adaptativa por parte del Yo; b) la identificacin con la figura de autoridad, dada por la funcin
que adquiere el complejo de Edipo negativo en su resolucin; c) las vicisitudes del desarrollo del ideal del Yo en su origen y en su maduracin que, en sinergia con el desarrollo del aparato cognoscitivo (pensamiento abstracto), permiten una proyeccin del juicio de realidad a la estimacin del porvenir; y d) la potencialidad creativa.

Palacios (2000, p. 133) seala que la vocacin y ms especficamente la vocacin


en el sentido del llamado interno que motiva la eleccin de una vida profesional depende de la psicognesis de un impulso procedente de eventos infantiles de diversos
tipos, as como del encuentro, a veces fortuito, de la profesin para encauzar el determinante inconsciente infantil. Citando a Cueli (1973), se alude a la vocacin como el llamado a cumplir una necesidad, cuya satisfaccin es la profesin.
Vives (2000, p. 147) se plantea los siguientes cuestionamientos: Qu es un llamado? Es reconocible la voz que nos llama? En qu consiste esa vocatio que nos arroja
ciegamente hacia un camino determinado y no a otro? De dnde parte el mencionado
llamado? Qu lugar de nuestro psiquismo es el origen de la voz interna? Tambin
refiere a Lartigue (1998), quien considera que los determinantes de la expresin vocacional son de tres tipos: intrasubjetivos o intrapsquicos (Lpez, 1988), intersubjetivos o interpersonales, y transubjetivos o socioculturales (Tudela et al., 1998). Vives (2000, p. 147)
seala que:
Los factores de tipo histrico, geogrfico, econmico y sociocultural son tan centrales e
imperativos, que hacen de la vocacin un lujo: hablar de los aspectos vocacionales
resulta, en ms de la mitad de los casos, un absurdo anegado bajo los determinantes socioeconmicos. De hecho, slo porciones muy minoritarias de la poblacin pueden
aspirar a elegir libremente una actividad laboral. Por ello, el tema de la eleccin vocacional corre paralela al problema de la libertad, ya que an en los casos en los que las
circunstancias vitales del sujeto le permiten el acceso a una libre eleccin, nos encontramos con que sta est lejos de la tan mencionada libertad y que, por el contrario, se
encuentra frreamente determinada por factores inconscientes, que si bien escapan al
conocimiento del sujeto, no por ello dejan de empujarlo a partir de necesidades ancestrales, primitivas y, las ms de las veces, surgidas desde el seno de situaciones infantiles traumticas o muy dolorosas.

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Identidad del psiclogo

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Marcuschamer (1997) llev a cabo un estudio piloto en Mxico sobre la validez y


confiabilidad de un cuestionario de identidad ocupacional. Sustent su trabajo en la obra de
Marcia (1993), quin, a la vez, retom la tipologa de la identidad propuesta por Erikson
(1963, 1968), y al operacionalizar las variables encontr cuatro fases evolutivas que se reconocen en cuanto a la presencia/ausencia de compromiso, o crisis de la eleccin ocupacional y la ideologa: 1. identidad lograda, 2. moratoria, 3. difusa y 4. negada. Como
la eleccin ocupacional es una de las manifestaciones conductuales de la identidad del
adolescente, la actitud de elegir reflejar el grado de desarrollo de la identidad personal
en esta rea. Marcia (1993) advirti que cuando la identidad est presente se manifiesta
en el compromiso o la crisis que el adolescente sostiene con su ocupacin profesional,
donde se encuentra lo siguiente:
a) Logro de la identidad. Las personas que han alcanzado el logro de su identidad
ya enfrentaron un periodo de decisin y se encuentran comprometidas con una
ocupacin autoelegida. Se muestran satisfechas, seguras y tranquilas de haber
decidido.
b) Moratoria de la identidad. Los jvenes que estn en esta modalidad se encuentran en una crisis de identidad, luchando por tomar una decisin referente a su
ocupacin, explorando alternativas vocacionales, y oscilando entre el compromiso ocupacional y la ausencia de ste.
c) Identidad difusa. Las personas con difusin en la identidad todava no eligen
una ocupacin, o bien, seleccionaron cualquier carrera expresando una falta de
compromiso, as como bajas conciencia y responsabilidad.
d) Negacin de la identidad. Los individuos con negacin de la identidad asumen
la profesin que sus padres eligen para ellos. La seleccin vocacional estuvo
condicionada por factores externos, sin explorar los deseos propios ni considerar otras posibilidades vocacionales.
El estudio antes mencionado se refiere a una muestra de adolescentes que cursaban
el tercer ao de preparatoria en escuelas de la Ciudad de Mxico. A esa edad los condicionantes socioculturales obligan a los adolescentes a definir su eleccin vocacional,
cuando, por as decirlo, estn en plena crisis de identidad.
En el caso de la eleccin vocacional del psiclogo, como una profesin dentro del
campo de las ciencias de la salud, a menudo se confirma que la eleccin ocupacional
de este tipo de profesin se vincula en especial con motivaciones inconscientes de ndole reparatorio; es decir, en general, los psiclogos tenemos como caracterstica una necesidad de reparar en el otro los conflictos propios. De aqu que cuando se hace la eleccin
profesional de ser psiclogo, resulte indispensable un anlisis de las propias motivaciones sobre la eleccin vocacional y sus vicisitudes.
Coan (1979) seala que existe la idea de que las personas que eligen la psicologa
como carrera lo hacen porque tienen problemas emocionales, y esperan encontrar en este campo el camino para resolverlos. Conviene distinguir dos actitudes posibles: una, el
individuo que experimenta conflictos emocionales y por ello se siente motivado a mirar
dentro de s mismo y trata de preguntarse qu es lo que le impulsa a convertirse en psiclogo. La otra, el tipo de individuos que tambin experimentan conflictos emocionales,
pero que tienden a proyectar sus disturbios en la sociedad en el prjimo y que no
pueden confrontar su propia patologa.

Captulo 6. Eleccin vocacional y perfil profesional del psiclogo

Cualquier persona es susceptible de tener problemas emocionales de una clase u


otra. Durante su formacin el psiclogo es confrontado con sus propios problemas; sin
embargo, puede manejarlos con un estilo especial de proyeccin e intelectualizacin, o
bien, con honestidad, autoconciencia y responsabilidad. El individuo que no quiera ser
tocado en su vida afectiva difcilmente ser un buen psiclogo. La psicologa, por su naturaleza, es del dominio de la introspeccin individual. Tradicionalmente es la ciencia
de la mente. Cualquier disciplina se encuentra vinculada con la experiencia humana; sin
embargo, la psicologa es la disciplina que se vincula al hecho de la experiencia misma.
La psicologa nace cuando el hombre se formula preguntas acerca de la experiencia y de
su proceso.
La mayora de los individuos que se forman en la disciplina psicolgica empiezan
con el inters por el conocimiento de la conciencia humana porque, en ltima instancia,
estn ligados a una preocupacin por su propia conciencia, aunque no se percaten de
ello.
En efecto, un examen de la disciplina psicolgica en s aporta algunos datos acerca de
la gente que se forma como psiclogo, pero an as quedan muchas preguntas sin contestar. Existen algunas investigaciones sobre las caractersticas de los psiclogos. Posiblemente la ms conocida es la que realiz Roe (citado por Coan, 1979), en 1953, auxiliado
por eminentes cientficos (fsicos, bilogos, antroplogos y psiclogos).
Roe analiz algunos datos demogrficos, biogrficos y psicomtricos. De los resultados de estos anlisis, se obtuvieron ms datos sobre las caractersticas de los cientficos
que sobre las caractersticas distintivas de los psiclogos; si bien de estos datos se pudieron establecer algunas diferencias.
En tests como el TAT (test de apercepcin temtica) y el Rorschach, los cientficos sociales, psiclogos y antroplogos probaron tener mayor productividad verbal que los
bilogos y los fsicos, y demostraron mayor inters en las relaciones interpersonales y en
la conciencia social. Los fsicos y bilogos mostraron aislamiento social en la infancia
temprana.
Se encontr tambin que los psiclogos y antroplogos tienden, como grupo, a ser
ms introspectivos. Esto es, reflejan ms inters por la realidad subjetiva; sin embargo,
a la vez, se sienten ms involucrados con la gente.
En un estudio realizado en 1961, donde se compararon 20 graduados en psicologa
clnica con 20 graduados en fsica, Galinsky (citado por Coan, 1979) encontr datos biogrficos semejantes a los de Roe. En algunos aspectos, los fsicos reflejaron aislamiento
social durante la infancia; por el contrario, los psiclogos reflejaron haber tenido relaciones ms clidas y cercanas con sus madres durante ese mismo periodo, ms oportunidades de establecer relaciones interpersonales a nivel de igualdad y, con frecuencia, ligas
ms fuertes aunque ms conflictivas con sus familias.
Tambin se encontraron diferencias respecto de la educacin recibida en la infancia.
En los fsicos sola ser rgida, basada en la obediencia y en la autoridad ejercida por el
padre. En los psiclogos, la disciplina haba sido ms flexible, dndole ms importancia
a los sentimientos y basada en autoridad de la madre.
Catell y Drevdahl en 1955 (citados por Coan, 1979) tambin proporcionaron datos
que apoyaban los hallazgos de Roe. Realizaron una investigacin con la prueba 16 PF en
una muestra al azar de bilogos, fsicos y psiclogos. Como grupo de cientficos se mostraron relativamente estables y libres de ansiedad. En casi todos los aspectos reflejaron

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Identidad del psiclogo

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un patrn social de introversin. Los puntajes de introversin de la muestra de cientficos sealaron que stos no temen la interaccin social, que la establecen libremente cuando es necesario; pero que tienden a ser ms bien autosuficientes y tienen relativamente
menos necesidad de contacto social.
Otras de las caractersticas comunes a los tres grupos fueron: un alto ndice de inteligencia, sensibilidad emocional y una tendencia hacia formas de pensamiento radicales
y poco convencionales. En otro estudio con grupos de artistas y escritores prominentes
(Drevdahl y Catell, 1958) se encontraron puntajes semejantes. Los autores sugieren con
ello que este patrn de caractersticas corresponde ms al tipo de personas creativas, que
al grupo de cientficos propiamente.
Los psiclogos probaron ser ms semejantes a los otros grupos de cientficos que a
los de la poblacin en general. No obstante, reflejaron diferencias en cuanto a que eran
menos introvertidos socialmente que el promedio de fsicos y bilogos, con una forma
de pensar ms radical y poco convencional.
Coan (1979) realiz un estudio a 866 (510 hombres, 356 mujeres) psiclogos, miembros de la American Psychological Association (APA), a travs de diez instrumentos diferentes que configuraron el cuestionario TOS (Theoretical Orientation Survey). Su trabajo
estuvo enfocado a la investigacin de las siguientes variables: a) demogrficas y profesionales; b) biogrficas; c) intereses, valores, actitudes y estilo cognoscitivo, y d) personalidad. Relacion estos factores con la orientacin subjetivista (cualitativa, basada en los
hechos subjetivos no cuantificables), objetivista (cuantitativa, basada en los hechos objetivos), endogenista (basada en los determinantes internos, concepto del proceso natural
de desarrollo) y exogenista (concepto del proceso de desarrollo con base en la interaccin social en los determinantes externos).
Los resultados fueron los siguientes:

Variables demogrficas y profesionales


Respecto del sexo y la actividad profesional. Se encontr que las mujeres se inclinaron
por una orientacin hacia la esfera personal y subjetiva; mientras que los hombres se
orientaron hacia lo objetivo y concreto.
En cuanto a la actividad profesional, los psiclogos subjetivistas se inclinaron por
el trabajo clnico, y los objetivistas gustaban ms de las actividades de enseanza y de
investigacin. A la vez, los psiclogos con orientacin endogenista se interesaron ms
por la investigacin de carcter biolgico, y los exogenistas por las actividades donde es
posible ejercer influencia efectiva como agente social.
reas de inters en psicologa. Los subjetivistas mostraron ms inters por la psicologa clnica. Los objetivistas dirigieron su inters por el anlisis experimental de la conducta, la psicologa del desarrollo, el aprendizaje y la psicologa fisiolgica. Los endogenistas se inclinaron ms por la psicologa del desarrollo. Los exogenistas se interesaron
por la terapia conductual, de consejo (counseling) y de aprendizaje.
Alianza con los tericos prominentes. Los objetivistas mostraron afinidad por Skinner.
Los subjetivistas mencionaron su simpata por Erikson, Freud, Jung, Maslow, Perls y Su-

Captulo 6. Eleccin vocacional y perfil profesional del psiclogo

llivan; pero tambin mencionaban, aunque con menor frecuencia, a Adler, Allport y Rogers. Los endogenistas prestaron ms atencin a Erikson, Freud, Jung y Piaget. El comn
denominador de estos tericos es el concepto del proceso natural de desarrollo; no obstante, en esta lnea tambin fue mencionado Sullivan, quien destaca las etapas de desarrollo, principalmente la interaccin social.
Los exogenistas se inclinaron por Rogers y Skinner, combinacin interesante en funcin de lo opuesto de los puntos de vista de estos dos tericos, en relacin con las dimensiones subjetivismo versus objetivismo. Lo anterior, sugiere Coan, puede relacionarse
con que los psiclogos de ambas orientaciones acusan un inters prctico por ser agentes sociales efectivos.
Orientacin psicoteraputica. Los puntajes encontrados aqu discriminaron significativamente, en orden descendente, cuatro grupos de orientacin psicoteraputica: analticos, experienciales, eclcticos y conductistas.
Los terapeutas analticos y los experienciales, en combinacin, difirieron rotundamente de los conductistas, y se sugiri que el item sobre el grado en que se involucra
emocionalmente una persona est relacionado con la orientacin subjetivista.

Variables biogrficas
Caractersticas demogrficas de la familia y la religin. Se encontr un dato significativo que relaciona la postura subjetiva con los psiclogos de padres extranjeros (la muestra fue de psiclogos estadounidenses), posiblemente debido a la influencia europea.
En cuanto a la religin, los subjetivistas reflejaron el elemento religioso como algo
significativo en su vida y en la de sus padres, en contraste con lo poco que significa para los objetivistas. El estatus socioeconmico no present significancia. Por el contrario,
las variables ms relevantes para la diferenciacin fueron la educacin y el nivel ocupacional de los padres.
Relaciones con los padres. No se encontraron datos significativos respecto de la dominancia de alguno de los padres. La cercana de la relacin, en cambio, s fue significativa. Las mujeres psiclogas subjetivistas y endogenistas acusaron una relacin ms
cercana con sus madres. Los psiclogos con orientacin cuantitativa reflejaron mayor cercana con el padre.
En general, los subjetivistas mostraron relaciones ms cercanas y armoniosas con
sus padres. Los objetivistas reflejaron haber establecido relaciones ocasionales con sus
padres, en especial con el del mismo sexo y percibieron al progenitor del mismo sexo como inconsistente en la imposicin de reglas, as como en los premios y castigos.
Experiencias infantiles. Las experiencias sociales durante la infancia indudablemente
tienen influencia en la personalidad adulta y en la eleccin de una carrera.
En cierto sentido ambos, objetivismo y exogenismo, implican una clase de orientacin
hacia la extroversin, en atencin a lo observable, es decir, a los determinantes externos.
Otros datos pusieron en evidencia que los subjetivistas y endogenistas haban sido
tmidos y reservados en su infancia.

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Experiencias adultas. El cuestionario biogrfico inclua tambin preguntas sobre el estado civil, los antecedentes acadmicos, las actividades de desarrollo personal, y las preferencias acadmicas y recreativas.
En cuanto a las preferencias acadmicas, se encontr relacin entre los objetivistas
y las ciencias fsicas, matemticas y biolgicas, y una correlacin negativa con las reas
musicales; en tanto que los subjetivistas mostraron un marcado inters por las reas humanista, literaria y musical.
Coan seala que un estudiante tiende a concentrar su inters en las ciencias fsicas
porque su orientacin bsica es objetivista, y que otros se concentran en el humanismo porque, de antemano, se inclinan hacia el subjetivismo.
Respecto de las experiencias de crecimiento personal, ya fuera en grupos de encuentro, psicoterapia profunda, meditacin, etc., se observ una relacin positiva con
cualquiera de ellas en los psiclogos subjetivistas, lo cual no sucedi con los objetivistas.
Seala Coan que este dato no es sorprendente, en virtud de que este tipo de experiencias requiere que el individuo se ocupe de su realidad subjetiva, de sus sentimientos,
imgenes, procesos del pensamiento, fantasas y sueos.

Variables de intereses, valores, actitudes y estilo cognoscitivo


Intereses. Los objetivistas se interesaron por la ingeniera, la fsica y la matemtica, a
la par que realizaron actividades artsticas, musicales, literarias y mdicas. El total de la
muestra obtuvo una alta correlacin en los campos de la investigacin, el counseling y
la psicoterapia. Los objetivistas se correlacionaron en forma ms positiva con la investigacin y en forma negativa con el counseling y la psicoterapia; este dato fue ms claro en
los psiclogos hombres. En la muestra de mujeres se observ ms inters por escribir.
Valores. La muestra de psiclogos, de ambos sexos, reflej altos puntajes en las escalas
de valores tericos y estticos, y bajos en las escalas econmica y religiosa. El valor terico se correlacion con los objetivistas que dieron importancia a las actividades tericas
y de investigacin, as como a las funciones racionales de la mente humana. El valor esttico mostr una clara alianza con el subjetivismo. En muchas formas, el trabajo cientfico ha sido considerado como un arte. En los objetivistas el valor poltico de liderazgo
fue el ms significativo, mientras que en los subjetivista fue la benevolencia social. Esto
parecera indicar que en las relaciones interpersonales, los objetivistas tienden a valorar
el poder y la capacidad para el acierto; mientras que los subjetivistas consideran ms importante responder a las necesidades de otras personas. Es decir, el objetivista se orienta al objeto, y el subjetivista, a la persona.
Actitudes. Se refieren a las creencias y a las formas de percibir el mundo. Aparentemente los subjetivistas se inclinaron ms por involucrarse afectivamente con los acontecimientos de su propia vida, aun corriendo el riesgo de lastimarse en el proceso. Los objetivistas tienden a mirar las situaciones a una cierta distancia emocional.
Estilo cognoscitivo. El objetivismo contra el subjetivismo no demostr ninguna relacin
con el estilo cognoscitivo en las dimensiones de complejidad-simplicidad, aunque s se

Captulo 6. Eleccin vocacional y perfil profesional del psiclogo

correlacion con la complejidad de la percepcin interpersonal. Los subjetivistas tienden


a percibir y conceptualizar a la gente de una forma ms compleja que los objetivistas.
En cuanto a las formas de conocimiento, los subjetivistas y objetivistas se inclinaron por lo intuitivo y lo emprico, respectivamente. Los psiclogos con puntajes altos en
la forma intuitiva de conocimiento le daban ms importancia a la experiencia y a las
variables subjetivas, y rechazaban cualquier hecho que redujera lo subjetivo a objetivo.
Coan seala que los psiclogos tienden a encapsularse en un solo camino para conocer la realidad. Este lmite podra subsanarse si se recurriera libremente a todas las formas
de aproximacin al ser humano. Se considera que tanto los subjetivistas como los objetivistas estn encapsulados; los primeros en los sentimientos, los segundos en la razn.

Variables de personalidad
Apertura a la experiencia. El subjetivismo implic una gran apertura a las variedades
cualitativas de la gente y a las experiencias humanas, en oposicin a la orientacin restrictiva de los objetivistas, que fcilmente sacrifican la apertura por el orden y la certeza.
La experiencia de control. El objetivismo por su naturaleza implic la necesidad de control, seguridad, predictibilidad y certeza. Se encontr que dicha caracterstica era observable tanto en el terreno de la teora con que se aborda el trabajo, como en la vida privada de los psiclogos que poseen dicha orientacin.
El control del humanista estaba enfocado a construir una sociedad ms justa, a impulsar acciones que tiendan a evitar la guerra y a promover el control sobre su propio
desarrollo.
Factores generales de personalidad. Los endogenistas tienden a ser relativamente ms
autosuficientes y los exogenistas ms dependientes del grupo. La sensibilidad emocional apareci como caracterstica de los endogenistas, como consecuencia de un ambiente familiar protector (Coan, 1979).
La investigacin ms reciente de Coan (1987), sobre psicoterapeutas con tres orientaciones tericas en psicologa, reflej que los jungianos probaron ser los ms subjetivistas
y los freudianos los ms objetivistas; los jungianos fueron ms endogenistas y los adlerianos ms exogenistas. Los psicoterapeutas mostraron ser ms subjetivistas en promedio que los psiclogos en general.
En Mxico, Tercero (1963) realiz un estudio con estudiantes mexicanos de primer
ingreso a la carrera de psicologa. Su propsito fue explorar, a travs del Rorschach, algunas caractersticas perceptuales que poseyeran los individuos que pretendan abrazar el
ejercicio de la psicologa como profesin, con la finalidad de encontrar mejores mtodos
de orientacin vocacional.
Define el trmino vocacin como el impulso personal que nace de las fuentes ms
profundas de la personalidad, y que impulsa al individuo a satisfacer sus necesidades
dentro del mundo del trabajo y del conocimiento; depende de las peculiaridades biolgicas y biogrficas de cada sujeto. En general, el anlisis cuantitativo de las configuraciones perceptuales distintivas del grupo vocacional de la psicologa produjo resultados
muy pobres, en cuanto a las diferencias significativas buscadas.

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Navarro (1979) realiz un estudio a travs del MMPI (inventario multifsico de


la personalidad de Minnesota) con estudiantes mexicanos de primer ingreso a la Universidad Iberoamericana (UIA), segn las carreras solicitadas. Dentro del grupo que
solicit su inscripcin en las carreras de antropologa, ciencias sociales y psicologa, encontr que tanto los hombres como las mujeres manifestaron mayor autosuficiencia y
aceptacin de s mismos, mayores preocupaciones somticas y sentimentalismo superficial en su trato, y mayor inters literario y artstico; manifestaron tambin un grado de
sensibilidad emocional mayor que los estudiantes de otros campos; se describen como
menos ligados a un dogma o a una prctica religiosa y menos motivados en cuanto a sus
logros personales, menos competitivos y menos rencorosos en sus relaciones interpersonales.
Los psiclogos, en su trabajo profesional, generalmente dirigen su atencin a otras
personas y rara vez piensan en s mismos como objetos susceptibles de investigacin
cientfica. De aqu que existan pocas investigaciones acerca de las caractersticas especficas que determinan el proceso de convertirse en psiclogo.
Tena y Vrseda (1995, pp. 63-69), siguiendo algunos de los planteamientos de Harrsch
(1983-1994) sobre la identidad profesional del psiclogo, realizaron un estudio descriptivo sobre la salud mental en profesionales de la salud. El objetivo de su investigacin
fue recopilar datos a travs de un cuestionario mixto acerca de la salud mental en los
profesionales de la salud mental (psiclogos, psicoterapeutas y psicoanalistas). Parten
del concepto de salud mental reconocido por la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS), como el equilibrio bio-psico-social de los individuos. Concluyen que al profesional de la salud le gusta observar pero no ser observado; le gusta investigar con otros pero
no que investiguen con l. Sealan que de 300 cuestionarios posibles de aplicacin y a
los que se les mantuvo seguimiento personal, slo se pudieron recuperar 45, lo cual significa que slo 15% de la poblacin total quiso participar.
Los resultados de tal investigacin arrojaron datos sobre las reas laboral, familiar,
del tiempo libre, personal y de salud. En el rea laboral se destaca la posicin de que para

Captulo 6. Eleccin vocacional y perfil profesional del psiclogo

estar lo mejor equilibrado posible es necesario trabajar bajo la prctica supervisada y estar en psicoterapia personal; se reconoce que un buen profesional de la salud se caracteriza por estar consciente de sus propios conflictos, as como por tener tica slida. En el
rea familiar se encontr que 32% de los terapeutas encuestados estn divorciados, 13%
viven solos y 64% viven con esposa e hijos. En el rea del tiempo libre se destaca el gusto
por la lectura, el cine, el deporte y la msica, as como por escribir. En el rea personal y
de salud, en general, los profesionales de la salud que se dedican a la prctica institucional se caracterizaron por lo siguiente: sufren mayor tensin, les preocupa ms su estado
de salud, estn menos satisfechos personalmente, son ms nerviosos, tienen su vida menos organizada y con poco control, les gustara ms cambiar de trabajo, consideran ser
menos saludables que sus colegas, parecen ms ansiosos, tienen menos energa y condiciones de trabajo menos agradables, y estn menos satisfechos con su tiempo libre y con
su remuneracin econmica en general.
A partir de la experiencia adquirida por la autora del presente volumen identidad del psiclogo con las personas que desean ingresar a la carrera de psicologa, se
afirma que los distingue una frase que ao tras ao repiten los alumnos y que podra resumirse en: quiero estudiar psicologa porque deseo ayudar a los dems. La frase se ha asociado por mucho tiempo con la idea de que el individuo que pretende ser psiclogo, si bien
conscientemente muestra un agudo inters de tipo social, su motivacin inconsciente
suele inferirlo como un mecanismo de negacin a la propia necesidad de ayuda que
plasma en los dems.
Otra idea dentro del mbito profesional es que todo aquel que se dedica al campo
de las ciencias del comportamiento lo hace impulsado por un deseo de reparar, en los dems, los propios conflictos no resueltos. Desarrolla as, como seala Cant Garza (material
indito), un patrn de personalidad que se caracteriza por el narcisismo, la depresin y
la omnipotencia.
Al analizar las investigaciones previamente referidas, que abarcan tanto a los psiclogos prominentes como a los estudiantes de primer ingreso a la carrera, es de hacer notar que las personas que se dedican al estudio de esta disciplina muestran de antemano un
grado de sensibilidad emocional mayor que quienes se inclinan a otro tipo de estudios.
Resulta pues de primordial importancia que el individuo que desea ingresar a la carrera de psicologa demuestre tener inters de tipo cientfico, social y literario; actitudes
de apertura a la experiencia; y un cierto grado de capacidad de introspeccin, reflexin
y toma de conciencia; as como una actitud de honestidad y respeto frente al ser humano como sujeto y objeto de investigacin. Este ltimo punto es de especial trascendencia en el ejercicio posterior de la profesin, pues con frecuencia se usa la profesin para
tapar y justificar conductas patolgicas, al hacer gala del poder que se llega a ejercer sobre un individuo o grupo de individuos.
Se puede considerar entonces que, cualesquiera que sean las caractersticas personales, dentro de los lmites antes mencionados, as como cualquiera que sea la motivacin que impulsa a un individuo a estudiar psicologa, la esencia del fenmeno de la formacin profesional radica en un proceso de constante cambio y evolucin, que conlleva
la integracin paulatina de diversas etapas del aprendizaje acadmico y el crecimiento
personal, ello con la finalidad trascendental de crear conciencia y responsabilidad hacia
s mismo y con su comunidad, as como para lograr un sentimiento de identidad profesional como psiclogo (vase los captulos 1, 7, 8, 9 y 10).

173

Identidad del psiclogo

174

Perfil profesional del psiclogo


La preocupacin por definir qu significa ser psiclogo ha tomado gran importancia en
los tres ltimos decenios. Reflejo de ello son los trabajos del sueco Smedslund (1972) y
del estadounidense Coan (1979). Entre los mexicanos destacan Mouret y Ribes (1977), el
Consejo Nacional de Enseanza e Investigacin en Psicologa (1978-1989), Lartigue y
Harrsch (1981), Acle Tomasini (1989-1996), Alcaraz (1988), Daz Guerrero (1989), Urbina
(1989), Figueroa (2000, 2001 y 2002), entre otros.
En Mxico, el Consejo Nacional para la Enseanza e Investigacin en Psicologa
(Enseanza e investigacin en psicologa, 1978, pp. 4-9) se plante las siguientes preguntas:
1.
2.

Quin es en realidad el psiclogo mexicano? Cules son algunas de sus caractersticas generales?
Quin queremos que sea? y, en forma ms especfica, qu tipo de caractersticas acadmicas y profesionales deben identificarlo para que responda no slo a las expectativas de quines van a ser los beneficiarios de sus servicios, sino
a las necesidades de nuestro pas?

Las preguntas anteriores slo pueden responderse, por una parte, con trabajos de
investigacin sobre la actividad real del psiclogo como investigador, maestro, profesional y promotor de un orden social ms justo y equitativo; y por otra, mediante el anlisis de los grupos a quienes van dirigidos los servicios del psiclogo.
Se considera que los orgenes mgicos, filosficos y mdicos de la psicologa por
muchos aos han conformado un problema de confusin en la identidad profesional del
psiclogo. Ardila (1977 y 1978) comentaba que ante los ojos de la sociedad, el psiclogo
es un profesional que se dedica a hacer diagnstico clnico, terapia y que sabe mucho de
pruebas psicolgicas y estadstica. Aun cuando su imagen pblica se ha ido esclareciendo en los ltimos aos, a veces se olvida, por ejemplo, que psiclogos clnicos y psiquiatras son dos tipos diferentes de profesionales, con historias y mtodos distintos.
Por mucho tiempo los psiclogos, ya en su trabajo profesional, han colaborado con
psiquiatras, psicoanalistas, neurlogos y pediatras en el rea clnica, invadiendo as los
campos respectivos; han prestado su ayuda en las escuelas, en el rea educativa, confundindose con los pedagogos; han participado en las empresas, entrelazando sus labores
con las disciplinas de administracin y relaciones industriales. Esto no quiere decir, de
ninguna manera, que el psiclogo no deba trabajar en equipos interdisciplinarios; por el
contrario, las demandas de la sociedad actual as lo requieren. Slo se desea poner de relieve la clarificacin e identificacin de la psicologa como profesin independiente.
Se considera que la actividad profesional bsica del psiclogo se orienta hacia la
promocin del desarrollo de los seres humanos, a travs de reeducar con base en
la realidad sus patrones de comportamiento, as como de optimizar sus funciones, ya
sea en el campo clnico, educativo, laboral, experimental o social.
Al optimizar las potencialidades, se incrementa y promueve la productividad, la
creatividad, la libertad y la autorrealizacin. Lo anterior brinda la posibilidad de satisfacer las propias necesidades y de tomar conciencia y responsabilidad de las necesidades de los dems. El psiclogo puede actuar, entonces, sobre la interaccin de conductas
y trabajar sobre lo que une, a travs de analizar y conocer lo que desune; enfocarse hacia

Captulo 6. Eleccin vocacional y perfil profesional del psiclogo

aquello que armoniza y conduce a que la gente sea feliz en su interaccin en la vida diaria, entendiendo por felicidad un estado de bienestar general.
En Mxico, los esfuerzos por definir las funciones profesionales del psiclogo culminaron con la publicacin Definicin del perfil profesional del psiclogo mexicano (CNEIP,
1978, pp. 4-9), donde se sealan las siguientes observaciones:
Hasta hoy en da, el psiclogo ha dirigido su trabajo profesional al sector de la poblacin que recibe el mayor nmero de bienes y servicios, no obstante que el nmero de
los que componen esa capa privilegiada es sumamente escaso. En Mxico, la inmensa
mayora vive en la miseria y con pocas oportunidades educativas, padeciendo desnutricin y enfermedades endmicas. Las tcnicas de la ciencia psicolgica, en tanto que
sirven para modificar prcticas sociales a nivel individual y de grupo, pueden ayudar
en la serie de acciones concertadas que, los especialistas en diversas disciplinas, necesitan realizar para resolver algunos problemas urgentes de la poblacin. Las instituciones dedicadas a la enseanza de la psicologa, orientadas de acuerdo con el modelo del
profesionista liberal, no han sabido responder al reto que significa el comprometerse
con la sofisticacin de las necesidades del pas. Sus currcula acadmicos se han organizado en funcin, sobre todo, de los requerimientos formales de la disciplina y no se
ha llegado a atender, en forma sistemtica, el problema de adecuar los planes de estudio a la resolucin de problemas sociales. La imagen del profesionista liberal dirigiendo sus servicios, sobre todo al grupo capaz de pagarlos, ha sido tambin gua en la formulacin de los programas acadmicos.

Para llevar a cabo la definicin del perfil profesional del psiclogo:


fue necesario proceder, en primer trmino, a un anlisis de los problemas ms apremiantes en nuestro pas, con base en diversas fuentes de informacin. Dicho anlisis
permiti, posteriormente, la clasificacin de los problemas considerados en sectores
generales que, a la vez, constituyeron las reas a las que debe dirigirse la accin profesional. Por otro lado, se hizo tambin una clasificacin de aquellas funciones que un
profesionista, y en particular un psiclogo, debe llevar a cabo con la finalidad de contribuir a la solucin de dichos problemas, a travs del anlisis y la ponderacin de las
acciones que hasta ahora ha desempeado el psiclogo, y la determinacin de las que
sera necesario que desempeara para resolver los problemas detectados. La formulacin de estas funciones en su relacin con las reas problema sealadas como prioritarias, a los sectores de la poblacin en donde estos problemas tienen su mayor magnitud y a la cantidad de poblacin que pudiera ser afectada por la accin profesional, al
cual se ajustarn los diferentes programas acadmicos para ser tiles a nuestro pas.

A continuacin se presenta el cuadro 6.1 (vase p. 176), donde se vertieron las conclusiones del taller que fue llevado a cabo con la representacin de diferentes centros de
enseanza, y de las diversas asociaciones de psicologa del pas, en Jurica, Quertaro, en
marzo de 1978.
Por su parte, el grupo de psiclogos de la UIA, que en 1979 se aboc a la revisin del
plan de estudios del Departamento de Psicologa (Lartigue y Harrsch, 1981), definieron
el perfil ideal del psiclogo egresado de la propia Universidad (vase el cuadro 6.2, p. 183).
El objetivo es formar profesionales capacitados para promover el desarrollo integral de
los seres humanos, que contribuyan a la descripcin, explicacin y solucin de los pro-

175

Identidad del psiclogo

176

CUADRO 6.1

FUNCIONES PROFESIONALES Y PRIORIDADES DE TRABAJO DEL PSICLOGO MEXICANO.

