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Fritz K.

Ringer

El ocaso de
los mandarines alemanes
Catedniticos, profesores y la comunidad
academica alemana, 1890-1933

Colecci6n Educaci6n y conocimiento


Director: Miguel A. Pereyra
Catedn\tico de Educaci6n Comparada
U niversidad de Granada

Ediciones Pomares-Corredor, S. A.
Caspe, 162 - 08013 Barcelona

Prefado a la presente edid6n

Titulo original: The Decline r~lthe German Mandarins


Traducci6n de Jose M. Pomares
Disefio portada: Joan Batalle

1969 The President and Fellows of Harvard College


1990 Fritz K. Ringer
1995 Ediciones Pomares~Corredor, S. A.
Caspe, 162, 5.' A- 08013 Barcelona

ISBN: 84-87682-22-7
Dep. legal: B. 33.444-1995

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L_

TmpresiOn y encuademaci6n: Tesys, S. A, Manso, 15-17- 08015 Barcelona

Despues de Ia edici6n original de este libro, en 1968, y de Ia alemana en


1983, algunos de los trabajos recientes sobre Ia comunidad academica alemana han demostrado que ciertas actitudes que he hallado entre los humanistas acadCmicos y los cientificos sociales alemanes prevaledan tambiCn entre los cientificos de Ia naturaleza. Otros estudios recientes han contribuido
a profundizar considerablemente nuestra comprensi6n de los ideales educativos y academicos alemanes, en especial durante Ia ultima parte del siglo
dieciocho y primera del diecinueve. Entre los comentarios criticos a Ia version original de este libro hay tres que han sido especialmente insistentes.
En primer lugar, varios de mis criticos han planteado objeciones a mi libro
al decir que reduce los puntos de vista de los investigadores alemanes a meros efectos de las condiciones sociales. En segundo lugar, a otros criticos les
han parecido inadecuados esos puntos de vista en aras de la gran diversidad
de puntas de vista existentes entre los intelectuales academicos alemanes.
En tercer Iugar, algunos de ellos creen que exagere la medida en que las
condiciones sociales y los puntos de vista que describi eran exclusives de
Alemania; han sugerido que circunstancias y opiniones muy similares prevalecieron tambiCn en otros lugares. En su conjunto, estas criticas me han
obligado a adoptar una postura mas defensiva sobre mis metodos y estructura analitica, por lo que me gustaria expresar brevemente parte de lo que
he meditado sobre estos temas durante el curso de los Ultimos aiios.
Empezare por describir c6mo seleccione mis fuentes acerca de la opiniOn acadCmica alemana y c6mo las analicC. Primeramente estudie las transcripciones de los discursos pronunciados en distintas universidades alemanas durante e1 periodo de Weimar. A continuaci6n, hice una lista de todos
los profesores no cientificos que tuvieran rango superior al de colaborador,
y que enseiiaron durante tres o mas aiios en las facultades de Artes y Ciencws en 'las Universidades de Berlin, Munich, Friburgo y Heidelberg entre

1918 y 1933. Lei todo lo que escribieron durante esos afios, siempre que tuviese un cariicter no especializado o rnetodol6gico. Finalmente, extendi mis
lecturas de los discursos universitarios retrocediendo en el tiempo, hasta
1890, ala vez que afiadi los manuales y antologias miis importantes en varias
disciplinas, junto con obras de universitari.os, y algunos pocos que no lo
eran, a los que en un principia no habia incluido en mi muestra original,
pero que aparedan citados con profusion en el material que ya habia leido.
Con la intenci6n de efectuar una historia rigurosamente empirica de las
creencias, preferi empezar con una muestra aleatoria de opiniOn, una seleccion y demarcaci6n de un campo de estudio, deliberadamente hecha sin
seguir los cauces rigidos del proceso de seleccion habitual. Tenia el prop6sito de descubrir que creencias y quienes, de entre los que las sustentaban,
eran influyentes o representatives en el seno de este campo y c6mo estaban
realmente relacionados entre silos distintos mecanismos que desempefiaron
un papel. Ademas, queria hacerlo sin prejuicios tacitos. Sabia, y tambien lo
dije en su momenta, que mi enfoque no haria justicia a las diferencias individuales ... que interesarian a los bi6grafos>>. Trataba de trazar el mapa de un
paisaje, no describir los arbolos o los clams concretos. En realidad, hice un
esfuerzo para observar mis fuentes desde una cierta distancia analitica. Queria concentrarme en pautas de significado impersonales, resistiendome a la
tentaci6n ,de simpatizar con los individuos y ver esas pautas como ajenas y
por tanto problem3ticas, al menos inicialmente, y, en consecuencia, necesitadas de una interpretacion y explicaci6n explicitas.
Una vez seleccionadas mis fuentes, trat: de interpretarlas y me movl parcial y gradualmente de !a interpretacion a un cierto tipo de explicaci6n. Sigo
convencido de que esta secuencia es caracterlstica de la historia intelectual,
al menos en t:rminos generales. En nuestro razonamiento, cuando nO en la
presentaci6n literaria de nuestras conclusiones, la interpretaciOn precede a
la explicaci6n. Empezamos con un esfuerzo por <<traducir un texto que es
extranjero, literaria o .figurativamente, en una versiOn 6ptimamente clarificada de nuestro propio lenguaje. En !a medida en que esto es dificil o imposible, buscamos hip6tesis suplementarias de un tipo funcional o causal. Em
pezamos preguntandonos por que funciona un argumento particular en el
seno dellenguaje extranjero>>, a pesar de que no lo podemos hacer funcionar en e1 nuestro. Nos preguntamos c6mo es posible que ciertos significados
y esquemas de pensamiento, aparentemente arbitrarios, han podido llegar a
jugar un papel en la cultura extranjera, han sido sostenidos por relaciones
sociales relevantes o transmitidos como reglas implicitas de pr3cticas. Sin
embargo, este movimiento bacia un cierto tipo de explicaci6n nunca sustituye por completo a! modo interpretativo, de !a misma forma que nunca llegamos a pensar que los textos que estudiamos sean completamente arbitrarios,
simplemente falsos o meros efectos de su ambiente.
Asi pues, aborde de una forma muy seria un breve comentario metoda-

l6gico que inclu! en mi Introducci6n. Distingui entre tres maneras diferentes


que tiene el historiador para explicar las creencias pasadas. En priiner Iugar
puede expresar su creencia de que se tengan determinados puntas de vista
en raz6n de que paredan inevitables en funcion de !a evidencia disponible y
de las reglas de la buena l6gica; a esto se le puede !lamar nna explicaci6n 16gica o (mejor a{m) racional de las creencias. Tambien cabe pensar que se
han aceptado ciertas doctrinas porque se heredaron de sus antecesores intelectuales; a esto se le podia !lamar una explicaci6n traditional de las creencias. Finalmente, el historiador podria explicar las opiniones de un hombre
trazando los orlgenes de su orientaci6n psicol6gica o de Su posiciOn social o
econ6mica; esto seria una explicaci6n ideol6gica de las cfe,encias. Una vez
introducidas estas distinciones, insisti en afirmar que, en -principia, cabla
aplicar cualquiera de los tres tipos de explicaci6n hist6rica a cualquier conjunto de creencias, y que no hay ninguna explicaci6n hist6rica de una opinion que implique nada sabre el merito sustantivo de esa opinion. Desde el
pun to de vista de mi propia explicacion proponia resaltar las explicaciones
ideol6gicas, pero especificaba que no intento tampoco decir que las explicaciones tradicionales o l6gicas sean esteriles>>. El argume11to central de esta
especificaci6n era, precisamente, excluir el punta de vista de que las opiniones de los profesores de universidad alemanes eran meros:>:> efectos de una
situaci6n social.
Por otto !ado, resalte, en efecto, el tipo de explicacion ideologica en !a
medida en que trataba !a ideologia del mandarin>> fundamentalmente como
un efeeto de la posicion de los mandarines en la sociedad alemana. Los
elementos de lo que llame la ideologia del mandarin>> no fueron simplemente inventados, sino establecidos interpretativa e inductivamente, y fueron bastante complejos. Escribl sobre axiomas, h<ibitos mentales caracteristicos y preferencias sem<inticas:>:>. En ellos se incluia el repudio consistente
del conocimiento instrumental o utilitarim>, el contraste asociado entre
cultura y civilizaci6n:>:>, la convicci6n de que la Wissenschaft: podia y
deberia engendrar <<Weltanschauung>>, los ampliamente aplicables <<principios de empatia e individualidad>>, y el concepto normativo del <<Estado legal y cultural>>. Todos ellos estaban anclados a su vez en e1 ideal crucial del
Bildung, formaci6n o cultura:>:>, yen la visiOn subyacente del aprendizaje como una interacci6n emp3tica y Unica con los textos venerados.>': En
su conjunto, estas disposiciones cognitivas interrelacionadas paredan componer, al menos en parte, una forma de ideologia de la clase media tan
coherente y amplia como el complejo reputadamente burgues>> del individualismo del laisserfaire>> y delliberalismo utilitario.
Con estos antecedentes, la definicion de dos mandarines>> y de su papel

.Jc

Sob~e -el conccpto de Bildung, vfansc p<iginas 97

ss.

social surgi6 casi espont<ineamente. Postule una elite social y cultural que

piado solo cuando se aplicaba a aquellos modernistas (por ej. Brentano y los
hermanos Weber) que hadan una lectura de Humboldt de forma algo parecida a como lo hacia John Stuart Milly quienes estaban mas interesados por
la vitalidad cultural que por la armonia social. Mi argumento fundamental
acerca de los mandarines ortodoxos era que <<componfan una mayorfa y
representaban una actitud mas o menos oficial en el seno de la comunidad
acadCmica alemana>>.

debe su estatus fundamentalmente a las titulaciones educativas, en Iugar de


a derechos hereditarios o a la riqueza>>. Esto incluia a toda la clase media
alta con educaci6n universitaria, a los miembros de las profesiones libera~
les o academicas>> (akademische Berufe, Akademzker), junto con los ministros protestantes, los profesores de ensefianza secundaria, los altos funcionarios y los profesores universitarios, a quienes tambien llame mandarines
intelectuales>>. El usa de la palabra estatus, en la definiciOn, era una referencia a la distinci6n que hace Max Weber entre clase y estatus, en la
que la cualificaci6n en cuanto a clase se refiere a las posiciones objetivas en el
sistema de producci6n, mientras que el estatus es el honor social atribuido, asociado con ciertos estilos de vida. Concrete mas al decir que los mandarines tuvieron su maximo desarrollo en una etapa intermedia del desarrollo economico>>, en la que <<Ia propiedad del capital liquido todavia no
babia llegado a estar ni difundido en un alto grado, ni aceptado ampliamente como una calificaci6n de estatus social, mientras que los tftulos hereditarios, basados en la propiedad de la tierra, aunque fueran todavia relevantes
ya babian dejado de ser sus prerrequisitos absolutos>>. Finalmente, resalte la
intima asociacion de la elite de los mandarines con el alto funcionariado y
con la monarquia burocratica.
Al prqponer estas caracterizaciones generales, no pretendia sugerir nada
parecido a identidad de puntas de vista entre todos los profesores universitarios alemanes. Antes al contrario, preste mucha atenci6n a las variaciones
sistem:iticas de las perspectivas generales en el seno del mundo mandarin.
En una parte de mi libro, prOxima al comienzo, hice notar que habia una
sutil diferencia entre un ala burocr:itica y otra mas puramente intelectuab> en el seno de la clase cultivada media-alta alemana, cuya posiciOn social se basaba en sus conexiones con el alto funcionariado en el primer
caso, y con el sistema de la educaciOn superior en el segundo. Tambien sefiale la correspondiente divisiOn entre una visiOn mas racional-burocr:itica y
otra mas puramente cultural del Estado legal y cultural. Trate de clarificar
el hecho de que da tension subyacente entre Ia perspectiva del funcionario y la del hombre cultivado nunca desaparecio par completo de la escena intelectual alemana>>. Pensaba no solo en la diferencia entre los altos
funcionarios y los profesores de universidad, sino tambien en la divisiOn
homologa en el seno de Ia comunidad academica alemana entre alguien
como Gustav Schmoller y alguien como Lujo Brentano.
Al mismo tiempo, distingui entre mandarines intelectuales ortodoxos y
modernistas. Lo que tenia in mente no era fundamentalmente una divisiOn polftica entre conservadores y liberales. Por el contrario, evite con
grandes esfuerzos el t:rmino conservador, debido en parte a que pensaba
que a algunos modernistas se les podria Hamar propiamente conservadores
ilustrados. En cuanto al t:rmino liberal, lo consider: relativamente apro-

tualmente mas compleja y selectiva. Segun explique en otros trabajos, los


modernistas compartian la opinion de que <<ellegado cultural aleman ... habia de ser traducido a un lenguaje apropiado al contexto moderno. Los elementos radicalmente incompatibles tenian que ser podados y habia que sacrificar las partes no esenciales para permitir concentrarse en las m:is vitales
y duraderas>>. Ernst Troeltsch lleg6 a afirmar que no se podia utilizar propiamente la palabra <<Bildung>> para <a simple transmision de una tradicion
homogenea>>, porque para el Bildung era presuponer una pluralidad de
tradiciones hist6ricas, es decir, complejidad asi como una naturaleza problemlltica y, finalmente, un proceso de selecciOn consciente y de unificaciOn.
Dicho de otto modo, a los ortodoxos se les podia entender>> en terminos del tipo ideal, que se habia postulado. Sus puntas de vista eran mucho
mas predecibles>> que los de los acomodacionistas. Comparados con ellos,
la asuncion rigida del propio papel por parte de los modernistas intervenia

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En realidad, su posiciOn era mas bien simple ... Si se considera allegado


mandarin como la ideologia de una elite cultivada, no s~ tiene dificultad para
entender Uos puntas de vista ortodoxos]. Enfrentados a.la amenaza que re~
presentaba la era de las masas [a los ortodoxos] les bast6 explotar las implicaciones antidemocdticas de su tradici6n para llegar a argumentos bastante
predecibles ... Eran doctrlnarios, resueltos y sencillos desde un punta de vista
l6gico; seguian lineas obvias de razonamiento para llegar a conclusiones inevitables. En realidad, los que componlan el nUcleo central de la mayoria ortodoxa fueron en general los miembros de la comunidad acadCmica alemana
menos dotados para la comunicaci6n, poco sofisticados politicamente y menos distinguidos intelectualmente.
Varios de entre los mas grandes investigadores alemanes, y espccialmente
de los ciemificos sociales de renombre, desarrollaron argumentos rolls complejos sobre los problemas de su Cpoca ... Los miembros de esta minoria relativamente progresista pueden ser denominados propiamente modernistas o
acomodacionistas ... Todo su enfoque con respecto a los asuntos polfticos y
culturales de su naci6n estaba matizado por la convicci6n de que Unicamente
la acomodaci6n parcial a las necesidades y condiciones modernas capacitaria
a los mandarines y a sus valores para conservar una cierta influencia, induso
en el siglo veinte. [V Canse pllgs. 129-130 de este volumen.]

Aqui se plantea una distincion crucial entre Ia reproduccion de una tradiciOn, en gran parte inconsciente, y una relaci6n hacia ella que es intelec-

para mediatizar Ia accion cansal del papel social de los mandarines sobre sus
opiniones. Si bien es verdad que los ortodoxos y los mandarines compartian
hipotesis comunes, Ia explicacion ideologica era mas completa y adecuada
en los ortodoxos que en los modernistas, cuyas creencias miis articuladas
exigian un recurso relativamente mayor a la expli.caci6n racional. En realidad, hubo varios de los gran des modernistas que no solo formaton parte de
mi objeto de estudio, sino que tambi:n fueron mis colegas y mentores en la
interpretaciOn de su propia cultura. Pensaba con ellos, y no Unicamente sobre ellos. Los consideraba como <<traductores, que es como yo me considero ahora. Casi desde el principia del libra hice notar que varios intelectuales
alemanes querian re-examinar, despues de aproximadamente 1890, sus valeres tradicionales, y que asf lo hicieron aquellos de ellos que tuvieron mayor
vision porque esperaban que los fundamentos de su legado todavia podrian
ser rescatados a expensas de sus agregados menos importantes. Caracterice
su trabajo como <<UD tipo de autoan3.lisis retrospectivo, trabaje sobre su
espiritu, en ocasiones critico, y sugeri que mi propia interpretaciOn serfa
una extensiOn de la suya.
Estoy convencido de que la ref1exi6n autocritica puede ser una causa de
cambios en las creencias, pero segul otra linea de analisis, al menos con respecto a algunos de los modernistas de mayor determinacion, a los que tambien denomine radicales o criticos radicales. PresentC evidencias de que
algunos de estos hombres tenlan experiencias personales Unicas que les podfan haber llevado a caminos no ortodoxos>>.
TOnnies, Wiese y algunos otros modernistas de entre los sod6logos tenfan
pasados y origenes no convencionales. El interCs: ini.dal y atfpicamente serio
por Hobbes pudo haber contribuido a que TOnnies se hiciera un po,sitivista en cuestiones sociales. Wiese estaba decididamente influido por Spencer;
Aster, Lederer y Mannheim lo estuvieron por Marx ... Asi que vemos que de
alguna forma el radical era tfpicamente un hombre que no cstaba plenamente
integrado en el sistema. Muy a menudo tenia contactos en el mundo de la intelligentsia no acadCmica y no oficialista, con los artistas, los periodistas y los
escritores. A la vez, no se puede evitar notar la propord6n relativamente
grande de judios entre los crlticos de la ortodoxia mandarinal. Los intelectuales judfos destacaban mucho entre los innovadores de varias disciplinas, adem<is de entre los autores de doctrinas sociales y polfticas progresistas ... Estos
hechos pueden reflejar en parte ciertas caracteristicas del propio legado cultural de los judios, junto con su dispersiOn internacional, pero no se deberfa
pasar por alto los efectos inmcdiatos del antisemitismo sobre el intelectual judio... Los profesores colaboradores judios descubrieron que su progreso acadCmico se vela entorpecido por sus colegas y a menudo tambiCn tenian que
enfrentarse con barreras sociales menos tangibles. SegUn Sigmund Freud, las
experiendas de este tipo tendfan a alcntar <<Una cierta independencia de juicio>> en muchos intelectuales judios. [VCanse p<igs. 238-239 de este volumen.]

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Mi impresi6n era que no importaba mucho quC tipo de experiencia fue


la que alentO primero una cierta independencia de juicio. Lo que importaba era que una vez que se entra en el sendero de la heterodoxia, Cste pucde conducir rapidamente a una posicion plenamente desarrollada de miembro exclnido del sistema.
En realidad, incluso los modernistas moderados podfan llegar a sentirse
tan alejados del niicleo de Ia opinion ortodoxa como para tenet que recurrir
ocasionalmente a la tictica radical de desenmascarar y demoler, en la
que los puntas de vista del oponente se relacionan directamente con sus intereses. Esto etnpez6 a suceder con cierto grado de frecuencia durante las
amargas controversias de la Primera Guerra Mundial, y continuO sin menguar durante el periodo de entreguerras. Ella se debfa en parte a que los ortodoxos tendfan a convertir Ia ret6rica del idealismo polltico mandarinal
en lo que Ernst von Aster llamaba moralizaci6n inmisericorde>>, un guiso
religioso-patri6tico y una nueva metafisica de reacci6n. Dado que es dificil expresar criticas moderadas a esta ret6rica, el critico casi tenia que dar
un salto para adentrarse en un nuevo vocabulario, en el que se podia considerar a los intereses, los grupos eran sumas de personas y el gobierno del espiritu era un ideal, no una realidad... Si se piensa en Marx, Bertold Brecht,
Nietzsche y Freud, se empieza a sospechar que el idealismo siempre ha producido sus propios enemigos.
En resumen, tratC de esbozar y explicar en parte las diferencias de orientaci6n mas importantes en e1 seno de la comunidad acadCmica alemana. Es
posible que varios de mis crfticos hayan pasado por alto este aspecto de mi
analisis, o que le hayan prestado poca atendon. Es cierto que todo tratamiento generalizador de un cuerpo de opinion lo simplificari en algun grado, y habra fracasado en hacer justida plena a Ia diversidad de pensamiento
dentro del grupo que se esta considerando. Dicho de otra forma, teniendo
en cuenta el enfoque que he seguido, dificilmente podrfa evitar todas las
simplificaciones generalizadoras.
Jiirgen Habermas sacO a colaci6n un tema mucho mas serio, que fue plenamente desarrollado a su vez por Sven-Eric Liedman. El tema es si las actitudes de los mandarines alemanes fueron en gran parte lmicas, o si las
orientaciones similares prevalecieron tambit~n en otras sociedades europeas.
Mi intuid6n inicial fue pensar que Ia clase media alemana bien educada representaba un ejemplo especialmente marcado de una pauta posiblemente
mas extendida. Anote e1 punto de vista de Karl Mannheim segiin el cualla
burguesia moderna consisti6, desde el c:omienzo, en dos alas parcialmente
diferentes, una educada y otra propietaria, y que estos dos grupos no eran
en absolute idCnticos en cuanto a sus ideologfas. TambiCn suger:f que no se
deberia exagerar la divergencia entre el pensamiento anglo-frances y el aleman durante el siglo dieciocho, y que Ia clase media bien educada, y el tema
te6rico -de la educaci6n, tambiCn eran muy importantes al oeste del Rhin.
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Escribi que da peculiaridad de la situaci6n social alemana era solamente


una cuesti6n de grado, lo mismo que la consiguiente diferencia en las orientaciones intelectuales. Prosegui argumentando que la tradici6n intelectual
alemana no debia ser descrita Unicamente en terminos de su desviaci6n de
una supuesta norma empresarial-liberal, sino que se deberia estudiar en su
propio derecho como una forma alternativa de conciencia de la clase media.
Lo que era distintivo de Alemania fue solo que lider6 al resto de Europa en
crear un sistema moderno de educaci6n superior y de investigaci6n, lo mis~
mo que lnglaterra lider6 la revoluci6n industrial. Eso trajo consigo que se
estableciera especialmente bien una clase media-alta en Alemania mucho antes de que su posiciOn se viera amenazada abruptamente por la nipida industrializaci6n y la democratizaci6n politica despues de 1870.
Por otro !ado, se trataba de intuiciones, no de conclusiones establecidas.
No me pnde dedicar adecuadamente a los problemas comparados cuando
escribi El ocaso de los mandarines alemanes porqne sahia demasiado poco de
la historia social e intclectual francesa e inglesa. Despues de terminar ellibro, he trabajado en pos de una comparaci6n de las clases educadas y sus
ideologias en la Francia y la Alemania modernas. En ese proceso he descubierto algunas divergencias importantes sobre las instituciones francesas y
alemanas, asl como en las respectivas ideologias de la educaci6n superior
y de la investigaci6n en ambos paises. Asi, a titnlo de ejemplo, el concepto
frances de culture generate, el equivalente mas proximo frances ala idea alemana de Bildung, no fue en absoluto identico a Bildung en lo que se refiere
a sus significados e implicaciones. Sin embargo, a pesar de tales diferencias,
cada vez me impresionan m::is las amplias similitudes entre los modernos sistemas educativos europeos, en los que la gran importancia de la educaci6n
superior fue un elemento a considerar en la estratificaci6n social francesa y
alemana, y en la centralidad de los ideales educativos para las actitudes de
las clases medias y en lo qtte respecta a los roles intelectuales en Francia y
Alemania. Podria resumir lo anterior diciendo que mientras antes solia hacer recaer el enfasis sobre las diferencias internacionales, he ido hacienda
.recaer gradualmente un mayor enfasis en las similitudes internadonales. En
cualquier caso, mis criticos me han obligado a seguir un analisis comparativo bastante dificil, los resultados del cual se encuentran en mi reciente libro
Fields of Knowledge: French Academic Culture, in Comparative Perspective,
.1890-1920 (Cambridge University Press, 1992).''
Fritz K. Ringer

-;, Ver nota prigina siguiente.

14

El presente Prefacio fue escrito por el profesor Ringer en 1988 para las cdidones que se proyectaban de su obra en japonCs, frances y espafioL Previamente, tal
como se indica en estc Prefacio, habia aparecido, en 1983, la edici6n alemana, abreviada en ejemplos y detalles (Die Gelehrten. Der Niedergang der deutschen lvian-

darine, .1890-1933, Stuttgart, Klett-Cotta). Despues de un intcnto frustrado de publicaci6n en Espafia, aparece ahora esta obra seminal en su versiOn integra, y no en
la abreviada, como en la alemana y japonesa, ya publicadas. Entre tanto, Wesleyan
University Press, volvi6 a reimprimir, en Hanover, la edici6n original inglesa en

1990.
Entre las numerosas criticas y revisiones que ha conocido esta obra desde su

publicaci6n en 1969, el profesor Ringer alude aqui a una de las mas celebradas, la
que publicO en Alemania Jiirgen Habermas en la revista Minerva (vol. 9, julio de
1971, p3.gs. 422-428), posteriormente incorporada por el autOr en sus Perfilesfilos6/ico-politicos de 1981 (Madrid, Taurus, 1985, pags. 404-412); y ala del teorico social sueco Sven-Eric Liedman, de la Universidad de Gotemblirgo, publicada en
1986 en la prestigiosa Comparative Studies in Society and History (Institutions and
ideas: Mandarins and non-mandarins in the German academic intelligentsia, voL
28, nUm. 1, prigs. 119-144), junto con otro estudio del propio Ringer (Differences
and cross-national similarities among mandarins, prigs. 145-1.64), al que replica
tambien Liedman (pags. 165-168).
Acaba justamente de aparecer un completo estudio retrospectivo del catednitico de Historia de la Universidad de Kentucky, James C Albisetti, especializado en
temas de la educaci6n en Alemania y eclitor-asociado de FH~tory of Education Quarterly, que conmemora los veinticinco afios de los mandarines de Ringer y, en particular, el beneficioso impacto que ha tenido en la historia social y comparada de la
educad6n (The decline o/ the German mandarins after twenty-five years, voL 34,
num. 4, 1994, pags. 452-465). Alii cllector encontrara cumplida relaci6n de la esplendida producci6n que esta obra, directa o indirectamente, ha alentado, basta
transformarse en un clrisico contempodneo de la historia y la teorla social moderna.
Albisetti no se refiere, sin embargo, a la redente producci6n que Ringer nos ha
deparado sabre el debate te6rico acerca de la naturaleza del conocimiento hist6rico
coet<ineo con el que se viene produciendo de forma vigorosa en los Ultimos afios en
diferentes foros y publicaciones intelectuales, que considero muy clarificador y que,
en parte, se ve ejempliHcado en el razonamiento que el propio Ringer nos expone
en este Prefado para ilustrar el razonarniento hist6rico que tan inteligente e imaginativamente apur6 en El ocaso de los mandarines alemanes. Me refiero a su estudio
<<Causal analysis in historical reasoning (History and Theory, vol. 28, nl1m. 2, 1989,
pags. 154-172) y al debate sobrc The intellectual field, intellectual history, and the
sociology of knowledge>>, que publico Theory and Society (vol. 19, 1990, pags. 269294), en el que terd6 el conocido te6rico social norteamericano Martin Jay, y que
Ringer reelabor6 e integr6, como lntroducci6n, en su Ultimo libra, aqul citado,
Fields of Knowledge. French academic culture in comparative per.~pective, 1890-1920
(1992), del que publique en 1990 un estudio previa en Los usos de fa comparacz6n
en ciencias sociales y en educaci6n, volumen extraordinario de la Revista de Educaci6n (Dos culturas academicas: Francia y Alemania en torno a 1900, pags. 135164); este volumen recoge las ponencias y las replicas a las mismas del simposio internadonal que bajo el mismo titulo organiz6 el Instituto de Ciencias de la
Educaci6n de la Universidad Complutense y el Centro de Investigaci6n y Documentaci6n Educativa (CIDE) del Ministerio de Educaci6n y Ciencia en Madrid en
fcbrero de 1988. El propio Ringer redunda en similares contenidos en otro trabajo
suyo, es.crito cuando terminaba su Ultima obra, Bildungsideologien und Wissens-

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chaftsideologien: Frankreich um 1900 in vergleichender Perspektive (en Sozialer


Raum und akademische Kulturen. A la recherche de Fespace universitaire europien,
compilada por Ji.i.rgen Schriewer, Edwin Keiner y Christophe Charle, Francfort, Peter Lang, 1993, p<'igs. 213-231, que incluye otros trabajos de tem3.tica muy reladonada con la presente obra).
En 1992 apareci6 traducida al castellano El desarrollo del sistema educativo moderno. Cambia estructural y reproducci6n social1870-I920 (1992), la obra anterior
de Ringer, compilada con Detlef K. MUller y Brian Simon, que desarrolla ideas sustantivas que tuvieron su comienzo intelectual en Csta. Su obra anterior, Education
and Society in Modern Europe (Bloomington y Londres, Indiana University Press,
1979), no ha sido aun traducida.
MIGUEL

A.

Agradeci:mientos

PEREYRA

Este libro surgi6 a partir de una disertaci6n sobre Las universidades


alemanas y !a crisis de aprendizaje, 1918-1925>>, dirigido por Franklin L.
Ford, de la Universidad de Harvard. Dos becas consecutivas de Social
Science Research Council me permitieron trabajar en !a Bayerische Staatsbibliothek de Munich durante un afio, y completar la tesis en el otofio de
1960. Desde entonces he regresado a Alemania en varias ocasiones para
efectuar nuevas investigaciones, y he ampliado progresivamente todo el concepto dellibro a lo largo de los siete ultimos at1os. Durante ese intervalo,
pude discutir mis ideas con colegas y estudiantes, siempre en beneficio propio. Recibi comentarios especiales sobre algunos capitulos por parte de Crane Brinton, H. Stuart Hughes y David S. Landes, de la Universidad de Harvard, asi como de Fritz T. Epstein y Herbert H. Kaplan, de la Universidad
de Indiana. Expreso mi agradecido reconocimiento par sus consejos. La cdtica y e1 animo miis utiles, sin embargo, han sido las de mi esposa.
Deseo expresar mi agradecimiento a Heike Mitchell y Anna Strikis por
su ayuda en el mecanografiado y la lectura de pruebas del manuscrito, y a
Robert Grogg por su entusiasmo en !a verificaci6n de notas y en !a elaboraci6n del indice.

16

17

Introducdon: el tipo mandarin

Este libro trata sabre las opiniones de los catedraticos de universidad


alemanes en el periodo que transcurre entre los afios 1890 y 1933; miis en
concreto, estudia la reacci6n de este colectivo ante la repentina transformaci6n de Alemania, que Ia convirti6 en una naci6n de alto desarrollo industrial. El impacto de una expansiOn econ6mica abrupta se empez6 a sentir en
Alemania alrededor de 1890. Antes de 1870 habia tenido Iugar un periodo
de crecimiento espectacular. El sentido de cambia e inestabilidad a que dio
lugar tal transformaci6n se incrementO como consecuencia de la revoluci6n
politica, asi como por Ia desastrosa inflaci6n que siguieron a la Primera
Guerra Mundial. Para la instituci6n academica alemana, el periodo que aqui
estudiamos se presenta en continuo sobresalto y constituye asimismo una introducci6n desagradable de Ia naci6n a los problemas de Ia civilizaci6n tecnol6gica.
Existia entonces, no s6lo en Alemania sino tambien en otros paises europeos, el temor de los hombres de letras a que el progreso material trajera
consigo una amplia gama de peligros graves, especialmente de tipo cultural.
En los arnbientes culturales europeos habia cundido un cierto pesimismo
respecto a este tema, lo que se manifesto de forma mas patente en Ia decada
de 1890. No es de extrafiar que personas sensibles y de alta cultura tuvieran
una cierta inclinaci6n a considerar con un gran escepticismo los albores de
la era de Ia masificaci6n y el maquinismo. Se podria tratar de explicar sus
recelos mediante Ia tendencia natural, o incluso elmiedo justificable, que tenian a la perdida de sus valores y en concreto a los de tipo tradicional. Sospechaban que su propia escala de valores de cultivo personalllegaria a ser
considerada como desfasada y sin relevancia. Despues de todo, los asuntos
econ6micos y politicos en la era de la tecnologia tienen un cierto cariicter
an6nimo, urla.cualidad autom:itica que no se presta a la direcci6n por parte
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de unos pocos. En el campo cultural, el ajuste inevitable a los gustos de la


masa parece dar como resultado una vulgaridad estridente de la que el individuo no puede protegerse. Incluso se podria decir que el papel del hombre
sabio y prudente parece estar fuera de lugar en una fabrica, lo que para el
intelectual representa un menoscabo de sus funciones, ya que, evidentemente, se identifica mas con aqud que con el papel de tecnico.
Se podrian aplicar estas consideraciones de forma muy general a la actitud de incomodidad de muchos escritores europeos durante la decada de
1890 y afios posteriores. En todas las naciones modernas una parte de los
hombres de letras ha reaccionado contra la civilizaci6n democnitica de masas, y lo han hecho como intelectuales, no como defensores de la aristocracia rural o de la clase empresarial. SegUn Karl Mannheim, la burguesla moderna tuvo desde el principia una doble raiz social; por un lado, los
propietarios del capital, por el otro los individuos cuyo (mico capital consistia en su educaci6n. A la vista de esto era de uso comun hablar de la clase
propietaria y de la clase educada, sin que estuvieran siempre ideol6gicamente de acuerdo entre sf ambos elementos. t Desde mi punto de vista, esta distinci6n se ha pasado con frecuencia por alto, especialmente en lo que concierte al amilisis de los ataques te6ricos ala sociedad de masas.
Por otro lado, no estoy preparado para corroborar la sugerencia de
Mannheill) aplicada a la totalidad de Europa. De hecho, estoy convencido
de que los intelectuales alemanes constituyen de alguna manera un caso especial con respecto a este problema global. Segun veremos, el sistema educativo aleman tenia caracteristicas peculiares en el siglo diecinueve. La industri3lizaci6n alemana, una vez que se aceler6 a partir aproximadamente
de 1870, fue especialmente abrupta. Las tensiones sociales y culturales que
gener6 fueron especialmente graves y, sobre todo, la i.nstituci6n acad:mica
alemana reaccion6 a tal dislocaci6n con una intensidad tan desesperada que
el espectro de estar viviendo una edad moderna sin alma impregn6 todo lo
que dijeron y escribieron, sin importar el tema de que se tratase. A comienzos de la decada de los afios veinte del presente siglo estaban profundamente' convencidos de que vivian una profunda crisis, una crisis de cultura, de
aprendizaje, de <<valores o del espfritu:>>.
Seria err6neo buscar los antecedentes de sus preocupaciones intelectuales, que s6lo compartian a nivel de los antecedentes te6ricos o filos6ficos
que tenfan en comUn. No importa cuantos intelectuales alemanes de la Cpoca de Weimar leian a Kant o Hegel; su forma de pensar no era solamente el
producto de una l6gica heredada. Mas bien era una constelaci6n de actitudes y emociones lo que les unia, llegando a permear su lenguaje y sus metodos de argumentad6n. Debemos buscar una causa de ese estado de animo
que les atenazaba, que no se derive simplemente de su especial formaci6n
acadtmica; por lo tanto, nuestra explicaci6n debe ser de carUcter mas sociopsicol6gico que l6gico. Pero debemos dirigir a la vez nuestra atenci6n ha-

cia las respuestas y opiniones que prevaledan entre los cateddticos de universidad alemanes considerados como grupo, sin tener en cuenta sus diferencias individuales e idiosincrasi.as, que serian del intenSs de los bi6grafos.
Nuestro intento tiene justificaci6n ya que la comunidad acadCmica alemana
entre 1890 y 1932 se consideraba a si misma como un grupo. Los catedniticos se consideraban como miembros de una Clite amenazada de portadores
de cultura>>, como miembros de un segmento cultural diferenciado de lanaci6n. SegUn veremos, sus escritos corroboraban la existencia de una comunidad relativamente homogenea y con un alto grado de integraci6n. Su situaci6n como grupo los unia: su formaci6n intelectual comUn, su estatus
social y la amenaza a su posiciOn que, de una forma u Ot,ra, percibian con
gran intensidad.
Desde este punto de vista es posible tratar la intelligentsia academica alemana como un grupo, y uno de los prop6sitos principales de esta obra es el
sefialar las conexiones entre dos aspectos fundamentales: por un lado, sus
experiencias, y por el otro sus actitudes y opiniones comunes. EmpezarC
postulando un modelo heuristico, un tipo esquematico o ideal de intelectual
en sentido weberiano, para poder ser capaces de clarificar los nexos existentes. DescribirC sus origenes hist6ricos, su formaci6n escolar y academica y su
posiciOn social, tratando de mostrar que algunos puntas de vista aparedan
de forma natural y que, como era de esperar, sus actitudes como intelectuales reflejaban en realidad orientaciones que se estipulaban como naturales al
modelo. Desde luego, la caracterizaci6n inicial del tipo no es completamente
indicativa de la realidad. Unicamente ayuda a organizar la informacion que
me sugiri6 el modelo, y advierte allector de antemano de que intento expresar las conexiones entre Ia intelligentsia academica alemana y su papel peculiar en aquella sociedad.
Para evitar malentendidos en mi enfoque, sugeriria las siguientes consideraciones. Los historiadores pueden tratar de analizar los origenes de las
creencias pasadas de tres formas diferentes. Pueden decir que alguien tenia
una cierta opinion porque era inevitable tenerla a la vista de la evidencia y
de acuerdo con las reglas de la buena l6gica entonces existentes; a este enfoque lo llamaria secuencia o explicaci6n l6gica. El historiador podria argumentar que ciertas doctrinas se acepraban en una epoca dada porque fueron
heredadas de sus predecesores i.ntelectuales; a esta tCcnica explicativa se le
podria denominar la secuencia tradicional. Finalmente, se podrian explicar
las opiniones de un hombre relacionandolas con su orientaci6n psicol6gica,
su posiciOn social y sus necesidades econ6micas o religiosas; :sta seria una
secuencia o explicaci6n ideol6gica, y se ha aplicado a grupos y a individuos.
Suele ocurrir que la palabra ideologia se restringe a aquellos casas en los
que se piensa que los origenes no l6gicos de una teor.ia son los intereses econ6micos. Mannheim utiliza el termino incluso en su concepciOn mcis limitada, de fOrn1a que se refiera en concreto a una mentalidad. nost:ilgica y reac-

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cionaria y a las racionalizaciones defensivas de una clase que se ha quedado


sin vigencia. Sin embargo, para esta obra estas restricciones no parecen Utiles. Empleare mas bien Ia secuencia ideologica en su forma mas general,
queriendo decir con ello que algunas teorias academicas alemanas se pueden
entender como expresiones de preferencias emocionales de deterrninados
grupos.
Debo admitir que el metoda que he elegido plantea un problema serio,
en el sentido de que parece implicar un juicio de valor. En la practica no es
probable que tengamos que recurrir a Ia secuencia ideologica al tratar Ia
opinion del grado de redondez de Ia tierra. La explicacion ideologica nos
hace sentirnos mas c6modos cuando tratemos con doctrinas que, o bien
puede demost.rarse que son err6neas, o que esten formuladas tan vagamente
que son practicamente imposibles de verificar. En otras palabras, tendemos
a preferir la secuencia l6gica en los casos de hechos, descubrimientos>> o
verdades, y la explicaci6n ideol6gica en el campo de las visiones, generalizaciones sin soporte y racionalizaciones. La dificultad estriba en que
como historiadores no estamos calificados en Ia mayor parte de los casos
para hacer juicios sustantivos en relaci6n a las ideas que describimos. En
cualquier caso, no es esta nuestra tarea. Solamente los fil6sofos estarian calificados para expresar si la distinci6n causal entre hechos>> y visiones>>
puede expresarse de forma rigurosa. Puede que incluso lo nieguen, y eso seria muy desagradable.
Hay una manera de evitar este problema: reconocer que, en principia,
cualquiera de las tres clases de explicaciones hist6ricas puede aplicarse a
cualquier idea y que, en principia una relaci6n hist6rica de una opiniOn no
implica nada referente al mtrito que esta posea en si misma. De ese modo,
aunque trato de anali.zar mayoritariamente la literatura acadtmica alemana
mediante la secuencia ideol6gica, no quiero decir, ni estoy capacitado para
ello, que las secuencias tradicionales o l6gicas no darian ningUn fruto en este
caso, o que los hombres que estudio hayan sido pensadores de tercera fila.
Simplemente intento hacer hincapie en una variedad particular de explicaci6p hist6rica.
El tipo ideal que propongo es el de mandarin>>. La palabra en si misma
no es importante, aunque el motive para su uso sea el de evocar a la elite
tradicional de funcionarios cultivados de China. Mi decision de aplicar el
termino a Ia clase academica alemana estuvo inspirada probablemente por el
notable retnito que hizo Mas Weber de los eruditos chinos. Definiria a los
mandarines dentro del contexto europeo simplemente como una elite social y cultural que debe su estatus fundamentalmente a sus calificaciones
academicas, en Iugar de a derechos hereditarios o a Ia fortuna heredada. El
grupo lo integran medicos, abogados, sacerdotes, funcionarios, profesores
de segunda ensefianza y catedniticos de universidad, todos ellos con titulos
acadtmicos avanzados, obtenidos desputs de completar unos cursos mini-

mos y de habet aprobado una serie de ex:imenes convencionales. Los intelectuales mandarines, que son fundamentalmente los catedr:iticos de universidad, tuvieron como funci6n principal proveer a las necesidades educativas de Ia elite. Mantienen los requisitos de cualificacion para Ia pertenencia
al grupo y actUan como sus portavoces en cuestiones culturales.
En sentido estricto, los catedniticos alemanes de fisica y quimica eran tan
mandarines como sus colegas de ciencias sociales y de humanidades. Sin
embargo, el analisis que desarrollare sobre Ia opinion de los academicos alemanes tendni como foco de interts a los no cientificos. Tengo la in1presi6n
de que en lo que concierne a sus actitudes respecto a los problemas culturales y politicos, muchos cientificos alemanes siguieron a sus colegas humanistas. Sin embargo, no estoy capacitado para confirmar esta conclusiOn, y parece muy plausible que los cientificos tuvieran una opinion mas favorable de
la civilizaci6n tecnol6gica que sus colegas humanistas; quiza alg(m otro investigador quiera considerar esta posibilidad a pesar de Ia inevitable escasez
de fuentes pertinentes. En el presente estudio intento equiparar a los intelectuales mandarines principalmente con los humanistas acadtmicos y con
los cientificos sociales. En realidad, Ia exclusion de los cientificos naturales
no es Ia {mica simplificacion que me propongo hacer. AI fin y al cabo, los intelectuales mandarines solo formaban un pequefio segmento de Ia elite mandarinal, considerada en su conjunto. Volvere a reducir el alcance de mi exposicion aun a costa de una cierta unilateralidad. El enfoque tipol6gico
conlleva sin duda un cierto desequilibrio.
Volviendo al principal argumento, el proposito del modelo mandarinal
consiste en relacionar las opiniones de los humanistas academicos y los cientificos sociales con Ia totalidad de Ia clase instruida alemana. Tipicamente, y
de acuerdo con mis estipulaciones heuristicas, los mandarines pueden adquirir un papel predominante dentro de su sociedad solamente bajo ciertas
condiciones espedficas. Por encima de todo, s6lo se convierten en una clase
dirigente funcional, y coptinuan siendolo, durante una fase particular del
desarrollo material de su pais. Medran especialmente entre el nivel agrario
de la organizaci6n econ6mica y la industrializaci6n plena. En esta etapa intermedia, Ia propiedad de cantidades significativas de capitalliquido todavia
no se ha extendido o no se ha aceptado ampliamente como calificaci6n para
la determinacion del estatus social, mientras que los titulos de Ia nobleza
agraria han dejado de ser prerrequisitos sociales absolutos. En esta situaci6n, el nivel educativo y el estatus profesional se pueden convertir en la
Unica base importante para el ascenso social, con capacidad para rivalizar
con la aristocracia. Si una clase empresariaJ. empieza a crecer r:ipidamente,
de forma que empieza a asegurar su propia independencia, Ia clase educada
no perteneciente a la nobleza puede elegir el hablar en favor de Ia industria
y de Ia nueva riqueza, a Ia manera de un Daniel Defoe o de un Benjamin
Franklin. Por vtro !ado, si Ia industrializaci6n es lenta y se halla controlada

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por el Estado, y si la organizacion social tradicional persiste durante un largo tiempo, es mucho mas probable que los intelectuales burgueses concentren su atenci6n exclusivamente en los derechos que lleva consigo la pertenencia a la clase instruida. Trataran de constituir un tipo de nobleza de los
instruidos que sustituya a la clase dirigente meramente tradicional, asi
como de establecer un sistema de tltulos academicos que capaciten a los que
los ostentan como hombres de intelecto. Sus lideres en las universidades hablaran en representaci6n de todos los graduados al exigir que los asuntos
publicos sean encomendados a Ia minoria educada, en Iugar de dejarlos en
manos de la nobleza no capacitada y regresiva desde los puntas de vista intelectual y moral.
Desde el punto de vista politica, es Ia transformaci6n gradual de un Estado esencialmente feudal en una monarquia altamente burocratica lo que favorece e1 desarrollo de una elite de tipo mandarin fuerte y consciente de su
poder. Pn'icticamente la gran mayoria de los primeros mandarines estuvo
asociada de una u otra forma con Ia administraci6n del Estado. Esto conlleva que una parte importante de la historia de las elites sea Ia historia de una
burocracia. El gobernante que trate de reducir el poder de Ia aristocracia
tradicional tiene que crear una forma mas o menos racional de goblerno, de
modo que pueda extender su control efectivo sobre funbitos que anterior~
mente se encontraban sometidos a un regimen de privilegio tradicional. Por
lo tanto, tendria motives m<is que suficientes para apoyar a una casta emergente de fundonarios no arist6cratas cuyos antecedentes burgueses, probada inteligencia y educaci6n exhaustiva les convierta en aliados Utiles contra
la vieja nobleza. El monarca reformista se apresura.d a cooperar con sus
sUbditos mas altamente educados en interes mutua. Prestara apoyo financiero a las instituciones academicas y sancionarU oficialmente un sistema cada
vez mas completo y riguroso de examenes para el funcionariado. Los catedraticos de universidad que controlan globalmente Ia configuraci6n de esos
niveles de calificaci6n, incrementaran su prestigio e influencia de la misma
for!l)a que, en general, lo haran los graduados. Asi, una elite de tipo mandarin, reconocida y bien definida, avanzarU de modo progresivo bacia una posiciOn de importancia real en la vida de su naci6n.
Dado que al cotnienzo de su historia forman un grupo pequefio y relativamente debil en comparaci6n con los nobles, los mandarines seven obligados a minimizar sus demandas econ6micas y sociales. Los funcionarios se
sienten satisfechos con el papel de escribas en los escalones mas bajos de la
administraci6n. La infi.ltraci6n en el sistema burocnitico hace aumentar la
dependencia del gobernante con respecto a ellos, y son capaces de asegurar
sus posiciones de las formas mas variadas. Aunque el monarca todavia puede capitalizar Ia lealtad de su nueva elite, debido en parte a que los miembros de esta son sus asalariados, pronto descubre que los mandarines estan
listos para utilizar su creciente poder negociador en contra suya. En el as-

pecto concreto de Ia educaci6n superior se oponen al ideal del monarca,


que quiere que sus universidades no sean mas que institutos para la produccion de administradores titiles, y preferiblemente humildes. Por otro !ado,
los mandarines se cansan del papel puramente tecnico que se les ha asignado en este asunto. Sus aspiraciones personales y sociales sobrepasan a las de
meros escribas o expertos de la clase inferior. Exigen por ello ser reconocidos como un tipo de nobleza espiritual, elevarse sabre la clase de sus origenes por medio de su educaci6n. Se consideran a si mismos como hombres
de una amplia cultura y su idea de Bildung o autoformaci6n personal afecta
a su concepcion global del aprendizaje. En busca de un ennoblecimiento de
la educaci6n, tienden a menospreciar e1 conocimiento purU_rpente pnktico>>
y Ia btisqueda de tecnicas de analisis moral emocionalmente neutras. En Iugar de ella, consideran el aprendizaje como un proceso en el que el estudioso o erudito adquiere una indeleble cualidad de elevaci6n espiritual a partir
del contacto con fuentes veneradas, asi como de la absord6n de su contenido espiritual. Resumiendo, cuando los mandarines incrementan su poder,
sus lideres intelectuales se vuelven en contra de Ia plataforma ideologica,
mas bien estrecha, de la que partieron, y Ia sustituyen por un ideal de aprendizaje que puede funcionar como un sustituto honorifico de Ia nobleza de
nacimiento. Por mucho que el gobernante lamente el surgimiento de un
nuevo conjunto de pretensiones entre servidores originalmente humildes de
Ia Corona, tiene que resignarse a lo inevitable, puesto que necesi.ta a esos
hombres mas que nunca.
A Ia vez que se produce esta revision de Ia ideologia academica, los intelectuales mandarines tienden a desarrollar un complejo de teorias para defender e incrementar Ia porci6n de poder de Ia dire en Ia gesti6n del Estado, que se hace en parte a expensas del monarca. De este modo, lanzan un
ataque concertado en contra de la arbitrariedad del gobierno en nombre
de la legalidad. Insisten en que el gobierno no puede seguir siendo considerado como un asunto privado entre los prfndpes y los a.rist6cratas, ni tampoco como un feudo del gobernante. Para combatir estas nociones crean
entonces Ia idea de un Estado abstracto y racional que se autodirige de
acuerdo con principios fijos y l6gicos que estan por encima de gobernantes
y gobernados. Es natural su inclinaci6n en este asunto ya que son ellos los
que estaran a! final en posicion de interpretar Ia razon y 1a ley del Estado.
Suministran un nlimero cada vez mayor de altos funcionarios y cuanto mas
racionales y complicados se hacen los tramites administrativos, son los bur6cratas mandarines los que ejecutan en Ia practica Ia voluntad abstracta del
gobierno razonable. El blanco real de sus ataques lo constituye el gobierno
puramente personal del principe, y en concreto su arbitrio impredecible.
La legalidad interesa a los mandarines no solo en lo que se refiere a su
capacidad de funcionarios, sino tambien en lo relativo a su cankter de ciudadanos p.rivados. Prefieren distinguir entre dos esferas de Ia ley, una publi-

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ca y otra privada. Asi pues, mientras que por un !ado urgen a] Estado para
que proceda en Ia esfera publica unicamente de acuerdo con principios fijos
y s61idos, tambien demandan que interfiera en Ia esfera privada tan poco
como sea posible. Desde todos los puntos de vista son los defensores a ul.
tranza de los derechos civDes y de las libertades privadas, y se erigen en paladines de sus condudadanos. Esto, sin embargo, no quiere decir que tengan
una fuerte inclinaci6n par patrocinar Ia ampliaci6n de derechos puramente
politicos o de abogar por algo que se aproxime a Ia participaci6n popular en
el gobierno. Al fin y a! cabo, ellos constituyen una minoria, por lo que ten
drian poco peso en Ia escena electoral, en Ia que Ia politica seria un tipo de
compromise aritm:tico entre los intereses de varies grupos. Disponen de
una mejor oportunidad de hacer sentir su influencia desde el interior de un
gobierno monarquico, siempre y cuando siga siendo <<legal>> y ellos conti
mlen siendo sus gua.rdianes e int:rpretes. Por esta raz6n, prefieren argumentar que el Estado deberia erigirse par encima de los intereses de cua].
quier individuo, por encima incluso de los intereses del gobernante. (Como
seria posible que el Estado cumplimentara los intereses particulates sin descender de esa esfera de ley absoluta en Ia que debe permanecer, de acuerdo
con los puntas de vista de los mandarines? ~y de que serviria oponerse a un
gobierno de pura ley?
Ademas de esta doctrina de legalidad politica, los mandarines desarrollan una racionalizaci6n, aun mas surD, de las exigencias que plantean a! Estado. Su argumento, en lineas generales, es el siguiente: siempre que el Estado se. limite a administrar su territorio seguini siendo, incluso desde el
punta de vista legal, una maquina, un dispositivo superficial y puramente
organizativo sin alma o fin mas elevado. Puede inspirar lealtad siempre y
cuando satisfaga a todo el mundo. No tiene punta de apoyo en el pasado ni
condiciona el futuro; es una construcci6n endeble sin pretensiones de grandeza hist6rica, sin el derecho a pedir a los hombres que mueran par el.
Dado que no se ve influido por los intereses de tipo mas convencional, deberia tener metas culturales y morales mas elevadas. Solo se puede justificar
-su existencia y su expansiOn mediante valores culturales y espirituales que
florecenln bajo su amparo. Debe tener un contenido, pero sOlo en el sentido
que lo tiene un redpiente; y cuanto mas valioso sea su contenido mayor sera
el derecho del Estado a autoafirmarse dentro y fuera de sus fronteras.
Si comparamos esta teoria con Ia de Ia legalidad, observamos que las dos
no est<in especialmente relacionadas de una forma 16gica. Sin embargo, se
complementan la una a la otra de una forma muy armoniosa, como expresiones de las posiciones de los mandarines y como racionalizaciones de sus
prop6sitos politicos y culturales. La exigencia de que el Estado deberia dar
cuerpo a una ley fija y racional proviene especialmente del ala de Ia elite que
esta fuertemente burocratizada, y podrla reconciliarse con la nociOn, relativamente humDde, del aprendizaje practico, ostentada por el servidor publi-

co. Por el contrario, Ia doctrina del contenido cultural da mayor peso a Ia


exigencia mas avanzada de detentar un liderazgo cultural mas am plio. Su ar
gumentaci6n reside en que el Estado fundamenta su legitimidad no en el
derecho divino, lo que fortaleceria el arbitrio del principe, ni en los intereses
de sus sUbditos, lo que sugeriria un procedimiento electoral, sino exclusivamente en los servicios que presta a Ia vida espiritual e intelectual de Ia naci6n. De aquf se sigue claramente que el gobierno debe ofrecer ayuda material al programa cultural y educativo de Ia elite, y que debe hacerlo sin
demandan una compensaci6n practica inmediata. En realidad, se puede
considerar todo el argumento como una noci6n de que el aprendizaje impli
ca el cultivo espiritual, la autoformaci6n, a la que hace referenda el concepto aleman de BDdung. En contraste con Ia teoria de Ia legalidad, esta se
adapta muy estrechamente a los deseos del ala intelectual de Ia elite. El ar
gumento se acompana con una defensa de Ia libertad de ensenanza y apren
dizaje que se Lrtiliza fundamentalmente para combatir las ingerencias del go
bernante a favor de una educaci6n uti!, en el sentido restrictivo de Ia
palabra. De acuerdo con este argumento, el espiritu florece solo en libertad,
y sus logros, aunque no se perciban de modo inmediato, son en realidad el
torrente sanguineo de Ia naciOn. SOlo el aprendizaje puro puede sacar
adelante esos valores culturales que justifican Ia misma existencia del gobier
no. Quiza lo podriamos expresar en terminos menos polemicos, diciendo
que el Estado no vive ni enteramente para el gobernante, ni para los gober
nados, sino para y por los hombres de cultura>> y su aprendizaje.
En su conjunto, las doctrinas de Ia legalidad y del contenido cultural
componen Ia ideologia de Ia elite mandarinalllevada a su madurez. A pri
mera vista, parecerfa muy diffcil que cualqllier monarca pudiera consentir
en acceder a sus exigencias. Dado que los mandarines detentan el control
del sistema educativo, dominao basta ellenguaje de Ia naci6n. Influyen en
gran medida sabre sus esuindares politicos y sociales, y se reservan el dere
cho de anunciar los prop6sitos culturales del Estado. Al menos en teoria,
constituyen un peligro potencial para el gobernante, puesto que solo necesi
tan declarar que el gobierno representa un obstaculo para Ia cultura, para
poder refutar sus exigencias de obediencia popular. Desde luego, en Ia prac
tica no detentan un poder tan inmediato, y el gobernante no esta completa
mente indefenso ante ellos. Incluso en el ambito de Ia educacion, el Estado
puede mantener un cierto grado de callada influencia en Ia ideologia de los
profesores mediante una miriada de disposiciones especificas relacionadas
con los sueldos, ascensos, etcCtera. Adem.-is, el gobernante puede fOmentar
Ia lealtad entre los mandarines a! otorgar titulos y rangos entre los hombres
que considera de su confianza.
De hecho, no es muy probable que estalle una hostilidad abierta entre
los mandarines y sus gobernantes, siempre y cuando el gobierno sea apropiadamente legal>>, conserve algun grado de respeto por las libertades civi

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cas privadas, evite entremeterse en las libertades de pensamiento y aprendizaje y realice al menos un debil esfuerzo por capitanear la causa de la cultura nacional. Si todo ocurre tal como cabria esperar, tanto la elite como el
monarca obtienen ventajas de la cooperaci6n. Incluso es posible que se
unan como una forma de resistencia mutua contra las fuerzas populates que
amenazan su equilibria des de abajo. Al fin y al cabo, la elite necesita de una
sanci6n oficial para su sistema, crucial para sus fines, de ex.lmenes de cuali~
ficaci6n y, en general, para su prestigiosa posiciOn social. El gobernante puede esperar a su vez un suministro de funcionarios leales y capaces, y una
defensa ideol6gica de un regimen que, en realidad, comparte con los rnandarines.
Desde esta perspectiva, todo ira bien para los mandarines basta que las
cOndiciones econ6micas de su entorno cambien de forma suficientemente
radical para que nuevos grupos poderosos se introduzcan en la escena social. A medida que se acercan !a industrializacion y la urbanizacion completa, los hombres de empresa con capital y los trabajadores industriales amenazaran probablemente el liderazgo de la elite cultivada. El sentimiento a
favor de una reforma popular se fortalecenl y conseguir3. algunas victorias.
Los grupos politicos, incluso las ideologias, vcndran a competir con las tradiciones mas antiguas. Una vez que se produzca la lucha, lo que acontecer3.
casi con toda seguridad, lo mas probable es que los mandarines experimenten una disminucion de su inlluencia en los asuntos publicos. Los lideres de
los partidos, los capitalistas y los tecnicos usurparan su liderazgo. Ni tan siquiera el sistema educativo quedani exento del ataque: el nlimero de estudiante~ universitarios aumentarii. de modo creci.ente, y querrii.n estudiar materi.as prii..cticas, como perjodismo o ingenieda mecilnica, en lugar de latin y
metafisica. Para apoyar la causa de la tecnologia se recurrira a todo tipo de
consideraciones utilitarias. Hasta es posible que algun mandarin se pase de
forma poco astuta a las filas del aprendizaje significativamente restrictive
desde el punto de vista espiritual, en busca de las recompensas mas inmediatas de !a especializacion y de la investigacion rutinaria. De este modo, los
m~ndarines entrar<in en un periodo de crisis, si no de ocaso, con el peligro
de ser completamente ignorados. Su futuro dependera entonces de su habilidad para traducir su ideologia allenguaje de sus competidores modernos.
Si no logran encontrar la base para establecer una alianza con los nuevos
grupos sociales, terminaran por ser derrotados de una u otra forma. Quiz<i
se les permita expresar en aislamiento el horror de una era que ellos consi~
deraran como superficial y materialista. Quiza lleven a cabo una rebelion a
su manera. En cualquier caso, su destino s6lo interesara a los historiadores.