Funciones
profesionales

Problemas sociales
en orden de
prioridad

Sector de la
poblacin en
orden de prioridad

Beneficios del
servicio en orden
de prioridad

Evaluacin

Educacin

Rural marginal

Grupos institucionales
(macro y micro)

Planeacin

Salud pblica

Urbano marginal

Grupos no institucionales
(macro y micro)

Intervencin

Produccin
y consumo

Rural desarrollado

Individuos

Prevencin

Organizacin
social

Urbano
desarrollado

Investigacin

Ecologa

blemas psicolgicos ms importantes del pas. Esta capacitacin se fundamenta en una


discusin crtica de las principales corrientes de la psicologa contempornea en Mxico y en el extranjero, y pone especial nfasis en la formacin del psiclogo al servicio de
todos los grupos sociales, incluyendo a los individuos particulares y a los sectores ms
necesitados de la sociedad, as como en el logro de una identidad profesional.
El plan de estudios que estuvo vigente a partir de 1988, del Departamento de Psicologa de la UIA, sostiene como objetivos generales preparar profesionales de alto nivel
acadmico que posean los elementos tericos y los instrumentos prcticos necesarios para trabajar en diferentes reas de aplicacin de la psicologa. Capacitarlos en el manejo
de las diversas metodologas cientficas y profesionales de la disciplina, a travs de las
prcticas sistemticas y de la investigacin. Proporcionarles experiencias de aprendizaje
y crecimiento como personas en la bsqueda de la identidad profesional.
El egresado de la licenciatura en psicologa de dicha universidad tendr en mayor o
menor grado dependiendo de su dedicacin e inters las siguientes caractersticas:
a) Calidad profesional y compromiso social. Poseer los instrumentos conceptuales y
las habilidades prcticas que lo capaciten para un ejercicio profesional de alto
nivel en Mxico. No ser un especialista, pero tendr un conocimiento global de
la disciplina y manejar las principales tcnicas de evaluacin, planeacin e intervencin en los diferentes campos de la psicologa aplicada.
Ser capaz de manejar diversas metodologas, segn la naturaleza y el planteamiento de la tarea y sabr relacionar los aspectos fisiolgicos con los aspectos psicolgicos y sociales del comportamiento. Pondr sus conocimientos al
servicio de los mexicanos de hoy, no slo para que comprendan mejor su propio
mundo objetivo y subjetivo, sino para que puedan relacionarse mejor, entender
la realidad social e impulsar una existencia cada da ms justa y ms plena.

Captulo 6. Eleccin vocacional y perfil profesional del psiclogo

b) Rigor cientfico en la intervencin, actitud de servicio y apertura. Se mantendr en


contacto con el estudio y la observacin sistemtica de la realidad, y sus tareas
de bsqueda e investigacin se caracterizarn por la objetividad y la serenidad
en los planteamientos y las soluciones.
Ser capaz de integrar y poner a prueba, con rigor cientfico, sus conocimientos sobre el comportamiento humano y se comprometer con estos conocimientos
al servicio de Mxico, en algunas de las reas de aplicacin de la psicologa: familiar, educativa, clnica, laboral, comunitaria y social.
Estar genuinamente abierto a las diversas corrientes o aproximaciones de
la psicologa contempornea para entender al hombre. Aunque llegar a identificarse ms con una de ellas, no dejar de considerar vlidas a las otras aproximaciones, tendr un enfoque global de las ciencias del comportamiento, ms
all de cualquier planteamiento reduccionista.
c) Actitud interdisciplinaria y de dilogo. Estar abierto al dilogo con otros profesionales de diferentes disciplinas, y se manifestar dispuesto a colaborar con ellos
en tareas comunes.
d) Formacin personal humanista. Interesado en cultura general y en el conocimiento del hombre ms all del que le proporcione su disciplina. Ser una persona
cada vez ms consciente de sus propios valores como profesional.
Identificado con su gremio profesional, respetar no slo a las personas,
sino los planteamientos tericos y el trabajo de sus colegas.
Para 1995, el perfil de egreso de la licenciatura en psicologa de la UIA, contempla
adems de lo antes sealado, que el psiclogo optar por la sinceridad y la congruencia del pensamiento, el sentimiento y la conducta. Se identificar con los valores que
promueve la psicologa profesional, especialmente con el compromiso de procurar la
justicia social en el ejercicio de su profesin. Desempear su profesin de modo tico y
responsable, y promocionar la salud y la orientacin hacia la vida. Asimismo, en cuanto a sus habilidades, llama la atencin el rubro de la capacidad para vencer obstculos
y trabajar bajo presin que, visto desde otro enfoque, implica la gran tolerancia a la frustracin y capacidad de demora que es inminente desarrollar para el buen ejercicio de la profesin del psiclogo.
Con motivo de la reintegracin del Colegio Nacional de Psicologa, Alcaraz (1988)
sealaba que ayudar al hombre en su relacin con el medio ambiente natural y social es
tarea del psiclogo. Sin embargo, agrega que an se llega a considerar a la psicologa
como ese conocimiento un tanto intuitivo que se tiene acerca de nuestros semejantes, y
al psiclogo se le vislumbra como alguien que de un vistazo llega a enterarse hasta de
nuestros ms ntimos deseos, o bien, no se tiene idea alguna de lo que puede hacer.
Acle Tomasini (1989) menciona que el Consejo Nacional para la Enseanza e Investigacin en Psicologa (CNEIP) en 1984 se plante la necesidad de cuestionarse la vigencia y viabilidad del perfil profesional propuesto por el mismo CNEIP en 1978 (vase
p. 178 del presente volumen). Como resultado de una serie de investigaciones previas,
en 1987 se organiz una reunin con directores de escuelas y facultades de psicologa del
pas en la ciudad de Cuernavaca, Morelos, para la realizacin del proyecto Perfil profesional del psiclogo y situacin actual de la enseanza de la psicologa en Mxico.

177

Identidad del psiclogo

178

En dicho documento se plante el problema relativo a la identidad profesional del


psiclogo, que parece empezar desde el inicio de la licenciatura; segn los resultados de
la poblacin encuestada, se encontr que la motivacin al elegir la carrera de psicologa
era la de brindar ayuda al hombre, aspecto que refleja la carencia de una orientacin profesional adecuada que informe los aspectos terico-prcticos de la disciplina.
Dicho planteamiento coincide con las reflexiones que sobre el mismo punto realizara la autora de este libro en su primera edicin (Harrsch, 1983, p. 185) y que ahora se
constatan con las investigaciones realizadas por el CNEIP.
Los trabajos del CNEIP sobre el perfil profesional (Acle Tomasini, 1989, p. 127) en resumen:
1.

2.

3.

Define al psiclogo como un profesionista universitario cuyo objeto de estudio


es el comportamiento humano individual y social, que a partir de la investigacin de los procesos cognoscitivos-afectivos, y de su interaccin con el entorno,
es un promotor del desarrollo humano, consciente de sus responsabilidades
ticas para consigo mismo y la sociedad, siendo su funcin genrica la de intervenir como experto del comportamiento en la promocin del cambio individual y social, desde una perspectiva interdisciplinaria.
Sugiere eliminar el concepto de rea profesional que fracciona el quehacer del
psiclogo considerando, ms bien, campos o sectores de aplicacin donde converjan diferentes reas de la psicologa; campos relacionados con las necesidades sociales correspondientes a los sectores de salud, educacin, produccin y
consumo, ecologa y vivienda, y organizacin social.
Indica que las funciones profesionales del psiclogo sern las de detectar,
evaluar, planear, investigar e intervenir (influyendo esta ltima en prevencin,
rehabilitacin y orientacin). Funciones adems que se interrelacionarn al realizarse. En cuanto a las actividades profesionales, habr algunas que todos los
psiclogos debern realizar independientemente del campo del que se trate, y
otras especficas y relativas a su campo particular.

Posteriormente, Acle (1996, p. 225) seala que el concepto de perfil profesional fue definido por Daz Barriga et al., (1990) como la determinacin de las acciones generales y
especficas que desarrolla un profesional en las reas o los campos de accin (emanados
de la realidad social y de la propia disciplina), tendientes a la solucin de las necesidades sociales previamente advertidas. Asimismo, menciona que un aspecto medular en
la definicin del perfil del psiclogo propuesto por el mismo Consejo Nacional para la
Enseanza e Investigacin en Psicologa (CNEIP) es reorientar la prctica profesional hacia un compromiso social, buscando as que, a travs del ejercicio mismo de la profesin,
el egresado sea capaz de contribuir en la solucin de problemas nacionales.
Figueroa (2001, pp. 185-197), en su artculo sobre la planeacin estratgica en la formacin de psiclogos mexicanos, seala que, en los albores del nuevo milenio, parece
que las estrategias habrn de vincularse con los nuevos desarrollos informticos en la
enseanza-aprendizaje de las profesiones.
En 1999 se llev a cabo el taller El Perfil Profesional del Psiclogo del Prximo Milenio,
durante la LXV Asamblea General del Consejo Nacional para la Enseanza e Investigacin en Psicologa (CNEIP). En el taller, directores de las principales facultades de psico-

Captulo 6. Eleccin vocacional y perfil profesional del psiclogo

loga del pas debatieron sobre las caractersticas que deberan tener los psiclogos que
se formen y ejerzan de cara al siglo XXI.
Figueroa y Zrate (2000, pp. 211-219) resean los resultados preliminares del taller
de 1999 en El psiclogo del presente milenio. Sealan que las principales conclusiones de
este encuentro se refieren a los aspectos relacionados con:
1. Funciones profesionales del psiclogo
Entre las funciones principales del psiclogo se propusieron las siguientes:
a) Vincular reas de servicio, niveles, campos y escenarios.
b) Establecer macroprocesos (planeacin, desarrollo y evaluacin) en cada rea de servicio.
c) Hacer estudios de seguimiento de egresados para determinar el ejercicio de funciones profesionales vigentes e identificar prcticas emergentes.
d) Identificar actividades profesionales, campos y escenarios especficos relativos a las
funciones del psiclogo.
e) Identificar oportunidades sociales, organizacionales y comunitarias para el ejercicio de funciones profesionales del psiclogo.
f ) Detectar necesidades de servicio del psiclogo entre individuos y grupos sociales,
tanto en el nivel de los usuarios reales como en el de los potenciales.
2. Currculum
Los objetivos del sistema curricular para la formacin del psiclogo seran:
I. Ofrecer una formacin general, sin reas de especialidad.
II. Propiciar un aprendizaje para la vida y la capacidad de creatividad y autoaprendizaje.
III. Favorecer una estructura flexible para que el alumno pueda invertir su tiempo en
los contenidos que desee.
IV. Fomentar un diseo verstil con base en criterios mnimos de calidad.
V. Desarrollar en l habilidades complejas, como capacidad de integracin y adaptacin, visin interdisciplinaria y capacidad de innovacin.
VI. Propiciar la vocacin de servicio a la comunidad y que el estudiante sea capaz de
hacer que sta genere insumos y recursos propios para su desarrollo.
3. rea de la Psicologa. Ejercicio profesional y enseanza de la disciplina
Al analizar la formacin del psiclogo, habra que considerar la implicacin de los campos de aplicacin, orientaciones tericas y escenarios. Se resalta la necesidad de que la
formacin del psiclogo se fundamente en una preparacin slida independientemente de las orientaciones tericas que sustenten los currcula de la licenciatura, en
aspectos tales como metodologas, instrumentos de evaluacin y diagnstico, estrategias de bsqueda de informacin y resolucin de problemas contextualizados regional,
nacional e internacionalmente, dando prioridad a los dos primeros niveles.
4. Identidad del psiclogo
Para abordar este tema, se analiz el ser del psiclogo con base en las siguientes interrogantes y respuestas tentativas:

179

Identidad del psiclogo

180

Quin y qu es el psiclogo?
Es un profesional con capacidad de flexibilidad, liderazgo y creatividad, con vocacin
de servicio a la comunidad y a su propia formacin; est adaptado al trabajo transdisciplinario y es capaz de asumir, y vivenciar los valores ticos y morales, privilegiando
al ser humano como eje rector de su trabajo; posee una formacin social que le permite
comprometerse con su entorno.
Cmo se logra lo anterior?
Sistematizando la formacin de conocimientos que desarrollen sus habilidades crticas,
actitud de bsqueda y transformacin, y capacidad para vincular la teora con la realidad social, traduciendo su percepcin a una explicacin cientfica de la realidad congruente con una formacin metodolgica.
Por qu?
Porque existen necesidades humanas no resueltas y manifiestas, agudizadas a partir de
la difusin de culturas que promueven el tener sobre el ser y que, como consecuencia,
generan sensaciones de vaco y aumentan los problemas sociales, lo que se refleja en la
prdida de valores.
Para qu?
Para lograr el desarrollo y bienestar tanto personal como comunitario.
Hacia dnde?
Hacia el logro de la dignidad y el bienestar de la persona y de los grupos humanos.
Cundo?
En un proceso permanente y sistemtico.
Para lograr lo anterior, se plante una propuesta metodolgica que consiste fundamentalmente en:
I. Formar a los docentes en asuntos que impulsen esta identidad mediante seminarios y talleres.
II. Incluir en la estructura curricular de cada institucin ctedras que la fomenten.
III. Formar y culturizar a los docentes en esta temtica, as como proyectar la institucin hacia la comunidad; dicha culturizacin se lograr a travs de la realizacin
de eventos masivos regionales y nacionales que promuevan la identidad del psiclogo.
IV. Establecer lneas de investigacin sobre tales temas.
V. Establecer la visin y misin institucionales, as como el perfil de ingreso y egreso de la licenciatura, con base en estas caractersticas.
VI. Promover la participacin activa de los estudiantes en la realidad social.
VII. Crear e institucionalizar la deontologa del psiclogo propuesta por el CNEIP.

Figueroa y Oliva (2000) aluden tambin al currculum del posgrado, a las caractersticas del posgraduado en psicologa, as como a la organizacin y administracin de
procesos de enseanza y, por ltimo, a la investigacin en licenciatura y posgrado en psicologa, que incluye algunas consideraciones sobre los docentes.
El segundo taller de la serie El Psiclogo del nuevo milenio se llev a cabo en la
ciudad de Veracruz, Veracruz, en abril de 2000. En l se incorpor una nueva mesa de

Captulo 6. Eleccin vocacional y perfil profesional del psiclogo

discusin que vers sobre los valores en la prctica profesional. El tercer taller fue realizado en la ciudad de San Luis Potos, San Luis Potos, en octubre de 2000 y se aboc a la
construccin de la propuesta de evaluacin curricular dirigida a valorar los planes de
estudio vigentes, adems de analizar la vinculacin trilateral y la flexibilidad curricular
relativa al Tratado del Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN) (Figueroa, 2001,
pp. 6-7).
Finalmente, como resultado de los talleres se resumieron en ocho los aspectos clave para el trazo del perfil profesional ideal del psiclogo en el nuevo milenio (Figueroa,
2002, pp. 274-276):
1. Funciones profesionales.
2. Currculum.
3. Ejercicio profesional y enseanza de la disciplina.
4. Identidad.
5. Organizacin y administracin del proceso de enseanza.
6. Investigacin.
7. Valores.
8. Vinculacin trilateral y flexibilidad curricular.
El objetivo de los planteamientos que desde 1981 viene realizando la autora de la
presente obra Identidad del psiclogoes proporcionar una imagen de lo que es y de
lo que hace un psiclogo; es decir, de su identidad profesional. El perfil profesional del
psiclogo no slo implica las actividades correspondientes al ejercicio profesional, sino
tambin las habilidades y caractersticas personales involucradas en la eleccin vocacional de la psicologa como medio de realizacin profesional.
Los planteamientos sobre la identidad profesional del psiclogo (vanse los captulos 1, 9 y 10) son complejos, puesto que ataen al ncleo mismo de la personalidad de
aquellos que eligen incursionar en el proceso de convertirse en psiclogos. De ah que el
valorar la identidad personal que favorece la identidad profesional no es tan simple como pretende sustentar Garca (1989) en su investigacin sobre la identidad del estudiante de psicologa en relacin con su formacin profesional, mediante un anlisis de expectativas iniciales respecto de la carrera.
Como seala Daz Guerrero (1989, p. 761):
Es probable que en ninguna otra profesin, tanto como en la psicologa, sea necesario
tener una clara conciencia de proyeccin. La proyeccin es un proceso psicolgico a travs del cual atribuimos nuestras propias necesidades, caractersticas, actitudes y/o procesos subjetivos, a otros. Es decir, el proceso mediante el cual casi todo lo que forma
nuestra propia e individual idiosincrasia es utilizado constantemente, parcial consciente y parcial inconsciente, para afirmar, juzgar, comparar y, en suma, para decidir y hacer todo lo que decidimos y hacemos en relacin con otros seres humanos. Si se quiere
tener xito como psiclogo tico y no como charlatn o demagogo, una de las tareas
fundamentales de todo psiclogo es la de desarrollar una eficaz conciencia de proyeccin.

Amn del dominio de tcnicas, contenidos tericos y metodolgicos implcitos en


la psicologa como ciencia, disciplina y profesin.

181

Identidad del psiclogo

182

Con motivo del taller El Perfil Profesional del Psiclogo del Prximo Milenio, llevado a
cabo en noviembre de 1999, el CNEIP public, en agosto de 2000, las Conferencias Magistrales de la LXV Asamblea General del Consejo Nacional para la Enseanza e Investigacin en Psicologa, A. C. En tal documento, Alcaraz (2000, pp. 1-17) apunta que en el
nuevo perfil del psiclogo deben tenerse en cuenta el Tratado de Libre Comercio, la ideologa de la globalizacin, el desarrollo de habilidades para el manejo de los smbolos
abstractos de lgica y matemticas, el aprendizaje de varias lenguas, el manejo de la
computadora, las tcnicas estadsticas y los instrumentos de la informtica y telemtica en general. Considera este autor que otro de los ejes en la formacin del psiclogo
y conformacin de su perfil es el desarrollo de capacidades deliberativas de juicio crtico, juicio moral y juicio tico. Concluye que factores como la independencia, la creatividad, la integracin social, la capacidad de servicio a la comunidad y la responsabilidad tica son rasgos importantes del perfil del psiclogo. Seala que si el nuevo perfil
del psiclogo logra combinar aspectos de dominio tcnico con cualidades humanas, podrn ser profesionales capaces de contribuir creativamente con la sociedad.
Por su parte, Odriozola (2000, pp. 57-58) alude al perfil del psiclogo del siglo XXI
sustentado en una alta calidad acadmica y profesional, encaminada a la promocin de
los grandes valores humanos y cientficos, y de la formacin integral y humana de los
usuarios de sus servicios, e inspirada en los valores trascendentales.
Palafox (2000, p. 87) afirma que el perfil profesional del psiclogo se define con base
en las diferentes demandas que la sociedad impone sobre las instituciones de educacin
superior. Enfatiza que la definicin del perfil profesional del psiclogo slo se puede dar
a partir de un vnculo estrecho con la investigacin bsica, dada la naturaleza cambiante de los problemas que se le presentan en su ejercicio profesional.
En este quehacer de conformar el perfil profesional del psiclogo ante el nuevo milenio, Figueroa (2000, p. 225) seala que habra que reconocer en el debilitamiento de
los paradigmas educativos vigentes en nuestro pas el impacto de un factor de mayores
proporciones. ste, conocido como globalizacin, se identifica con las dinmicas de internacionalizacin y los procesos de investigacin en los mbitos econmico, social, poltico y cultural de una sociedad. De aqu que (p. 229) se esperara el surgimiento de un
paradigma, donde profesores, investigadores y estudiantes se comprometiesen en torno
a experiencias e intercambios dictados por los problemas del entorno, ms que por la adquisicin exclusivamente de saberes.
Como se observa, se ha trabajado mucho para redefinir el perfil profesional del psiclogo en los albores de este nuevo milenio. Ciertamente, se alude al desarrollo de habilidades especficas, en tanto que el factor humano se considera cada vez ms importante
para la intervencin del psiclogo en la sociedad. Sin embargo, las reflexiones y los cuestionamientos antes sealados todava no contemplan el desarrollo como persona en el
perfil del psiclogo, ni el hecho contundente de que tambin debe cuidar de su salud
mental para incidir en la problemtica de otro ser humano, y as vislumbrar sustancialmente una identidad profesional cohesiva e integrada.

Captulo 6. Eleccin vocacional y perfil profesional del psiclogo

CUADRO 6.2

PERFIL DEL PSICLOGO EGRESADO DE LA UNIVERSIDAD IBEROAMERICANA.

183

1. Objetivos de conocimiento.

1.1 Caractersticas del ser humano

Funciones

Percepcin

Percepcin
Atencin

Construccin

Asociacin
Juicio
Raciocinio

Conservacin

Sensorial
Intelectual
Sensorial

Representativos

Externos
Internos

Intelectuales: ideas
Productos

Afeccin

Sentimientos
Emociones

Conacin

Impulsos
Deseo
Reflejo

Necesarios
Apetitivos
Libre
Generales
Disposiciones

Temperamento (innato)
Carcter (adquirido)

Personalidad

Especiales (hbitos)

1.2 Factores que afectan al ser humano.


Biolgicos: genticos, endcrinos, fisiolgicos, embriolgicos.
Psicolgicos: cognoscitivos, afectivos y conativos.
Relaciones sociales: instituciones, familia, clan, cultura.
Relaciones ecolgicas con el hbitat: primarias y secundarias.
Factores ambientales: poltico-econmico.
1.3 Desarrollo del ser humano.
Desarrollo fsico-biolgico.
Desarrollo cognoscitivo.
Desarrollo afectivo.
Desarrollo conativo.
Desarrollo social.
Alteraciones en el desarrollo.

(contina)

Identidad del psiclogo


CUADRO 6.2

184

(Continuacin).

2. Objetivos en cuanto a habilidades.

2.1 Observacin casual y sistemtica.


En cuanto a la participacin:
Naturalstica.
Participativa.
Instrumental.
En cuanto al registro:
Clasificatoria.
Causal (relacin causa-efecto).
2.2 Elaboracin y empleo de instrumentos.
Instrumentos de observacin de la conducta y de modificacin de la conducta.
2.3 Capacidad de integrar la teora con la prctica.
Actividades interuniversitarias y extrauniversitarias.
2.4 Capacidad de interaccin emptica.
Experiencias vivenciales de aprendizaje.
3. Objetivos en cuanto a disciplina cientfica.

3.1 Conocer el mtodo cientfico y su aplicacin.


Metodologa general.
Metodologa especfica de la psicologa.
Tcnicas lgico-matemticas.
4. Actitud interdisciplinaria y de dilogo.
Que el inters por la naturaleza humana se extienda hacia todos las reas que la engloban y analizan.
5. Actitud de servicio en el trabajo profesional.
Que el inters en el servicio profesional se dirija preferentemente a aquellos grupos rurales y urbanos que hayan alcanzado la gratificacin vital mnima, pero que requieran de contacto humano intensivo para su desarrollo.
6. Formacin personal humanista.
Como parte de la formacin personal humanista se requiere del logro de un cierto equilibrio psquico que garantice la objetividad y mantenga el inters por el fenmeno humano.
La capacidad de comunicarse con los dems en la riqueza de todos sus aspectos, que mantiene una actitud
crtica y un decidido respeto por las convicciones de los dems.
7. Valores.
El psiclogo debe fomentar y desarrollar el amor, la justicia, la confianza y la bsqueda de la verdad. Guiar
su accin por los valores que procuran, ante todo, la dignidad del hombre.
Ser responsable de sus decisiones y actuar en completa congruencia con sus valores internos y la realidad.
En su formacin social humanista, el psiclogo se abocar al trabajo con individuos y grupos en sus contextos
nacionales e internacionales. Buscando soluciones realistas a los problemas que encuentre en su trabajo profesional y en su ambiente familiar o social.

Identidad del psiclogo

186

Reflexiones sobre el proceso

as caractersticas individuales de los seres humanos se originan en gran medida


de los factores innatos; sin embargo, otra gran parte proviene de adquisiciones ulteriores. La formacin del Yo y de la personalidad individual son fruto de la experiencia y del aprendizaje.
Se parte aqu del supuesto de que el ser humano posee la capacidad de aprender
y de transmitir sus experiencias a los dems, lo cual genera una interaccin dinmica y
mutuamente enriquecedora, conocida como proceso de enseanza-aprendizaje. Este proceso tiene como punto de partida el fenmeno del conocimiento humano: el factor cognoscitivo.
Delgado (1980) sealaba que desde el momento en que se plantea la cuestin del
conocimiento, es porque el individuo est dotado de l y sabe, aunque sea vagamente,
en qu consiste. El conocimiento viene a ser un encuentro entre un sujeto y la realidad, una experiencia de estar en contacto con los objetos que nos rodean, que todos, en
cuanto seres humanos, hemos tenido alguna vez.
El conocimiento es una actividad vital, es decir, implica una reaccin en el ser que
conoce. El conocimiento es una actividad inmanente que se realiza en y por el sujeto, gracias a la cual ste capta los objetos y su significado. Cualquier manifestacin de la naturaleza puede ser objeto de conocimiento, siempre y cuando un sujeto se fije en ella y
la haga presente. El conocimiento viene a ser una sntesis, una cierta unin del sujeto y el
objeto, donde ninguno de los dos pierde su naturaleza propia; es decir, no se funden en
un todo con nuevas propiedades y acciones.
El hombre es un ser con capacidad para diferentes tipos de conocimiento, como son
el sensible y el intelectual. Se le llama conocimiento sensible a aquella actividad cognoscitiva en la que destaca el papel de los sentidos; y conocimiento intelectual, a aquel que
destaca el papel del intelecto. Los sentidos tienen por objeto lo concreto, lo singular, lo
material, a partir de lo cual el intelecto capta lo abstracto, es decir, los objetos desmaterializados.
A partir de la experiencia directa de los sentidos, el hombre cobra conciencia de una
existencia que provoca su curiosidad y lo mueve a cuestionarla. El conocimiento es
una actividad espontnea, necesaria para vivir, que busca comprender el significado de
la realidad.
Para Piaget (1971) la adquisicin del conocimiento puede compararse con un proceso de interaccin donde el sujeto interioriza e interpreta los datos externos y se ajusta
a ellos, para luego reorganizarlos en su interior y superarlos. En ese proceso los factores
internos y los externos son iguales e indisociables, pero en el curso del comportamiento
se produce una extensin del campo cognoscitivo del sujeto, y un incremento de la capacidad de reestructurar la realidad conocida. El sujeto reacciona integralmente frente a
lo externo de dos maneras: afectivamente, en tanto que manifiesta tendencias que facilitan o no el aprendizaje en diversos grados; y cognitivamente, en tanto que dispone de
modos y estrategias para elaborar los datos de la experiencia. El objeto existe, pero el sujeto lo alcanza por aproximaciones sucesivas a travs de interpretaciones y de ajustes a
la realidad.
En esta interaccin del sujeto humano con su medio, cobra particular importancia
la educacin. En su defensa del derecho de toda persona a la educacin, Piaget sostiene

Captulo 7. La psicologa: Proceso de enseanza-aprendizaje

que el individuo no podra adquirir sus estructuras mentales esenciales sin la aportacin
exterior del factor social o educativo, pues ste constituye una condicin de desarrollo
en todos los niveles (desde los ms elementales hasta los ms elevados).
El problema esencial, dice Piaget, consiste en hacer de la escuela el medio formador
que utilice los conocimientos psicolgicos y sociolgicos acerca de las leyes del desarrollo mental, y que elabore mtodos y tcnicas ajustadas a sus fines, de tal modo que de la
escuela dependa la realizacin de las posibilidades del individuo. En otras palabras,
la evolucin interna del individuo facilita una cantidad ms o menos considerable, que
depende de las aptitudes de cada persona, de esquemas susceptibles de ser desarrollados, aniquilados o quedar inacabados. Pero stos no son ms que esbozos, y nicamente las interacciones sociales y educativas los transformarn en conductas eficaces o los
aniquilarn para siempre. El derecho a la educacin es pues, ni ms ni menos, el derecho del individuo a desarrollarse normalmente, en funcin de las posibilidades de que
dispone, y la obligacin de la sociedad de transformar estas posibilidades en realizaciones efectivas y tiles.
Piaget consideraba que las estructuras cognoscitivas se forman a partir de la actividad del sujeto, quien, al descubrir perturbaciones en el medio, intenta buscarles soluciones. En este proceso interactivo de abstracciones y de generalizaciones, se actualizan las
posibilidades que producen nuevas reorganizaciones en un proceso creciente de organizacin cognitiva.
Este modelo de sujeto activo podra servir de base para una educacin que forme
individuos capaces de autonoma intelectual y moral, y que respeten esa autonoma en
el prjimo. La actividad de la inteligencia supone no slo estimaciones recprocas continuas, sino, adems, el control mutuo y el ejercicio del espritu crtico, nicos que conducen al individuo a la objetividad (Piaget, 1977).
Bajo estas concepciones piagetianas, la escuela debera organizarse para respetar la
actividad del estudiante, entendida no slo como el ejercicio de acciones concretas, sino
tambin como el desarrollo de acciones interiores cada vez ms abstractas y reflexivas.
Tambin debera favorecer la interaccin social como medio de descentracin del punto
de vista personal y en la bsqueda de objetividad.
La escuela debera procurar, entonces, la adaptacin del contenido de la enseanza
al nivel del funcionamiento cognitivo del estudiante; lo que implica la adecuada formacin psicolgica de los docentes y de los alumnos; y, por otra parte, la interpretacin
de los datos de investigaciones susceptibles de servir de base a la estructuracin del
currculum. Una escuela debera tener en mente los diferentes ritmos y velocidades de
desarrollo, amn de las aptitudes individuales que se diferencian progresivamente con
la edad.
Finalmente, en la educacin, la actividad del sujeto conducira a seleccionar la metodologa de enseanza que de ningn modo debera propiciar la pasividad, sino suscitar
perturbaciones en el sentido piagetiano, y enfrentamientos crticos que favorecieran
la superacin del conocimiento. No se contentara con una pedagoga de la imagen, sino que reconocera la importancia de estimular la actividad reflexiva e interiorizada en
el sujeto. Con esta actividad no se descuidaran los procesos dinmicos de la motivacin
y de los afectos que sostienen la necesidad de crecimiento cognoscitivo, e implicara,
adems, la relacin interindividual porque slo as se aprende a respetar la objetividad
del conocimiento, y se adquiere el sentido de la cooperacin social.

187

Identidad del psiclogo

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Proceso de aprendizaje de la psicologa


El estudiante debe ser analizado en dos dimensiones: en sus potencialidades y en sus necesidades.
Se entiende por potencialidades las diversas capacidades que caracterizan las pautas de evolucin normal del ser humano. Todo sujeto educando, en principio, posee este conjunto de potencialidades como grmenes de desarrollo. Las necesidades son las
demandas o exigencias que el medio debe satisfacer de manera que las potencialidades
puedan desarrollarse en forma plena y progresiva. En este sentido la enseanza debe ser
el producto del desarrollo equilibrado de potencialidades y necesidades.
La educacin como proceso de adaptacin tiene que equilibrar sus procesos de acomodacin a las potencialidades y a la asimilacin de las necesidades.
Bloom (1977) sostena que la historia (pasada y presente) de cada educando determina, en gran parte, su aprendizaje actual e influye en su futuro aprendizaje. Su trabajo
se ha encaminado a la bsqueda de posibilidades que establezcan condiciones de aprendizaje que puedan reducir este determinismo histrico y promover una especie de renacimiento educativo en la mayora de los estudiantes que lo necesiten.
Expuso que el estado previo del educando y la calidad de la enseanza determinan
los resultados del proceso de aprendizaje, ya sea que se trate del grado, de la rapidez o
de los resultados afectivos tales como las actitudes del estudiante hacia el aprendizaje
o hacia s mismo.
Por otra parte, Bloom (1979) sealaba que aun cuando durante muchos aos se
puso nfasis en el aprendizaje de la informacin, durante las dos ltimas dcadas los objetivos educativos han variado del conocimiento informativo a una gran variedad de
objetivos cognoscitivos, incluso el de la creatividad. An ms, los objetivos educativos
que se refieren a los intereses, las actitudes y los valores dentro del dominio afectivo, se
acentan cada vez ms.
Bloom dividi los objetivos educacionales implicados en el proceso de aprendizaje
en tres campos o dominios: el cognoscitivo, el afectivo y el psicomotor.
1. El dominio cognoscitivo engloba las etapas que atraviesa una persona en la profundizacin de un conocimiento dado. Distingue en este dominio seis niveles: conocimiento de datos, comprensin, aplicacin, anlisis, sntesis y evaluacin.
2. En el dominio afectivo se encuentran las conductas que se refieren a sentimientos, valores y actitudes que se manifiestan en la persona como resultado del
aprendizaje. Se distinguen cinco niveles: recibir, responder, valorar, organizar y
caracterizar.
3. El dominio psicomotor engloba todas aquellas actividades que suponen una
coordinacin neuromuscular para adquirir destrezas. Distingue cinco niveles:
imitacin, manipulacin, precisin, control y automatizacin.
Por otro lado, para una mejor comprensin del proceso de aprendizaje a nivel universitario es conveniente reflexionar sobre el significado que tiene el aprendizaje en una
persona adulta, que es diferente del aprendizaje que se da en el nio.
La teora del aprendizaje que considera al educando como a un nio se denomina
pedagoga. Algunos tericos consideran que los adultos requieren una nueva base te-

Captulo 7. La psicologa: Proceso de enseanza-aprendizaje

rica para su proceso de enseanza-aprendizaje. Esta nueva teora es la andragoga. El


trmino se atribuye a Knowles (1970 y 1975).
Sin embargo, algunos autores sealan que el trmino andragoga fue acuado en
1833 y se refera al estudio de los procesos de aprendizaje en las personas adultas. Entre
los pioneros clsicos al respecto se seala a Edward L. Thorndike (1874-1949) quien, en
1928, public un libro, Adult Learning, donde compagin los propios enfoques de la psicologa experimental en el laboratorio con los de la psicologa diferencial en el aula.
De acuerdo con Knowles (1975), la andragoga se basa en cuatro supuestos cruciales acerca de las caractersticas del adulto que aprende, que son distintas de los supuestos tericos para ensear a nios. Knowles consideraba que a medida que una persona
madura: a) su desarrollo lo lleva a tener una personalidad independiente, a ser una persona autodirigida; b) que el adulto ha acumulado una reserva a travs de la experiencia,
que es un extraordinario potencial para el aprendizaje; c) que su disposicin para
aprender se orienta progresivamente hacia el desarrollo de sus roles sociales; y d) que
mientras que en el nio la nocin del tiempo est orientada a posponer la aplicacin del
saber, en el adulto se dirige a la aplicacin inmediata del mismo y, en consecuencia,
su orientacin hacia el aprendizaje cambia, del sujeto a los problemas como centro del
aprendizaje.
Despus de clarificar el concepto del fenmeno del conocimiento, los objetivos de
la educacin y la idea sobre el aprendizaje para adultos, es ms fcil ubicar al psiclogo
como universitario en el proceso de aprendizaje de la disciplina dentro del marco
de una institucin y en el contexto de la realidad social.
Al institucionalizar el aprendizaje de una disciplina se corre el riesgo de menoscabar las funciones de creatividad e imaginacin, pues se sustituye el pensamiento crtico
por la memorizacin de informacin terica.
Michel (1978) planteaba que gran parte de la crisis por la que atraviesan las instituciones educativas se debe a que se ha utilizado el modelo industrial de produccin en
serie, sin tener en cuenta las habilidades, intereses y conocimientos de los estudiantes.
Sealaba que el aprendizaje que realizan las personas en la escuela de la vida, fuera de
las instituciones educativas, se da porque desean aprender, porque la curiosidad incita
a preguntar y porque una fuerza interna (motivacin) impulsa a satisfacer los deseos de
aprender. El aprendizaje no est restringido a una parte de la vida, ni a ciertos momentos. Todo sistema educativo debera por consiguiente facilitar aprendizajes significativos
que tengan un valor (intrnseco o extrnseco) sobre lo que los estudiantes necesitan,
no slo para un examen sino para su vida futura, y preparar para que aprendan a aprender, esto es, desarrollar (hacer crecer) el deseo de aprender; as como construir un
ambiente educativo donde la reflexin y la accin sobre la realidad enseen a transformarla.
Para quin hacemos psicologa? Esta pregunta surge al situar la psicologa y al psiclogo dentro del marco institucional y en relacin con el contexto de la realidad social.
Es evidente suponer que se hace ciencia y se practica una disciplina para los seres humanos que viven en una sociedad particular, lo cual implica su conocimiento, el anlisis
de sus problemas y contradicciones, y la reflexin sobre la actividad individual y social de
las personas a quienes se les ofrecen los servicios. A la luz de esto, se puede ver qu tipo
de conocimientos, enfoques, teoras, mtodos, tcnicas, habilidades y destrezas se requieren para que el psiclogo pueda fungir como agente de cambio social.

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Identidad del psiclogo

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Tarde o temprano, el psiclogo tiene que elegir una opcin aunque sea implcita,
pues, a travs de su actividad profesional, se nota a quin sirve y con qu fines. La opcin
se define tambin por el modelo terico que utilice para ver la realidad social y enfocar
los problemas. Puede tambin hacer una opcin explcita, cuando decide desarrollar un
quehacer de mayor alcance social. En ella se involucran posturas ideolgicas, tanto en el
conocimiento cientfico que propicia, como en el quehacer profesional. As, se puede llegar a asumir un papel promotor en el desarrollo de una nacin, lo que implica una slida formacin de la universidad y del universitario para la crtica fundamentada, y una
confrontacin con la realidad que permita conocer y ejercer dentro de los lmites y posibilidades que caracterizan a cada sistema y a cada momento. Slo en el contexto de la
realidad (externa e interna) se puede optimizar el funcionamiento del ser humano y de
su sociedad.
Cueli (1980, pp. 161-162)) afirmaba que:
El proyecto de la nueva educacin en Mxico, la llamada educacin integral, tiende a
producir personas que piensen y que no slo archiven informacin. La tcnica de la
educacin integral consiste fundamentalmente en proporcionar instrumentos para que
cada quien trabaje por s mismo, y no, como se haba venido haciendo, proporcionando slo informacin. La investigacin moderna en todas sus reas es tan cuantiosa y su
produccin tan acelerada, que es importante estar al tanto de todo lo novedoso. Lo novedoso, por otra parte, deja con frecuencia de serlo a las 24 horas; si esto ocurre con la
ciencia, con mayor razn se presenta en la conducta humana, en la cual los factores y
las relaciones pueden multiplicarse hasta el infinito.

Deca, adems, que la importancia fundamental radica en saber cmo los mexicanos se van a enfrentar al problema del cambio social. Las instituciones educativas basadas en modelos obsoletos tienden a desaparecer ante la comunicacin moderna, y no se
tiene an un diseo de la educacin del mundo interno que permita prever lo que ser
el mexicano del futuro. Entonces, el cambio social ha determinado una prdida; la gran
cantidad de estmulos provenientes del exterior hace que perdamos autonoma en relacin con los que provienen de nuestro interior. No sabemos qu queremos, qu necesitamos, se confunden nuestras necesidades internas y externas (1980, p. 165). El autor
considera que es necesario saber cules son y sern las necesidades como el primer paso para conformar un plan de reforma de la educacin integral en Mxico, es decir, definir dentro de la universalidad lo mexicano y no al mexicano.
Las consideraciones anteriores son indispensables para trazar algunas lneas orientadoras en cuanto a la formacin profesional del psiclogo. Se ha visto, con mucha frecuencia, poner sumo cuidado en la elaboracin de currcula que sean coherentes y de
alta calidad acadmica; sin embargo, se ha visto tambin que se le da poco tiempo a la
formacin de la identidad profesional del psiclogo.
Resulta evidente que el futuro profesional en psicologa debe poseer un slido conocimiento terico y ciertas habilidades y destrezas. No obstante, gran parte del conocimiento que circula viene del extranjero, responde a otras realidades y a otra historia
social. Por lo tanto, parte de la formacin debe dirigirse a hacer un anlisis crtico de las
teoras y modelos desarrollados hasta la fecha, y precisar la parte de este conocimiento
apropiada a las necesidades y problemas de la sociedad en que se vive.

Captulo 7. La psicologa: Proceso de enseanza-aprendizaje

El tipo de conocimiento que es necesario debe surgir del encuentro con las experiencias concretas, por eso no puede estar desligado de una praxis social. El conocimiento,
entonces, que el futuro profesional en psicologa debe recibir, no puede planearse en abstracto; debe dirigirse a cuestionamientos acerca de s mismo, de su sociedad, de sus problemas de interaccin y el tipo de sociedad que anhela.
La formacin profesional tampoco puede partir de una ciencia fragmentada, ahistrica, con todos los problemas resueltos. No se puede presentar una ciencia esttica, sin
conflictos. Por el contrario, los estudiantes tienen que notar y saber que la ciencia tiene connotaciones ideolgicas, que hay cuestiones polticas en la definicin de los problemas
que la ciencia plantea, que el quehacer profesional implica tener que contestar a muchas
interrogantes y que el psiclogo, como individuo, est inserto en una realidad social.
Para elaborar un plan de estudios que responda a las necesidades de los grupos a
los que se desea servir y que capacite verdaderamente al psiclogo, tal vez sea importante primero preguntarle a la gente qu espera de la psicologa y de los psiclogos. Se
debe ofrecer una formacin para que stos se inserten en su realidad social y puedan demostrar que con la ayuda de la ciencia psicolgica los problemas humanos pueden ser,
al menos, clarificados.
Por consiguiente, este conocimiento y esta capacitacin no se logran nicamente en
las aulas, el laboratorio o la biblioteca, sino aprendiendo de las vivencias y de las experiencias del mundo extrauniversitario. Esto implica salir al encuentro de la realidad con
un bagaje terico y metodolgico que permita una reflexin sobre ella. Esta conjuncin
terico-prctica debe estar definida en un plan de estudios.
Los psiclogos de generaciones pasadas, egresados de la educacin formal, se encontraron a veces desarmados ante la problemtica laboral que se les presentaba, en virtud del cultivo primordial de la teora durante su formacin acadmica. Por eso, en un
plan de estudios se deben reservar espacios para el anlisis social y el diagnstico individual. Al psiclogo no slo hay que ensearle tcnicas, sino que debe formrsele para
que se cuestione y plantee problemas, con la finalidad de encontrar relaciones entre stos y descubrir sus propios modelos de trabajo, los cuales deben ser flexibles y acordes
con sus posibilidades internas y externas.
En 1977 la Direccin del Departamento de Psicologa de la Universidad Iberoamericana se plante los siguientes cuestionamientos:
1. Cmo hacer que los psiclogos sean responsables de su propio desarrollo y
agentes de cambio de las estructuras de la sociedad?
2. Cmo hacer para que los egresados inserten en su vida profesional el papel de
promotores de la transformacin social?
3. Cmo facilitar un proceso hacia la educacin liberadora?
4. Cmo promover la formacin de la identidad profesional del psiclogo?
El objetivo que gui el trabajo de cuatro aos fue el siguiente: desarrollar una comunidad de profesores de efecto multiplicador, capaces de promover en s mismos y en sus alumnos,
a un nivel autnomo y de realidad adecuado, un movimiento de progresin, que conlleva el inicio
de un proceso de educacin liberadora. Este movimiento de progresin, producto de una actividad reflexiva y crtica, que vincula el hecho individual al hecho social, representa la

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Identidad del psiclogo

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posibilidad de tomar conciencia de las contradicciones personales y de la institucin,


a travs de la bsqueda de soluciones institucionales a la problemtica existente, lo que favorece el desarrollo de la institucin y reduce los egosmos personales (Lartigue, Harrsch
y Rodrguez, 1981).
Bloom (1979) planteaba que al hablar de los objetivos de la educacin se tiende a
pensar en los contenidos, es decir, en la materia que ser aprendida y las conductas que
los alumnos debern desarrollar frente a ella. Se organizan currcula para desarrollar las
innovaciones de lo que se debera aprender. A esto se le llama el currculum manifiesto,
para el que se desarrollan los programas acadmicos. Sin embargo, durante los ltimos
aos se ha ido descubriendo lo que podra llamarse el currculum latente, que desarrolla
el aprendizaje del alumno para valorarse a s mismo; as como algunas de las destrezas,
actitudes y valores necesarios para el ejercicio de un conocimiento. Por eso, es probable
que en muchos aspectos el currculum latente sea ms efectivo que el manifiesto, debido a que se expresa en trminos de la conducta de los alumnos y de los maestros, que
rara vez se hacen explcitos.
Bloom aadi que en aquellos aspectos en que los currcula manifiesto y latente son
consistentes y se apoyan mutuamente, el aprendizaje tiene mayor fuerza. Bajo estas circunstancias, las actitudes y los valores se aprenden ms efectivamente, en virtud de que
el aprendizaje atiende ms a lo que se hace que a lo que se habla. As es como las escuelas afectan considerablemente los aspectos cognoscitivos y efectivos del educando.
Por otra parte, Rogers (1975) planteaba la posibilidad de aprender integrando los
sentimientos y las ideas. Destacaba la necesidad de unir en la conciencia el aprendizaje
cognoscitivo, que siempre ha sido necesario, con el afectivo y experiencial que se encuentra tan descuidado en la educacin actual.
Rogers defini el aprendizaje integral como la posibilidad de aprender como una persona completa, englobando los niveles cognoscitivo, afectivo y visceral, con una clara conciencia de las diferencias que hay entre ellos. Las condiciones para la realizacin de este
tipo de aprendizaje implican ciertas actitudes en relacin con el facilitador del aprendizaje; a saber: autenticidad del facilitador del aprendizaje; estimacin, aceptacin y confianza; comprensin emptica; y percepcin de estas actitudes por parte del estudiante.
Los resultados de sus investigaciones, en las que ha medido objetivamente las condiciones interpersonales del aprendizaje, concluyen que la actuacin humana y personal
en las aulas promueve un aprendizaje ms significativo. Las actitudes de autenticidad,
respeto por el individuo y comprensin del mundo privado del estudiante acarrean beneficios que se manifiestan no slo en forma del rendimiento escolar, sino tambin en
cualidades como ms confianza en s mismo y aumento de la creatividad; en una palabra, se facilita un aprendizaje integral en la persona.
Uno de los problemas de la enseanza de la psicologa radica en la bsqueda de
modelos de desarrollo que promuevan la formacin de la identidad profesional del psiclogo, a partir de la concepcin de ste como persona en sus diversos aspectos: cognoscitivo, afectivo, motor, social y axiolgico. Como planteaba Lartigue (1980), desde un
punto de vista global de la persona: el biopsicosocial.
Estas reflexiones sobre algunas de las caractersticas del proceso de aprendizaje en
general permitieron que Lartigue y Harrsch (1981) elaboraran el currculum ideal (terico-prctico), que propone una secuencia de asignaturas con cinco unidades de aprendizaje, para cursar la carrera de psicologa.

Captulo 7. La psicologa: Proceso de enseanza-aprendizaje

Estas unidades son:


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Encuadre.
Promocin del desarrollo humano.
Solucin de problemas.
Aplicacin de conocimientos a campos especficos.
Adquisicin y transmisin de conocimientos.
Estudios de posgrado.
Educacin continua.

Las asignaturas del rea bsica que constituyen la primera unidad de aprendizaje
pretenden, por una parte, ubicar la disciplina psicolgica en el contexto histrico internacional y en el Mxico actual; y por la otra, ofrecer una visin de conjunto de los diversos
fenmenos estudiados por la psicologa y de los mtodos que utiliza para conocer los
aparatos, el sistema, el ambiente y la familia que constituyen al ser humano, con la finalidad de que los estudiantes, al profundizar en el rea mayor sobre aspectos especficos,
puedan hacer la relacin con la totalidad y facilitar as un aprendizaje integral.
Intentan, asimismo, producir un proceso de reflexin personal y grupal sobre la
dignidad de la persona y la identidad profesional.
La segunda unidad del aprendizaje est orientada a adquirir y a desarrollar las actitudes, los valores, las habilidades y los conocimientos requeridos para colaborar, desde
la disciplina psicolgica, con otros profesionales en la promocin del desarrollo humano. Para lograr este objetivo se pone especial nfasis en la facilitacin, asesora y supervisin de grupos de diversa ndole, de manera que el futuro psiclogo desarrolle su
funcin principal: la prevencin.
La tercera unidad de aprendizaje, que (como la anterior) se encuentra en el rea mayor, pretende que el estudiante reciba entrenamiento para solucionar los problemas ms
frecuentes que se le plantean
al psiclogo en el ejercicio
profesional; se le prepara para desempear funciones de
diagnstico, planeacin, organizacin, intervencin y
evaluacin a corto, mediano
y largo plazos, no slo de los
resultados obtenidos, sino
tambin de la metodologa y
el marco terico utilizados.
Esta preparacin general pretende capacitar al psiclogo
para trabajar con nios, adolescentes y adultos, desde
diferentes perspectivas y enfoques, con mtodos y tcnicas diversas de acuerdo con
el problema planteado.

193

Identidad del psiclogo

194

Las unidades cuarta y quinta se localizan en el rea menor. Con la cuarta unidad se
pretende que el estudiante aplique lo aprendido en las unidades anteriores en un campo especfico (educativo, clnico, de trabajo y social o general-experimental) de acuerdo
con sus caractersticas de personalidad, sus intereses y aptitudes. Se intenta vincular a
los estudiantes con los centros o fuentes de trabajo y darles la oportunidad de recibir
supervisin por parte de los profesores, para mejorar y corregir su desempeo, as como
para interrogarse sobre la tica, las consecuencias y las implicaciones de sus acciones profesionales. Por otro lado, en esta unidad, el estudiante, adems de iniciar su proyecto de
opcin terminal, se capacita para ejercer otra funcin ms: la investigacin.
En la quinta unidad se le entrena para la docencia, qu implica el arte de ensear y
de transmitir lo que se ha aprendido. Tambin aprende a difundir y divulgar sus conocimientos, para lo que deber impartir conferencias y redactar artculos, y entrenar en
ciertos aspectos a no profesionales y paraprofesionales. En esta unidad el estudiante selecciona las ltimas asignaturas para concluir su formacin como psiclogo.
Adems de lo anterior, el estudiante elige asignaturas del rea de integracin y realiza el servicio social, que estn ntimamente relacionados con su formacin y con la bsqueda de su sentido de identidad profesional, que significa tomar conciencia de que el
ser psiclogo implica compromiso consigo mismo y con los dems, as como de continuar su desarrollo como cientfico que inici en la Universidad. Continuar el crecimiento es una responsabilidad personal. Por eso, para quienes as lo deseen, el departamento
ofrece la sexta unidad de aprendizaje con programas de posgrado en diferentes reas
que, bsicamente, comprenden tres niveles, el primero corresponde a los estudios de
posgrado conducentes a diploma de especializacin, el segundo al grado de maestro(a)
en psicologa y el tercero al de doctor(a) en psicologa.
La sptima unidad corresponde a la educacin continua, que significa seguir creciendo y desarrollndose hasta el final.
Durante los ltimos tres lustros, el problema del aprendizaje de la psicologa ha permanecido vigente. Figueroa y Jcome (1996, pp. 1-28) presentan los resultados de la imparticin del laboratorio de introduccin a la formacin disciplinaria de la licenciatura
en psicologa, en la Universidad Veracruzana. El propsito general del laboratorio era
ofrecer un espacio acadmico para el aprendizaje de habilidades de investigacin. Como sealan los autores, el aprendizaje de habilidades para el desempeo eficiente de la
profesin es una exigencia primordial. El estudiante debe poseer, adems de ciertos rasgos, una disposicin especial hacia el aprendizaje de actividades que le otorguen un perfil profesional acorde con las exigencias de la poca actual; es decir, necesita aprender a
identificar los aspectos relacionados con el desempeo de la psicologa, como, por ejemplo, la habilidad de investigar.
Por otro lado, Snchez-Sosa y Hernndez (1996, pp. 211-221) sostienen que el aprendizaje de la psicologa deriva en dos grandes rubros: el cientfico y el del ejercicio como
profesin. Como ciencia, de la psicologa se aprenden las bases para el diagnstico, la intervencin y la evaluacin de servicios, dado el conocimiento tanto de los mecanismos
naturales que regulan el comportamiento humano, como de la metodologa propia de la
ciencia; se trata de factores que repercuten en el futuro trabajo del psiclogo, en cualquier campo al que dirija su ejercicio profesional. Si bien lo ms importante es que el
alumno lleve a la prctica este conjunto de conocimientos y habilidades, bajo la supervisin de un experto que retroalimente el proceso de aprendizaje.

Captulo 7. La psicologa: Proceso de enseanza-aprendizaje

Acle (1996, p. 222) seala que el aprendizaje de la psicologa implica estudiar el comportamiento humano individual y social, a partir de la investigacin de los procesos cognoscitivos y de su interaccin con el entorno, con el objetivo de aprender a promover
el desarrollo humano; a intervenir como experto del comportamiento en la promocin
del cambio individual y social; y a desarrollar funciones profesionales de deteccin, evaluacin, planeacin, intervencin e investigacin aplicables en la practica profesional
futura. Lograr xito en esta empresa implica, segn seala la autora, que la vinculacin
teora-prctica se haya establecido con claridad.
Schluter (1999, p. 19) sostiene que el alumno es un aprendiz activo, participativo,
constructor de significados, y generador de sentido sobre lo que aprende, y que construye el conocimiento gracias a la mediacin de otros y en un contexto especfico.
Por su parte, Lafarga (2001, p. 23) afirma que el aprendizaje de la psicologa, o bien,
la formacin de los psiclogos en Mxico, ha puesto demasiado nfasis en la formacin
terica y en los trabajos de aula y biblioteca, y menos en las prcticas profesionales supervisadas.
Arribillaga (2001, p. 16) seala que los diferentes modos de interactuar en el aula
nos permiten observar la importancia que poseen cada uno de los elementos intervinientes en el proceso de aprendizaje. El proceso educativo no slo debe entenderse como
transmisin de informacin y conocimientos, sino como formacin integral del individuo donde el desarrollo de valores, actitudes y comportamientos positivos son del vital
importancia.
Irigoyen y Jimnez (2001, pp. 201-202) sealan que en
los criterios de evaluacin acerca del aprendizaje del conjunto de prcticas que definen
a la disciplina, debiera reconsiderarse la manera cmo se evala el aprendizaje de la
misma. Es necesario hacer dos acotaciones al respecto: qu se considera aprendizaje y
cules son los criterios del mismo comnmente utilizados. En primer trmino, el aprendizaje de una disciplina y/o profesin consiste en el proceso de ajuste (del aprendiz) a
los criterios que definen un conjunto de prcticas con sentido en dicha disciplina. En
segundo trmino, los indicadores que den cuenta del aprendizaje de una disciplina estaran dados no slo por la corroboracin verbal (en sentido morfolgico) de lo que escribe, hace o dice el alumno, en funcin de lo que hizo o dijo el maestro (lo que llevara a
generar egresados hbiles en repetir informacin y procedimientos, al margen de su
pertinencia disciplinar), sino respecto del cmo y cuntas cosas diferentes pueden llegar a hacer los sujetos con los que aprendieron. En el cmo de dicho hacer se encuentran
implcitos el modo y el grado de complejidad, esto es, la correspondencia morfolgica
del comportamiento del alumno con la tarea criterio, y la relacin que se establece entre el sujeto y su entorno como sistema de relaciones de interdependencia, respectivamente.

El aprendizaje significativo como elemento de cambio personal (Kai Cacho, 2001,


p. 271) refiere y resume los postulados de Rogers (1994a y 1994b) y de algunos de sus
seguidores, como Gmez del Campo (1995) y Moreno (1993), sobre el proceso del aprendizaje significativo que, como ya se mencion, combina lo lgico y lo intuitivo, el intelecto y las sensaciones, el concepto y la experiencia, las ideas y el significado. Esto es, lo
cognitivo y lo afectivo experiencial se unen para que el alumno aprenda como una persona completa, con un aprendizaje integrado en todos los niveles humanos.

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Identidad del psiclogo

196

Figueroa (2001), en su trabajo sobre la planeacin estratgica en la formacin de psiclogos mexicanos, seala que en la actualidad, las estrategias de aprendizaje de la psicologa se vincularn con los nuevos desarrollos informticos en la enseanza-aprendizaje
de las profesiones, y que habr de favorecerse la prctica de la evaluacin en sus distintas modalidades.
Desde una perspectiva biopsicosocial y existencial, comenta Flix (2003, p. 74), la
enseanza de la psicologa ha enfatizado la formacin de psiclogos que, adems de
contar con las competencias bsicas, desarrollen valores ticos y morales para trabajar
en los diversos contextos sociales, laborales, organizacionales y familiares, con el objetivo de promover una mejor calidad de vida en la poblacin.
La calidad de vida y sus implicaciones para la formacin y prctica psicolgica fue el tema
que sustent el XXX Congreso Nacional del CNEIP, en abril de 2003, donde se abordaron
tambin los retos actuales y los cuestionamientos en relacin con la enseanza-aprendizaje de la psicologa en Mxico.

Proceso de enseanza de la psicologa


El proceso de enseanza-aprendizaje es una experiencia humana que se da en la relacin
de dos personas: el maestro y el alumno. Se establece un binomio. Este proceso se divide
en dos con la finalidad de clarificar los mltiples aspectos que se ven involucrados en la
totalidad y, por ende, la complejidad del mismo.
En la enseanza, el maestro es modelo para sus educandos y slo en la medida en
que l mismo est comprometido en un proceso de desarrollo integrador, producto de la
toma de conciencia de las realidades de su situacin personal y de la sociedad a la que
pertenece, podr promover tal proceso en otros.
El significado trascendental del rol de maestro lleva a cuestionarse si su funcin radica en adoctrinar al alumno o promover su crecimiento; si ensea al estudiante a aprender por el deseo de aprender mismo o por el temor a la presin de una calificacin; si en
su prctica docente refleja congruencia en cuanto a su deseo de transmitir conocimientos y experiencias, o bien, si usa este tipo de prctica para incrementar su clientela privada.
Gutirrez (1980) defini la actividad de ensear como un arte, que supone una habilidad para fomentar el aprendizaje eficaz y eficientemente. Seala que la palabra arte
es una virtud intelectual, es decir, un hbito bueno que reside en la inteligencia prctica,
y gracias a la cual, una persona tiene facilidad para producir un determinado tipo de objetos.
Poseer el arte de ensear equivale a tener la habilidad para promover el aprendizaje de las personas que participan en las experiencias organizadas por el profesor. Se puede llamar enseanza a aquella actividad que produce aprendizaje.
Ensear no debe entenderse como sinnimo de exposicin de un tema; implica todo
aquello que contribuya al aprendizaje efectivo del educando, como la motivacin, el dilogo, el uso de mtodos y tcnicas diversas, las relaciones interpersonales, etc. El arte de
ensear es una habilidad creativa que fomenta con eficacia el aprendizaje del estudiante y no slo la memorizacin; fomenta la interaccin maestro-alumno y adecua a todo
ello el programa de la asignatura. El arte didctico, como todo arte, es una habilidad

Captulo 7. La psicologa: Proceso de enseanza-aprendizaje

adquirida y, por lo tanto, puede aprenderse en funcin de experiencias diseadas con


ese propsito (Gutirrez, 1980).
Hasta hace poco, en el diseo de los planes de estudio no se haba contemplado la
formacin de psiclogos como docentes de la disciplina psicolgica. De hecho, durante
aos, la docencia estuvo a cargo de otros profesionales como mdicos, psiquiatras, filsofos, abogados, etc. A ltimas fechas, algunos de los egresados de las escuelas de psicologa
se dedican a impartir clases como una forma de insertarse en la vida profesional, aunque
con las consecuentes deficiencias en el arte de ensear. Y bien cuando ya han adquirido
cierta experiencia, el mundo del trabajo extrauniversitario los absorbe por el mismo hecho de la demanda laboral y de la satisfaccin de necesidades econmicas y familiares,
obligndolos a abandonar sus actividades docentes. Este fenmeno produce serios problema en las universidades. De aqu la inminente necesidad de formar docentes de la
psicologa, de preferencia durante su formacin acadmica a nivel licenciatura, de tal
manera que se sientan motivados a transmitir los conocimientos adquiridos y con las herramientas necesarias para emprender dicha labor.
Existen evidencias de que los maestros pueden mejorar utilizando un programa de
capacitacin; sin embargo, como seala Rogers (1969), para formar profesores capaces
de proporcionar las condiciones adecuados en el aprendizaje integral, es necesario que
en los propios facilitadores estn presentes las actitudes ya explicitadas en el primer
apartado del presente captulo. Es decir, que el maestro se perciba como sujeto de aprendizaje.
Meneses (1980) se aboc a la tarea de elaborar un manual didctico del profesor,
donde plante la importancia de esta actividad dentro del mbito universitario. Define
el trmino enseanza segn el concepto de Hirst (1977): la actividad de un individuo
(el profesor) cuya intencin es suscitar el aprendizaje en otro (el estudiante), el cual trata de lograr un estado final de saber, apreciar, adquirir un hbito.
Meneses afirmaba que la labor del profesor consiste en facilitar al estudiante por
la informacin, la explicacin, la comparacin, la sugerencia, etc. el registro de datos
y su retencin, la comprensin de problemas y los principios de su solucin, as como la
localizacin e identificacin de las fuentes.
Varios autores se han abocado a la formulacin de programas y cursos para la formacin de profesores de psicologa, entre quienes destacan Lafarga (1977), Biro (1979),
Blanco (1980), Moreno (1979 y 1980) y Lartigue (1980).
Lartigue y Harrsch (1981) proponen cuatro mtodos complementarios de enseanza para promover el aprendizaje integral de los estudiantes y permitir que extraigan lo
mejor de s mismos. Los cuatro contienen elementos similares; la diferencia central gira
en torno a la concepcin del para qu y del nmero de variables involucradas. El segundo integra al primero, el tercero a los dos primeros y el cuarto a los tres anteriores.

Mtodo centrado en la materia


Est basado principalmente en la exposicin verbal del profesor que pretende lograr el
dominio cognoscitivo; pero, aun cuando los estudiantes participan, el papel principal lo
desempea la formacin y personalidad del profesor. Se puede considerar este mtodo
como el tradicional o el comnmente utilizado.

197

Identidad del psiclogo

198

Mtodo centrado en el alumno


Est inspirado en las hiptesis de Rogers (1969) de la educacin centrada en la persona,
de la que Moreno (1979, p. 48) decribi los objetos como:
Favorecer en el alumno el desarrollo integral de su personalidad, esto es, que aprenda
a vivir sus emociones y sentimientos, que sea flexible para adaptarse a las circunstancias cambiantes de su vida, que sea capaz de dirigirse a s mismo, que sepa ser y no slo hacer, que aprenda a utilizar y a desarrollar sus capacidades y potencialidades, que
sea creativo y transforme su mundo en aquello que est a su alcance, que sea capaz de
una crtica reflexiva y realista, que aprenda a aprender de todas sus experiencias, que
viva en un proceso de descubrimiento de los conocimientos y las habilidades necesarias para resolver los problemas a los que se vaya enfrentando, que mejore sus relaciones interpersonales con los dems, y que colabore y coopere con otros seres humanos,
respetndolos en su propia individualidad.

Mtodo centrado en la comunidad


Corresponde a lo que Cueli y Biro (1975) denominaron como psicocomunidad que es un
modelo de desarrollo de comunidad analticamente orientado que integra los tres aspectos
del conocimiento: la adquisicin, la transmisin y la aplicacin. Consiste en la introduccin de un grupo de estudiantes en una comunidad que persigue un doble objetivo: intentar establecer una relacin de afecto que promueva el desarrollo de dicha comunidad, y
prestar un servicio especfico que est relacionado con el rea de aprendizaje del alumno, por lo que aprender est internamente vinculado al servicio. En este mtodo se incluyen no slo las necesidades e intereses de los estudiantes y del profesor, sino principalmente las de la comunidad a la que se quiere servir.

Mtodo centrado en la sociedad


Adems de aprender una determinada profesin, pretende estudiar cientficamente los
problemas de la sociedad, someterlos a crtica y proponer soluciones tendientes a transformar la estructura presente. Intenta comprender a los grupos marginados y servir de
portavoz de los mismos. Trata de formar en ellos un juicio crtico de s mismos y de la
sociedad en que viven, as como de emprender diversas acciones que expresen su compromiso social. Est inspirado en el modelo de universidad abierta a la comunidad (Lartigue, 1980).
Este modelo integra los cuatro niveles del ser humano: biolgico, psicolgico, social y axiolgico; adems de que busca comprender la interaccin de tales niveles.
Lartigue y Biro (1986) compilaron una serie de investigaciones realizadas con el mtodo de enseanza centrado en la comunidad que, en resumen, ha dado resultados en
funcin de promover un aprendizaje de la psicologa comprometido con la transformacin de la sociedad, basado en relaciones de afecto y no de uso. Lartigue y Harrsch (en
Gmez del Campo y Hernndez, editores, 1989) sealan que dicho modelo promueve
un mejor funcionamiento yoico y superyoico en los alumnos.

Captulo 7. La psicologa: Proceso de enseanza-aprendizaje

Lafarga y Gmez del Campo (1989) sealaron que la psicologa como ciencia o
como profesin, no ha sido especialmente significativa en el desarrollo social de nuestro
pas, al parecer debido a que en los programas de enseanza en psicologa se hace mayor nfasis en el desarrollo de una psicologa academicista.
De aqu que en la actualidad resulte inminente que el proceso de enseanza-aprendizaje de la psicologa est ligado a las necesidades sociales. Como apunta Benavides
(1989) se debe transformar la tradicional enseanza meramente informativa por una enseanza formativa. Reidl (1989) sugiri que el nfasis en el proceso enseanza-aprendizaje
debe ponerse en el aprender haciendo; en dar una visin integrada de los aspectos tericos
(conocimientos bsicos y aplicados) y metodolgicos (investigacin, prctica y aplicacin), en una perspectiva multidisciplinaria.
En la ltima dcada se ha puesto cada vez ms nfasis en la identificacin del perfil profesional ideal del docente en psicologa y de los factores asociados a su desempeo acadmico. Salas, Len y Colorado (1991) en una investigacin llevada a cabo con
52 psiclogos que laboran como docentes en escuelas, facultades y centros de investigacin, observaron que el mtodo de enseanza ms frecuentemente usado es el de la
exposicin del tema (61.5%); esto es, el mtodo centrado en la materia; seguido por las
tcnicas didcticas de dinmicas de grupos (28.8%) y, por ltimo, el estudio supervisado (15.3%).
Viloria y Barajas (1993) encontraron en su investigacin que el modelo centrado en
el alumno facilita la adquisicin de habilidades, propias de un psiclogo, con una perspectiva social. Igualmente este modelo result de suma utilidad para una formacin ms
integral del profesionista en psicologa, es decir, el desarrollo de una identidad con el rol
del psiclogo, as como para desarrollar en los estudiantes una actitud de servicio y de
compromiso con la comunidad. Sealan los autores que la atencin a la integracin personal del estudiante trae consigo un cambio significativo de la manera de ser en el alumno, que implica mayores posibilidades de autodireccin.
En los ltimos aos, en cuanto a las investigaciones y reflexiones sobre el proceso
de enseanza, es decir, en lo referente al ejercicio de la docencia en la psicologa, es importante mencionar a Figueroa y Jcome (1996, p. 5), quienes sealan que el objetivo del
docente no slo se circunscribe a preparar al estudiante para su eventual incorporacin
al mercado laboral. Tambin se necesita que el docente cuente con los conocimientos de
carcter terico-disciplinario y las tcnicas relacionadas con el manejo de equipo para el
procesamiento de la informacin. Por ende, se espera que el docente ofrezca un entorno
de aprendizaje donde el estudiante participe del anlisis de los problemas derivados de
la investigacin aplicada al ejercicio profesional.
Schluter (1999, p. 19), por su parte, enfatiza la funcin del docente de la psicologa
como supervisor. El supervisor-docente funge como orientador, promotor y gua de la
actividad mental del alumno, proporcionando una ayuda pedaggica. El rol del supervisor-maestro, segn la autora, consiste en lo siguiente:
1. Favorece el desarrollo de una serie de conocimientos expertos, orientados a la problematizacin e intervencin en un campo de accin profesional; 2. induce y modela
habilidades profesionales, actitudes y valores, formas de intervencin e indagacin;
3. promueve estrategias cognoscitivas de pensamiento y aprendizaje, a travs de situaciones
de experiencia interpersonal-instruccional; 4. promueve estructuras o esquemas de trabajo basados en un aprendizaje cooperativo, en contraste al individualista y competitivo.