Notas
1. KARL MANNHETM, Ideology and Utopia: An Introduction to the Sociology of

Knowledge, Nueva York, n. d. (1955), pag. 156.

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1. El trasfondo social e institucional

A lo largo del siglo dieciocho y comienzos del siglo diecinueve, Alemania


se encontro suspendida en una fase de desarrollo economico que Inglaterra,
especialmente, supero con mucha mayor rapidez. En 1846, los yacimientos
carboniferos prusianos, incluidos los de las regiones del Ruhr y del Saar, extrajeron 3,2 millones de toneladas inglesas de carbon por afio. Francia produda un tercio mas, y Belgica bastante mas. Solo la ciudad de Londres consumia mas carbon del que podia extraer Prusia. En 1815, las doce ciudades
que mas tarde se convertirian en las mas importantes de la Alemania imperial s6lo contaban aproximadamente en su conjunto con un 50 por ciento
mas de habitantes que !a ciudad de Paris. En 1850, el crecimiento mas rapido de Paris habia estrechado aun mas esa diferencia. En 1871, una vez iniciado el despegue industrial en Alemania, aproximadamente el 64 por ciento de la poblacion alemana vivia en comunidades de menos de dos mil
habitantes. 1
En un ambiente de este tipo no se podia desarrollar una burguesia fuertemente empresarial. Se ha pensado a menudo que esta circunstancia ayuda
a explicar la ausencia de una fuerte tradicion de liberalismo de !a clase media en la Alemania del siglo diecinueve. Se argumenta con frecuencia, o al
menos se da a entender, que los intelectuales brit<inicos tenfan sus rakes en
una elite industrial independiente, de forma que elliberalismo angloamericano se puede considerar como una extensiOn o sublimaci6n del utilitarismo
intelectual y de la economia del laisser-/aire. El origen de las desviaciones
alemanas con respecto a la norma liberal puede encontrarse en el hecho de
que los intelectuales alemanes no se beneficiaron de los provechosos contactos socia.les que tenian a su disposici6n los ingleses.
Es includable que este razonamiento tiene una cierta validez; pero hay a!
menos do;; cosas que son err6neas. En primer lugar, considerar como la
norma las circunstancias que rodearon el caso ingles, cuando en realidad e1

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contexto en el que tuvo Iugar Ia industrializaci6n inglesa no tuvo nada de estandar cuando se lo compara con las experiencias posteriores del resto del
mundo. En segundo termino, y esto es todavia mas irnportante, el argumento falla al hacer alguna aseveraci6n positiva acerca del ambiente social en
que se tuvieron que desenvolver los intelectuales alemanes; no nos dice nada
acerca de sus orlgenes, sus conexiones, sus fuentes y su estatus.

Los origenes de la clase media educada, 1700-1820


Los aspirantes a una mejor posiciOn social, provenientes de capas sociales no relacionadas con la nobleza, comenzaron su ascenso adquiriendo tanta educaci6n como pudieron conseguir. A continuaci6n, entraron a format
parte de alguna de las burocracias del Estado, ya fuera el clero, !a ensefianza
o los campos de Ia medicina o de Ia judicatura, siempre partlendo de un mvel subordinado. 2 Una vez instalados en una profesi6n intelectual, estimularon a su descendencia, tal como cab.ia esperar, a alcanzar nuevos avances
por el mismo. camino. Puesto que las universidades y las escuelas eran instituciones estatales, las iglesias estaban parcialmente supervisadas por el Estado, y los profesionales del derecho necesitaban disponer habitualmente de
conexiones ofi.ciales, se creO una clase media no econOmica centrada por un
!ado en las universidades y por el otro en el funcionariado.
La nueva elite mostr6 desde el principia una inclinaci6n a separarse del
estatus de los campesinos y los artesanos, asf como por buscar una posiciOn
especial dentro del sistema estatal tradicional. En Ia antigua ciudad imperial
de Frankfurt del Main, los <<graduados que habia en 1731, incluidos medicos, abogados y sindicos, eran miembros del escalon social mas alto de los
cinco posibles, junto con los funcionarios mas importantes.' A finales del siglo dieciocho tambien encontramos en Weimar el caso de que las personas
con educaciOn superior formaban parte de una clase alta minUscula intimamente asociada con Ia vida de Ia Corte 4 El C6digo General de Prusia de
1794 no trataba a los receptores de grados academicos y a los miembros de
' l~s profesiones intelectuales como a una elite diferenciada,5 sino que procedia a efectuar las definiciones de noble, burgues y campesino, al tiempo que
describia al burgues como alguien que no era ni noble ni campesino. No
obstante, despues de extenderse en considerar distintos titulos de la triada
tradicional, seguia con un titulo dedicado a los <<servidores del Estado>>. No
dejaba duda de que este importante grupo tenia derechos y deberes que situaban a sus miembros fuera de Ia base de Ia clase de Ia que provenian. De
este modo se estableci6 una nueva division de Ia sociedad de acuerdo con Ia
profesi6n y Ia educaci6n, que corria paralela con Ia estratificaci6n tradicional debida al nacimiento.
A finales del siglo dieciocho, cuando se publico el C6digo General, los
altos funcionarios prusianos ya hada tiempo que no eran servidores humil30

des de un gobernante omnipotente. 6 Habfan asimilado elementos progresivos de Ia aristocracia durante e1 reinado de Federico el Grande, y habian ganado en fuerza y prestigio bajo un monarca que se consideraba publicamente como <<servidor del Estado>>. Su poder se basaba en el creciente esprit de
corps y en su maestrfa en el uso de las tecnicas administrativas empleadas en
el seno de un aparato gubernamental cada vez mas complicado. Especialmente despues de 1786, bajo los sucesores de Federico, menos energicos
que el, se destacaron como un cuerpo social cada vez mas resuelto y capaz
de interpretar>> los decretos generales del gobernante) seglm les pareciera
mas apropiado.
Durante buena parte del siglo dieciocho, los funcionarios prusianos de
mayor rango se educaban, en su gran mayoria, en Ia Universidad de Halle. 7
Esta instituci6n, fundada en 1694, adquiri6 un papel unico en Ia vida intelectual de Ia Alemania del siglo dieciocho, debido a que rompi6 de Ia forma
mas rotunda con las tradiciones escoListicas de la ensefianza superior. Bajo
Ia influencia primero de Christian Thomasius y luego de Christian Wolff,
Halle hizo hincapie en el conocimiento secular de Ia epoca. Se ensefi6 el cameralismo, Ia cienda primitiva de Ia administraci6n y del gobierno. Thomasius rompi6 un precedente al ensefiar en aleman y no le import6 el describir
como redactar una buena carta. Consideraba que Ia tarea principal de Ia filosofia era Ia de colmar los anhelos no sagrados y los intereses practices de
los hombres y alcanzar el beneficia de Ia sociedad>> 8 En consecuencia, centrO su interes en los nuevos descubrimientos y teorfas surgidos en geograffa,
politica, matem<lticas y ciencias naturales. La filosoffa racional extendida
por Thomasius y Wolff encajaba muy bien con las necesidades e intereses de
los futuros funcionarios. Las relaciones mas ambiciosas de Wolff con el
principio de Ia raz6n suficiente le plantearon dificultades con Federico Guillermo I de Prusia, que era convencionalmente piadoso y mantenla, adem<ls,
una actitud instintivamente recelosa con respecto a las teorlas complicadas.
A un nivel mas bajo del discurso, sin embargo, no podia haber ningun conflicto permanente entre Ia racionalidad de sentido comun de Ia nueva filosofia y el sistema emergente de la monarquia burocnitica.
Durante el reinado de Federico el Grande, los juristas Samuel von Cocceji y Heinrich von Carmer trabajaron en Ia codificaci6n de Ia ley prusiana,
y trataron de hacer posible una separaci6n mas clara entre las esferas publica y privada de Ia ley9 Tal como sefiala Hans Rosenberg, la distinci6n surgi6
Unicamente en una situaci6n en que la voluntad incontestada del soberano,
operativizada por una burocracia volcada por completo en su favor, habia
llegado a instituirse a si misma como forma o cuerpo de derecho publico en
contra de los privilegios que anteriormente detentaban los estados feudales.
La nueva elite de funcionarios tenia todos los incentives para apoyar a un
dirigente" autocr<itico contra la esfera de la tradiciOn aristocratica y la corrupci6m>."La ausencia de arbitrariedad que pareda presentar la nueva ley
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lo era sOlo en el sentido de su presumible consistencia, de que ponia ciertos


limites implicitos al derecho del gobernante a contradecirse. A pesar de
todo, una vez establecido el poder de la monarquia para contrarrestar el privilegio aristocnitico, era natural que la elite burocratica deseara hacer que la
ley, tanto publica como privada, fuera tan regular, predecible y racional
como fuese posible. En la esfera del derecho privado que entonces se defini6, la codificaci6n proporcionaba al burgues media una cierta seguridad
minima. En la esfera publica, las reglas fijas de procedimiento fortalecieron
la propia posicion del funcionario de alto rango como agente experto e intCrprete de un sistema ordenado. En su conjunto, parece razonable ver al
menos una cierta afinidad natural entre la busqueda de predecibilidad por
parte de los bur6cratas y el racionalismo filos6fico de la tradici6n de Halle.
Ademas de los funcionarios de alto tango, fueron muchos los te6logos y
pastores protestantes que recibieron su educaciOn superior en :Halle, donde
estuvieron bajo las influencias de las doctrinas pietistas. De hecho, el pietismo de Jakob Spener y Herman Francke ejerci6 sabre la universidad una
ternprana influencia tan importante como el racionalismo de Thomasius y
Wolff. En ocasiones se produjeron graves conflictos entre los dos conjuntos
de ideas, pero tambiCn hubo <imbitos significativos de acuerdo. Los pietistas
se oponfan tambiCn al formalismo de la vieja educaci6n escol<istica. Hicieron
hincapie, al menos al principia, no tanto en la ortodoxia doctrinal como en
la conversiOn interna y en la caridad pn'ictica. De este modo, pudieron simpatizar con alga del fervor reformista de los racionalistas, aunque diferian
en cuanto a los objetivos Ultimos de la nueva ellsefianza. Los pietistas tenian
un fuerte sentido del valor y de la santidad del alma individual. Para ellos, la
educaci6n representaba el maximo desarrollo posible de esa alma, el despliegue cuidadoso del potencial (mico para la salvaci6n de cada nifio.
Entre los reformadores pedag6gicos alemanes del siglo dieciocho se hallaba muy extendida la idea de que la educaci6n deberia incrementar el crecimiento aut6nomo e integral de una personalidad (mica. Jean-Jacques
,Rousseau y Heinrich Pestalozzi, Bernhard Basedow y el movimiento <<filantr6pico sOlo hadan hincapiC en un tema que estaba completamente ausente
de la literatura pedag6gica de aquella epoca. Este tema se adapt6 al campo
de la educaci6n superior a traves del neohumanismo aleman 10 En la Universidad de Gottingen, fundada en 1754, la vuelta del neohumanismo se inici6
alrededor de la mitad del siglo. Se trat6, en parte, de una reacci6n contra el
olvido de la filologia y los estudios clasicos por parte de los radonalistas.
Tambien incluia una inquietud permanente de los educadores alemanes: la
objeci6n al aprendizaje repetitivo y mecanico del vocabulario latino en las
escuelas secundarias. No obstante, los reformadores estaban muy lejos de
desear abandonar las lenguas cl<isicas, puesto que buscaban un contacto mas
completo y significativo con las fuentes clasicas. Para ellos, los estudios griegos tenian mas aceptaci6n que la historia de Roma o la filologia latina. Ahri-

gaban la esperanza de que una percepciOn de la armonia estetica de la personalidad y el arte griegos pudieran revitalizar el aprendizaje aleman. La
obra de Joachim Winckelmann sobre el arre griego tam bien contribuy6 a la
causa, de la misma forma que lo hizo la llamada de Gottfried von Herder en
favor de una comprensi6n integral del espiritu griego como contrapeso a las
tradiciones francesa y romana.
Vivir con los clrisicos en GOttingen suponia la completa negaci6n del racionalismo practico de Halle, y los neohumanistas dieron desde el principia
un cierto sesgo utilitario a su prograrna educativo. 11 Su objetivo era la formaci6n completa y armoniosa del individuo en su toralidad, la creaci6n de
personalidades culrivadas>> que fueran esteticamente agradables. Desde su
punto de vista, el aprendizaje suponia algo mas que la formaci6n intelectual.
El contacto con las fuentes reverenciadas de la antigiiedad tenia por objeto
transforrnar per completo el car<icter del alumno, para convertirlo en un
hombre nuevo. Indudablemente, los neohumanistas estaban motivados por
el amor puro a su materia. Sin embargo, sus ideales, o los resultados que alcanzaron con sus alurnnos, no se vieron exentos de implicaciones sociales.
W. H. Bruford observa que la formaci6n academica solo lleg6 a convertirse
en una fuente bastante predecible de distinci6n social por medio de la renovaci6n de los estudios humanfsticos en las universidades. 12 Debido a que se
consideraba que el aprendizaje clasico elevaba la personalidad en su toraHdad, y quiz<i con motivo de su aplicaciOn pr<ictica, fue capaz de afianzar, al
menos aparentemente, el estatus de un hombre, ademci.s de su propia autoestima.
Un pasaje en Wilhelm Mez;-ter, de Goethe, nos muestra al heroe enfrentado a un doloroso dilema. 13 Tiene la sensaci6n de que solo el arist6crata y
el hombre de mundo pueden experimentar una cierta seguridad natural en
si mismos, una actitud realmente digna. A esta clase de hombre no se le pregunta que tipo de habilidades tecnicas posee. Solo el pequefio burgues se ve
ob1igado a contestar estas preguntas tan directas. Lo que cuenta para el caballero de la clase superior es lo que es, no lo que puede hacer. El heroe de
Goethe no es un noble, pero siente un profunda anhelo de alcanzar su plena autodesarrollo personal. Se da cuenta de que la organizaci6n tradicional
de su sociedad le impedira alcanzar esa meta, y que su unica y posible via de
escape consiste en aparecer en un primer plano sobre el escenario. En el
ambiente artificial del teatro puede aproximarse al menos a su ideal de una
forma modificada, mediante el desempefio de papeles diferentes. La amitesis establecida en esta anCcdota ficticia arroja mucha luz sobre la situaci6n
global del burgues intelectual de la Alemania del siglo dieciocho. Tambien
empieza a sugerir c6mo puede llegar a tener un significado social el cultivo de los estudios cl<isicos, a pesar de que no sean pr<icticos.
En Prusia, esta clase de bur6crata no perteneciente a la nobleza, representaba uh extremo que no encontr6 parang6n en ninguna otra parte de

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Europa. El pastor protestante aleman tambien constituy6 un caso {mico en


muchos aspectos. Pero la figura mas ins6lita surgida en la escena social europea del siglo dieciocho fue la del hombre de letras aleman, el hombre dedicado al estudio. Todavia tenia menos relaci6n con la clase empresarial
emergente que sus colegas ingleses o franceses; tambien le faltaba el contacto que tenia el intelectual frances con el mundo cosmopolita de la aristocracia, o con los salones literarios. Separado a la vez de la clase de pequeiios
artesanos burgueses y de una casta feudal relativamente incivilizada, desarrollo una fe intensa en el poder espiritualmente ennoblecedor de la palabra) y en un sentido igualmente fuerte de su propia impotencia en la esfera
practica de la tecnica y la organizaci6n. A veces, basta el propio Goethe
dud6 de la posibilidad de ernprender una acci6n con capacidad de mejora
social y politica dentro de los confines de un pequeiio Estado aleman.
Hubo una protesta intelectual en la Alemania del siglo dieciocho, pero se
centrO en los problemas eternos de la condici6n humana) incluso cuando se
ocup6 directamente de las deficiencias de las disposiciones sociales de la
Alemania de -la epoca. Los lamentos que aparecen de forma recurrente en la
literatura, la filosofia moral y la teoria social alemanas del siglo dieciocho
son que se trate a los hombres como medios, no como fines, y que el indivi
duo intelectual y espi.ritualmente mas rico pesara menos en las escalas del
poder arbitrario y la convenci6n barbara. Los remedios propuestos incluyeron una retirada parcial de la situaci6n existente, asi como una rebeli6n total contra ella. Los temas eran siempre los mismos: la principal vocaci6n del
hombre era el aprendizaje puro, la conternplaci6n absolutamente desinteresada de lo buena y lo verdadero. Aquel que cultivara su espiritu en el mayor
grado posible seria quien mejor serviria a la humctnidad, pues el mundo no
tiene un motivo Ultimo ni es una realidad en sf mismo) no existe uri significado fuera de la labor creativa de Ia mente y el espiritu humanos. Com parado con esta tarea) todo lo dem9.s es insignificante, desde el conocimiento
practico de la vida cotidiana, basta los detalles de la organizaci6n social y los
,accidentes de rango y posiciOn mundanas.
Los grandes poetas, los neohumanistas y los fil6sofos idealistas alemanes
de finales del siglo dieciocho estaban profundamente comprometidos con
estas ideas 14 Quiza ningun otro grupo de hombres haya proclamado mas
fervientemente el valor de la cultura personal que idealistas como Wilhelm
von Humboldt y Friedrich von Schiller. En la Corte de Weimar y en la cercana Universidad de Jena se juntaron durante un decenio y media algunas
de las figuras fundamentales del nuevo despertar cultural aleman. Schiller
ensefi6 en Jena en 1789; Gottlieb Fichte era profesor alii en 1794; F. W J.
Schelling y Friedrich Hegel iniciaron sus carreras de ensefianza universitaria
en Jena aproximadamente por esta misma epoca. Estos hombres exaltaron
con mucho orgullo y un cierto pathos la figura del intelectual puro. Eran sacerdotes de la nueva filosofia idealista y las generaciones alemanas posterio-

res los han considerado, sin excepci6n) como una nueva aristocracia de la
cultura (Bildung). Sin embargo) ser:ia una estupidez no descubrir en sus
doctrinas mas que una situaci6n social y un mensaje social; pero tan1bien seria un error insistir en afirmar que el ideal del aprcndizaje puro tenia un origen excl.usivamente l6gico.
Una dificultad para el establecimiento de la hip6tesis del mandarin parece surgir del hecho de que los tres grupos principales de la elite con educaci6n superior, pertenecientes al siglo dieciocho, difer.ian entre si en cuanto a
sus experiencias y sus ideologias. La autoridad del pastor protestante emanaba de su mision religiosa y compartia la fe de los pietistas en cuanto alvalor del alma como elemento regenerador. El bur6crata se abri6 paso basindose en sus habilidades tecnicas especiales, y mantuvo el ideal de la
racionalidad y la predecibilidad en la politica. El erudito humanista y el filasofa idealista vivieron la vida y predicaron el honor del aprendizaje y la cultura, aunque no fueran pr9.cticas. Estas diferencias de enfaSis se dejaron sentit en el siglo dieciocho, y nunca dejaron de conservar su importancia,
incluso durante los siglos diecinueve y veinte. Pot otto !ado, estos tres grupos tuvieron desde el principia muchas casas en comUn. Se reunian en las
universidades, todos ellos basaban sus aspiraciones en la nueva educaci6n
superior, y sus ideales pedag6gicos eran capaces de reconciliarse. Al fin y al
cabo) un futuro pastor, e incluso un futuro administrador, pudieron leer y a
menudo leyeron a los clasicos, o estudiaron la filosofia idealista durante su
estancia en alguna de las nuevas universidades. Los pietistas y los racionalis~
tas no siempre se llevaron mal en Halle y tambien bubo una similitud de
tono muy notable entre las concepciones pietistas y neohumanistas del desarrollo espiritual mediante la educaci6n. La propia filosofia idealista se parecia a un protestantismo secularizado de forma incompleta. En cuanto al bur6crata pudo seguir hacienda valer sus meritos basados en su car9.cter de
experto, y obtenidos mediante una formaci6n pnictica en cameralismo; pero
nada le impedla buscar simultaneamente el estatus que se conferia mediante
el cultivo de los clasicos o de la filosofia. Eso podia ayudarle a ascender desde la posicion de escriba a la del hombre de Estado aristocratico al que se le
pregunta que es, no que puede hacer. Una parte de esto es de caracter especulativo, pero los hechos sugieren que en el ambiente hostil de la Alemania
del siglo dieciocho convergieron los distintos segmentos de la clase media
alta instruida) y que de ese proceso ernergi6 algo similar a una ideologia homogenea del hombre cultivado.
Incluso en el ambito de la historia constitucional y legal existe una amplia evidencia de que se produjo una fusion de este tipo, particularmente
entre los aiios 1790 a 1820. Estas tres decadas fueron testigos de toda una
serie de desarrollos interrelacionados que establecieron conjuntamente una
base firme para el papel predominante que desempeiiaria la elite en la vida
intelectual y social de la Alemania del siglo diecinueve. En 1791, Prusia in-

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trodujo los examenes regulares para funcionarios, junto con la seguridad legal de que estos podian obtener un puesto vitalicio 1 ' Otros Estados alemanes adoptaron procedimientos similares a finales del siglo dieciocho y
principios del diecinueve. Los examenes fortalecieron la posicion de los
administradores provistos de una buena educaci6n, pero que eran de baja
extracci6n social, rente a los arist6crata.-; que tenian un nivel educative
bajo, y de ese modo se estrech6 el vinculo entre las universidades y el funcionariado. Segun Rosenberg, este fue el periodo del absolutismo buroCIaticm> en Prusia, durante el cualla elite administrativa alcanz6 su mayor autonomia e inf!uencia. Un alto funcionario liberal de la decada de 1840
describi6 la organizaci6n del gobierno que surgi6 en aquella epoca como
Un sistema de gesti6n regulada, ejercida por bur6cratas de carrera, caracteristico del Estado prusiano, en el que el rey aparece como el mas alto fundonatio, entregado a seleccionar invariablemente a sus ayudantes de entre
la elite intelectual de la naci6n, reconocida como tal mediante unos examenes real o pretendidamente rigurosos. Les confiere una gran independencia,
les reconoce con ella su caracter de funcionarios y, consecuentemente, sandona un tipo de aristocracia de expertos que pretenden ser los verdaderos
representantes del interes general. 16
En 1794 se promulg6 finalmente el C6digo General Prusiano. No estableda njngun tipo de igualdad civica; ni siquiera enumeraba una lista de derechos polfticos, segtm hacen las constituciones modernas. No obstante, el
hecho de que ordenara los derechos y deberes de todas las clases mediante
maximas generales rigurosas, asi como su lenguaje abstracto y su tono racional, 1e granjearon una gran aceptaci6n en el ambito de la minoria alemana
educadaY Proporcion6 a los altos funcionarios prusianos una certificaci6n
nueva y sistematica de prerrogativas y obligaciones especiales. En cuanto a
la educaci6n prusiana, aport6 una estructura legal basica que mantuvo su vigencia basta la llegada del nacionalsocialismo. 18
Segun afirmaba el c6digo, las escuelas y universidades eran instituciones
estatales y s6lo se podian establecer mediante permiso oficial. A las universidades se les garantizaba el derecho de dirigir sus asuntos puramente academicos de acuerdo con unas cedulas corporativas especiales; pero la supervisiOn y e1 control Ultimos de la educaci6n superior, junto con su apoyo
financiero, quedaban en manos del Estado. La cuesti6n que se planteaba era
c6mo se iba a ejercer inmediatamente ese control, y basta que punto se tenia
que ajustar el programa de ensefianza de las universidades directamente a
las necesidades practicas del gobierno. A finales de Ia decada de 1780 y en
la de 1790, la censura prusiana interfiri6 repetidas veces con las libertades
de pensamiento en un nivel demasiado inmediato> especialmente en nombre
de la ortodoxia protestante. Esto provoc6 una revuelta entre los intelectuales mas influyentes que dur6 basta 1810. Con anterioridad a 1806 la mayor
parte del estimulo para la protesta provino de Ia Universidad de Jena, que

entonces se encontraba en el cenit de su gloria como centro de la nueva filosofia. A partir de 1806, Ia Prusia del periodo de la reforma estableci6 el escenario principal, y aparecieron en primer plano los planes para establecer
una nueva universidad en Berlin.
Kant, Schelling, Fichte, F. E. D. Schleiermacher y Humboldt desarrollaron su ideal de libertad academica en una serie de memoranda programaticos.19 En sus escritos se unieron las motivaciones idealistas, neohumanistas y
hasta pietistas. SegUn argumentaban, las universidades no debian ser simples escuelas de formaci6n para funcionarios, como lo habia sido Halle. La
facultad de Letras (philosophische Fakultiit), y no las de Derecho, Medicina
o Teologia, deberian ser el centro de la nueva universidad. Deberia cultivarse por si mismo el aprendizaje puro, en el sentido idealista. El Estado deberia apoyar este gran objetivo sin ejercer por ello un control directo sabre las
materias a aprender y ensefiar. Las universidades seguiriap adiestrando a los
futuros funcionarios y profesores, pero llevarian a cabo esa misi6n dentro
del espiritu del cultivo filos6fico, no de una forma estrechamente utilitaria.
A largo plazo, tanto el Estado como la sociedad se beneficiarian de la influencia espiritual y moral del nuevo aprendizaje.
Ya desde finales de la decada de 1770, Prusia habia estado reorganizando y centralizando gradualmente su aparato administrativo en el campo de
la educaci6n superior. Este proceso se complet6 durante el periodo de reforma que sigui6 a Ia derrota de Prusia por Napole6n. 20 En 1809, el propio
Wilhelm von Humboldt fue llamado a hacerse cargo de la recientemente
creada secci6n de Cultura y Educaci6n, incluida en el ministerio del Interior
prusiano. En 1817, esta sec ciOn se convirti6 en e1 ministerio de Cultura
(Ku!turministerium era la denominaci6n no oficial, aunque oficialmente fue
llamado en Prusia, desde 1817 basta 1918, Ministerium der geistlichen, Unterrichts- und Medizinalangelegenheiten). De acuerdo con una reglamentaci6n
de 1801 las universidades quedaron bajo el control directo del ministerio,
que tambien empez6 a ~jercer paulatinamente la tarea de supervisiOn del gobierno central sobre las escuelas secundarias. En 1810 se introdujo un examen estatal para los profesores de ensefianzas medias. Este examen redujo
aun mas la influencia de la Iglesia y de los mecenas locales sobre las instituciones de ensefianza superior, elev6 el estatus de los profesores de ensefianza secundaria al de un profesional instruido, y aument6 la influencia de las
universidades al establecer, en la pr<ictica, que los profesores de ensefianza
secundaria necesitarian efectuar un curso completo de estudios universitarios. Desde 1788 ya bubo examenes de grado en varias escuelas secundarias.
En 1812 se determin6 el curso normal de preparaci6n para el estudio en la
universidad mediante una revisiOn completa y una reglamentaci6n de esos
ex<imenes. El Abitur, como se empez6 a denominar ese examen de grade,
s6lo se o~recia en aquellas instituciones que enseiiaban un amplio complemento de latfn y griego. Gracias a esta acreditaci6n, las escuelas secundarias

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elevaron su posiciOn sabre las escuelas latinas corrientes, y adquirieron el


canicter de pre-universidades. Se les dio el nombre de Gymnasium, y su curriculum, cada vez mas estandarizado, empez6 a convertirse en un prerrequisito para acceder a muchos puestos importantes, asl como en una medi
cion convencional del grado de formaci6n recibido.
Ellogro final del periodo de Ia reforma prusiana en el campo de Ia educaci6n fue el establecimiento de una nueva universidad en Berlin. Fue inaugurada en 1810 y recibi6 sus estatutos en 1816. Ficbte fue su primer rector,
y muchos de los mas destacados neohumanistas e idealistas se contaron entre sus patrodnadores y primeros catedraticos. Dentro de los limites impuestos por el Codigo General, asi como par el control ultimo del Estado,
los estatutos de Ia Universidad de Berlin plasmaron los ideales de los reformistas.21 Durante todo el siglo diecinueve y principios del veinte, la organizaci6n interna de Ia Universidad de Berlin sirvi6 como modelo a todas las
instituciones alemanas de ensefianza superior. Cuando se fundaron universidades nuevas, o cuando las mas antiguas cambiaron sus estatutos, el cjemplo
de Berlin ejerci6 una fuerte influencia 22 Cada uno de los distintos Estados
alemanes sigui6 administrando sus propios sistemas educativos; no se produjo una centralizaci6n legal o formal en este ambito basta Ia llegada de los
nacionalsocialistas a! poder. Por otro !ado, durante el siglo diecinueve tampoco h~bo una legislaci6n sistematica o muy precisa en materia de religiOn
en ninguno de los Estados alemanes. 21 Como consecuencia de ella, los diversos gobiernos ejercieron sus amplios derechos de supervisiOn mediante un
cuerpo de regulaciones ad-hoc y de precedentes administrativos. Si bien es
cierto que este procedimiento mostr6 tendencia a fortalecer la iniciativa de
la burocracia en la educaci6n, tambien es verdad que permiti6 la influencia
informal de antecedentes institucionales e intelectuales altamente respetados. Asi fue como los estatutos de Berlin y todas las otras ideas e innovaciones del periodo de la reforma prusiana se convirtieron en la pauta basica a
seguir por parte de un sistema bastante homogeneo de educaci6n superior
en Ia Alemania del siglo diecinueve.

Las innovaciones educativas del periodo de Ia reforma en Prusia y en el


resto de Alemania se consolidaron en las decadas de 1820 y 1830. 24 La reglamentaci6n del Abitur de 1812 no babia sido decisiva, puesto que no elimin6 los exrimenes de ingreso en las universidades. Los estudiantes que no
se graduaban en un Gymnasium aCm disponian de otra ruta alternativa para
ingresar en las universidades. Este camino se cerrO casi por complete en
1834, cuando se cancelaron los examenes de ingreso. Durante esos aiios se
defini6 de forma cada vez mas precisa el curriculum del Gymnasium prusiano, y el resto de los Estados alemanes adapt6 sus propios sistemas de ense-

fianza secundaria a! modelo prusiano. En toda Alemania se levantaron barreras entre los Gymnasium privilegiados y las antiguas escuelas secundarias
latinas, a las que se denomin6 de formas diversas: escuelas burguesas, escuelas municipales, escuelas de latin o escuelas modernas (Realschulen); su misi6n consistia en adiestrar a los j6venes para puestos administrativos y tecnicos en el comercio y la industria. Si bien es cierto que por lo general
ensefiaron algo de latin, hacian mas hincapie que los Gymnasium en el curriculum de materias sobre <<realidades>-> (es decir, no clasicas,) como las matemiiticas y las ciencias naturales, el aleman y las lenguas modernas. En 1832 a
mucbas de las Realschulen se les concedi6 e1 derecho de realizar examenes
de graduaci6n y emitir certificados propios; pero los que obtenian estos tftulo no clasicos no podian matricularse en una universidad ni presentarse a
una oposici6n importante.
La elevaci6n formal del Gymnasium par encima de las demas escuelas
secundarias no fue sino el comienzo de un proceso tragico en el que los
ideales del periodo de la reforma se convirtieron en rutinarios y se transformaton en defensas de privilegio social. Las especificaciones curriculares
rigidas sustituyeron al entusiasmo neohumanista. Las aspiraciones te6ricas
de cu.ltura se convirtieron en exigencias para el ascenso social. Se empez6
a abrir una brecha entre los ciudadanos con una educaci6n aha y el resto de
la naci6n, y las controversias pedag6gicas se transformaron en conflictos politicos. El ministerio de Cultura prusiano, preocupado por los signos de agitaci6n politica y cultural de Ia decada de 1840, se mostr6 particularmente
receloso con respecto a las Realschulen, a las que consideraba como el caldo
de cultivo de una tendencia peligrosa bacia el.materialismo, la falta de religiosidad y Ia revoluci6n 25 Algunos fil6logos clasicos y otros pedagogos que
apoyaban el Gymnasium tambien compartian esta opiniOn oficial, y argumentaban que el curriculum moderno anteponia lo Util a lo hermosa, la raz6n antes que Ia fe, y el cambia por encima del respeto a Ia autoridad. En
los congresos de los especialistas que tuvieron Iugar en la decada de 1840
hubo enfrentamientos ocasionales de los clasicistas contra e1 contencioso
espir.i.tu de Ia :poca y su vulgar sentido practico. 26 La mayorla de alemanes educados y miembros de la clase propietaria presentaron un frente com6n durante Ia decada de 1840 en contra de las politicas represivas de sus
gobiernos. Sin embargo, ya habian empezado a surgir las sefiales de futuras
divisiones.
La revoluci6n proporcion6 una oportunidad a las tendencias anteriormente reprimidas o suprimidas, incluidas las del ambito de Ia educaci6n superior.27 Este es el comentario de Friedrich Paulsen ante un conjunto de
conferencias de profesores y proyectos de reforma de las escuelas que prolifcraron en 1848. Se propusieron cambios muy radicales en un ambiente desbordantem~nte optimista, y es significative que estas recomendaciones tuvieran las apariencias de ataques democraticos contra un estamento

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Educaci6n y sociedad, 1820-1890

conservador. Habia insatisfacci6n con respecto a la concentratiOn exclusiva


del latin en los Gymnasium. Se propuso que el griego, y especialmente el
aleman, recibieran mas atenci6n. Se defendi6 vigorosamente la causa de las
materias no clasicas, del modernismo o del realismo en la educaci6n secundaria. Segun una de las propuestas, todas las escuelas secundarias habrian de integrarse de tal modo que su curriculum fuera uniforme durante
al menos tres afios. Los graduados en las Realschulen tendrian que ser admitidos en las universidades. Se recomendaba mejorar la formacion, el salario
y el estatus de los profesores de ensefianza primaria, de forma que se redujera la brecha existente entre la educaci6n primaria y la secundaria. Hasta los
profesores universitarios de rango mas bajo exigieron reformas. Trataban de
conseguir una revisiOn de su posiciOn econ6mica, una promoci6n mas rapida y regular, y un papel mas importante en el autogobierno academico.
Desgraciadamente, los objetivos de las conferencias (o congresos) de
educacion de 1848 no se llevaron a cabo. El articulo 26 de la Constituci6n
prusiana de 1850 anuncio una reforma general del sistema escolar, pero la
promesa nunca se realiz6. 28 La tormenta revolucionaria pas6 y la posterior
reacci6n politica tambien se hizo sentir en el campo de la educaci6n. Las
Realschulen estahan especialmente desprestigiadas ante los ojos de los gobiernos restaurados. Al considerar los sucesos de 1848, los altos cargos oscurantistas estaban mas convencidos que nunca de que el modernismo en la
educacion era uno de los enemigos mas peligrosos de la religion y de la au
toridad. Mientras que el Gymnasium goz6 a partir de entonces de un trato
especial por parte de las autoridades, las escuelas no clasicas fueron tratadas
mas duramente. A mediados de la decada de 1850 Prusia les nego el derecho de entrada de sus graduados a los institutos de mineda y construcci6n,
y los situ6 en una grave desventaja incluso en la competencia por la: obtencion de puestos en el servicio de Correos. En 1859, durante la breve y aparentemente liberal promesa de una nueva era, se produjo un ligero cambia en la suerte de las Realschulen. 29 Fueron organizadas en varias clases, de
acuerdo con su curriculum, y a sus graduados se les permiti6 asistir al menos de oyentes a las clases de algunas asignaturas en las universidades. Pero
no fue hasta finales del siglo diecinueve cuando el curriculum moderno em
pez6 a alcanzar Cxitos reales en su batalla contra la posiciOn monopolistica
de los Gymnasium.
Los institutos tecnicos (Technzscbe Hocbscbulen) fueron aliados naturales
de las Realschu!en en este conflicto. 30 Sus prim eros antecedentes se remontaban al siglo dieciocho, pero los rudimentarios avances tecnologicos y econo
micos de la decada de 1840 solo les permitieron obtener pequefias ganancias en cuanto a nllmero de alumnos matriculados y su acreditaci6n. A
partir de mediados de la decada de 1860, sin embargo, Ia situacion ya estaba
madura para su ditlcil y resuelta busqueda del reconocimiento academico. A
partir de su estatus anterior como escuelas vocacionales avanzadas, empeza-

ron a denominarse politCcnicos y finalmente institutes tecnicos, al mismo tiempo que trataban de avanzar bacia alga parecido a la igualdad en relaci6n con las universidades. Ese esfuerzo encontr6 una oposici6n considerable por parte de los defensores tradicionales del aprendizaje puro y no
pr<:lctico. Los institutes tecnicos no pudieron conceder doctorados hasta el
final de siglo. En cierto modo, proporcionaron una salida a los talentos de
los estudiantes procedentes de escuelas secundarias no cl<isicas, pero esa
misma circunstancia los hizo objeto del desden y la minusvaloraci6n a las
que se enfrentaron los modernistas de la educaci6n secundaria.
Desde la revolucion de 1848 aumento cada vez mas la hostilidad de los
defensores del Gymnasium contra las Realschulen. Los ataques contra el curriculum moderno, que se hicieron mas frecuentes hacia finales de siglo,
mostraron de que forma tan intrincada se habia enmarafiado el ideal cbsico
con el conservadurismo politico y el esnobismo social. A veces, el estado de
animo en contra del sentido practice lleg6 a alcanzar proporciones absurdas. Un profesor de Gymnasium apoyaba la ensefianza del latin sobre la
base de que acostumbra a los estudiantes a no considerar la formaci6n lingiiistica como un medio para conversar, que es lo que ocurriria casi invariablemente si se empezara con el francCs. Las escuelas no clasicas fueron
condenadas como Niitzlichkeitskramschulen, que significa mas o menos escuelas de basura tttih>, o de utilidad barata>>. Se decia que el Gymnasium
representaba e1 idealismo aleman, rnicntras que el modernismo se identificaba con el mezquino sentido practico de los franceses>> (wiilsche Anstelligkeit). Se dab a a entender que los realistas se sentian motivados por una
burda preocupaci6n por la ganancia y la ventaja mundanas. El idealismo>>
era el <<principia>> basico del Gymnasium, mientras que el de las Realschulen
era el de la utilidad en el sentido vulgar y el <<beneficia econ6mico en la
vida cotidiana. En la decada de 1850 un clasicista especialmente empefiado
en esta lucha advirtio de los peligros para el trona y el altar a partir de <<la
direcci6n exclusiva de ]a mente hacia lo concreto ... , ese utilitarismo que proviene del materialismo y termina en el materialismm>. En las decadas de
1870 y 1880, la tensa competencia para la obtencion de puestos en la administraci6n y en las profesiones libres habia agravado aUn mas los antagonismos existentes, y el conflicto entre el clasicismo y el rnodernismo en la educaci6n secundaria termin6 por asumir el canlcter de una lucha de clases. Las
escuelas no clasicas seguian siendo fundamentalmente el coto exclusive de
la clase media baja. Par otto !ado, ahora ya estaba clara que la formacion en
el Gymnasium era un rasgo caracteristico de la clase alta. Las influyentes
asociaciones de profesionales y funcionarios se negaron en redondo a adrnitir que los graduados de las escuelas secundarias modernas pudieran estar
cualiflcados para proseguir sus vocaciones. Paulsen encontr6 el origen de tales actitude~ en la <<tendencia socialmente aristocratica de la epoca. Un critico especialmente violento del modernismo en la educaci6n secundaria ex-

40

41

,;:
I'

II

Aproximadamente en 1885 la segmentacion del sistema educativo se hallaba probablemente mas relacionada con la estratificaci6n social alemana
que con cualquier otro factor. Ya en aquella epoca, la gran mayoria de los
nifios alemanes acudfan a la escuela durante ocho afios, que pasaban en las
escuelas primarias, las denominadas Volksschulen. 32 Alli se les enseiiaba a
leer y escribir, aritmetica y religion, bajo on regimen de la mas rigurosa disciplina. Estaban destinados a ser utiles como productores, soldados y subditos d6ciles. Se les preparaba exclusivamente para dos deberes practicos de
la vida cotidiana>>.JJ No se esperaba de ellos que trataran de acceder a una
, educaci6n superior. .Algunos asistian a los institutes de formaci6n del profesorado durante seis afios, o a seminaries, con objeto de convertirse en maestros de enseilanza primaria. Otros, no rnuchos, entraban en las escuelas de
formaci6n profesional. Ocasionalmente, unos pocos estudiantes de las escuelas primarias eran transferidos a una de las menos exclusivas escuelas secundarias, pero casi ninguno de ellos llegaba nunca al Gymnasium o a la
universidad. Hasta sus profesores procedian de los institutes preparatorios,
y no de las escuelas secundarias regulates y las universidades, de modo que
no existla pnicticamente contacto alguno entre los niveles elemental y superior, del sistema educativo. Generalmente, los maestros de ensef:ianza primaria eran descendientes de pequefios agricultores, trabajadores, pequefios
comerciantes y tenderos. Incluso a finales de la decada de 1920 eran dolorosamente conscientes de la existencia de leyes no escritas que les 'prohibian moverse en los circulos sociales frecuentados por los profesores de la escuela secundaria. 34
Hacia 1885, el coste de la educaci6n avanzada oscilaba entre 4.000 y
, 8.000 marcos, lo que era bastante si se compara con el salario anual de
1.500 marcos de un maestro medio de ensefianza primaria. 35 Sin embargo,
las ba~reras financieras existentes entre la educaci6n elemental y secundaria
fueron probablemente menos importantes que las barreras sociales y culturales. Las escuelas secundari.as admitian a sus alurnnos a la edad de nueve o
diez afios. En unos pocos Estados alemanes era te6ricamente posible pasar
del grado tercero o cuarto de una escuela elemental a! Gymnasium. En Ia
realidad, las escuelas preparatorias especiales (Vorschulen) aportaban lamayoria de candidatos a ingresar en el Gymnasium. Casi siempre era imposible
pasar desde las clases superiores de una escuela primaria a las clases inferiores de una escuela secundaria. Asi, los padres y maestros se veian obligados
a establecer planes educativos esencialmente permanentes para cada nifio, y
eso sin contar siquiera con la ayuda de pruebas de aptitud, aunque solo foe-

ran moderadamente objetivas. Inevitablemente, el sustrato cultural de la familia se convertfa en la verdadera medida para calibrar la capacidad para el
aprendizaje. Si un comerciante decidia dar a su hijo una educaci6n superior,
se sentiria inclinado por empezar con una Realschule. Pero el xito no estaba asegurado, ni siquiera en el caso de que el nifio demostrara ser muy prometedor, ya que en ese momenta se encontraba con una segunda serie de
obstaculos que separaban las Realschulen de la principal ruta clasica de acceso a las universidades.
Bacia 1885, las tres principales categorias de escuelas secundarias en
Alemania eran el Gymnasium, el Rea/gymnasium y Ia Oberrealschule. Con
cacla una de estas escuelas, que duraban nueve afios, habia asociada una versiOn similar de seis afios, puesto que el curriculum era pareddo durante los
seis primeros afios y era posible la transferencia de una a otra. Las versiones
de seis anos eran el Pro gymnasium, el Rea/pro gymnasium y Ia Realschule. Se
trataba de instituciones que impartian clases durante nu~ve afios para mu~
cbachos, y los profesores de las tres eran educados en las universidades. 36 El
Gymnasium seguia dedicando casi la mitad de sus horas lectivas allatin y al
griego. La Oberrealschule no enseiiaba las lenguas clasicas, y dedicaba aproximadamente una tercera parte de su tiempo a la ensefianza del frances y
del ingles, otra tercera parte a las matemUticas y las ciencias naturales, una
sexta parte al aleman, y el resto a historia, geografia y dibujo. El Rea/gymnasium, como bien sugiere su nombre, era un compromise. Su curriculum,
que incluia latfn, frances e ingles, se hallaba situado casi exactamente en media de los extremos del Gymnasium y de la Oberrealschule. Al mantener a
sus cstudiantes en clase durante mfis de treinta y una horas semanales, se las
arreglaba para introducir una media de casi seis horas semanas de latin durante nueve afios. En consecuencia, el Rea/gymnasium tenia mucho mlls
prestigio y apoyo oficial que Ia Oberrealschule, su rival principal entre las
Realschulen. Las prescripciones curriculares detalladas y r!gidas badan casi
imposible la transferencia desde on tipo de escuela secundaria a otro.
Las diferencias de acreditaci6n que distingufan a! Gymnasium de las dos
escuelas modernas formaban parte de todo un complejo de examenes oficiales y privilegios que jugaban un papel inmensamente importante en la organizaci6n de la sociedad alemana 57 Un <<privilegio>> (Berechtigung) era un
derecho que se obtenia tras la terminaci6n de un curriculum especificado.
Hasta 1885, el hecbo de haber completado con exito seis aiios en cualquier
escuela secundaria llevaba consigo el privilegio de prestar un servicio militar
reducido de un aiio como voluntario, en lugar del servicio militar obligatorio. Las personas capaces de certificar una educaci6n minima determinada
disponian de varios privilegios, como la posibilidad de ingresar en el servicio forestal o en un instituto de construcci6n, el derecho a ser un alto funcionario en el departamento postal o el de entrar en Ia burocracia provincial
con un cierto nivel de rango. Una de las peculiaridades del sistema era que

42

43

preso la opinion de que las Realschulen solo se consolidaron cuando unos


pocos te6ricos dubitativos obtuvieron el apoyo de una parte de la clase
burguesa y de on liberalismo aparente que sc manifestaba en utopias>>, y
cuando este grupo de pseudointelectuales se dispuso a destruir la aristocracia de la inteligencia>>. 31

la administraci6n, utilizo los ttrminos examen estatal y diploma en un sentido


muy general.