199

Identidad del psiclogo

200

Esta interaccin entre el estudiante y el supervisor-docente da lugar a la convergencia de significados, donde se ofrece un espacio para la reflexin crtica sobre un proceso
de formacin y no slo de informacin.
Promover desempeos competentes es tarea primordial del docente, sustentan
Irigoyen y Jimnez (2001, p. 201):
La funcin del docente es mediar la relacin entre conocimiento disciplinar y alumno,
haciendo explcitas las formas de hacer y decir considerando lo siguiente: 1. las dimensiones de los objetos conceptuales a los cuales debe responder el alumno (como funcin
taxonmica o nominativa de eventos, como procedimiento o como forma particular de
asignar un valor numrico o una cualidad a un evento considerado disciplinariamente);
2. la promocin de condiciones que promuevan desempeos competentes (variados y
eficientes), lo que implica que el docente programe actividades y ejercicios variados (como experiencias de aprendizaje) situando al objeto terico en distintos contextos funcionales: con referencia a un proceso, procedimiento, tcnica o resultado, lo que genera
distintas funciones del objeto terico para el aprendiz (Irigoyen y Jimnez, 1999; Varela, 1998); 3. las condiciones que facilitarn dichos modos de comportamiento (ya sea de
carcter fsico y de estrategia didctica).

Como puede observarse, las posturas de Schluter y las de Irigoyen y Jimnez respecto de la funcin del docente de la psicologa, con slo leerlas se percibe la diferencia
en su posicin filosfica del objeto-sujeto de estudio en la psicologa.
Otros autores que analizan la actividad del docente (Ojeda, Zrate, Medina, Martnez y Snchez, 2001, pp. 258-260) sealan que la docencia est inmersa en un contexto
social globalizado. Constituye un proceso complejo donde se entretejen y sintetizan diversos aspectos de orden social, cultural, psicolgico, laboral y econmico. Indican que
el trabajo del docente est conformado por factores personales y pedaggicos. En la
esfera personal, se considera al maestro como un ser humano con historia personal, capacidades y limitaciones, intereses y motivaciones; as como con trayectoria familiar,
cultural, escolar y profesional. En el mbito pedaggico, se abarcan todas las relaciones
que se involucran con el proceso de enseanza-aprendizaje; es decir, cada docente desarrolla el mtodo didctico a partir del modelo pedaggico que ha ido interiorizando a lo
largo de su profesin. Siguiendo a Rodrguez (1998) el profesor no ensea lo que sabe,
sino lo que es. Transmite sus valores: autoestima, respeto, responsabilidad y honestidad. Sealan los autores que los maestros no slo trabajan con la razn, sino tambin con
la emocin, por lo que la tarea del docente, adems de informar, es facilitar la formacin
y el desarrollo del alumno.
En el enfoque centrado en la persona, siguiendo a Rogers (1994), Gmez del Campo
(1995), Moreno (1993) y Lafarga (2000), el docente funge como un facilitador, proporcionando un clima psicolgico adecuado que propicie el desarrollo de la responsabilidad
en el proceso de aprendizaje. Para que el facilitador sea capaz de establecer ese clima psicolgico es necesario que tenga seguridad en s mismo y en sus relaciones interpersonales, de tal forma que deposite su confianza en la capacidad de los dems para aprender
por s solos.
Kai Cacho (2001, p. 277) seala que, segn Rogers (1994), para llevar a cabo la funcin de facilitador, el docente requiere tener conciencia de que no se puede ensear a otra
persona, sino slo facilitar su aprendizaje.

Captulo 7. La psicologa: Proceso de enseanza-aprendizaje

Lafarga (2000) considera que la enseanza de la psicologa del siglo XXI debe destacar la psicologa comunitaria, ensear a los estudiantes a trascender los modelos individualistas, y promover la incidencia de los modelos grupales y comunitarios que impulsen la calidad de vida de las comunidades que representan a la mayora de Mxico.
Algunos de esos planteamientos coinciden con los expuestos por la autora en el presente volumen (vase el captulo 10), acerca del modelo de desarrollo con fundamentos
inherentes en el proceso de enseanza-aprendizaje de la psicologa, encaminado a promover la identidad profesional del psiclogo y su rol como agente de cambio social.
Dicho modelo de desarrollo se sustent en una investigacin de tesis doctoral (Harrsch,
1981), donde la autora se aboc al estudio de la prctica docente de profesionales de la
psicologa, que participaban en un curso de supervisin sobre la teora y el proceso de
enseanza-aprendizaje en la disciplina. Las variables estudiadas a travs de la tcnica de anlisis de contenido fueron la cognoscitiva, la afectiva y la personal en la conformacin de la identidad profesional del psiclogo.
En conclusin, el proceso de enseanza-aprendizaje en psicologa est destinado al
fracaso si las instituciones no toman conciencia de la necesidad trascendente de ofrecer
una base temprana para una identidad profesional, la cual, en gran medida, comprenda
la secuencia de experiencias significativas del estudiante con sus maestros, quienes lo
acompaarn a lo largo de su formacin acadmica en la bsqueda de su identidad profesional.

201

Identidad del psiclogo

El hombre moral no es meramente aquel que desea


hacer lo que es correcto y lo hace, ni el hombre sin culpa,
sino aquel que es consciente de lo que est haciendo.

204

HEGEL (1770-1831)

timolgicamente hablando, la palabra tica, segn Dorsch (2002, p. 296) tiene su


raz en el vocablo griego ethos, que significa costumbre o actitud. La tica se
define como la parte de la filosofa que estudia el bien y el mal en la conducta humana y, con ello, los principios que informan el obrar del hombre. Como disciplina prctica se ocupa de los valores morales y de la conciencia, que queda asociada a la responsabilidad del hombre en sus acciones.
Sin embargo, como apunt Erikson (1967, p. 171), en ocasiones las definiciones resultan confusas, pues la moral y tica se utilizan a la vez como sinnimos y antnimos;
es decir, quien sabe lo que es legal o ilegal, y lo que es moral o inmoral, con ello no necesariamente ha aprendido qu es lo tico. En sus cuestionamientos al respecto, Erikson
considera que las reglas morales de conducta se basan en un temor a amenazas que es
necesario evitar. En contraste seala que las reglas ticas se basan en ideales, a los cuales se tiende con consentimiento racional y con aceptacin de un bien formulado; se trata
de una definicin de perfeccin con una promesa de autorrealizacin. Concluye que el
verdadero sentido tico abarca y supera la restriccin moral, y la visin ideal, ya que implica una participacin comprometida en aquellas relaciones ntimas y asociaciones laborales mediante las cuales el hombre puede tener la esperanza de compartir una vida
de productividad y eficacia.
La tica profesional, seala Schluter (2001, p. 16) emerge evidentemente de las reglas de la tica en general; su caracterstica es que tiende a regular de manera especial
las actividades particulares de una profesin. Las fuentes reales de la tica profesional se
encuentran en la conciencia y las necesidades sociales que la profesin satisface, y en los
valores que operan en la realidad cotidiana.
La tica profesional del psiclogo surge de la toma de conciencia sobre la gran responsabilidad social que conlleva nuestro quehacer cientfico y, por ende, de los valores
y marcos de referencia ticos que lo sustentan.
Resulta claro que el psiclogo, adems de conocer los campos donde aplicar su bagaje de conocimientos tericos, debe estar consciente de sus recursos y limitaciones; de
los principios de tica que gobiernan el ejercicio de su profesin, as como de la necesidad de una continua capacitacin que su joven ciencia le demanda.
De aqu se desprende la necesidad de plantearse una serie de cuestionamientos ticos y filosficos, pues de la actitud que asuma el psiclogo frente a su responsabilidad
social, depender su eficiencia profesional y realizacin personal.
Entre estos cuestionamientos se mencionan los siguientes:
1.
2.
3.
4.

Cul es mi concepcin del hombre?


Cul es mi concepcin del mundo?
Cul es mi concepcin de la sociedad?
Cules son mis principios y mi jerarqua de valores?

Captulo 8. La tica en el ejercicio profesional

Estas preguntas se plantean para que el psiclogo tome conciencia de una serie de
premisas, ideas, prejuicios, opiniones y actitudes que posee y el responderlas le permitir actuar de manera ms honesta, autntica y congruente. Se considera tambin que independientemente del campo de aplicacin al que se dedique, debe contar con la capacidad
para establecer relaciones afectivas profundas que promuevan el desarrollo individual
y social (Harrsch, 1979). A este respecto, es importante que se hagan las siguientes consideraciones en su proceso de relacin interpersonal (siguiendo las tres dimensiones que
sealan Berman y Lief, 1975).
1. Poder: Puedo compartir con el otro? Prefiero tener el control de la relacin?
2. Intimidad: Qu tan cerca de la persona puedo trabajar? Cul es la distancia
afectiva en donde me siento a gusto?
3. Inclusin y exclusin: Quin o quines ms pueden o quieren participar en esta
relacin? Puedo o quiero participar en esta relacin? Y en otras dimensiones
que seala Lartigue (1980).
4. Qu tan capaz soy de soltar, de no retener, de permitir que el otro siga su propio camino?
5. Qu tanto dolor, angustia, alegra y gozo puedo tolerar y acompaar?
6. Qu tanto conozco y acepto mi patologa? Cules son mis limitaciones y reas
de conflicto?
7. Qu recursos tengo disponibles? En qu etapa de mi desarrollo estoy?
8. Cmo influye mi estilo de intervencin y de liderazgo en las respuestas de
otros?
Biro (1979) sealaba que cuando el psiclogo no tolera sus afectos los maneja mediante identificaciones proyectivas en sus clientes, dando lugar a un manejo sdico de la
profesin, por lo que se debe preguntar qu tan satisfechas estn sus necesidades bsicas, ya que en el ejercicio de su profesin corre el peligro de usar al otro para cubrir,
tapar, y/o negar sus carencias internas. Debe preguntarse tambin con qu sentido de
honestidad, conciencia y responsabilidad maneja el poder que le da la informacin que
posee de sus clientes, en tanto que es una herramienta con la cual se puede destruir o
construir. Buscar las respuestas es una responsabilidad del profesional de la psicologa.
Varios autores han cuestionado el tema de los valores ticos del ejercicio profesional del psiclogo. En este libro slo se mencionarn algunos de ellos dado la amplitud
del tema.
Rodrguez (1979) indicaba que todo quehacer est influido por la filosofa particular respecto de la naturaleza del hombre, y la postura que se adopta frente al mismo depende, en gran medida, del modo de ver y valorar las cosas, de la posicin ideolgica y
del modelo conceptual con el que se identifique. Si se considera que en las ciencias del
hombre el objeto de estudio es el hombre mismo, la preocupacin se hace an ms relevante, ya que trabajar con personas, independientemente del mtodo que se utilice, sin
contar con una clara jerarqua de valores slo conduce al caos y a la contradiccin interna, en virtud de que un mtodo concreto puede ser aplicado en diversos contextos para
distintos fines con muy diferentes actitudes. (Biro, 1979).
Lafarga (1979), por su parte, manifestaba que los psiclogos en cualquier sociedad,
por la naturaleza misma de la profesin, son modelos de rol; son modeladores de conduc-

205

Identidad del psiclogo

206

tas, no tanto por lo que dicen y pretenden hacer sino por lo que realmente hacen y son,
como hombres y como profesionales. Su comportamiento ejerce una profunda influencia en todas sus actividades, que puede ser benfica o nociva, dependiendo del grado de
congruencia que exista entre los valores explcitos en su prctica y las motivaciones que
orientan su comportamiento como profesional y como persona. Su eficacia en el ejercicio
profesional depende tanto de la calidad cientfica y tcnica como de la correspondencia
entre los valores y las motivaciones que rigen su actividad.
Se entiende aqu como valor la definicin que da Lafarga (1979, p. 370): cualquier
tipo de motivacin o reforzador consciente que, en alguna forma, mueve a actuar a la
persona para satisfacer necesidades de tipo individual o de tipo social. Los motivadores
internos o los reforzadores externos que no son conscientes, aunque de hecho mueven
la conducta, no son valores en cuanto que no son conscientemente percibidos como motores del comportamiento.
Bonner (1970, citado por Rodrguez, 1979) dio la siguiente definicin:
Los valores son al mismo tiempo preferencias o actitudes personales, y normas o imperativos culturales. Como preferencias personales o actitudes, se encuentran profundamente enrraizadas en las necesidades del individuo. Como imperativos culturales, se
refieren a las presiones y normas que hacen que la vida diaria del hombre sea eficiente
y satisfactoria, si han sido adecuadamente asimiladas e internalizadas.

Lafarga planteaba que el problema est en que los valores de un individuo o de una
sociedad, que son el sustrato o fundamento de las normas, las leyes y los significados,
no siempre, ni necesariamente, coinciden con la motivacin que determina la conducta
de ese individuo o de esa sociedad. De aqu se desprende el cuestionamiento sobre la jerarqua de valores, sociales y profesionales, que debe tener el psiclogo. Nieto (1979) se
pregunt si tales valores deban derivarse de los valores de la clase dominante en la economa o en la poltica; o si, por el contrario, se deban adoptar los valores de los grupos
sociales mayoritarios del pas, as como los universales propios del gnero humano.
Hasta 1988, en que se reinstaur el Colegio Nacional de Psiclogos, no exista en
Mxico ningn organismo que intentara regir y sancionar la actividad profesional del
psiclogo. Por consiguiente, como sealaba Rodrguez (1979), el psiclogo se haba visto
obligado a ejercer su criterio de acuerdo con un cdigo tico personal, lo cual, por desgracia, ha dado lugar a charlatanera y abuso del estatus profesional. En consecuencia, es
necesario que el psiclogo mexicano cuente con un sistema de valores claro y explcito
no slo personal sino tambin como profesional. Sin embargo, hay que tener en cuenta
que los esquemas de valores representan lo ms ntimo y particular de cada individuo,
como son sus creencias, y la manera de sentir y percibir sus experiencias y las de otros
seres humanos.
Cules seran, entonces, los lineamientos a seguir para concientizar al psiclogo en
formacin, sobre la importancia que tiene una orientacin tica en el ejercicio de la profesin, ya sea en el campo clnico, educativo industrial o en la investigacin cientfica.
Estos lineamientos se pueden establecer de dos maneras.
Por un lado, a travs del autoconocimiento que no puede limitarse al descubrimiento
profesional del fenmeno de la identificacin del observador con lo observado, sino que
significa darse cuenta de que los valores de una persona provienen de las etapas tempra-

Captulo 8. La tica en el ejercicio profesional

nas de desarrollo, al igual que los del profesional que se adquieren en las experiencias de
aprendizaje durante los aos formativos, en sus primeras vinculaciones con el campo
de la psicologa, y en ellas se basa la formacin posterior de la identidad profesional.
Por otro lado, en el contexto social, se debe generar conciencia sobre el uso del conocimiento para ejercer podero; del uso de los avances de la psicologa para someter a los
individuos a un rgimen poltico determinado. Es indudable que el psiclogo tiene un
deber, un compromiso y una responsabilidad con la sociedad, mas no debe utilizar su
tecnologa para fines de dominio, sometimiento o narcisismo profesional.
El psiclogo puede dejarse dominar por juicios morales y sociales que lo conviertan, de un profesional que estudia las motivaciones de la conducta, en uno que pretenda generar conductas a su imagen y semejanza.
En la medida en que el psiclogo logre un mayor autoconocimiento podr observar
mejor la realidad externa y podr juzgar con un principio de realidad ms preciso las justicias o injusticias sociales.
La psicologa debe estar al servicio y no al uso de la comunidad humana; esto demanda del psiclogo una actitud de honestidad y respeto consigo mismo y con los dems.
Para el ao de 1984, La Sociedad Mexicana de Psicologa public el Cdigo tico del
psiclogo. Si bien su formulacin requiri de planteamientos iniciales sobre la necesidad
de disponer de un cdigo mexicano que normara la tica profesional del psiclogo, y que
sirviera de base a un organismo que vigilara el cumplimiento de dichas normas, es decir, planteamientos a los que se hace referencia en tres trabajos de autores mexicanos que
se han abocado a clarificar el problema.
Herrera y Lichtszajn (1979) toman el modelo existente sobre Normas ticas de los psiclogos, publicadas por la American Psychological Association en 1967, con la finalidad
de discutir algunos casos concretos de supuestas violaciones a dicho modelo, que comprende 19 reas, de las que se presenta un breve resumen:
1. Responsabilidad. Incurre en ella el psiclogo que trata de modificar el comportamiento de un cliente, de una manera distinta de lo que piensa o desea.
2. Competencia. No seguir estudiando, no actualizarse, particularmente respecto de tendencias psicolgicas a las cuales no se les tiene simpata.
3. Normas morales y legales. El psiclogo que prescribe, o expresa opinin en contra o
abiertamente en pro de alguna norma sostenida por un credo religioso, de una ley
civil o penal.
4. Tergiversacin de la informacin sobre s mismo. Los psiclogos que anotan en su currculum vitae: Doctor, sin haber obtenido el grado. Profesores o instituciones universitarias que otorgan grado a alumnos que padecen obvios trastornos psicolgicos.
5. Declaraciones pblicas. Expresar actitudes y opiniones destructivas ante corrientes
que se consideran antagnicas a la propia.
6. Confidencialidad. Psiclogos y catedrticos que presentan casos en el saln de clases,
sin cuidar la identidad del, ni el respeto por, el cliente. En reuniones sociales, el psiclogo que habla sobre sus clientes.
7. Intereses de clientes. Un psiclogo del trabajo sabe por el propio candidato algo que
puede impedirle el ingreso a una organizacin, y lo informa porque tiene instrucciones del patrn de comunicarle toda clase de informacin.
8. Relaciones con clientes. Un psiclogo mantiene una relacin muy ntima con sus clientes en tratamiento, fuera del consultorio.

207

Identidad del psiclogo

208

9. Servicios impersonales. Un psiclogo contesta cartas en peridicos, de gente que le


consulta sus problemas.
10. Publicidad sobre servicios. Un psiclogo se anuncia en el peridico, listando todo lo
que cura.
11. Relaciones interpersonales. Un psiclogo acepta tratar a una persona que actualmente est en tratamiento con otro colega, sin comunicarse con l. Un psiclogo habla
al paciente sobre la calidad del trabajo de otros colegas, en trminos derogatorios y
de calumnia.
12. Honorarios. Un psiclogo sugiere a las personas que atiende en una institucin donde presta sus servicios, que lo vean en lo privado, cobrndoles por este servicio.
13. Proteccin de los tests. Una empresa que vende tests en forma indiscriminada. El psiclogo hace del conocimiento del pblico el contenido de los tests psicolgicos.
14. Interpretacin de los tests. Un psiclogo hace estudios psicolgicos sin conocer ni la
confiabilidad ni la validez de sus instrumentos.
15. Publicacin de los tests. El psiclogo publica una prueba sin especificar su diseo, poblacin a la que va dirigida, limitaciones, etctera.
16. Precauciones en la investigacin. Los sujetos no son respetados, al grado de abusar de
ellos en investigaciones de laboratorio; el uso de drogas, aun con las debidas precauciones.
17. Crditos en las publicaciones. Un investigador publica resultados de sus trabajos, sin
mencionar a sus colaboradores; publica o cita como propios datos de otros investigadores.
18. Responsabilidad hacia la organizacin. Un catedrtico que se ostenta como tal sin cumplir con la institucin para la que trabaja y hace uso de su cargo para fines personales.
19. Actividades promocionales. El catedrtico asigna y obliga al alumno a comprar el libro del que es autor, con fines de lucro.

Lafarga (1979) consider algunas sugerencias ideales para la formulacin de un cdigo tico para el psiclogo mexicano.
1. El psiclogo mexicano es un cientfico, un tcnico, un profesional de la promocin
del comportamiento, pero es, ante todo, un hombre, una persona, que crece y se desarrolla en un pas rico en reservas humanas y en recursos naturales, aunque vctima de tensiones e injusticias socioeconmicas que en mayor o menor grado afectan
a todos.
2. Es, ante todo, un ser humano genuinamente interesado en su propio desarrollo y en
el crecimiento armnico e integral del individuo y de sus grupos.
3. Valora la honradez y la sinceridad como actividades personales y como mtodo de
trabajo.
4. Es capaz de establecer relaciones interpersonales clidas y profundas, y de contraer
compromisos estables.
5. Est suficientemente preparado como cientfico y como tcnico, y valora la actualizacin constante; trabajo con seriedad sobre hiptesis corroborables por la prctica
y la experimentacin.
6. Mantiene una actitud abierta a todas las corrientes.
7. Es cientfico por el cuidado de sus observaciones y registros, por la claridad en la
formulacin de hiptesis explicativas y por la metodologa rigurosa para poner las
hiptesis a prueba, y no derivar conclusiones que generalicen ms all de lo que
permitan los fenmenos observados.

Captulo 8. La tica en el ejercicio profesional

8. Valora la confidencialidad y el respeto por la informacin personal recibida de su


clientela.
9. No hace del lucro exagerado un objetivo profesional.
10. Est abierto al cambio social y est consciente de que l es un factor de este cambio
social; pugna en su trabajo por una sociedad con estructuras ms justas y equitativas, menos marginadoras y descriminatorias.

Lafarga concluy que si bien no se puede legislar sobre responsabilidad, ni sobre


congruencia, en virtud de que son ms un producto de los procesos educativos que de
la instrumentacin de un cdigo tico, la existencia de ste puede servir de gua y de proteccin al ejercicio de la prctica profesional.
En 1964 el Departamento de Psicologa de la Universidad Iberoamericana public
un folleto con las Normas ticas para el psiclogo que se transcribe a continuacin tal como
fue publicado:
Prembulo
Estos principios se derivan de la ley natural. Sirven de normas para la solucin de problemas que se presentan en las relaciones del psiclogo con sus clientes, con otros psiclogos y con el pblico en general. El psiclogo debe recordar que, anteriormente a su
calidad de psiclogo cientfico y profesionista, es hombre y como hombre est sujeto a la ley natural.
CAPTULO I: Principios generales
Art. 1o. La funcin del psiclogo. El objeto primero del psiclogo es prestar servicios a la
humanidad. Las ganancias monetarias se subordinan enteramente al fin primario. El
que escoge esta profesin asume la obligacin de regir su conducta de acuerdo con estos ideales. El psiclogo debe ser un hombre honrado, perito en su ciencia y experto en
el arte de aplicarla a los dems hombres, y debe tener delante de los ojos que maneja el
aspecto ms delicado de la vida del hombre: su aspecto mental. Cualquier error o equivocacin que se cometa en este campo tiene repercusiones incalculables en la vida de
los clientes.
Art. 2o. La responsabilidad del psiclogo. El objetivo de la profesin de psiclogo es el bien
de los seres humanos. El psiclogo dedica su vida a la solucin de los problemas de sus
semejantes para lograr su buena adaptacin y salud mental. Debe compartir lo que
aprende y lo que descubre con sus colegas de todas partes del mundo. No debe contentarse solamente con limitar sus actividades a la solucin de los problemas que se le presentan, sino que es necesario que dedique su ingenio y su experiencia a la prevencin
de estos problemas.
Art. 3o. Obligaciones de los grupos. Las normas ticas sealadas aqu se refieren tanto al
individuo como a los grupos, a no ser en los casos en que se indique otra cosa.
Art. 4o. Remuneracin por servicios profesionales. Los honorarios deben limitarse a las actividades prestadas al cliente, y deben hacerse en la forma y en la cantidad que se le
anuncia especficamente. Es poco tico el referir a los clientes a otros psiclogos para dividir la paga entre los dos. As se provoca la desconfianza de los clientes respecto de la
profesin.

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Identidad del psiclogo

210

CAPTULO II: Deberes de los psiclogos con sus clientes


Art. 5o. Principios bsicos respecto del hombre. Cualquier hombre debe ser considerado como normal mientras no se pruebe lo contrario. El hombre normal no slo posee libertad terica sino que tiene realmente uso de la misma. Las disposiciones psicolgicas
anormales no son siempre insuperables, ni impiden al sujeto toda posibilidad de obrar
libremente. Incluso los dinamismos del inconsciente y del subconsciente no son irresistibles al grado de que el sujeto normal no pueda dominarlos.
Art. 6o. Deberes del psiclogo con sus clientes
PRRAFO 1. Ciencia. El primer deber del psiclogo con el pblico es el estar en posesin
de la ciencia necesaria, dentro de su campo, para resolver los problemas
que se le presentan. Esto implica que no debe admitir problemas que trascienden su preparacin. El psiclogo clnico no debe practicar psicoterapia si no tiene la preparacin para ello. El psiclogo industrial no debe
usar tcnicas proyectivas en las cuales carece de experiencia, etc. Obrar de
otra suerte es engaar al cliente y exponerse a acarrearle grandes daos.
Cada psiclogo, cualquiera que sea su especialidad, debe seguir informado del progreso en todas las reas de sta, tomndolo en consideracin en
su trabajo, y tratando de contribuir al progreso por medio de sus propios
esfuerzos. Por lo tanto, debe aceptar las reglas y requisitos del mtodo
cientfico.
PRRAFO 2. Respeto. Poseyendo la persona humana una dignidad incomparable, el
psiclogo debe respetarla. La dignidad del ser humano 1. prohbe usar tcnicas que la atropellen, aunque pudieran contribuir al progreso de la ciencia; 2. obliga, respecto de las entrevistas y aplicacin de pruebas, sobre
todo, proyectivas: a) a obtener sin engao o violencia el consentimiento del
cliente o el de aquellos que pueden darlo en su lugar, b) a no buscar mayor
conocimiento que el que sea necesario.
PRRAFO 3. Secreto profesional. Como todo profesionista, el psiclogo tiene, en su trabajo profesional, la oportunidad de conocer secretos que se refieren al individuo o a grupos, y est sujeto a las reglas del secreto profesional.
1. La materia del secreto profesional. Es toda informacin que rena las siguientes condiciones: a) debe ser verdaderamente oculta; b) debe ser
vlida, es decir, que no haya obligacin de divulgarla; c) debe ser recibida no slo por un miembro de la profesin psicolgica, sino que debe
haber sido comunicada a esta persona en su capacidad profesional;
d) toda informacin oculta acerca de un paciente obtenida por el psiclogo en el ejercicio de su profesin cae bajo el secreto profesional; e) el
psiclogo est obligado a tomar las precauciones necesarias para facilitar la guarda de los secretos. Por lo tanto, debe procurar el aislamiento
de sus entrevistas con los clientes, asegurarse de la reserva en la conservacin de expedientes y documentos, y asegurarse de la honorabilidad
de los compaeros de trabajo que deben necesariamente participar en
la informacin secreta; f ) ntese que el secreto profesional se viola no
solamente por palabras, sino tambin por gestos, sonrisas, encogimiento de hombros, etctera.
PRRAFO 4. En ciertos casos el psiclogo examina clientes enviados por una escuela o
corporacin, y acta como agente de la corporacin o escuela. Por lo tanto, hay un convenio implcito o explcito con el cliente de que el reporte se

Captulo 8. La tica en el ejercicio profesional

le debe enviar a la corporacin o escuela. Sin embargo, si el psiclogo llega a conclusiones de que debe rechazarse al solicitante, indique las causas
en la forma ms general posible, en vez de enviar un reporte que pueda
desacreditar seriamente a los clientes.
2. El poseedor del secreto. El cliente es el nico poseedor de sus secretos. En
caso de nios o enfermos mentales incapacitados, sus padres, o en ausencia de estos, los tutores, son los poseedores de la informacin confidencial.
3. El deber de guardar el secreto es de justicia conmutativa, y se extiende a
todo el personal que trabaja en una clnica, incluso las secretarias que
tienen acceso a los expedientes. El jefe de la clnica debe, en este caso,
recordar esta obligacin personal a todos los miembros de la misma.
PRRAFO 5. Uso de las pruebas psicolgicas. a) No deben administrarse a familiares ni
amigos; b) deben administrarse en las condiciones de lugar y de tiempo
que indiquen los manuales respectivos; c) el buen xito en el uso de las
pruebas mentales depende del conocimiento de las normas en que descansen y de su validez y confiabilidad; d) los resultados de las pruebas mentales son estrictamente confidenciales, es decir, deben comunicarse a los
sujetos o a sus padres o tutores. Se excepta el caso de trabajo en equipo,
cuando los resultados pueden discutirse entre los miembros del equipo; e) los resultados de las pruebas mentales nunca se comunican escuetamente, sino interpretados constructivamente al alcance del cliente o de sus
familiares; f ) las pruebas mentales no deben comunicarse sino a personas
que demuestren tener el conocimiento y la habilidad necesarios para su
uso eficaz e interpretacin correcta. Por lo tanto, deben comunicarse de ordinario nicamente a los psiclogos.
CAPTULO III: Deberes de los psiclogos con la profesin
Art. 7o. El psiclogo debe defender la dignidad y el honor de su profesin.
Art. 8o. El psiclogo debe salvaguardar la profesin en contra de los que presentan
caractersticas morales deficientes o educacin inadecuada.
Art. 9o. El psiclogo debe tambin exponer pblicamente, sin miedo, la conducta
corrompida o incompetente de otros miembros de la profesin.
CAPTULO IV: Deberes de los psiclogos con los colegas
Art. 10o. Como regla general, el psiclogo no debe atender profesionalmente a los miembros de su familia. Es necesario que dependa de sus colegas para estos servicios.
Art. 11o. El psiclogo no debe aceptar condiciones de trabajo que afecten su independencia profesional. Es decir, las que le impiden aplicar los principios ticos descritos en
estas normas.
Art. 12o. El psiclogo debe estar dispuesto a ayudar a sus colegas en la profesin.

En 1981 se public en American Psychology (vol. 36, nm. 6, pp. 633-638) la versin
de los Principios ticos del psiclogo; dicha versin, que a continuacin se comenta (traducida y sintetizado por la maestra Ma. Isabel Rodrguez L.), es el resultado de una revisin de los Estndares ticos de los psiclogos de 1979.

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Identidad del psiclogo

212

Prembulo
El psiclogo respeta la dignidad y el valor del individuo y lucha por la preservacin de
los derechos humanos fundamentales. Se compromete a incrementar el conocimiento
de la conducta humana, y a emplear tal conocimiento en pro del bienestar social promoviendo en las personas la comprensin de s mismas y de los dems.
Por lo mismo, en el desempeo de sus labores, se esfuerza por proteger a la persona que solicita su ayuda y/o participa como sujeto de estudio; con objeto de cumplir
dichos propsitos exige libertad de comunicacin y cuestionamiento, y acepta la responsabilidad que esto conlleva: la de ser competente y objetivo en la aplicacin de sus
habilidades, y el velar por los intereses de todo aquel que se relacione con su trabajo, asegurndose adems que sus colegas se suscriban a los mismos ideales y valores.
Los principios con los que se compromete comprenden bsicamente diez reas:
1. responsabilidad, 2. competencia profesional, 3. normas morales, 4. declaraciones
pblicas, 5. confidencialidad, 6. bienestar del cliente o consumidor, 7. relaciones profesionales, 8. tcnicas de evaluacin, 9. investigacin con seres humanos y 10. cuidado y
uso de animales.
Principio 1. Responsabilidad
Al brindar sus servicios el psiclogo aplica los conocimientos ms precisos de su profesin y se responsabiliza de las consecuencias de sus actos, asegurndose que se haga
uso apropiado de sus servicios.
1. Como cientfica acepto la responsabilidad de elegir la temtica de investigacin, de
emplear la metodologa ms adecuada y analizar sus datos con la mayor honestidad, considerando hiptesis antagnicas y explicando sus resultados, dentro del
contexto de las limitaciones del trabajo de investigacin. nicamente asume el crdito por el trabajo que efectivamente realiz.
2. El psiclogo evita los conflictos entre intereses distintos y minimiza las posibles interferencias en el medio en que obtiene sus datos.
3. Previene y no permite que se haga un uso inadecuado de su trabajo.
4. Como profesor, el psiclogo reconoce su obligacin de ensear a otros transmitiendo informacin objetiva, precisa y completa.
5. En el ejercicio profesional est consciente de su responsabilidad social, reconoce la
influencia de su posicin y evita dejarse manejar por presiones.
Principio 2. Competencia profesional
El psiclogo delimita su campo de intervencin y reconoce el alcance de sus tcnicas,
por lo que limita sus servicios empleando nicamente aquellas en las que est capacitado. En las reas donde no se cuenta con normas establecidas, toma las precauciones
necesarias para proteger a sus clientes. Se mantiene actualizado en los conocimientos
cientficos y profesionales.
1. El psiclogo ostenta nicamente los grados acadmicos acreditados en una institucin reconocida.
2. Reconoce la necesidad de la educacin continua y es flexible para aceptar nuevos
conocimientos.
3. Est consciente de las diferencias entre los diversos grupos humanos y se prepara
para brindar un servicio pertinente.
4. Tiene conocimientos sobre problemas de construccin, medicin y validacin de los
instrumentos que emplea.

Captulo 8. La tica en el ejercicio profesional

5. Sabe que sus problemas personales pueden incidir en su trabajo y evita comprometerse con actividades en que sus conflictos podran lastimar a sus clientes, o se allega de la adecuada supervisin para decidir el curso de sus intervenciones.
Principio 3. Normas morales y legales
Las normas morales y ticas que rigen la conducta del psiclogo son de ndole personal, excepto cuando su comportamiento comprometa el cumplimiento de sus responsabilidades profesionales o vaya en detrimento del prestigio y la confianza del pblico
hacia la profesin.
1. Como maestro es sensible a los valores de sus estudiantes, respeta sus actitudes y
est consciente de que sus propios valores influyen en el material y la seleccin de
los tpicos que ensea.
2. El psiclogo no efecta ni condona prcticas inhumanas que resulten en acciones
ilegales o injustificadas, al emplear o seleccionar personal. Esto incluye el no actuar
con base en prejuicios raciales, de edad, sexo o de otra ndole.
3. En su actividad profesional el psiclogo evita acciones que violen los derechos legales y civiles de sus clientes, y pugna por modificar las normas o leyes que lesionen los intereses de la persona.
Principio 4. Declaraciones pblicas
La promocin y difusin son necesarias para que el pblico pueda formularse juicios
informados, y elegir el servicio psicolgico pertinente; por lo mismo, al realizar tales actividades, el psiclogo deber precisar con objetividad su preparacin, las funciones
que efecta y su afiliacin profesional, al igual que las de aquellas instituciones u organizaciones que incluya en la promocin.
1. Al anunciar sus servicios el psiclogo puede incluir sus datos personales, grados
acadmicos, aspectos de costo y la informacin que considere relevante que no se
contraponga con algn principio tico.
2. Las declaraciones pblicas pueden hacerse a travs de medios masivos de comunicacin, libros, revistas o cualquier otro medio. Al hacer este tipo de difusin, el psiclogo est obligado a proporcionar datos unvocos que eviten crear falsas expectativas.
La informacin no debe ser ominosa ni se deben citar clientes individuales.
3. Los anuncios pagados deben aparecer como tales; se prohbe dar remuneracin anticipada a miembros de cualquier medio de comunicacin para hacerse publicidad.
Si se emplean medios de comunicacin masiva, la promocin debe pregrabarse
para que el psiclogo la apruebe antes de su difusin.
4. El psiclogo que se dedica al desarrollo de material, libros u otros instrumentos de
divulgacin, cuidar que esto se anuncie en forma cientfica y profesional.
5. El psiclogo no participa en anuncios comerciales.
6. El psiclogo difunde las aportaciones de su ciencia y ofrece sus servicios sin sensacionalismos.
7. Como maestro o facilitador de grupos, se asegura de que los catlogos de talleres y
seminarios describan clara y precisamente la naturaleza, los objetivos, los costos, los
requisitos de ingreso y la acreditacin, as como la experiencia y preparacin de
quien los imparte.
8. Las solicitudes para los participantes en alguna investigacin deben hacer explcitas las obligaciones, los riesgos y las responsabilidades en que incurra quien acepte colaborar.

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Identidad del psiclogo

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9. El psiclogo acepta la obligacin de sancionar a quienes contravengan estos principios.


10. El diagnstico individual y la psicoterapia se reservan exclusivamente a una relacin psicolgica profesional. Al dar consejo a travs de los medios masivos de comunicacin o similares, el psiclogo ejerce el ms alto juicio profesional.
Principio 5. Confidencialidad
Es una obligacin prioritaria salvaguardar el secreto profesional; por ello se precisa del
consentimiento del cliente para revelar a otros informacin obtenida en el trabajo. Esta
obligacin no rige cuando est claro que no comunicarla resultara peligrosa para el
cliente u otros. Asimismo, se informar a los clientes sobre los lmites legales de la confidencialidad.
1. La informacin obtenida en una relacin clnica o de consulta slo se discute con propsitos profesionales y se comunica a quienes estn claramente relacionados con el
caso. Los informes escritos y orales incluyen datos relacionados con la evaluacin,
evitando invadir la privacidad.
2. El psiclogo que presenta algn caso en un foro pblico lo har con el consentimiento del interesado, cuidando que no se pueda identificar a la persona.
3. El psiclogo est obligado a guardar en lugar seguro sus expedientes.
4. Al trabajar con menores de edad o personas incapacitadas para otorgar un consentimiento voluntario, el psiclogo es especialmente cuidadoso en la proteccin de
sus derechos e intereses.
Principio 6. Bienestar del consumidor
El psiclogo respeta la integridad y protege el bienestar de las personas o grupos con
quienes trabaja. Al surgir conflictos de inters entre un cliente y una institucin, el psiclogo aclara su responsabilidad para con el cliente. Informa al consumidor con absoluta
claridad sobre la ndole y el propsito de un procedimiento de evaluacin o intervencin, y acepta que se debe elegir libremente la participacin como sujeto de una investigacin.
1. El psiclogo reconoce sus necesidades y la influencia que tiene frente a sus clientes,
alumnos y subordinados, por lo que evita explotar la confianza y dependencia de
stos. Se esfuerza por evitar relaciones duales que puedan limitar su juicio crtico.
2. El psiclogo que acepta tratar a un cliente a solicitud de un tercero asume la responsabilidad de aclarar, a todos los interesados, la naturaleza de su relacin.
3. El psiclogo establece con antelacin sus cuotas y comunica stas con claridad. No
proporciona ni recibe remuneracin por referir clientes y contribuye con trabajos
poco o no remunerados.
4. El psiclogo termina sus servicios cuando el cliente no esta derivando beneficios del
mismo y ofrece alternativas de asistencia.
Principio 7. Relaciones profesionales
El psiclogo respeta las necesidades, especializaciones y obligaciones de sus colegas y
de otros profesionales. Asimismo, respeta las prerrogativas y las obligaciones de las instituciones u organizaciones a las que pertenecen sus colegas.
1. El psiclogo conoce las reas que competen a profesiones afines y se allega los recursos que correspondan mejor a las necesidades del cliente.

Captulo 8. La tica en el ejercicio profesional

2. El psiclogo no ofrece sus servicios a quien ya est recibiendo una ayuda similar,
cuando alguien ya est recibiendo un servicio y solicita otro, discute con el cliente
la situacin con tacto y sensibilidad.
3. El psiclogo proveer condiciones favorables de trabajo y posibilidades de desarrollo profesional para sus colaboradores.
4. El psiclogo que investiga en una institucin solicita la autorizacin pertinente.
5. Toda contribucin deber ser reconocida y acreditada de acuerdo con el monto y el
carcter de la misma.
6. El psiclogo que conoce que un colega viola los principios ticos intenta resolver informalmente la cuestin, cuando la falta no exige de la sancin de un cuerpo colegiado.
Principio 8. Tcnicas de evaluacin
En el desarrollo, publicacin y empleo de tcnicas de evaluacin se est obligado a proteger el bienestar e intereses del cliente y a velar por el buen uso de aquellos, respetando el derecho del cliente de conocer los resultados.
1. El psiclogo informa claramente a la persona sobre la naturaleza y los propsitos
de una evaluacin.
2. El psiclogo que desarrolla y estandariza instrumentos de evaluacin est obligado
a seguir los procedimientos cientficos establecidos para tales fines.
3. El informe de resultados debe indicar las limitaciones que incidan en la validez y
confiabilidad de los mismos.
4. Los servicios computarizados de evaluacin son exclusivamente de consulta interprofesional.
5. El psiclogo vela por el uso profesional de las tcnicas de evaluacin.
Principio 9. Investigacin con seres
humanos
La decisin de investigar descansa en el juicio
ponderado del psiclogo que desea contribuir
al desarrollo del bienestar humano y de la
ciencia psicolgica. El profesional que estudia a los seres humanos respeta la dignidad y el bienestar de los participantes,
y tiene pleno conocimiento de las leyes y
principios ticos que gobiernan la investigacin con personas.
1. El investigador debe establecer un
contrato claro y justo con los participantes, informar ampliamente a los
mismos y obtener su consentimiento
antes de iniciar el trabajo; est igualmente comprometido a cumplir las obligaciones y promesas que contraiga con
los participantes. Los nios y quienes por
otras limitaciones no pueden comprender
con claridad requieren procedimientos especiales de proteccin.

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Identidad del psiclogo

216

2. La metodologa de algunos estudios pide que se trabaje a ciegas o con engao; el


psiclogo debe determinar si tal exigencia est justificada, velar acuciosamente por
los intereses del participante y explicar la situacin en cuanto sea posible.
3. El participante debe conocer los riesgos y peligros que conlleva su participacin y
tener acceso al investigador, cuando se susciten situaciones que demanden su presencia.
4. Despus de obtener los datos, el investigador est obligado a informar al participante de la naturaleza del estudio y a contestarle las dudas que hayan surgido.
5. Cuando los procedimientos de investigacin provoquen consecuencias indeseables
se est obligado a un seguimiento, incluso a largo plazo, para detectar y corregir tales efectos.
6. La informacin que se obtiene de un participante es confidencial a menos que se haya asentado lo contrario antes de obtener el consentimiento de participar.
Principio 10. Cuidado y uso de animales
El investigador de la conducta animal desea comprender los principios bsicos de su
comportamiento y/o contribuir al mantenimiento de la salud humana; para ello se asegura del bienestar de los animales y los trata humanamente.
1. La adquisicin, el cuidado y el uso de animales estn regulados legalmente por el
Estado.
2. El psiclogo que trabaja en el laboratorio supervisa y es responsable del buen trato
que se d a los animales.
3. El psiclogo se esfuerza por disminuir la incomodidad, la enfermedad o el dolor del
animal y nicamente emplea tcnicas que lo provoquen cuando no existen otras alternativas.
4. Si es necesario matar al animal, lo hace rpidamente evitndole el dolor.

En Mxico, los esfuerzos de diversos profesionales de la psicologa, miembros de la


Sociedad Mexicana de Psicologa, finalmente se cristalizaron en la elaboracin del Cdigo
tico del psiclogo. Snchez Sosa (1991) en sus comentarios sobre la evolucin y perspectiva de la psicologa mexicana para la dcada de 1990, seala que la Sociedad Mexicana
de Psicologa public, desde 1981, el primer cdigo tico; sin embargo, en el mbito profesional no se tuvo noticias de la publicacin de dicho cdigo hasta 1984.
Dicho documento expone un conjunto de principios ticos y su aplicacin al ejercicio de la actividad del psiclogo; como se seala en el prefacio publicado por Brgmann
et al., para su elaboracin se tomaron en cuenta las caractersticas propias de la psicologa mexicana del momento. Comprende las normas conforme a las cuales el psiclogo
podr determinar el desempeo apropiado en su relacin con clientes, colegas, miembros de profesiones afines y pblico en general. Dada la importancia de estas normas se
sugiere a los miembros de la comunidad de psiclogos, adherirse al cumplimiento y observacin de los principios que a continuacin se transcriben:
CAPTULO I: De los principios generales
El psiclogo deber:
Art. 1 Tener presente que por el solo hecho de ingresar a la comunidad de psiclogos,
se compromete a respetar estas normas y a promover una buena imagen de su profesin.

Captulo 8. La tica en el ejercicio profesional

Art. 2 Ejercer su profesin en condiciones ticas y materiales que garanticen la calidad cientfica y profesional de la misma, y los eminentes fines humanos que deben caracterizarla.
Art. 3 Respetar la integridad de la persona humana en los distintos mbitos donde
acte profesionalmente, y velar siempre por el bienestar individual y social en la prestacin de servicios de toda ndole.
Art. 4 Participar, desde el mbito de su profesin, en la preservacin y el mejoramiento ecolgicos.
Art. 5 Mantener dentro y fuera del ejercicio de la profesin, y aun en el mbito de la vida
privada, su dignidad personal y profesional.
Art. 6 Mantenerse en constante formacin profesional y esforzarse por actualizar sus
conocimientos en relacin con el progreso de su disciplina.
Art. 7 Guardar el secreto profesional, que es inherente al ejercicio de la disciplina, y obligatorio para proteger los intereses del individuo y de la sociedad, segn las modalidades de la actividad especfica del psiclogo y conforme a las leyes generales en vigor.
Art. 8 Abstenerse de la exhibicin pblica de cualquier consultante, en presentaciones
personales o mediante filmaciones, fotografas o grabaciones que no obedezcan a motivos cientficos, y conservar, hasta donde sea posible, el anonimato del cliente
Art. 9 Evitar que repercutan en su actividad profesional sus estados de nimo derivados de problemas personales y abstenerse de intervenir en los casos en que los mismos
puedan afectar su objetividad.
Art. 10 Evitar asociarse profesionalmente con quien emplee mtodos no cientficos.
Art. 11 Colaborar en las actividades que puedan contribuir al desarrollo de la psicologa como ciencia y como profesin.
Art. 12 Respetar, sin discriminacin, las ideas polticas y religiosas y la vida privada,
con independencia de nacionalidad, sexo, edad, posicin social o cualquiera otra caracterstica personal de sus consultantes.
Art. 13 Abstenerse de utilizar cargos polticos, administrativos o gremiales para obtener ventajas y privilegios personales ilegtimos.
Art. 14 Evitar atribuirse o sugerir que tiene calificaciones profesionales, mritos cientficos o ttulos acadmicos que no posee.
Art. 15 Negarse a expedir certificados e informes basados slo en la observacin directa y personal, es decir, sin un estudio previo.
CAPTULO II: Del ejercicio libre de la profesin
Respecto de su clientela, el psiclogo est obligado a:
Art. 16
a) Abstenerse de emplear la solicitacin directa o indirecta de sus clientes;
b) abstenerse de recurrir a la recomendacin pblica del establecimiento donde ejerce
la profesin;
c) evitar el utilizar la induccin publicitaria para su elogio propio;
d) abstenerse de emplear agentes que alleguen consultantes;
e) evitar el recompensar pecuniariamente, de modo directo o indirecto, a las personas
que le recomiendan consultantes.
Art. 17 Mantener la ms alta calidad en la prestacin de sus servicios, independientemente de la remuneracin acordada con el consultante.
Art. 18 Renunciar a diagnosticar, prescribir, tratar o aconsejar a un cliente, cuya problemtica est fuera del mbito de su competencia.
Art. 19 Administrar las intervenciones que juzgue ms seguras y menos onerosas, tanto en lo que se refiere a la carga econmica como a los efectos secundarios o colaterales
que impliquen, y proporcionar slo los servicios profesionales necesarios.

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Art. 20 Rehusar guiarse solamente por el inters pecuniario o personal en la prestacin


de sus servicios profesionales, y evitar la aceptacin de casos que impliquen sostener
principios contrarios a sus convicciones personales o cientficas, o que puedan comprometer o limitar su independencia.
Art. 21 Ajustar la remuneracin de sus servicios profesionales a los recursos econmicos de quien lo solicite.
Art. 22 Combatir la charlatanera y falta de profesionalismo en todos sus aspectos, y denunciar los intentos de explotar la credibilidad y la buena fe del pblico.
Art. 23 Negarse a ofrecer servicio psicolgico con fines de entretenimiento. La intervencin o consulta mediante conferencias, demostraciones pblicas, artculos de prensa o
revista, programas de radio o televisin, correspondencia y otros medios impersonales, deber realizarse slo con fines didcticos o cientficos, de orientacin o de difusin
profesional.
Art. 24 Comunicar sus conclusiones tcnico-profesionales a los familiares o, en su caso,
a la institucin correspondiente, cuando considere necesario no hacerlo directamente al
consultante.
Art. 25 Evitar un perjuicio al consultante cuando resulte indispensable suspender o descontinuar la prestacin de sus servicios profesionales. Para ello deber advertirle su decisin con la debida anticipacin y proporcionarle la informacin necesaria para que
otro psiclogo o profesional afn prosiga la asistencia.
Art. 26 Guardar el secreto profesional en:
a) el conocimiento obtenido por causa de la profesin;
b) las confidencias hechas por terceros al psiclogo, en razn de su profesin;
c) Las confidencias derivadas de relaciones con los colegas u otros profesionales.
De lo anterior, se exceptan los siguientes casos:
a) aquellos en que acte conforme a circunstancias previstas por la ley;
b) aquellos en que se trate de menores de edad, y sus padres representantes legales,
escuela o tribunal, requieran un informe cuyo fin evidente y comprobable sea brindarles ayuda;
c) en caso de que el psiclogo fuera acusado legalmente, podr revelar el secreto profesional slo dentro de los lmites indispensables para su propia defensa;
d) aquellos en que se acte para evitar la comisin de un delito y prevenir daos morales o materiales que de l se deriven;
e) aquellos en que el que consulta d su consentimiento por escrito, para que los resultados sean conocidos por quien l autorice.
Art. 27 Abstenerse de intervenir en asuntos que lo conduzcan a revelar el secreto profesional, o a utilizar las confidencias recibidas en el ejercicio de su profesin, salvo que
obtenga el consentimiento previo y formal del consultante.
Art. 28 Observar, cuando se trate de un trabajo profesional conjunto de dos o ms psiclogos, que la obligacin de guardar el secreto es igualmente proporcional en todos.
La infraccin a este principio acarrear una sancin slo a los responsables directos o
indirectos y no al grupo profesional, ni a la institucin donde acten.
CAPTULO III: De la investigacin
A. Principios generales
Art. 29 Deber decidirse sobre la conveniencia de una investigacin, de acuerdo con su
utilidad para el progreso de la psicologa y el fomento del bienestar humano. Toda in-

Captulo 8. La tica en el ejercicio profesional

vestigacin deber calificarse en funcin de su necesidad, de sus posibles logros y de


los riesgos que implique.
Art. 30 La investigacin deber ser realizada y supervisada por personas tcnicamente
entrenadas y cientficamente calificadas.
B. Con participantes humanos
Art. 31 La investigacin en humanos deber:
a) ser precedida por una evaluacin cuidadosa de los riesgos y los beneficios que el estudio pueda aportar, considerando que debe prevalecer tanto el inters del individuo y el de la sociedad por encima del de la ciencia;
b) ajustarse a los principios cientficos y fundamentarse en la experiencia previa realizada en animales, as como en el conocimiento de la literatura cientfica;
c) poner en claro que la responsabilidad por el sujeto participante reside en el investigador, aun cuando aqul haya dado su consentimiento;
d) realizarse, cuando se empleen sustancias, nicamente en clnicas, hospitales e instalaciones de investigacin que ofrezcan garantas adecuadas a los sujetos;
e) prever la existencia de un contrato claro y justo entre el investigador y el sujeto de
la investigacin, que delimite las responsabilidades de cada uno.
Art. 32 Los sujetos de la investigacin debern:
a) expresar con absoluta libertad su voluntad de aceptar o rechazar su condicin de
sujeto de experimentacin. La proteccin de esta libertad exige una vigilancia especial cuando el investigador est en una posicin de autoridad sobre el participante;
b) estar suficientemente informados sobre la naturaleza, alcance, fines y consecuencias posibles de la experimentacin, de sus molestias y riesgos, de los beneficios que
puedan esperarse, excepto en aquellos casos en que la informacin pudiera alterar
los resultados de la misma;
c) recibir, tan pronto como sea posible, la explicacin y la justificacin de los procedimientos empleados cuando, debido a los requerimientos metodolgicos de un estudio, haya sido necesario recurrir al encubrimiento y al engao;
d) tener plena libertad para retirar su consentimiento y suspender su participacin en
cualquier momento, sin que esto les acarree perjuicio alguno.
Art. 33 En el caso de incapacidad legal, fsica o mental del sujeto de investigacin, o
cuando el sujeto sea menor de edad, se solicitar el permiso del responsable jurdico.
Art. 34 Cuando puedan producirse consecuencias mediatas o inmediatas indeseables
para el sujeto, el investigador tiene la responsabilidad de detectarlas, eliminarlas o corregirlas. El investigador proteger a los sujetos de toda incomodidad, dao o peligro
fsico y mental, y les informar verazmente en caso de existir estos riesgos para obtener
su consentimiento.
Art. 35 Deber respetarse el derecho del individuo a su intimidad, para lo que se tomarn las debidas precauciones. Por lo tanto se garantizar el anonimato de los sujetos y
la confidencialidad de la informacin obtenida de ellos, a menos que previamente se
haya llegado a un acuerdo diferente.
C. Con sujetos animales
Art. 36 Se respetaran los dictados razonables de una sensibilidad media y las recomendaciones usuales de conocimiento pblico y aceptacin general.
Art. 37 La adquisicin, el mantenimiento y la eliminacin final de los animales empleados en la investigacin deber cumplir con las disposiciones legales y de costumbre en
la localidad.

219

Identidad del psiclogo

220

Art. 38 El investigador deber supervisar cuidadosamente todos los procedimientos


realizados con los animales, responsabilizndose de su bienestar, salud y trato por parte
de sus ayudantes.
Art. 39 El responsable de la investigacin deber asegurarse de que todos sus colaboradores reciban instrucciones explcitas sobre los mtodos experimentales y los procedimientos de cuidado de los animales empleados, cada colaborador deber realizar nicamente las labores que son de su competencia.
Art. 40 El investigador deber evitar o disminuir al mnimo indispensable cualquier
malestar, incomodidad, dolor o enfermedad de los animales.
Art. 41 Cuando se requiera terminar con la vida del animal de investigacin, el procedimiento deber ser rpido y sin dolor.
D. De la comunicacin
Art. 42 Para las comunicaciones en materia de investigacin, se tendr en cuenta lo siguiente:
a) el desacuerdo con los resultados de una investigacin o estudio no es razn admisible para silenciar su publicacin;
b) al publicar los resultados de la investigacin, el autor se compromete a preservar la
veracidad de los mismos;
c) cuando se trate de trabajos de coparticipacin formal y productiva, se requerir la
autorizacin de los participantes en la misma para su publicacin. En el caso de haber oposicin de alguno de los participantes, se deber aclarar explcitamente la posicin del coinvestigador disidente;
d) antes de permitir que se divulguen los resultados sobre los cuales haya desacuerdo
entre los investigadores, el psiclogo deber considerar cuidadosamente las consecuencias de la interpretacin que el pblico pudiera hacer de las cuestiones relacionadas con esos hallazgos, y tomar las medidas necesarias para aclarar que no existe un acuerdo al respecto;
e) la modestia y la discrecin deben caracterizar las publicaciones del psiclogo, y ste no debe autorizar que se publiquen resultados sin tener la seguridad de que obtendrn una interpretacin seria, imparcial y adecuada;
f ) el autor es personalmente responsable de la divulgacin de sus investigaciones y,
por lo tanto, puede desautorizar toda publicacin que no se ajuste a sus condiciones.
g) en el informe de su investigacin, el psiclogo dar crdito a las instituciones y personas que hayan colaborado para su realizacin.
Art. 43 Al utilizar material o informacin perteneciente a instituciones, deber cumplir
con los convenios hechos con stas, y respetar los principios bsicos de este cdigo.
CAPTULO IV: De la docencia
Son deberes principales en esta rea:
Art. 44 Reconocer que, como profesor, el psiclogo tiene la obligacin primordial de
ayudar a otros a que adquieran conocimientos y habilidades, a mantener altos niveles
acadmicos y a proceder con objetividad al presentar la informacin.
Art. 45 Considerar que la finalidad de la educacin es el pleno desarrollo del individuo
y la sociedad.
Art. 46 Fundamentar las actividades docentes en una preparacin cuidadosa, de modo
que la enseanza sea precisa y actualizada.

Captulo 8. La tica en el ejercicio profesional

Art. 47 Evitar en el rea de la docencia, la incapacidad pedaggica y cientfica comprobada y el reiterado incumplimiento de los deberes docentes, as como la delegacin de
estas obligaciones en asistentes no capacitados.
Art. 48 Presentar en sus programas los temas de sus cursos en trminos claros y concretos, de forma que ilustren su naturaleza y caractersticas.
Art. 49 Aclarar en los anuncios o folletos que describan talleres, seminarios u otros programas educativos, sus alcances y limitaciones, sus objetivos, duracin, requisitos, material requerido y honorarios.
Art. 50 Estimular a los estudiantes en su bsqueda del conocimiento, prestndoles apoyo para la libre investigacin dentro de los cnones del presente cdigo. Promover a lo
largo de sus cursos el conocimiento y observancia de la tica profesional para garantizar su mayor difusin.
Art. 51 Adoptar siempre una actitud de respeto y atencin a los puntos de vista de sus
alumnos. Tener presentes los diversos antecedentes de los estudiantes y, cuando se manejen temas potencialmente ofensivos para alguno, tratarlos objetivamente y presentarlos de manera que el estudiante los comprenda.
CAPTULO V: De las pruebas y los instrumentos de evaluacin
A. Normas generales
El psiclogo se compromete a:
Art. 52 Vigilar que el uso de las pruebas e instrumentos psicolgicos sea reservado exclusivamente a quienes tengan la preparacin profesional adecuada y hayan aceptado
las obligaciones y consecuencias inherentes a su empleo.
Art. 53 Considerar que las pruebas psicolgicas son instrumentos auxiliares de trabajo
y que por s solas no bastan para formular un diagnstico.
Art. 54 Colaborar en el control profesional y comercial de material psicolgico, evitar
su difusin generalizada y limitar su distribucin a quienes estn debidamente acreditados.
Art. 55 Usar las pruebas e instrumentos en proceso de validacin slo con fines de investigacin o docencia, previa aclaracin al respecto y con las debidas reservas.
Art. 56 Evitar la comercializacin y distribucin generalizada de pruebas en fase experimental. En lugar adecuado deber sealarse su carcter experimental, as como la
fecha de impresin y la autorizacin correspondiente.
Art. 57 Elaborar las pruebas disponibles para uso profesional, incluyendo manuales o
informacin que expresen sus motivos o fines, su desarrollo, su validez, y el nivel de
entrenamiento necesario para usarlas e interpretarlas.
B. De la utilizacin de tcnicas, instrumentos y pruebas psicolgicas
Art. 58 Los consultantes tienen el derecho a conocer los resultados y sus interpretaciones y, en su caso, los datos originales sobre los que se basan los juicios. El psiclogo
eludir aportar informacin que pueda comprometer el funcionamiento de la prueba,
pero explicar las bases de las decisiones que puedan afectar adversamente al consultante o a quienes dependen de l.
Art. 59 El cliente tiene el derecho de obtener una explicacin sobre la naturaleza, los
propsitos y los resultados de la prueba en un lenguaje comprensible, salvaguardndolo de cualquier situacin que ponga en riesgo su estabilidad emocional.
Art. 60 El psiclogo que ofrece servicios de clasificacin e interpretacin de pruebas
ser capaz de demostrar que la validez de los programas y los procedimientos usados

221

Identidad del psiclogo

222

est debidamente probada. El ofrecimiento al pblico de un servicio automtico de


pruebas debe considerarse como una consulta entre profesionales, y el psiclogo har
todo lo posible para evitar el mal uso de los informes de las pruebas.
CAPTULO VI: De las relaciones entre colegas
Art. 61 Deber existir entre los profesionales de la psicologa un espritu de colaboracin y de respeto mutuos. Se abstendrn de subestimar a sus colegas y emplear su eventual conocimiento de antecedentes personales, ideolgicos, polticos o de otra naturaleza que puedan ocasionar un perjuicio o desprestigio profesional o personal.
Art. 62 El psiclogo emplear la cortesa con sus colegas y les ayudar cuando no puedan atender sus tareas profesionales por causas de fuerza mayor.
Art. 63 Cuando el psiclogo reciba consultantes enviados por otro colega, deber informarle por escrito todo lo relativo al estudio del caso y los resultados a que llegue, a peticin expresa del colega que lo enve.
Art.64 El psiclogo al que se le ofrezca un caso deber asegurarse antes de que ningn
profesional est en ese momento a cargo del mismo. Si sustituye a otro colega deber
cerciorarse de que ste se ha desatendido ya del asunto, o que el cliente as lo solicita
explcitamente. Si el asunto es urgente, podr hacerse cargo, con la condicin de que informe enseguida al profesional o profesionales interesados.
Art. 65 El psiclogo que con motivo justificado se encargue provisionalmente de asuntos profesionales de otro colega, debe proceder de manera que salvaguarde el buen
nombre del remplazado. Los honorarios correspondern al reemplazante.
Art. 66 El psiclogo, su esposa(o), hijos y padres dependientes, tienen opcin a ciertos
servicios gratuitos de sus colegas, con la condicin de reciprocidad. Se excluye la psicoterapia.

En los albores del nuevo milenio, la Sociedad Mexicana de Psicologa public el


nuevo Cdigo tico del psiclogo (2002), donde se seala textualmente que:
Despus de hacer una evaluacin de su Cdigo tico (SMP, 1984), de acuerdo con los criterios de calidad propuestos por Sinclair y Pettifor (1991), y de consultas exhaustivas a
sus afiliados y a otros psiclogos profesionales, acerca de los dilemas enfrentados recientemente en la prctica de la profesin (Hernndez Guzmn y Ritchie, 2001), identific mbitos nuevos sobre los que era necesario establecer normas de conducta.

Asimismo, en tal documento (p. 11) se menciona lo siguiente:


Un cdigo tico nunca es un producto terminado; siempre habr nuevas situaciones
dadas por el avance cientfico y tecnolgico que obliguen a renovarlo. Su permanente
evaluacin, la investigacin continua de dilemas ticos y la retroinformacin de su aplicacin, adems del conocimiento de casos concretos de conflictos de naturaleza tica
sometidos al Comit Nacional de tica en Psicologa, servirn para mejorarlo y modificarlo continuamente, siempre con la finalidad de aumentar su eficacia.

Se refiere tambin al artculo de la Revista Mexicana de Psicologa, titulado Hacia la


transformacin y actualizacin emprica del Cdigo tico de los psiclogos mexicanos,
que se public en el volumen 18, nmero 3, ao 2001, de Hernndez Guzmn y Ritchie.
En l se documentan las bases para la creacin de un nuevo cdigo de tica. En su tra-

Captulo 8. La tica en el ejercicio profesional

bajo, Hernndez Guzmn y Ritchie (2001) se abocaron a realizar dos estudios. El primero se refiere a la evaluacin del Cdigo tico de la Sociedad Mexicana de Psicologa, cuyas
primera y segunda ediciones se publicaron, respectivamente, en 1984 y en 1990. Como
resultado de la investigacin se encontr que dicho cdigo ya era obsoleto y que en
varios criterios no cumpla con la meta de educar a los psiclogos en el comportamiento
tico, vinculando de manera explcita las normas de conducta con los principios generales.
En el segundo estudio se analizaron los problemas y dilemas ticos ms frecuentes,
cuya informacin fue suministrada por psiclogos mexicanos en el ejercicio de la profesin, quienes fueron sondeados a travs de una encuesta nacional que form parte de
una investigacin internacional. Los resultados que arroj el trabajo de Hernndez Guzmn y Ritchie (2002, p. 23) fueron los siguientes:
De los incidentes recibidos y analizados, 12% se referan a preocupaciones ticas relativas al uso de pruebas psicolgicas y a la interpretacin de sus resultados; 34% al mbito de la incompetencia profesional, ya fuese personal o de colegas de los que tuvieran
conocimiento; 8% a relaciones ambiguas entre terapeuta y paciente; 16% a relaciones sexuales y hostigamiento sexual de psiclogos con pacientes y estudiantes; 1% se referan
a requerimientos indebidos en el pago de honorarios; 23% a aspectos acadmicos y
cientficos, desde la enseanza de tcnicas psicolgicas a no psiclogos hasta el plagio
en publicaciones; 5% a la confidencialidad; y 1% a cuestiones culturales.

El nuevo Cdigo tico del psiclogo (2002) contiene los principios bsicos que deben
regir el comportamiento de los psiclogos: a) respeto a los derechos y a la dignidad de las
personas, b) cuidado responsable, c) integridad en las relaciones y d) responsabilidad hacia la sociedad y la humanidad. Asimismo, contiene las normas de conducta, plasmadas en 149 artculos, que derivan de la calidad del trabajo desempeado por el psiclogo, de los resultados de su trabajo y de las relaciones que establece.
Resulta indispensable que todo psiclogo que ejerza la profesin consulte, analice
y reflexione sobre el Cdigo tico. Por ello se recomienda al lector remitirse a la fuente original. Si bien cabe mencionar, como todos sabemos, que la nueva tecnologa de Internet
repercute en el ejercicio profesional de la psicologa. Por ende, a continuacin se cita el
artculo 35 del nuevo Cdigo tico del psiclogo (2002, p. 56) por la trascendencia que dicha cuestin tiene en la actualidad:
El psiclogo que utiliza tcnicas o procedimientos de intervencin psicolgicos por medio de procedimientos automatizados a distancia como, por ejemplo, la Internet o el
telfono, se cerciora de recibir la educacin y formacin necesaria para:
a) prescindir de seales auditivas (como amplitud de voz, extensin del discurso,
tartamudeo y vacilacin al hablar), y seales visuales (como contacto visual, ruborizacin e inquietud) propias de la interaccin frente a frente y
b) trabajar solamente con seales textuales.
Se mantiene alerta del hecho de que el correo electrnico y los sitios para chatear
esconden o disfrazan las expresiones emocionales faciales, verbales y posturales, conductuales, signos diagnsticos y clnicos (auditivos y visuales) de la persona que recibe servicio psicolgico por este medio.