entre los grados academicos y los ex:imenes estatales. Los examenes eran
establecidos y administrados por el ministerio encargado de la calificacion
a examinar, aunque siemp.re se consultaba a los claustros universitarios
competentes.
Inevitablemente, toda regulaci6n introducida para conferir un privilegio
o para establecer estandares para el examen estatal ejercia un cierto efecto
sobre el curriculum y la organizaci6n de la educaci6n superior alemana. Eso
se aplicaba, basta cierto punta, incluso a las universidades, donde las exi
gencias para pasar una prueba gubernamental podian modificar la posicion
de una determinada disciplina en el modelo de curso que se ofreda. Repre
sentaba una diferencia el que a los futuros administradores de una deterrninada rama del servicios se les exigiera saber o no algo de -'economia. Tambien importaba basta que punto se definian los rudimentos de Ia materia
para el prop6sito de pasar el examen estataL Naturalmente, e1 impacto del
sistema de privilegios fue todavla mas inmediato en la edUcaci6n secundaria,
donde el ideal clasico se atrincher6 todavia mas meticulosamente como un
dogma oficiaL Despues de 1870 los graduados del Red/gymnasium fueron
admitidos a los examenes estatales para profesores de ensefianza secundaria
de lenguas modernas, matematicas y ciencias naturales; pero hasta esta concesion se soslay6 basta 1886 con la disposici6n de que solo podrian ensefiar
esas materias en las escuelas modernas. Practicamente todos los demas examenes estatales y privilegios estaban reservados para los estudiantes del
Gymnaszum. Habitualmente, solia preferirse e1 cl:isico Abitur, incluso para
ocupar puestos en los tangos inferiores del funcionariado, para los que no
se exigia un certificado estatal. En 1878, los graduados de la Oberrealschule
que seguian estudios de construcd6n e ingenieria mecllnica en los institutes
tecnicos, empezaron a ser admitidos a los examenes estatales y para ocupar
puestos en estas materias. En 1886, sin embargo, se les priv6 de nuevo de
ese privilegio porque los funcionarios estatales en los :imbitos de la cons
trucci6n y de la ingenieria mecanica protestaron con el argumento de que el
estatus de su profesi6n se rebajaria al admitir a graduados procedentes de
escuelas que eran completamente no clasicas. 39
Asi, las preocupaciones privadas y piiblicas, las realidades sociales e ins
titucionales se conjuntaron para definir una elite muy diferenciada. Todo el
sistema de examenes oficiales y privilegios fue una derivaci6n de los ex:ime
nes para funcionarios civiles y profesores de ensefianza secundaria, que se
babian introducido originalmente durante las cruciales decadas de princi
pios de siglo. La bistoria de la educaci6n superior al.emana durante el siglo
diecinueve estuvo intimamente relacionada con Ia evoluci6n de la burocracia, Al mismo tiempo, debemos recordar que el certificado de aprendizaje
de un guarda forestal pl!blico o de un inspector de construcci6n podia serle
muy iitil a la bora de buscar empleo fuera de la administracion. Los gobier
nos necesit~ban no s6lo abogados bien formados, sino tambien funcionarios

44

45

los Estados, en lugar de las escuelas o universidades, administraba los exarnenes mas irnportantes sobre los que se basaban los privilegios asignados,
Las escuelas secundarias examinaban y evaluaban a sus alumnos con regularidad, pero un estudiante solo tenia que pasar el curriculum de nueve
afios para set adrnitido a realizar el examen de ingreso para e1 Abitur. Los
niveles para este examen eran establecidos por los ministerios de Cultura
de los Estados, cuyos representantes tambien supervisaban el examen de
los candidatos.
A partir de 1834 las universidades alemanas no exigieron examenes de
ingreso, y no tenian derecho a seleccionar a un nUmero limitado de candidates a partir de una lista de aspirantes. 38 No supervisaban los programa...;; de
estudio de sus alumnos, ni evaluaban su .rendimiento en clase. Tenian que
admitir a cualquier candidato que se bubiera ganado ese privilegio sobre la
base del Abitur cLisico, y raras veces aceptaban a alumnos que no tuvieran
este certificado todopoderoso. Una vez ingresado, el estudiante podia pre
pararse de la forma que le pareciera mas oportuna para el siguiente paso a
lo largo del camino de los examenes y privilegios. Habitualmente, su prime
ra preocupaci6n consistia en aprobar uno de los examenes estatales estandar, y obtener asi el diploma oficial en su campo de estudio.~~ Tal como
cabia esperar, la admisi6n para el examen estatal en una determinada materia ya c.onstituia por si mismo un privilegio importante. Ni siquiera la matriculaci6n en la universidad servia de gran cosa, desde un punto de vista pr<ictico 0 profesional, a menos que estuviera acompafiada por el derecho a
presentarse a una serie de pruebas establecidas por e1 gobierno. General
mente, ese derecbo se reservaba a aquellos que ya bubieran realizado el Abi
tur clasico, que se hubieran matriculado en la universidad durante un minima de tres a cinco afios, y que hubieran pagado la matricula de ciertos
cursos practicamente obligatorios en su ambito de estudio. Habia dos gra
dos puramente academicos: e1 doctorado y la venia legendi. Con e1 ultimo y
mas elevado de estos grados, una persona se calificaba (habilitiert) para em
pezar a ensefiar en la universidad, y ambos titulos eran concedidos exclusivamente por parte de los claustros competentes. Si bien los estudiantes de la
mayoria de los :imbitos tendian a trabajar para obtener su diploma antes de
decidir si continuar o no con el doctorado, no existia una relaci6n formal

'' Habia varios tipos de ex8menes estatales de nivel aproximadamente equivalente. En realidad, s6lo se denominaban Staatsexamen a las pruebas inicialmente establecidas para los futuros profesores de ensefianza secundaria. S6lo se denominaba
Diplom al grado obtenido en el Diplornprii/ung (sobre temas no examinados en e1
Staatsexamen, pertenecientes en su mayor parte a los ambitos tecnicos). Ignorando
las complejidades del sistema, especialmente grandes en los ambitos del derecho y

del servicio de salud, empleados postales, maestros de quimica, ingenieros


de ferrocarriles y otros especialistas. Ademas, los Estados se mostraban naturalmente interesados por mantener los niveles en J.mbitos tales como la

farmacia y la mcdicina. Como consecuencia de ello, dificilmente existia un


ambito 0 disciplina para el que finalmente no se hubiera establecido algun
tipo de exam en estatai. El diploma ofreda una cierta seguridad en un ambiente econ6mico en el que las oportunidades para el hombre hecho a si
mismo, sin formaci6n formal, eran relativamente limitadas. Las profesiones
liberales absorbiao una parte importante del talento disponible de la clase
media. Junto al funcionariado regular creci6 asf una especie de funcionarios
privados. Se siente uno tentado de hablar de fusion social en el que las clases administrativa y profesional se desarrollaron juntas. Los funcionarios
aportaban valores aristocr3ticos y burocniticos, pe.ro era la ideologia academica de la <<cultura la que aportaba el vinculo mas importante entre los diversos elementos de la alianza. En palabras de Max Weber, las diferencias
educativas son una de las mas fuertes ... barreras sociales, especialmente en
Alemania, donde casi todos los puestos privilegiados, tanto dentro como
fuera de la administraci6n, se hallan vinculados a calificaciones que suponen
no s6lo la posesi6n de un conocimiento especializado, sino tambiCn una
"cultura general", y donde todo el sistema escola.r y unive.rsitario se ha pues-

to al servicio de esta [idea del cultura generah 40 Paulsen compartia esta


opini6ri:
En Alemania, los educados acadCmicamentc constituyen una especie de
aristocracia intelectual y espiritual... Forman algo similar a una nobleza oficial, puesto que todos eHos participan en el gobierno y la administraci6n del
Estado ... Juntos constituyen un scgmento homogt?neo de la sociedad; se reconocen simplemente los unos a los otros como iguales sociales, sobre la base
de su formaci6n acadCmica ... Y, a la inversa, a cualquier aleman que no tuviera educaci6n acadCmica le faltaba algo que no se podia sustituir plenamente
por la riqueza y la alta cuna. El comerciante, el banquero, e1 rico fabricante, e
incluso el terrateniente, se veran ocasionalmente perjudicados por su falta de
forrnaci6n acadCmica, independientemente de la buena posiciOn que ocupen
en otros aspectos. Como consecuencia de ello, la adquisici6n de una educaci6n universitaria se ha convertido en una especie de necesidad social entre
nosotros, o al menos la adquisici6n del Abitur, que confiere el derecho potencial de la ciudadania acadCmica. 41

ban a veces como representantes gubernamentales en los campus, y jueces


universitarios nombrados oficialmente se ocupaban de gcstionar importantes cuestiones legales en algunas instituciones. 42 Los tres rangos acadCmicos
principales eran los de catedratico (mdentlicher Professor, Ordinarius), profesor agregado (aunerordentlicher Professor, Extraordinarius) y profesor colaborador (Privatdozent)_;, Los catedraticos y los profesores agregados,
como la mayorla de profesores de escuela secunda.ria, eran funcionarios gu-

bernamentales asalariados. Como tales, se hallaban sometidos a un control


del cumplimiento de su deber, tanto en su vida publica como privada, para
el que las fuentes legales pertinentes para Prusia eran el C6digo General y la
Ley Diseiplinaria de 1852. 43 Los catedniticos eran equivalentes a consejeros
de Estado de cuarta e incluso de tercera clase; los profesores agregados y
numerosos profesores de ensefianza media se agrupaban con los conseje.ros

de Estado de quinta clase. 44 Los profesores colaboradores no eran funcionarios y no recibian salarios regulates; en teorfa, su posiCiOn no suponia mas
que una cierta acreditaci6n acad:mica y el derecho a dar conferencias privadas, a cambia de honorarios pagados por los estudiantes. 45 Durante el

transcurso del siglo diecinueve las plazas de profesores colaboradores se reservaron cada vez mas para candidates postdoctorales que obtuvieron la venza legendi sobre la base de una segunda tesis.

Las universidades disponian del derecho estatutario de gestionar sus propios asuntos acadCmicos, pe.ro s6lo los catedr<iticos participaban en el ejercicio de esta autonomia parciaL Los catedr<iticos de cada instituci6n elegian
anualmente de entre ellos un rector y un senado. Ninguno de ellos tenia los
poderes equivalentes de, por ejemplo, el presidente de un college estadounidense o de su junta; pero el rector funcionaba como representante general

el senado regulaba en cuestiones de disciplina academica. Un papel algo mas importante era el ejercido por los claus-

y portavoz de la universidad, y

tradas por los diversos ministerios de Cultura, aunque los directores actua-

,,, Algunas otras distinciones menos importantes entre las filas de los rangos de
los profesores incluian el planmdssiger o etatsmiissiger, y el ausserplanmii.'lsiger, nichtetatsmiluiger o persOnlicher Professor, que ocupaban un puesto para el que se estableda oficialmentc un salario en el presupuesto regular del ministerio. A veces, un
profesor colaborador avanzado era promocionado nominalmente a profesor agregado, sin que se le convirtiera por ello en funcionario estatal, y sin que recibiera un
salario regular o permanente. En Prusia se le solia denominar Titularprofessor o
nichtbeamteter (a veces unbesoldeter) ausserordentlicher Professor; en el sur de Alemania, se empleaba el termino nichtetatsmdssiger ausserordentlicher Professor. Un
hombre con esta titulaci6n representaba realmente el papel de profesor colaborador, por lo que es mejor llamarlo asi. Un Honorarpro/essor no asalariado tenia un
rango superior al ExtraordinarzUs, pero en otros aspectos ocupaba una posid6n
mas parecida a la del Privatdozent. A menudo se trataba de una autoridad de cierta
edad, nornbrado especialmente, en un pegueiio ambito de estudio, y en ocasiones
s6lo se dedipba ala enseiianza a tiempo parcial.

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47

Teniendo en cuenta esta situad6n, es posible apreciar la importancia de

las universidades en la sociedad alemana bacia 1885. Su influencia y la estima en que se las tenia procedian de su intima conexi6n con las burocracias,
de su participaci6n activa en el sistema de ex<imenes estatales y privilegios, y
de su papel tradicional como guardianas del aprendizaje puro. Siguiendo la
pauta establecida bacia 1800, las universidades eran financiadas y adminis-

tros de las cuatro facultades tradicionales de filosofia (ciencias y letras), teologia, derecho y medicina. Cada una de elias elegia a un decano para un
puesto mas o menos secretarial durante un periodo de un aiio. Los claustros
tenian Ia responsabilidad de proporcionar Ia adecuada seleccion de conferencias en sus respectivos campos, ayudaban a los gobiernos a configurar los
diversos ex<imenes estatales, otorgaban los dos titulos puramente acadtmicos, y cuidaban de las carreras de los profesores colaboradores, Los claustros tenian fundamentalmente Ia iniciativa en el campo de Ia selecci6n de los
puestos academicos. Cuando un claustra opinaba que no se podlan ensefiar
todas las materias que entraban en su jurisdicci6n con el personal de que
disponia, pedia al ministerio que se creara un nuevo puesto, y el gobierno
asignaba al profesor que considerara oportuno. For otto lado, si un puesto
ya establecido tenia que ser ocupado de nuevo, el claustra implicado podia
presentar una terna de tres candidatos para ocupar el puesto, por orden de
preferencia. El ministerio tenia Ja obligaci6n de considerar esas propuestas,
pero tambien podia hacer caso omiso de ellas. De los 1.355 hombres nombrados para las facultades de teologia, derecho y medicina entre 1817 y
1900, no menos de 322 fueron nombrados en contra o sin contar con las
recomendaciones de los claustros. 46 Como que en cada uno de esos cases se
ignoraron hasta tres propnestas, cabe deducir que las prerrogativas del
gobierno no eran simples formalidades. Los 6rganos de autogobierno academico eran relativamente debiles, sobre todo en el departamento ejecutivo, alga que no cambiaron las tradicionales invocaciones a Ia libertad de
aprendizajeY
Los ingresos de un profesor universitario aleman se derivaban de dos
fuentes 48 Disponia de un salario basico que recibia del ministerio. Ademas,
los estudiantes le pagaban honorarios al matricularse en sus clases <<privadas, 0 dcspues de haber pasado importantes examenes de calificaci6n con
eL Durante el siglo diecinueve, a medida que aument6 el numero de alumnos y perdi6 Ia mayor parte de su significado Ia distinci6n entre <<clases privadas y clases pUblicas, los profesores que ensefiaban privadamente>> cur. sos basicos en ambitus populares podian llegar a ganar gtandes cantidades a
partir de los honorarios pagados pot los estudiantes. Como consecuencia de
ello, los salaries regulates disminuyeron su importancia relativa, y las diferencias entre los ingresos de los profesores se hicieron inquietantemente
grandes. Hacia finales de siglo, los profesores colaboradores solian sobrevivir con unos 1.500 marcos anuales, a menos que fueran independientemente
ricos. Los profesores agregados y los profesores de ensefianza media de alto
range ganaban unos 5.000 marcos anuales, lo que representaba unos ingresos aparentemente satisfactorios. Los catedrciticos ganaban entre 6.000 Y
mas de 40.000 marcos anuales cuando, hacia 1900, Ia media en Prusia era de
12.000 marcos. Estas cifras adquieren un cierto significado cuando se las
compara con el salario de los maestros elementales prusianos, que era de
48

aproximadamente 1.500 marcos anuales. Si se trataba de unos ingresos de


subsistencia, quiere decir que los cateddticos eran bastan ricos, y que aquellos catedraticos que ganaban 40.000 marcos 0 mas podian incluirse entre
los muy ricos. En cualquier case, parece ser que no era absurdo en aquellos
tiempos comparar la posiciOn financiera de los academicos alemanes con las
de abogados, medicos y hombres de negocio con exito.
La posicion insolitamente prominente del profesor en Ia sociedad alemana tambien se destacaba de otras formas. E] vago sentido de cercania al
trono seguia significando mucho. Dentro del sistema de ranges pUblicos
cuidadosamente relacionados, Ia clispide de la jerarquia. academica se encontraba cerca del equivalente de un nivel ministerial en la burocracia regular. A menudo, a los catedniticos especialmente distinguidos, y leales, se les
honraba con titulos personales todavia mas elevados. Hasta los profesores
de Gymnasium de Ia decada de 1840 se casaban con Ia descendencia de las
familias mas altamente consideradas de Ia administraci6n, las hijas de los generales, de los consejeros de Estado, de los presidentes y directores gubernamentales.49 Casarse con un academico tenia sus ventajas. La orgullosa esposa de un empobrecido profesor colaborador seguia siendo Frau Doktor,
una gniidige Frau. La evidencia sugiere que esas cosas importaban, y mucho.
De hecho, Ia actitud de los altamente educados con respecto a los recientemente enriquecidos que trataban de ascender a los drculos academicos
nos recuerda la relaci6n existente entre los arist6cratas y los financieros burgueses del siglo dieciocho en Francia. 5
En las sociedades democraticas y altamente industrializadas un grado o
puesto universitario compite con varias otras medidas de valor y estima social, las mas importantes de las cuales son de origen politico o econOmico.
En contraste, en Ia Alemania anterior a 1890, los valores academicos !levaban consign el marchamo del reconocimiento pl!blico y oficiaL La clase media alta no empresarial, la aristocracia rnandarinal de la cultura, se habfa
convertido en Ia clase funcionarial dirigente de Ia nacion. Los profesores
universitar.ios, los intelectuales mandarines, hablaban en nombre de esta elite distintiva y representaban sus valores. Los academicos ocupaban necesariarnente un Iugar ins6litamente eminente en su pais, en la medida en que la
educaciOn superior constituy6 un factor importante en la estratificaci6n social alemana. Esa condici6n se cumpli6 a! menos hasta finales del siglo diecinueve.
En 1885, cuando Ia poblaci6n de Alemania se acercaba a los 47 millones
de habitantes y unos 7,5 millones de niiios asistian a las escuelas prim arias,
s6lo habia unos 238.000 estudiantes matriculados en todas las escuelas secundarias alemanas. Aproximadamente 128.000 de ellos estudiaban en un
Gymnasium 51 La asistencia a las universidades habia alcanzado Ia cifra de
27.000, y solo habia 2.500 estudiantes en los instituros tecnicos y 1.900 en
las academias forestal, de minerla, de veterinaria y de agricultura. 52 SOlo ha49

bia unos 50 estudiantes de escuela secundaria por cada 10.000 habitantes.


La proporci6n entre alumnos de escuela elemental y secundaria era superior
ala de 30 a uno.
En Prusia habia unos 133.000 alumnos de ensefianza media, de los que
84.000 asistian a un Gymnasium, 25.000 a un Rea/gymnasium, 5.000 a una
Oberrealschule y otros 19.000 a Realschulen menos altamente acreditadas.
De los estudiantes prusianos que pasaron su Abitur en 1885, 3.567 recibieron el apetecido certificado del Gymnasium, 574 de un Rea/gymnasium, y 32
de una Oberrealschule. Por cada 10.000 habitantes de Prusia habia 30 estu
diantes en un Gymnasium, y menos del 1,5 % recihian un Abitur. Mas del
85 % de los certificados de Abitur se otorgaban a estudiantes de un Gymna
sium; el 83 por ciento de los graduados clasicos iban luego a la universidad.
Entre 1887 y 1890 aproximadamente el 85 por ciento de los estudiantes de
las universidades prusianas procedlan de un Gymnasium, menos del siete
por ciento habian obtenido el Abitur en una escuela secundaria moderna,
aproximadamente el ocho por ciento se habian matric'Ulado sin un Abitur,
bajo disposiciones especiales y con privilegios gravernente limitados. 53
Teniendo en cuenta las barreras organizativas que separaban el Gymnasium del resto de las escuelas, se puede empezar a apreciar que pequefia
proporci6n de la poblaci6n alemana tenia acceso al aprendizaje tradicional y
a los privilegios oficiales con que se les recompensaba. Pero no es suficiente
con dedr que el sistema educativo aleman no era democdtico o que no
ofreda suficientes oportunidades para los j6venes con talento de las clases
bajas. Los obstaculos para alcanzar una integrad6n vertical de la sociedad
eran quiz<i menos importantes en algunos aspectos que las lineas que separaban los elementos industriales y comerciales, de los profesionales y burocra
ticos, tanto dentro de las clases alta y media, como media baja. La: rigida
compartimentaci6n del sistema escolar, el predominio anacr6nico del Gymnasium, y la intima identificaci6n entre educaci6n superior y la burocracia,
tendian a mantener esa divisiOn a todos los niveles sociales. Con toda probabilidad, muchos de los estudiantes que abandonaron las Realschulen antes
. de graduarse, encontraron trabajo en el mundo de los negocios. Pero incluso entre los 1.026 graduados prusianos en la ensefianza media, en 1885, que
no planificaron asistir a la universidad, s6lo ellS por ciento eligi6 profesio
nes en la agricultura, el comercio o la industria. 54 Casi todos los demis optaron por carreras militates o por acceder a diversos puestos en la administraci6n. Tal como cabria esperar, la direcci6n moderna de la educaci6n
secundaria recibi6 buena parte de su apoyo de las clases no academicas.
Mientras que, entre 1875 y 1899 casi el22 por ciento de los graduados prusianos en un Gymnasium procedian de padres con educaci6n universitaria,
Ia cifra correspondiente era de solo el siete por ciento para los Realgymna
sien y de un simple cuatro por ciento para las Oberrealschulen. 55
Las estadisticas sobre los origenes sociales de los estudiantes universita50

rios alemanes sugieren que la elite de los altamente educados reclutaba en


buena medida a sus sucesores de entre los de su propia descendencia, Mas
de la mitad de los graduados en el Gymnasium de Wiirttemberg que se rnatricularon en la Universidad de Tubingen entre 1873 y 1877, tenian padres
que habian sido educados en una universidad-" La cifra correspondiente
para los estudiantes de teologia protestante alcanzaba incluso el60 por ciento, mientras que s6lo el dos por ciento de te6logos cat6licos que estudiaban
en TU.bingen tenian padres academicos. En estas proporciones se refleja el
prestigio especial del pastor protestante y algunas de las diferencias sociales
y politicas entre el protestantisrno y el catolicismo en Alernania. El papel de
la burocracia dentro de Ia elite educada se pone de rnanifiesto por e1 hecho
de que, entre 1869 y 1871 casi el40 por ciento de los alumnos de los Gymnasium bavaros y escuelas latinas eran hijos de funcionarios. A rnedida que
avanz6 el siglo, nuevas grupos aumentaron su representaci6n en las instituciones de enseiianza superior. El porcentaje de padres con formaci6n academica de los estudiantes de Ia Universidad de Halle, que se habia situado por
encima del 55 por cien entre 1761 y 1778, descendi6 a poco mas del33 por
cien en 1877 1881. Todavia se trataba, sin embargo, de una cifra importante, puesto que seguia aumentando el indice de matriculaci6n en la universidad. A1 fin y al cabo representaba una pequefia fracci6n de Ia poblaci6n,
que seguia aportando un terc.io de sus propias sustituciones, a pesar de la
demanda total de certificaci6n academica, que se hallaba en expansion.
Entre 1887 y 1890 menos de dos por cada mil estudiantes en las univer
sidades prusianas eran hijos de trabajadores, jornaleros ocasionales y criados.57 Aproximadamente un once por ciento eran hijos de a.!tos fu~ciona
rios, jueces y abogados con plena educaci6n academica, de profesores
universitarios, profesores de ensefianza media con formaci6n academica y
altos oficiales del ejercito. Aproximadarnente el doce por ciento de los padres de los estudiantes eran clerigos, te6logos, doctores y fannaceuticos.
Casi una cuarta parte eran hijos de funcionarios estatales de tipo rnedio y
bajo, y de maestros sin educaci6n universitaria. El cinco por ciento eran hijos de rentistas y mesoneros; otro dos por ciento lo eran de terratenientes, y
aproximadamente el 13 por ciento de campesinos independientes. Algo menos de un tercio de los padres eran descritos vagamente como comerciantes>> e industriales>>. Los estadisticos incluian bajo estas dos etiquetas a
todo el sector productivo de las clases media y media baja.
Entre los padres de los estudiantes de la Universidad de Leipzig la representaci6n de altos funcionarios, juristas, cateddticos, profesores de Gymnasium, clerigos y medicos era de casi ei 46 por ciento en 1859-1864, y aun se
mantenia en el31 por ciento en 1879-1884. 58 Los empresarios y comerciantes al por mayor pasaron del dos por ciento a principios de Ia decada de
1860, a poco mas del cinco por ciento a principios de Ia decada de 1880,
mientras que otros comerciantes y mesoneros aumentaron su participaci6n
51

desde el once por ciento a poco menos del 20 por ciento en ese mismo pe.riodo. Los maestros de ensefianza primaria y los funcionarios inferiores configuraron otro segmento importante que paso del 16 por ciento hacia 1860,
al 12 por ciento hacia 1880. La configuracion era todavia mas desequilibrada en el caso de la profesi6n academica; para los que estaban calificados
(habilitiert) para ensefiar en las universidades alemanas entre 1860 y 1889, el
65 por ciento eran hijos de altos funcionarios, catedraticos, oficiales del ejercito y profesionales de formaci6n acadCmica. 59 Menos del seis por ciento de
los padres de esta muestra eran propietarios, directores o empleados destacados en la industria) el comercio, el transporte, las finanzas y los seguros.
Los estadisticos que recopilaron estas cifras mostraron los prejuicios caracteristicos de la elite mandarinal. Hasta finales del siglo diecinueve tendieron a incluir todos los tipos y niveles de ocupaciones comerciales e industriales bajo uno o dos encabezamientos vagos. Eran perfectamente
conscientes de las diferencias de estatus que separaban a los medicos de los
veterinarios, a los farmacCuticos de los directores de funeraria. Al mismo
tiempo, no vieron diferencias esenciales entre los directores de banco y los
tenderos, o entre los fabricantes de acero y los curtidores provinciales. En
cierto modo, las categodas que establecieron resultan tan interesantes como
las cifras que recopilaron. Am bas revelan la profunda separaci6n que dividia
a los viejos grupos academicos de los nuevos grupos productivos. La clase
media baja no empresarial, los pequefios funcionarios y los maestros de escuela se hallaban mucho mejor representados en las universidades que la
moderna <<burguesfa. Seguramente, esta circunstancia es pertinente para el
analisis de !a opinion academica alemana despues de 1890, sobre todo si tenemos en cuenta que buena parte de esa opiniOn se preocupaba por el impacto que pudiera tener e.l cambio econOmico sobre la organizaci6n tradicional de la sociedad alemana.

La llegada de la maquina y de las masas>>: 1890-1918


Entre 1870 y 1914 Alemania se transform6 en una naci6n altamente industrializada. Poco antes de 1870 se inici6 un gran florecimiento econ6mico
que la unificaci6n contribuy6 a fortalecer. Despues, el indice de crecimiento
econOmico aumentO todavia mas r<ipidamente, y alcanzO su cenit desde
1890 a 1915. Todo este desarrollo no tuvo precedentes en cuanto a su velocidad y meticulosidad. La poblaci6n de los Estados alemanes paso de unos
42 5 millones en 1875 a unos 68 millones en 1915.6D En 1871 aproximada"
m~nte el 64 por ciento de los alemanes vivian en comunidades menores de
dos mil habitantes. La cifra disminuy6 lentamente hasta 1890, pero en 1910
habia caido ya hasta el 40 por ciento. Mientras tanto, la proporci6n de alemanes empleados en la agricultura y la silvicultura disminuy6 desde el 42
por ciento en 1882 hasta el34 por ciento en 1907. Las factorias y las minas
52

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surgieron alh donde antes sOlo existieron granjas. La industria alemana de


maquinaria empleaba a 356.000 ohreros en 1882, cifra que ascendi6 a
1.120.000 en 1907. En la producci6n siderurgica, Alemania empezo en 1860
por detras de Francia, y bastante por detras de lnglaterra. En 1910 los alemanes ya fahricaban mas lingotes de hierro y mas acero que lnglaterra y
Francia juntas. En el tCrmino de unas pocas dCcadas, Alemania se transform6 de una naci6n relativamente atrasada y predominantemente agricola, en
una de las mayores potencias industriales del mundo.
Una peculiaridad de la experiencia alemana fue que la producci6n a gran
escala sigui6 casi inmediatamente al inicio de la expansion industrial. En la
decada de 1890 los grandes carteles controlaban las fiibricas, que surgian
como bongos, y en las manos de unas pocas empresas gigantes se encontraba una tremenda concentraci6n de poder econ6mico. Durante la decada de
1870 se formaton varias asociaciones de empresarios para defender la protecciOn de aranceles. Los dirigentes de la industria pesada fundaron una poderosa liga en 1876, y el consumo de bienes industriales se organizo de
modo similar en 1895. Durante la decada de 1890 grandes grupos de patronos se Lmieron para combatir las huelgas con mayor efectividad, y la Liga
Agraria de 1893 uni6 a los magnates terratenientes del noreste de Alemania.
Los obreros, a su vez, se unieron para conseguir una mayor protecci6n mutua. Sus sindicatos tenian casi un millen de afiliados en 1900, mas de dos
millones en 1910 y pr<icticamente todos ellos pertenecian ala Asociaci6n de
Sindicatos Lihres, afiliada con el Partido Socialdemocrata.
En esa epoca result6 especialmente dificil impedir que estos poderosos
bloques econ6micos controlaran la vida politica de la naci6n. El sistema gubernamental estaba mal preparado para proteger los intereses del consumidor. No hahia tradici6n de una legislaci6n antitrust y se opuso poca resistencia a las politicas de aranceles altos. Antes al contrario, algunos de los
enormes establecimientos financieros tuvieron carricter semioficial desde el
principio, y se hizo poco por establecer una clara separaci6n entre el poder
economico y el politico. Ademas, la posicion constitucional del Reichstag y
los hribitos politicos de Bismarck estirnularon una concepciOn bastante estrecha del egoismo material entre los partidos politicos. El Reichstag no era
lo bastante fuerte como para desarrollar procedimientos constructivos,
puesto que el ministerio no era responsahle de ello. El canciller, sin embargo, tenia que conseguir una mayoria de votos sabre cualquier tema, de
modo que las facciones politicas se hallaban en una posicion ideal para negociar y ohtener pequefias concesiones. El Partido Social Dem6crata, que
disponia de 110 escafios y era el partido mas fuerte en el Reichstag en 1912,
subordin6 abiertamente la actividad politica a los objetivos econ6micos. Los
industriales y barones del centeno actuaron en la pr<ictica de acuerdo con
principios similares. La Liga Agraria y las corporaciones de fabricantes participaron ac:.tivamente en el apoyo a los diversos partidos politicos. La indus53

t,

trializaci6n fue tan abrupta y las dislocaciones que ocasion6 fueron tan notables que las rivalidades econ6micas y sociales alcanzaron un lugar ins6litamente destacado en la vida politica del pais.
Todo este proceso fue particularmente perturbador para aquellos elementos de la poblaci6n que se encontraban marginados del nuevo sector industrial de la economia. La vieja clase burguesa de artesanos y pequefios
tend eros se via amenazada tanto por el poder politico como por el econ6mico que ahara se podia organizar contra ella. La tradicional clase media alta
no empresarial, compuesta pot funcionarios, profesionales y academicos, se
vio aUn mas gravemente afectada porque tenia mucho mas que perder. Durante buena parte del siglo diecinueve habia jugado un papel predominante
en la vida politica, social y cultural de la naci6n, y ahora se desafiaba abiertamente su liderazgo. El hecho de que este grupo fuera politicamente muy
poderoso antes de 1870, y de que perdiera buena parte de su influencia durante finales del siglo diecinueve son circunstancias igualmente importantes
que se pueden ilustrar estadisticamente.
Entre los 830 diputados de la Asamblea de Frankfurt de 1848, por lo
menos 550 eran graduados de uuiversidades 61 Casi el 20 por ciento de los
representantes eran profesores) catedr3.ticos y profesores de ensefianza media; otro 35 por den to eran funcionarios administrativos o judiciales; casi el
17 por cienro eran abogados; el13 por ciento eran te6logos y clerigos, funcionari~s municipales) medicos, militates y escritores. Poco mas del cinco
por ciento de los diputados eran terratenientes y campesinos) y el conjunto
del mundo de la industria, el comercio, la artesania y el transporte se hallaba
dire'ctamente representado por algo menos del siete por ciento.
En su estudio de los empresarios renanos desde 1834 a 1879, Friedrich
Zunkel resalta las diferencias sociales y de actitud entre una pequefia pero
creciente elite industrial y el Bildungsbiirgertum, es decir, la clase media educada. Basta finales del siglo diecinueve muchos destacados hombres de negocios mantuvieron expresamente alejados a sus hijos de los Gymnasium y
las universidades. Velan una conexi6n entre los academicos y los bur6cratas)
'y no siempre confiaban en los funcionarios. Aparentemente, en algUn momento entre 1850 y 1870 empez6 a producirse un cambio gradual en su
perspectiva. Un mimero cada vez mayor de ellos permiti6 que sus descendientes buscaran educaciones superiores, incluso humanistas. Se acercaron
mas a la aristocracia y a la elite educada. Se identificaron mas estrechamente
con la :monarqufa y sus honores) y gran nUmero de ellos empez6 participar
en la politica. A pesar de todo, entre los afios 1849 y 1878 la propord6n de
empresarios en la camara baja prusiana y en el Reichstag oscil6 entre el cuatro y el nueve por ciento, mientras que las cifras correspondientes en la Camara de los Comunes britanica desde 1832 basta 1865 oscil6 entre el15 y el
30 pot ciento. 62
En resumen) los empresarios habian dejado la arena politica en manos de

Ja clase media educada. Despues de 1849, esta ultima ya no volvi6 a alcanzar


la abrumadora preponderancia de la que habia disfrutado en la Asamblea
de Frankfurt. Pero induso en 1881 mas del seis por ciento de los diputados
del Reichstag aleman eran acadCmicos y profesores; el 23 por ciento eran
funcionarios administrativos y judiciales, cerca de115 por ciento eran abogados, te6logos) funcionarios municipales y medicos) y menos del 13 por dento eran industriales) comerciantes y tenderos. 63 Incluso entre los diputados
del Reichstag pertenecientes a los divetsos partidos liberales entre 1867 y
1884, Lenore O'Boyle s6lo descubri6 aproximadamente el19 por ciento de
hombres de negocios, frente al nueve por ciento de academicos y el 22 por
ciento de funcionarios administrativos y judiciales. 64
En el Reichstag de 1887, el 23 por ciento de los diputados eran fundonarios de diversas clases, pero la tendencia ya habia cambiado para entonces.65 Los hombres de negocios) junto con los artesanos, empleados y obreros representaban por primera vez el 19 por ciento de los diputados. A
ellos habia que afiadir los funcionarios privados>>, una categoria en la que
ciertamente se incluia a numerosos representantes de la industria y el cometcio, y que representaba casi el dos por ciento del total. En el Reichstag
de 1912, s6lo el 12 pot ciento eran comerciantes, industriales y tenderos,
pero otro cuatro por ciento eran artesanos, empleados y obreros) y un 12
por ciento eran funcionarios privados. Los periodistas y publicistas) que
solo habfan reptesentado el tres por ciento en el Reichstag de 1887, aumentaron su participaci6n al 14 pot ciento en el de 1912. For contra, la representaci6n de academicos y profesores se movi6 despues de 1887 en los limites del tres al seis por ciento, mientras que la de los fundonarios oscil6
entre el 12 y el 14 por ciento. Esta repentina disminuci6n fue parcialmente
el resultado de la reciente exclusion del Reichstag de los funcionarios del
gobierno central. La nueva configuraci6n politica diferia radicalmente no
solo de la pauta de 1848, sino tambien de la de la decada de 1870 y principios de la de 1880.
En 1910, una ley del gobierno presentada ante la Camara de Diputados
de Prusia proponia algunas ligeras reformas del sistema electoral no democdtico de ese Estado, entre las que se encontraba una por la que se garantizarian privilegios especiales a los considerados como portadores de cultunt (Kulturtriiger). 66 Los ciudadanos corrientes continuarian divididos en
tres clases electorales) segUn los i.ngresos: a los individuos m3.s ricos de cualquier distrito) que pagaban un tercio de los impuestos, se les asign6 un tercio de los votos de esc distrito. Los miembros de la elite educada, sin embargo, estarian catalogados en una clase situada por encima de aquella a la
que tendrian derecho basandose solo en Sll nivel de riqueza. Un Kulturtriiger era definido como un hombre que, ttas habet completado un minima de
tres afios. de estudio en una universidad, hubiera pasado por los ex3.menes
estatales en su campo, o alguien que hubiera servido bien al Estado como

54

55

funcionario o como oficial del ejercito. Encont.ramos aquf un intento realmente ingenioso por conseguir unos votos seguros y por apuntalar el liderazgo de las personas cultas en un ambiente cada vez mas hostil. El gohier
no se vio finalmente obligado a retirar su propuesta y, en cualquier caso, es
dudoso que esta hubiera poclido satisfacer todas las expectativas que sus pa
trocinadores habfan depositado en ella.
Al fin y al cabo, los cambios que tendian a transformar el caracter de la
politica alemana no eran s6lo una cuesti6n de representaci6n electoral. Tambien se altcraba la naturaleza del proceso politico. La vieja elite cultivada
habia empleado un estilo caracteristico de ret6rica politica para defender su
influencia preponderante y sus propios intereses. Habia recurrido a ideales
intemporales, universales e inconmensurables de legalidad polftica, grandeza
nacional y creatividad cultural para defender sus puntas de vista. Sus polfti
cos idealistas habian evitado desde hada mucho tiempo la necesidad de
ponderar abiertamente los intereses conflictivos, la competencia abierta entre cantidades concretas de poder econ6mico o electoral y un metodo expli
cito de negociaci6n y compromiso en la toma de las grandes decisiones. La
llegada repentina de una industrializaci6n a gran escala cambia todo esto
cuando bloques de intereses socioecon6micos recientemente organizados
saltaron a !a arena de Ia polftica electoral para entablar batallas abiertas por
alcanzar una influencia cuantitativa. En un sentido, sin embargo, fue la Hegada relativamente abrupta de la politica moderna a Alemania lo que arne
naz6la posiciOn de los viejos grupos gobernantes.
En .los sectores no electives del gobierno, las clases academicas tuvieron
un poco mas de Cxito en el mantenimiento de Sll posiciOn. Pero incluso aqui
empezaron las nuevas Clites productivas a hacer sentir su competencia durante las decadas finales del siglo. Segun Karl Demeter, solo el49 por ciento
de los cadetes prusianos que se presentaron en 1867 a! examen de oficial
eran nobles. 67 Aparentemente, el cuerpo aleman de oficiales no era tan exclusivamente aristocdtico como se ha creido a veces. Dependfa del reclutamjento de la clase media alta, y la autCntica clave para determinar su cankter radicaba en el hecho de su preferencia explicita por elementos no
econ6micos existentes en ese segmento de la sociedad. Entre los padres de
los cadetes que pasaron los examenes de ingreso al cuerpo de oficiales en
1867, el33 por ciento eran oficiales militates, el20 por ciento eran terrate
nientes, el 26 por ciento altos funcionarios, el siete por ciento clCrigos y
maestros, el seis par ciento funcionarios menores y s6lo el cinco por ci.ento
eran comerciantes y fabricantes. En 19121913 esta pauta habia cambiado
solo hasta el punto de que, aproximadamente, el 15 por ciento de los ofi
dales eran ahara descendientes de comerciantes e industriales. Los altos
funcionarios, acadCmicos, doctores y clerigos todavfa representaban aproximadamente el40 por ciento del cuerpo de oficiales, mientras que los terra
tenientes y oficiales de carrera disminuyeron su representaci6n. Mientras
56

tanto, una educaci6n plenamente secundaria habia aumentado su importancia como criteria para el ingreso en los niveles superiores de la carrera militar. El 35 por ciento de los cadetes habian terminado el Abitur en 1890; el
65 por ciento de ellos tenfan certificados de graduado en 1912, Ia gran rna
yoria de ellos obtenidos en un Gymnasium. Estas cifras resultan extremada
mente interesantes. Destacan una vez mas que disponer de una elevada educaci6n clasica era alga asi como un sustituto de la nobleza de nacimiento.
Tam bien demostraban que Ia competencia entre la vieja y la nueva elite por
conseguir influencia en el sector no electivo de Ia vida publica tuvo que
adoptar la forma de una lucha por penetrar en las capas superiores del sistema educative.
De hecho, durante la decada de 1880 y posterionnente se hicieron cada
vez mas insistentes las exigencias de introducir cambios en la organizaci6n
de la educaci6n alemana. 68 Los crfticos de las disposiciones existentes no tenian todos las mismas ideas. En los escritos de muchos educadores se entremezclaban las aspiraciones de nacionalismo cultural, e incluso los entusiasmos populates (volkisch ), con ideas socialmente progresistas. A pesar de
todo, dentro del movimiento de reforma habia un elemento o ala que podria
ser adecuadamente descrito como de tendencia dem6crata. Muchos de sus
patrocinadores eran maestros de ensefianza primaria y profesores de ensefianza media, antes que profesores universitarios, y algunos de ellos habian
sido educados en las escuelas primarias. Afirmaban que el sistema educativo
aleman estaba demasiado rigidamente compartimentado, empleaba metodos
de ensefianza demasiado anticuados, y adoptaba posiciones irrealistas en su
Cnfasis curricular. Exigfan la eliminaci6n de las escuelas preparatorias. Seglin sus propuestas, todos los nifios debian iniciar su educaci6n pasando de
cuatro a seis afios en una escuela basica comUn (Grundschule). Despues
de eso, las escuelas medias y superiores tendrlan que estar interrelacionadas
de tal modo que a un estudiante no le resultara imposible pasarse de un tipo
de instituci6n a otro. La flexibilizaci6n de las normas curriculares, la introducci6n de una proporci6n significativa de cargos electivos, y !a acomoda
ci6n de varios curricula diferentes dentro de una misma instituci6n, permitiria crear alga que se aproximara a una escuela secundaria unificada. El ideal
de la <<escuela unilicada>> (Einheitsschule) sugeria que a los estudiantes nose
les deberfa separar de las instituciones especializadas a menos que fuera absolutamente necesario. Aunque la diversificaci6n era aceptable, e incluso deseable, esta debia tener Iugar dentro de la estructura de una sola unidad
siempre que fuera posible. Cuando fuera inevitable una diversificaci6n por
ramas, quiza despues de nueve afios de escolarizaci6n comlln, las escuelas
superiores deberian destacar aun !a flexibilidad y !a diversidad en sus pro
gramas. De este modo, se esperaba dedicar una atenci6n mas genuina a las
propias inclinaciones de cada estudiante y al progreso de aquellos que de
mostrarart talento natural.

57

Para completar los planes de los reformadores habia que aj ustar, al menos parcialmente, el curriculum de las escuelas medias y superiores a las
modern as condiciones econ6micas y sociales. Los educadores tenlan que enriquecer la vida intelectual y estCtica de los hombres que vivian en una era
de tecnologia, en lugar de insistir en que la formaci6n personal s6lo era posible en un contexte esotCrico. Con este prop6sito, habia que experimentar
con la instrucci6n de trabajo, no s6lo en las escuelas profesionales, sino
tambiCn en otras ramas de la escuela integral o unificada, lo que permitiria a
los estudiantes abordar un problema concreto en la clase, e incluso una tarea manual. Habia que asignar una mayor importancia en el curriculum de
todas las escuelas al estudio del aleman, las lenguas y la historia moderna, y
Ia <<instruccion dvica>> (Staatsburgerkunde, staatsburgerliche Erziehung) debia preparar a la generaci6n mas joven para cumplir con las obligaciones de
un ciudadano en una sociedad cada vez mas fluida. Diversos tipos de autogobierno estudiantil en las escuelas secundarias deberian servir para cumplir
un prop6sito similar. Los maestros de ensefianza primaria, que debian i.r
mas alla de su papel tradicional de sargentos de faena, recibirian una educaci6n superior plena, y quizi incluso un curso de formaci6n pedag6gica en
las universidades. Debian eliminarse las escuelas y seminarios preparatorios
de maestros. En conjunto, los reformadores i.maginaban una reorganizaci6n
completa de la educaci6n alemana. Sus programas constituyeron un serio
desafio con respecto a aquellos aspectos del sistema escolar tradicional que
permitlan la asignaci6n de los alemanes a castas separadas, seg{m la manera
y el contenido de su aprendizaje.
La mayoria de las propuestas modernistas no se materializaron antes del
periodo de Weimar, pero las Real.>chulen lograron mejorar considerablemente su acreditacion hacia finales de sigh 69 Curiosamente, recibieron el apoyo
de una de las fuerzas mas impredecibles del periodo guillermino. la del propia emperador Guillermo II, que en 1890 convoc6 una conferencia sobre
educaci6n superior en la que procedi6 a expresar su insatisfacci6n p~rsonal
con diversos aspectos de la educaci6n impartida en el Gymnasium. 70 El mis'mo habia asistido a una de las escuelas cLisicas, y quiza tenia la sensaci6n de
que habia estado peligrosamente cerca de reprimir el potencial creativo de
su propia personalidad. En cualquier caso, exigi6 que se redujeran las horas
lectivas y los trabajos en casa. Deseaba que se dedicara mas tiempo a la gimnasia y el deporte. Tambien creia que los maestros o profesores se mostraban demasiado preocupados por impartir informacion, y que no paredan lo
bastante decididos como para instilar en sus alumnos una moral adecuada y
una orientaci6n patri6tica. Estaba claro que, a partir de entonces, los maestros debian dedicar mas energias a Ia guerra contra los socialdem6cratas. La
lengua y la historia alemanas debian ocupar un espacio mas am plio en el curriculum, y dedicarse algo menos de tiempo al estudio del latin y el griego.
Los resultados finales de la conferencia debieron mucho al hecho de que el

No obstante, ante la sorpresa e insatisfacci6n del emperador, la nueva disposicion no satisfizo a nadie, y Ia batalla de las escuelas continuo. Los filologos clasicos empezaron a darse cuenta de que se enfrentaban a una larga
guerra de agotamiento en la que el programa del Gymna.<ium quedaria degradado mas alla de todo reconocimiento posible, a menos que pennitieran
la plena acreditacion de los otros tipos de escuelas, para que el movimiento
de reforma pudiera canalizarse a travcs de ellas y alejarse del propio Gymnasium. De mala gana y de modo bastante poco gracioso, admitieron su primera derrota real y ofrecieron, esencialmente, el reconocimiento de las escuelas
modernas, a cambio de la restauraci6n del antiguo curriculum del Gymnasium. Asi, otra conferencia escolar tuvo finalmente como resultado el decreto
real del26 de noviembre de 1900 por el que, en principia, se declaraba a las
escuelas no cl<isicas como equivalentes al Gymnasium. Como quiera que diversas asociaciones profesionales se habian declarado inalterablcmente
opuestas a admitir graduados de las escuelas modernas a los exUmenes estatales en sus campos respectivos, la acreditacion de las Realschulen y los privilegios asignados a sus estudiantes continuaron viendose erizados con una serie de restricciones especificas. Por otro lado, el ejemplo prusiano estimul6 a
otros Estados alemanes a mejorar la posiciOn de sus escuelas secundarias modernas, de modo que, en 1908, practicamente todos los graduados de cualquier Rea/gymnasium u Oberrealschule alemana disponia al menos del derecho para ingresar en 1a universidad alemana que eligiera.7 1
En cuanto a las universidades, Ia era guillermina fue un periodo de gran
prosperidad material y expansiOn. El crecimiento fue especialmente vigoroso entre los afios 1882 a 1908, mientras Friedrich Althoff estuvo a cargo de
la educacion superior en Prusia 72 Althoff era un administrador inteligente y
relativamente poco convencionaL Fue el quien dirigio la acreditacion de las
Realschulen en 1900. En 1899 se concedio a los institutes tecnicos prusianos
el derecho a conferir grados de Joctorado. Aunque numerosos universitarios
siguieron considerando durante mucho tiempo a sus nuevos rivales con un
altivo des den, los institutes tecnicos alcanzaron una matriculacion de 11.000
alumnos en 1914. 73
A menudo, los metodos de Althoff fueron bastante autocraticos. Estaha
perfectamehte dispuesto a ignorar las recomendaciones de los claustros

58

59

ministerio hubiera invitado a numerosos enemigos y a pocos defensores dd

Rea/gymnasium a participar en las deliberaciones. Se decidi6 que el viejo


Gymnasium ensefiaria menos latin y griego, y mas historia moderna, geografla
y aleman. Se creia que esto haria innecesarias mayores concesiones al Rea/gymnasium) puesto que, indudablemente, este moriria al entrar en competencia
con el Gymnasium modernizado. La Oberrealschule fue tratada miis amablemente, puesto que consti.tuia una amenaza menos inmediata que el Gymnasium. Se le concedio el derecho de enviar a sus graduados a la universidad
para el estudio de las matematicas y de las ciencias naturales.

cuando se trataba de ocupar una vacante de ensefianza. En sus esfuerzos


por inlluir sobre !a politica de los claustros, tendi6 ocasionalmente a explotar los aspectos debiles de los profesores, por lo que se le ha acusado de hacer que los catedniticos alemanes se olvidaran de actuar y hablar como hombres libres. 74 Pero no era esa la opiniOn generalizada que se tenia sobre el.
Un punta de vista mas tipico era que, a pesar de sus fallos, a menudo sabia
lo que era buena para una universidad, incluso mejor que los profesores.
Hasta Paulsen da a entender que la pesada mano del ministerio pudo haber
sido beneficiosa a veces para la vitalidad academica. 75 En cualquier caso, la
causa del aprendizaje prosper6 materialmente bajo !a batuta de Althoff. El
p.resupuesto regular para asignaciones a las universidades prusianas se elev6
desde los 5,6 a los 12,25 millones de marcos mientras el estuvo en el cargo,
periodo durante el que otros 60 millones de marcos de gastos extraordinarios fluye.ron hacia las unive.rsidades.7 6
Naturalmente, a muchos profesores les preocupaba la posibilidad de que
sus instituciones academicas se echaran a perder como consecuencia del exito
mundano. 77 A finales de la decada de 1870 se produjo una fea controversia
sobre un cierto nllmero de casas en los que plagiarios y otros hombres no
cualificados habian obtenido grados doctorales. 78 Unas pocas facultades habian concedido titulos sin ver siquiera a los candidates, basandose simplemente en disertaciones enviadas por correo. Se descubri6 que habia agentes
dedicados a vender titulos a estos clientes ricos. PareciO al menos sospechoso
que las facultades de letras de las pequefias universidades de Halle y Gottingen hubieran conferido una media anual de 153 grados doctorales desde 1873 a 1875, mientras que la facultad correspondiente de la Universidad
de Berlin solo habia concedido una media anual de 14 titulos en ese mismo
periodo. El hecho de que todos los catedraticos de una facultad recibieran
honorarios especiales pot examinar a los candidates, y que las cantidades fueran generalmente mas elevadas para un candidato aprobado que para otro rechazado, hizo que el tono de !a discusion fuera especialmente doloroso. Aunque los incidentes perturbadores de este tipo no se produjeron durante !a
decada de 1890 o despues, continuaron produciendo una cierta inquietud en
cuanto a la relaci6n entre los valores academicos y de mercado en el nuevo
mundo de repentina prosperidad. Los profesores de la vieja escuela se preguntaban silas universidades, junto con los institutes tecnicos, no se convertirian en fabricas para la investigaciOn prUctica y para la producci6n en masa
de tecnicos. Naturalmente, esos temores se agravaron ante el asombroso aumenta de la matriculaci6n en las universidades alemanas ocurrido a finales
del siglo diecinueve. En 1870 habia unos 14.000 estudiantes matriculados en
todas las universidades alemanas. En 1880 !a cifra solo habia aumentado a
21.000, pero luego aumentaron a 61.000 en 1914, y a 72.000 en 1918.79
El gran incremento de las matriculas planteo una serie de graves problemas para las universidades, y no todos ellos fueron resueltos con efectividad.
60

Para empezar, todo el esquema de salaries y honorarios se hizo cada vez mas
irracional a medida que aumentaba el nllmero de estudiantes. Los salarios
base empezaron a tenet cada vez una menor importancia, mi.entras que los
honorarios por las clases privadas y los examenes pasaron a formar una
parte cada vez mas importante de los i.ngresos medias de un profesor. Desdc
el punta de vista financiero empez6 a representar una gran diferencia para
cada academico el que su campo de especializacion fuera popular o no, que
los estudiantes se sintieran atraidos por sus clases, que sus cursos .fueran basicos para un determinado examen estatal, que ei mismo .se ocupara de efectuar muchos de esos examenes, que compartiera su ambito de competencia
con un colega, o que una nueva catedra o disciplina academica pudiera robarle>> estudiantes de sus clases. Durante la decada de 1890, una serie de
enojados panfletos describieron las asombrosas diferencias entre los ingresos
de varios miembros del claustra, y lo hicieron de forma tan llamativa que,
en 1897, el propio Althoff se vio finalmente obligado a introducir algunas
reformas menores. 80 El metoda que cmpleo fue sano en principia, pues tendia a reducir la importancia de los honorarios de clase al mismo tiempo que
aumentaba los salarios base. Desgraciadamente, e1 ajuste que produjo fue
cuantitativamente insignificante, de modo que la desigualdad de las ganancias en el mundo acadCmico continuO siendo una grave dificultad. Paulsen,
aunque defiende en algunos aspectos e1 status quo en materia de salarios y
honorarios, se vio obligado a admitir que esta desigualdad no encontraba
paralelismos en ninguna parte, que en modo alguno reflejaba e1 valor de los
servicios prestados a la ensefianza, que el sistema tenia una tendencia a reforzar el impulse hacia la ganancia de dinero en un sentido poco apropiado,
que de vez en cuando induce a la gente a utilizar en ese sentido su pucsto
como examinador, y que en ocasiones tambien juega un cierto papel en las
negociaciones acerca de las reformas necesarias en la organizaci6n de la
educaciOn o en cubrir un puesto de ensefianza. 81
Junto con las circunstancias sugeridas por Paulsen, tambien hubo una
se.rie de otros obstaculos institucionales que impidieron a las universldades
alemanas afrontar el crecimiento de la matriculaci6n con una adecuada ex~
pansion del claustra de catedraticos. Debido en parte a razones fiscales, los
ministerios tendian a mantener la noci6n tradicional de que toda gran area
de conocimiento deberia estar representada por un cated.ratico en cada universidad. En consecuencia, la expansiOn del claustra de catedraticos sOlo
podia llevarse a cabo, en principia, si se cambiaba la delimitaci6n de las
areas de conocimiento, si una vieja disciplina se dividia en dos especialidades plenamente aceptadas, o si se .reconocia una nueva disciplina como digna de conta.r con rep.resentaci6n propia. En este l1ltimo caso, el gobierno
tambien podia decidir que el nuevo ambito de conocimiento no tenia la importancia suficiente como para justi.ficar el nombramiento de algo mils que
un profesor agregado. Si se creaba una catedra, se planteaba con facilidad la
61

un suficiente nllmero de catedras nuevas.