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Identidad del psiclogo

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Asimismo, le advierte de los posibles lmites de la confidencialidad y toma las medidas pertinentes para ocultar su identidad.
Es evidente que mientras, por un lado, la nueva tecnologa ofrece gran nmero de
ventajas, en lo referente al acceso de informacin a nivel mundial, por otro lado ha favorecido la proliferacin y la comunicacin de falsas identidades, ya que a travs de la mquina cada quien puede esconder o disfrazar su verdadera identidad. Se trata de un dilema que atenta contra el juicio tico y la autntica relacin que esgrimen los valores en
el ejercicio profesional del psiclogo.
Como seala Schluter (2001, p. 16), para todo aquel que preste servicios en la comunidad, su desarrollo como persona se realiza, en gran medida, a travs de su desarrollo
profesional. Alude que uno de los ejes sobre los cuales deben girar la formacin del
psiclogo y la conformacin de su perfil es el de la capacidad deliberativa, es decir,
del juicio tico. Schluter llev a cabo la investigacin intitulada Valores ticos que promueven los psiclogos mexicanos en el ejercicio de su profesin, donde participaron
Lafarga, Prez y Schluter, por parte de la Universidad Iberoamericana (UIA), y Reyes, como representante del Consejo Nacional para la Enseanza e Investigacin en Psicologa
(CNEIP). El objetivo de la investigacin fue conocer y describir los valores ticos que los
psiclogos mexicanos consideran que promueven en el ejercicio de su profesin. Los cuestionarios aplicados a 553 psiclogos mexicanos dieron como resultado que los valores
que promueven en el ejercicio de su profesin, segn el orden de importancia, son respeto, responsabilidad, honestidad, capacidad profesional, confidencialidad, relaciones profesionales, investigacin, ecologa y justicia.
Schluter (2001, p. 18) indica que al realizarse el proceso de elaboracin del examen
general de conocimientos de la carrera de psicologa del CENEVAL, se detect que la mayora de las universidades del pas no incluyen seminarios de tica en sus planes de estudio de licenciatura, por lo que otra de las aportaciones prcticas de esta investigacin
fue la imparticin de cursos y seminarios de reflexin tica en diferentes universidades,
as como la elaboracin de reactivos referentes a la tica profesional para incluirse en dicho examen.
En cuanto a la enseanza de la tica en psicologa, se refiere el artculo de Wilson,
Torres, Estrada, Gonzlez, Izaguirre y Candelas (2002, p. 5), quienes sealan que el CNEIP
ha recomendado la inclusin de materias de tica en el programa acadmico de la licenciatura, y la tica profesional forma parte de los criterios de acreditacin de escuelas
y facultades de psicologa. As se destaca la creciente madurez de la psicologa como
profesin en Mxico; sin embargo, comentan los autores, a la fecha no hay una discusin
de la razn, el contenido y el mtodo para alcanzar esa meta educacional. En su trabajo
se refieren al marco histrico mexicano de la educacin tica, siguiendo a Harrsch (19831994) a Daz Guerrero (1994), a la Sociedad Mexicana de Psicologa (1990), al CNEIP
(2000), as como el esfuerzo actual de la Federacin Nacional de Colegios, Sociedades y
Asociaciones de Psiclogos de Mxico (FENAPSIME).
Consideran que en la actualidad se conoce poco sobre el alcance y la magnitud de
la enseanza de la tica en Mxico y aunque se sabe que la UIA desde 1964 incluy una
asignatura de tica profesional como parte de su licenciatura, no quedan muy claros el
formato, el contenido ni el proceso pedaggico de dicha asignatura.
Los autores sobre este trabajo de enseanza de la tica en psicologa sealan que
existen tres formatos de educacin tica: 1. dentro de la relacin de tutora y supervisin,

Captulo 8. La tica en el ejercicio profesional

2. integrada a lo largo del plan de estudios y 3. explcitamente en un curso de tica. Definen la meta de la educacin tica como el dominio, la pericia y la sensibilidad que el
egresado debe mostrar, para que los principios ticos generales de la profesin formen
parte de sus propios valores y se reflejen en su comportamiento profesional (Facultad
de Psicologa de la Universidad de Guanajuato, 2000, p. 4).
Los trabajos antes mencionados son de gran relevancia para respaldar el modelo de
desarrollo que sustenta Harrsch (1983-1994), para el logro de la identidad profesional del
psiclogo y de su rol como agente de cambio social (vase captulo 10 del presente volumen), ya que la identidad profesional del psiclogo se fundamenta en su esencia
en el apego al cdigo tico de la psicologa para su ejercicio profesional.

225

Identidad del psiclogo

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l presente captulo surgi (Harrsch, 1981, 1983, 1994) de los cuestionamientos sobre la formacin profesional del psiclogo, observando al psiclogo desde la perspectiva de su desarrollo psicosocial como ser humano, desde su mundo interno
de representaciones (identificaciones e introyecciones) conscientes e inconscientes, que
conforman su identidad personal. Ello en interaccin con un mundo externo (la profesin de psiclogo) que le confronta con la adquisicin de un cmulo de conocimientos
y experiencias, en los campos tanto de lo objetivo como de lo subjetivo, que a la vez reverbera en el mundo interno de su individualidad para, finalmente, promover el desarrollo de una identidad que integra lo personal y lo profesional, lo terico-tcnico y lo
afectivo-vivencial, en un proyecto de vida.
En los ltimos aos, algunos autores que se han abocado a realizar los mismos cuestionamientos sealan que el proceso de formacin como psiclogo, lejos de entraar un
rol pasivo de recepcin de conocimientos, motiva a desempear un papel activo de aprendizaje que requiere formular preguntas acerca de lo que uno es como persona, y de lo que
busca como profesional de la psicologa. Baz, Jidar y Vargas (2002) aluden que la formacin como psiclogo es un proceso de transformacin de s mismo, de construccin
creativa, y no de un mero ejercicio acumulativo de informacin. Sealan que la nocin de
proyecto supone una idea de lo que quien desea hacer con su vida, y esa proyeccin futura est tejida desde la historia individual y social.
Por su parte, Casullo (1997, pp. 15-18) considera que la conformacin individual de
un proyecto de vida est muy vinculada con la constitucin, en cada ser humano, de la
identidad ocupacional. Entendida esta ltima como la representacin subjetiva que uno
tiene sobre su insercin al mundo (externo) de la profesin. Como se menciona en los
captulos 1 y 10, se refiere a la identidad profesional donde el individuo debe pasar por
un periodo de capacitacin y formacin sistemticas para lograr tal insercin. De aqu
despliega su hiptesis de que la construccin de un proyecto de vida forma parte del
proceso de maduracin afectiva e intelectual, y supone un poder aprender a crecer; es
decir, a ser capaz de orientar las acciones en funcin de determinados valores, a actuar
con responsabilidad, a desarrollar actitudes de respeto y a conformar un proyecto de vida basado en el conocimiento sobre uno mismo, sobre el ncleo familiar y sobre la realidad social.
Desde el punto de vista psicoanaltico, como ya se mencion en el captulo 1, Vives
(1999, p. 160), en su artculo sobre la identidad psicoanaltica, sostiene que hablar de la
formacin de una identidad profesional es una formulacin ambigua, a menos que se
aclare que se trata de un proceso que ocurre en un adulto y que se refiere a procesos de
identificacin secundaria.
El desarrollo personal en la formacin profesional del psiclogo que se describe en
el presente volumen focaliza el desarrollo de aquellos aspectos de la personalidad vinculados con un proceso de formacin acadmica, considerando los cambios de un individuo por la influencia tanto de su mundo interno como del medio ambiente. De aqu que
se consideren, por un lado, conceptos como la identificacin, desde un enfoque psicoanaltico, que supone la introyeccin de los valores parentales durante la infancia y la
adolescencia, y, por otro, las identificaciones con adultos significativos durante la formacin acadmica, con la finalidad de posibilitar el logro de una identidad profesional.
Se parte del concepto de identidad de Erikson (1978), comprendido en las dimensiones psicolgica y social, que implica los modelos de identificacin y los ideales adqui-

Captulo 9. Desarrollo personal en la formacin profesional del psiclogo

ridos, as como las posibilidades concretas de acceder al mundo externo desde el contexto cultural. Para Erikson la identidad es un estado tanto del ser como del devenir, de
donde se puede alcanzar un alto grado de conciencia, al mismo tiempo que sus componentes motivacionales remiten al nivel de lo inconsciente.
Siguiendo a Laplanche y Pontalis (1996, p. 71),
an cuando la teora psicoanaltica se constituy rehusando definir el campo del psiquismo por la conciencia, no por ello ha considerado la conciencia como un fenmeno
no esencial. Freud considera la conciencia como un dato de la experiencia individual,
que se ofrece a la intuicin inmediata, y no intenta dar una nueva descripcin de la misma. Se trata de [...] un hecho que no tiene equivalente y que no puede explicarse ni
describirse [...]. Sin embargo, cuando se habla de conciencia, todo el mundo sabe inmediatamente, por experiencia, de qu se trata.

Se intenta comprender aqu al psiclogo como ser humano en su esencia dinmica.


El hombre slo alcanza su esencia con el desarrollo de su conciencia, cuando pone en
juego su libertad, en la realizacin de las posibilidades humanas, en el despliegue espiritual y tico, y en las realizaciones histrico-culturales. Slo as se revela la esencia del
hombre (Coreth, 1961).
Lartigue (1978) cit a Salcedo, quien define la conciencia como la facultad por la que
el ser se da cuenta de qu es, en el nivel que realiza la nocin de ser; por lo tanto, el plano de la cualidad y, por lo tanto, tambin de su ser en proceso.
Desde Descartes, la experiencia interna es comnmente llamada conciencia. Verneaux (1971) la defini como un modo muy especial de conocimiento: la experiencia que
el sujeto tiene de s mismo.
May (1974) seal que esta conciencia de s mismo, esta capacidad de verse como
desde afuera, es la caracterstica distintiva del hombre. Como tal, puede alejarse y desde
una perspectiva distinta volver sobre su historia y, por lo tanto, influir en su desarrollo
como persona. Ser persona es realizar la capacidad de amar al prjimo, tener sensibilidad tica, crear belleza y consagrarse a unos ideales. Convertirse en persona, en una
identidad por derecho propio, es un desarrollo original que comienza en la infancia y
culmina cuando se es adulto, sin importar la edad. La experiencia humana siempre va
ms all de nuestros mtodos particulares para comprenderla en cualquier momento dado. As, la mejor manera de entender la propia identidad como un s mismo es dirigir
una mirada introspectiva a la experiencia propia. En la medida en que el hombre realiza sus potencialidades como persona, experimenta la alegra ms profunda a la que el
ser humano pueda llegar. La alegra se basa en la experiencia de la propia identidad como seres con valor y dignidad, capaces de afirmarse en su ser, frente a los dems y al resto del mundo. Ser uno mismo no es una meta fija y slo se da cuando se est abierto a la
percepcin de lo que existe. La experiencia de ser consciente y responsable de lo que se
es ocurre cuando se tiene el coraje de ser, de vivir segn los valores internos y de expresarse de manera personal (Rogers, 1961). Conocer, sentir y querer es la experiencia humana; vivenciarla es cumplir con la responsabilidad ms profunda del hombre, es decir,
estar en proceso de llegar a ser, de convertirse en persona (Rogers, 1961).
Erikson (1967) seal que la identidad profesional se basa en experiencias de aprendizaje decisivas durante los aos formativos de la primera vinculacin con el campo elegido.

229

Identidad del psiclogo

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Sin embargo, donde se forman los elementos centrales de la personalidad es en la familia; en ella se satisfacen las necesidades de afecto, seguridad e intimidad. Esto conduce a que los individuos mantengan su equilibrio personal y realicen sus papeles sociales
normales. En la familia se adquieren los aspectos bsicos de la identidad del individuo,
que son fundamentales para su destino ulterior (Cant, 1980).
A la vez, es un hecho que, adems de la familia, hay otras personas y factores ambientales que son importantes en el desarrollo de un individuo: entre otros, las experiencias vividas durante la formacin escolar.
En su artculo Entrenamiento de posgrado en psicologa: su impacto en el desarrollo de la identidad profesional, Bruss y Kopala (1993, pp. 685-691) sugieren un marco de
desarrollo para entender la identidad profesional en los psiclogos en formacin. Proponen que el entrenamiento para graduados en psicologa puede verse en trminos de
una infancia profesional y que las transformaciones que los alumnos experimentan
puedan verse paralelas a varios hitos del desarrollo en el primer ao de vida, como lo
mencionaba Winnicott en 1965. La institucin de formacin es vista como un medio de
holding, responsable de nutrir el desarrollo saludable.
Sealan aquellas autoras que el proceso de ser psiclogo es largo, arduo y complejo, e involucra una transformacin de identidad en un nivel tanto profesional como personal; es decir, el Yo del individuo pasa por muchos cambios. An cuando este proceso
de cambio es el ncleo de la formacin psicolgica, la escasez de literatura relacionada
con el desarrollo de la identidad profesional del psiclogo ha sido referida por varios autores (Friedman y Kaslow, 1986; Kaslow y Rice, 1985; Soloway, 1985).
La identidad profesional involucra la formacin de una actitud de responsabilidad
personal en cuanto al rol en la profesin, un compromiso de actuar conforme a la tica,
y el desarrollo de sentimientos de orgullo hacia la profesin (VanZandt, 1990). La identidad profesional constituye un marco de referencia desde el cual el psiclogo da sentido a su trabajo.
Para Bruss y Kopala (1993), los psiclogos que ingresan a un posgrado todava son
vistos en trminos de infancia profesional, en tanto se considera que ellos incursionan
al campo con habilidades, conciencia y comprensin profesionales an limitadas, as como con un sentido de identidad profesional en vas de desarrollo.
En su experiencia como psicloga, psicoterapeuta humanista y psicoanalista, la autora de este volumen (Harrsch, 1981, 1983, 1994) ha podido observar que la formacin
profesional del psiclogo corresponde a un proceso de desarrollo equiparable al que se
da en la personalidad del ser humano. Es decir, atraviesa por las mismas etapas que el
hombre desde que nace, crece, se reproduce y muere.
Con el objetivo de explicar cmo se desarrolla el proceso de formacin de la identidad profesional, se tom como base el marco terico de Erikson (1978), pues su conceptualizacin sobre el proceso evolutivo de la personalidad, es, para la autora, el ms
adecuado por su paralelismo con el proceso de formacin profesional, ya que aqu se
busca integrar los elementos histricos y sociales que constituyen el desarrollo de los individuos-psiclogos.

Captulo 9. Desarrollo personal en la formacin profesional del psiclogo

Etapas en el proceso de ser psiclogo


Nacer en la psicologa como profesin equivaldra al momento cuando el individuo elige
cursar esta carrera, y se lanza a la aventura del estudio con slo una idea vaga de lo que
es el mundo de esta profesin.
El alumno trae consigo su Yo individual; con l nace en la psicologa y a partir de
ste contina su desarrollo como persona y profesional, lo cual no implica conformar
otro individuo, sino la integracin del mismo en ambos aspectos.
Con el anlisis de las etapas del desarrollo no se pretende dar un glosario de las actitudes adquiridas, como si cada una de ellas fuera una caracterstica permanente de la
personalidad. Por el contrario, se est plenamente consciente de que el hombre va y viene en su propio camino hacia la madurez.
Cada etapa tiene lugar dentro de un amplio radio de accin social, donde un nmero cada vez mayor de personas significativas ejercen su influencia para solucionar los
problemas a los que se enfrentan los individuos. Tambin se considera que en toda situacin nueva, que en toda interaccin humana que se inicia, ya sea en un contexto educativo o social, se echa a andar un proceso de desarrollo, que puede ser ms o menos
complejo en el ritmo y secuencia de sus etapas, pero que siempre establece una primera
etapa de definicin, de lmites e interdependencias.
Tambin hay una relacin estrecha entre las etapas que conducen hacia la madurez.
Cada etapa sucesiva del crecimiento de determinado individuo depende no slo de que
haya superado positivamente las etapas previas; tambin debern superarlas aquellos
con quienes l tenga alguna interaccin y acepte como modelos.
En la formacin acadmica del psiclogo, los aos que transcurren durante la licenciatura corresponderan sucesivamente a las tres primeras etapas descritas por Erikson
(1978): 1. confianza bsica versus desconfianza bsica, 2. autonoma versus vergenza y
duda, y 3. iniciativa versus culpa.

Confianza bsica versus desconfianza bsica


En el primer ao de su formacin profesional, los alumnos se encuentran necesitados de
recibir los conocimientos y las experiencias del maestro, quien representa su principal
fuente de informacin y satisfaccin, en virtud de que en esta relacin alumno-maestro
se va a iniciar la estructuracin de la confianza bsica y del Yo como profesional.
Al ingresar a la universidad los alumnos experimentan ansiedad, pues incursionan
en una nueva etapa de su vida; toda experiencia nueva puede provocar cierto rompimiento de la homeostasis anteriormente lograda.
Segn la experiencia previa, en el proceso de enseanza-aprendizaje, el alumno
puede ingresar a la universidad con ideas deformadas y prejuiciadas. Es labor del
maestro educarlo y reeducarlo, si es necesario, para que confe en la institucin y en sus
profesores. Para ganar esa confianza se tiene que asumir una conducta persistente y predecible.
Un primer logro del alumno, en el lapso inicial de su formacin como psiclogo, sera que, mediante la persistencia y transmisin de conocimiento y de la relacin continua con los maestros en su primer ao de estudios, generara un sentimiento rudimenta-

231

Identidad del psiclogo

232

rio de identidad profesional, que dependera de la previsibilidad del plan de estudios,


de los programas, de la asistencia de los maestros, de la estructura del colegio, escuela o
departamento que va a infundirle confianza en el mundo de su profesin: lo que para
Erikson es el fruto de la pulsin y la esperanza.
Se ha observado que en este periodo los alumnos asumen actitudes pasivas y receptivas, o bien, se muestran desconfiados y temerosos, con bajo nivel de tolerancia a la
frustracin ante cualquier ausencia de los maestros. Crear confianza en el alumno no implica que pueda experimentar seguridad como psiclogo.
El alumno puede aprender a confiar en el maestro y en s mismo por consecuencia.
Sin embargo, si el maestro asume conductas agresivas o de uso, las introyecciones que
haga el alumno de ellas sern negativas y en lo futuro repetir el mismo modelo de rol.
Esto es, en esta etapa el alumno introyecta los componentes positivos y negativos de los
maestros.
Tales mecanismos se modelan en el estudiante como persona segn su experiencia en las fases de desarrollo previas a su ingreso a la universidad; sin embargo como profesional, se van a remodelar, o bien, a agudizar segn la experiencia con sus
maestros, con la direccin de la escuela y, en general, con la imagen de la institucin a la
que asisten.
En el proceso de formarse un Yo como profesional, el alumno tiene como primera
tarea establecer patrones de confianza, si bien la responsabilidad de generarla es del
maestro.
En la estructuracin de la confianza y del Yo como psiclogo, la cantidad de confianza derivada de la experiencia del alumno con el maestro no depende de la cantidad
de conocimientos que le d (factor cognoscitivo), sino de la calidad de la relacin maestro-alumno (factor afectivo); es decir, del cuidado sensible de las necesidades individuales del alumno y de un firme sentido de confianza dentro del marco de su realidad. As, el
alumno puede crear la base de un sentimiento de identidad profesional, que ms tarde
combinar con el de ser aceptable, con el de ser l mismo (autenticidad y congruencia
de Rogers) y de convertirse en lo que los otros confan que llegar a ser. De nuevo se reafirma la importancia de que las instituciones educativas cuenten con un buen profesorado.
La frustracin es factible si a travs de ella se vive la experiencia de mismidad y continuidad en el desarrollo, si con ella se llega a una integracin final en su labor profesional
con un sentimiento de pertenencia significativa para su contexto social. Es decir, transmitir al alumno que lo que hace tiene un significado social. Sin embargo, esta obtencin
de conocimientos implica tambin responsabilidades y esto puede asustar al alumno,
pues ya no puede retroceder si ya aprendi algo; se debe entonces hacerlo consciente de
sus herramientas y cmo hacer el mejor uso de ellas, para no destruir ni hacer dao. La
ignorancia limita, pero tambin limita la conciencia y la responsabilidad. Quien ya sabe
debe comprometerse cada vez ms profundamente. De aqu que para el psiclogo prepararse y crecer sea ineludible.
El alumno lleva consigo a la universidad su Yo individual, sus carencias y sus aprendizajes previos, pero aun cuando la universidad le proporcione aprendizaje y crecimiento, slo podr aprovecharlos mantenindose en la realidad, por ejemplo, al desarrollar
su capacidad para entender al maestro como ser humano, aceptar limitaciones y aprender a tolerar la frustracin.

Captulo 9. Desarrollo personal en la formacin profesional del psiclogo

Con frecuencia se observa que en su ejercicio profesional los psiclogos se adhieren


con fe, si no es que con fanatismo, a una corriente terica como un marco que les da seguridad; no obstante, en su prctica profesional desconfan del hombre mismo; para
ellos es una fuente de estudio, pero no un ser humano.
Tambin se ha observado que si el aprendizaje y la motivacin por el estudio de la
psicologa se ven perturbados, se tiende a generar una reaccin de apego a una determinada teora, que se vuelve repetitiva y perseverante, que, aunque no da apertura y flexibilidad, s proporciona una seudoseguridad en el posterior ejercicio de la profesin.
Por otra parte, el xito (confianza) que se pueda lograr en esta etapa depende de la
posibilidad de establecer relaciones de afecto y reconocimiento mutuos, entre alumno y
maestro. El fracaso (desconfianza) resulta de conductas de abuso y coercin en el proceso de enseanza-aprendizaje, en el cual maestro y alumno pierden su estatus dentro de
la comunidad, lo cual en el futuro provocara el uso inadecuado de la profesin, al proyectar en otro los ncleos de conflicto propios.
Los maestros que se enfrentan al desarrollo de los alumnos tienen a la vez un reto
ante s; la posibilidad de desarrollarse junto con ellos. De hecho, los alumnos ejercen
efectos educativos en la institucin. Podra decirse que la institucin educa a los alumnos al ser educada por ellos. Por lo tanto, se debe cuidar que los mtodos de enseanza
estn integrados para que el alumno de reciente ingreso pueda obtener conocimientos
con significado social, como un primer paso. Puede as desarrollar el fundamento yoico
necesario que despus le permita convertirse en transmisor.
Poco despus del ingreso, aun durante el rea bsica de sus estudios, el alumno puede asumir una actitud ms activa y autodirigida, en un proceso progresivo ascendente.
Este proceso de obtener y tomar los conocimientos, y las experiencias, de los maestros
formar en el alumno el pilar del sentimiento bsico de confianza o desconfianza en su
vida profesional ulterior. De aqu la trascendencia de cuidar este momento de la formacin acadmica del psiclogo.

Autonoma versus vergenza y duda


En esta segunda etapa se llega al conocimiento de la disciplina, a lo largo del segundo y
tercer aos de entrenamiento (rea mayor). Se ha observado que es cuando los alumnos
empiezan a sentir que poseen informacin, que tienen ya algunos conocimientos asimilados y que, si bien el maestro les proporciona elementos cognoscitivos valiosos tambin
tiene fallas, y no siempre satisface sus necesidades. En el alumno surge como seal
Erikson en la etapa de la autonoma el deseo repentino y violento de elegir por su propia cuenta.
El problema de esta etapa de formacin profesional se relaciona tambin con la regulacin mutua entre el alumno y el maestro, en virtud de que si ste ejerce una educacin rgida y tensa puede privar al psiclogo en formacin, de la posibilidad de utilizar
sus conocimientos y habilidades adquiridas hasta este momento a travs de su libre eleccin y voluntad, generando as sentimientos de coraje frente al maestro y de derrota frente a s mismo.
Para que el alumno adquiera confianza en la institucin y en sus maestros deber existir un buen nivel acadmico y una interaccin constructiva; slo as podr asumir una
postura autnoma. El alumno deber sentir que su confianza en s mismo, en los maes-

233

Identidad del psiclogo

234

tros y en la institucin no se pierde por decidir por s solo. Al mismo tiempo, por su inexperiencia requiere del apoyo firme del maestro.
Cada etapa trascender en el alumno, tanto en su experiencia y conducta como en
su sensacin interna; integrar diversas esferas de funcionamiento de su ser: cognoscitiva, afectiva y volitiva.
En esta etapa se puede empezar a generar el uso sdico de la profesin, llegar a esto tambin implica un proceso, como contrapartida de la conciencia y responsabilidad
que se debe imbuir en el psiclogo profesional. Correspondera a las actitudes bsicas
alternativas sealadas por Erikson, a saber: conciencia y responsabilidad = uso constructivo e identidad profesional. Inconsciencia e irresponsabilidad = uso del poder en forma
destructiva, confusin del rol.
Tambin se ha podido observar que un gran nmero de psiclogos egresados no obtienen su ttulo de licenciatura por miedo e inseguridad. Algunos maestros, en un uso
sdico de su rol, logran transmitir al alumno un mensaje de inferioridad y devaluacin;
posiblemente como una forma autoritaria y de seudoautosuficiencia para compensar su
propia confusin y devaluacin como profesional de la psicologa. Estos estudiantes no
adquirieron confianza bsica, ni autonoma para investigar por su cuenta, se les coaccion la posibilidad de producir algo por s mismos; se les coart la generatividad como
psiclogos. Tal impotencia para realizar un trabajo autnomo tiene como base la vergenza, cuya esencia es la rabia vuelta contra s mismo. Como seal Erikson, avergonzar al alumno es un mtodo educativo que se usa con frecuencia. La vergenza explota
un creciente sentimiento de pequeez. La provocacin excesiva de la vergenza lleva al
deseo de ocultarse. Es muy importante sealar que el alumno cree en los juicios emitidos
por los maestros y si stos le generan un sentimiento de inferioridad, lo llegan a vivenciar internamente por largo tiempo.
Como ya se mencion, durante la primera fase el alumno est en actitud ms bien
receptiva del conocimiento de la profesin, de adquirir la confianza que le permita moverse en el nuevo medio que acaba de iniciar. Ahora, en esta segunda etapa, al haber adquirido cierto nivel de conocimientos, pretende hacerse notar o busca y elige por su
cuenta, o bien, se revierte en desafo a
la autoridad del maestro y la institucin. Estas reacciones son observables alrededor del segundo y tercer
aos de formacin acadmica.
Que el alumno experimente un
sentimiento de dignidad apropiado y
de independencia legtima de parte de
sus maestros proporcionar una expectativa confiada, de que la autonoma que adquiri durante su formacin acadmica no lo llevar al
sentimiento de duda o vergenza en
su ulterior vida como profesional. Es
decir, la firmeza y el orden van estructurando la posibilidad de desarrollarse en el psiclogo.

Captulo 9. Desarrollo personal en la formacin profesional del psiclogo

Por lo tanto, si se fracasa en esta etapa, el alumno puede sentirse inadecuado, dudar
de su Yo como psiclogo y restringir sus habilidades para el aprendizaje. Por el contrario, si se logra el xito y fructifican el autocontrol, la fuerza de voluntad, a los que aludi Erikson, el alumno podr verse como una persona con derecho propio, que si bien
necesita del apoyo de sus maestros, empieza ya a diferenciarse de ellos y a configurar su
propio Yo como profesional de la psicologa.

Iniciativa versus culpa


En el ltimo ao de la formacin acadmica que corresponde al rea menor, esto es,
cuando el alumno elige especializarse en algn campo (clnico, educativo, general-experimental, laboral o social de la disciplina psicolgica) prevalece un sentimiento de
ansia por terminar la carrera; por salir a la conquista de la vida profesional. Esta fase
correspondera a la etapa de iniciativa, cuando, como seal Erikson, la autonoma va
acompaada por un deseo de planeacin, actividad y movimiento, en virtud de que todo hombre necesita tener iniciativa para todo lo que aprende y hace.
Con frecuencia se observa que los alumnos que estn a punto de egresar de la licenciatura se sienten impulsados hacia el trabajo y la investigacin. Elaboran su proyecto
de opcin terminal y se sienten ansiosos por poner en prctica sus conocimientos. La mayora de ellos busca trabajo, aunque otros se inician en la vida laboral aos antes. Aqu
se hace referencia al porcentaje predominante de la poblacin que ingresa a la carrera de
psicologa a la edad de 18 aos.
En la etapa de iniciativa, los alumnos invierten sus energas buscando el beneficio
propio, siendo que en etapas previas el alumno empleaba esas energas en protestas y
desafos a los maestros y a la institucin. Es esta una etapa de responsabilidad para todos. El excedente de energa le permite elaborar los fracasos y las frustraciones, y puede
encarar su futuro ejercicio de la profesin con un sentido ms ntegro y preciso. Una vez
que el alumno se siente capaz de moverse en forma independiente y vigorosa, comprende su rol como psiclogo y qu roles vale la pena imitar de sus maestros.
La tercera modalidad social que describi Erikson en esta etapa se refiere a lo que
es conquistar, es decir, a la conducta pujante, tendiente a asegurarse algn beneficio. El
trmino sugiere retos: el gozo que experimenta al competir para alcanzar una meta y
el placer de la conquista. El alumno desarrollar as los prerrequisitos para la iniciativa:
seleccin de metas y perseverancia para alcanzarlas.
Salta a la vista el placer que el alumno experimenta al prender y echar a andar el
motor de la accin profesional, ya que en esta etapa se inicia el lento proceso que lo convierte en psiclogo adulto progenitor, y en portador de la profesin en el campo laboral,
con todo lo que ello implica en cuanto a valores, tica y responsabilidad social.
El alumno, dispuesto ahora a actuar, puede desarrollar gradualmente su conciencia
y sentido de responsabilidad social; asimismo puede experimentar un logro placentero,
cuando alcanza a comprender las funciones y los roles de las instituciones que le permiten participar en forma responsable, y manejar las herramientas adquiridas, sus conocimientos y habilidades como psiclogo. De aqu que se deba poner nfasis en promover
su sentido de la responsabilidad y la conciencia de su rol profesional en la sociedad. Es
cierto que el alumno en esta fase se torna bastante comprensivo y aliado de la institucin.

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Identidad del psiclogo

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Esta etapa se torna riesgosa, pues en ella se llega a favorecer la actitud opuesta, es
decir, el uso inadecuado y destructivo de la profesin, si al alumno se le limitan la accin
y la iniciativa; por ejemplo, el tipo de maestros que entorpecen el crecimiento autnomo
del alumno, quiz por miedo de que estos futuros psiclogos sean una fuente de rivalidad y competencia en el ejercicio de la profesin.
Por otro lado, esta etapa es propicia para guiar a los jvenes psiclogos, ya que se
ha observado que en este periodo de desarrollo es cuando el alumno est ms dispuesto a aprender rpida y vidamente, a hacerse ms grande en el sentido de compartir la
obligacin y la actividad; est ansioso y es capaz de cooperar, de combinarse con otros
alumnos con el propsito de construir y planear, y est dispuesto a aprovechar a sus
maestros y a emular los prototipos ideales. De aqu que sea fundamental la calidad de
los maestros del ltimo ao de la licenciatura como modelos de rol.
La universidad ofrece al alumno la posibilidad de introyectar el rol del maestro, su
funcin real como profesional-docente. As, al definir el alumno su propio rol como psiclogo, el xito de esta etapa de formacin fructificar en la direccin y el propsito, en
la imaginacin viva y la prueba de la realidad. El fracaso, por el contrario, dara como
resultado un profesional de la psicologa carente de espontaneidad, desconfiado, evasivo e inhibido en el ejercicio de su disciplina.

Industria versus inferioridad


El antes estudiante de nivel licenciatura entra en esta etapa a la vida profesional. Las herramientas cognoscitivas, afectivas y sociales proporcionadas durante su formacin acadmica le permiten salir y enfrentar las demandas de la realidad laboral, y separarse de
la universidad como la casa de estudios. En este momento, en que empieza a poner en
prctica sus conocimientos, debe tomar conciencia de sus limitaciones y aprender a obtener reconocimientos mediante la produccin de su trabajo.
La vida profesional como psiclogo se inicia en las fases de entrenamiento y llega a
su mxima expresin cuando realiza un trabajo, es decir, cuando sus ideales, sus fantasas y lo que se imaginaba que le podra suceder como profesional se ven sometidos
ahora a las leyes de la realidad y no a sus fantasas personales. El alumno que desee convertirse en un profesional ntegro e integrado (resultado de un proceso integrativo-sinttico) debe comenzar por ser un trabajador y un proveedor potencial. En este periodo
se debe olvidar la necesidad de conquistar a las personas mediante agresiones o seducciones, o de convertirse en psiclogo en forma apresurada, y no hacer, como en el caso
de algunos estudiantes, psicologa a la carrera en vez de la carrera de psicologa.
En este momento est en disposicin de experimentar un sentimiento de finalidad,
de aprender nuevas habilidades y de realizar nuevas tareas; pasa de una posicin de tomar los conocimientos de los maestros a iniciar su propia produccin en el trabajo profesional. ste sera el sentido de la industria que seal Erikson; es decir, adaptacin a las
leyes de la vida profesional. La finalidad es reemplazar los caprichos de anteriores etapas, los desafos, las agresiones, etc., por la produccin.
El alumno adquiere la capacidad para manejar las herramientas y los conocimientos de sus maestros. Ha aprendido ya el ABC de la psicologa; sas son sus herramientas.
No obstante, cuanto ms complicada es la realidad social ms difcil resulta definir el rol
del psiclogo en el contexto social.