Las universidades se las arreglaron para aumentar su personal docente
unto La proporci6n de estudiantes con respecto al claustra de toen su conl

rangos que era de nueve en 1870, no paso mas alia de 14 antes de


1
d osos
'
1
d.
6.s2 La dificultad consistia en que ca~a vez er~n menos os cate nl.t1cos
190
. encargaban de la verdadera ensenanza, mtentras que los profesores
quese
..
s y especialmente los colaboradores se conv1rt1eron en un segmento
agrega do

f
cada vez mas importante del claustra. En 1835 solo habra 294 pro esores colaboradores en las universidades alemanas. En 1870 su numero se habia ele8 yen 1910 ya era de 1.401. Las catedras aumentaron mucho menos
vado a 37 ,
.,
d rnente desde 805 en 1870 a 1.236 en 1910. Asi pues, Ia proporcmn de
rapl a
'
_
cstudiantes pot catedra aumento espectacularmcnte de 17 a 34 entre 1870 y
906 y continuo aumentando con postenondad.
1
Originalmente, a los profesores agregados y a los colaboradores se les habia considerado como aprendices y companeros de vraJe en el campo de Ia
- nza No se habia esperado de ellos que se hicieran cargo de buena
ensena ~
te de la ensefianza. Mientras contaran con una oportunidad razonable de
par
d
d
. .
. . . d
po -la consi erarse como un
e
progres0 , su pobrcza

. v1gor1zante .ejetclclO
._
. mo a corto plaza Aunque este punto de vrsta sobre Ia srtuacron del
ascet1s

.
.
f
or colaborador era expresado por muchos profesores alemanes, mclupro es
.
.
d
_
.
.
en e1 siglo veintc, a partlr de 1870 se h1zo ca a vez mas y mas mapropla50
dosJ En 1907, la edad media de los profesores colabor~dores alemanes era
de 32,5 aiios, la de los prolesores agregados era de 46 anos, y Ia de los catet s era de casi 54 aiios En 1907, el profesor medw de la lJmversrdad

.
d ra lCO
de Berlin contaba con casi 60 aiios de edad. 84 Durante el siglo diecmueve, y
en Ia Universidad de Friburgo, los profesores colaboradores esperaban una
edia de nueve a diez afios antes de acceder a puestos de ensenanza asalamados 0 antes de abandonar y dejar la universidad o la profesi6n de la ense~
's5 Estas cifras indican al menos que la pir<imide academica era muy
nanza.

.
. en su parte superior No habia puestos altos suficientes como para
comca


..
.
.
r un program a razonable de progreso desde las hlas mfenores del
permt11
..
n embargo estos hombres ya no eran simples auxrhares de la enc1aus t r0 . Sl
'
-. "a A finales del siglo diecinueve los aprendices>> se encargaban de la
senanz .

.
ensefianza casi en la misma medida que los catednl.ticos de la mater~a, a peestos daban las clases est<indar, y remuneradas, necesartas para
l qlle
sar ce

los ex8menes. Los profesores colaboradores hici.eron contribuciones muy


ortantes a la universidad. Aportaron al menos un cierto contacto persormp
d .
. ..
.
l con los estudiantes. Presentaron cursos e mvesngacwn para no espeClaa
n
.
listas, y a menudo fueron ellos los que se aventuraron en campos nuevos,
menos populates y mas especializados.

La desigualdad de la situacion y la amenaza que planteaba para eJ bienestar de Ia comunidad academica radicaba en el hecho de que la posicion
financiera y constitutional del claustra mas joven estaba adecuadamente
ajustada a las nuevas condiciones. A los profesores colaboradores no se les
ofrecian salarios. En 1898, un decreta prusiano, la denominada lex Arons,
aplico a los colaboradores una parte de la legislacion disciplinaria que afectaba a los funcionarios estatales bajo el Codigo General y la Ley Disciplinaria de 1852. Esta innovaci6n estuvo disefiada espedficamente para permitir
el procesamiento de un joven profesor colaborador de fisica llamado Arons
por el heche de pertenecer al Partido Socialdemocrata." Proporciono al gobierno prusiano tanto control sobre los profesores colaboradores como el
que siempre habia ejercido sobre los profesores regulares. Privo a los aprendices de la ensefianza de su {mica ventaja traditional, su independencia del
Estado. A cambio, no les ofreci6 ni seguridad financiera ni el estatus legal y
social de los funcionarios regulares.
Al mismo tiempo, el claustra joven continuO totalmente excluido de las
instituciones de autogobierno academico que, en consecuencia, dejaron de
representar poco a poco a la totalidad de la universidad. Los profesores
agregados y los colaboradores empezaron a sentir la necesidad de disponer
de alguna clase de representacion propia. Durante la prim era decada del siglo veinte formaron una CorporatiOn de Profesores no Nurnerarios a nivel
nacional (Nichtordinarienverbindung), que se mostro activa al plantear peticiones a diversas facultades e incluso directamente a los ministerios de Cultura.87 Lo que pedian, pot encima de todo, era un cierto grado de influencia
dentro de las facultades. No consiguieron resultados concretos, al menos
basta despues de la Primera Guerra Mundial, pero el simple hecho de que
se creara la corporaci6n y de que Csta empezara a funcionar, pareceria poner
de manifiesto una peligrosa rigidez de agrupamiento, y una falta de contacto
entre las endurecidas filas existentes en la jerarquia academica.
Eso hace surgir el ultimo y quiza el mas grave efecto de la expansion de
la matriculaci6n sabre las universidades alemanas antes de la Primera Guerra Mundial. AI estudiar la vida y la literatura academicas de esc periodo, no
se puede evitar el tener la impresi6n de que las relaciones interpersonales
dentro de la comunidad acadCmica no eran muy satisfactorias, ya fuera entre estudiantes y profesores, entre miembros j6venes y de mayor edad del
claustra, o incluso entre colegas. S/5 Existia una atmOsfera muy poco saludable de conciencia de rango, de favoritismo y de resentimiento mutua. A rnenudo, las guerras literarias entre diversas escuelas de pensamiento eran bastante feroces. A veces) las discusiones relativas a los limites y mCtodos de las
disciplinas rivales condudan a peleas muy poco constructivas. Se conocen
inquietantes ejemplos de prejuicios personales, mezquindades y exclusivismos en los juicios que se emitian sobre los candidatos a ocupar puestos acadCmicos mas elevados, especialmente las venia legendi. Surgian situaciones

62

63

del examen estatal por separado en esa nueva materia, lo cual im-

cuestwn
.
. .
. b nuevas negociaciones y reajustes. Asl pues, los problemas orgamzatlp1rca a
f
.
b.
.
d. 1
.. d

tradicionales y inanc1eros se com maron para 1mpe 1r a creaCion e


vos,
~

en las que basta los mas firmes defensores del autogobierno academico se
scntian inclinados a aceptar la intervenci6n del m.inisterio, en contra de los
prejuicios de tal o cual facultad.
Algunos de esos problemas ya habian existido antes del rapido creci
miento de las universidades, bacia finales del siglo diecinueve. El catedratico
aleman siempre habia tenido a su disposicion amplios poderes de supervi
si6n sobre los colegas mas j6venes y los estudiantes que hubiera en su disciplina. Su dignidad como funcionario y la exaltacion tradicional de su papel
cultural y social le habian conferido un alto grado de autoridad personal.
Los pocos catedraticos que tomaban las decisiones del claustra disponian
formalmente del poder para actuar como tribunal disciplinario de primera
instancia en lo que se refeda a sus profesores colaboradores, que depend.ian
por completo de Ia buena voluutad de aquellos con un rango superior. Ade
mas, no siempre se tomaba seriamente la responsabilidad conjunta de todos
los catedraticos de una facultad en cuanto a! examen de los candidatos para
el doctorado o la venia legendi. Puesto que no existian ex<imenes regulates
de curso y notas, resultaba dificil obtener varias opiniones independientes
en lo referente a la capacidad de un estudiante. Como consecuencia de ello,
el juicio de un solo profesor en cualquier ambito de conocimiento adquiria
una importancia inusual para todos aquellos que trabajaran <<hajo el en su
univer,sidad. Esta disposici6n no dej6 de tener sus ventajas compensatorias
rnientras las universidades fueron pequefias. Sin embargo, a medida que dis
minuyo la proporcion de catedraticos con respecto a la de estudiantes y pro
fesorcs j6vencs, las desventajas inherentes del sistema se pusieron mas de
rnanifiesto y fueron mas peligrosas para la vitalidad y Ia integridad de la CO
munidad academica.
En 1916, Ia facultad de Letras de la Universidad de Friburgo pidi6 al
profesor colaborador Veit Valentin que renunciara a su venia legendi porque
habia insultado a Georg von Below, profesor de Ia facultad. Si Valentin no
hubiera renunciado voluntariamente a su derecho de ensefiar en una universidad alemana, la facultad tenia la intenci6n de retirarselo como una acci6n
disciplinaria. Eso, sin embargo, no fue mas que una fase intermedia de un
prolongado caso en el que las indiscreciones de Valentin fueron menos
asombrosas que Ia mezquina ferocidad de Below. La disputa surgio cuando
Valentin redacto una revision muy critica de un polemico libra del conde
pangermanista reaccionario Ernst von Reventlow. Below, que tambien era
un pangermanista, escribi6 a Valentin una carta extremadamente desagradable, en las que vertia dudas sabre el honor de este. Valentin respondio con
Ia interrupcion de todo tipo de relaciones personales con Below, y este solicit6 la adopcion de una accion disciplinaria al considerarse insultado. Mas
tarde, un portavoz de la facultad explico que todo aquel intercambio no po
dia ser considerado como un simple asunto privado entre dos colegas: La
sencilla pero cuestionable formula de una colegialidad esquematica no al

canza a describir plenamente la relaci6n entre los profesores colaboradores


j6venes y los catedraticos, sobre todo cuando actUan en el mismo campo.
Para que esa relacion se desarrolle de una manera factible par ambas partes,
es deseable y uti!, sabre todo para el hombre mas joven, que ... [seal una
amistosa relaci6n de protector a protegido, lo que presupone pot un !ado la
existencia de una buena voluntad y ayuda comprensiva en cucstiones academicas y profcsionales, y una actitud de vinculaciOn y confianza por el otro
!ado>>." Esta concepcion de autoridad academica fue Ia que produjo el
caso Valentin.
Era como si las universidades alemanas experimentar~t) en realidad ese
mismo proceso de deshumanizaci6n que muchos pro.fesores alemanes asociaban con el advenimiento de Ia era de la maquina. El deterioro del conjun
to del tono de Ia vida academica fue muy lamentado entre los prindpales
portavoces de la ensefianza superior alemana. La tragedia fue que la extendida sensaci6n de crisis no estuvo acompafiada por una discusi6n suficientemente clara de alternativas practicas. La vinculacion nostalgica y rigida a los
valores del pasado impidio incluso Ia clase de reformas conservadoras que
podrian habet rescatado algunos de esos valores para el presente. Se descuidaron los ajustes institucionales en favor de quejas vagas sabre la educaci6n
mas iva. Se convirti6 en una especie de dogma afirmar que los problemas de
las universidades se debian fundamentalmente a! avance del modernismo en
la educaci6n secundaria, a la disminuci6n de los niveles de ensefianza en las
escuelas no clasicas, a las incursiones del sentido practice tecnol6gico en el
territorio de la enscfianza pura, y a la aparici6n de grupos sociales nuevos y
no cultivados en el seno de las universidades. De hecho, habia alga de vet
dad en la acusaci6n de que las masas invadian los santuarios de la ensefianza superior, pero hubiera side mejor ver con exactitud quienes y que estaba implicado en ese proceso.
Las estadisticas disponibles para Prusia sugieren que la matriculaci6n en
las escuelas secundarias no aumento de modo mas rapido que Ia poblacion
despues de 1885; esta importante proporci6n se mantuvo relativamente estable.9\1 Pot otro !ado, las Realschulen expandieron sus cuerpos de estudian
tes con mucha mayor rapidez que los Gymnasium. En 1900, por ejemplo,
mas del 58 por ciento de los alumnos prusianos de ensefianza media asistian
a un Gymnasium, mientras que en 1914 esa cifra habia descendido al 43 par
ciento. 91 La posiciOn de mono polio del curriculum clasico tam bien se vio
desafiada de otro modo. Mientras que proporciones cada vez mas elevadas
de estudiantes de todos los tipos de escuelas secundarias elegian seguir el
Abitur y acceder a las universidades, se produjo un incremento especialmente r&pido en el nUmero de graduados en las escuelas no clrisicas. Como
resultado de ello, el porcentaje de estudiantes universitarios que habian re
cibido su ensefianza secundaria en un Gymnasium mostr6 tendencia a disminuir. Pa~a -las universidades prusianas fue del 78 por ciento para el perio-

64

65

do de 1891 a 1895, pero solo del67 par ciento para los afios 1905 y 1906 92
Se trataba de un declive ciertamente notable en las fortunas de Ia tradici6n
chl.sica en la educaci6n superior alemana. Puesto que cada vez fueron mas

ce por ciento. Una vez mas, sin embargo, este desplazamiento se vio acompafiado por un aumento del siete al nueve por ciento para los funcionarios

los alumnos de escuela secundaria que se graduaban y continuaban sus estu-

para los pequefios comerciantes, y los representantes de artes y oficios.


Estas cifras sugieren algunas tendencias generales, pero tambien resulta
dificil interpretarlas, puesto que los agrupamientos en los. que se basan no
son ni totalmente consistentes ni muy detallados. Para un estudio mas detallado de la comunidad academica alemana en transici6n tencmos que basar-

dios, la matrlculaci6n en la universidad aument6 con mayor rapidez que la


poblaci6n. En 1890, aproximadamente, cincuenta millones de habitantes de
los Estados alemanes mantenian a unos 29.000 estudiantes universitarios y

unos 4.000 en los institutes tecnicos. En 1910, 65 millones de alemanes enviaron a 51.000 j6venes a las universidades, y otros 11.000 a los institutes
tecnicos. 91

La acreditaci6n de las Realschulen y el aumento de Ia matriculacion condujeron a un cambia en Ia composici6n social del cuerpo estudiantil en las
universidades. En Prusia, Ia proporci6n de estudiantes cuyos padres se habian educado en Ia universidad descendi6 del 27 por ciento en 1899-1900 al
24 por ciento en 1905-1906. En las facultades de derecho esa proporci6n
fue del33 por ciento en 1899-1900, y del29 por ciento en 1905-1906; en las
facultades de teologia protestante lleg6 a subir desde e1 39 por ciento en
1899-1900 hasta e1 44 por ciento en 1905-1906. 94 Existia, en general, una
tendencia a alejarse de la vieja identificaci6n entre las universidades y el segmento tradicionalmente cultivado de la sociedad, y eso no resulta sorprendente. Lo asombroso y significative, sin embargo, es el hecho de que los
nuevos grupos financieros y empresariales no jugaran un papel claramente

predominante en este cambia de guardia. Entre los estudiantes de la Universidad de Leipzig, par ejemplo, los hijos de los industriales y comerciantes al
par mayor aumentaron desde el seis par ciento entre 1884 y 1889, hasta mas
del ocho por ciento entre 1904 y 1909 95 E1 elemento mandarinal de los altos
funcionarios, juristas, profesores, profesores de Gymnasium, clerigOs y medicos descendi6 del29 par ciento al25 par ciento durante ese mismo periodo. Los terratenientes y campesinos perdieron ligeramente en cuanto a representaci6n y, curiosamente, tambien sucedi6 lo mismo con artesanos y

,ohreros. Se produjo un pequefio aumento del 21 al 23 por ciento para los


pequefios comerciantes y mesoneros, pero las ganancias relativamente mas
importantes las obtuvieron los funcionarios de baja categoria y los maestros

de escuela primaria, que pasaron dell3 al16 por ciento.


Puede observarse una transformaci6n mas profunda en una comparaci6n
entre profesores de universidades que obtuvieron la venia legendi entre

1860 y 1889, con aquellos que lo obtuvieron entre 1890 y 1919. En este
caso, las cifras de las ocupaciones de los padres pasaron del 65 al 52 par

de rango inferior y los maestros, y por una ganancia del13 al 18 por ciento

nos en las siguientes cifras sabre las ocupaciones de los padres de los estudiantes universitarios prusianos para el afio academico de 1902-1903. 97
PORCENTAJE

1. Oficiales, funcionarios militates y medicos militares.


2. Altos funcionarios del gobierno, jueces y abogados con educaci6n
universitaria, incluidos los profesores de derecho.
3. Profesores con educaci6n universitaria, incluidos profesores de univer-

sidad, excepto en los ambitos del derecho, Ia teologia y la medicina.


4. Clerigos y teologos, incluidos los profesores de teologia.
5. Medicos, veterinaries y farmaceuticos, incluidos los profesores de
medicina.
6. Escritores, acad&nicos y profesores privados, mU.sicos, artistas y actores.
7. Maestros sin educaci6n universitaria, funcionarios de rango media y
bajo sin formaci6n academica, suboficialcs.
8. Rentistas.
9. Terratenientes, arrendatarios de tierras, capataces de gran des pro-

piedades.

1,9
6,1

4,5
5,8
5,0
0,8
22,6
0,6

5,2

10. Campesinos medias y pequefios pero indepcndientes.


1 L Personal independiente (sin sueldo regular) en silvicultura, caza,
pesca y jardineria comercial.
12. Empresarios, propietarios y empleados de alto nivel en las fab.ricas,
transportes, comercio, finanzas y edici6n; directores y agentes generales en el campo de 1os segu.ros.
13. Pequefios pero independientes comerciantes y tenderos, mesoneros,
artes y oficios, y pequefios representantes comerciales.
14. Personal de supervisiOn y empleados de nivel media e inCrior en
todos los sectores; pcquefios representantes de seguros y otros funcionarios privados.
15. Otros ayudantes en todos los sectores: obreros y sirvientes ocasionales, y trabajadores (Arbeiter), y sin especificaci6n de campo (0,07 %).
16. Otras ocupaciones o no especificadas.

6,_3
0,4

9,7
26,3

2,7

1,0
1,0

ciento para los altos funcionarios, profesores, oficiales de carrera y profesio-

nales academicamente educados 96 Mientras que la proporci6n de terrate-

Esta informaciOn se puede sintetizar de diversas fonnas intercsantes. Si

nientes y campesinos, junto con la de obreros, se mantuvo relativamente es-

table, la nueva elite de propietarios, directores y empleados destacados de


todos los sectores de la moderna comunidad empresarial pas6 del seis al tre-

sumamos las categorias 1, 2, 3 y 7, se obtiene una cifra del 35 por ciento


para el sector gubernamental de la educaci6n y controlado por e1 gobierno.
Se trata, ciertamente, de un elevado porcentaje del total. Tambien podemos

66

67

Durante los tortuosos afios de entreguerras, la posiciOn econ6mica Y social de Ia elite educada de Alemania se vio afectada sobre todo por Ia desas. t~osa inflaci6n. Aunque tsta alcanz6 sus peores proporciones en 1923, el Jeterioro de Ia moneda alernana se inicio en realidad durante Ia Primera
Guerra Mundial. Tanto por razones politicas como tecnicas, el Imperio no
pudo cubrir de modo suficiente sus gastos de guerra pot media de los impuestos. En Iugar de eso aument6 Ia masa de circulante de 12.500 a 63.500
millonesde marcos entre 1914 y 1918. 98 El tratado de Versalles no hizo sino
socavar alin mas la posiciOn financiera de Alemania, ya que impuso tremendas cargas de reparaciones sobre Ia ya debil economia de Ia nacion derrotada. Los des6rdenes politicos de los primeros aiios de Ia republica dificultaron aun mas Ia recuperacion, y el conflicto franco-aleman de 1923 condujo
finalmente al colapso total del marco. En julio de 1914 el d6lar estadounidense valia 4,2 marcos. El cambio alcanz6los 8,9 marcos en enero de 1919,

de 192 marcos en enero de 1922, de 17.972 marcos en enero de 1923 y de


353.412 marcos en julio de ese mismo aiio. 99 Desde agosto de 1923 basta Ia
estabilizaci6n de Ia moneda el 15 de noviembre de ese aiio, el cambia paso
de unos cinco millones de marcos a 4.200 millones de marcos por d6lar. En
noviembre, cuando se introdujo el nuevo marco controlado, se le asign6 un
valor de mil millones de viejos marcos.
El daiio causado porIa inflacion puede agruparse bajo tres encabezamientos generales. 100 Primero, destruy6 los ahorros en metalico, devalu6 las rentas
y enriqueci6 a los que tenfan prtstamos a expensas de los acreedores. Asi
pues, caus6 da.fios generales a las clases propietarias, aunqu.e favoreci6 a los
grupos empresariales o recientemente ricos en contra de las viejas fortunas.
Segundo, puesto que el aumento de los salarios se produda tras Ia espiral del
aumento del coste de Ia vida, Ia inflaci6n penaliz6 a los empleados y ayud6 a
los patronos. En realidad, los asalariados y personal de direcci6n de los grandes complejos industriales estaban relativamente bien equipados para protegerse contra esta tendencia, mientras que los empleados pUblicos, los profesionales y los empleados de cuello blanco pertenecientes a los sectores menos
din3.micos de la economia fueron sus principales vktimas impotentes. Tercero, se produjeron perdidas durante el transcurso de transacciones rutinarias
de negocios. Cualquiera que se viera obligado a tener dinero o a extender
credito a corto plaza durante los intercambios de bienes, se hallaba abocado
a sufrir perdidas, a menos que se empleara moneda extranjera o algUn otro
estandar estable. En el esfuerzo por evitar tales problemas de transaccion, los
grandes productores y mayoristas disponian de una ventaja natural sabre los
pequefios comerdantes, tenderos y artesanos, de modo que estos Ultimos se
vieron mas gravemente afectados por este aspecto de la devaluaci6n.
En su conjunto, pues, la inflaci6n aceler6 la ruina econ6mica especialmente para aquellos grupos sociales que ya se encontraban en una desventaja comparativa en una epoca de riipida industrializaci6n. Fortalecio a las
nuevas elites empresariales, gerenciales y tecnicas, y no afect6 de modo significativo o permanente a Ia fuerza !aboral industrial. En Iugar de eso, sus
efectos mas devastadores se concentraron en los dos segmentos mas antiguos de la tradicional clase media: los rentistas, funcionarios, profesionales y
academicos por un lado, y los artesanos, tenderos y pequefios empleados
por el otro. Aparentemente, los altos funcionarios y los profesores universitarios trabajaron bajo una desventaja tipicamente doble despues de aproximadamente 1921: mientras que sus ingresos se fundian con rapidez, su estatus continuo siendo bastante alto durante largo tiempo. Su posicion social
seguia exigiendo un estilo de vida caro, por lo que les resultaba dificil vivir
por encima de sus medios. 101 Eso contribuy6 a darlcs el aspecto de una clase
dirigente en proceso de sustituci6n, y aument6 inevitablemente su insatisfacci6n con su ,ambiente moderno. La inf1aci6n no hada sino continuar aquellos cambios sociales que ya se habian iniciado con Ia expansion industrial a

68

69

combinar los encabezamientos uno al cinco para alcanzar un resultado del


23 por ciento para la clase media alta llO econ6mica, la elite acadtmica en
el sentido estrecho del ttrmino. La categoria seis para catedd.ticos privados,
escritores y artistas es notablemente baja puesto que, presumiblemente, in~
cluye tambien a los periodistas por cuenta propia y a los ensayistas. Esto
apoya la impresi6n general de que existfa una nitida separaci6n entre la elite
academica y Ia intelligentsia no oficial y desconectada. El sector agrario, en
su conjw1to, representaba el 12 por ciento de los padres de los estudiantes,
y los grandes terratenientes, por si solos, configuraban el cinco pot dento
de ese total. Las clases baja y trabajadora, las masaS>> industriales, solo re
presentaban una fracci6n insignificante de la poblaci6n universitaria. La comunidad empresarial no estaba bien representada; la cifra de la categoria 12
parece sorprendentemente baja, sobre todo si tenemos en cuenta que en la
categoria 14 tampoco se alcanza una cifra elevada para los empleados <<de
cuello blanco>> y Ia nueva clase media>>. Asi pues, Ia industria a gran escala,
el comercio, las finanzas y los transportes, que formaban los sectores mas
progresistas de la economia, tenian relativamente poco contacto con las universidades. Los elementos mas viejos de Ia clase media y media baja, los artesanos y tenderos independientes alcanzaban una cifra algo mejor, pero
hasta su 26 pot ciento se ve casi igualado por el 23 por ciento de los funcionarios medios y bajos y por los maestros. Indudablemente, estaba cambiando la composici6n de la elite acadtmica. Se producia un influjo significative
de elementos procedentes de Ia clase media baja. Pero tanto en este como
en cada uno de los demas niveles de Ia jerarquia social, los recien llegados
procedian sorprendentemente de los sectores mas viejos y no econ6micos, o
a! menos no industriales de Ia sociedad.

El periodo de Weimar

finales del siglo diecinueve, pero que ahara se aceleraban lo bastante como
para convertirlos en una verdadera revoluci6n.
..
En el mundo academico, el colapso del marco provoc6 importantes drficultades en una serie de formasw 2 Ahara, los viajes de estudio quedaban
completamente descartados, incluso para los catedraticos. Los Iibras Y otros
materiales acadCmicos se convirtieron en un lujo. Los institutos de investigaci6n lucharon por sobrevivir y redujeron sus actividades al minimo. Los in~
dividuos e incluso las bibliotecas no se podian permitir disponer de los manuales necesarios y de las publicaciones especializadas. No se podia acceder
a fuentes acadCmicas, especialmente las extranjeras. Los costes de impresi6n
eran tan elevados, que muchos estudiantes o profesores colaboradores no
podian publicar sus trabajos. La ayuda privada, especialmente Ia procedente
de Estados Unidos, contribuy6 a aliviar alga las necesidades mas apremiantes, y se constituyeron organizaciones para canalizar los escasos fondos disponibles bacia los ambitos que se encontraban en mayor peligro dentro de
hi ensefianza aleman a. 103 A pesar de todo, existia un peligro muy seno de
que la investigatiOn y la vida acadCmica alemana sufrieran un reves permanente como resultado de la dislocaci6n econ6mica.
Se ha descrito pateticamente el sufrimiento de los estudiantes empobrecidos que trataban de mantenerse en las universidades. La mayoria de los
104
profesore,s colaboradores tambien vivian sumidos en la miseria. Au~~ue
sus alumnos pudieran pagar las clases privadas, los honorarios que ree1b1a~
siempre iban por detr3.s del creciente coste de los alimentos y otras nec~sl
dades. Ocasionalmente, el Estado garantizaba un sueldo a un profesor valioso, pero Ia gran mayoria de aprendices acad6nicos se encontraba en una situaci6n desesperada. En los peores momentos de la inflaci6n, en 1923, se
produjo una repentina caida de un 35 por ciento en el numero de profesores colaboradores activos en la Universidad de Friburgo 105 Muchos de los
que se quedaron se vieron obligados a aceptar trabajos a tiempo parcial fuera de la universidad, durante los veranos e incluso durante los semestres regulates. Aun asi, apenas se las arreglaban para sobrevivir.
. ' Aunque la situaci6n de los catedraticos no era tan desesperada, ellos
tambien se vieron afectados par Ia devaluaci6n de los honorarios par las clases, y pot las graves diferencias existentes entre sus salarios fijos y el creciente coste de la vida. La comparaci6n con otros grupos demuestra que se encontraban con notables desventajas: los ingresos de todos los empleados del
Estado disminuyeron dr3.sticamente en comparaci6n con los salarios de los
obreros industriales; a los altos funcionarios les fue relativamente peor que a
los inferiores; a pesar de contarse entre los tangos superiores de la administraci6n, los profesores universitarios perdieron terrene con respecto a los
administradores no acadCmicos, cuyos salaries de antes de la guerra hablan
sido iguales a los suyos 106 En 1913 un alto funcionario aleman ganaba siete
veces mas que un obrero no cualificado, pero esa cifra era solo del doble en
70

1922. En una epoca de terrorifica necesidad material, al tiempo que luchaban con un sistema fiscallamentablernente desorganizado y se enfrentaban a
Ia posibilidad de un verdadero desastre social, los gobiernos alemanes se
vieron obligados a restringir gravemente sus gastos para prop6sitos culturales. En terminos monetarios, el presupuesto prusiano para 1922 fue treinta
veces mas grande de lo que babia sido en 1913, mientras que las partidas relacionadas con prop6sitos culturales s6lo se habian multiplicado pot diez.
DespuCs de la recuperaci6n, los diversos ministerios de cultura pudieron aumentar gradualmente sus gastos, pero Ia Corporaci6n de Universidades Alemanas (Verband der deutschen Hochschulen), fundada en 1920, sigui6 expresando basta 1927 una profunda insatisfacci6n con las regulaciones salariales
existentes. 107
La inflaci6n, sin embargo, no interrumpi6 Ia matriculaci6n en las institu~
ciones de enseiianza superior. Antes al contrario, el nlimero de estudiantes
matriculados en las universidades y los institutes tCcnicos aument6 de
80.000 en el semestre de verano de 1918 basta una cifra sin precedentes de
112.000 en 1923. 108 Aunque muchos estudiantes tuvieron que aceptar todo
tipo de trabajos para poder sobrevivir, parece ser que siguieron empenados
en obtener una educaci6n superior. Quiz:i muchos de ellos no tenlan ninguna otra alternativa. Resultaba diffcil encontrar trabajo permanente, el dinero
que se ganaba no valia mucho, y era mejor pasar hambre en la universidad
que en casa. La estabilizaci6n de la moneda provoc6 que Ia matriculaci6n en
las universidades e institutes tecnicos descendiera a 90.000 en 1924, y a
81.000 en 1925; pero Ia cifra volvi6 a aumentar de nuevo y alcanz6 los
114.000 estudiantes en 1929. La importancia de estas estadisticas radica en
ei hecho de que los estudiantes no solo se enfrentaban a situaciones dificiles
en las universidades, sino que tampoco tenlan buenas perspectivas de encontrar un empleo adecuado despues de haber terminado su preparaci6n.
El pais, empobrecido y reducido no podia dar trabajo de la manera habitual
a un nUmero de universitarios en r3.pida expansiOn. Los hombres experirnentados dedan a los estudiantes que se lo pensaran dos veces antes de entrar en una feroz competencia por obtener los pecos puestos que habfa en la
enseiianza. 109 Incluso en el comercio y en la industria habia ahora una sobreabundancia de candidatos altamente educados para obtener puestos de empleados, de tal modo que los patronos empezaron a considerarlos con un
cierto desprecio.11 Y, sin embargo, el flujo de estudiantes bacia las universidades continuaba. Por primera vez surgi6 en Alemania una especie de proletariado academico.
Este proletariado no procedia de las clases bajas o incluso fundamentalmente de los recientemente ricos. La informaciOn estadistica sabre las ocupaciones de los padres de los estudiantes para 1929 demuestra lo contrario:
mas del 23 por ciento eran altos funcionarios, profesionales con educad6n
acadCmica, oficiales y altos funcionarios militares; 111 otro 37 pot ciento esta71

ban relacionados de algun modo con el comercio y la industria, y solo una


cuarta parte de ellos eran propietarios y directores de fabricas y corporaciones, o empleados de alto nivel. Solo un dos por dento eran obreros, mientras que el 23 por dento habian sido educados en las universidades. Sabre
la base de estadisticas similares, la Oficina Estadistica de Baviera lleg6 a la
conclusiOn de que las partes de la poblaci6n que no tenian formaci6n academica y eran menos ricas representaban un porcentaje ligeramente inferior de estudiantes en 1924-1925 que en 1913-1914, mientras que la clase
superior intelectuah habia aumentado su representaci6n en las universidades a expensas, sabre todo, de la clase superior fi.nanciera. 112 En otras palabras, el proletariado academico del periodo de Weimar estuvo compuesto
principalmente por aquellos grupos que ya se habian vista afectados por la
industrializaci6n y que fueron mas duramente golpeados por el colapso del
marco.
Tanto en el terreno politico como en el econ6mico, el periodo de Weimar asisti6 a una continuaci6n de las tendencias iniciadas a finales del siglo
diecinueve. En 1924, los funcionarios seguian representando el24 por dento del Reichstag, mientras que otro seis por ciento de los diputados eran
maestros o profesores.ll} Pero ahora los abogados, medicos y clerigos afiadian s6lo un siete pot ciento a la representaci6n total. Los propietarios de fabricas,, directores y sfndicos no representaban mas del seis por ciento del
Reichstag, pero se les unian los artesanos y trabajadores (ocho pot ciento) y
los empleados de cuello blanco (seis por ciento), de modo que el sector inmediatamente productive alcanzaba en su conjunto un 20 por ci.ento. Finalmente, se produjo un notable incremento en el elemento mas espedficamente politico en el Reichstag; ahora, el 20 por ciento de los delegados eran
secretaries de partido o representantes de los sindicatos o cooperativas,
mientras que otro 13 pot ciento eran escritores, redactores y editores. Tal
como indica Robert Michels, habia mas movilidad social en la politica electoral que en cualquier otro ambito. Los representantes de las clases bajas
entraron mas facilmente en elliderazgo parlamentario que en !a elite empresarial o academica.
Ademas, la politica del periodo de Weimar condujo a una batalla particularmente abierta entre intereses socioecon6micos encontrados. A ello contribuy6 Ia revoluci6n de 1918 y la caida de la monarquia burocratica. La
forma republicana de gobierno, sin tradicion en Alemania, fue mas tolerada
que reverenciada. Incluso entre quienes la apoyaban existfa una cierta tendencia a considerarla simplemente como una arena en la que aUn tenian que
ponerse a prueba todas las alternativas pollticas mas importantes. Inevitablemente, los problemas de la economia alemana hicieron surgir en un primer plano las luchas entre la industria y la agricultura, y entre los patronos y
los trabajadores. Hubo lucha de clases relativamente abierta, y los principa-

les contendientes fueron los nuevas elementos industriales de la sociedad,


no los viejos burgueses y grupos academicos.
La insatisfaccion de la elite de los mandarines se vio aumentada por e1
hecho de que la reorganizaci6n de la educaci6n superior se convirti6 en un
importante tema politico despues de 1918. Pronto qued6 clara que una mayoria del pueblo aleman experimentaba un profunda resentimiento por la
compartimentaci6n del sistema escolar y por todo el esplritu de casta que
habla llegado a predominar en las instituciones de ensefianza superior. En
sus programas fundacionales, los partidos de la izquierda politica anunciaron su intenci6n de eliminar barreras sociales desfasadas,-crear mayor igualdad de oportunidades profesionales para todos los alemar1es y transformar
el sistema educative del pais para hacerlo genuinamente de~ocratico.U 4 Los
socialdem6cratas y los dem6cratas favorecieron la escolarizaci6n com{m
para todos los nifios en los grados i.nferiores, para salvar asi el vacio social
existente entre las escuelas primarias y secundarias. Estos dos partidos tambien tenian la intenci6n de mejorar la formaci6n y el estatus de los maestros
elementales. Naturalmente, fueron los socialdemocratas los que plantearon
las exigencias de mas largo alcance. Pidieron una escolarizaci6n comlm de
por lo menos siete afios, exigieron plena educaci6n uqiversitaria para todos
los maestros, y tambien trataron de abolir la instruccjpn religiosa en las escuelas primarias. 115 El Partido del Pueblo se mostr6'mas cauteloso en sus
pronunciamientos sobre !a educaci6n, y el Partido Cat61ico de Centro deseaba proteger la influencia de la Iglesia sabre las escuelas elementales.
La Constituci6n de Weimar, producto de negociaciones entre socialdem6cratas, dem6cratas y e1 centro, fue, inevitablemente, un compromise laborioso. A pesar de todo, dio expresi6n al amplio in teres liberal por lograr
una reorganizaci6n progresista del sistema escolar. 116 Scglln el articulo 10 de
la Constituci6n, el gobierno central aleman se ocuparia a partir de ahora de
establecer principios para el sistema educative, incluidas las universidades. En los articulos 142 a 149 se trataba de establecer esos principios: se
garantizaba la <<libertad de ensefianza, el Estado protegeria y apoyaria la
educacion, el gobierno central debia cooperar con los diversos Estados y comunidades en el establecimiento de instituciones publicas para la educaci6n
de la juventud, los maestros de las escuelas publicas se convertirian en funcionarios del Estado, Ia educacion en la escuela primaria y en las escuelas
profesionales (Fortbildungsschulen) seria gratuita, las denominadas universidades populares (Volhhochschulen) lanzarian un amplio programa socialmente motivado de educacion de adultos, los hijos capaces de los pobres recibirfan ayuda financiera que les permitiera acceder a la educaci6n superior,
se abolirian las escuelas preparatorias privadas. Todos los j6venes deberian
iniciar su educaci6n en la misma instituci6n, la escuela basica>> (Grundschule) del articulo 146, parrafo 1, que debia estar abierta a todo niiio, independientemellte de <<la posiciOn econ6mica o social y de las creencias religiosas

72

73

de los padres. En el siguiente parrafo del mismo articulo se introdujo una


excepci6n a esta regia: <<Sin embargo, dentro de las comunidades, si asi lo
solicitaran los padres o tutores, se establecenin escuelas primarias de su misma confesi6n o visiOn del mundo, en la medida en que la organizaci6n escolar ordinaria ... no se vea negativamente influida por ello ... Los detalles pos
teriores seran determinados por la legislaci6n de los Estados, de acuerdo
con los principios de una ley nacional. El articulo 143, parrafo 2, afirmaba
que Ia formaci6n de los maestros debia <<ser regulada de un modo uniforme
para toda Ia naci6n, de acuerdo con los principios generalmente esrableci
dos para Ia educaci6n superior>>. Finalmente, los parrafos 1 y 3 del articulo
148 se hacian eco de las demandas de los reformadores en favor de una
educaci6n etica, dvica (Staatsbii.rgerkunde) e instrucci6n de trabajm>
(Arbeitsunterricht).
Desgraciadamente, se plantearon algunas cuestiones en cuanto al estatus
legal de estas prescripciones generales. Segun el articulo 10 se trataba de
<<principios, pero 2debian superponerse a Ia ley cultural y educativa exis
rente en los diversos Estados? 2Cuales eran las implicaciones del articulo
146, parrafo 2, que debian su existencia al centro y a los patrocinadores de
las escuelas confesionales? Estaba claro que el gobierno central tendria que
ejercer una cierta influencia sobre los diversos ministerios de cultura cstatales. Pe.ro (que sanciones habrian de aplicarse si los Estados desafiaban estas
directrices generales? Hab:la una forma de resolver estas cuestiones y consistia en aprobar Ia <<ley nacional>> completa mencionada en el articulo 146, pa
rrafo 2. Este parrafo parecfa dar a entender que Ia proyectada ley era nece
sada s6lo para <<determinar detalles posteriores; pero en el articulo 17 4 se
afirmaba que la actual situaci6n legab permaneceria vigente hasta que se
promulgara Ia <<ley nacional anunciada en el articulo 146, parrafo L>>. (Cual
era <a actual situaci6n legal>>? (Formaban parte de ella los <<principios de
Ia Constituci6n?
En. todas estas cuestiones quedaba espacio abierto para el desacuerdo y
Ia ley escolar nacional (Reichsschulgesetz), anunciada en Ia Constituci6n, se
convirti6 en uno de los temas politicos mas arduamente debatidos en el pe
dodo de Weimar. En 1920 el ministro del Interior del Reich patrocin6 una
conferencia escolar nacional en la que los propios maestros pudieran plantear sugerencias para Ia proyectada reforma de Ia educaci6n alemana. La con
ferencia no fue tan productiva como se habia esperado, pero el ala radical
de los maestros de ensefianza primaria encontr6 apoyo para plantear el tema
de Ia formaci6n del profesorado en su propio sentido. Puesto que fueron in
vitados pocos profesores universitarios, fue posible aprobar resoludones en
el sentido de que todos los grados de maestros debian ser educados a partir
de ahora en escuelas secuudarias plenamente acreditadas, y luego en las pro
pias universidades e institutes tecnicos. Los institutes y seminaries de preparaci6n de los maestros se disolverian por fases. 117

Mientras que el gobierno central presionaba de este modo bacia una re.
organizaci6n de la educaci6n primaria y secundaria, Prusia se prepar6 para
reformar sus universidades. Desde 1919 a 1921 el socialdem6crata Konrad
Haenisch estuvo al. frente del ministerio de Cultura prusiano. Dentro de ese
mismO ministerio, el secretario de educaci6n superior fue Carl Heinrich Becker, de orientaci6n cercana a los dem6cratas. En sus pronunciamientos programaticos y prirneros decretos Haenisch y Becker expuSieron plenamente
sus planes.11 8 Tenian la intenci6n, por encima de todo, de situar a las instituciones alernanas de educaci6n superior en un contacto mucho mas estrecho
con Ia vida del conjunto de Ia naci6n. Confiaban, claro esta, en que los profe.
sores siutieran un in teres benevolente por los problemas de Ia republica y
por Ia nueva sociedad democratica en general. Tambien apoyaban el movi
miento en favor de un sistema escolar mas integrado, se proponfan superar el
aislamiento de las escuelas primarias y establecer vinculos cu.rriculares entre
las escuelas primarias y secundarias, asi como enviar a las universidades al
menos a algunos de los maestros elementales. Estaban convencidos de que
las universidades se beneficiarian de su participaci6n en tareas nuevas y populates. La participaci6n en las proyectadas universidades populares daria a
los profesores una oportunidad para transmitir sus tradiciones culturales, en
beneficia de una nueva clase de publico general. Comites formados por des
tacados hombres de negocios y figuras publicas aconsejarian al ministerio
para cubrir las plazas de ensefianza vacantes y para la creaci6n de nuevas.
Dentro de Ia propia comunidad academica, Haenisch y Becker esperaban
aumentar Ia influencia de los estudiantes y de los miembros del claustra de
menor rango. En un decreto fechado el17 de mayo de 1919, Haenisch declaraba que cualquier reforma pedag6gica que se introdujera en las universidades, cualquier cambia en la oferta de curses, tenian una importancia secundaria con rcspecto ala reorganizaci6n del autogobierno academico. Afirmaba
que q uiza el Estado tratada eventualmente de situar Ia formaci on de los futu
ros funcionarios en linea con las cambiantes exigencias de la nueva era.
Pero antes de que esd pueda ocurrir, se tiene que considerar la cuesti6n de
si los actuales 6rganos de gobierno de Ia universidad pueden seguir siendo
considerados como los exclusivos representantes de toda la facultad, o si se
ha de recomendar Ia creaci6n de una base mas amplia para Ia discusi6n de
las cuestiones relativas a la pedagogfa universitaria. 119 Posteriores decretos
en 1919 y 1920 ofrecian una definicion mas precisa de los planes de Hae
nisch. 120 Aunque comprometido en cualquier caso con una meticulosa revision de Ia pauta ca6tico y desigual de salarios y honorarios, proponia elevar a
todos los profesores agregados al rango de catedraticos con toda Ia rapidez
que fuera financieramente posible. Naturalmente, los nuevos catedr<iticos
tendrian que ser admitidos en las deliberaciones de los senados y claustros
academicos; posteriores disposiciones asegurarian tambien algUn tipo de representation para los profesores colaboradores. Hasta los estudiantes debian

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jugar un cierto papel en el autogobierno acadCmico, aunque aparentemente


fuera de menor calibre. Un decreta prusiano de fecba' 18 de septiembre de
1920 les concedia e1 derecbo de format Iigas estudiantiles (Studentenscha/ten)
en las diversas universidades, e incluso organizarse a nivel nacionaP 21 Tal
como explico el propio Haeniscb en 1921, deseaba estimular las tendencias
democratas entre los estudiantes y bacerles sentir alguna clase de vinculo
emocional con el nuevo r6gimen. Confiaba en que se desarrollarfa una cierta
comprensi6n entre trabajadores y estudiantes, a los que consideraba como
las manos y la cabeza de una sociedad progresista. 122
Estas grandes expectativas no se cumplieron del todo. A nivel nacional, y
dentro de los diversos Estados, los resultados alcanzados tanto en la educaci6n elemental como en la superior, no lograron justificar el optimismo inicial de los ministros liberales y de los partidos gobernantes. La derecba politica gan6 fuerza en las legislaturas y en otras partes. Los graves problemas
financieros se unieron a los temas de politica exterior para alejar la atenci6n
del publico de las cuestiones relativas ala educacion. Despues de 1920, los
sucesivos borradores de la proyectada ley nadonal sobre las escuelas tuvieron menos y menos oportunidades de alcanzar el apoyo de la mayoria en el
Reicbstag.m Entre los obstaculos mas importantes para llegar a un acuerdo
estuvo el desgraciado tema religioso y la inevitable diferencia de opinion sobre Ia contribucion financiera del gobierno central y de sus competendas de
supervisiOn. Los grupos conservadores, aunque no se oponian a que fuera el
gobierno nacional el que pagara Ia factura de Ia educacion, argumentaban
que los diversos Estados debian tenet el derecbo exclusivo de gestionar las
escuelas. Mucbos politicos de derecbas, particularistas del sur y cat6licos se
mostraban especialmente interesados en una descentralizaci6n de la autoridad, al menos mientras Berlin y el resto de los grandes estados septentrionales de Prusia estuvieran en manos de los socialdem6cratas y los protestantes.
Como resultado de ello, durante el periodo de Weimar no se produjo una
recodificacion realmente meticulosa de la legislacion educativa alemana.
En lugar de la ley nacional sobre la escuela, el 28 de abril de 1920 se
aprobo la llamada Ley de la Escuela Basica (Grundschulgesetz). Siguiendo
las estipulaciones constitucionales en favor de una escuela b<isica, esta ley estableda un curso com{m de cuatro afios en las escuelas primarias para todos
los nifios alemanes. Ordenaba que las escuelas preparatorias pl\blicas hubieran quedado disueltas para 1924-1925, y las privadas para 1929-1930. 124 Ligeras modificaciones de la ley, introducidas en 1925 y 1927, mejoraron ligeramente la posicion legal de las instituciones y de los individuos que
trataban de evitar las nuevas disposiciones. En Baviera al menos, las escuelas
primarias siguieron siendo confesionales en su mayor parte. Pero, en su conjunto, los diversos Estados estaban preparados para imponer el sistema de
las escuelas basi cas. El ministro prusiano de Cultura se mostr6 especialmente firme al enfrentarse con los obstruccionistas. Contribuy6 mucho a con-

vertir en una realidad para todos los alemanes el establecimiento de Ia escuela primaria com{m de cuatro afios, la innovaci6n mas importante introducida en la educacion durante el periodo de Weimar-"'
Esencialmente, el gobierno central abandono el campo de la educacion
tras la aprobacion de la Ley de la Escuela Basica. Una seccion del ministerio
nacional del interior continuo en contacto con los problemas de Ia reforma
escolar, pero su papel fue el de mediador entre los gobiernos de los diversos
Estados 126 Cuando la iniciativa paso a las autoridades estatales, los desarrollos que se Uevaron a cabo en Prusia volvieron a ser particularmente importantes. En 1921, Becker sucedio a Haeniscb como ministro prusiano de Cultura, solo para ser sustituido poco despues por Otto Boelitz, del Partido del
Pueblo, que dirigio el ministerio desde 1921 a 1925, afio en el que Becker
volvio a hacerse cargo del mismo basta 1930. Puesto que Becker dirigio el
departamento de educaci6n superior, incluso bajo Boelitz, proporcion6 un
elemento de continuidad y ejerci6 una influencia considerable. 127 Su presencia ayuda a explicar el becbo de que el ministerio prusiano de Cultura se tomara bastante en serio sus obligaci.ones para con la Constituci6n de Weimar.
Fue mas cauteloso en sus reformas que los Estados radicales de Turingia y
Sajonia, que enviaron a las universidades a todos sus maestros de ensefianza
primaria, y que tambien se acercaron m:is a la realizaci6n del ideal de la escuela integral, un sistema flexible de escuelas medias y superiores construido sabre las escuelas b<isicas de cuatro aiios. 128 Pero aunque la actitud prusiana fue menos revolucionaria, ejerci6 una mayor influencia sobre el resto
de Alemania.
El19 de septiembre de 1919 el ministro prusiano de Cultura aprob6 una
regulaci6n por la que se permitia a ciertos grupos de maestros elementales,
ya fuera actuales o futuros, matricularse en las universidades prusianas, sabre la base de examenes especiales y certificados. 129 Baviera aprobo un decreta similar el8 de junio de 1920, y basta 1930 se mantuvieron los elementos esenciales del sistema de pruebas sustitutorias y certificados para los
graduados. En 1922, todos los Estados alemanes, excepto Baviera, acordaron permitir que los graduados de una nueva dase de escuelas secundarias
se matricularan en sus universidades. Estas denominadas escuelas complementarias (Aufbauschulen) estaban destinadas a aceptar a estudiantes especialmente capaces que hubieran completado el septimo afio en una escuela
elemental, y a proporcionarles una educaci6n secundaria aceptableY 0 Se estableci6 asi un segundo vinculo entre las escuelas primarias y las universidades. En 1924 una instrucci6n prusiana ampliaba la autoridad de los maestros elementales en !a seleccion de los candidatos a ser admitidos en las
escuelas secundarias. El 7 de octubre de ese mismo afio Prusia resolvi6 hacer pasar por las escuelas secundarias a todos los futuros maestros de enseiianza primaria, y disolver los institutes y seminaries de preparaci6n para
maestros.l-' 1 Aunque normalmente no irian a las universidades regulates, los

76

77

maestros de ensefianza primaria recibirian una educaci6n a nivel universitario en las academias pedag6gicas especiales. En 1925, el ministerio prusiano
de Cultura publicO sus planes para estas nuevas instituciones, e inici6 su establecimiento en 1926. El Estado de Baden procedio a introducir la misma
clase de disposiciones durante ese mismo afio. 02
Mientras tanto, continuaba hacienda progresos el modernismo en la educaci6n secundaria. En 1924, el ministerio prusiano de Cultura publico un
famoso tratado titulado La reorganizaci6n del sz:,tema escolar prusiano. m En
el aparedan en formas alga alteradas los tres tipos tradicionales de escuelas
secundarias, el Gymnasium, el Rea/gymnasium y la Oberrealschule. En los
tres tipos se hallaban fuertemente representados los cursos en aleman. Ella
tin se recort6 alga, incluso en e1 Gymnasium. Se destac6 la ensefianza de
lenguas extranjeras, historia e instrucci6n dvica, sabre todo en algunas variaciones subsidiarias de los tipos aceptados de escuelas. Se apoy6 el desa
rrollo de las escuelas complementarias. Ademas, se introdujo un tipo de es
cuela secundaria completamente nueva, en forma de escuela superior
alemana (Deutsche Oberschule), que no ofreda enseiianza de latin y griego y
que, sin embargo, no era tan fuerte en matematicas y en ciencias naturales
como Ia Oberrealschule. Con !a intenci6n de dirigirse fundamentalmente a
los futuros maestros de ensefianza primaria, se concentraba mas que ninguna otra es<,:uela en el aleman, Ia geograffa y Ia historia moderna. En abril de
1925, el ministerio prusiano de Estado acept6 las instrucciones para Ia intro
duccion de los nuevas programas de curso bosquejados en el tratado de
1924, y a continuaci6n se pusieron en pnictica. lll Al mes siguiente, todos los
Estados alemanes, excepto una vez mas Baviera, acordaron aceptar a los
graduados de Ia nueva escuela superior alemana y de todos los otros tipos
de escuelas mencionados en el edicto prusiano, al considerarlos como cualificados para estudiar en sus universidades. 135
Un analisis estadistico de las reformas de !a escuela secundaria durante
el periodo de Weimar hace que parezcan relativamente poco importantes al
principia, sabre todo si s6lo se considera su impacto sabre las universidad~s. Incluso en 1931 menos del cinco por ciento de la matriculaci6n total
masculina de las universidades alemanas estaba compuesta por estudiantes
que se habian preparado en las escuelas superiores alemanas o en las escuelas complementarias, o que habfan recibido certificados especiales de gra
duaci6n de cualquier otro tipo. Al mismo tiempo, no mas del tres por ciento de los estucliantes universitarios masculinos tenlan la intenci6n de
convertirse en maestros de ensefianza prim aria. BG Pero esas cifras no describen plenamente el ambito y las implicaciones del movimiento de reforma.
Una vez que los maestros de ensefianza primaria fueron encargados de la
primera educaci6n de todos los niiios alemanes, y de !a selecci6n de los can
didatos a ingresar en la escuela secundaria, era pnlcticamente inevitable que
se produjera una mejora en su formaci6n yen su estatus. La decisiOn de en78

viarlos a escuelas secundarias plenamente acreditadas hizo que fueran elegibles para los estudios universitarios, al menos potencialmente. Puesto que
necesitaban formaci6n sobre todo en aleman, en civismo y en historia moderna, su admisi(m en las escuelas secundarias tambien trajo consigo, necesariamente, un fortalecimiento de la direcci6n moderna en la educaci6n superior. Los nuevos tipos de escuela s6lo representaban un aspecto de este
desarrollo. El curriculum del Gymnasium se revis6 en 1924, y las mas viejas
Realschulen tambien continuaron fortaleciendose durante el periodo de
Weimar. En 1914 mas del40 por ciento de estudiantes prusianos de escuela
secundaria se matricularon en un Gymnasium. El porcentaje del Gymna
sium habfa descendido en 1922 a! 35 por ciento, y hay indicadores de que
continuo su descenso con posterioridad. 137 Hacia finales del siglo diecinue.
ve los graduados del Gymnasium se matriculaban en su gran mayoria en las
universidades. En 19291930, sin embargo, constituian poco mas que una
tercera parte de la matriculaci6n total de las universidades e institutes tecnicos. Ademas, estos Ultimos credan con mayor rapidez que la.-; universidades. Las universidades expandieron su cuerpo estudiantil desde los 72.000
alumnos en 1918 hasta los 93.000 en 1929, rnientras que lo.s instituto.s tecni.
cos pasaron de una matriculacion de 7.700 a otra de 21.000 en ese mismo
intervale de tiempo. us
Aunque algunos de los desarrollos que se produjeron en Ia educacion se.
cundaria no afectaron a las universidades de forma directa o apreciable, de.
jaron su impronta en todo el ambito de Ia educaci6n alemana. Durante !a
decada de 1920 una serie de escuelas progresistas y experimentales persi
guieron nuevos ideales pedag6gicos y sociales. Ya antes de !a guerra habfa
surgido entre unos pocos reformadores un vivo interes por la educaci6n residencial y comunal, pero las ramas politica y socialmente radicales de este
movimiento s6lo se hicieron visibles durante el periodo de Weimar. Se intro.
dujeron importantes reformas en el ambito de la educaci6n superior para las
mujeres, y en el de las denominadas escuelas medias (Mittelschulen Fortbi/.
dun gsschu!en), escuelas de formaci on profesional y administrativa ;ara gta
duados de escuelas primarias. Tal como dijo Becker ante un publico esta.
dounidense en 1930, el hecho de que grupos no academicos obtuvieran una
mejor escolarizaci6n secundaria era una de las consecuencias mas importantes de todo el movimiento de reformall 9 Mas alia de eso, tam bien se habian
disminuido basta cierto punta las viejas barreras existentes entre los diferentes tipos y niveles de escuelas. Aunque no se habia puesto ampliamente en
pnictica el ideal de seleccionar a los candidates para !a escuela secundaria
sobre Ia base exclusiva de !a capacidad, el sistema educativo aleman, en su
conjunto, se hizo mas abigarrado, un poco mas flexible y, en consecuencia,
probablemente mas democratico de lo que habia sido con anterioridad.
En el ambito de la educaci6n superior, uno de los desarrollos mas impor
tantes del periodo de Weimar fue !a creaci6n o expansion de tres nuevas
79

1!
II

universidades urbanas en Frankfurt, Hamburgo y Colonia 140 La Universidad de Frankfurt se inauguro oficialmente en 1914, y las de Hamburgo y
Colonia en 1919. Las tres adoptaron su canicter peculiar a partir de sus antecedentes, que se encuentran en ciertos institutes de investigaci6n especializados y estuvieron mas o menos motivados por la pnictica. En Frankfurt, el
establecimiento durante el siglo diecinueve de centros financiados a nivel
privado y municipal para el estudio de Ia medicina y de las ciencias fisicas,
se vio seguido en 1901 por la creaci6n de una academia de ciencias sociales
y comerciales. Los patrocinadores financieros de esta instituci6n, entre los
que se encontraba el comerciante y fihintropo Robert Merton, estaban convencidos de que las universidades existentes no proporcionaban a los futures hombres de negocios una forrnaci6n suficientemente meticulosa y actualizada sobre los problemas econ6micos y sociales de una era industrial. En
Hamburgo existia desde hada tiempo un interCs especial por las cuestiones
cientificas y mCdicas relacionadas con la exploraci6n tropical, las aventuras
coloniales y el comercio internacional. Los comerciantes de Hamburgo tambien deseaban y apoyaban un sistema de clases publicas y de institutes acadCmicos en ciencias sociales y politicas, asi como en temas de humanidades.
En 1908 se organiz6 un institute colonial y pronto surgio el piau de combinar este centro con el sistema de clases pUblicus en una universidad plenamente desarrollada. Ese objetivo se alcanzo en 1919 con el apoyo de Ia ciudad y Ia ayuda de hombres como Max Warburg. De modo similar, en
Colonia, Ia generosidad y el interes privado y municipal condujeron en 1901
a Ia creacion de un institute comercial (Handelshochschule), una organizacion para Ia educaci6n publica avanzada en derecho y politica en 1906, una
academia (Hochschule) para Ia administraci6n municipal y social en 1912, y
un instituto de investigaci6n para ciencias sociales en 1918. La Ultima de estas organizaciones, que adguiri6 r<ipidamente una buena reputaci6n en los
nuevas campos de Ia sociologia, Ia psicologia social y Ia politica social, fue la
verdadera semilla de Ia nueva universidad.
Asi pues, en Frankfurt, Hamburgo y Colonia se demostr6 que Ia verdadera erudici6n podia derivar su impetu de algunos de los problemas mas
.agudos existentes en el escenario contemponineo. El mundo acadCmico se
acerc6, en estas tres universidades modernas, a la vida actual de la naci6n,
tal como habian sugerido Haenisch y Becker. En otras partes, sin embargo,
los planes de los reformadores en e1 ambito de Ia ensei'ianza superior tuvieron poco exito. El movimiento de Ia educaci6n de adultos, centrado en el
concepto de las universidades populates, logro realizar algunos progresos,
perc encontr6 muy poco o ninglin apoyo oficial por parte de las universidades antiguas. 14 : La mayor parte del necesario apoyo financiero y organizativo
fue aportado por fondos privados, partidos politicos, municipios y grupos
relig[osos. Las Iigas de estudiantes desilusionaron a los reformadores que habian ayudado a crearlas. Estas Iigas demostraron muy poco interes por las

,., Originalmente, Haenisch tenia la intenci6n de promocionar a todos los


planmiissige Bxtraordinarien al rango de ordentlicher Professor. Asi, a los profesores
colaboradores valiosos se les podia otorgar el titulo de ausserordentlicher Pro/enor,
pero siempre en el bien entendido de que eran nichtplanmiLuig. Puesto que este
proyecto s6lo sc llev6 a cabo parcialmente, y puesto que algunos planmihsig E'xtraordinarien fueron convertidos en persOn fiche Ordinarien en auscncia de planmiis.1ige
Ordinariate, los resultados fueron bastante confusos. Yo he contabilizado de facto a
todos los PriVatdozenten como profesorcs colaboradores.

80

81

innovaciones curriculares o institucionales en las universidades. 112 En lugar


de eso se entusiasmaron por la gimnasia y trabajaron en favor de la diseminad6n de ideologias pangermanistas, populistas y racistas. Pronto se olvid6
la idea de consultar a expertos no academicos acerca de los problemas de
dotaci6n de personal a los claustros, y tampoco lleg6 a materializarse la
anunciada revisiOn del sistema de honorarios de clase. En cualquier caso, la
inflaci6n devaluo esos honorarios. Los Estados podrian haberse aprovechado del nuevo calculo general de los salarios despues de Ia estabilizacion de
la moneda, para reorganizar todo el sistema de remuneraciones acadC.micas,
pero por lo visto no dispusieron de los fondos necesarios para ello. 143 Las
dificultades financieras tam bien jugaron un papel a! frustrar el plan de Haenisch de ascender a todos los profesores agregados al rango de catedraticos.
Hubo una serie de promociones, pero no se alcanz6 e1 objetivo inicial. La
proporcion de catedraticos en las universidades de Berlin, Heidelberg y Munich era del24 por ciento en 1913-1914, y del26 por ciento en 1930. 144 Asi
pues, se control6 la tendencia bacia una preponderancia cuantitativa del
personal de range inferior sin derecho a voto, pero no se invirti6 de manera
decisiva.
AI mismo tiempo, solo se realizo parcialmente e1 proyecto de Haenisch
de aumentar Ia influencia de los profesores colaboradores .dentro de los organos de autogobierno de la universidad. Aungue ocasionalmente se concedla a estes profesores con necesidades asistencias, becas y asignaciones de
ensefianza a corte plazo, no se les concedieron salaries regulares. 145 Los titulos honorificos que les concedieron algunos Estados causaron una cierta
confusiOn, pero no hicieron nada por rnejorar su posiciOn en las universidades o vis-d-vis los gobiernos. ,., Aungue en e1 periOdo de Weimar se llegaron a
promulgar en varies Estados una serie de nuevos estatutos universitarios, no
afiadieron gran cosa a la situaci6n legal existente. 146 En general, permitieron
la formaci6n de nuevas asambleas acadCmicas, como la gran facultad
(weitere Fakultiit), el gran senado>> y el pleno o Vollversammlung, en los
que se concedi6 escafio a muchos de los profesores colaboradores y agregados. Pero a estos cuerpos ampliados solo se les otorgaron funciones consultivas. A los representautes de los profesores agregados e incluso a unos pocos delegados de los colaboradores se les concedi6 el derecho de participar

en Ia elecci6n del rector, y en las deliberaciones del senado regular y de las


facultades. Una vez mas, sin embargo, estas innovaciones fueron de ambito
tan restringido que cabe considerarlas como casi insignificantes.
Sin embargo, y a pesar de las limitaciones de las verdaderas reformas, Ia
comunidad academica del periodo de Weimar expres6 continuamente su
alarma ante la amenaza de los cambios en la educaci6n alemana. La recientemente fundada Corporaci6n de Universidades Alemanas se opuso violentamente a cada innovaci6n que se propuso o que llevaron a efecto los reformadores individuales, los partidos politicos o los ministerios. Exigi6 la
reducci6n del termino de Ia escuela basica a solo tres aiios, de modo que los
estudiantes pudieran pasar por la indispensable escolarizaci6n secundaria de
nueve afios, y terminar asi su preparaci6n para los estudios universitarios en
un total de doce afios. Los portavoces de la corporaci6n dijeron que las leyes malas se pueden cambiar>>. 147 Les indignaba Ia idea de tener que formar
a maestros de ensefianza primaria. Lucharon contra los examenes especwles
y ios certificados sustitutorios de la graduaci6n, atacaron a las reciente:nente
introducidas escuelas superiores alemanas y escuelas complementanas, se
manifestaron contra el enfasis que daban los reformadores a! aleman, Ia educaci6n civica y la historia moderna, y basta trataron de invertir el crecimiento de las Realschulen ya aceptadas. Anunciaron una y otra vez su preferencia
por la vieja forma del Gymnasium, e insistieron en que la me!o.r p~epara~i6n
para los estudios universitarios, si es que no era un prerrequtslto melud1ble,
148
consistia en 'un curso completo de formaci6n en las lenguas antiguas. En
1932, ,la corporaci6n exigi6 que todas las escuela~ secundarias alemanas .siguieran siendo estrictamente instituciones acadCmtcas ..se opuso a c~~lqmer
tipo de integraci6n de la educaci6n elemental y superwr, y denuncto especificamente aquellos programas curriculares disefiados para permltlt el acceso desde las clases superiores de las escuelas primarias basta las universi-

denaron el movimiento de reforma escolar como una mas de una serie de


aberraciones interrelacionadas de una edad en Ia que el respeto brillaba por
su ausencia, y no vacilaron en alardear de sus convicciones elitistas.
[La corporaci6n] considera con grave preocupadOn la todavfa mayor expansiOn del drculo de los que son admitidos en las universidades. [Esta expansiOn tiene como resultado la admisi6n de estudiantes] cuya prcparaci6n,
en general, y cuya formad6n lingilistica, en particular, no son sufidentes ...
para las exigencias de un adecuado curso de estudio ... Este deterioro viene
causado tanto por la orientad6n de conjunto de nuestro tiempo, como por
ciertos objetivos y mCtodos pedag6gicos.
Amplios sectorcs de 1.a poblaci6n presionan sobre las escuelas secundarias,
por lo que hay que bajar esos niveles. Asf, a menudo sOlo se tiCne Cxito a traves de un proceso artificial y fatigoso de educaci6n forzada [Hoherzuchtung]
para hacer que los valores culturales [Bi!dungsgiiter] de la escuela secundaria
sean accesibles para una clase de pUblico que procede de su-ambiente hogarefio [von Hause aus], sin ninguna clase de necesidades intelectuales y espirituales [geistige] mas profundas. 150

dades. ' 49
Aparentemente, los acadCmicos que se opusieron a la reforma consi.deraron su resistencia a las autoridades como una defensa galante de los mveles
a~adCmicos en contra de una equivocada tolerancia democnitica que permitia la laxitud y la mediocridad. Ese punto de vista no estaba totalmente injustificado. Debemos recordar que las universidades se vieron obhgadas a
aceptar a cualquier estudiante que hubiera pasado por una escuela secundaria acredjtada 0 examen. Asl, los profesores tenlan derecho a ser escuchados
sobre e1 tema de los niveles de la educaci6n secundaria. El problema consistla en que, como grupo, no ofrecian propuestas positivas. Al negars.e a admitir que hubiera algo err6neo en el antiguo sistema escolar, mantuvieron una
postura sin comprometerse, y a menudo conscientemente desd~fiosa. Por
encima de todo, no lograron desenmaraiiar el problema de los mveles ac~
demicos, para separarlo de todo el complejo de prejuicios sociales que habtan surgido alrededor de la idea de la cultura>> cliisica. En Iugar de eso, con-

En este vocabulario, con su concepciOn de la cultura, no era posible establecer una discusi6n razonada de las alternativas modernas.
La mayoda de Ia comunidad acadCrnica tambiCn rechaz6 categ6ricamente la sugerencia de que se pudieran reorganizar las propias universidades.
En 1922 Ia corporaci6n se vio obligada a informar que las organizaciones
del claustra mas joven apoyaban algunas de las innovaciones propuestas par
el ministerio prusiano de Cultura. Con esta excepci6n, la mayoria de acadCmicos sc oponian a cualquier alteraci6n profunda del status quo. 151 Una vez
mas, el tono empleado en los pronunciamientos de la corporaci6n fue intencionadamente arrogante. Al rechazar el plan prusiano de consultar con expertos no acadC:micos en las cuestiones generales relativas a la dotaci6n de
personal y al curriculum, la corporaci6n hizo Ia contrapropuesta de que se
organizaran consejos espedales de profesores universitarios para apoyar a
los ministerios de Cultura en contra de influencias subjetivas e injustificadas
que los partidos parlamentarios ... pudieran tratar de afirmar. 152 En otra
ocasi6n, uno de los oradores que intervino en una convenci6n de la corporaci6n sugiri6 que aquellos que urgian una reforma de las universidades por
razones egotistas no eran mas que revolucionarios que ernpiezan por
desgarrar los fundamentos [de Ia organizaci6n universitaria] antes de tener
claro si desean sustituir este antiguo monumento por un vestlbulo sindical o
par un templo dellibrepensamientO>>. Aparentemente, la convenci6n aprob6 este sentimiento, pues incluy6 finalmente en sus resoluciones el casi habitual portazo contra la <<nivelaci6n. 153
Naturalmente, los argumentos mas formales de los academicos conservadores incluiap una defensa de la autonomia de las universidades y de Ia dibertad de ensefianza. Tarnbien se plante6 el argumento caracteristico de

82

83

24. PAULSEN, Geschichte des Unterrichti, II, 327-362, 406-442, 546-555; LEXIS,
Reform, pags. 7-9.
25. PAULSEN, Ge.1chichte de.r Unterrichti, II, 323-327,459-473,556.
26. R. HINTON THOMAS, Liberalism, Nationalism and the German Intellectuals,

1822-1847, Cambridge, Ingl., 1951, pags. 51-119.


27. PAULSEN, Geschichte des Unterrichts, II, 473, y II, 473-479 para lo siguiente;
ALEXANDER BUSCH, Die Geschichte des Privatdozenten: Eine soziologische Studie zur
grossbetrt"ebhchen Entwz'cklung der deutschen UniverJitiiten, Stuttgart, 1959, p:igs.
5357; LEXIS, Reform, pag. 10.
28. PAULSEN, Geschichte des Unterrichti, II, 478, 491-501,556-558.
29. Ibid., pags. 558-569, 581-584; LEXIS, Reform, pags. 11-17,64-67.
_30. W. LEXIS, cd., Das Unterrichtswesen im Deutschen Reich, vol. IV, Das technische Unterrichtswesen, parte I, Die Technischen Hochschu!en, Berlin, 1904, p<igs.
3-15, 44-46. Vease tambien PAULSEN, Geschichte de.1 Unterrichti, II, 574-576, 698;

Wesen und Gestaltung der deutschen Technischen Hochschulem>, Da.1 akademzsche Deutschland, III, 39-52.
31. Para el ambito general y todas las citas de este pB.rrafo vease: PAUqEN, Geschichte des Unterrichts, II, 500-501,557-558,.569-570,590,683-687.
32. Obra secundaria basica: W. LEXIS, ed., Das Unterrichtswesen im Deutschen
Reich, voL III, Das Volksschulwesen und das Lehrerbildungswesen im Deutschen
F.eich, Berlin, 1904.

WILHELM SCHLINK,

44. LEXlS, Unterricht:,wesen, I, 46; PAUL.'SEN, Universitiiten, pags. 123-127. Para los
rangos expresados en tCrminos militares (y, por ejemplo, para CortiJge-Filhigkeit>>)
para los dlVersos estados vease: BUSCH, Geschichte des Privatdozenten, pag. 143.
45. Ibid., pags. 21-23, 106-108; E. TH. NAUCK, Die Privatdozenten der UniverJ'itiitFreihurg i. Breisgau, 1818-1955, Freiburg, 1956, pags. 139-144.
46. PAULSEN, Universz'tdten, p1g. 101, cita el Norddeutsche Allgemeine Z(>t'tung
5 de diciembre de 1901.
'
47. LUDWIG BERNHARD, Akademische Selbstverwa!tung in Frankreich und
Deutschland: Bin Beitrttg zur Univer.ntdtsreform, Berlin, .1930.
48. Sabre lo que sigue vease; LEXIS, Unterrichtswesen, I, 44-48; II, 222-223; Ill,
170. PAULSEN, Universitiiten, pags. 106-114; F. EULENBURG, Der akademische

Nachwuchs>->: Eine Untersuchung iiher die Lage und die Aufgahen der Bxtraordittarien und Przvatdozenten, Leipzig, 1908, pags. 111, 134-135; BuscH, Geschichte des
Privatdozenten, pags. 99-101.
49. PAULSEN, Geschichte des Unterrichts, II, 390.
50. ~USCH, Geschichte des Privatdozenten, pags. 147-148 como un ejemplo.

Nueva York, 1931, pag. 5.


34. Ibid., pags. 6-8; THOMAS ALEXANDER, The Trainzng of Elementary TeacherJ'
in Germany, Nueva York, 1929, pags. 6-12.
35. Para estimaciones aproximadas sobrc el coste de la vida en las universidades, vease: ADOLF BErER, ed., Die hdheren Schulen in Preussen (/iir dt'e miinnliche
]ugend) und ihre Lehrer, 3." ed., Halle, 1909, pags. 1170-1171; WILHELM LEXIS,
ed., Die deutschen Universitiiten, Berlin, 1893, I, 162-164; LEXIS, Unterrichts
wesen, III, 170.
36. Fuentes secundarias basicas: LEXIS, Unterrichtswesen, II, 4-109; LEXtS, Reform, pags. 1-74.
37. Para todo el tema de ex<imenes y Berechtigungen, vCase: LEXIS,
Universitiiten, I, 83, 102-104; LEXIS, Unterrichtswesen, II, 157-172; PAULSEN, Uni
vmitiiten, pags. 426-435; LEXIS, F.eform, pags. 1-34,61-117, que incluye anteceden
tes histOricos.
38. vease nota 37, mas arriba, y W. LEXIS, ed., Das Unterrichtswesen im Deut~
schen Reich, vol. I, Die Universitiiten zln Deutschett RetCh, Berlin, 1904, pags. 52-57;
I. ]ASTROW, Promotionen und Priifungen, Das akademische Deutschland, III, 219244; MAX BAU,'\1GART, Gruttdsiitze und Bedingungen zur Erlangung der Doctorwiirde
bei allen Fakultiiten der Universlfiiten des Deutschen Reichs, Berlin, 1884.
39. LEXIS, Reform, pag. 16.
40. MAX WEBER, Gesczmmelte politrsche Schriften, 2." ed., ed. Johannes Winckelmann, Tiibingen, 1958, pags. 235-236.
41. PAULSEN, Univmitiiten, pags. 149-150.
42. Para datos basicos sobre universidades, vCase: PAULSEN, Universitd'ten, pclgs.
83-335; LEXIS, Umversitiiten, I, 3-168; LEXIS, Unterrichtswesen, I, 39-57.
43. Sobre la situaci6n legal para Prusia vCase: WALTER LANDE., Preussz~~ches
Schulrecht: Kommentar, Berlin, 1933, !, 1-5, 34-39; CONRAD BORNHAK, Dze Rechts
verbiiltniue der Hochichullehrer in Preussen, Berlin, 1901, esp. pigs. 15-22. AR
NOLD KbTTGEN, Deutsche.\' Uttiversitiitsrecht, Ti.ibingen, 1933, es mas amplio.

51. Poblaci6n (46.707.000 para 1885 y 56.862.000 para 1901), y matriculaci6n


en la escuela primaria (8.829.812 para 1901): StatistZ:1zhes Jahrbuch fur das deutsche
Reich, 24 (1903), 2, 208. Sobre esa base, mi propio calculo es de 7,5 millones. La
educaci6.n ptimaria era pnicticamente universal, seglm el expert a J. CoNIV\D, Das
Universitiitsstudiurn in Deutschland wiihrettd der letzten 50 Jahre, Jena, 1884, p.1g.
181. La rnatriculaciOn en la escucla sccundaria (sin Alsacia-Lorena), fue calculada
por LEXIS, Unterrichtswesen, 11, 178-183, 194, 196, 198, 201, 203-213. El Progymnasium se contaba con el Gymnasium.
52. HUBERT GRAVEN, Gliederung Jer heutigen Studentenschaft nach statistischen Ergebnissen, Das akademische Deutschland, III, 319.
53. LEXIS, Reform, pags. 413, 416; LEXIS, Unterrichtszuesen, II, 185; LEXIS, Uni
versitiiten, I, 127.
54. LEXIS, Reform, pag. 416.
55. WiLHELM RUPPEL, Uber die Beru/;wahlder Abiturienten Preussens in den
Jahren 1875-1899: Eine statz:,trsche Studie, Fulda, 1904, pag. 30.
56. CoNRAD, Universitiit.r;studium, p.1gs. 49-50;]. CoNH.AD, Einige Ergebnisse
der deutschen UniversitB.tsstatistik, ]ahrbiicher fiir Nationa!Okonomie und Statistzk,
nuevas series, 32, Jena, 1906, 448.
57. LEXIS, Universitiiten, I, 140-141.
58. FRANZ EULENBLfRG, Die Entwicklung der Universitilt Leipzig in den letzlen
hundert ]ahren, Leipzig, 1909, pag. 205.
59. HF.LMUTH PLESSNER, ed., Untersuchungen zur Lage der deutschen Hochschullehrer, vol. III, CHRISTIAN VON FERBER, Die Entzuicklung des Lehrkiirpers
der deu!J'chen Universitiiten und Hochschulen 1864-1954, Gottingen, 1956, pags.
177-178.
60. Las estadlsticas de esta secci6n proceden de CLAPHAM, Economic Development, pags. 278, 280-281, 283, 285; GusTAV STOLPER, The German Economy, 18701940: Inue.1 and Trends, Nueva York, 1940, pags. 38,41-42.
61. ERNST RUDOLF HUBER, DeutYche VerfassungYgeschzc-hte seit 1789, vol. II, Der
Kampf urn Einheit und Freiheit 1830 bzs 1850, Stuttgart, 1960, pags. 610-611. Sobre
la interpretaciOn de estas dfras, originalrnente obtenidas por Veit Valentin, vCase
tambiCn LENORE O'BoYLE, Liberal Political Leadership in Germany, 1867-1884,
.Journal of Modern Hiitory, 28 (1956), 345-346. El procedimiento de Valentin refleja
el uso habitual aleman del tCrmino acadCmko para desc.ribir a los mandarines
educadoS ~n la universidad.

86

87

33. CARL H. BECKER, Secondary Education and Teacher Training in Germany,

62. FRJEDR!CH ZUNKEL, Der rheinisch-west/iilische Unternehmer, 1834-1879, Colonia, 1962, pag. 189.
63. L. RosENBAUM, Herkun/t und Beru/ der deutschen Abgeordneten 1847-1919,
Frankfurt, 1923, pag. 23.
64. O'BtlYLE, <<Liberal Leadership, pag. 341. Vease tambien pag. 343.
65. ROSENBAUM, Herkun/t und Beru/, pag. 23.
66. BRUNO GEBHARDT, Handbuch der deutschen Geschichte, vol. III, Von der
FranzOsischen Revolution bLr; zum ersten Weltkrieg, 8.a ed., Herbert Grundmann,
Stuttgart, 1960, pag. 305.
67. Esto y lo que sigue procede de KARL DEMETER, The German Officer Corps
in Society and State, 1650-1945, Nueva York, 1965, pags. 22, 54, 89. Veasc tambien
pag. 93.
68. La obra secundaria b:islca sobre estc tema es: RUDOLF LEHMANN, Die piidagogiiche Bewegung der Gegenwart: Ihre Urspriinge und ihr Charakter, Munich,
1922. VCase tambiCn Die Piidagogik der Gegenwart in Selbstdarstellungen, ed. Erich
Hahn, Leipzig, 1926; RICHARD H. SAMUEL y R. HINTON THOMAS, Education and
Society in Modern Germany, Londres, 1945.
69. Para lo siguiente vease: PAULSEN, Geschichte des Unterrichts, II, 588-614,
715-772; LEXIS, Reform, pags. vii-x, 18-34,70-117.
70. Die Verhandlungen der Kon/erenz zur Berathung von Fragen betre//end das
h6here Unterrichtswesen in Preussen, Berlin, 1891; PAULSEN, Geschichte des Unte~
rrc(htx, II, 18, 595-.598.
71. OTTO ScrmbDER, Au/nahme und Studium an den Universitiiten Deutschlands,
Halle, 1908.
72. ARNOLD SACHSE, Friedrich Althoff und sein Werk, Berlin, 1928, esp. pags.
48-63, 176-192; PAULSEN, Geschichte dex Unterrichts, II, 696-709.
73. GRAVEN, Gliederung der Studentcnschaft, prig. 318. Se me dice que, aveces, los institutes tCcnicos era denominados acadcmias de fontaneros en los circulos universitarios alcmanes durante el periodo de Weimar. vease tambien WILLY
HELLPACH, Wirken in Wirren: Lebenserinnerungen, vol. I, 1877-1914, l-Jamburgo,
1948, pags. 492-493.
74. MAX DESSOIR, lluch der Erinnerung, Stuttgart, 1946, pags. 206-208; FRIEDRICH
MEINECKE, Erlebtes, 1862-1901, Leipzig, 1941, pag. 220; BuscH, Geschichte des Prlvatdozenten, p<igs. 66-68; KARL]ASPERS, Die Idee der Universitiit, Berlin, 923, p3.g. 77.
75. Uuucn VON Wn.AMOWI'I"l-{VIOELLENDORFF, Erinnerungen, 1848-1914, Leipzig, 1928, pags. 294-300; PAULSEN, 'Universitiiten, pags. 102-103.
, 76. SACHSE, ALTIIOFF,.pags. 168c...,169. Sc encontraran cifras similares, aunque no
identicas, en PAULSEN, Geschichte de.t Unterrichts, II, 704.
77. BuscH, Geschichte des Privatdozenten, pUgs. 61-105, refleja estas ansiedades
en muchas anCcdotas.
78. MAX OBERBRI:YER, Die Reform der Doktorpromotion: Statistische Beitriige,
Eisenach, 1878, esp. pags. 10-11, 146-155.
79. GRAVEN, Gliederung der Studentenschaft, p<ig. 318.
80. E. HORN, Kolleg und Honorar: Ein Beitrag zur Verfassungsgeschichte der
deutschen Universitiiten, Munich, 1897; Die akademische Laufbahn und ihre 6konornz:~che Regelung: Bin Wort an die Regierung und an die Volksvertretung, 2.a cd.,
Berlin, 1895; Paulsen da el nombre del autor an6nimo como e1 de G. Runze en
Univenitiiten, pag. 112. Vease tambien SACHSE, Altho//, pags. 202-211; LEXIS, Unterrichtswesen, I, 43-47.
81. PAULSEN, Universitiiten, p3.g. 113.
82. Para esto y lo que sigue vease: CONRAD, Einige Ergebnisse, p<igs. 475-477;

BUSCH, Geschichte des Privatdozenten, piig. 76. Vease tambien .EULENBURG, Der
akademische Nachwuchs, piig. 8.
83. BJsico para todo este tema es: Buscii, Geschichte des Privatdozenten, p3.gs.
109-135; EULENBURG, Der akademische Nachwuchs.
84. Ibid, pags. 80, 103-104, 118-119.
85. NAUCK, Privatdozenten der Universitiit Freiburg, pclgs. 72-73.
86. LEXIS, Unterrichtswesen, I, 51; BuscH, Geschichte des Privatdozenten, pUgs.
114-115; Die Aktenstiicke des Disciplindrverfahrens gegen den Privatdozenten Dr.
Arons, ed. LEO ARONS, Berlin, 1900; I. ]ASTROW, Die Stellung der Privatdozenten,
Berlin, 1896, pags. 46-55.
87. NAVCK, Privatdozenten der Universitiit Freiburg, pags. 67-70, 145-147; PAULSEN, Gexchcchte des Unterrc(hts, II, 705-710.
88. Esta impresi6n se basa en los matcriales autobiogdficos ihcluidos en la bibliograffa. Algunos ejemplos notables son los siguientes: DESSOlR, Buch der Erinnerung, pags. 167 .. 218; HELLPACH, Wirken in Wirren, I, 487-498; FRIED]{]CII MEINECKE, Strassburg, Freiburg, Berlin, 1901-_1919: Brirmerungen, Stuttgart, 1949, p<igs.
176-180; GUSTAV RADBRUCH, Der innere Weg: Aufriss meines Lebens, Stuttgart,
1951, p<igs. 75-76; WERNER \'<IEISBACII, Und alles ist zerstoben: Erinnerungen aus
der ]ahrhundertwende, Viena, 1937, pags. 160-179. JOHANNES FLACH, Der deutsche
Profesmr der Gegenwart, 2.a ed., L.eipzig, 1886, es probablemente una narraci6n
cxagerada por el descontcnto.
89. Der Fait Valentin: Die amtlichen Urkunden, eel. Felix Rachfahl, Munich,
1920, pag. xii.
90. CONR'\D, Einige Ergebnisse, pag. 442. Vease tambien LEXIS, Reform,
pags. 412-413, 416-417; LEXJS, Unterrichtswesen, II, 177-185,218,220.
91. LEXJS, Reform, pag. 413; OTTO BOELITZ, Der Aufbau des preusscichen Bildungswesens nach der Staatsumwiilzung, Leipzig, 1924, pig. 160. El Progymna.1ium
y cl Re/ormgymnasium (1914) se consideraban como el Gymnasium.
92. CONRAD, Einige Ergebnisse, p<ig. 441.
.
93. GRAVEN, Gliederung der Studentenschaft, p3.g. 319.
94. l"reussische Statistik, vol. 204, Berlin, 1908, pag. 147 del texto.
95. EuLENBURG, Entwicklung der Universitiit Leipzig, prig. 205.
96. PI.ESSNER, Untersuchungen, Ill, 177-178.
97. Mis agrupamientos y dlculos se basan en Preussische StatLazk, vol. 204,
pags. 154-155 del texto.
98. STOLPER, German Economy, pag. 107.
99. Ibid., pag. 151.
100. Para un buen analisis de este problema vCasc: RUDOLF MEE.RWARTil,
ADOLF GUNTHER y \'<!. ZIMMERrviANN, Die Einwirkungen des Krieges auf Bev6lkerzmgsbewegung, Einkommen und Lebenshaltung in Deutschlanc~ (Wirtschafts- und
Sozialgeschichte dex Weltkrieges. Deutsche Serie, editor general James T. Shotwell;
Stuttgart, 1932). vease esp. ADOLF GUNTHER, Die Folgen Jes Krieges fi.lr Einkommen und Lebenshaltung der mittleren Volksschichten Deutschlands, pUgs.
99-279.
101 Esto ha stdo cas1 una tradto6n en la Alemama del stglo vemte Vease, por
C)emplo ALfRED WEBER, Dte Not der gmtcgen Acbecter, Mumch, 1923, pag 47
102. Sabre esto, veasc: GEORG SCHREIBER, Die Not der deutschen Wissenscha/t
und der geistigen Arbeiter, Leipzig, 1923; WEBER, Not der geistigen Arbeiter, piigs.
5-6, 16-23.
103. FRIEDRICH SCHMIDT-OTT, Notgemeinschaft der Deutschen Wissenschaft>,, Das akademirche Deutschland, III, 603-618; KARL GRIEWANK, Staat und

88

89

Wt"ssenschaft im Deutschen Reich: Zur Geschichte und Organisation der Wissenschaftspflege in Deutschland, Freiburg, 1927, pags. 38-81.
104. ScHREIBER, Not der WZ:rsenwha/t, pags. 41-42; Das akademische Deut.<chland, III, 213, 344-345, 457; WALTER SCI-I()NE, Die wirtschaftliche Lage der Studierenden an der Universitdt Leipzig, Leipzig, 1920; NAUCK, PriVatdozenten der Universitdt Freiburg, pags. 55-58.
1os. Ibzd, pag. 38.
106. Para esto y lo siguiente vease: WEBER, Not der geistigen Arbeiter, pigs. 4148, 52-53.
107. GmEWANK, Staat und Wissenscha/t, pag. 96; Mitteilungen des Verbandes
der Deutschen Hochschulen, ed. K. Voigt, Halle, II, 1922, 247-266; Ill, 1923, 59; V,
1925, 52-53; VII, 1927, 99.
108. Todas las cifras de matriculaci6n de este p:irrafo sedan por aproximaci6n
a mil: GRAVEN Gliederung der Studentenschaft, pUg. 318.
109. OTTO BAUMGARTEN, Die Not der akademischen Beru/e nach dem Friedensschluss, Tcibingen, 1919. Vease tambien WALTER M. KOTSCHNIG, Unemployment in the Learned Professions, Londres, 1937.
110. CARL DREYFUSS, Occupation and Ideology of the Salaried Employee, Nueva
York, 1938, pags. 288-298.
111. GRAVEN, Gliederung der Studentenschaft>>, pag. 339.
112. MEERWARTH, Einwirkungen des Krieges, pag. 258.
113. RoBt'RT .MICHELS, Umschichtungen in den herrschenden Klassen nach dem
Kriege, Stuttgart, 1934, p0.g. 80. VCase tambiCn p3.gs. 58-85, que son, en general, relevantes para mi argumentaci6n.
114. JOHANNES HOIILFELD, ed., Dukumeute der Deutschen Politik und Geschichte von 1848 brs zur Gegenwart, vol. Ill, Die Wezlnarer Republik 1933, Berlin, n. d.
(1951), pags. 20-22, 99, 104-108, 124-125. Para analisis y antecedentes politicos, vea
se: THOMAS ALEXANDER y BERYL PARKER, The New Education t'n the German .Republic, Nueva York, 1929, pags. 3-11; G. WoLFF, Grundschulfragen wzd Crundschulgegner (Schulpolitik und Volksbildung: Schn(tenrezhe des Preusszjchen Lehrervereins,
9; 0STERW!ECKHARZ, 1923), pags. 13-19.
115. HERTHA KOLLNER, Das Schulprogramm der deutscheu Sozialdemokratie,
Langensalza, 1920, pags. 31-57.
116. Los articulos de la Constitud6n relacionados de alglm modo con la educaci6n son los numeros 10, 109, 120, 142-150, y 174; HoHLFELD, Dokumente, III, 62,
79, 81, 85-86, 91. Para la historia de las negociaciones y comentarios, vease: WAL. TER LANDE, Die Schute in der Reichsverfassung, Berlin, 1929, esp. pags. 27 -48; JO
HANNES HOFFMANN, Schule und Lehrer in der Reichsver/assung: Ein Kommentar,
Stuttgart, 1921.
117. bie Reichsschulkon/erenz in ihren Ergebnissen, ed. Zentralinstitut flir Erziehung und Unterricht Berlin, Leipzig, n. d. (1920), pags. 164-165.
118. C. H. BECKER, Gedanken zur Hochschulreform, 2." ed., Leipzig, 1920; KON
RAD HAENISCH, Staat und Hochschule: Ein Beitrag zur nationalen Erziehungsfrage,
Berlin, 1920; KONRAD HAENISCH, Neue Bahnen der Kulturpolitik: aus der Reformpraxis der deutschen RepubHk, Berlin, 1921; Die Statuten der preussischen Universitiiten und Technischen Hochschulen, vol. I, Die grundlegenden Erlasse der Staatsregzerung, ed. Otto Benecke, Berlin, 1929, pags. 9-18.
119. Ibtd., pag. 11.
120. Ibid, pags. D-18.
121. Zentralblatt fiir die gesamte Unterrichtsverwaltung in Preuisen, 63, 1921, 8-12.
122. HAENISCH, Staat nnd Hochschule, pags. 108-111.

123. KONRAD WEISS, Bemerkungen zu den bisherigen Verhandlungen tiber


das Reichsschulgesetz, Dze Hilfe, 19, octubre de 1923, 340-342; WALTER LANDE,
ed., Aktenstucke zum Reichsvolksschulgesetz, Leipzig, 1928.
124. WoLFF, Grundschulfragen, pags. 1-33; LEONHARD H<OESE, ed., Deutsche
Schulgesetzgebung, 1763-1952, Weinheim, n. d. (1953), pags. 86-88, para esto y lo
siguiente.
125. ALfRED POTTAG, ed., Die Bestimmungen iiher die Volks~ und Mittelschule
und iiber die Ausbildung und die Prii/ungen der Lehrer und Lehrerinnen in Preussen,
25.a ed., Berlin, n. d. (1925), p<lgs. 1-12. Los manuales sabre otros estados se incluyen en la Bibliografia. Investigaciones: FISCHER, Entwicklung der Schulgesetzgebung; ALEXANDER y PARKER, The New Education. Las escuelas pUblicas de presecundaria (Vorschulen) no existieron en el sur de Alemania antes de 1918.
126. EUGEN LCiFFLER, Das offentliche Bildungswesen in Deutschland, Berlin,
1931, pags. 139-141.
127. ERICH WENDE, C H Becker: Mensch und Politiker, Stuttgart, J 959.
128. ALFRED ECKARDT, Der gegenwiirtige Stand der neuen Lehrerbildung in den
einzelnen Liindern Deutschlands und in ausserdeutschen Staaten, Weimar, 1927,
pags. 15-24; FISCHER, Entwicklung der Schulgesetzgebung>>, pags. 177-179.
129. Para esto y lo siguiente vease: POTTAG, Bestimmungen Volks- und Mittelschule, pags. 334-343; JOSEPH MAYER, Das habere Unterrichtswesen in Bayern:
Vorschrzften-Sammlung, Munich, 1928, pag. 144.
130. SCIIRODEE, Aufnahme und Studium, pag. 5.
131. P01TAG, Bestimmungen Volks- und Mittelschule, pags. 29-33, 260-275.
132. WILLY HELLPACH, Prdgung: Zwo/f Abhandlungen aus Lehre und Leben der
Erziehung, Leipzig, 1928, pags. 250-253.

133. Die Neuordnung des preussir;chen hOheren Schulwesens: Denkschrz/t de:i


Preussischen i\iinisterz'ums /iir Wissenscha/t, Kunst und Volksbtldung, Berlfn, 1924.
134. HANS RlCHEJU, ed., Richtlinien fur die Lehrpliine der hoheren Schulen
Preussens, Berlin, 1927.
135. SCHR()DER, Aufnahme und Studlum, pags. 6-7.
136. Deutsche Hochschulstatrstik, vol. VII, semestre del verano de J 931. Compare las cifras para 1928-1932 y no las encontrC mas elevadas.
137. Das akademische Deutschland, III, 330-331; BOELITZ,Aufbau des Btldungs
wesens, prig. 160.
J38. GRAVEN, Gliederung der Studentenschaft>>, pags. 318-319.
J39. BECKER, Secondary Education, pags. 2528.
140. Das akademische Deutschland, vol. I, Die deutschen Hochschulen in ihrer
Geschlchte, pags. 121-124 . 199-204 .. 268-270.
141. ALEXANDER y PARKER, The New Education, pags. 215-242.
142. HELLMUT VOLKMANN, Die Deutsche Studentenschaft in ihrer Entwicklung
seit 1919, Leipzig, 1925; J. H. MJTGAU, Studentische Demokratie: Beitriige zur neueren Ceschrchte der Heidelberger Studentenschaji, 2." ed., Heidelberg, 1927; Das akademische Deutschland, III, 363-384, 451-498.
143. Los estados intentaron controlar e1 sistema de honorarios por conferencias
Y reducir algunos de ellos. Eliminaron e1 derecho habitual de los profesores a establecer sus propios honorarios. Pero resulta dificil ver que esas medidas representaran alguna diferencia sustancial. I. JASTROW, Kollegiengelder und GebUhren, Das
akadenusche Deutschland, III, 281-283.
144. Calculado sabre la base de facultad activa, tal como se indica en la lista
de Minerva: Jahrbuch der gelehrten Welt vol. 23 Estrasburgo 1914 y vol 30 Berlin, 1930. ,
'
'
'
'
'

90

91

145. Mitteilungen des Verbandes, III, 1923, 59-60; DINGLER, Privatdozentcn-

tum, Das akademische Deutschland, III, 212-218.


146. HANS GERBER, Der Wandel der Rechtsgestalt der Albert-Ludwrgs-Universitiit zu Freiburg im Breisgau seit dem Ende der vorderOsterreichischen Zeit, II, Freiburg, n. d. (1952?), 225-226; MAYER, Habere Unterrichtswesen in Bayern, pags. 3-8;
Statuten der preussz:<;chen Universtitiiten, I, 30-41; VI, 5-48.
147. Mitteilungen des Verbandes, vol. IV, 1924, pag. 10. Vease tambien vol. II,
1922, pag. 105.
148. Para la posiciOn de la corporaci6n sobre todos estos temas, vease: KARL
BRANDI, Vorbildungs und Zulassungsfragem>, Das akademt:<;che Deutschland, III,
257-262; Mitteilungen des Verbandes, vol. I, 1921, Sup!. 2, pags. 10-15; Sup!. 3, pag.
49; vol. !1, 1922, pags. 104-105; vol. III, 1923, pag. 62; vol. IV, 1924, pags. 8-10,
119-124; vol. V, 1925, pag. 51; vol. VII, 1927, pags. !00, 114-116; vol. Vlll, 1928,
pags. 44-48; vol. IX, 1929, pag. 105; vol. XII, 1932, pags. 66-69.
149. Ibid., vol. XII, 1932, pags. 66-69.
150. Ibid., vol. VII, 1927, pag. 100; vol. VIII, 1928, pag. 45.
151. Ibid., vol. II, 1922, pag. 30; vol. I, 1921, pags. 29-31, 144-148; Supl. 3, pag.
47; vol. II, 1922, pags. 24-30, 42-44; vol. III, 1923, pag. 61.
152. Ibzd., vol. I, 1921, pag. 29.
153. WILHF.LM SCIILTNK, Rektorenkonferenz und Verband der Deutschen
Hochschulem>, Das akademische Deutschland, III, 592.
154. Veanse los comentarios de WERNER RICHTER, Staatliche Wissenschaftsverwaltung, Das akademische Deutschland, Ill, 619-630.

92

2. Vision retrospectiva de la tradicion


de los mandarines

Reconocer que la elite de los alemanes con educaci6n superior jug6 un


papel importante en la sociedad alemana moderna, significa llegar tambien a
un nuevo punta de vista sabre la historia intelectual alemana. El tipo <<mandarin presentado en la introducci6n tambien se aplica a las dases Cultivadas, en general, aunque tenia la intenci6n de referirse mas particularmente
a los profesores universitarios. Elias fueron, al fin y al cabo, los miembros
mas importantes del grupo. Todo el complejo de pautas institucionales, SO
dales y culturales que aseguraba la influencia de los mandarines, tenia su
centro en las universidades. Nadie podia hablar con mayor autoridad en
nombre de la elite, como un todo, que los hombres de Ia educaci6n, los
mandarines intelectuales. Para determinar sus puntos de vista sobre las
cuestiones culturales y polfticas contemponineas, la mayorfa de alemanes
cultivados miraban bacia los profesores y, sabre todo, bacia los cientificos
sociales y los humanistas. Por lo tanto, parece que vale Ia pena ver Ia opiniOn academica alemana como una ideologia de los mandarines, y la herenci.a cultural alemana, en general, como la tradici6n de los mandarines.
Despues de 1890, muchos intelectuales mandarines tuvieron la impresi6n de que se veia amenazada su influencia en la vida social y cultural alemana. En respuesta a este desafio, intentaron reformular con exactitud
aquello que representaban y defendian. Puesto que, evidentemente, se ata
caban sus valores tradicionales, les pareci6 prudente volver a examinarlos
de nuevo. Algunos academicos emprendieron esta tarea con una mezcla de
rebeldia y desesperaci6n. Los mas clarividentes de entre ellos lo hicieron
con la esperanza de salvar los fundamentos de su herencia a expensas de algunos de los rasgos menos importantes. En cualquier caso 1 el producto conjunto de esos esfuerzos fue una especie de autoaniilisis retrospective, una
narraci6n completa de la historia de los intelectuales mandarines hecha de
su propio pufio y letra.
93

Es muy probable que una autobiografia tenga debilidades peculiares, sabre todo si en ella se destaca a los antepasados. Aunque se atuviera a los hechos, tiende a compensar con piedad lo que le falta de distanciamiento con
respecto a su tema. No todas las historias de los academicos alemanes sobre
la tradici6n de los mandarines sufrieron por igual de esta debilidad. Algunas
de ellas se hicieron con espfritu critico, pero la mayor:fa descuidaron las implicaciones sociales de las ideas que describieron. Es aqui donde los analistas posteriores han tenido que ajustar el balance. Desde la decada de 1930
muchos de esos comentaristas j6venes han sido eruditos alemanes expatriados. Algunos de ellos asistieron a las clases o se vieron influidos por el ala
mas critica de una generaci6n academica alemana mUs vieja. Asi, las obras
de Hans Gerth y Hans Rosenberg, de Koppel S. Pinson, Hajo Holborn,
Leonard Krieger, y W. H. Bruford son secuelas y, ocasionalmente, correctivos de los escritos de Otto Hintze y Max Weber, de Ernst Troeltsch, Friedrich Meinecke y Eduard Spranger. Si uno lee a estas dos generaciones de
autores, y se afiaden algunos titulos de Wilhelm Windelband, Karl Jaspers,
Norbert Elias y Wilhelm Roessler, se llega a obtener un punto de vista unico
e internamente consistente de la herencia de los mandarines. 1 Esta visiOn no
se halla en modo alguno privada de critica, pero sigue siendo algo asi como
un analisis desde denttO>>. El lenguaje que emplea y la posicion desde Ia
que mira hacia atnls, hacia las fuentcs del pensamiento aleman moderno siguen siendo, basta cierto punto, las de las decadas de 1890 y de 1920. Eso
es, en realidad, una ventaja para los prop6sitos de este ensayo.

Racionalidad y cultura
La Ilustraci6n de la Europa occidental, con Ia que podemos iniciar esta
visiOn retrospectiva, nunca lleg6 a ser plenamente asimilada al este del Rhin.
Bubo una Ilustraci6n propiamente alemana, la Aufkliirung, pero se diferenci6 en varios aspectos importantes de su contrapardda anglo-francesa. El ra, cionalismo de Thomasius y de Wolff no se vio atemperado por el elemento
empirico que predomin6 en Inglaterra. Leibniz no fue un empirico, particularmente tal como fue popularizado por Wolff. Aquellas de sus obras que
fueron accesibles y que se popularizaron antes del siglo diecinueve se ocupaban fundamentalmente de su intento por descubrir un orden mundial racional. Comparti6 con Lessing y con muchos otros autores alemanes del siglo dieciocho un continuo interes positive per las cuestiones religiosas. En
terminos generales, los Aujkliirer alemanes no fueron tanto criticos como
modernizadores del cristianismo protestante. Intentaron rescatar por encima
de todo las implicaciones espirituales y morales de la religion cristiana, fundamentandolas fuera de las amenazadas estructuras de los credos ortodoxos.
Lessing vela la historia de la religiOn como una narraci6n de la educaci6n
espiritual del hombre. La analogia es significativa, pues Ia preocupaci6n por

94

la educaci6n constituy6 una caracteristica general de la Ilustraci6n alemana.