Captulo 9. Desarrollo personal en la formacin profesional del psiclogo

La formacin profesional universitaria parece ser una cultura por s sola, con metas, lmites, logros y desencantos. Sin embargo, al salir, el estudiante se confronta con el
peligro de los sentimientos de inadecuacin o de inferioridad como apunt Erikson. Si
desconfa de sus habilidades o de su estatus entre sus compaeros, puede perder la
identificacin con ellos y con sus conocimientos, y condenarse a la mediocridad o a la insatisfaccin profesional. De hecho, hay psiclogos que en lugar de dirigir sus conocimientos y competir en la vida profesional, se sienten impotentes, inadecuados y mediocres
en su rol como psiclogos; pierden el sentido de su profesin y carecen de elementos para
desarrollar la identidad profesional. En ms de una ocasin ha sucedido y suceder que
el desarrollo de un alumno se trunque si la vida universitaria no logra prepararlo para la
vida profesional, o cuando sta no alcanza a cumplir las promesas forjadas a lo largo de
su preparacin.
Cuando el recin egresado pone en prctica sus conocimientos se enfrenta a obstculos internos que pueden ser miedo e inseguridad; y adems se ve afectado por los
obstculos externos que a veces provienen de las limitaciones de la institucin donde
trabaja o de la necesidad, cada vez ms evidente, de enfrentarse con psiclogos adultos,
y entrar a la competencia cuando an se sienten inferiores.
El alumno suele experimentar ansiedad ante la posibilidad de trabajar en equipo
profesional sin perder las caractersticas de su Yo como psiclogo, las cuales determinan
su valor como aprendiz y, por lo tanto, su sentimiento de identidad.
El fracaso en esta etapa hara del psiclogo una persona con hbitos de trabajo deficientes y mediocres, por el temor a enfrentar un continuo desarrollo como profesional,
y se volver esclavo de sus propios conocimientos.
La autora ha podido observar que esta fase de la formacin profesional se prolonga desde que el estudiante sale de la institucin, a lo largo de los cinco o seis primeros aos, fundamentales para la adquisicin de las experiencias de trabajo, del mtodo
y de la capacidad laboral, que lleva al individuo al xito de esta etapa. El psiclogo logra entonces desarrollar en su vida profesional un sentido del deber, y un compromiso
hacia la comunidad que recibe sus servicios, as como una mayor seguridad en el manejo de sus herramientas cognoscitivas y afectivas dentro del contexto de la realidad (interna y externa).
Si el psiclogo logra hacer introyecciones positivas de sus maestros puede continuar su aprendizaje mediante estudios de posgrado; es decir, durante su formacin acadmica, el psiclogo tiene muchas oportunidades para identificarse con los hbitos, los
rasgos, las ocupaciones y las ideas de sus maestros como modelos de rol profesional socialmente significativos. La introyeccin positiva de los rasgos de un maestro depender de si ste satisfizo los requisitos de una etapa de maduracin en el alumno.

Identidad versus confusin del rol


Cuando el psiclogo profesional adquiere mayor seguridad en su campo laboral dada
la paulatina integracin de sus conocimientos y experiencias contina la bsqueda de
su identidad como psiclogo; de su rol como profesional; de su Yo como psiclogo, que
implicara un proceso cada vez ms sintetizador e integrador del Yo terico, del Yo emprico y del Yo individual (vase el captulo 1, pp. 9 y 10).

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Identidad del psiclogo

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Tal como seal Erikson en la descripcin de la quinta edad del hombre, identidad
versus confusin, donde el sentimiento de identidad yoica es la confianza acumulada, en
que la mismidad y la continuidad interiores preparadas en el pasado encuentran su
equivalente en la mismidad y la continuidad del significado que uno tiene para los dems, tal como se evidencia en la promesa tangible de una carrera.
Se ha observado en algunos psiclogos que al cabo de cinco o seis aos de experiencia en el campo profesional, a doce aos de haber nacido en la psicologa, se agudiza el
cuestionamiento sobre su quehacer cientfico. A dieciocho aos de haber iniciado sus estudios en psicologa, la autora tambin se pregunt si existe coincidencia entre el hecho
de haber realizado la presente conceptualizacin sobre la identidad profesional del psiclogo, y la relacin de ello con el periodo de bsqueda de identidad que plantea Erikson y que ubica en la descripcin de la quinta edad del hombre dentro de su proceso
de desarrollo entre los 12 y los 20 aos. Es decir, que existira una correspondencia de
las etapas que se dan en el crecimiento profesional con las etapas de desarrollo del hombre descritas por Erikson.
Otro cuestionamiento al margen que se plante la autora se relaciona con el hecho
de que cuando los alumnos ingresan a la carrera e inician la etapa de confianza versus
desconfianza, se encuentran, a la vez, por edad cronolgica, en la quinta edad, cuestionando su identidad como seres humanos, lo que implica un momento difcil para hacer
una eleccin profesional. Esto podra explicar el porqu algunos alumnos demuestran
un nivel de conciencia bajo. El momento de eleccin es crtico y, sin embargo, hay que
elegir. Se imbrican as en el momento de iniciar una carrera dos edades cruciales: la identidad personal (quinta edad) por un lado, y por otro el inicio de una nueva experiencia,
la profesional (primera edad).
El estudiante que continu en la lnea del ejercicio profesional, y que se encuentra
en esta etapa de formacin de identidad como psiclogo, se preocupa ms por lo que
parece ser ante los dems que por lo que l mismo siente que es, y por el problema de
relacionar los roles y las aptitudes cultivados en la licenciatura con los prototipos de trabajo y ocupacin del momento.
Despus de los aos de formacin en los aspectos cognoscitivos (Yo terico), en experiencias (Yo emprico) y en desarrollo personal (Yo individual), la integracin que ahora tiene lugar bajo la forma de identidad yoica (Yo como psiclogo) es ms que la suma
de identificaciones con los maestros: es la experiencia acumulada de la capacidad del Yo
profesional para integrar todas las identificaciones, con las aptitudes desarrolladas y con
las oportunidades ofrecidas por su rol en el contexto social.
La identidad profesional del psiclogo depender de que las herramientas que se
le proporcionaron como alumno durante su carrera (que le dan al psiclogo egresado la
confianza de haber adquirido conocimientos y experiencias dentro de las caractersticas
individuales como tal) hayan tenido, por un lado, su equivalente y su continuidad en el
campo de la accin laboral, y por otro lado, que el psiclogo comprenda el significado
de lo que representa para su comunidad, es decir, que pueda realmente ser un agente
que propicie el cambio social.
Identidad sera tambin corroborar el rol; darle un significado en funcin de que la
carrera de psicologa brinde las herramientas necesarias para despus desarrollar acciones concretas, en vez de caer en el peligro de esta etapa que es la confusin del rol. En

Captulo 9. Desarrollo personal en la formacin profesional del psiclogo

otras palabras, caer en la tentacin de usurpar campos que no son del psiclogo, debido
a una confusin del rol profesional.
Cuando la confusin del rol se basa en una marcada duda a priori de la propia identidad profesional, son frecuentes las actitudes de uso sdico de la profesin, los abusos
y las explotaciones, as como la incapacidad para definir una identidad ocupacional.
Por otra parte, se ha observado que para evitar la confusin, el psiclogo se sobreidentifica temporalmente con una corriente terica o con un determinado maestro, postura por cierto muy adolescente, pues el casarse con una corriente es, como seal Erikson,
diluir la propia identidad proyectando su imagen yoica difusa en una ideologa.
En esta etapa, el psiclogo puede ser terriblemente exclusivista con los grupos que
no concuerdan con l en ideas, prcticas ocupacionales, actitudes, conocimientos e incluso hasta en la vestimenta. Esto ocasiona la formacin de grupos que se caracterizan
por tener una ideologa elitista.
Los psiclogos en esta etapa no slo se ayudan temporalmente entre s a soportar
muchas dificultades, formando grupos segn las corrientes tericas (que a la vez desprecian y devalan al otro grupo), sino que tambin ponen a prueba la mutua capacidad
para la fidelidad, fruto de esta etapa de desarrollo. Al parecer, se aferran a una corriente terica para encontrar una identidad grupal y sentir que son fieles a ella.
El psiclogo confronta una doble tarea: la formacin de su identidad personal la
individual y la bsqueda de su identidad profesional la grupal. Ambas estn ntimamente vinculadas, pues en el proceso de crecimiento como profesional va implcito
el crecimiento como persona. Debe saber que tiene la obligacin de ser de los mejores,
ya que su responsabilidad recae sobre la conducta de otros seres humanos, y que no
puede mostrar apata, cinismo, explotacin y falta d tica profesional. Asimismo, en
pocas pasadas se le asignaba al psiclogo el rol de auxiliar de otras profesiones. Ahora
busca redefinir su identidad profesional: quin es, para qu est preparado y cul es su
funcin en la sociedad.

Intimidad versus aislamiento


En su proceso de desarrollo profesional, el psiclogo llegara en esta etapa a experimentar plenamente su productividad en el trabajo, su sentido de tica y de responsabilidad
social para la comunidad a la que sirve.
En este nivel, etapa o edad de crecimiento profesional debe ser capaz si ha logrado un sentido de identidad de aceptar a sus colegas, de respetarlos, de asociarse y de
actuar de acuerdo con la tica profesional. Pero, si se sigue el parangn de la secuencia
cronolgica propuesta por el modelo eriksoniano, no se presentar este fenmeno hasta los 20 aos de haber nacido en la profesin? Esto no es posible; el psiclogo tiene que
empezar a desarrollar la tica desde que inicia la carrera y, cuando sale de ella, debe tener un concepto claro de la tica y de su compromiso como profesional. Sin embargo, se
ha observado que algunos psiclogos no logran el fruto de esta etapa, que seran la afiliacin y el amor. Es decir, la clave de esta etapa radica en amar y trabajar de acuerdo con
la tica profesional. Ser entonces cierto que llegar a esta etapa coincide con la edad cronolgica profesional, o bien, que son pocos quienes llegan a ella como sucede en otros
aspectos de la vida?

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Identidad del psiclogo

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La contrapartida sera el psiclogo que por temor a perder su identidad, lejos de darse a los dems, se asla en su laboratorio o en su despacho particular, es decir, practica lo
contrario a la afiliacin y el amor, que es el distanciamiento; en otras palabras, temor a vivir la relacin ms cercana como una invasin del territorio profesional, y en vez de asociarse a otros psiclogos se conserva aislado en su propio trabajo. Este peligro que siente
se debe a que las relaciones ntimas, competitivas y combativas se experimentan con y contra las mismas personas. El aislamiento lo protege de la necesidad de tener que enfrentarse al nuevo desarrollo crtico: el de la generatividad como profesional de la psicologa.

Generatividad versus estancamiento


De acuerdo con Erikson, la generatividad es, en esencia, la preocupacin por establecer
y guiar a la nueva generacin; de hecho, el concepto de generatividad incluye sinnimos
ms populares como productividad y creatividad que, sin embargo, no pueden remplazarlo.
El psiclogo que logra llegar a esta etapa deja de aferrarse a una corriente terica
para interesarse en otras; el resultado ser la flexibilidad, la apertura, la productividad,
el cuidado y la creatividad propios; est dispuesto a enriquecerse cada vez ms en el continuo aprendizaje de la vida.
Al transmitir sus conocimientos a los alumnos, el psiclogo dedicado a la docencia
comparte su produccin, es decir, se da a travs de sus conocimientos y experiencias, con
la finalidad de guiar a las nuevas generaciones.
Se podra decir todo lo contrario de aquellos profesionales que ya no buscan investigar ms, crecer y estudiar: que se quedan aferrados a sus conocimientos ya aprendidos, que repiten porque suponen haber encontrado la explicacin terica a los sucesos
vitales, en funcin de sus propias necesidades. Aquellos que creen poseer la verdad, la
explicacin de los hechos, y que basan su ejercicio en una plataforma laboriosamente
prefabricada, y en la prdida del afn de bsqueda e investigacin. Funcionan, por ende, con una seudoafiliacin a la profesin y a sus grupos, a menudo con un sentido general de estancamiento y empobrecimiento personales.
El psiclogo puede considerarse adulto como profesionista cuando es capaz de
crear nuevos conocimientos, de expandir gradualmente el mbito de sus intereses, y
trascender los lmites de la rivalidad y competencia profesional e interdisciplinar.

Integridad del Yo versus desesperacin


La conceptualizacin presente visualiza al psiclogo maduro como aquel que en su proceso de formacin profesional ha cuidado de su desarrollo personal, lo que implica una
experiencia integrada que cultiva valores ticos, conciencia y responsabilidad social,
congruencia y honestidad, respeto por la dignidad del hombre, capacidad para relaciones afectivas profundas que promuevan el desarrollo individual y social.
El fruto del xito en esta etapa del desarrollo del hombre es para Erikson la renunciacin y la sabidura; el soltar y el ceder; aceptar la continuidad del pasado, del presente y del futuro; en este momento el hombre se experimenta completo e integrado.
El psiclogo vive la integridad del Yo profesional cuando ha pasado por las etapas
antes mencionadas, cuando ha cuidado de su formacin y ha aceptado sus triunfos y fra-

Captulo 9. Desarrollo personal en la formacin profesional del psiclogo

casos profesionales, y cuando ha aceptado su responsabilidad de ser generador de ideas


y cambios sobre el comportamiento humano. Este estado se caracterizar por la seguridad
acumulada del Yo como psiclogo respecto del significado de su trabajo profesional.
El fracaso en esta etapa dar como resultado la desesperacin que, segn Erikson,
se expresa en el sentimiento de que ahora el tiempo que queda es corto, demasiado corto
para intentar otra vida y para probar caminos alternativos hacia la integridad; el malestar consigo mismo oculta la desesperacin.
La integridad del Yo como psiclogo implica la sntesis de su Yo individual con los
conocimientos y habilidades, actitudes y valores ticos desarrollados a lo largo de su
formacin y actividad profesional. Slo as podr ser plena y responsable su participacin en la sociedad. Sin embargo, la integridad, como la concibi Erikson, parece
utpica. En la mayora de los psiclogos se pueden suponer logros parciales en cada etapa, amn de que en esta conceptualizacin no se considera que los logros permanezcan
seguros y en un mismo estado para siempre; se conciben bajo un concepto dinmico de
regresin y progresin.
Para concluir se puede decir que la sensacin de integridad proviene de la confianza en s mismo y en los dems; as como en la obtencin de la identidad e integracin del
Yo como psiclogo. Morir, como psiclogo, sera equivalente a perder el inters por el
conocimiento de la naturaleza humana, a perder la objetividad y la congruencia de los
valores internos con la realidad, as como hacer un manejo destructivo de la profesin,
que es usar al otro para negar las carencias internas. El xito no est en hacer lo que se
quiere, sino en querer lo que se hace.

241

1 El material de este captulo fue publicado en Enseanza e investigacin en psicologa, vol. IX, nm. 1 (17), 1983, pp. 13-26.

Identidad del psiclogo

244

n este trabajo se plantea un modelo de desarrollo con fundamentos inherentes al


proceso de enseanza-aprendizaje de la psicologa como ciencia, disciplina y profesin, encaminado hacia la formacin de la identidad profesional del psiclogo
(del Yo como psiclogo) mediante un proceso integrativo sinttico que involucra los siguientes factores: dominio cognoscitivo (currculum manifiesto: Yo-terico), dominio
afectivo (currculum latente: Yo-emprico) y desarrollo psicosocial (factor personal: Yoindividual) en una perspectiva interna y externa (vase captulos 1 y 9).
A la vez se cuestiona el problema del tan mencionado rol del psiclogo como agente de cambio social dentro del ejercicio de su disciplina. Con este objetivo, el modelo de
desarrollo, que alude a la vinculacin del hecho social y del hecho individual con lo institucional, propone la integracin del Yo-poltico al Yo como psiclogo, a travs del desarrollo de la personalidad social.
En la actualidad, las instituciones que se abocan a la formacin de personas en la
disciplina no se pueden dar el lujo de formar una comunidad de psiclogos excntricos,
de caracteres infantiles o de neurticos. Con la finalidad de formar psiclogos que funcionen eficazmente, como lderes enrgicos y tiles, se debe enfocar el entrenamiento del
estudiante hacia la estructuracin de un Yo fuerte como psiclogo. Es decir, un ncleo
individual suficientemente firme y flexible como para reconciliar las contradicciones necesarias en cualquier organizacin humana, para integrar las diferencias individual y,
sobre todo, para promover un sentimiento de identidad y de integridad en la formacin
profesional del psiclogo.
El modelo de desarrollo pretende dirigirse al proceso de formacin del Yo como psiclogo, con una aproximacin a la interdependencia entre la organizacin interna y la
social. Dicha interdependencia est dada por la siguiente hiptesis: en el periodo de formacin acadmica, el estudiante alcanzar a estructurar un sentimiento de identidad como profesional de la psicologa el Yo como psiclogo y fungir como agente de cambio social, siempre y cuando se d en l un proceso integrativo-sinttico que involucra
los siguientes factores: a) formacin curricular (Yo-terico), b) experiencia profesional
(Yo-emprico), c) desarrollo psicosocial (Yo-individual), y d) desarrollo de la personalidad social (Yo-poltico) (Harrsch, 1981).
El trmino modelo empleado aqu implica el sentido dado por Chaplin y Krawiec
(1978) quienes definieron los modelos como una subclase particular de teora. A diferencia de la teora, los modelos usados en esa forma son puramente abstractos y no pretenden
ser una copia de la naturaleza. Se elige el modelo de tal modo que estimule la investigacin y proporcione mayor conocimiento sobre el proceso del aprendizaje. No obstante, hay que destacar que el modelo no intenta explicar los procesos subyacentes al
aprendizaje, sino slo representarlos. El trmino desarrollo significa la accin y el efecto
de desarrollar o desarrollarse, que a la vez implica el concepto de acrecentar, incrementar y efectuar las operaciones necesarias, para cambiar la forma de expresin de un comportamiento humano. Se refiere al crecimiento producto de la interaccin con el medio
ambiente.
El modelo de desarrollo propuesto para la formacin de la identidad profesional
considera al psiclogo objeto de esta investigacin, en su propio desenvolvimiento y en
la integracin sinttica del contenido dinmico implicada en la estructuracin de su
identidad.

Captulo 10. Identidad profesional del psiclogo y su rol...

Descripcin del modelo de desarrollo


Como punto de partida, toda investigacin psicolgica supone una postura filosfica
empirista, es decir, proviene de la propia experiencia del investigador, as como de una
concepcin particular del hombre, de la sociedad, y de la psicologa como ciencia, disciplina y profesin. Adems, la metodologa que requiere todo trabajo cientfico parte de
la bsqueda de un marco terico que haga factible la fundamentacin del problema que
se plantea. La investigacin de la que surgi la conceptualizacin del modelo de desarrollo para la formacin de la identidad profesional del psiclogo, y su rol como agente de
cambio social, se fundament en los planteamientos tericos de autores como Erikson, Rogers, Piaget, Bloom, Hartmann y Mendel, quienes impregnaron el proceso integrativo
sinttico de la autora en su identidad profesional como psicloga.
Una investigacin se origina en la observacin proveniente de un anlisis reflexivo
mtodo inductivo como se hace patente en este libro, producto del proceso de desarrollo personal y profesional de la propia autora, luego de 40 aos de haber elegido
incursionar en el campo de la psicologa, y en la bsqueda constante de redefinir y consolidar un enfoque sobre la identidad profesional del psiclogo.

Introduccin
El modelo de desarrollo encaminado a la formacin de la identidad profesional del psiclogo alude a la relacin del hecho social y del hecho individual con lo institucional. Se
busca estudiar cmo las personas, en el marco de sus actividades cotidianas, pueden reflexionar por s mismos acerca de las fuerzas que actan sobre su personalidad. Ya sea
que esas fuerzas provengan de la infancia o lo hagan de la
sociedad. Es esencialmente un mtodo de toma de
conciencia de estas fuerzas por los propios interesados. Con esta perspectiva, la institucin se nos
muestra como un lugar privilegiado para dichas tomas de conciencia.
El conceptualizar al psiclogo en un
enfoque dinmico de procesos regresivos,
y progresivos (Harrsch, 1981), se alude a
los elementos que intervienen en su formacin profesional. Es decir, por un lado, el psiclogo en su entrenamiento se
ve influido por lo ya vivido, fantaseado,
deseado, temido, etc. (lo regresivo) y, por
otro lado, por lo no vivido o experimentado anteriormente (lo progresivo). Lo regresivo impele al psiclogo a concientizar
su personalidad individual y lo progresivo a
concientizar su personalidad social potencial.
Todo acto humano es productor de poder.
En la medida en que, en una institucin, los produc-

245

Identidad del psiclogo

246

tores tienen menor posibilidad de ejercer su poder sobre lo que hacen, ms se hunden en
formas psicoafectivas regresivas. stas se expresarn en el plano institucional en forma
de conflictos interpersonales.
Por el contrario, un enfoque progresivo conduce hacia el desarrollo de lo que se denomina la personalidad social o el Yo de lo poltico y que redunda en un mayor placer
en el trabajo que se realiza.
As se pretende, en el modelo de desarrollo para la formacin de la identidad profesional del psiclogo, integrar el Yo poltico a lo terico, lo emprico y lo individual, que
unifique el hecho social con el hecho individual, en una toma de conciencia inseparable
de la realidad, donde surge la posibilidad, por lo menos, de querer que el psiclogo se
forme efectivamente como agente de cambio social.
Esto es, que mientras el proceso integrativo sinttico del Yo como psiclogo plantea
el desarrollo del Yo terico, Yo emprico y Yo individual para estructurar la identidad
profesional del psiclogo, el desarrollo del Yo poltico ofrece la posibilidad de integrar
lo social a lo individual y, por ende, se puede hablar entonces del psiclogo como agente de cambio social, en tanto que como individuo reaccione al hecho social.
En virtud de lo anterior, el modelo de desarrollo se fundamenta en dos reas de la
formacin profesional del psiclogo: de lo individual a lo social.

De lo individual: Identidad como psiclogo


Generalidades:
a) El modelo de desarrollo debe ir encaminado a generar conciencia y a cuestionar qu
es lo que se debe lograr para establecer ms concretamente qu clase de fuerzas actan en la situacin de enseanza-aprendizaje.
b) La tarea del modelo consiste en establecer una mutualidad del funcionamiento entre
el maestro y el alumno, con la finalidad de que en lugar de una serie de intentos intiles y destructivos de controlarse unos a otros, se establezca una regulacin mutua
que permita instituir el autocontrol tanto en el alumno como en el maestro.
c) El Yo es una estructura interna desarrollada para proteger ese orden dentro de los individuos del que depende todo orden exterior.
d) El nfasis debe recaer en la necesidad yoica de dominar las diversas reas de la vida,
en especial aquellas en que el individuo encuentra que su s mismo y su rol social son
incompletos y estn rezagados.
e) Las bases de la identidad profesional se adquieren durante la formacin en el periodo
de la licenciatura en psicologa, la confianza bsica, la autonoma y la iniciativa en la
disciplina son los pilares hacia la identidad como psiclogo, en virtud de que el Yo
individual del alumno y las imgenes introyectadas de los maestros se conjuntan para definir el rol profesional del psiclogo.
f ) El alumno que descubre que puede accionar ya, por s mismo, a travs de adquirir
una funcin que hay que dominar y perfeccionar, le proporciona un nuevo estatus.
g) Internalizar el dominio de una funcin con su significado cultural y social contribuye a una autoestima ms realista. Dicha autoestima llega a convertirse en la conviccin de que se estn aprendiendo pasos eficaces hacia un futuro tangible y se est
transformando en un individuo definido dentro de una realidad social.

Captulo 10. Identidad profesional del psiclogo y su rol...

h) El estudiante de psicologa en proceso de formacin acadmica y desarrollo personal debe derivar a cada paso una sensacin vitalizadora de realidad, a medida que
percibe que su manera individual de dominar la experiencia (identidad como psiclogo) constituye una variante exitosa y una identidad grupal respecto del rol profesional del psiclogo.
i) La identidad del Yo como psiclogo adquiere verdadera fortaleza slo a partir del reconocimiento sincero y permanente de los logros reales, esto es, los que tienen significado en esa cultura. De aqu que la enseanza de la psicologa debe estar en funcin del contexto social.
j) El sentimiento de confusin de identidad como psiclogo conduce al ejercicio profesional de la psicologa en forma devaluada, irresponsable e inconsciente, tal como se
hace obvio en el uso sdico de la profesin.
k) Una identidad yoica perdurable como psiclogo no puede comenzar a existir sin la
confianza bsica, a generarse y obtenerse en el primer ao de la licenciatura; y no puede completarse hasta que a travs de un creciente sentimiento de fortaleza yoica
puede demostrar que su Yo como psiclogo es lo bastante fuerte, como para integrar
el programa de desarrollo del psiclogo con la estructura de las instituciones sociales.
l) La formacin profesional del psiclogo procede segn pasos crticos, siendo lo crtico
una caracterstica de los cambios decisivos de los momentos de eleccin entre el progreso y la regresin, entre la integracin y el retardo. Es un desarrollo gradual de las
etapas de aprendizaje, mutuamente dependientes.
m) Los orgenes de la identidad de la psicologa como ciencia, provenientes de la filosofa y de la medicina, apuntan que la identidad del psiclogo est anclada en la identidad de su rol en la historia y la cultura. La propia ciencia de la psicologa llev un
proceso de diferenciacin de otras ciencias, de las cuales naci (Harrsch, 1983).
n) Slo un sentimiento gradualmente creciente de identidad, basado en el aprendizaje
de lo cognoscitivo y lo afectivo, as como en el desarrollo personal, es decir, en la integracin de los funciones yoicas, contribuye a establecer una conciencia y responsabilidad sociales.
o) El modelo de desarrollo pretende que, a travs de la introspeccin sistemtica y la reflexin, el psiclogo en formacin tome conciencia de sus recursos y limitaciones; desarrolle valores ticos y sentido de responsabilidad en su trabajo. Una actitud firme
y aguda del conocimiento, sin perder la riqueza de la experiencia y de la auto-observacin tan frecuentemente temida por el estudiante.
p) El anlisis de la personalidad del psiclogo como individuo se tendr que formular
en trminos de sus propia historia particular; en funcin de la historia de la disciplina psicolgica; en relacin con la historia de la institucin donde adquiere su entrenamiento y en funcin de la historia del entorno social; a saber:
1. El individuo psiclogo con su historia: identidad del Yo como psiclogo.
2. La psicologa con su historia como ciencia y profesin: identidad de grupo de los
psiclogos.
3. Ambos, en el contexto social actual: psicologa institucional (campos de aplicacin de la disciplina).
q) Los psiclogos estudiantes deben convertirse en personas ntegras por derecho propio, y esto durante el proceso de formacin profesional que se caracteriza por una di-

247

Identidad del psiclogo

248

versidad de cambios en los dominios cognoscitivo, afectivo y psicosocial. Tal como


se denomina el sentimiento de identidad interior a la integridad que debe lograr el
hombre en su proceso de desarrollo personal. Un slido sentimiento de identidad interior condiciona una maduracin ms amplia e individual.
r) Para experimentar la integridad, el psiclogo debe sentir una continuidad progresiva entre aquello que ha llegado a ser durante los aos de su formacin acadmica y
lo que promete ser en el futuro; entre lo que l piensa que es y lo que percibe que los
dems ven en l.

Proceso de enseanza-aprendizaje del modelo


1. Dominio cognoscitivo: currculum manifiesto: Yo-terico
1.1 Profundizacin en el conocimiento de la psicologa como ciencia, disciplina y
profesin. Implica el almacenamiento de datos e informacin en la memoria;
comprensin del contenido de las diversas asignaturas; capacidad para entender o explicar situaciones concretas mediante el uso de conceptos abstractos;
capacidad para identificar y clasificar los contenidos de una informacin, as
como reconocer los principios que guan la organizacin de esos contenidos en
un todo coherente y ordenado; sintetizar en una forma nueva, creativa y original
los elementos del conocimiento de la ciencia psicolgica; capacidad de elaboracin de juicios sobre el valor de cosas, ideas, resultados, procedimientos,
etctera.
1.2 Desarrollo de habilidades y destrezas especficas pertenecientes a la disciplina
psicolgica, tales como tcnicas de entrevista, aplicacin de pruebas proyectivas
y psicomtricas, tcnicas de observacin, manejo de grupos, tcnicas de intervencin, etctera.
1.3 Conocimiento de modelos tericos, metodologas y tcnicas que sean utilizadas
para analizar crticamente la realidad social.
1.4 Desarrollar la capacidad de cuestionar sobre los fenmenos observados, de reflexionar sobre los hechos de la realidad, para despus desarrollar la habilidad
de vivenciar con libertad la explicacin del conocimiento (insight) y, por ltimo,
desarrollar la capacidad de expresar integradamente, en forma verbal o escrita,
el conocimiento a travs de un hecho concreto.
1.5 Desarrollar las funciones del Yo vinculadas al dominio cognoscitivo, tales como
los aspectos de la relacin con la realidad: adaptacin a la realidad y prueba de
la realidad.
1.5.1 Adaptacin a la realidad. Promover el desarrollo de las funciones sintticas
del Yo como psiclogo y sus funciones autnomas de percepcin, pensamiento y ejecucin motora, que determinan la adaptacin de la conducta individual al contexto social, y que se manifiesta en un hacer bien las
cosas. La funcin sinttica implica desarrollar la capacidad para unir,
para crear, para integrar, en un todo, los conocimientos adquiridos paso
a paso y que, a la vez proporciona la fuerza del Yo como psiclogo.
El desarrollo de las funciones autnomas del Yo se refiere a facilitar
en el alumno la percepcin y comprensin de los fenmenos del comportamiento humano; el lenguaje en sus expresiones verbal y escrita; la pro-

Captulo 10. Identidad profesional del psiclogo y su rol...

ductividad y creatividad en los trabajos; desarrollo de hbitos, destrezas


y habilidades especficas de la disciplina.
1.5.2 Prueba de realidad. Implica el desarrollo en agudeza de la percepcin, el
juicio y la inteligencia. Es importante en el alumno adquirir la capacidad
para diferenciar los datos externos de los determinantes internos, capacidad que proporciona al psiclogo el nivel de objetividad sobre sus observaciones de campo. As, el estudiante se mantiene bien orientado y
puede resistir el contagio de la sugestin o del efecto grupal.
1.5.3 Procesos del pensamiento. Desarrollar la habilidad para mantener y comprender una comunicacin clara, precisa y flexible, acorde con un pensamiento lgico y ordenado. Relaciona tambin la agudeza para elegir
selectivamente, atender y concentrarse, retener datos importantes. Uso
apropiado de marcos de referencia funcionales, abstractos, concretos y
simblicos. Coherencia y congruencia del pensamiento. El desarrollo de
tales procesos del pensamiento posibilita al psiclogo a optimizar sus
propias funciones en el ejercicio profesional, en tanto que pueda diferenciar los procesos primarios y secundarios del pensar.
1.5.4 Juicio. Una de las funciones que debe desarrollar en especial el psiclogo
es el juicio, tanto por la habilidad para discriminar como de anticipar y
adecuar el comportamiento; esto va directamente relacionado con la eficacia en el ejercicio de la profesin, en virtud de que se pueden cometer
errores de juicio debidos a una percepcin incompleta del comportamiento de un cliente o del propio psiclogo.
El juicio conforma un aspecto central de la prueba de realidad; el primero depende de un buen funcionamiento de la segunda. El juicio del
psiclogo refleja su habilidad para llegar a conclusiones correctas a travs de los datos adquiridos de la experiencia, y su habilidad de ser creativamente adaptativo.
2. Dominio afectivo: currculum latente: Yo-emprico
2.1 Desarrollo de pautas de comportamiento que se refieren a sentimientos, actitudes y valores, que se manifiestan en el psiclogo como resultado del proceso de
enseanza-aprendizaje de la disciplina. Es decir, la internalizacin de las actividades y los valores ticos de los maestros, en combinacin con el desarrollo de
una actitud crtica frente a los valores propuestos. Esto implica que el psiclogo
debe desarrollar una aguda atencin para percatarse del fenmeno que sucede;
la habilidad de evitar o proporcionar una respuesta que requiere de un sentimiento o una emocin, frente al estmulo que se presenta; tomar conciencia en
una forma vivencial y experimental de la situacin que le estimula; elaborar una
jerarqua de valores y analizar su congruencia; adoptar un sistema de vida coherente con los valores personales.
2.2 La institucin educativa y su cuerpo docente responsables de la formacin del
psiclogo debe cuidar de reforzar las actitudes y los valores ticos, por los que
se rige la disciplina, y asegurar la formacin integral.
2.3 Un mtodo que favorece la integracin del dominio cognoscitivo con el afectivo es
a travs de vivencias; primero la experiencia y luego la bsqueda del marco terico que le proporcione la explicacin del fenmeno previamente experienciado.