En Was is! Au/kliirung, Kant utiliz6 la metafora del crecimiento y Ia madurez individual para describir los logros y ambiciones intelectuales de su
tiempo- La tradici6n del Bildungsroman, desde Agathon basta Wilhelm Meister, es un buen ejemplo de ella, como lo es la desigual preferencia alemana
por los escritos pedag6gicos de Rousseau. Los historiadores no tienen necesidad de ver a traves de estas predilecciones abiertas bacia una filosofia
burguesa del progreso social y politico. La educaci6n constituy6 un tema
inmediato y candente en la Alemania del siglo dieciocho porque se hallaba
directamente relacionada con la confrontatiOn entre el burgues, el mandarin
emergente y el arist6crata no ilustrado. Esta confrontaci6ri .se expres6 en
terminos personales y morales. El burgues defini6 un cierto grupo de virtudes como caracteristicas distlntivas de su propia clase en los semanarios morales de principios del siglo dieciocho, por ejemplo. Puesto que tambien
vela la educaci6n en terminos fundamentalmcnte eticos, sabre todo si estaba
influido por el pietismo, su propio sentido dellugar y del valor se hallaba
directamente relacionado con su idea de la educaci6n. El mandarin, claro
esta, se identificaba con la idea de la Ilustraci6n racional: Se afirmaba a sf
mismo al insistir en la importancia espiritual del esfuerzo intelectual libre.
Asi pues, la educaci6n asumia una importancia inmensa en la autoconciencia de burgueses y mandarines por igual, y las implicaciones personales y
morales de la ensefianza Hegaron a ser consideradas como mucho mas importantes que sus usos pricti<:os.
No deberia exagerarse la divergencia entre el pensamiento aleman y el
anglo-frances durante el siglo dieciocho. Al oeste del Rhin, el segmento
mandarinal de la sociedad y, sabre todo, el tema de la educaci6n tambien
fueron, probablemente, mas significativos de lo que se ha admitido en generaL La peculiaridad de la situaci6n social alemana solo era una cuesti6n de
grado, como tambien lo era la consecuente diferencia en las orientaciones
intelectuales. A pesar de todo, debemos establecer algunas distinciones,
aunque s6lo sea porque los profesores universitarios alemanes las han establecido con frecuencia.
De hecho, habia algo extrafio en la imagen del pensamiento del siglo dieciocho tal como aparece en los escritos academicos alemanes del siglo diecinueve y principios del veinte. En terminos generales, la Ilustraci6n apareda
bajo una luz desfavorable y, sin embargo, nunca se la llegaba a describir con
mucha precision. Kant no era criticado, a pesar de que fue el quien clio el
nombre ala Aufkliirung. Lessing tambien qued6libre de reproche, con Thomasius y Wolff quiza un poco menos. En cualquier caso, siempre aparecia Ia
sugerencia, explicita o no, de que Ia Ilustraci6n habia sido un fen6meno de
la Europa occidentaL Por otro !ado, algunas de las corrientes principales de
la tradici6n intelectual alemana eran presentadas casi invariablemente como
reacciones- contra la Ilustraci6n, presumiblemente contra su versiOn anglo-

95

francesa. Asi, se dejaba a! lector preguntandose como es que tantos pensadores alemanes se habian dedicado a luchar contra un dragon que tenia una
forma tan nebulosa y que vivia tan alejado. El problema no se facilit6 por el
hecho de que Aufkli:irer tan perfectamente buenos como Kant y Herder inspiraran tambiCn movimientos intelectuales supuestamente dirigidos contra la
Ilustraci6n.
Esta paradoja deberia advertirnos contra los puntos de vista estereotipa~
dos del siglo dieciocho a ambos !ados del Rhin. Tambien sugiere que podemos observar mas cuidadosamente la critica alemana de la Ilustraci6n.
c:Cual fue su prop6sito? c:A quiCn o a que tenia la intenci6n de oponerse?
La respuesta se encuentra en parte en el ambito de la teoria social. Habfa
algo en la tradicion politica anglo-francesa que perturbaba a los mandarines
alemanes. Les irrito menos alrededor de 1800 que durante las trece decadas
siguientes, particularmente entre 1890 y 1933. La antitesis se profundiz6
con el transcurso de los aiios; el dragon solo fue adquiriendo forma muy
gradualmente. Su supuesta existencia antes de 1800 fue quiza tanto una
cuesti6n de inferenda retrospectiva como un hecho.
Otros aspectos de la Ilustraci6n europea occidental que provocaron criticas en Alemania con el transcurso de los afios fueron ciertas implicaciones
del racionalismo y el empirismo anglo-frances. Una vez mas, tam poco debemas exagc;rar este punto. Kant era un racionalista, como tambiCn lo fueron
los fil6sofos del idealismo aleman. Cierto que el empirismo de Locke gan6
pocos adeptos en Alemania, incluso antes de encontrarse con la critica de
Kant. Por otro lado, la objeci6n de los mandarines a la Ilustracion no se basaba eXclusivamente en argumentos filos6ficos espedficos. Especialmente
despues de 1890 muchos eruditos alemanes expresaron o dieron a entender
el punto de vista general de que la Ilustraci6n anglo-francesa era de alg(m
modo superficial. Al sugerirlo asl no tenlan la intenci6n de criticar el sentido de Aufk!iirung racional ejemplificado en el famoso ensayo de Kant. Su
disputa principal era con otra cosa. Lo que realmente les disgustaba era una
tendencia vagamente utilitaria, una actitud vulgar existente en la tradici6n
eu'ropea occidental con rcspecto a todo conocimiento. Tenian la sensaci6n
de que, a partir del siglo diecisiete, numerosos intelectuales franceses e ingleses asodaban la ciencia y la ense:Danza casi exclusivamente con la idea de
la manipulacion pnictica, de la tecnica racional y del control ambiental. En
opiniOn de los mandarines esto era una herejia realmente peligrosa, y tambien bastante estupida. Ese era el principal enemigo, el verdadero dragon
existente en el pensamiento del siglo dieciocho, que sOlo revelO toda su malignidad durante la ultima parte del siglo diecinueve, pero que sin lugar a
dudas naci6 antes de 1800. Y, por encima de todo, no siempre vivi6 en paises extranjeros. Durante el siglo dieciocho y en la misma Universidad de
Halle, la bcrsqueda falaz del conocimiento inmediatamente uti! habia llegado
a amenazar a los mandarines en su propia casa. El error habia sido sustan-

cialmente corregido en Jena y en Berlin. No obstante, siempre estaba presente el peligro de una recaida, y ese peligro continuO aumentando a ~edi
da que avanzo el siglo diecinueve. Durante el transcurso de la batalla contra
ese peligro se cre6 la imagen alemana de la Ilustracion europea occidental.
El propio ideal de enseiianza de los mandarines, desarrollado como la
antitesis directa del conocimiento practico, se expres6 en las palabras Bitdung (formaci6n) y Kultur. Ambos terminos se hicieron por primera vez
moneda de uso corrjente en Alemania durante el resurgirniento cultural de
finales del siglo dieciocho. Desde entonces, permanecieron durante mucho
tiempo como propiedad exclusiva de las clases doctas. 2 En este !=aso, la evoluciOn de una idea estuvo inseparablemente vinculada con la historia de
unas pocas palabras. Una especie de conquista semantica estableci6 elliderazgo de los mandarines, y el vocabulario recientemente introducido revelo toda la amplitud de la aspiracion de la elite a detentar una autoridad
especial.
En la decimoquinta edicion de Der grosse Brockhaus, una. enciclopedia
estandar publicada entre 1928 y 193.5, se aportaba la siguiente definicion de
Bildung: Concepto fundamental de la pedagogia desde Pestalozzi, Bildung
significa la formaci6n del alma mediante el ambiente cultural. Bildung exige:
a) una individualidad que, como unico punto de partida, debe set desarrollada en una personalidad formada o saturada de valores; b) una cierta universalidad, que significa riqueza de mente y persona, y que se alcanza por
medio de la comprensi6n empatica y la experiencia [Verstehen und Erlehen]
de los valores culturales objetivos; c) totalidad, que significa unidad interna
y firmeza de canlcten>. Este pasaje empieza por describir un proceso, Ia
formaciOn del alma, y termina por caracterizar un estado, el de la tiqueza de mente y persona y el de la unidad interna. Como proceso, la formaci6n se hallaba claramente relacionada con la educaci6n, pero implicaba
una vision inusualmente amplia de esa actividad. En 1923 el fil6sofo Karl
Jaspers distingui6 entre educaci6n (Erziehung) e instruccion (Unterricht), al
decir que la i.nstrucciOn s6lo implicaba impartir informaciOn y entrenarse
para el desarrollo de habilidades, mientras que la educaci6n suponia Ia <<formaci6n de la personalidad de acuerdo con un ideal de Bildung, con normas
Cticas ... La educaciOn es lo inclusivo, el todo>>. Aparentemente, al emplear
los terminos Erziehung y Bildung de un modo casi intercambiable, llcg6 a la
conclusiOn de que Bi!dung suponia algo m<is que conocimiento y que se
hallaba <<relacionado con toda la existencia ernpirica del individuo>>. 3
La palabra Bildung, tal como evolucion6 durante finales del siglo dieciocho, contenia el unico principia mas importante de ]a tradici6n de los mandarines. Para definir el tCrmino hay que postular un rnodelo chramente caracteristico del proceso de aprendizaje. Evidentemente, aqui hay mucho mas que
la simple transmisi6n de informacion y el desarrollo de capacidades analiticas.
La formaci6n refleja y se origina en conceptos religiosos y neohumanistas de

96

97

crecimiento interior>> y de autodesarrollo integral. 4 El punto de partida es un


individuo singular. Los materiales que se experimentan en el curso del
aprendizaje son valores culturales objetivos. Aqui) la terminologia es idealista o neo-idealista, pero el punto esencial se puede afirmar con mayor sencillez. Queda caracterizado en la relaci6n neohumanista con sus fuentes cl3.sicas. No solo se llega a conocerbs, sino que mas bien los ejemplos morales y
esteticos contenidos en las fuentes clasicas lo afectan profunda y totalmente.
Toda la personalidad interviene en el acto de cognici6n. Si los materiales a
aprender son adecuadamente seleccionados, su contemplaci6n puede conducir a Ia sabiduria y a Ia virtud. Pueden atraer, elevar y transformar a! que
aprende, y este pucde adquirir asi una calidad indeleble, tambien Hamada Btldung, que es un rival potencial de las caracterlsticas del arist6crata.
La palabra alemana Kultur fue adaptada de Ia cultura animi de Cicer6n
por Samuel Pufendorf y por Gottfried von Herder. Hasta finales del siglo
dieciocho permaneci6 intimamente relacionada con el concepto de Bildung. 5
Tenia el significado de cultura personal>>, se referia a la formaci6n de la
mente y del espiritu. Luego, gradualmente, se utiliz6 en los circulos eruditos
alemanes en su senti do mas general para indicar todos los logros civilizados
del hombre en la sociedad. Este segundo paso nose dio en Francia. Alii, cultura sigui6 significando principalmente culture de I' esprit, mientras que civilisation,,introducida por el fisi6crata marques de Mirabeau, lleg6 a representar la totalidad de las creaciones y disposiciones sociales e intelectuales del
hombre.
En cuanto civilisation y Kultur quedaron establecidas en Francia y en
Alemania, respectivamente, una fascinante cadena de asociaciones llev6 a los
intelectuales alemanes a ver una antitesis entre los dos conceptos. En la Alemania del siglo dieciocho, las actitudes mundanas de la aristocracia se adaptaron a partir de modelos franceses. En aquellas pequefias cortes alemanas
donde habia un cierto brillo social, este era francamente importado de Francia. Lo mismo puede decirse que sucedi6 durante mucho tiempo con respecto a las modas literarias y artisticas, asi como a las costumbres sexuales
del mundo aristocratico. Para el burgues aleman los habitos franceses eran
frivolos o directamente perversos. Buena parte de su emergentc concienci.a
de clase (y de naci6n) adopt6 Ia forma de la indignaci6n moral, dirigida
contra los cortesanos y nobles afrancesados. La postura del mandarin fue
alga mas compleja. Tambien el se distinguia del mundo aristocratico, que
s6lo podia considerar como algo intelectual y emocionalmente superficial.
No se encontraba a menudo con cortesanos bien educados, y cuando eso
sucedia solia tratarse de hombres que imitaban las formas francesas sin ser
capaces de pensar par si mismos. Es posible incluso que el mandarin admirase su porte y sus logros, pero se veia obligado a sentir una cierta dicotomia entre la forma que tenian esos cortesanos de aproximarse a las cuestiones culturales y !a suya propia.

98

En el nllcleo, esas antitesis son inc6modamente sencillas, pero se las puede elaborar. Norbert Elias ha logrado perlilar !a intrincada pauta de asociaciones que surgieron alrededor del contraste entre las formas sociales sofisticadas, las actitudes habilidosas y el conocimiento mundano por una parte, y
!a genuina espiritualidad o sabiduria cultivada par !a otra. 6 En 1784, Kant
distingui6 explicitamente entre civilizaci6n y cultura al identificar !a civilizaci6n con las buenas maneras y las sutilidades sociales, y !a cultura con el
arte, el aprendizaje y Ia moralidad. Pensaba que su epoca era civilizada casi
en exceso, sin estar por dlo realmente culturizada. 7 Kant no acus6 abiertamente a los franceses por ese estado de cosas, pero otros c9mpatriotas suyos
se apresuraron a dar ese paso. En cualquier caso, en la epoca de NapoleOn
la cultura era alemana y la civilizaci6n era francesa.
Elias estaba interesado par el curiosa hecho de que una distinci6n social
intra-alemana se hubiera transformado aqui en un estereotipo duradero sabre la diferencia entre los dos paises. Los franceses siguieron identificandose
con una misi6n de civilizaci6n internaci.onalmente concebida. Los alemanes,
al resultarles dificil y, sin embargo, deseable definirse a si mismos como una
naci6n, tendieron a ver Unicamente caracteristicas alemanas en su preferencia por la cultura antes que por Ia civilizaci6n. Que esa preferencia persistiera en los drculos academicos alemanes es algo que quedara mas clara en los
capitulos siguientes. Por que sucedi6 asi constituye un problema algo mas
dificil de explicar.
Una vez que un cierto punto de vista queda incluido en un lenguaje, no
cabe la menor duda de que adquiere capacidad para superar las condiciones
en las que se origin6 durante un cierto espacio de tiempo, Pero resulta dificil creer que una supervivencia sem3.ntica de este tipo no se desvaneciera finalmente, o se viera totalmente alterada, a menos que siguiera viendose alimentada por una realidad social. En el caso de la antitesis entre cultura y
civilizaci6n, esa realidad fue la existencia de una elite educada. El contraste
verbal mantuvo su significaci6n porque rellejaba Ia interesada preferencia
de los mandarines pot un concepto particular de conocimiento.
He aqui, de nuevo, una ilustraci6n extraida de Der grosse .Brockhaus:
Kultur ... ; en particular, el ennoblecimiento [Veredelung] del hombre a
travCs del desarrollo de sus capacidades Cticas, artisticas e intelectuales; es
tambiCn el resultado de la actividad de tales hombres cultivados, una caracterfst.ica, un estilo personal de vida; los productos de tal actividad (objetos y valores culturales). Asi, Ku!tur es la formaci6n y perfeccionamiento del mundo
que nos rodea y que existe dentro de nosotros ... Se distingue de la civilizaci6n, especialmente en la teorfa alemana de la cultura v esa distinci6n se hace
con intenciones evaluativas bastante definidas. SegUn, ~sta distinci6n, la civilizaci6n es a la cultura como lo externo es a lo interno, lo artificialmente construido c,on respecto a lo naturalmente desarrollado, lo mednico con respecto
a lo orgnico, los medias con respecto a los dines (Spengler).

99

El articulo continUa diciendo que la distinciOn es contestada, junto con


el uso que hace Oswald Spengler de ella en su teoria de la decadencia. A pesar de todo, el parrafo concluye afirmando la separaci6n entre cultura y civilizaci6n, aiiadiendo que las dos pueden coexistir y que, en todo caso, la cultura es un tCrmino mucho mas am plio.
Estas formulaciones pueden parecernos mas sugerentes que claras, pero
tuvieron un significado. La civilizaciOn se identific6 con los signos <<exteriores de una clase limitada de educaci6n. Al principia, se referia principalmente a cuestiones de forma social. Sugeria brillo superficial, pero tambien
implicaba una clase de conocimiento generalmente pnictico y mundano. Con
el transcurso del tiempo, el tCrmino civilizaci6n>> se expandi6 de forma bas~
tante natural para abarcar todos los resultados del progreso <<hacia el exterior, tanto en economia y tecnologia como en la organizaci6n social, mientras que Kultur continuO refiriCndose siempre al estado interior y a los
logros de los hombres cultivados. La <<civilizaci6n>> evocaba las amenidades
tangibles de la existencia terrenal; la cultura sugeria preocupaciones espirituales. En resumen, la cultura reflejaba la formaci6n, mientras que la civilizaci6n era simplemente un producto del entrenamiento racional y tCcnico
basado en los datos objetivos. En este sentido, cultura era un tCrmino mucho mas amplio y global, y tenia sentido, por tanto, argumentar acerca de la
relaci6n hist6rica entre civilizaci6n y cultura.
Serfa err6neo, sin embargo, sobreestimar todo el tema en este punta.
Los propios acadCmicos alemanes no exploraron todas las implicaciones
de la antitesis basta finales del siglo diecinueve, cuando ya fue abrumadora
la presion para hacerlo asi. Tampoco serfa justo sugerir que los ideales de
la formaci6n y de la cultura estaban destinados a chocar con las exigencias
de la raz6n. Bacia 1800 tal conHicto no constituia mas que una debil posibilidad, una potencialidad en el sentido l6gico. La raz6n era popular en la
medida en que implicaba la idea general de moral y de ilustraci6n intelectual. A pesar de todo, en ellenguaje de la elite emergente ya se habia esta, blecido un prejuido incipiente contra el aspecto practico y tecnico de la
racionalidad.

El idealisrno y la tradicion historica


Los elementos formales mas importantes de la herencia erudita de los
mandarines fueron la critica kantiana, las teorias del idealismo y la tradici6n
hist6rica alemana. No todos los profesores alemanes de filosofia del siglo
diecinueve fueron neo-kantianos. Pero entre aquellos que no lo fueron, un
nUmero considerable se moviO mris alia de Kant, bacia alguna forma de
idealismo. Ademris, la critica kantiana fue tan generalmente ensefiada como
un punta de partida para todo el pensamiento filos6fico que lleg6 a influir a
muchos eruditos que no eran fil6sofos profesionales. A un cierto nivel de
100

coherencia te6rica, la postura de Kant afect6 de esc modo a casi todos los
aspectos ~ la ensefianza alemana, y lo mismo sucedi6 con el esquema idea~
lista, y con la linea de Ranke en la historiografia.
Dicho breve y un tanto crudamente, la critica kantiana se dirige contra
una sencilla visiOn de sentido comlm de la experiencia. 8 SegUn este punto de
vista, nuestro conocimiento se basa en percepciones dignas de confianza del
mundo externo. Vemos los objetos que nos rodean; observamos sus movimientos. SOlo necesitamos sumar las cosas que descubrimos de este modo
para llegar a una conciencia de la realidad cada vez mas completa. En una
versiOn mas sofisticada de esta teoria, el hecho de que tengamos sensaciones
puede quedar plenamente explicado en terminos de causas fisicas y fisiol6gicas, mientras que nuestras ideas pueden ser descritas a su vez como las
consecuencias de nuestras sensaciones. Un objeto refleja la luz bacia nuestra
retina, el calor estimula ciertas terminaciones nerviosas, y asi sucesivamente.
Los mensajes recibidos de esta manera son conducidos bacia el cerebra,
donde se combinan para formar impresiones o experiencias complejas, im<igenes coherentes que esHin plenamente determinadas y cjue, en consecuencia, son totalmente representativas de los objetos que las causaron. En cualquier caso, nuestro conocimiento es, en cierto sentido, una parte de ese
arden natural de los objetos y los movimientos que refleja y aprehende. Par
esa raz6n, no hay nada particularmente problemritico en el.
El fil6sofo kantiano discrepa de todas las variantes de esta vision de sentide comUn, y su critica se basa en consideraciones l6gicas. Admite que tenemos sensaciones, pero se pregunta cOmo vamos a demostrar que estas se
hallan relacionadas de alguna forma con los objetos externos. Seiiala que
no tenemos experiencia de un objeto, sino que mas bien tenemos muchas
sensaciones diferentes en mementos diferentes, y tendemos a agruparlas alrededor de referencias construidas: los objetos. (Como podemos hacerlo
asi? (Que explica la coherencia aparente y Ia objetividad de nuestra experiencia? (De d6nde obtenemos nuestro sentido del tiempo y del espacio,
sin el que no. podrfamos ~rga?iza~ nuestras percep~ione,.:;~~aturalmente,
no tenemos mnguna expertencta dtrecta de la conex16n entre causa y efecto. Parecemos observar secuencias repetidas y ni siquier_a Cstas son sensaclones en bruto. No podemos empezar por asumir una relaci6n causal entre objetos y sensaciones, entre sensaciones e ideas, y l1-1ego pretefll!l.er
descubrin> la causa sOlo a traves de nuestras impresiones. En resurfi~n; es:
16gicamente imposible tratar nuestras percepciones como efectd'S>';rdinarios
de la realidad externa. Nos enfrentamos con un vado insuperable entre la
experiencia y ~a cosa en si. Esto es, aproxim.a~amente, l~e''Ernst Cassirer ha denommado el problema del determmismo. Cualquier kantiano se
sentiria especialmente ansioso por resaltar que se trata de un problema 16gico, no de una cuesti6n ordinaria y, desde luego, no de un tema metafisico. El kari'tiano diria que no hay nada err6neo en nuestra continuada perse-

101

cuci6n de las investigaciones empiricas, siempre y cuando observemos dos


reglas. Primero) debemos admitir que cicrtos elementos a priori) ciertas categorias de car:icter l6gico, tienen que estar necesariamente presentes en

nuestra experiencia, lo que le da su cualidad organizada y objetiva. Segun


do, debemos resistirnos a la tentaci6n de equiparar nuestras ideas con las
cosas, y las relaciones entre las ideas con las relaciones entre los objetos. En
resumen, no debemos volver a caer en el punto de vista de sentido comUn
que provoc6 la critica kantiana.
Estar aunque s6lo sea casualmente familiarizado con estos problemas
epistemol6gicos significa hallarse perpetuamente en guardia contra las ex
plotaciones filos6ficas mas ingenuas de Ia tradici6n empirica. La comunidad
academica alemana, en conjunto, estaba bien armada contra la metafisica
implicita de ciertos cientifismos del siglo diecinueve. De hecho, tal y como
veremos algo mas adelante, la sospecha generalizada de una falacia de senti
do comun llev6 a algunos intelectuales alemanes a desconfiar, en general, de
la investigaci6n empirica. Su propia herencia filos6fica no se limitaba a la
critica kantiana, sino que tambien abarcaba las teorias especulativas del ide
alismo aleman, para el que esa critica no era sino un punto de partida.
Para empczar a pensar en terminos idealistas uno elabora de una cierta
forma sobre el contraste entre el modelo de sentido com tin de la experien
cia y su .contrapartida kantiana. En el modelo de sentido com tin, la noci6n
de verificaci6n parcce implicar una comparaci6n entre lo que pensamos y lo
que es rcalmente asi en el mundo externo. En el modelo kantiano, este
procedimiento se ve reducido en cierto sentido a una operaci6n puramente
interna>>. Las impresiones y las ideas se comparan entre sf, no con los objetos fisicos o los acontecimientos. La verdad no es correspondencia entre
idea y objeto, sino que radica mas bien en la ordenaci6n adecuada de nues
tras sensacio.nes y conceptos, en las reglas formales o l6gicas de acuerdo con
las cuales son agrupadas e interrelacionadas. Los idealistas alemanes no sos
tenian que la realidad es una ilusi6n o un suefio bien hecho. De una forma u
0 tra todos ellos continuaron trabajando con alguna analogia de la compara
ci6n descartada entre pensamiento y cosa. Distinguieron entre aquellos contenidos o elementos de conciencia que parecen representar un mundo in~
dependiente u objetivo, y aquellos otros que no. El procedimiento que
emplearon para ello es demasiado complejo como para sintetizarlo en unas
pocas frases y, en cualquier caso, sus soluciones tecnicas fueron diferentes.
Lo que hay que resaltar en este contexte cs que transformaron la confrontaci6n desacreditada entre realidad objetiva e impresi6n subjetiva en una es
pecie de relaci6n dialectica dentro de la conciencia.
Al buscar garantia metafisica de la correspondencia entre nuestra..;; ideas
y el mundo de Ia cosa en si, algunos idealistas tambien postularon la existen
cia de una mente o espiritu abstracto. Las categorias kantianas y todas las
normas del pensamiento correcto que aseguran el arden y la certidumbre de
102

nuestra experiencia no se pueden considerar como propiedades empiricas y

psicol6gicas de tal o cual mente individual. Son axiomas necesarios de todo


conocimiento, y es por tanto tentador atribuirlas a algo similar a una conciencia trascendental. La conciencia trascendental puede concebirse como
un constructo puramente l6gico, pero tambien puede adquirir un significa-

do casi religioso. En este sentido, el idealismo aleman tendi6 a moverse desde la metafisica de la falacia del sentido comtin a la de un Ego absoluto o un
espiritu universal.
Estaba claro que habia una cierta afinidad entre las teorias de los idealistas y el protestantismo filos6fico de la Ilustraci6n alemana. Schleiermacher
se vio tan influido por el pietismo como por el idealismo,' y cabe imaginar
bien a un pastor erudito buscando su i.nspiraci6n en la nueva filosofia. Pero
hubo otros y mas importantes vinculos entre las especulaciones de un Fichte, de un Schleiermacher, un Schelling o un Hegel y todo el contexto cultural y social de su tiempo. Ni siquiera los mas grandes te6ricos forrnales del
idealismo fueron exclusivamente pensadores tecnicos. El vocabulario que
emplearon no fue tan poco familiar para su publico como lo es hoy en dia
para nosotros. En cierto modo, fueron ensayistas populates, portavoces elocuentes de un credo que podia atraer tanto allego como al metafisico profe.
sional. Para reconocer esto, como hicieron las posteriores generaciones academicas alemanas, solo hay que leer unos pocos pasajes de la Historia de Ia
filoso/fa, de Wilhelm Windelband, uno de los mas eminentes academicos neokantianos de finales del siglo diecinueve, no un dilettante entusiasta, a pesar de lo cual sus p:iginas ostensiblemente descriptivas parecen anunciar
continuamente las lecciones morales y cultmales del idealismo.
La expericncia es una actividad de la conciencia dirigida hacia los objetos;
por ella, s6lo puede derivarse de las casas o de la conciencia. En el primer
caso la explicaci6n es dogmitica, en el segundo idealista. El dogmatisrno considera la conciencia como un producto de las cosas; sigue la pista de las actividades de la inteligencia ... basta la necesidad med.nica de las relaciones causales; en consecuencia, si se piensa de forma consecuente no se puede
terminar mas que de un modo fatalista y materialista. El idcalismo, por e1
contrario, ve en las casas un producto de la concienda, de una funci6n libre
s6lo determinada por sf misma; es el sistema de la libertad y de .la acci6n. Estos dos modos de explicaci6n, cada uno de los cuales es consistente en si mismo, son ... irreconciliables.. Si no se guiere caer victima de la desesperaci6n
esceptica, hay que elegir entre los dos. Puesto que ambas [alternativas] se
presentan l6gicamente como sistemas iguahnente consistentes, la elecci6n depended fundamentalmente de la clase de hombre que se sea. 9

Windelband atribuye su cita final del parrafo anterior a Fichte, el feroz


te6rico del Ego creativo y del no-Ego creado. Extrayen do de ello la inevitable moraleja, Windelband sigue diciendo que las consideraciones eticas, por
si solas, recomendarian elegir el idealismo sobre el dogmatismo. Este punto
103

de vista fue bastante comun entre los academicos alemanes desde el siglo
dieciocho al veinte. La decimoquinta edicion de Der Grosse Brockhaus define el idealismo como <<un Weltanschauung filosofico que ha dominado de
diversas formas el pensamiento occidental desde Platom>. El autor de este
articulo de la enciclopedia incluye a continuacion una lista de ocho tipos de
idealismo te6rico y observa que en sentido pnktico-Ctico, idealismo es la
creencia en Ia validez de las ideas y los ideales eticos y la disposicion interior
a trabajar e incluso a hacer sacrificios por su realizaci6n.
Puesto que en aleman todos los nombres comunes se escriben con mayuscula, no es posible establecer una distincion par escrito entre Idealismo e
idealismo. Eso puede ayudarnos a explicar cOmo el sentido pr<ictico-C:tico
del tCrmino acab6 por entremezclarse con su significado tCcnico. Pero tarnbien hubo otras razones. Hasta Windelband describe Ia esencia del idealismo al decir simplemente que ve en las cosas un producto de la conciencia. -Esta proposici6n, como la referenda de Fichte a un Ego creativo,
podria ser reformulada facilmente para sugerir algo asi como <:<:una generadOn de las cosas en la condencia>>. La palabra alemana Geist, que tendria
que utilizarse en esta conexi6n, no sOlo significa mente sino tam bien espiritU>> o alma. En las obras formales de algunos idealistas, Geist representaba el pensamiento colectivo de la humanidad y, a veces, incluso una
condencia trascendental que garantizaba la correspondencia de apariencia y
realidad. Estas concepciones, junto con frases que identificaban al ser con
ser-en-conciencia, estaban destinadas a engendrar imfigenes teleol6gicas
mfis .Populares de Geist que abarcaba, o creaba, o se realizaba a sf mismo
en el mundo.
Las nodones platOnicas jugaron en todo esto un papel importante, aunque no siempre explicito. Al describir el ideal aleman de Ia ciencia, el pedagogo Eduard Spranger escribio acerca de estudiar <a totalidad divina indiscernible en los detalles discernibles>>. 10 En una conexion similar, el filologo
clfisico Werner Jaeger introdujo la siguiente definiciOn: :Geist es en cierto
,modo todo lo que es. Es el ojo que registra todo lo real; pero el Gez~<t se conoce a si mismo en el espejo de Ia naturaleza y de Ia historia, limpio de las
oscuridades de su existencia temporal particular y accidental. El tiempo
puede cambiar el contenido y las vias del aprendizaje, pero esperamos que
no llegue ninguna era en Ia que se pierda la conciencia de que nuestra dignidad como seres humanos radica precisamente en este Ultimo objetivo intelectual y espiritual."
Spranger y Jaeger miraron bacia los tiempos de los gran des idealistas
alemanes desde Ia perspectiva de Ia decada de 1920; pero no hay razoncs
para pensar que malinterpretaron las intenciones de sus antecesores. El idealismo fue, desde el principia, tanto un credo como una fi!osofia. Aparte de
los famosos te6ricos de Ia tradicion, hubo hacia 1800 numerosos idealistas
menores que contribuyeron a propagar y ampliar las implicaciones morales

del sistema. Estrechos lazos personales e intelectuales unian a los grandes


arustas y poetas del periodo clasico aleman con los filosofos. Humboldt e1
neohumanista, y Schiller, el dramaturgo, formaton parte del movimie~to
idealista tanto como Fichte y Hegel. Para todos estos hombres, Ia nueva filosofia era una expresi6n de fuertes convicciones personales. Reflejaba su
concepcion del aprendizaje, sus ideal,es de formaci6n y cultura. Windelband
lo reconoci6 asi cuando describi6 el sistema est6tico-filos6fico de la educaci6n12 con su enfasis sabre el conocimiento puro y la autoformaci6n
como el verdadero hijo de los principios idealistas. Wilhelm Roessler ha establecido el mismo punto a! escribir sobre Ia <<cspiritualizacion>> (Vergeistigung) del mundo par parte de la elite intelectual de aquellos tiempos. ll
Que Ia mente y Ia idea mueven y deberian mover el mundo, eso <<es el espintu que construye el cuerpo por si mismo, por emplear la famosa frase de
Schiller: 14 esc fue el <<mensaje>> cultural del iclealismo.
Schelling y Ia Naturphilosophie de principios del siglo diecinueve aplico
concepciones idealistas a! estudio de Ia naturaleza; pero Ia nueva filosofia
ejerci6 una influencia todavia mas profunda y permanente en los estudios
humanistas e historicos. El lenguaje del idealismo era particularmente adecuado para los metodos y problemas abordados en esos campos. Aqui, mas
que en ningCm otro ambito de Ia preocupaci6n intelectual, babia de provocar nuevas comprensiones y conservar una cierta vitalidad hasta bien entrada el siglo veinte. La misma palabra Geisteswissenschaft, que desde principios del siglo diecinueve ha jugado un papel fundamental en Ia clasificaci6n
alemana de las disciplinas, parece implicar una aproximacion idealista a las
disciplina~ humanistas que representa. En sus antecedentes, podemos seguir
retrospectlvamente Ia palabra basta John Stuart Mill, o incluso basta Ia influencia de Descartes antes que d. En Alemania, Max Weber Ia ha encontrado en Hermann von Helmholtz, el famoso psicofisico de mediados del siglo diecinueve. 15 La obra de Hegel contribuyo a hacerla de usa general, y el
neoidealista Wilhelm Dilthey le dio finalrnente una definicion clara y sistematica durante Ia decada de 1880.
Dilthey utilizo e1 termino <<Geist objetivo>> para describir todo el alcance
de los pasados logros culturales del hombre accesibles a nosotros en forma
de literatura, convencionalismos dellenguaje, obras de arte, codigos legislatlvos Y otros documentos o restos de cualquier clase. 16 Alii donde uno o varios hombres crean alglm signa externo o le imprimen sus pensamientos y
sentimientos intimas, se externaliza u objetiviza un poco de Geist objetivo>>. Permanece en el mundo del Get~l't, no pasa a formar parte de Ia naturaleza. A pesar de todo, pasa a format parte de nuestro ambiente <<objetivo>>
de Ia misma forma que lo hace cualquier piedra o arbol. Evidentemente, hay
muchas disciplinas diferentes que estudian las objetivaciones de la conciencia del ~10mbre. En cierto modo, la mayor parte de nuestro pensamiento
es una especie de interacci6n entre nuestra propia mente subjetiva y los

104

l05

productos de otras mentes con los que nos confrontamos en todas partes.
En el esquema de Dilthey, toda esta confrontaci6n, Ia investigaci6n del Geist
en sus signos exteriores, cae bajo el encabezamiento de las Geisteswissenscha/ten, las disciplinas culturales e hist6ricas.
En su terminologia, Dilthey fue parcialmente deudor de Hegel y de otros
destacados idealistas de principios del siglo diecinueve. En sus revisiones de
los metodos de las disciplinas culturales e hist6ricas, se bas6 en una herencia
mucho mas rica y ahigarrada, que fue la tradici6n hist6rica alemana.
Desde finales del siglo dieciocho hasta principios del veinte, los historiadores alemanes se vieron profundamente influidos par los movimientos filos6ficos y li(erarios en los que se expresaba el credo mandarin. De Humboldt
y Hegel absorbieron algunos de los conceptos idealistas que Dilthey tratada
de clarificar mas tarde en su redefinici6n de las disciplinas humanistas. Herder y los te6ricos del romanticismo aleman de principios del siglo diecinueve
tambien ayudaron a configurar una tradici6n que quizii queda ejemplificada
de forma mas memorable en Ia obra de Leopold von Ranke (1795-1886).
Ranke fue el gran decano y maestro de los historiadores alemanes durante Ia
mayor parte del siglo diecinueve. Cuando, despwos de 1890, los j6venes historiadores intentaron formular de nuevo los fundamentos de su herencia metodol6gica, concedieron un Iugar destacado al pensamiento de Ranke. Sin
embargo, tambien reconocieron que habia asimilado ideas que se remontaban al d.espertar cultural aleman de finales del siglo dieciocho y principios
del diecinueve.
Como tantos otros aspectos de Ia herencia de los mandarines, Ia tradici6n hist6rica alemana fue desarrollada, al menos en parte, como reacci6n
consciente contra ciertas tendencias intelectuales e:xistentes en la Ilustraci6n
europea occidenta1. 17 Tal como lo veian los eruditos alemanes, el mayor pe
cado del historiador era tratar el pasado como una colecci6n de ejemplos a
utilizar para glorificar al hombre, el progreso y el presente, para construir
mixirnas generales de estadismo, o para esquernatizar los avances de la dencia y de la raz6n. Al criticar estas pricticas, los historiadores alemanes no tu. Vieron la intenci6n de prohibit toda clase de generalizaciones en la historia,
sino que s6lo atacaron la generalizaci6n ahist6rica, la ernpleada err6neamente. Cuando Ranke hizo su famosa observaci6n acerca de acabar de des
cubrir como fue en realidad, no tenia ciertamente la intenci6n de exigir
una completa suspension del juicio interpretativo basta que se hubieran reunido todas las evidencias y pudiera contarse correctamente toda la historia
de una vez y para siempre. Ningun historiador aleman adopt6 jamiis esa
postura. Lo que hizo Ranke fue, simplemente, evitar un tratamiento del pasado poco imaginativo y abiertamente anclado en el presente. En Ia medida
de lo posible, queria ser hist6rico>>, describir Cpocas pasadas, instituciones
e individuos en sus propios tCrminos, antes que juzgar el pontificado renacentista dejiindose guiar pot los estandares de Lutero, o Ia Edad media
106

dejandose guiar por nuestros propios estiindares. Ese fue e1 ideal de Ia mente centrada en el pasado, el tema central de Ia tradici6n hist6rica alemana.
Aun a riesgo de ser demasiado explfcito y esquemiitico, podemos anali.
zar aUn mas este ideal en terminos de dos constituyentes bisicos: los principios de Ia empatia y de Ia individualidad. El principia de Ia empatia supone
el intento de situarse uno mismo en ellugar de individuos hist6ricos. Al
tratar a un gobernante medieval, par ejemplo, los historiadores intentan des
cubrir las emociones e ideas que Je hicieron actuar como lo hizo. No adscriben su cornportamiento a su ignorancia y fanatismo, o lo descrihen como el
agente inconsciente de grandes fuerzas an6nimas, ni i~ponen estandares
anacr6nicos sobre su tiempo. Destacan las intenciones conscientes y los sentirnientos, antes que las regularidades estadfsticas o las leyes intemporales
del comportamiento. AI misma tiempo, los histariadores deberian empezar
a considerar al gobernante en cuesti6n como un personaje Unico, no como
un miembro de una clase ahist6ricamente abstracta, como la de los prfncipes de todos los tiempos. Ese es e1 principia de Ia individualidad, que puede
aplicarse a toda clase de sujetos. AI tratar con grupos, los historiadares que
aceptan este principia prefieren categorias tales como la mentalidad del
Renacimiento, antes que conceptos intemporales como la mentalidad religiosa o e.l hombre econ6mico. Una idea, una tpoca, una naci6n, to(hs
elias se pueden representar como individualidades>> si lo que se quiere resaltar es su singularidad y concreci6n>> indivisa. Al tener una mentalidad
centrada en el pasado, el erudita nunca se abstrae del contexta hist6rico
que trata de comprender, como quien dice, desde dentto. Trata la cultura
y tado el <<espiritu de una epoca dada como un complejo singular y autocontenido de valores e ideas.
Alrededor de estas concepciones se desarrollo toda una escuela de preguntas te6ricas y de respuestas. El principia de Ia empatia exigia prestar
atenci6n a las diferencias de metoda que distinguen Ia historia de las ciencias naturales. Las relaciones hist6ricas, a diferencia de las !eyes de !a mecanica, se basan en parte en intenciones hurnanas. En ese sentido, tienen significado. La evidencia del historiador se situa en el mundo del <<Geist
objetiVO>> de Dilthey. Comprender a un hombre 0 una epoca del pasado es
reconstruir una individualidad hist6rica a partir de las objetivaciones de
su espiritu que han sobrevivido. Puesto que tal reconstrucci6n supone seguir la pista de signiflcativas pautas de pensamiento y comportamiento, la
explicaci6n hist6rica depende del elemento de significado. Se reconoce que
Ia afirmaci6n de que el historiador busca significado en sus fuentes, a se refiere a los significados en sus explicaci.ones, no es identica a la afirmaci6n
metafisica de que el proceso histdtico, como un todo, es significative. Por
otro !ado, los historiadores y fi16sofos alemanes no siempre hicieron esta
distinci6n ames de Dilthey. Aqui, una vez mas, se afirm6 a si misma la tradici6n idealista.- Incluso antes de Hegel, todo el impulso de esa filosofia esti107

il

f/'
mul6 conceptos populares optimistas sobre el Geist como una causa trascendente en !a evoluci6n de la civilizaci6n. De este modo, el principia de !a
empatia, elevado por encima del estatus de instrumento explicative, se convirti6 en una filosofla sustantiva de la historia.
Probablemente, el principio de !a individualidad debi6 mas al romanti
cismo aleman y a sus antecedentes, que a los sistemas idealistas. En una conferencia pronunciada en 1923 sobre <<La ley natural y la humanidad en la
politica mundiah>, Ernst Troeltsch analiza los origenes de este principia y su
papel en el pensamiento politico aleman. Empez6 por describir las tradicio
nes pollticas francesa y anglo-americana en terminos de dos conceptos basicos: la version secularizada de la ley natural estoica y cristiana, y el ideal
democratico-progresista de humanidad>>. Troeltsch argument6 que, sobre
todo en tiempos de tensiOn, estos dos axiomas se podlan combinar en un
sistema altamente coherente, en un punto de vista exteriormente homogeneo y caracterlsticamente occidental. Este punto de vista conducia, en los
astintos internadonales, al pacifismo, el cosmopolitismo y a la idea de una
liga mundial de pueblos democniticos.
Volviendo a !a teoria politica alemana, Troeltsch dijo que la tradici6n de
la Iglesia estatalluterana ha resaltado las implicaciones conservadores y au
toritarias de la ley natural cristiana. La reacciOn rom<intica alemana contra la
RevoluciOn francesa habia sido, por encima de todo, una revuelta contra la
moralidad .igualitaria universal, contra <a totalidad del espiritu cientifico
matem<itico-mecanicista de Europa occidental, y contra la esteril abstracci6n de una humanidad universal e igualitaria>>. Segun Troeltsch, el produc
to prinCipal del romanticisrnO aleman fue Ull nuevo principia positivo, etiCO e histOrico, es decir, el concepto de individualidad.
Es de importancia decisiva el sentido mistico-metaffsico de este concepto
de individualidad, ya que supone en cada caso la concreci6n particular del
espiritu .divino en personas singulares y en organizaciones cornunales suprapersonalcs. Los componentes basicos de la realidad no son matcriales sirnila,res y atomos sociales y leyes universales ... , sino personalidades singulares diferentes y fuerzas formativas individualizadas ... Esto tiene como resultado ...
una idea diferente de comunidad: el Estado y la sociedad no son creados por
e1 individuo mediante un contrato y una construcci6n pragm:itica [zweckrationale}, sino a partir de fuerzas espirituales suprapersonales que emanan de
los individuos mas importantes y creativos, el esplritu del pueblo [Volksgeist]
o la idea estetica religiosa. [De esta concepciOn basica] tambit'~n resulta una
idea de humanidad bastante diferente: no la uniOn Ultima de seres humanos
fundamentalmente iguales en una humanidad total racionalmente organizada,
sino la plenitud de espfritus nacionales contendientes, que despliega sus mas
altos poderes espirituales en este contexto... [Adem&s, esta aproximaci6n
conduce a una concepciOn del desarrollo hist6rico como una progresi6n] de
culturas cualitativamente diferentes, en las que la naci6n dirigente en un mo-

108

mento dado pasa la antorcha a su sucesora y en la que toda<; [las culturas] representan, en una comp1ementaci6n mutua, la totalidad de la vida. u;

Troeltsch sugiere que, en el fondo, el principia de individualidad fue Lm


cierto concepto de la relaci6n entre un grupo o generalidad y sus elementos
constituyentes. El tema puede clarificarse mediante la analogia siguiente.
Los miembros de una orquesta interpretan partes diferentes, cada una de
elias siguiendo una partitura adecuada a las cualidades singulares de su ins
trumento. La mllsica producida de cste modo no est<i compuesta por componentes identicos. De hecho, su cualidad, y con mayor seguridad a(m su
significado, nose puede describir como una simple conjun'ciOn de sus diversas partes. Desde un punto de vista evaluativo, la sinfonia c~mo un todo
no es simplemente una suma de partituras. No se puede prescindir de ningun miembro individual de la orquesta. La actuaci6n total depende de la
realizaciOn simultanea de diferentes objetivos por parte de numerosos participantes, cada uno de los cuales se esfuerza por alcanzar una clase de perfecci6n limitada en la interpretacion de su propia parte, de acuerdo con su
mejor capacidad.
Indudablemente, esta analogia sinf6nica podria afirmarse de una manera
mas concisa y practica. Sin embargo, y para nuestros prop6sitos, puede ser
apropiado un toque de entUsiasmo expansivo, puesto que el uso que hideron los propios mandarines de la analogfa fue a menudo tan entusiasta como
expansivo. A un cierto nivel podr:fa emplearse la imagen sinf6nica para criticar la idea de conocimiento como una simple suma de hechos fundamentalmente similares. El principia de individualidad podria considerarse, una vez
mas, como una descripci6n de metodos utilizados realmente por los histo
riadores para tratar de comprender a un gobernante medieval, por ejemplo.
Pero, tal como seiiala Troeltsch, el concepto romantico de individualidad
implicaba algo mas que una preferencia metodol6gica; comprendia afirma
ciones acerca de los constituyentes basicos de la realidad. La noci6n de
individualidad, vinculada con la analogia sinf6nica, adquiri6 un sentido
m:fstico-metafisico, una dimensiOn especulativa. Esta dimensiOn engendrO
en la tradici6n hist6rica alemana un enfasis insOlitamente insistente en los
grandes individuos hist6ricos; una tendencia a tratar las culturas, los Estados y las epocas como todos personalizados, y la convicci6n de que cada
una de esas totalidades personificaban su propio espiritu singular.
Estas predilecciones plantearon a su vez ciertas dificultades tecnicas, que
exigieron posteriores ajustes metodol6gicos. (Como era posible, por ejem
plo, describir movimientos o tendenci.as continuadas en la historia, sin caer
en el error de aplicar categorias ahist6ricas o generalizaciones del pasado?
Existfa claramente un incentive para solucionar este problema mediante la
concepciOn del cambio histOrico como un proceso inmanente de tendencias que se des.Pliegan. En este sentido, las analogias organicas estaban des109

I
i!

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r1)
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il

tinadas a ser atractivas, y tambien se disponia dellenguaje de Hegel y del


idealismo. Eso ofreda la posibilidad de seguir la pista del elemento dinami
co de la historia hasta el ambito de la mente, convirtiendo asi el conflicto y
el cambio hist6rico en un analogo de la contradicci6n l6gica, y tratando los
hechos y condiciones reales del pasado como emanaciones individualizadas
o como concreciones del Geist.

La idea de Ia universidad y del saber


Para ver las tradiciones idealista e hist6rica alemanas como partes funcionales de una ideologia de los mandarines, solo hay que leer algo de la litera
tura en la que los academicos alemanes describieron, despues de 1890, su
idea de la universidad y del saber. En esa literatura, la palabra wz:,wnschaft
apareci6 con mucha frecuencia y, por tanto, debemos definirla desde el
principia.
La palabra Wissenscha/l no es el equivalente exacto de ciencia, puesto
que esta implica unos ciertos compromisos metodol6gicos. 19 En el uso aleman, cualquier cuerpo organizado de informaciOn es citado como eine Wissenscha/t, con el articulo indefinido. Al mismo tiempo, todo conocimiento
formal y la actividad colectiva de los eruditos relativa a su obtenci6n, inter
pretaci6n y ordenaci6n, puede ser considerada como Wissenscha/t o, mas
comunmente, die Wissenscha/t, con el articulo definido. Asi, die Wissen
scha/t debe traducirse como erudici6n o sabep>, antes que como .::<dencia>>, y eine Wissenschaft significa, simplemente, una disciplina. En otros
idiomas es posible discutir si la sociologia o la historia son una ciencia.
En aleman, la historia es eine Wissenschaft por definiciOn, y preguntarse si
la sociologia es eine Wissenscha/t significa plantearse su estatus como una
disciplina inequivoca y claramente circunscrita, y no pot sus m:todos mas
o menos cientificos. Decir que una cierta investigaciOn histOrica es wissenschaftlich significa alabarla por su sana erudici6n y quiza por su mentali
dad centrada en el pasado. En otros idiomas, la palabra cientifico se em
ple~ a veces en un sentido similar, pero con mayor frecuencia implica el uso
de metodos aniilogos a los de las ciencias naturales.
El historiador aleman no solo estaba seguro de que su campo de trabajo
era una disciplina, sino que tambien sabia que era una Geisteswissenschaft,
una disciplina humanista por definicion. Eso le proporcionaba una ventaja
inicial en cualquier discusiOn con alguien que abogara en favor de los metodos <<cientificoS>> en la historia. Para ello solo tenia que tildar el metodo de
su oponente como naturwissenschaftlich (apropiado para las ciencias natura
les) o como positivistisch (positivista), con objeto de desplazar Ia carga de Ia
prueba bacia el desafiante. De este modo, el propio idioma aleman llego a
favorecer ciertas concepciones de conocimiento y de saber. Tal como observ6 Windelband, la philosophia griega significa exactamente aquello que

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110

nosotros describimos con la palabra alemana Wissenscha/t y que ... afortu


nadamente mcluye mucho mas que la ciencia inglesa y francesa 2o Par
' f
d
.
. c
que a ortuna amente? Ev1dentemente porque los academicos alemanes
prefedan encontrar en el saber mismo una dimensiOn de la contemplaci6n
y la sabiduria filos6fica.
Ca:i inevitablen_>ente: Ia palabra Geisteswissenschaft evoc6 el principia de
empatla Y sus ramrfrcae1ones en el lenguaje idealista del Geist. Dcspues de
1890 hubo un acuerdo universal entre los eruditos alemanes en el sentido de
que la moderna idea alemana de Ia universidad y del saber se hallaba irrevo
cablemente unida a sus origenes intelectuales en el idealismo y el neohuma
21
msmo aleman Se creia que Ia universidad, tal como fue 'concebida por
Humboldt, Schle!ermacher y Frchte, los argumentos contra el sentido prac
t!co desarrollados en Halle, y hasta Ia misma organizaci6n de Ia Universidad
de Berlin, definian el ideal aleman de la educaci6n superior para todas las
epocas. futuras. Las decadas s1tuadas alrededor de 1800 llegaron a parecer
u.~ penodo de. prmntlva pureza. En aquellos tiempos, por seguir la narraclon retrospectrva de Eduard Spranger, <a ocupaci6n con ideas wzssenschaf
tlzch en el sentrdo de Kant, F1chte, Schelling y Hegel, apareci6 como el ca
mmo hacra la perfecci6n de la personalidad, y Ia personalidad humanista,
plena Y ncamente desplegada, tambien pareci6la mejor garantia de una ciu
dadania libre, co~sciente e intelectualmente alerta>>. 22 Segun Carl Becker, las
umverstdades teman en aquel entonces la consideraci6n de santuarios nacionales. Inspiradas por la filosofia idealista alemana y entregadas a una bus
queda faustrana de la .verdad <<pura>>, se hallaban cuidadosamente protegi
das contra las extgenctas prematuras de ofrecer resultados pr<icticos. Como
<<fortalezas del grial>>, estaban destinadas a tener una influencia espiritual
mente ennoblecedora, ante~ que estrechamente utilitaria, sobre las discipli _
nas del saber y sobre el conjunto de la naci6n 2 '
Una Y otra vez, los mandarines expresaron su interes por el impacto moral del saber, por su efecto sobre la totalidad de la persona. Ya fuera a traves
de las metaforas plat6nicas o dellenguaje del idealismo, describieron inva
nablemente el acto de saber como una completa implicaci6n personal del
cm:ocedor con lo conocido. En este sentido fue muy uti! el concepto de em.
paua pues cabia pensar que implicaba un vinculo algo mas que conceptual
entre el estudiante de las disciplinas humanistas y sus fuentes. Al fin y al
cabo, en esas fuentes se 1ncluian significados y valores, y no simplemente he
chos. Segun la definicion que da el Brockhaus, Ia formaci6n significa <<for
mar _ei alma por medio del ambiente cultural>> a traves de Ia cornprensi6n
empatlca [Verstehen und Erleben] de valores culturales objetivos>>. Algunas
de las palabras empleadas en esta definicion volveran a preocuparnos en un
ca~itu~o. posterior. Lo que tratamos de establecer ahara es la preocupaci6n
axromauca de los mandarines por Ia importancia personal del saber.
Despues de J890, esta preocupaciOn se expresO a veces en la proposici6n
111

de que la Wissenschaft pudiera o debiera conducir a una Weltanschauung.