249

Identidad del psiclogo

250

El hecho de que el psiclogo se inserte tempranamente en las experiencias prcticas de la profesin promueve el desarrollo de su identidad, en virtud de que
puede as ampliar su criterio, sus marcos de referencia, confrontar sus carencias,
sensibilizarse y conectar el conocimiento con el afecto. Adems el estudiante debe contar con la oportunidad para emplear lo que ha aprendido, de tal manera
que pueda adquirir un significado a su esfuerzo. El nfasis en el conocimiento
terico, por el contrario, retarda la formacin de identidad profesional.
2.4 Promover el crecimiento emocional del estudiante a travs de la gua y apoyo
de sus maestros, ayuda a desarrollar en l la capacidad de juicio y de dominio
afectivo.
2.5 Desarrollar la actitud de sensatez en el psiclogo promueve la tolerancia a las
diferencias; la cautela para evaluaciones justas en el juicio; la apertura en la accin. Lo contrario impele al alumno a una actitud caracterizada por valores prejuzgados que crean acciones rgidas y proyecciones de los propios conflictos en
los dems.
2.6 Es importante enfatizar la relacin maestro-alumno, en virtud de que cada quien
con su individualidad constituyen una comunidad, ambos en proceso de crecimiento.
2.7 La tolerancia versus indignacin tambin es un rea a desarrollar en la formacin del psiclogo. Mucho se ha dicho y se dice sobre la indiferencia moral del
psiclogo respecto de la multitud de personas que le traen variedad de conflictos y soluciones; naturalmente, debe permitir que encuentren su propio estilo de
integridad.
2.8 El proporcionar enrgicos ideales por parte de la institucin y los maestros es
ineludible en la formacin de la identidad en el estudiante de psicologa. De
aqu que se deba mantener el nfasis en la transmisin de ideales y valores ticos
bien definidos y estructurados. El alumno preferir tener que desembarazarse
de maestros severos, antes que no tener ninguno digno de mencionarse.
2.9 El criterio de identidad profesional estara dado por el hecho de que los docentes de la psicologa, ya adultos en el campo, logren reconocer y cultivar una
capacidad tica. Slo una tica adulta puede garantizar a la prxima generacin
una oportunidad igual de experimentar el proceso de desarrollo en su formacin profesional y trascender su identidad.
2.10 El Yo del psiclogo se configura como el centro individual de la experiencia,
organizada en relacin con el mundo de la profesin y sus normas ticas implcitas en el ejercicio de la misma. El psiclogo estudiante busca modelos para
medirse con ellos y persigue la realizacin profesional tratando de parecrseles.
Cuando triunfa, alcanza la autoestima.
2.11 La funcin del maestro de psicologa es crucial en virtud de que, en su accin
docente, operan tanto sus cualidades personales con sus defectos y limitaciones,
gustos, ideologa, as como caractersticas y tradiciones del ambiente del que
proviene. De aqu la inminente necesidad como maestro, de tomar conciencia de
su poder de influencia sobre el alumnado y de preocuparse por su superacin
acadmica a travs de cursos de actualizacin docente.
2.12 Tomar conciencia sobre la limitada existencia de psiclogos en la actualidad que
puedan fungir como modelo ideal del rol profesional, modelo significativo, para

Captulo 10. Identidad profesional del psiclogo y su rol...

que los alumnos realicen sus combinaciones de identificacin. Slo puede ser
significativa la interaccin alumno-maestro, cuando se satisfacen simultneamente las necesidades de desarrollo del binomio, el estilo de sntesis del Yo como profesionista y las exigencias de la sociedad.
2.13 Ser conscientes del efecto producido por el currculum latente, en donde por
mtodos sutiles como son las manifestaciones de las emociones de los maestros
hacia sus alumnos, a travs del cual se induce al estudiante a aceptar los modelos de rol. Tales manifestaciones por s solas, ms que las palabras empleadas
(comunicacin no verbal versus comunicacin verbal) son las que transmiten
los lineamientos de lo que realmente cuenta en su mundo, es decir, las perspectivas de su plan de vida.
2.14 El psiclogo, cuando es completamente confiable respecto de varios valores fundamentales, puede alcanzar independencia y ensear a desarrollar a otros. Es
un lento proceso evolutivo que conduce desde la relacin maestro-alumno hacia un sentido de libertad y dominio.
2.15 Desarrollar el Yo como psiclogo en el dominio afectivo implica promover el
sentido de realidad, en trminos de establecer lmites del Yo como profesional
de la psicologa. Se refiere a su campo de accin; a la identidad y autoestima
como psiclogo, es decir, hacia la clarificacin de lo que es y no es, lo que puede
hacer y no hacer. La capacidad para sentir si los fenmenos que suceden alrededor son o no reales. Mientras que las pruebas de realidad son intelectuales,
racionales y conceptuales, el sentido de realidad es emocional, intuitivo y perceptual. En otras palabras, el psiclogo, como estudioso del comportamiento
humano, requiere primero de un conocimiento sobre sus propios estados internos, para evitar la proyeccin de stos en su ejercicio profesional.
2.16 El psiclogo debe desarrollar entonces un Yo emprico, respecto de su formacin
profesional y que lo constituye bsicamente elementos actitudinales, valorales
y de conciencia reflexiva, sobre los aspectos prcticos de las experiencias proporcionados por la propia formacin.
3. Desarrollo psicosocial: factor personal (Yo individual)
3.1 Lo interno
3.1.1 Todo aqul que se inicia en la aventura del estudio de la psicologa trae
consigo su propio bagaje histrico; la persona cuando ingresa a la carrera se ha desarrollado en una tendencia determinada en lo psicobiolgico
y en lo social conformando as su Yo individual. El modelo de desarrollo
que aqu se plantea no pretende la estructuracin de un Yo como psiclogo, tal como si se ideara un patrn del psiclogo idntico para todos.
Por el contrario, pretende enfatizar tanto las semejanzas observadas en el
proceso de formacin de los psiclogos como grupo, como las diferencias
individuales, lo cual da la posibilidad al ser psiclogo de llevar a cabo su
propio proceso integrativo sinttico que le permita unificar sus experiencias y su accin en forma adaptativa.
3.1.2 El modelo de desarrollo pretende facilitar al alumno alcanzar conocimientos en la medida en que visualiza la posibilidad de la introspeccin y la
toma de conciencia sobre los procesos internos y externos (insight) y los
corrige o reeduca en la medida en que se convierte en una parte de su vida.

251

Identidad del psiclogo

3.1.3

252

3.2

En ciertas fases de su trabajo, el psiclogo proyecta la experiencia pasada


en su accin presente, con lo cual compensa sus fracasos y fortalece sus esperanzas. En su trabajo revive sus carencias y puede pretender aliviarlas
o corregirlas a travs de, en el presente, corregir a otros, ayudar a los dems.
3.1.4 Todo ser humano es neurtico en mayor o menor grado, y los psiclogos
no tienen por qu ser una categora humana aparte. Tambin experimentan la tendencia a transferir los conflictos bsicos, de su marco infantil
original a las situaciones nuevas que enfrentan en el presente.
3.1.5 Cada psiclogo, estudiante o ya profesionista, tiene reacciones diferentes
en ritmo e intensidad; aunque se sigue una lnea determinada en los planes de estudio, la variabilidad depende de su Yo individual, tal como se
observa en los alumnos que ingresan a la carrera de mayor edad reflejan
mayor grado de conciencia, compromiso y responsabilidad, que aquellos
que ingresan a los 18 aos.
3.1.6 Es necesario desarrollar en el alumno la capacidad de aprender a no esperar hasta que se le d. Debe aprender a tomar aquello que desea. Motivar
hacia la bsqueda constante.
3.1.7 El psiclogo necesariamente tiene primero que aprender la introspeccin; poner en tela de juicio su propio Yo, para poder ejercer su profesin,
en virtud de que establece una relacin humana, donde el observador
que ha aprendido a observarse a s mismo ensea al individuo observado a volverse auto-observador.
3.1.8 Es importante tener en cuenta que el desarrollo del ser psiclogo no empieza ni termina con el logro de la identidad personal-profesional. La
identidad debe llegar a ser relativa aun para la persona madura. La identidad psicosocial es necesaria como punto de anclaje de la existencia transitoria del hombre en el aqu y ahora.
3.1.9 Como funcin yoica, el psiclogo debe desarrollar la tolerancia para la
frustracin, la angustia y la depresin, como rasgos importantes en el control de los impulsos instintivos. Es la capacidad para posponer la satisfaccin esperada por los deseos internos en forma armoniosa y modulada.
3.1.10 Desarrollar la funcin yoica sobre la prueba de realidad interna, en virtud
de que el psiclogo, ms que ningn otro profesionista, debe tener conocimiento de sus conflictos internos, del mundo interno y de las demandas institucionales. La realidad interna significa el conocimiento de fenmenos mentales capaces de hacerse conscientes.
Lo externo
3.2.1 El modelo de desarrollo parte de los siguientes supuestos eriksonianos:
a) la personalidad humana se desarrolla en principio de acuerdo con
pasos predeterminados en la disposicin de la persona en crecimiento,
a dejarse llevar hacia un radio social cada vez ms amplio, a tomar conciencia de l y a interactuar con l; b) que la sociedad tiende, en principio,
a estar constituida de tal modo que satisface y provoca esta sucesin de
potencialidades para la interaccin, y de intentos para salvaguardar y
fomentar el ritmo y la secuencia adecuados de su desenvolvimiento. ste
es el mantenimiento del mundo humano.

Captulo 10. Identidad profesional del psiclogo y su rol...

3.2.2

3.2.3

3.2.4
3.2.5

3.2.6

El psiclogo en crecimiento debe experimentar la sensacin de realidad


en la conciencia de que su manera individual de dominar la experiencia
la sntesis de su Yo como psiclogo es una variacin exitosa de
una identidad grupal profesional y est de acuerdo con el plan de vida
de ella. En consecuencia, si aprende y vive su profesin en crisis por
la multiplicidad de corrientes tericas en pleito, la salida ser, ms que integracin, una identidad difusa; introyecciones buenas y malas pero desintegradas.
La sensacin de ser alguien en el campo profesional, de coincidir la
destreza profesional con el reconocimiento social, contribuye a una autoestima realista. Sucede con frecuencia que en vez de reconocer lo que
un colega realiza bien, se busca dnde falla. Esto implica que se funciona
con base en la competencia en lugar de la colaboracin.
La autoestima profesional transformara gradualmente la conviccin de
que el psiclogo es capaz de integrar pasos efectivos hacia un futuro
colectivo tangible; de que est evolucionando hacia una forma bien organizada dentro de una realidad social. Estructurara as el sentimiento de
lo que se ha denominado identidad del Yo, y que, en forma paralela, la
autora denomina identidad del Yo profesional del psiclogo.
El modelo de desarrollo consiste en transmitirle al psiclogo las maneras
bsicas de organizar la experiencia dentro de su grupo profesional, encaminado a la formacin de su identidad grupal.
Se supone que slo una institucin relativamente integrada puede otorgar al estudiante, a travs del maestro, la conviccin interior de que todas
las experiencias y conocimientos difusos se pueden organizar en un sentimiento de continuidad y mismidad que gradualmente une el mundo
interior con el exterior. De aqu emerge la confianza en la institucin. La
vivencia de coparticipacin y estabilidad favorecera as en el psiclogo
su identidad como profesionista, su conciencia y su responsabilidad social.
La funcin yoica a desarrollar en este aspecto es la de percepcin de la realidad externa; esto implica que la adaptacin del organismo slo puede
evaluarse en relacin con las condiciones del medio, y que la estructura
de la sociedad es codeterminadora del potencial adaptativo de determinadas formas del comportamiento.

De lo individual a lo social: El psiclogo como agente


de cambio social
En qu formas preparan las universidades a los estudiantes de psicologa para la democracia? El alumno puede carecer de todo sentido poltico?
El modelo de desarrollo aqu formulado alude a la formacin de la identidad profesional del psiclogo, en virtud de que su sentido de responsabilidad con la sociedad se
puede dar en la medida en que experimente un sentimiento de identidad como psiclogo
en los niveles individual y grupal. Sin embargo, si se pretende visualizarlo como agente

253

Identidad del psiclogo

254

de cambio social debe integrar al Yo como psiclogo, lo que Mendel (1980) denomin la
personalidad social o el Yo de lo poltico. El sociopsicoanlisis institucional alude a la articulacin del hecho social y del hecho psquico individual. Como mtodo y como prctica, el sociopsicoanlisis institucional se presenta de la siguiente manera:
a) Se relaciona efectivamente con la interaccin de la personalidad individual y de
la sociedad.
b) Utiliza en su trabajo un proceso autnomo, que bajo ciertas condiciones se desarrolla espontneamente.
c) Anticipa una forma original de organizacin del trabajo.
d) Esta nueva forma de organizacin del trabajo permite el desarrollo del proceso
autnomo y favorece as una toma de conciencia que los propios participantes
realizan de aquellos elementos inactuales (psicofamiliares) y actuales (sociales)
que, en su trabajo institucional cotidiano, reproducen su personalidad.
e) Ms de lo que hace el hecho social en s, sobre el hecho individual, son probablemente las contradicciones desgarradoras de la sociedad las que rompen
parcialmente en el individuo el molde psicofamiliar de la infancia, a travs de
sucesivas crisis de identidad.
En contexto con el enfoque del psiclogo como agente de cambio social, se plantea
en el presente trabajo el cuestionamiento sobre cmo se puede lograr el efecto tan discutido de la funcin del psiclogo sobre la sociedad.
Para lograr un control del efecto social del propio acto de trabajo no puede existir
ms que si es consciente y deliberado, a travs de fenmenos de tomas de conciencia,
que constituyen la personalidad social en el adulto.
El modelo que se plantea es una unidad donde ni el individuo, ni lo social (con sus
contradicciones), se pierden, y donde se puede operar su articulacin. No es la institucin, en su totalidad, ni tampoco la participacin individual del acto institucional, sino
los diversos fragmentos en los que se descompone el acto institucional, como efecto de
la divisin social del trabajo. Fragmentos del acto global sobre los cuales los individuos, al
actuar en comn habitualmente en este nivel, pueden tener una verdadera influencia.
El grupo de trabajo en comn, puesto a pensar y a actuar progresivamente, como
un conjunto unitario, es la base de lo que se llama personalidad social, que no se desarrolla en un grupo, sino en las relaciones de poder de un grupo con los otros grupos de
la institucin, y que, en conjunto, se integran para producir un acto social completo.
La institucin no es una gran familia, ni los superiores son los padres, ni los compaeros son nios o hermanos. Es una organizacin del trabajo, en la que intervienen deseos de poder y control sobre los propios actos.
Es muy frecuente que el conjunto de problemas locales de la realidad institucional
no sean verbalizados y tratados conscientemente, en un nivel adecuado, por parte de los
productores. Por lo regular son vividos en una apariencia irreal, con una perspectiva que
no coincide con la realidad actual. En una palabra, con la apariencia del pasado.
Mendel llama progresin a todo lo que se desarrolla en el sentido de una verbalizacin, de una toma de conciencia, de un intento de encontrar, en el nivel de realidad adecuada, soluciones institucionales a los problemas actuales perseguidos. Llama regresin
al retroceso de lo poltico a lo psicofamiliar, un movimiento marcado por la prevalencia

Captulo 10. Identidad profesional del psiclogo y su rol...

de sentimientos o de fantasmas inactuales. Avanzar o retroceder es, en lo concerniente a


la personalidad social, la versin apropiada de ser o no ser.
En cada individuo coexisten dos gneros distintos: la especie de individuo y la especie equipo. Una legitimacin de la identidad de la especie-individuo es aportada por
el hecho individual de que cada miembro trabaja por su cuenta; y una legitimacin de
la identidad de la especie-equipo se produce mediante las manifestaciones del trabajo
grupal.
Sociedad significa cooperacin, coordinacin y divisin del trabajo; pero cada individuo debe aspirar a un poder sobre su propio acto de trabajo, para que se realice la dinmica de las tomas de conciencia. El grupo institucional debe enfrentar el statu quo institucional para intentar modificarlo. Debe efectuar actos si quiere que se despliegue ante
l la lgica de lo social en sus contradicciones internas. Por ejemplo, la contradiccin de
querer ejecutivos responsables, despojndolos del poder sobre su acto que es lo nico
que puede responsabilizarlos. El psiclogo como agente de cambio social se puede comprometer y responsabilizar en un acto social en la medida en que adquiera poder su acto
social dentro de la institucin para la cual trabaja.
Hasta aqu se ha descrito el qu del modelo de desarrollo propuesto en el presente
trabajo. Resta especificar el cmo:
1.

Para el desarrollo del Yo como psiclogo, el individuo en la bsqueda de identidad profesional, en un constante esfuerzo por definirse, sobredefirnirse y
redefinirse a s mismo, debe abocarse al anlisis de su personalidad como parte
de su formacin, para evitar proyectar su propia patologa en el ejercicio profesional. Por medio de este anlisis debe desarrollar conciencia sobre las motivaciones, necesidades, actitudes y valores que rigen su vida como persona y como
profesionista, por ende, pueda as asumir su ser responsable. Asimismo, el psiclogo debe desarrollar la capacidad para establecer relaciones de afecto maduras: un compromiso profundo con el otro, las experiencias y los valores de
una vida compartida, enriquecen la relacin y protegen su estabilidad. La persona cuanto ms sana es ms desarrollada, est ms en contacto consigo misma, y establece con otros relaciones de afecto profundas y duraderas.
El Yo del alumno en proceso de desarrollo como psiclogo, a travs de la
reflexin constante y la concientizacin de su rol profesional, se encamina a la integracin de sus conocimientos, experiencias y caractersticas individuales y,
por ende, a la identidad profesional como psiclogo. La reflexin y la toma de
conciencia se da a travs de las relaciones de afecto entre alumno y maestro, a
travs del proceso enseanza-aprendizaje.
2. Para desarrollar el Yo poltico del psiclogo como agente de cambio social, su
personalidad social, se propone el modelo de sociopsicoanlisis institucional. A
travs de la observacin de grupos de psiclogos, la autora ha podido constatar los efectos positivos que ejerce, en la toma de conciencia de lo individual a
lo social, el hecho de trabajar en equipo. Esto plantea la posibilidad de que a travs de la interaccin y retroalimentacin crtica, entre los miembros de un grupo, se favorece el crecimiento en conciencia y responsabilidad social.
Si se piensa en el psiclogo como agente de cambio social, las instituciones
universitarias dedicadas a formar psiclogos deben promover el desarrollo de

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Identidad del psiclogo

256

la personalidad social de sus estudiantes, a travs de favorecer, dentro de su programa acadmico, el trabajo en equipo; en grupos de cooperacin, el acto social
del trabajo adquiere un significado de poder. Dichos grupos funcionaran en actos de reflexin; mas la caracterstica indispensable de su funcionamiento es conservar dentro del grupo slo a miembros de un mismo nivel. Es decir, el trabajo de
reflexin de toma de conciencia se hara en grupos de alumnos con alumnos,
maestros con maestros; personal administrativo con personal administrativo, etc.
De tal forma que de la cooperacin mutua individual de los miembros surja un
slo acto social, que por su misma cohesin adquiere poder para la expresin y
el planteamiento de soluciones a otros grupos que, a la vez, adquieren poder
dentro de la institucin y as sucesiva y conjuntamente, hasta adquirir poder
para trascender los lmites de la institucin y que sea sta el portavoz de accin
hacia el cambio social.

Conclusiones
Ser psiclogo tiene implicaciones sociales de tal trascendencia que se debe abocar al estudio del comportamiento humano, con plena conciencia del vnculo de su profesin con
la sociedad que le circunda. El problema que aqu se plantea sobre la formacin de la
identidad profesional del psiclogo, y su rol como agente de cambio social, concluye
que: la formacin de la identidad del psiclogo como persona y profesionista es un problema abierto, en virtud de que no se puede pensar en el logro absoluto de dicha identidad. El logro de la identidad supone la autopercepcin constante frente a situaciones
de cambio, la integracin yoica de comportamientos y sentimientos diversos, de acuerdo
con los distintos roles que nos toca desempear. La identidad profesional, a la vez, va a
darse por la autopercepcin en relacin con la insercin del psiclogo en la vida laboral.
Por lo tanto, se considera como un proceso donde se dan etapas progresivamente ascendentes de desarrollo; pero a la vez, de revisin y redefinicin de las etapas previas ya vividas, que se van modificando en la medida en que, al reelaborarlas, cobran un nuevo
significado.
La formacin de la identidad profesional, el Yo como psiclogo, se estructura en
combinacin con la identidad del grupo de psiclogos al que se pertenece y con la identidad social comunitaria a la que se dirige el ejercicio profesional de la psicologa. El psiclogo sin comunidad no existe.

Identidad del psiclogo

258

Algunos conceptos sobre metodologa


Por ser la psicologa una ciencia y su reto, plantear y responder en forma adecuada aquellas preguntas que su ciencia le demanda, es que los psiclogos y las psiclogas deben
realizar un abordaje por medio del mtodo cientfico. El mtodo cientfico es el enfoque
empleado para adquirir en forma sistemtica, conocimiento y comprensin de los fenmenos psicolgicos. Consta de tres pasos principales: identificar el problema, formular
una explicacin (hiptesis) y efectuar investigaciones diseadas para apoyar o refutar la
explicacin propuesta. La investigacin, esta indagacin sistemtica dirigida al descubrimiento de conocimientos nuevos, es un elemento central del mtodo cientfico en la
psicologa. Proporciona la clave para entender el grado de precisin de las teoras e hiptesis (Morris y Maisto, 2001; Feldman, 2002).
Para definir un objeto de conocimiento u objeto de estudio en el contexto especfico de una disciplina y para construir un conocimiento cientfico, debemos hacer
una ruptura con lo aparente, problematizar la realidad, es decir, hacer una reflexin sobre las representaciones que nos hacemos de la realidad sensorial, y comprender que la
ciencia es, as, un trabajo de produccin, y esto es valido tanto para las ciencias sociales
como para las llamadas ciencias <duras> (Baz, Jidar y Vargas, 2002, p. 70).
La investigacin cientfica es una investigacin sistemtica, controlada, emprica y crtica,
de proposiciones hipotticas sobre las supuestas relaciones que existen entre fenmenos naturales
(Kerlinger, 1975, p. 7) y sobre las relaciones entre fenmenos sociales.
Es ya un axioma afirmar que la ciencia no slo comienza con un mtodo sino que la metodologa es su esencia. La psicologa como ciencia aplica sus investigaciones al problema tridimensional de las relaciones mente-cuerpo-materia, as como a los problemas sociales, culturales e interpersonales de la conducta humana (Chaplin y Krawiec, 1978, pp. 3-5).
El mtodo cientfico es la manera sistematizada especial en que se efectan el pensamiento y
la investigacin de ndole reflexiva (Kerlinger, 1975, p. 7).
Pardinas (1970) seala que toda ciencia est estructurada por dos elementos bsicos: la teora y el mtodo de trabajo. Toda investigacin requiere un conocimiento previo
de la teora que explica el rea de los fenmenos en estudio. Como dice Grawitz (1975),
la teora define el qu y el mtodo define el cmo.
Asimismo, Pardinos considera la definicin de teora como un conjunto de proposiciones lgicamente articuladas que tiene como fin la explicacin y la prediccin de las
conductas en un rea determinada de fenmenos.
El procedimiento lgico que articula las proposiciones de una teora divide a sta
en dos grandes clases: la deductiva y la inductiva. La deductiva es aquella en que una
proposicin general enuncia la explicacin o la prediccin de conductas particulares. La
inductiva muestra, en conductas particulares, las proposiciones ms generales que sirven para la explicacin o la prediccin de conductas en diferentes reas de fenmenos.
La metodologa es el estudio crtico del mtodo. El mtodo es una sucesin de pasos ligados entre s por un propsito. El mtodo de trabajo cientfico es la sucesin de
pasos que se deben dar para descubrir nuevos conocimientos o, en otras palabras, para
comprobar o desaprobar las hiptesis que explican o predicen las conductas de fenmenos desconocidos hasta el momento (Pardinas, 1970).
Grawitz (1975) encuentra que el trmino mtodo es utilizado para caracterizar unos
procedimientos que se sitan a niveles muy diferentes, en cuanto a su inspiracin ms

Apndice A. Algunos conceptos sobre metodologa

o menos filosfica, a su grado de abstraccin, su finalidad ms o menos explicativa, su


accin en unas etapas ms o menos concretas de la investigacin y el momento en que
se sitan.
Asimismo, propone una clasificacin del trmino mtodo (pp. 290-291):
1. El mtodo, en sentido filosfico, est constituido por el conjunto de operaciones intelectuales por las que una disciplina trata de alcanzar las verdades que persigue, las demuestra y las verifica. Se trata de puntos de vista filosficos que definen la posicin de la mente ante el objeto.
2. El mtodo, actitud concreta en relacin con el objeto. El mtodo, en este caso, dicta especialmente formas concretas de enfocar u organizar la investigacin. Los diferentes mtodos influyen de diversos modos en las etapas de la investigacin.
3. El mtodo ligado a una tentativa de explicacin. Se vincula ms o menos a una posicin
filosfica y puede influir en tal o cual etapa de la investigacin; persigue un esquema explicativo, que puede tener mayor o menor amplitud y situarse a un nivel de profundidad
muy diferente.
4. El mtodo relacionado con un dominio particular. El trmino mtodo est justificado
cuando se aplica a una esfera especfica y supone una forma de proceder que le es propio.
El elemento comn a todos ellos es que se pueden considerar como un conjunto
ajustado de operaciones, realizadas para alcanzar uno o varios objetivos, de principios
que rigen cualquier investigacin organizada y de normas que permiten seleccionar y
coordinar las tcnicas. Constituyen, de forma ms o menos abstracta o concreta, precisa
o vaga, un plan de trabajo en funcin de una finalidad.
Growitz (1975) seala que cualquier investigacin de carcter cientfico, en ciencias
sociales, debe contar con procedimientos operativos rigurosos, bien definidos, transmisibles, susceptibles de ser aplicados de nuevo en las mismas condiciones, y adoptados
al gnero de problema y de fenmenos para los cuales se crearon. stas son las tcnicas;
la eleccin de las mismas depende del objetivo que se persigue, el cual va ligado al mtodo de trabajo.
La tcnica es, como el mtodo, una respuesta a un cmo. Es el medio para lograr un
fin, pero que se sita en el nivel de los hechos o de las etapas prcticas.
La tcnica representa la etapa de las operaciones limitadas unidas a unos elementos prcticos concretos, adoptados a un fin definido, mientras que el mtodo es una concepcin intelectual que coordina un conjunto de diversas tcnicas en general.
El mtodo es, ante todo, una reflexin. Las tcnicas son instrumentos puestos a disposicin de la investigacin y organizados por el mtodo con este fin.
Una de las funciones principales del mtodo, en un sentido restringido, consiste en
elegir las tcnicas ms adecuadas para alcanzar el objetivo. Sin embargo, es conveniente aclarar en este momento el trmino approche (enfoque) que, en sentido figurado, se refiere a un mtodo intelectual.
El approche, dice Grawitz, no comprende las etapas sistematizadas y visibles de la
tcnica, ni el mismo rigor intelectual que la nocin de mtodo. Es sobre todo una actitud
que supone sutileza y prudencia, y que est caracterizado por la vigilancia y el respeto
hacia el hecho u objeto.

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Identidad del psiclogo

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El enfoque clnico, por ejemplo, es una forma de ser y de observar caracterizada por
una actitud mental ms que por etapas rgidas, como es frecuente en el mtodo experimental.
El approche es el mtodo para el estudio de objetos frgiles y de reacciones imprevisibles. El mtodo es, en cierto modo, una acomodacin intelectual al objeto (Grawitz, 1975).
Sabemos que despus de haber prevalecido en la investigacin de las ciencias sociales una orientacin posicin filosfica de tipo racionalista, se desarroll, a partir
de 1930, una tendencia emprica, inductiva, idiogrfica y cuantitativa. Aun cuando las
posiciones filosficas sean hoy menos aparentes, siguen rigiendo las actitudes y los mtodos que conciernen a la investigacin.
Se plantean aqu los principales argumentos de los campos donde las discusiones
se sostienen an con cierta vehemencia (Grawitz, 1975), enfrentando a los partidarios de
la nomottica (universal), de lo experimental, de lo cuantitativo, con los defensores de lo
idiogrfico (individual), lo clnico y lo cualitativo.
Las ciencias sociales, en general, siempre se han considerado como ciencias nomotticas, que estudian el aspecto general regular y repetitivo de los fenmenos, y que pueden, si no enunciar unas leyes, al menos generalizar, y a veces prever. Sin embargo, toda ciencia reviste igualmente un aspecto idiogrfico, es decir, supone el estudio de un
cierto nmero de hechos particulares.
Thomas y Znaniecki (1918, citados por Grawitz, 1975) conceban la investigacin
cientfica teniendo en cuenta factores objetivos y comportamientos subjetivos que influan en la vida social. Deseaban, ante todo, hacer reconocer el valor metodolgico de
los documentos personales (cartas, biografas). La influencia de Freud y sus discpulos
y la reconciliacin entre psicologa individual y psicologa social llamaron la atencin sobre la interaccin de los factores socioculturales, susceptibles de anlisis objetivo y de
generalizacin, y las reacciones individuales que suscitaban.
Thomas y Znaniecki concluyeron que siempre que se tomaran las precauciones cientficas adecuadas, la utilizacin de documentos personales no era slo posible, sino indispensable.
La disputa metodolgica plantea el problema de la generalizacin partiendo de
casos particulares y poniendo de relieve la famosa tcnica de los estudios de casos. Con
sta se intenta un enfoque global y detallado de una situacin o de un individuo, es decir,
se desea conocer todo lo que es particular para despus generalizar e incluso prever.
Allport (1961; citado por Grawitz, 1975) aboga por el empleo idiogrfico de los documentos personales y sostiene que pueden hacerse mejores pronsticos sobre el comportamiento de un individuo analizando su propia historia que aplicndole unas leyes
Generales obtenidas del estudio de las poblaciones pertenecientes al mismo medio social.
El inters que ofrecen estas historias vividas es escasamente nomottico, es decir, su
finalidad esencial no es el descubrimiento de leyes.
Al permitir un conocimiento profundo de un individuo particular, se puede suscitar una hiptesis de orden general.
Entre las posiciones filosficas, aade Grawitz (1975, p. 297), los racionalistas no
creen en una verdad percibida por los sentidos, se oponen tanto a los datos cualitativos
como a la cuantificacin. La mayora piensa que la naturaleza cualitativa de los datos de
las ciencias sociales hace imposible su asimilacin a las ciencias naturales y, por tanto, a
su valor nomottico.

Apndice A. Algunos conceptos sobre metodologa

Por el contrario, la posicin de los empricos en el encuentro con el positivismo, la


estadstica y el mtodo idiogrfico dio paradjicamente la posibilidad de la cuantificacin de las ciencias sociales. Le devolvieron un valor de generalizacin al mtodo idiogrfico, que, como ya se mencion, defiende el inters del caso particular en su aspecto
cualitativo. El reconocimiento de lo cualitativo, del caso particular como fuente de cuantificacin, ofrece un valor mayor a las investigaciones de esta naturaleza, pero tiende a
destruir el mtodo idiogrfico como tal, ya que favorece la induccin enumerativa con
detrimento de la induccin analtica; es decir, no se generaliza tal caso particular porque
una investigacin profunda permite ver lo que es esencial, sino porque en numerosos casos particulares se haya descubierto el mismo proceso.
En un primer orden de ideas, dada la diversidad de fenmenos que se propone estudiar la psicologa, ha sido necesario utilizar varios mtodos que faciliten el estudio de
las diversas reas de investigacin y campos de aplicacin. En trminos generales, los mtodos psicolgicos tienen uno o ambos de los siguientes propsitos (Zepeda, 2003, p. 24):
a) Mtodos para investigacin, empleados para estudiar algn fenmeno con el
objeto de lograr un mejor conocimiento del mismo.
b) Mtodos para intervencin, utilizados para producir modificaciones en el comportamiento o las actitudes de las personas dentro de un contexto educativo, social, clnico o laboral.
En un segundo orden de ideas, bsicamente existen dos tipos de mtodos: los cuantitativos y los cualitativos.

Mtodos cuantitativos
Los mtodos cuantitativos forman parte del paradigma mecanicista cuyos supuestos bsicos son que la realidad tiene una existencia objetiva e independiente del observador, y
que es posible conocerla y explicarla mediante procedimientos objetivos y controlados,
particularmente con la medicin o cuantificacin. Dentro de las tcnicas de los mtodos
cuantitativos, el experimento es la tcnica por excelencia con el estricto control del dispositivo experimental mismo y el de las variables independientes. A la vez es indispensable considerar la tcnica de la observacin no participante, desde la cual se observan
los datos, ya sea en forma deductiva o inductiva, con el fin de lograr una observacin
objetiva no contaminada de la subjetividad del investigador. Otras tcnicas de naturaleza cuantitativa son el cuestionario, la encuesta y las entrevistas estructuradas o semiestructuradas, todas sujetas a procedimientos estadsticos. Asimismo, se encuentran
las pruebas (tests) psicolgicos para la medicin de la atencin, la inteligencia, las actitudes, las aptitudes y los rasgos de personalidad, que a la vez se dividen en pruebas psicomtricas y proyectivas. La tcnica de anlisis de contenido se ha definido como la
aplicacin objetiva y sistemtica de reglas para categorizar una comunicacin, o como
la descripcin objetiva, sistemtica y cuantitativa del contenido manifiesto de una determinada comunicacin. El problema del anlisis de contenido, amn de no ser una tcnica exclusiva de los mtodos cuantitativos, radica en que la lectura de un texto puede
realizarse desde muy diferentes enfoques tericos (Baz, Jidar y Vargas, 2002, p. 72-76).

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Identidad del psiclogo

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Mtodos cualitativos
Rodrguez (2000, p. 71-73) seala que en las ciencias humanas hay un creciente inters
por los mtodos de investigacin cualitativos, que han probado ser particularmente tiles para el abordaje de problemas de la investigacin evaluativa. Por su flexibilidad, su
nfasis en el conocimiento inductivo, su preferencia por el descubrimiento en situaciones
dinmicas y su preocupacin por la totalidad de procesos y comprensin de significados, as como de interaccin inter e intra subjetivas, la investigacin cualitativa ofrece
una valiosa alternativa. El campo de la investigacin cualitativa es un campo informado por diferentes perspectivas tericas, que ha dado lugar a una diversidad de metodologas y espistemologas pospositivistas. Patton (1990, citado por Rodrguez, 2000) lista
diez posturas tericas provenientes de distintas disciplinas: la etnografa, de la antropologa; la etnometodologa, de la sociologa; la fenomenologa y la hermenutica, de la
filosofa; la heurstica, el interaccionismo simblico y la ecologa psicolgica, de tres ramas diferentes de la psicologa; la teora de sistemas, que es interdisciplinaria; la teora
del caos de la fsica terica y de las ciencias naturales y, finalmente, lo que se denomina
posicin cualitativa, que responde a la ubicacin ideolgica en un estudio dado.
Es entonces, de un mltiple y eclctico paradigma epistemolgico, de donde emergen
las presunciones bsicas de los diseos cualitativos: hacer indagacin naturalista, holstica, descriptiva y en el campo de trabajo, atendiendo ms a los procesos y los significados, las palabras y las imgenes, en la cual el investigador mismo es el instrumento para
la recoleccin y el anlisis de datos (Merriam, 1988; Marshall y Rossman, 1999 y Silverman, 2000 citados por Rodrguez, 2000). En general, la pluralidad de diseos y tcnicas;
por ejemplo, anlisis de contenido, de imgenes, de narrativas, de conversaciones, de
entrevistas, historias de vida, psicohistoria, pruebas psicolgicas y proyectivas, as como
documentos filmados y grabados o videograbados, hacen factible diversas adaptaciones
y combinaciones metodolgicas como la creatividad, preparacin, habilidad e ideologa
del investigador lo permitan.
Segn Meneses (1978, p. 25), en psicologa existen tres clases de mtodos: experimentales, d