Habitualmente, Weltanschauung se traduce como <<vision del mundo>> o
Concepto integral del mundo>>, pero e) termino llego a implicar aJgo mas
que eso. Cuando el te6logo academico Reinhold Seeberg habl6 de Ia necesidad de obtener una Weltanschauung a traves de la erudici6n, no se referia
Unicamente a una comprensi6n completa y sistematica de la realidad, o a
una metafisica entendida aquf como algo distinto de un tnfasis meramente>> epistemol6gico en filosofia. Tambien recomendaba adoptar una postura
emocionalmente activa con respecto al mundo, una sfntesis personal de
observaciones y juicios de valor en !a que los prop6sitos del individuo se relacionaban con su comprensi6n del universo. Seeberg distingui6 explidtamente entre conocimiento simplernente empirico de partes individuales del
mundo>> y Weltanschauung. Weltanschauung es el derecho de ciudadania
del hombre espiritual [geistig] en el mundo del espiritu y, en consecuencia,
!a justificaci6n de su dominio sabre el mundo sensible. Eso permite al hombre, incluso sin informacion detallada y especializada, comprender el significado y el valor de los diversos ambitos del esfuerzo humano. Eso, por si
solo, convierte al hombre en un hombre, en el plena sentido de la palabra,
pues es la prueba de su espiritualidad [Geistige] o de su semejanza aDios.>>
Tal como cabria esperar, Seeberg defini6 la cultura como <a obtenci6n personal de una Weltanschauung. 24
Cuando los academicos alemanes de la decada de 1890 o de la de 1920
hablaron sabre las funciones de una universidad, empezaron generalmente
por insistir en la necesidad de lograr una combinaci6n de investigaci6n y de
ensefianza. Establecicron una nitida distinci6n entre una escuela y una instituci6n de ensefianza superior que, segUn ellos, deberia estar dedicada a la
bUsqueda activa de la investigaci6n. Se esperaba que los estudiantes universitarios participaran basta cierto punto en esa blisqueda, y basta las clases se
dedicaban fundamentalmente a informar sabre recientes trabajos eruditos Y
a proporcionar escalones que permitieran efectuar nuevos avances. 25 Desde
luego, mucho antes de 1890 ya estaba clara que esc ideal no podia realizarse
por completo. Siempre se habia dedicado una gran atenci6n a la formaci6n
profesional, eran necesarias algunas clases de canicter general, y los examenes estatales ejercian una influencia considerable sobre el curriculum. El fi.
l6sofo Karl Jaspers, al igual que muchos de sus colegas, estaba dispuesto a
admitir que !a preparaci6n de especialistas profesionales constituia, de hecho, una parte inevitable de los deberes de la universidad. Reconoci6 incluso la tremenda importancia social de los certificados acadernicos como criterios externos de formaci6n. Estas cosas, sin embargo, le paredan secundarias
con respecto a los prop6sitos principales de la universidad, aunque podia
aceptarlas como ajustes necesarios ala realidad. 26
Jaspers no se sentia particularmente interesado por la educaci6n general (AI/gemeinbildung). Eso es como decir que no defendia con fuerza que

En resumen,] aspers no se oponfa particularmente a la concentraci6n del


estudiante en su propia preparac.i6n profesiona.l,- siempre y cuando esa preparaci6n fuera suficientemente filos6fica>>. Todo saber es filos6fico en la
medida en que no se olvida del fin por los medios, en que no se sun1erge
en ... la tecnica y los meros detalles, y en que no pier de la idea ... En !a idea
de Universitas, en la totalidad filos6fica, se encuentra el aspecto espiritual
[geistig] de la erudici6m> 27
Asi, uno de los axiomas de la doctrina de los rnandarines era que la universidad debia dedicarse a la busqueda de una verdad filos6fica total. Esa
busqueda no debia abandonarse en beneficia de la obtenci6n de resultados
inmediatamente practicos; el saber no debia estar separado de la filosofia.
La teoria seguia diciendo que en el caso de que se observaran esas reglas, y
s6lo en ese caso, cabria esperar que la ensefianza academica produjera verdadera cultura. Este punto fue establecido par el educador Theodor Litt,
quien argument6 en favor de establecer estrechos lazos entre la Wzssenscbaft
Y la filosofia con objeto de alcanzar la clase de formaci6n que afectara a la
totalidad de la naturalcza del hombre. Seeberg sigui6 una linea de razonamiento similar al sugerir que la universidad no realizaria su verdadera funciOn a menos ~que su bllsqueda de la verdad erudita estuviera acompafiada y
motivada por e1 esfuerzo por obtener una Weltan_r;chauung. Aparentemente,

112

113

se impartieran m3.s CUl'SOS de flsica a los no fisicos, 0 de .literatura para los


cientificos. En este sentido, tambiCn compartia los puntos de vista de la rnayoria de sus colegas. Como veremos mas adelante, despues de 1890 los mandarines se quejaron bastante de los peligros de la <<especializaci6n>>. No obstante, al hacerlo asi no se referian fundamentalmente a! hecho de que los
expertos en las diferentes disciplinas supieran menos y menos acerca de los
campos de los dem3.s. La mayoria de profesores adoptaron una actitud poco
entusiasta, indiferente o incluso hostil con respecto a la idea de las clases o
programas de estudio interdisciplinario. Lo que realmente les preocupaba
no era el aislamiento de las disciplinas entre si, sino la creciente separaci6n,
dentro de todas las disciplinas, entre erudici6n y una cierta dase de filosofia. Jaspers expres6 esa idea del siguiente modo:
La vitalidad en la Wis.r;enscha/t sOlo existe en relaci6n con un todo. Cada
disciplina particular cs tal todo y, en ese sentido, tiene un cadcter ilos6fico,
y la disciplina individual existc en relaci6n con la totalidad del conocirniento
tuil".r;enschaftlich-como tal. En consecuencia, el objeto de Ia universidad consiste en instilar en el alumna la idea de la totalidad del conocimiento [Erkennen]. En estc sentido, cada hombre motivado por el saber es filos6fico. [La
forrnaci6n profesionalJ cst<i privada de Geist y hace a los hombres inhumanos
en sus ocupaciones si nova dirigida hacia el todo ... [Es posible compensar las
deficiencias de informaciOn.] Pero si falta este fundamento ... , la orientaci6n
hacia las totalidades o ideas, nada de todo lo demas tiene csperanza.

Jaspers pretendfa adoptar una postura mas compleja y protegida, pues no


crefa que el saber condujera invariablemente a una Weltanschauung. A pesar
de todo, resu!ta dificil evitar la impresi6n de que su argumento sabre la to
talidad>> del saber no fuera mas que una variante alga mas sutil que el punto
de vista de Litt y Seeberg. En el fondo, Jaspers estaba tan convencido como
la mayoria de sus colegas de que la combinaci6n de investigaci6n y ensefianza en las universidades deberia tener y tendria sobre el estudiante la clase de
efecto total que siempre se habia asociado con la palabra formaci6n. De
hecho, incluy6 expresamente la formaci6n como una funci6n de la universidad.28
Cuanto mis se estudia Ia noci6n de formaci6n en el sentido de culti.vaci6n, tanto mas nos sentimos impresionados por su importancia y sus numerosas implicaciones. Consideremos, pot ejemplo, lo que tiene que decir al
respecto el fil6sofo y soci6logo Georg Simmel: Toda clase de saber, virtuo
sismo o refinamiento que posea un hombre no puede inducirnos a atribwrle
verdadera cultura [Kultiviert-heit], si esas cosas funcionan ... s6lo como sobreaiiadidos que llcgan a su personalidad desde un ambito [Wertgebiet] CX
terno a ella y, en Ultimo termino, permanecen externas a ella. En tal caso, un
hombre puede tener atributos cultos [Kultiviertheiten], pero no esta cultiva
do la cultura s6lo se obtiene si los contenidos absorbidos del ambito supra
pe~sonal parecen desplegarse, como a traves de una secreta armonia, s6lo en
el alma qUe existe en ellos como su propia tendencia instintiva, como la prefiguraci6n interna de su perfecci6n subjetiva. 29 El <<ambito suprapersonah
de Simmcl era el mundo del <<Geist objetivo>> de los neo-idealistas. Aparte
de ese tecnicismo, el parrafo tiene fuertes resonancias del ideal pietista Y
neohumanista de autodesarrollo unico. Toda la metafora de tendencias que
se despliegan seglln una prefiguraci6n interna, tambien sugiere et principia de la individualidad y su propio cfrculo de imagenes relacionadas.
De becho, es imposible imaginar el credo de los mandarines sio el con
cepto de individualidad, o sin la analogfa sinf6nica a la que se vinculaba ese
concepto. Una vez que se describi6 la cultura como algo que ejerda su efec!0 total sobre el conjunto de !a personalidad, el hombre cultivado casi tenia
.que ser concebido como una obra de arte singular. Eso planteaba el proble
rna de la ,relaci6n entre la cultura individual y la cultura nacional. Los hom
bres cultivados no eran iguales, y la cultura, a diferencia de la civilizaci6n, se
consideraba como algo mas que una suma de logros mas o menos similar~s.
Par otro !ado, habfa un incentivo a ver el espfritu de la naci6n, el Volksgezst
como emanante de los individuos mas importantes y creativos. Eso podia
hacerse miis facilmente imagin<indose la cultura nacional como un producto
sinf6nico de elementos constituyentes tmicos. NingUn intelectual aleman desarrollO conscientemente todas estas consideraciones, pero el principia de la
individualidad y la analogfa sinf6nica jugaron, de hecho, un papel tecnico
muy importante en la estructura de la argumentaci6n de los mandarines.
114

Como idea, la analogia encuentra sus origenes en los antecedentes teol6gicos


del pietism(\ en Leibniz y su armenia de las m6nadas, e incluso mris alia, en
el pasado. En consecuencia, sus origenes no dependen de la hip6tesis de los
mandarines. Esa hip6tesis, sin embargo, ayuda a explicar la perpetuaci6n, la
reaparid6n asornbrosamente frecuente de ciertos temas e imagenes en la moderna literatura academica alemana. El principia de individualidad fue uno
de esos ternas. La analogia sinf6nica se convirti6 en una especie de h<ibito
mental para muchos eruditos alcmanes, y eso quiza se debiera en parte al pa
pel que jug6 en la ideologfa de la cultura.
La cita de Simmel tambien plantea una cuesti6n ac~rca de la aptitud
para el aprendizaje. Puesto que no toda dase de saber, virtuosismo 0 refinamiento que posea un hombre>> se consideraba como cultura, a menos que
desplegara la <<prefiguraci6n interna>> de la <<perfecci6n subjetiva>> de su
alma, era inevitable que surgiera alguna dificultad a la hora de determinar
quiCn era capaz de estar cultivado. Si se piensa en la educaci6n como un
proceso en el que se comunica un cuerpo de informaciOn y ciertos mCtodos
de analisis, se puede llegar, a! menos en principia, a un media de evaluar la
receptividad del estudiante. Es posible valorar su progreso mental innato,
dentro de ciertos lirnites, y descubrir cuanto sabe ya. Sin embargo, surgen
problemas mucho mas dificiles si se considera el aprendizaje como una
transferencia de valores culturales y espirituales. Si se tiene que juzgar toda
la personalidad del alumna como un vehiculo potencial para el <<despliegue
de esos valores, resulta bastante imposible tomar decisiones, induso moderadamente objetivas, sobre su aptitud.
Eso constituy6 un grave problema en Ia filosofia de los mandarines sabre
la cultura, puesto que tendia a dejar la selecci6n de los candidatos a la edu
caci6n superior en manos del azar, o de los prejuicios sodales de la propia
elite cultivada. Hasta bien eotrado el siglo veinte los academicos alemanes se
resistieron tenazmente a la idea de que pudiera comprobarse la capacidad
potencial del estudiante. De hecho, Jaspers distingui6 entre cuatro clases de
aptitudes relevantes para el mundo academico. En la prim era de ellas inclu
y6 la capacidad para aprender, memorizar y una variedad de otras funciones
que los estadounidenses asociarian con la noci6n de cociente de inteligencia .
Aunque adrnitia que esas cualidades podrian medirse eventualmente con mayor o menor exactitud, las consideraba bastante menos importantes para el
Cxito academico que las otras tres categorias de capaddad: da inteligencia
como tal>> (die eigentlzche Intelligenz), da sensibilidad intelectual y espirituah> (Geistigkeit), y <a creatividad, el genio>> (das Schopferische, Genzale).30
SegUn Cl, esas cosas nunca se podian valorar estadisticamente. Siguiendo a
Plat6n, declar6 como su ideal que las mas grandes mentes de la naci6n de
berfan ser sus lfderes. Pero puesto que ese objetivo te6rico nunca podia l!evarse perfectamente a la pnktica, creia que era mejor dejar la selecci6n de
los estudian!es universitarios, los futures lideres de la naci6n, en manos de

115

plativo.
.
,
.
El clasicista Werner Jaeger afirmo lo mtsmo pero con mas fuerza: Wts
senschaft y empirismo [Empt'rt'e], esta ultima palabra tomada en el senttdo
antiguo de experiencia pr:lctica, son dos cosas fun?ament~~ente d1ferente:,
y Wt'ssenscha/t no tiene lugar alli don de se neceslta Empzrte, p~es la teona
mata e1 instinto.33 Tal como sucedieron las cosas, Jaeger empleo esta dtstm-

ci6n durante el periodo de Weimar para argumentar que los maestros de en


sefianza primaria debian Ser excluidos de las universidades. Situ6 su profesiOn e~ el. cim~.ito de la experiencia pr8.ctica, para el que no dejaba espacio
en las mst1tuc10nes regulares de enseiianza superior. Para el, como para muchos de sus colegas, Wissenscha/t significaba abstracci6n, teoria.
Esta ecuac.iOn afect6 a su vez al concepto que tenfan los eruditos alemanes de la libertad de ensefianza>>. Despues de 1890 hubo un acuerdo gene
ral de que esa libertad se hallaba firmemente anclada en la tradici6n aca
demica alemana. Humboldt, Schleiermacher y los otros fundadores intelec
tuales de la moderna universidad alemana se habian senrido profundamente
preocupados pot ello, y sus escritos program:iticos sobre el tema habian
sido aceptados en principia por los funcionarios gubernament~les alemanes
asi como por los propios profesores. Actualmente, en Estados Unidos a na~
die se le ocurriria lanzar un ataque te6rico explicito contra la libertad ~cade
mica, aunque tuviera la intenci6n de limitar o socavar esa libertad en la
pdctica. Lo mismo sucedi6 con la 1ibertad de ensefianza en Alemania durante finales del siglo diecinueve y mas tarde. Eso era algo que estaba garantizado, en teoria, de modo que s6lo quedaban abiertos ala discusi6n su arnplitud e importacion.
Aqui es donde la noci6n del sentido no pnictico represent6 una diferen
cia, pues afect6 al ideal de la libertad de enseiianza en su mismo significado.
Humboldt y sus colegas se sintieron ofendidos pot la proteccion oficial de la
ortodoxia religiosa. Exigieron que las autoridades abandonaran su mezquina
censura de libros y conferencias, que no impusieran restricci6n alguna a la
libertad de expresion desde los atriles. Al mismo tiempo, se sentian ansiosos
por desafiar los manifiestos intentos del gobierno pot obtener ventajas in
mediatamente practicas del apoyo financiero que daban a la educaci6n superior. Los reformadores se opusieron al predominio de las facultades pro
feswnales sobre la facultad de filosofia, y confiaban en invertir esa situaci6n.
Fueron los ap6stoles del idealismo al.eman, y vieron la Wissenschaft a Ia luz
de sus sistemas filos6ficos~ Creian que la ensefianza debia ser pura 0 libre, en el sentido de que sus preocupaciones no deberian estar dictadas
por consideraciones utilitarias. Como resultado de ello, el ideal de libertad
academica, que ellos mismos definieron, sien1pre estuvo inforrnado al menos parcialmente, por la conviccion de que no se debia pedir al G~ist que
descendiera desde el ambito de la teoria, con objeto de involucrarse con la
practica.
En 1896, el economista Adolph Wagner pronuncio una conferencia aca
demica para celebrar la fundaci6n de la Universidad de Berlin unas nueve
decadas antes. Al revisar las circunstancias bajo las que se establecio la uni
versidad, inform6 sabre un incidente caracteristico. Wilhelm von Humboldt
habia sugerido originalmente que la universidad fuera financieramente inde
pendiente, mediante una donacion permanente de propiedades de tierras.

116

117

procesos sociol6gicos normales, en lugar de hacerlo mediante las tecnicas


racionalistas de examinadores dispuestos a ello. Recordaba a sus lectores
que siempre se babia sabido que las masas poseian una inteligencia bap, Y
resalt6la importancia del ambiente familiar, y la sensact6n de que la re:eptl
vidad del estudiante seria pobre a menos que procedrera de la tradrcwn de
una familia cultivada.
Un aspecto todavia mas importante de la herencia academica alemana
era e1 ideal del saber puro>> e impr:ictico. Tal como sefialo Spranger, este
concepto se desarrollO originalmente como Una reacci6n cons~iente contra
el enfasis puesto sobre el conocimiento t1til, que babia predommado en Halle y en otras universidades alemanas durante el srglo drecrocho. En aquella
epoca, los gobiernos cameralistas estuvieron a punto de transf~r.mar las mstituciones de ensefianza superior en simples escuelas de formac10n para pastares leales y ortodoxos, empleados de la administraci6n y administradores
de fincas-'1 Los neohumanistas y los idealistas lograron evltar este pehgro Y
su condena del sentido pnictico de miras estrechas paso a formar parte p~r
manente de la doctrina mandarinal. En opinion de Spranger, eso ayudo a
protegcr la ensenanza alemana de aquel mezquino punto de vista de la rela
ci6n entre teoria y pd.ctica que .finalmente conduJo a los erudltos occidentales a los errores del positivismo.
Jaspers .afirm6 el ideal de la ausencia de sentido pr:ictico en su forma
suave y mas coherente. Admiti6 que quiza nunca lograra alcanzarse la ve~
dad absoluta, pero insisti6 a pesar de todo en que se buscara por su propro
merito: La Wissenscha/t surge cuando, primero, el trabajo racronal se hbera
de estar al simple servicio de prop6sitos cotidianos ... , de modo que el cono
cimiento se convierte en un prop6sito en si mismo, y cuando, segundo, lo
radonal no permanece en fragmentos aislados ... cuando ~odo l.o racional se
halla destinado a convertirse sistematicamente en un conJunto mternamente
relacionado.32 Deberia observarse aqui que la posiciOn de Jaspers es mas
extrema de lo que parece en un principia. Su formulaci6n rompe por compkto los lazos entre erudici6n y todos los ptop6sitos cotidi~nos, y con:
vierte a la propia verdad en una especie de totalidad especulatl;a. Evoca asr
una imagen de aprendizaje que tiene poco que ver con la nocron de sentrdo
comun de plantear preguntas y buscar pruebas. De hecho, ~n la defmtcron
que hace Jaspers del aprendizaje hay muy pocos elementos tactrles u opera
tivos; no sugiere tocar, ver o hacer algo. En ese sentldo, su argumento repre
senta una filosofia ehtista del ocio; es aristocr:ltico, ultramundano, contem-

~as ideal, sin embargo, estaban firmemente convencidos de que .la ensenanza era relevante para la vida. De hecho, la amplia definicion de la expenencia academica en terminos de cultura y Weltanschauung tendia a hacer
a las universidades responsables de la situaci6n moral de la naci6n. Resultaba demasiado facil imaginar los logros colectivos del Geist como una especre de flmdo espmtual que podia ser absorbido por el cuerpo de la sociedad alemana, una vez que hubiera sido destilado de la verdad pura, en el
se~o de las <<fortalezas academicas del grial. La educaci6n superior adquino ~na tre~enda 1mportanc1a moral y espiritual dentro de este esquema, y
los hderes mtelectuales de la elite cultivada cumplieron el papel de intermedianos' entre los ambitos eterno y temporal. Pero solo pudieron cumplir
esa funcwn y mantener su Iugar mientras nadie perdio !a fe en su Weltanschauung idealista.

El funcionario encargado de !a educacion, en el ministerio prusiano del Interior, apremiO al rey para que rechazara esa propuesta. Sus razones para
ello fueron citadas como sigue: Por muy exaltadas que puedan ser las cabezas, los estomagos siempre mantendnin sus derechos sobre ellas ... Aquel que
gobierne sabre estos Ultimos siempre podni tratar con las primeras. 34 Wagner recordo que el plan de Humboldt fue posteriormente descartado, y sigui6 diciendo que !a donacion de terrenos habria sido, de hecho, insuficiente para apoyar !a expansion de !a universidad durante el siglo diecinueve.
Aparte de eso, no expreso ninguna verdadera simpatia pot los objetivos de
Humboldt, como tampoco se lamento por su fracaso. De hecho, Wagner
parecia estar genuinamente convencido de que el Estado siempre habfa
dado y seguirla dando un apoyo desinteresado y sin regateos ala ense:Oanza pura.
Este optimismo parece un tanto curiosa, sabre todo si tenemos en cuenta
que.las universidades alemanas no se hallaban bien protegidas institucionalmente contra la interferencia burocnitica. Los de.rechos del autogobierno
academico no eran ni amplios ni estaban asegurados, y los Estados disponian
de ampli.os medias para suprimir las opiniones no ortodoxas en el mundo
academico. A pesar de todo, hubo relativamente muy poca preocupaci6n
por estas cuestiones ... antes de 1918. A la mayoria de profesores alemanes
no les preocupaba que hubiera un cierto grado de influencia oficial sobre
las instituciones y sabre toda la organizad6n externa de la ensefianza. El
punta de vista general era que una cierta dependencia practica del Estado
no interferiria con el ideal de autonomfa de las univers.idades. 35 Mantener
esta postura era como decir, de heche, que e1 escenario mundano en el que
tiene lugar Ia busqueda de la verdad no seria capaz de distorsionar gravemente los resultados de esa busqueda. Esta proposicion solo podia basarse,
a su vez, en el concepto idealista de la ensefianza pura. Si se admite que
los puntos de vista partidistas pueden afectar al mundo academico porque
existe una estrecha relaci6n entre preocupaciones te6ricas y pricticas, se tiene que buscar la libertad academica en la autonomia financiera y organizativa, o en el principia de la tolerancia de la diversidad. Jaspers tenia una cierta simpatia por esta Ultima alternativa, como la tenian los mas reflexivos de
entre sus colegas.-' 6 Pero la idea de la ausencia de sentido pnlctico sirvi6 a
muchos profesores alemanes como la principal garantfa de ensefianza libre, como una especie de sustituto de las salvaguardas institucionales de la
independencia academica.
Todo esto no quiere decir, sin embargo, que los mandarines alemanes no
vieran relaci6n alguna entre el trabajo de las universidades y la vida cotidiana de la sociedad alemana. Antes al contrario, demostraban una extrafia fe
en el poder de !a palabra escrita. Rechazaban la idea de que la ensefianza
debiera producir resultados utiles inmediatos de tipo tecnico y, desde luego,
no abrigaban un concepto positivista de ingenierfa sociaL En un plano

En Alemania, la corriente principal del pensamiento politico ha tomado


u.na direcci6n diferente. Durante el transcurso del siglo diecinueve y especralmente despues de 1890, aumento la diferencia entre la teoria social alemana Y la anglo-francesa, lo que provoc6 una atenci6n cada vez mayor. Pero
la divergencia se inicio realmente durante los siglos diecisiete y dieciocho,
tal como ha demostrado Leonard Krieger. Desde Pufendorf a Thomasius
Wolff Y Kant, los pensadores alemanes reformularon las concepciones de l~
ley natural Y del contrato social de tal modo que minimizaron sus implicaCiones antiabsolutistas. Adoptaron caracteristicas pautas de reconciliaci6n>>
que permitieron al Estado aparecer como el guardian de valiosas libertades
'
en lugar de como su enemigo potencial. 37
Diversas lineas de argumentacion condujeron a este resu!tado. El indivi~t~o. tenia que transferir muchos de sus derechos a la sociedad en un pacta
Inrcral, de modo que la posterior absorci6n de la sociedad en el Estado diera
a este un conjunto de poderes insolitamente amplio. La ley natural perdi6
su estatus como fuente independiente de normas sociales. Se redefinio !a ley
pos1t1va com~ un v<istago o como un aliado de principios eticos eternos. El
Estado idealizado se convirti6 en agente moral, en una instituci6n educativa,

118

119

Implicaciones sociales y politicas


La moderna teoria politica de Europa occidental se ha desarrollado alrededor de dos grandes conceptos: Ia ley natural y el comrato social. Estas dos
ideas han sido interpretadas como limitaciones sobre el poder absoluto del
Estado. Am bas han ten dido a fortalecer el derecho individual de resistencia
contra el gobierno malo o tiriinico. La ley natural ha aportado estiindares independientes de juicio a ser utilizados contra un despota, y !a idea del contrato social ha tendido a sugerir que las instituciones politicas deben ser
examinadas desde el punto de vista de su utilidad para la sociedad y para
sus mtembros.

y la libertad con respecto a la limitaci6n externa se transform6 en la libertad interna>> del individuo eticamente autodirigido.
Uno de los productos de estos desarrollos intelectuales fue el ideal aleman del Estado de derecho>>, el Rechsstaat. 38 El termino, en si mismo, no
empez6 a utilizarse hasta principios del siglo diecinueve, pero el concepto se
remonta a Thomasius, a Wolff, y especialmente a Kant. Brevemente expresado, el ideal del Estado de derecho exige que el gobierno proceda sobre la
base de principios fijos y racionales, que estos sean publica y claramente
afirmados, y que esten en concordancia con las exigencias intemporales de
la etica. Los dos elementos cruciales de esta definiciOn son la atribuci6n de
prop6sitos morales al Estado, y la Hamada ala legalidad. Esta ultima podria
interpretarse en un sentido liberal, podria convertirse en la ex1ge~e1a de
una constituci6n politica. Pero eso no sucedi6 real.mente en Alemama basta
principios del siglo diecinueve. Con anterioridad, los antecedentes te6ricos
del Estado de derecho no suponian mas que una revulsion contra un gobierno no sistematico y arbitrario. lncluso al escribir sabre una repUblica,
Kant se referia a una futura concordancia de la ley moral y positiva, a una
epoca en la que un pueblo eticamente maduro obedeceria libremente los
preceptos que reconociera como propios. Esta postura podria ser descrita
como virtualmente pero no realmente constitucional.
Por estas razones, resulta mas facil comprender la exigencia te6rica de
legalidad en la Alemania del siglo diedocho como una expresi6n del in_'pulso burocratico hacia la racionalidad y predecibilidad en el gob1erno. Como
tal, se hallaba en paralelo con cl verdadero trabajo de codificad6n legal Y reformaque culmina en el C6digo General de 1794. La exigencia de legalidad
se dirigi6 contra el gobierno puramente personal de los principes del siglo
dieciocho que todavia consideraban sus territorios y sUbditos como sil propiedad privada. Reflejaba la busqueda burguesa de una cierta seguridad en
la vida privada, y justificaba el punto de vista de su llamamiento oficial. Lo
que no hada, lo que no estaba destinado a hacer era limitar la amplitud del
absolutismo burocr3.tico y sistematico, y no implicaba tam poco ninguna clas~ de participaci6n popular en el gobierno.
Junto con el concepto de Estado de derecho, el ideal del Kulturstaat, el
Estado cultural, tambien ha jugado un papel importante en la moderna
teorla politica alemana. 39 Una vez mas> la palabra no empez6 a ser utilizada
hasta el siglo diecinucve, pero las ideas asociadas con ella se originaron antes de 1800. Los neohumanistas e idealistas alemanes de finales del siglo dieciocho juzgaban todos los asuntos humanos a la luz de un gran objetivo. El
ideal de la cultura era su valor ultimo, y se sentian naturalmente inclinados a
subordinar otras preocupaciones y temas a las exigencias de la cultura. Al
ser aplicada a la politica, esta actitud condujo al ideal del Estado cultural.
La aproximaci6n cultural al gobierno, si es que se puede denominar asi,
no implicaba necesariamente un punto de vista favorable del Estado came120

ralista del siglo dieciocho. Hubo al menos uno de los grandes fundadores de
Ia tradici6n mandarinal, Wilhelm von Humboldt, que desarrollo una aversion casi incorregible al gobierno paternalista porque temia que pudiera representar un obstaculo para la cultura. De hecho, Humboldt escribi6 una
defensa del individualismo politico por motivos culturales que fue, probablemente, tan rigurosa como pudiera haberlo hecho cualquier te6rico del
faisser-/aire por razones econ6micas. 40 Si alguna vez bubo en Alemania algo
que pudiera considerarse como liberalismo mandarinal, Humboldt fue su
principal fundador y modelo. ~Que podria haber ocurrido si la elite cultivada de Alemania hubiera adoptado una oposici6n realmente concertada con
respecto al absolutismo en el umbra! del siglo diecinueve? .
No lo sabemos porque no hicieron nada de eso. En su lugar, establecieron un acuerdo caracteristico con sus gobernantes, y es esa negociaci6n la
que fue posteriormente idealizada en el concepto de Estado cultural. Los
t:rminos del acuerdo fueron que la monarquia burocratica ofreceria un apoyo sin regateos a la ensefianza, sin exigir beneficios practicos inmediatos, y
sin ejercer. un control demasiado estricto sobre el mundo de la ensefianza y
del Geist. En otros aspectos, el Estado tambien reconoceria y satisfaria las
demandas de cul.tura. Se convertiria asi en un vehiculo, en un agente mundane o forma para la conservaci6n y difusi6n de los valores espirituales. De
hecho, buscaria su legitimidad en esta funci6n, y seria recompensado por
haberla encontrado alii. El Estado se ganaria el apoyo de la elite cultivada,
que lo serviria no s6lo como funcionarios capaces, sino tambien como patrocinadores te6ricos y defensores del mismo.
Naturalmente, no existe un solo documcnto que describa la relaci6n simbi6tica entre los mandarines y sus gobernantes en estos t:rminos, digamos,
tan comerciales>>. No se firm6 ning6n contrato. A pesar de todo, existen
una amplia variedad de evidencias que indican que esa negociaci6n se llev6
realmente a cabo y se aprob6 por ambas partes. Ya hemos examinado las
disposiciones legales e institucionales que se tomaron durante las decadas situadas alrededor de 1800, y que establecieron el caracter de la organizaci6n
social alemana durante muchos aiios. Los fundadores intelectuales de la tradici6n m~ndarinal ayudaron a organizar este sistema y describieron sus prop6sitos. El propio Wilhelm von Humboldt abandon6 su anterior defensa de
un individualismo cultural extremado, e hizo planes para la nueva universidad prusiana en Berlin. Junto con los otros grandes reformadores de Ia epoca, cre6 la ideologia un tanto ambigua de la ensefianza libre y pura, que
permiti6 la posterior acomodaci6n del mundo academico aleman a las realidades del absolutismo burocnitico. Todo esto forrn6 parte de una comprensi6n tacita y no del todo consciente.
En un nivel mas te6rico, la doctrina del Estado cultural qued6 implicita
en los escritos de Fichte y de otros iotelectuales destacados durante el periodo situado alrededor de 1800. En We!tburgertum und Nationalstaat y en
121

otros escritos, el historiador Friedrich Meinecke ha descrito el surgimiento


gradual de un sentido aleman de Ia nacionalidad durante finales del siglo
dieciocho y principios del siglo diecinueve.4l El caracter peculiar de este
proceso se dehio en parte a Ia ausencia de nn Estado aleman unificado. La
naci6n tuvo que ser definida en terminos puramente culturales, porque no
bubo oportunidad de desarrollar un sentido institucional o constitucional
del Estado. Al mismo tiempo, el nuevo nadonali.smo fue casi exclusivamente una creacion de las clases educadas, y eso deberia ayudar a explicar la
forma que adopt6. Los argumentos culturales de los neohumanistas y de los
idealistas fueron transferidos desde el contexto cosmopolita del siglo diecio
cho a la nueva estructura de la naci6n cultural. A veces, el Volk romantico,
el pueblo, jug6 un papel mediador en esta transferencia, pero no siempre
fue ese el caso, ni necesariamente fue asL Lo importante es que la naci6n, y
a traves de ella el Estado, se definieron como criaturas y agentes de los idea
les culturales de los mandarines.
El principia de individualidad y la analogia sinf6nica fueron inmensa
mente Utiles como t6cnicas de argumentaci6n en la construcci6n de la teoria
nacionalista. 1~11 como sugi.ri6 Troeltsch sirvieron para establecer im<igenes
satisfactorias de las relaciones entre la cultura personal y la cultura nacional,
entre e1 individuo y el pueblo, entre la naci6n y la bumanidad. En este con
texto nacieron ciertas caracteristicas de la tradici6n hist6rica de Ranke. A
partir de entonces, los historiadores alemanes tendieron a tratar a los Estados como individualidades, como todos sinf6nicamente concebidos, como
encarnaciones de espiritus nacionales lmicos. En general, se puso el Cnfasis
enla afirmaci6n de esas individualidades en el plano internacional. Durante
la mayor parte del siglo diecinueve, la historia de Rmrke fue principalmente
militar y diplomatica. La historia social, en particular, no encajaba en el es
quema que tenian los mandarines de la realidad, puesto que eso habria desafiado la identificaci6n bastante unilateral del todo>> nacional con la mi
si6n cultural de sus lideres intelectuales. En cualquier caso, se suponia que
los conflictos internacionales reflejaban las luchas entre unidades culturales
diferentes, y esa suposici6n subyacente dio significado e intensidad a la his
toria de los Estados y sus batallas. Mas de un estudiante aleman ha crecido
con la impresi6n de que fue Fichte quien detroto a Napoleon.
En una historia popular de las guerras alemanas de liberaci6n, Friedrich
Meinecke describi6 el periodo de la reforma prusi.ana en tCrminos de un
matrimonio entre e1 estado y el mundo de la mente y del espiritn>>. El
mundo aleman del intelecto y del espiritu [der deutsche Geist] se aproxim6
al Estado con una simpatia verdadera y no forzada. Se activaron fuentes que
habian lertilizado toda la vida alemana, mucho mas alla del objetivo inme
diato de la liberaci6n aleman a. Lo que se habia logrado antes de ellas, cuan
do el espiritu aleman solo se buscaba y se deseaba a si mismo, pudo llegar
mas alto en la esfera de lo eterno; pero cuando el espiritu descendi6 al Esta

Esta no es mas que una de las aproximaciones posibles a un fen6meno


lmico. Quizi no importe demasiado que se encuentren los antecedentes de
la teoria politica alemana en el pietismo o en la Ilustraci6n alemana en el
idealismo o en el romanticismo, tanto si se lee a los pensadores religiosos
como a los pedagogos, poetas, funcionarios o fil6sofos. Probablemente, uno
se encuentra 1..!-na y otra vez con el mismo grupo de temas estrechamente relacionados. La situacion global de los mandarines cre6 ciertas preocupacio-

122

123

do, se asegur6 no solo su propia existencia y la del propio Estado amenaza


do; ~ino tambiCn toda.una suma de valores internes, una fuente de energia y
~ehc1dad para generac10nes posteriores.42 A eso se le podria denominar una
Imagen fertil, capaz de sugerir con fuerza la teo ria del Estado cultural. A un
cierto nivel, el parrafo puede leerse como una historia social e institucional
de ~a negociaci6n entre los mandarines y sus gobernantes. Al mismo tiempo,
Memecke tenia la intencion de referirse a la historia intelectual del periodo
sttuado alrededor de 1800, cuando los pensadores alemanes estaban teoricamente mas preocupados y mas favorablemente dispuestos bacia el Estado.
En cierto modo, desarrollaron una orientaci6n mas mund~na. Meinecke no
dej6 de ser c.rftico en su actitud hacia algunas de las consecuencias que tuvo
este matrimonio en el siglo diecinueve. Sabia que el pensamiento aleman
habia perdido algo en su descenso. Pero tambien comprendi6 la inmensa
tmportancra de la acomodaci6n para la evoluci6n posterior de la sociedad y
la cultura alemanas, y se clio cuenta de que ambos socios se beneficiaron del
acuerdo.
Loque sucedi6 realmente en Alemania bacia el 1800 se puede describir
de vanas formas. Una de ellas puede resaltar e1 hecho de que las teor!as del
idealismo y el romanticismo aleman aportaron una cierta seguridad moral en
si mismo del absolutismo y el nacionalismo aleman. Los liberales occidenta
les se han preocupado a menudo por este aspecto del problema. Los histonadores alemanes Ernst Troeltsch y Friedrich Meinecke sintieron que en los
escritos de los idealistas y rominticos alemanes se reflejaba una idea {mica
43
de la libertad. Fundamentaron esa concepcion en e1 enfasis puesto en la
sumision>> (Hingabe) mistica y la interioridad>> (Innerlichkeit) de la heren~ia religiosa alemana. Al ser secular.izadas, estas tradiciones engendraron un
tdea] de sumisi6n voluntaria a la comunidad, y una preocupaci6n simuki~
nea por la libertad interior>> de Ia personalidad cultivada. La adaptaci6n
de las imagenes religiosas al campo de la politica tuvo lugar dentro de los
confines de Ia pequeiia sociedad cortesana de los siglos diecisiete y diecio.
cho, que tendia, en cualquier caso, a inhibit las expresiones exteriores de
individualidad. Como consecuencia de ello, los idealistas y romanticos alemanes trataron al Estado como ese todo que hasta el gobernante estaba
obligado a servir. Solo sobrevivieron las aspiraciones de la cultura individual Y de sus representantes para dar un significado positive a la idea alemana de libertad.

nes bB.sicas, que se formaron sabre lo que Karl Mannheim denomina un nivel prete6rico. Se trataba de actitudes, no de teorias, y se manifestaban en
un conjunto caracteristico de habitos mentales y de preferencias sem<inticas.
Naci6 asi una clase de lenguaje que pudo aplicarse a diversos ambitos de
pensamiento. Hajo Holborn ha observado que el mismo vocabulario de la
teorfa politica alemana pareci6 adoptar un carticter Unico durante las dCcadas situadas alrededor de 1800 44 A medida que empezaron a diferenciarse
las tradiciones alemana y anglo-francesa, se hizo progresivamente mas dificil
reafirmar la terminologia de la una con las palabras de la otra. En Alemania,
ellenguaje de los mandarines estableci6 los panimetros de la discusi6n polf
tica durante todo el siglo diecinueve. Eso fue lo realmente significativo del
matrimonio entre el Geist y el Estado.
Despues de 1800 la calidad distintiva del pensamiento social y politico
aleman no fue tanto una cuesti6n de esta o aquella doctrina espedfica,
como mas bien un tono general. En tCrminos generales, no se present6 ni
una sola propuesta que pudiera identificarse como el impetu basico para la
divergencia entre las tradic.iones alemana y europea occidental. Ni siquiera
las ideas del Estado de derecho y cultural se formularon con la suficiente
precisiOn como para que se les asignara ese papel. En cualquier caso, no
fueron formalmente relacionadas. Pudieron estar 16gicamente separadas, y
tambiCn se diferenciaron basta cierto punto en sus origenes sociales y cronologicos. La idea de legalidad era mas antigua y mas puramente burocnitica
en sus antecedentes hist6ricos que el concepto del Estado cultural. Este ultimo se basaba en la ideologia de la formaci6n y !a cultura, que surgi6 en una
fase relativamente tardia en el proceso de maduraci6n de la elite educada, y
que solo pudo desarrollarse cuando basta los funcionarios se hubieron gra
duado para pasar del estatus de experto al de la seguridad en si mismos que
proporcionaba el hecho de saberse arist6cratas intelectuales.
A pesar de todo, la especulaci6n politica alemana del siglo diecinueve
fue, en cierto modo, internamente consistente. A un nivel vago e informal se
produjo una asombrosa unidad de perspectiva. Pero para explicar esa hom~geneidad se tiene que buscar un elemento unificador en el nivel preteOrico. Se tiene que encontrar una explicaci6n ideol6gica ante el hecho de que,
en la priictica, Ia teoria del Estado de derecho se entrelazara inextricablemente con la del Estado cultural. La mejor forma de hacerlo es sefialar hacia
los procesos de fusiOn social que crearon una Clite rn:is o menos coherente.
El elemento comun en toda la teorizaci6n politica de los mandarines fue
una aproximaci6n caracteristicamente idealista y apolitica>>. Durante el
periodo de Weimar, el fil6sofo Heinrich Rickert cit6 El Estado comercial ce
rrado como un modelo de polftica idealista. 45 Sefial6 que el argumento de
Fichte se hallaba dividido en tres partes separadas. La primera era una caracterizaci6n te6rica del Estado ideal, la segunda una descripci6n objetiva
de las condiciones imperfectas que prevalecieron en su propio tiempo, la

tercera un perfil concluyente del camino que habia de conducir desde la


realidad a la perfecci6n. Rickert tenia la sensaci6n de que si fuera posible
una disciplina sistematica, una Wtssenscha/t que tratara de los asuntos politicos, tendria que adoptar la forma 16gica del esquema de Fichte. Tambien sugiri6 que el segundo y el tercer pasos del metodo de Fichte fueron metodo16gicamente simples y relativamente poco importantes. En otras palabras, el
principal prop6sito del argumento formal sobre la politica era la postulaci6n
de una norma te6rica para el Estado.
Ese es precisamente e1 sentido en que tendian a ser idealistas las discusiones academicas alemanas de los asuntos sociales y politicos. El enfasis se
ponia siempre sobre los prop6sitos ultimos del gobierno. En" la tradici6n del
Estado de derecho y cultural, estos objetivos te6ricos se afirrnaban generalmente en terminos morales y espirituales. Se descuidaba el analisis de las
realidades politicas y se prestaba relativamente poca atenci6n a las cuestiones de la tecnica politica. En general, se tenia la impresi6n de que estas
cuestiones eran triviales. De hecho, se planteaba la sugerencia de que los detalles de la politica cotidiana se encontraban etica e intelectualmente por debajo de la atenci6n del hombre cultivado. En este sentido, y solo en el, el intelectual aleman era y se consideraba a si mismo como apolitico: mostraba
aversiOn por los aspectos prcicticos del proceso politico. Su actitud era, en
parte, de caracter defensive. Tenia relativamente poca experiencia en el
campo de la verdadera negociaci6n polftica. Pero su desconfianza hacia la
politica de intereses era tambiCn un reflejo de sus propias preferencias interesadas. Asumia, correctamente, que se veria amenazado en su papel elevado si se permitia que apareciera en un primer plano la politica pragm:itica
de la competencia de grupo y del cornpromiso numerico.
Todo esto, sin embargo, no quiere decir que todos los acadCmicos alemanes fueran iguales en cuanto a sus opiniones politicas. Compartian ciertas
suposiciones, y utilizaban el mismo vocabulario b<isico. No obstante, quedaba espacio para una gama bastante amplia de posiciones espedficas dentro
de la estructura general de la politica mandarinal. De hecho, la tension subyacente entre la perspectiva del funcionario administrative y la del hombre
cultivado nunca llego a desaparecer por completo de la escena intelectual
alemana. Mientras que algunos miembros de la elite educada adoptaron un
punta de vista predominantemente legalista y burocratico, hubo otros que
siguieron los pasos de Humboldt al resaltar objetivos puramente culturales.
Se podria utilizar una vez mas ellenguaje idealista del Estado cultural para
llegar a conclusiones diferentes. Dos ejemplos, tornados de los escritos de
los profesores universitarios alemanes de principios del siglo veinte, nos ayudarcin a ilustrar este punto.
En una de las numerosas narraciones retrospectivas del credo mandarin,
Eduard Spranger analiz6 las teorias politicas de la epoca clasica alemana.
Caracteristicarnente, consider6 el periodo situado alrededor de 1800 como

124

125

un modelo para su propia epoca. La principalleccion que extrajo de los eS


critos de los grandes idealistas fue la de la existencia de un nexus trascendental [uberpersonlicher Lebenszusammenhang] procedente de lo d!VlnO>>,
que legitima al Estado y que el individuo debe aceptar y asimilar volunta
46
riamente si desea elevarse a un nivel mas alto de vida espiritual. Aqui se
usa la tradici6n casi exclusivamente para glorificar al Estado y para predicar
la sumisi6n.
Una actitud bastante diferente emerge de la narracion que hace Ernst
Troeltsch de la idea alemana de libertad. Al igual que Spranger, Troeltsch
revis6 los fundamentos te6ricos de la herencia intelectua1 alemana, con la esperanza de ilustrar a sus contemponineos. Pero al s~ntetizar el ide~ ~I:mlin
del Estado, se aparto notablemente del enfasis de Spranger. Descnb10 una
utopia mandarinal en terminos de <<la unidad organizada del pueblo sobre la
base de una sumision obligada por el deber y, sin embargo, critica, por parte
del individuo con respecto al todo, complementada y corregida por la independencia y la individualidad de la libre formacion intelectual y. espiritual
[freie geistige Bildung]>>. 47 La defensa de la sumision al todo se reprte en. esta
frase, pero se suaviza con la recomendaci6n de adoptar una postura crltl.ca.
Mas alla de eso, el tono general se cambia per la correcci6n introduc1da
en favor de la libre formacion intelectual y espiritual. Aunque no se
trata en modo alguno de una postura convencionalmente liberal o democdtica, si limita la competencia del Estado, al menos en el propio ambito de la
cultura de los mandarines.
Asi, era posible formular una variedad de puntos de vista espedficos en
ellenauaje de la politica mandarinal. Ademas, ese lenguaje cambio efectlvament; con el tiempo. Cultura, civilizacion, el Estado de derecho Y otros ter
minos de importancia similar alteraron su significado entre 1800 Y 1900, al
menos hasta cierto punto. La aproximaci6n telesc6pica de este capitulo no
deberia oscurecer ese hecho. La antitesis entre cultura y civilizaci6n, por
ejemplo, adquirio un significado adicional con el impacto del cambia tecno
logico durante la Ultima parte del siglo diecinueve. De modo snmlar, el rdeal
d~ la propia cultura chisica se vio afectado por el sistema de ex<imenes estatales y de privilegios que surgi6 a su alrededor. Cuando el Gymnasium se
una instituci6n oficialmente favorecida, perdi6 inevitablemente
convirti6
alaunas de las cualidades que habian tenido la intencion de dade los neohub
manistas de finales del siglo dieciocho. Cuando las Realschulen aumentaron
su matriculacion y los clasicistas siguieron excluyendo a sus rivales de las
universidades y de las pruebas gubernamentales, la cultura del Gymnasium
se puso autom<iticamente a la defensiva y se hizo esnobista.
La ideologia de los mandariues siempre ha tenido un caracter elitista. Re
presento las aspiraciones especiales de los altamente educados y se baso des
de el principia en la idealizacion de la enseiianza pura y falta de senudo
practico. Pero fue capaz de amplificacion en dos direcciones bastante drfe

en

----~-----

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126

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rentes. Por un lado, pudo ser explotada para demostrar que a los arist6cra
tas no educados no se les deberia permitir monopolizar los puestos adminis
trativos, y que el gobierno deheria set e1 servidor, no e1 amo del Geist. Pot
otro lado, la ideologia de los mandarines tambien pudo ser igualmente bien
dirigida contra aquellos que tenian una educaci6n simplemente pnictica,
asi como contra las aproximaciones simplemente utilitaristas>> en la educacion, en la industria y en la politica. La idea de que la verdadera cultura
transforma toda la personalidad del alumna pudo usarse para desafiar e1 na
cimiento y la tradici6n como criterios de estratificaci6n social. Tambien
pudo servir para racionalizar las prerrogativas de una nueva aristocracia de
la cultura.
.
Desde el siglo dieciocho basta el veinte, los mandarines siempre uriliza.
ron basta cierto punto las dos versiones de su argumento. Pero e1 enfasis
cambi6. Mientras representaron el papel de insurgentes contra una alianza
de los principes absolutes y los nobles terratenientes, resaltaron lo que po
driamos calificar como la versiOn agresiva de su teorfa. Sin embargo, se
apartaron gradualrnente de esta linea en cuanto se dieron cuenta de que
avanzaban hacia la posicion favorecida que era lo que habian ernpezado por
exigir. El equilibria se desplazo de una forma sutil y lenta. Los lazos de los
mandarines con el resto de la clase media se hicieron mas laxos y aumentaron sus obligaciones para con el status quo. Lleg6 un momenta en que su liderazgo se vio amenazado mas desde abajo que por arriba, y a partir de en
tonces dieron un enfasis todavia mayor a la parte defensiva y vagamente
conservadora de su filosofia. En cualquier caso, alrededor de 1890 eran muchos los acadernicos que habian terminado por asumir Ia postura del filoso
fo-estadista platonico que se prepara para enfi:entarse con la carniceria de la
meciinica. Las palabras que emplearon para defenderse no eran tan diferentes de las que habian creado un siglo antes sus antecesores para diferentes
propositos. No obstante, los significados de esos terminos se habian trans
formado porque las realidades de la situacion social habian carnbiado.
Esa misma pauta general se puede observar tamhien en la evolucion de
la teoria politica de los mandarines. Hacia 1800, el ideal del Estado de dere
cho y cultural todavia tenia implicaciones decididamente progresistas. La
exigencia de predecibilidad en las actuaciones del gobierno representaba un
ataque contra el absolutismo desenfrenado. Al plantear esa exigencia, los in
telectuales alemanes de la epoca bablaban no solo por si mismos, siuo por
toda la clase burguesa de Ia que procedian. Cuando intentaron redefinir los
objetivos del Estado en terminos culturales, procedieron mas espedficamen
te en su propio nornbre. Pero, ciertarnente, ni siquiera este aspecto de su
r:ograma fue conscientemente antidemocr<itico en su forma original. Fue
ahrmado en terminos universales, y no implicaba ninglin sentido de casta.
Durante las decadas de 1830 y 1840 las clases educadas de Alemania dirigieron el movimiento de reforma que culmino en la revolucion de 1848. 48

Tuvieron Ia impresi6n de que sus gobernantes habian incumplido el acuerdo


tacito alcanzado antes de 1812, basado en el modelo del Estado de derecho
y cultural. En el periodo de Ia reacd6n, despues de 1815, una serie de principes alemanes trataron de reafirmar los principios, asi como las pnicticas,
del gobierno puramente personal y arbitrario. La seguridad dvica de los
ciudadanos privados se vio amenazada por el ejercic.io irracional del poder,
y todos, excepto los conservadores mas doctrinarios, se vieron obligados a
admitir que habia que imponer de alg{m modo el orden sobre un grupo de
despotas no ilustrados que se negaban a considerarse como servidores de
sus Estados.
Nada hizo mas por desacreditar el sistema de pequeiios principados que
todavia existia en Alemania en 1848 que Ia continua interferencia de los
principes en los asuntos culturales. Esa intervenciOn alcanz6 proporciones
ridiculas despues de 1819. 49 A los gobernantes les pareci6 necesario combatir el sentido intelectual de nacionalidad que habia surgido bacia 1800 como
una parte integral del programa de los mandarines. El resultado fue una
aceleraci6n de Ia transmutaci6n del nadonalismo cultural en politico, y el
hecho de que Ia Hamada en favor de Ia unificaci6n se convirtiera en una deruanda liberal.>0 Los ministros reaccionarios introdujeron mortificantes aunque inefectivas regulaciones de censura, y se persigui6 como demagogos a
todos aquellos cuyos puntos de vista paredan de algun modo progresistas o
nacionalistas. Ya podemos imaginar cOmo se sintieron los alemanes educados cuando, en 1824, se prohibi6 en Prusia Ia reimpresi6n de los Discursos
de Fichte. 51 El ministerio prusiano de Cultura, cuya creaci6n habia inspirado
grandes esperanzas entre los idealistas reformadores, se convertia ahara en
el instrumento del oscurantismo. En la decada de 1840, sobre todo, el ministerio presion6 a las escuelas y a los profesores para que inculcaran en sus
alumnos una piedad ortodoxa y un respeto incuestionable por Ia autoridad.
Desconfi6 particularmente de las Realschulen, pero tambien atac6 los estudios cl3.sicos por su contenido pagano, y advirti6 a las universidades para
que se concentraran mas exdusivamente en su tarea principal: la de produ~
cir funcionarios leales y utiles. Tales puntos de vista podrian haber sido
aceptables para los academicos alemanes en los tiempos del cameralismo y
de Ia ascendencia de Halle. Pero puesto que los neohumanistas e idealistas
habian definido Ia libertad de enseiianza en un sentido antiutilitario, ningun
ministerio podia confiar en volver a imponer un papel tan mezquino a las
universidades.
No es extrafio, pues, que los bur6cratas liberales, los profesionales y los
profesores universitarios jugaran un papel tan importante en elmovimiento
de reforma de las decadas de 1830 y 1840. El Bildungsliberalz:>mus, elliberalismo de las clases educadas, fue quiza el ingrediente mas importante del
sentimiento general que condujo finalmente ala revoluci6n. Esta circunstancia puede ayudarnos a explicar algunas de las peculiaridades del pensamien
128

to. politico. aleman en las. visperas de los acontecimientos de 1848 . E n cuest~ones soClales, los mandarines no sentian una gran simpatia ni por los objetlVos espedficos de clase de Ia emergente burguesia empresarial, ni por las
demandas rad1cales de artesanos y obreros. Tambien tenian poco en comU.n
con los conservadores arist6cratas y agrarios. Su interes por las cuestione
e~onO~icas se limitaba a un anhelo bastante vago de armonia social. El na~
c10n~hsmo__ f~rmaba u~a parte importante e integral de su programa y no era
un nval tragtcamente 1rrelevante del!iberalismo. En los asuntos domesticos
los mandarin~s se. sentian preocupados por la necesidad de emprender u~~
reforma constttucwnaL Para ellos, el gobierno porIa ley era mas importante
que el ~obterno por el consenso. Se sentian, en general, menos interesados
por las tdeas democriiticas, los derechos de sufragio y el gobierno ministenal, que por las garantias constitucionales y legales de los derechos cfvicos.
La expenen~1a de la reacci6n les habia convencido de que las constituciones
eran necesanas, puesto que no habfa ninguna otra forma de proteger e1 Estado de derecho contra los caprichos de principes recalcitrantes. Finalmente, una de ~as _c~racteristicas delliberalismo de los manda~ines era que todos sus pnnctptos se hallaban relacionados con el tema de Ia libertad
culturaL Para los alemanes educados de las decadas de 1830 y 1840, las jj.
bertades de pensa~ruento, ensefianza y expresi6n cran al menos tan importantes como las hbertades espedficamente politicas. Probablemente, las
ofensas de los gobernantes reaccionarios contra los derechos del Geist contribuyeron mas a provocar Ia revoluci6n de 1848 de lo que en ocasiones se
ha llegado a admitir.
En otras palabras, los mandarines alemanes de principios del siglo dieci-

n~ev~ eran hberales, pero su celo par la reforma social y polltica tenia sus 1i-

111Jtactones caracteristicas. Las experiencias de 1848 y J849 y sobre 1 d 1



d
,
o oe
surg1m1ento e presiones populates y democr<iticas, no hicieron sino fortalecer _e~~s reservas. El resultado fue que la elite cultivada empez6 a asumir una
poSICIOn cada vez mas defensiva. Heinrich Heffter ha descrito en los sig~uentes terminos el estado de animo de los alemanes educados durante las
decadas de 1850 y 1860:
En contra de las tendencias plutocrJticas, asi como de las democrJticas de
las m_odernas condiciones econ6micas, elliberalismo mandarinal [Bildungslz~
bera!tsm~s~ repr:sent6 los puntas de vista de un ... grupo social mas viejo, el
del prest1~10so hderazgo [Honoratiorentum] de la clase media alta. Este gru~o expreso a menu~o una fuerte aversiOn hacia la verdadera burguesia ... crittcando... su mentahdad materialista y su politica de intereses. Pero tam bien
rechaz6 todos los movimientos democdticos. [Los partidarios delliberalismo
n:~ndarinalJ cre1an ser la aristocracia intclectual [ Geiste:::arz:r;tokratie] de la nacwn y, en cualquier caso, una parte de la clase superior. Ellibcralismo rnoderad~ d~l segmento burguts educado se movi6 ... mas hacia la derecha. I.. as expertenctas 'de la fracasada revoluci6n despertaron la reacci6n contra el

129

radicalismo, a pesar de toda la oposid6n contra un sistema de gobierno reaccionario, y aument6 la inclinaci6n bacia el compromiso con los poderes monirquico-burocriticos.52

1. La bibliograffa describe mis fuentes principales. Las lineas que descienden de


W!3ber y Troeltsch configurar1an un estudio fascinante. Es importante la contribuci6n de Gerth: HANS GERTH, Die sozialgeschichtliche Lage der burgerlichen Intelligenz: Ein Beitrag zur Soziologie des deutschen Friihliberalismus, Frankfurt, 1935.
2. H. BRUFORD, Culture and Society in Classiwl Weimar, 1775-1806, Cambridge,
Ingl., 1962, pags. 436-440; WILHELM ROESSLER, Die Entstehung des modernen Enziehungswesens in Deutschland, Stuttgart, 1961, pags. 181-186, 332.
3. KARL JASPERS, Die Idee der Universitiit, Berlin, 1923, pags. 18, 9.
4. Para b influencia religiosa vease ERICH FRANZ, Deutsche Klassik und Reformation, Halle, 1937, pags. 377-402.
5. FRANZ RAUHUT, Die Herkunft der Worte und Begriffe "Kultur", "Civilisation" und "Bildung", GermanZ:r;ch-Romanische Monatsschrz/t, 3, 1953, 81-91.
6. NOHBERT ELIAS, Ober den Pro.zess der Zivilisation, vol. I, Wandlungen des Verba/tens in den weltlzchen Oberschzchten des Ahendlandes, Basilea, 1939, pigs. 1-64.
7. Ibid., pig. 8; JosEPH NIEDERMANN, Kultur: Werden und Wandlungen des Be
grzf/> und sezner Ersatzbegrzf/e von Cicero his Herder, Florencia, 1941, pags. 218219.
8. WILHELM WINDELBAND, A History a/ Philosophy, 2.' ed., Nueva York, 1901,
pags. 529-622; WILHELM WINDELBAND, Priiludien: Au/riitze und Reclen zur Einleitung in die Philosophie, 3.' ed., Tiibingen, 1907, esp. pigs. 135-168. Una presentaci6n contempodnea concisa se encontrad en S. K<)RNER, Kant, Hammondswortb,
1955.
9. WINDELBAND, Hzstory of Philosophy, pag. 580.
10. EDDARD SPRANGER, Das Wesen der deutschen Universidt, Das akademische Deutschland, III, 12.
11. WERNER JAEGER, Ste/lung und Au/gaben der Universitiit in der Gegenwart,
Berlin, 1924, pag. 27.
12. La frase citada es el titulo de un capitulo en WILHELM WINDELBAND, Die
Philorophie zin deutschen Gez)tesleben des 19. Jahrhunderts, Tiibingen, 1927.
13. RoESSLER, Entstehung des Erziehungswesens.
14. Wallensteins Tod, acto III, escena 13.
15. MAX WEBER, Gesammelte Au/siitze zur Wissenscha/tslehre, Tiibingen, 1922,
p<lg. 44. El termino empleado por Mill fue el de ciencias espirituales.
16. WILHELM DILTHEY, Pattern and 1\1eaning in History: Thoughts on History
and Society, ed. H. P. Rickmann, Nueva York, 1962.

17. Las obras bUsicas sobre la historiografia alemana son los escritos de Ernst
Troeltsch y Friedrich Meinecke, citados en la bibliografia. Vbse tambien: JoSEPH
ENGEL, Die deutschen Universitiiten und die Geschichtswissenschaft, Historische
Zeitschri/t, 189, 1959, 223-378; GEORGE G. !GGERS, The Dissolution of German
Historism>>, RJCHARD HERR y HAROLD T. PARKEH, eds., Ideas in History: Essays Presented to Louis Gottschalk by His Former Students, Durham, N. C., 1965, pags.
288-329.
18. ERl"\IST TROELTSCH, Naturrecht und Hurnanitdt in der We!tpolitik: Vortrag
bei der zwezten Jahre.l/ezer der Deut.l'chen Hochschule fur Politik, Berlin, 1923, pags.
13-14.
19. Vease Wissenschaft, Der Grosse .Brockhaus, L" ed., Leipzig, 1928-1935.
20. WINDELBAND, Priiludien, pags. 35-36.
21. Die Idee der deutschen Universitiit: Die /Un/ Grundschnjien -au,s der Zeit ihrer
Neubegriindung durch kLassischen ldealisrnus und rornantischen .Realismu:;, Darmstadt, 1956.
22. SPRANGER, Wesen der Universitat, pUg. 4.
23. C. H. BECKER, Vom Wesen der deutschen Universitiit, Leipzig, 1925, pags. 1-24.
24. REINHOLD SEEBERG, Hochschule und Weltanschauung, Das akaderni1che
Deutschland, III, 165, 166. Vease tambien THEODOR LlTT, Wissenscha/t, Bildung,
Weltanschauung, Berlin, 1928, pig. 3.
25. Este argumento fue repetido con mucha frecuencia. Para- ejemplos, vCase:
SPRANGER, Wesen dcr Universitiit, p<ig. 16; JASPERS, Idee der Universitiit, prigs.
44-45.
26. Ibid., pags. 7-8, 44.
27. Ibid, pags. 46, 47.
28. LITT, Wissenscha/t, Bildung, Weltan.>chauung, pags. 12-13; SEEBERG,
<<Hochschule und Weltanschauung, pigs. 166-167; JASPERS, Idee der Universitiit,
pags. 15, 44.
29. GEORG SJMMEL, <<Der Begriff und die Tragodie der Kultur, Philosophische
Kultur: Gesammelte Essais, Leipzig, 1911, pag. 248.
30. ]ASPERS, Idee der Universitiit, pags. 23-35, para todo este parrafo.
31. Para esto y 16 siguiente vCase: SPRANGER, Wesen der Universitiit, p&gs. 138 y esp. pags. 13-14.
32. }ASPERS, Idee der Universitiit, pig. 11.
33. JAEGER, Stellung und Au/gaben, pag. 9.
34. ADOLPH WAGNER, Die Entwicklung der Universitiit Berlin, 1810-1896: Rektoratsrede, Berlin, 1896, pag. 10.
35. SPI\ANGER, Wesen der Universitat, pig. 3.
36. ]ASPEKS, Idee der Universitiit, pigs. 64-78.
37. LEONAI<D KRIEGER, The German Idea o/ Freedom: History o/ a Political Tradition, Boston, 1957, pag. 72.
38. Junto con Krieger, vbse: Rechtsstaat, Der GroSie Brockhaus, 15.a ed.,
Leipzig, 1933.
39. La palabra procede de Fichte. Mi uso del termino se basa en parte en
FRANZ SCHNABEL, Deutsche Geschichte im neunzehnten ]ahrhundert, voL I, Die
Grundlagen, 4.' ed., Freiburg, 1948, pigs. 52, 296-299, 410-45.3.
40. Su Versuch, die Grenzen der Wirksamkeit des Staates zu bestimmen, de
1797, se analiza en SCHNABEL, Die Grundlagen, pags. 291-293, yen JACQUES DROZ,
L'Allemagne et Ia Revolution Franrazse, Paris, 1949, pags. 297-309.
41. FRIED)UCH M:EINECKE, WeltbiirgeJturn und Nationalstaat: Studien zur Genesis des deutschen Nationalstaates, Munich, 1908.

130

131

Esta inclinaci6n bacia el compromiso continuO creciendo durante las de-

cadas de 1870 y 1880. Bismarck Ia explot6. De alg6n modo, las cambiantes


realidades sociales obligaron a los mandarines, o a! menos a la mayoria de
e.llos, a ofrecer un apoyo cada vez mas incuestionable al regimen existente.

Antes de final de siglo, Ia totalidad de Ia comunidad academica alemana habia terminado por desempefiar el papel de un estamento vagamente conservador y decididamente oficial.
Notas

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,.I,

42. FRIEDRICH MEINECKE, Das Zeitalter der deutschen Erhebung, 1795-1815, 3.'
ed. Bielefeld, 1924, pag. 2.
.
'43. ERNST TROELTSCII, Die deutsche Idee von der Freiheit, Die neue Rundschau, 27, 1916, 50-75; ERNST TROELTSCH, Das Wesen des Deutschen: Rede gehalten
am 6. Dezember 1914 in der Karlruher Stadthalle, Heidelberg, 1915; OTTO HINTZE,
FRIEDRICH MEINECKE, HERMANN 0NCKEN y HERMANN SCl!IUMACl!ER, eds., Deutschland und der Weltkrieg, Leipzig, 1915, pags. 52-90, 617-643; ADOLF VON HARNACK,
FRIEDRICH MEINECKE, MAX SElliNG, ERNST TROELTSCH y OTTO HINTZE, Dte deutsche Freiheit: Fun/Vortriige, Gotha, 1917, pags. 14-39,79-113.
44. HAJO HOLBOR:"J, Der deutsche Idealismus in socialgeschichtlicher Beleuchtung>>, Historische Zeitschrt/t, _174, 1952, 359-384.
.
45. HEINRICH RICKERT, Uber zdealistische Politik als Wzssenscha/t, Sonderabdruck aus Die Akademie; Erlangen, n. d. (1925?).
46. EDUARD SPRANGER, Der deutsche KlassiZ!smus und das Bildungsleben der Gegenwart, 2." ed., Erfurt, 1928, pag. 22.
47. TROELTSCH, <dee der Freiheit, pags. 71-72.

3. Teoria politica y social, 1890-1918

48. Para interpretaciones de la Revoluci6n de 1848 y sus antecedent~s ~~las ~de

cadas de 1830 y 1840, vease: SCHNABEL, Monarchic und Volkssouveranztat, pags.


123-173, 197-209; KRIEGER, German Idea of Freedom, pags. 229-329, 341-348; RuDOLPH STADELMANN,

Ortodoxia y modernismo: preocupaciones basicas

Soziale und po!itische Geschichte der Revolution von I848,

Munich, 1948.
49. La mcjor colecci6n de anecdotas, aunque no ordenadas, se encucntra en
MAX VON BOEIIN, Biederrneier: Deutschland 1815-1847, Berlin, 1922, esp. pags. 4149, 352-364.
50. R. HTNTON THOMAS, Liberalism, Nationalism and the German Intellectuals)
1822-1847, Cambridge, lngl., 1951.
51. PAULSEN, Geschichte des Unterrichts, II, 234, y para lo siguiente: 316-327,
456-473.
52. HEINlUCH HEFnER, Dze deutsche Selbstverwaltung z!n 19. Jahrhundert: Geschichte der Ideen und Institutionen, Stuttgart, 1950, pags. 351-352.

En 1896, el fil6sofo aleman Eduard von Hartmann publico un breve y


virulento ensayo para advertir a sus compatriotas del peligro de la demo-

ctacia>>.1 Seglln dijo, sucesivas oleadas de arrogancia populacheta hablan batrido en Francia la atistoctacia de nacimiento, la aristoctacia del dinero y, finalmente, la aristocracia de la educaci6n. En Alemania todavla existlan esas
tres elites, y se corrla poco peligro de que constituyeran conjuntamente una
casta cerrada, precisamente porque funcionaban, codo con codo, no sOlo
uno, sino tres criterios de selecci6n. Desde 1870, las masas alemanas habian
lanzado a pesar de todo un ataque contra todas las diferencias entre los
hombres, y los partidos politicos hab!an empezado a halagar al populacho

en su carrera sin principios pot la obtenci6n de votos. Puesto que las masas
s6lo se dejaban influir invariablemente por las emociones mas burdas, nunca
se sentirian contentas con ellogro de la igualdad ante la ley. Su ideal era el
de una sociedad totalmente nivelada, el de una anarquia de hecho. El Estado liberal de derecho se hallaba destinado a ser destruido, a menos que las

tres elites aptendieran a afrontar juntas esta amenaza. Entonces, el cesarismo de un gran demagogo llegaria a ser el menor de dos males, la {mica alternativa al gobierno directo del populacho. A lo largo del ensayo, Hart-

mann se mostt6 especialmente ansioso pot demostrat que la democtacia


constituia un peligro para la cultura alemana. El <<rebaiio, dijo, deseaba par

encima de todo artasttat a la minoria portadora de la cultura hasta situatla a su propio nivel, para destruir <<las Iimitaciones y desigualdades de una

organizaci6n social natural que sirven ala cultura.


Al menos basta 1918, pocos fueron los colegas de Hartmann que adoptaron el tono. violento de sus polemicas antidemocriiticas. A pesar de todo,
buen numerci de ellos estaban de acuerdo con el, en principia, y la mayoria
132

133

aceptaban su vision de las masaS>>. En todo caso, en Ia decada de 1890 Ia


mayoria de profesores y eruditos alemanes aprobaban Ia estratificacion tradicional de Ia sociedad alemana, toleraban los aspectos antiliberales del regimen politico, y compartian el temor y Ia hostilidad con que las clases gobernantes se enfrentaban al movimiento socialdem6crata. Tal como sugiere cl
ensayo de Hartmann, muchos miembros de la elite cultivada estaban dispuestos a ponerse dellado de los junkers y los conservadores en contra de
cualquier iniciativa que propugnara la reforma social o parlamentaria. MB.s
alla de eso, a menudo solo mostraban un desden general par el materialismo>> y la vulgaridad de la emergente sociedad industrial.
Los argumentos de Hartmann quizri fueron excepci.onalmente agresivos
de tono. En su sustancia, sin embargo, tipifican lo que me propongo !lamar
postura <<ortodoxa en el espectro de Ia opinion politica de los mandarines
despues de 1890. El termino ortodoxo es uti! en varios sentidos. Evita los
problemas de definicion que surgen cuando se intenta decidir que es verdaderamente conservador. Elimina el peligro de extender inapropiadamente
los est3.ndares anglo-americanos al contexto aleman. TambiCn sugiere, correctamente, que los ortodoxos constituian una mayoria y representaban
una actitud mas o menos oficial dentro de Ia comunidad academica alemana. En realidad, su posicion era mas bien simple y nada sorprendente. Si se
considera allegado mandarin como Ia ideologia de una elite cultivada, no se
tiene dificultad para entender los puntas de vista de Hartmann. Enfrentados
a Ia amenaza que representaba la era de las masas a muchos intelectuales
alemanes les basto explotar las implicaciones antidemocraticas de su tradici6n para llegar a argumentos bastante predecibles. En este senti do, las opiniones ejemplificadas por el ensayo de Hartmann estan bien descritas como
ortodoxas: eran doctrinarias, resueltas y sencillas desde un punta de Vista 16gico; seguian lineas obvias de razonamiento para llegar a conclusiones inevitables. En realidad, los que campanian el nucleo central de la mayoria ortodoxa fueron en general los miembros de Ia comunidad academica alemana
rpenos dotados para la comunicaci6n, poco sofisticados politicamente y me. nos distinguidos intelectualmente.
Varios de entre los mas grandes investigadores alemanes, y especialmente
de los dentificos sociales de renombre, desarrollaron argumentos mas cornplejos sobre los problemas de su epoca. Reconocieron, por encima de todo,
que no se podian invertir totalmente los procesos de industrializaci6n y democratizaci6n. Fueron lo bastante realistas como para sospechar que al menos algunos de los aspectos perturbadores de la civilizacion moderna se hallaban tan intimamente vinculados con las necesidades e incluso con las
ventajas del cambia socioeconomico, que una condena global de la nueva
era seria tan irresponsable como inUtil. Los miembros de esta minoria relativamente progresista pueden ser denominados propi.amente modernistas o
acomodacionistas porque estaban preparados para resignarse a aquellas
134

facetas de Ia vida social moderna que les parecfan mas inevitables. Todo su
enfoque con respecto a los asuntos politicos y culturales de su naci6n estaba
matiz~do por la co~~icci6n de que Unicamente la acomodadOn parcial a las
neces1dades y condiciOnes modernas capacitarfa a los mandarines y a sus valores para conservar una cierta influencia, incluso en el siglo veinte.
Un articulo de 1912 del historiador Friedrich Meinecke nos ofrece la
mejor introducci6n ala postura modernista:

I~cuestionablem.ente, ~ay alga democnitica>> en la exigencia de que cese


por ~~~ la P~:ferenCia de .facto por la nobleza en el cuerpo diplomatico, en la
ad-:n1mstracwn Yen los servicios armadas, de que se ampHen los derechos del
R~tchst~ Y la ley electoral prusiana ... Pero siempre se pasa por alto que la
ex1gencta democr~tica. s6l~o representa un lado del gran tira y afloja que se
p;oduce desd; abaJO ... El nudeo de aguello a lo que nos enfrentamos hoy en
d.ta es algo mas, .alga bastante instintivo y elementaL. Es el impulse bacia un
aJuste del orgamsmo politico y social ante los tremcndos cambios de la vida
econ6~i~a y al enorme aumento de la poblaci6n que hemos experimentado
en las ultunas trcs o cuatro decadas. 2
Seglln argumentaba Meinecke, el intento par contener la nueva vida
P?r la fuerza tendria como resultado o bien explosiones revolucionarias 0
b1en una decadencia espiritual o material>>. Par otro !ado Ia sabia transformaci6n de anticuadas instituciones politicas y culturale; ayudaria a conservar los aspectos buenos y vitales de las antiguas condiciones.
M~ineck.e no era ni un dem6crata convencido ni un amigo del gobierno
a traves de mteresadas negociaciones parlamentar.ias. Por eso se sinti6 compl.acido al observar que en Alemania se estaba .formando una nueva aristocracia. Tenia la sensaci6n de que las masas no estaban en posiciOn de aoberna~se a si mis~as. Tanto en la politica como en la economia, tenian ;ue
depos!tar su conhanza en los lideres con talento, de modo que Ia dictadura
temporal de Ia confianza>> (tempordre Vertrauensdiktatur) fuera, en efecto Ia
forma clasica del gobierno moderno. Los parlamentos pueden llegar a ;er
medws uules para alcanzar un fin si hacen posible el acceso de talentos importantes alpoder; y por esta razon, y no porque el gobierno parlamentario
s~a nuestro :deal como tal, consideramos que vale la pena discutir la exigencla de ampliar ~os derechos parlamentarios. Asf pues, la convicd6n y la esperanza de Memecke era que Ia democracia pudiera organizarse para proporcwnar su prop1a cura, para que los nuevas lideres populates, dada Ia
oportumdad, expresaran y dirigieran simult<ineamente las vagas aspiraciones
del pueblo. La existencill masiva supuestamente niveladora y superficial de
nue~tro tie.mpo e.mp1eza a desarrollar un antidote a partir de su propia sustancta, para trascenderse y corregirse a si misma.3
Meinecke ~o fue el- lmico modernista in teresa do en la dicta dura temporal de Ia c~nflanza>> como un modo de gobierno para el siglo veinte. Las
1deas politicas de Max Weber se desarrollaban en una direcci6n similar ha135

cia el final del periodo guillermino. 4 Deberia destacarse que ni Weber ni


Meinecke imaginaron nada que se aproximara a un regimen dictatorial. Sus
modelos eran estadounidense e ingles; no puede cuestionarse su respeto por
los derechos dvicos, y sus planes siernpre estuvieron construidos dentro de
la estructura de un sistema parlamentario. Al escribir sobre la nueva aristocracia, Meinecke pensaba en lideres sindicales, tribunes de partido e
incluso empresarios socialmente progresistas. Weber estaba interesado pot
cualquier disposici6n que permitiera situar a un estadista vigoroso, res pansable e inteligente al frente de la politica exterior alemana tras la partida
de Bismarck. Ambos estaban convencidos de que el Reichstag podia servir
como terreno de entrenamiento para el talento politico, siempre y cuando
el camino hacia los mas altos cargos ministeriales estuviera abierto para
sus lideres.
Tal como dijo Meinecke, lo que el acomodacionista trataba de evitar era
la alternativa del estancamiento o de la revoluci6n. Confiaban en guiar a las
fuerzas sociales y politicas liberadas por la revoluci6n industrial para que
extrajeran el aguij6n de la democracia, para que apartaran a los trabajadores
socialdem6cratas del radicalismo y del internacionalismo de la ortodoxia
marxista, y para que inculcaran en las masas un cierto respeto por las tradiciones culturales y los ideales nacionales de la herencia de los mandarines.
Pero sab.ian que su plan tenia pocas posibilidades de exito, a menos que se
hicieran concesiones temporales. La altiva intransigencia de los junkers prusianos y de los conservadores agrarios les pareda imprudente y egoista a un
tiernpo. Modernistas como Max Weber, Friedrich Meinecke, Ferdinand
Tonnies, Lujo Brentano e Ignaz Jastrow dedicaron buena parte de sus escritos politicos a atacar la excesiva representaci6n de las zonas rurales en la legislatura prusiana y en el conjunto del sistema politico, asi como los privilegios fiscales y arancelarios de los magnates agrarios, y el predominio de los
junkers en diversas ramas del gobierno. A los reformadores les molestaba en
particular que el Partido Conservador utilizara habitualtnente frases patri6ticas para justificar las politicas represivas, sin perder nunca de vista los in. iereses particulates de su propio electorado agrario. A este respecto, Meinecke dijo: La aristocracia que domina en Prusia alardea de su disposici6n
a hacer sacrificios por el interes nacional. En el futuro, tendra que demostrarlo haciendo concesiones ante las demandas justificadas de Ia Alemania
urbana e industrial>>. 5
Convencidos de que las politicas de los conservadores nos desgarrarian,
en lugar de unirnos>>, los modernistas buscaron apoyo a su propio programa
en los partidos Nacional Liberal y Progresista, de clase media. Meinecke
confiaba en convertir a los nacionales liberales en un verdadero partido del
centro, un partido de reconciliaci6n nacional y de paz sociaL S6lo la idea
liberal, en su forma moderna, limpia del dogmatisrno de otros tiempos, dotada de una comprensi6n por las exigencias del Estado y de la Realpolitik,
136

pero tarnbien del espiritu de armonia social y de un sentido de comunidad


nacional, puede llegar a convertirse en el agente aglutinador que vincule de
nuevo a los poderosos con las masas y proporcione a! Estado la fuerza interior para proteger los vitales intereses futures de la naci6n.>>6 No es sorprendente que Meinecke se sintiera a menudo frustrado en sus aspiraciones,
pues el partido N acional Liberal fue, al menos en parte, el representante politico de los industriales. En consecuencia, se hallaba profundamente enfrascado en la competencia de los grupos de interCs econ6mico que jugaron un
papel cada vez mas importante en la politica alemana a partir de 1890. Los
mandarines no quisicron participar en esas luchas. No' deseamos quedar
reducidos a ser el cuerpo auxiliar de la clase media conserv~dora y un apendice de los grandes industriales de Westfalia, dijo Meinecke 7 Pero los nacionales liberales siguieron oponiendose a las reformas sociales y provocando a los socialdem6cratas.
Asi, los reformadores mandarines nunca se sintieron completamente a
gusto en el campo liberal burgues. Siempre trataron de transformar a los
partidos liberales, para alejar su atenci6n de la politica de los intereses empresariales, guiarlos hacia una reforma social moderada e interesarlos en
programas culturales y educativos progresistas. Los canales ordinaries de 1a
politica guillermina nunca llegaron a satisfacer a los aconiodacionistas, que
se sintieron per tanto fuertemente atraidos hacia el ala Harnack-Naumann
del Congreso Social Protestante, y hacia la Union Social Nacional del propia Friedrich Naumann, de corta vida. Algunos de los nombres que surgen
en este sentido son los de Troeltsch, Meinecke, Max y Alfred Weber, Brentano, Gerhart von Schulze-Gavernitz y el propio Adolf Harnack. Estos
hombres deseaban reformas sociales sin marxismo. Compartlan la creencia
de Naumann de que al hacer verdaderas concesiones en el pais, el movimiento democdtico se alinearia tras una fuerte politica nacional en el exterior. En cualquier caso, estos planes eran mis genuinamente compatibles
con sus objetivos basicos que no los programas de cualquiera de los partidos
existentes .
En cierto modo, seria perfectamente razonable describir a los acomodacionistas como conservadores ilustrados. Por otro lado, seria dificil encontrar a muchos liberales entre los profesores alemanes. El punta principal
a tener en cuenta en relaci6n con la politica de los mandarines es precisamente que esta se hallaba fuera de la estructura del sistema de los partidos
convencionales. Si se visualiza un espectro de opiniOn que vaya desde Hartmann en la derecha, a Meinecke en e1 centro izquierda y mas alla de el a los
hermanos Weber y unos pocos cientificos sociales j6venes, tenernos que movernos ya muy cerca de la extrema izquierda de Ia escala para encontrar
cualquier critica de la teoria politica de los mandarines en sus actitudes fundamentales.
Esas actitudes se hallaban enraizadas en el modelo tradicional del Estado

137

lj

de derecho y cultural. Sugieren que era deseable y posible liberar el proceso


politico de los intereses de Ia nueva dase econ6mica. Todos los academicos
alemanes, con muy pocas excepciones, sofiaban con un Estado o un partido
politico capaz de crear armenia social a partir del conflicto, de dejarse guiar
por objetivos eticos y culturales, asi como por el ideal de Ia grandeza germa
na en los asuntos internacionales. Puesto que la elite perdfa d.pidamente su
inlluencia sabre Ia nueva politica electoral, solo le quedaban dos a!ternativas
bisicas. Podia oponerse a la democracia, o tratar de convertir a las masas, a
los hombres de negocios y a sus partidos a una politica idealista>>. La pri
mera elecci6n los arroj6 en brazos de los junkers, que supieron c6mo beneficiarse de Ia retorica elevada y patri6tica de Ia ortodoxia de los mandarines.
La otra opci6n supuso el experimento de Naumann y otros movimientos similares. En cualquier caso, el intelectual mandarin racionalizaba tipicamente
sus recomendaciones al criticar la politica de intereses, el estrecho utilitarismo y Ia inmoralidad politica de Ia epoca. En 1901, el filosofo y pedagogo
modernista Friedrich Paulsen afirmO este argumento en los siguientes tCrminos: <<El sistema de partidos obstaculiza a las fuerzas que, de otro modo, se
unirian en una actividad comunalmente L1til ... Tiene tendencia a causar estragos en la vida publica, a destruir el derecho y Ia justicia y arruinar los ca
racteres individuales. 8
Deberfa afiadirse inmediatamente que las acusaciones de los mandarines
contra Ia politica de su tiempo no eran del todo infundadas. El sistema de
Bismarck y las t;icticas que empleO no estimularon precisamente la responsabilidad politica, y el comportamiento de los partidos en el Reichstag no
siempre fue un modelo del principia ilustrado. A pesar de todo, tambien habia graves debilidades y peligros en el propio argumento idealista. Para em
pezar, era bastante ambiguo. Podia ser empleado, e incluso se podia abusar
de d, a favor o en contra de casi cualquier grupo. Los ortodoxos lo dirigie
ron principalmcnte contra los socialdemOcratas. Hasta Hartmann afirmaba
hablar en defensa de Ia legalidad y de los valores culturales y, sin embargo,
deberia haber sabido que no hacia sino ayudar a racionalizar un regimen de
JOs junkers cuyas motivaciones eran de todo tipo, menos ideales. Eso era
evidente para Meinecke y otros modernistas, pero (quien habia de decidir
d6nde terminaba Ia seriedad moral y empezaba Ia hipocresia oscurantista?
Otra dificultad era que el elevado discurso de los politicos mandarines
podia conducir directamente al ambito de !a ilusi6n. Algunos academicos
alemanes se sintieron tan obsesionados por la necesidad de un rejuvenecimiento etico de Ia vida politica que desarrollaron una especie de indiferen
cia polCmica a las cuestiones espedficas de la tCcnica y la organizaciOn politicas. Tal como expres6 con relativa suavidad el modernista Leopold von
Wiese durante Ia Primera Guerra Mundial: <<Todas las observaciones que
puedo hacer en relaci6n con los problemas politicos me conducen una y
otra vez a darme cuenta de que el espiritu es mas importante que la forma

organizativa. 9 Si uno se encuentra suficientemente por encima del proceso politico, como creian estar muchos intelectuales mandarines, se empieza
a tener Ia convicci6n de que se pueden eliminar completamente de Ia politi.
ca toda clase de intereses, todo tipo de organizaci6n y de negociaci6n. Si esa
postura se lleva a su extrema lOgico, empieza por impedirnos el darnos
cuenta de los hechos, y finalmente se hace irresponsable y, en consecuencia,
peligrosa.
De hecho, el anhelo por escapar de Ia politica de intereses ayud6 a diri.
gir a numerosos alemanes educados bacia el mundo pseudoidealista del an
tisemitismo y del nacionalismo agresivo.
Se puede demostrar estadisticamente que los sentimientos antisemitas se
hallaban ampliamente difundidos par Ia comunidad academica alemana a fi.
nales del siglo diecinueve. Los porcentajes de judios entre los estudiantes y
profesores de las escuelas secundarias y universidades arrojan mucha luz sobre Ia situacion del intelectual judio. Los judios alemanes se hallaban relativamente mas concentrados en los centros urbanos que la poblaci6n no judia. Tambien se hallaban fuertemente representados en el comercio y en Ia
industria.1 Por estas razones, y probablemente tambiCn por sus propias tradiciones culturales, enviaban a un nllmero proporcionalmente mayor de sus
hijos a las instituciones de ensefianza superior, en comparaci6n con los protestantes y los cat6licos.U Los prejuicios existentes contra ellos impedfan
que estos estudiantes tuvieran acceso a muchas de las carreras oficiales que
atraian a sus colegas no judios. Como resultado de ella, el talento judio flu.
y6 bacia las profesiones mas genuinamente libres de Ia medicina y el dere.
cho privado, el periodismo, Ia literatura y las ocupaciones artisticas." Den.
tro del mundo academico, el puesto de profesor colaborador ofrecia una
oportunidad perfecta para el joven intelectual judio, debido a que tambien
se hallaba al margen de Ia estructura de las carreras oficiales. En 19091910,
casi el 12 por ciento de los profesores colaboradores de las universidades
alemanas eran de religiOn judfa, y otro siete por dento eran judios convertidos al cristianismo (Getaufte) 13 Y eso sucedia en una epoca en Ia que los
judios representaban aproximadamente el uno par ciento de Ia poblaci6n
aleman a.
Cabe sospechar que los profesores colaboradores judios eran hombres
dotados de una capacidad superior a Ia media, puesto que debian obtener
su venia legendi de examinadores que solian abrigar prejuicios contra ellos.
Incluso despues de habet superado ese obstiiculo, les resultaba extraordina
riamente difkil avanzar par los rangos academicos de profesor agregado y
catedratico. La dificultad estaba en que los catedraticos no judios tenian que
recomendar a profesores colaboradores judios para su ascenso, y aqui se ponian de manifiesto los prejuicios. 14 En 1909-1910, menos del tres par ciento
de los catedd.ticos eran de religiOn judia, y otto cuatro por ciento eran convertidos1' Los protestantes y cat6licos ocupaban mas del 93 par ciento de

138

139

1
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-;, Los padres de Simmel se convirtieron al protestantismo. El no era un hombre


formalmente religioso, y no sC quC se consideraba a si mismo. La cuesti6n es que
sus contemponlneos alemanes lo consideraron como de origen judlo. Algunos de
cllos tambiCn sostuvieron que sus primeras obras eran demasiado negativas o
meramente cdticas, una acusaci6n caracteristica en aquel contexto.

juvenil, un panfletario, o un maestro radical de ensefianza primaria. Transmite ideas. En cierto sentido, incluso las crea, pero debe mas de sus actitudes
fundamentales a sus superiores intelectuales y sociales de lo que esta dispuesto a admitir. Prospera en una atmOsfera de crisis intelectual y cultural,
pero no produce por si solo esa situaci6n, puesto que para esc depende en
buena medida de Ia intelligentsia de los mandarines.
El tercer tipo de antisemita es un miembro del estamentb academico. Es
intelectual y socialmente respetable, e incluso convencional. Siente una aversiOn bastante esnobista por el antisemita radical y demagogo, aunque ocasionalmente siente un cierto carifio paternalista por el idealismo del estudiante populista. Desarrolla sus ideas dentro de Ia estructura de Ia ortodoxia
politica de los mandarines. Cuando, dentro de ese contexte, emprende Ia
construcci6n de un debil puente te6rico entre el simbolo del judio y las cleficiencias de la moderna polltica de intereses y el materialismo, suele desplazar todo el peso de la tradici6n politica de los mandarines bacia el campo
del antisemitismo.
Con estos comentarios sc pretende sugerir que la relaci6n entre antimodernidad y antisemitismo se puede descubrir tanto en los escritos de los academicos alemanes ortodoxos, como en los panfletos de un Julius Langbehn.
La lmica diferencia fue que la versi6n mandarinal se origin6 en un contexto
intelectual y socialligeramente diferente. Indudablemente, los ejemplos relevantes abundaron mucho mas en Ia decada de 1920 que en Ia de 1890. En
las universidades alemanas del periodo de Weimar, en una epoca de crisis
econ6mica e intelectual, los tres tipos de antisemitismo interactuaron y se
reforzaron mutuamente. Las declaraciones plenas y publicas del credo antisemita per parte de los acadCmicos alemanes fueron relativamente raras antes de 1918. Pero las conferencias y publicaciones de Heinrich von Treitschke ya establecieron Ia pauta general a finales de Ia decada de 1870. El
economista Adolph Wagner presto su considerable prestigio al partido Cristiano-Socia! de Adolf Stocker, que finalmente transform6 en antisemita una
parte importante de su programa. Aparte de eso, por todos los \ados del espectro de la politica mandarinal se habia difundido una forma suave de antisemitismo, como indican suficientemente las anteriores cifras sobre los profesores judios. El fenomeno quedara mas clara en los capitulos siguientes,
pero hay razones para sospechar, incluso ahora, que el suefio mandarinal de
una polltica situada por encima>> de las clases e intereses socioecon6micos
pudo conducir a algunos de ellos, junto con muchos de sus lectores y estudiantes, hacia las sucias aguas del pensamiento antisemita.
Una cadena de asociaciones mucho mas evidente condujo desde Ia revulsion de los profesores alemanes contra Ia politica de intereses, basta su defensa entusiasta de la causa nacional. Modernistas y ortodoxos per igual
estuvieron totalmente compromctidos con el tema, a menudo de una forma
bastante acdtica. No dejaron pasar mnguna oportunidad de predicar la

140

141

las citedras, a pesar de que aportaban menos del 81 par ciento de los profesores colaboradores. En la mayor y mas prestigiosa de las universidades alemanas, en Berlin, no habia un solo catedratico judio en 1909-1910. Georg
Simmel, uno de los sociologos y filosofos alemanes mas brillantes y productivos de aquellos tiempos, obtuvo finalmente una catedra en Estrasburgo en
1914, cuatro aiios antes de morir, ala edad de 60 afios.* Ernst Cassirer, que
fue probablemente el principal filosofo del ala critica de Ia escuela neokantiana, judio como Simmel, necesit6 del apoyo especial de Dilthey para obtener la venia legendi, y obtuvo su ditedra en la progresista y combativa nueva
universidad urbana de Hamburgo en 1919, cuando tenia 45 aiios de edad.
Se podrian citar otros muchos ejemplos para ilustrar este punto.
P. G. ]. Pulzer ha demostrado como broto el antisemitismo politico en
Alemania en las decadas de 1870 y 1880. George Masse ha tratado Ia difusi6n de las actitudes populistas y antisemitas en las escuelas secundarias y las
universidades alemanas durante el mismo periodo y mas tarde. Fritz Stern
ha descrito vividamente la conexion entre antisemitismo y Ia psicologia de Ia
antimodernidad entre los literatos de segunda fila del desencanto cultural.16 En general, mi propia investigaci6n no haec sino apoyar conclusiones
que ya han quedado bien establecidas.
SOlo tengo urta sugerencia adicional que aportar en este sentido: quiza
debiera distinguirse entre tres tipos diferentes de antisemitas alemanes. El
primero es' el artesano o el tendero que se siente amenazado por los desarrollos econ6micos modernos y proyecta su resentimiento hacia el <<capitalista
judio>>. Este burgues desplazado es, estrictamente, un consumidor de ideas
antisemitas. Necesita liderazgo, se convierte en una herramienta politica y se
siente a gusto con las mas burdas simplificaciones intelectuales. Hace su
aparici6n en mementos de crisis econ6mica y polltica, cuando se siente ,mas
desesperado y cuando sus manipuladores tienen mayor necesidad de sus servicios: despues de 1878, despues de 1922-1923, y a principios de Ia decada
de los aiios treinta.
Luego estii el entusiasta de Ia ideologia populista_ Es media intelectual,
(11edio inadaptado; se burla de los convencionalismos de Ia vida burguesa>>.
A menudo es autodidacta, o joven, o educado de modo incomplete; es un
arribista social e intelectual. Alimenta sus teorfas eclCcticas a partir, principalmente, de la literatura del romanticismo aleman, y siente que su identificacion emocional con el pueblo mitico lo hace, de algun modo, democratico. Es un estucliante universitario, un antiguo miembro de un movimiento

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grandeza alemana, siempre con la esperanza de que el sentimiento patri6tico


contribuiria a superar>> el mezquino egotismo de los partidos" Aquf habfa
un ambito de preocupacion en el que el intelectual mandarin todavfa podia
jLigar un papel como lider espiritual, apartar la atenci6n de los alemanes de
sus exigencias materiales, y demostrar la prioridad ideal del conjunto sobre los intereses a corto plazo de sus miembros. Era una perspectiva demasiado tentadora. Los ortodoxos fueron, en general, los militaristas mcis agresivos, y tambien disfrutaron al utilizar el nacionalismo como arma contra la
socialdemocracia" Algunos de ellos habfan llegado a identificarse bastante
plenamente con la burocracia prusiana y con el cuerpo de oficiales" En ese
sentido, eran simples portavoces de los junkers" Incluso el nacionalismo menos agresivo de los modernistas sirvi6 ciertamente a intereses que resultaron
ser mucho mcis espedficos que las pretensiones de servir al conjunto.
Pero esta no es toda la historia puesto que, aparentemente, muchos de ellos
estaban honestamente convencidos de que la defensa de la causa nacional
era un deber del idealismo politico"
Asf, alrededor de 1900, los profesores universitarios alemanes, junto con
otros segmentos de las clases administrativa y profesional, configuraron el
elemento predominante de los afiliados a la Liga Pangermanistan Los mismo grupos tam bien jugaron un papel muy importante en la agitacion en favor de una expansion de la Marina" 18 Despues de 1906, cuando el peligro de
enfrentamiento con Inglaterra se hizo mas y mas evidente, unos pocos modernistas empezaron a advertir en contra de un programa naval irrealistamente agresivo" Eso fue el origen de un desacuerdo que iba a dividir gravemente ala comunidad academica alemana despues de 19150 La division, sin
embargo, no fue muy pronunciada antes de 1914" Hasta entonces, y particularmente desde 1897 basta 1906, cada segmento del espectro politico mandarinal se hallaba bien representado entre los Flottenprofessoren, los academicos propagandistas de la expansion navaL 19
Al argumentar sus ideas, estos hombres presentaron las ventajas econ6micas y comerciales del poder naval, pero tambien pusieron un gran enfasis
en consideraciones cultural.es y morales" Asignaron una mision mundial al
intelectual y a las tradiciones culturales alemanas, convencidos de que senecesitaba un contrapeso a los ingleses en este campo. Argumentaron que la
actividad colonial alemana no debfa y no podia estar gobernada exclusivamente por los objetivos de los capitalistas" Confiaban en que la personalidad
alemana se enriqueciera y ampliara mediante la experiencia de la actividad
internacional. Pero, pot encima de todo, la causa patri6tica del poder mundial aleman superarfa la mezquina fragmentacion de los partidoS>> Y los
<<conflictos de intereses econOmicos dentro de Alemania. 20
Entre los propagandistas academicos de la expansion naval, los modernistas fueron al menos lo bastante consistentes como para darse cuenta de
que la reforma social era absolutamente necesaria con objeto de ganarse a

las mas as para la causa nacionaL Ese era el programa de Naumann y el de la


UniOn Social Protestante, que apoyaron la agitaci6n naval en una resoluci6n
de 1900" Ciertamente, los intelectuales acomodacionistas no tenian Ia intencion de set meros portavoces de los capitalistas" En 1899, muchos profesores universitarios se sintieron verdaderamente conmocionados ante la influencia de los intereses empresariales sobre la Liga Naval Alemana, hasta el
punto de format su propia Union Naval Independiente (Freie Vereinzgung
fiir Flottenvortriige) para realizar el trabajo en una atmosfera mas genuinamente idealista>>. En los tiempos anteriores a 1870 ten{amos un elevado
objetivo comUn en el que se concentraban todas nuestras energfas. Del mismo modo, los mejores de entre uuestro pueblo desean indus() ahara que
tambiCn surjan en el futuro grandes tareas unificadoras para nuestra naci6n,
de modo que el entusiasmo nacional, los amplios horizontes y las exigencias
Cticas sobre nuestras energ{as continUen manteniendo a nuestra naci6n fuerte y fresca. 21 Ese era ellenguaje del nadonalismo mandarinal en su forma
mas pura.
Esta terminologfa no dejaba de tener sus aplicaciones practicas" Hasta
los modernistas la emplearon ocasionalmente en la arena del conflicto del
partido" Asf, en 1907 un grupo de lideres academicos organizaron una gran
manifestaci6n para dar a conocer su apoyo a una fuerte politica colonial y
para criticar al Partido Catolico de Centro y a los socialdem6cratas, que se
habfan negado a aprobar creditos para el mantenimiento de tropas colonialeso El tema habia sido precipitado por graves practicas abusivas en la administraci6n colonial alemana, pero los encolerizados patriotas se las arreglaron para olvidar esoo Se habfa disuelto el Reichstag y se acercaban las
elecciones. La manifestaci6n pUblica, .instigada por academicos tan eminentes como Gustav Schmoller, Hans Delbrilck, Dietrich Schafer, Max Sering e
lgnaz Jas trow, tenia claramente la intenci6n de afectar a la votac.i6n. Y, sin
embargo, Delbrilck, el primer representante de la comunidad academica en
dirigirse a los presentes, solo malgasto dos frases iniciales antes de abordar
el trillado tema de la fragmentacion de los partidos" En realidad, Delbrlick era menos adicto a este argumento que la mayoria de sus colegas. Siguio diciendo que los partidos cumplian una funcion importante en la vida
politica moderna" Sin embargo, no quiso evitar el extraer la habitual moraleja de la composici6n politicamente mixta de los manifestantes" Segtin clijo,
habian acudido muchos que so!ian retirarse ante la politica de enfrentan1iento entre facciones, y tambien estaban presentes miembros de muchos partidos diferentes. Esta es nuestra demostraci6n de que planteamos una exigencia que va mas alla de la vida partidista, y que es de genuina naturaleza
nacional.22 En resumen, en el mundo del nacionalismo mandarin no hay
una formula simple para separar la hipocresfa de las intenciones <<subjetivamente honestas. La necesidad emocional de escapar hacia el idealisino,
la contribuciOn mas caracterfstica de los mandarines a la politica alemana,

142

143

era demasiado preponderante sabre el conjunto del espectro de Ia opinion


acadCmica.

Ese espectro tenia limites muy definidos, como los tenia Ia libertad y diversidad de pensamiento existentes en eL Eso qued6 demostrado en el
caso Arons>> de 1893-1900, en el <<caso Spahn>> de 1901, yen las experiencias de Robert Michels tras e1 inicio del siglo. Antes de 1918 no habia socialdem6cratas entre los catedraticos y profesores agregados nombrados oficialmente en las universidades alemanas. El caso Arons surgi6 en Prusia acerca
de un joven profesor agregado de fisica, en Berlin, que actuaba publicamente como socialdem6crata 23 Al parecer, Leo Arons solo actuaba politicamente fuera del aula, y nunca se cuestion6 su competencia como cientifico. A
pesar de todo, el Estado estaba decidido a retirarle su venia legendi. Segun
Ia ley, toda acci6n disciplinaria contra el habia de ser planteada en primera
instancia por su propia facultad. Presionados, los miembros de Ia facultad de
filosofia de Berlin acordaron dirigirle una advertencia y recomendarle que lirriitara sus actividades politicas en e1 futuro. Se negaron a Uegar mas lejos.
Baja elliderazgo de Gustav Schmoller y de unos pocos modernistas destacados, defendieron energicamente Ia independencia tradicional del academico
aleman en general y Ia del profesor agregado en particular. Tambien argumentaron que los vinculos entre el mundo acadCmico y los socialdem6cratas
podrian contribuir a que Cstos adoptaran una actitud m<is cooperativa. Pero
el gobiern~ no quiso ceder. La nueva dex Arons>> de 1898 sometio a los profesores agregados prusianos a Ia Ley Disciplinaria de 1852, lo que permiti6
arrollar a Ia facultad de Berlin y retirarle a Arons Ia venia legendi ante un tribunal superior. Se trataba de un ataque de largo alcance contra las libertades
estatutarias de Ia universidad alemana. A pesar de todo, cl con junto de Ia co-

El ideal tradicional de ausencia de sentido priictico en el mundo academico, favoreci6 esta interpretaciOn un tanto parcial. Tambien ayud6 a los
eruditos alemanes a creer que Ia libertad de ensei'ianza estaba asegurada en
Ia Alemania guillermina. La manifiesta discriminaci6n contra los judios y los
socialdem6cratas no fue suficiente para debilitar esa confianza, porque muchos de elias compartian las mismas actitudes que permitiah tales practicas.
Max Weber lo sei'ial6 asi en una carta dirigida en 1908 a! Frankfurter ZeitungP Describia en ella las recientes experiencias de su estudiante Robert
Michels, que era socialdemocrata y que prefiri6 no bautizar a sus bijos.
Pronto descubri6 que no podria obtener nunca la venia l~gendi en ninouna
universidad alemana. En consecuenda, busc6 y consigui6 un puesto a;ademico en Italia. A algunos de los profesores alemanes con los que Michels
mantenia correspondencia acerca de su situaci6n les pereci6 correcto que
sus puntos de vista religiosos y politicos lo hicieran imposible en Alernania. Fue esta actitud Ia que enojo a Weber. En 1908, cuando se preparaba
una convend6n acadtmica para tratar la libertad de ensefianza, con una
referencia particular a! peligro de Ia influencia clerical catolica, Weber terminG por explotar. En su carta abierta se declaraba incapaz de comportarme como si poseytramos una "libertad de ensefianza" que alguien pudiera
quitarnos. Recomend6 abandonar las continuas referencias a la autonornia
de los profesores, tanto en interCs del buen gusto como de la verdad.
Concluia diciendo: <<En Alemania, Ia libertad de ensei'ianza solo existe dentro de los limites de los puntos de vista politicos y religiosos aceptados oficialmente. Quiza lo dijo con dureza, pero en los ttrminos esenci.ales tenia
toda Ia raz6n.

munidad acadCrnica acept6 la lex Arons>> sin grandes protestas.

Politica econ6mica y social

El caso Spahn despert6 una respuesta alga mas viva. 24 En 1901, Althoff
anund6 la creaci6n de una nueva dtedra cat6lica en historia en la Universidad de Estrasburgo. Spahn iba a ser el primer nombrado para ese puesto. El
plan de Althoff se origin6 como parte de una compleja serie de negociaciones entre Prusia, el pontificado y el Partido de Centro, aunque eso no fue
generalmente conocido en su epoca. Lujo Brentano y Theodor Mommsen,
dos de los miembros mas destacados del campo modernista, organizaron
una protesta en nombre de Ia objetividad y Ia libertad academicas, a Ia que
se unieron otros acadCmicos, y surgi6 asi un debate pUblico. El caso provocO mas agitaci6n que la acci6n emprendida contra Arons, aunque s6lo participo en ella un pequei'io segmento de Ia comunidad academica. Los que hablaron se mostraron ansiosos por dirigir sus comentarios criticos contra los
cat6licos, antes que contra las autoridades prusianas. Por lo vista, a los rnandarines les pareci6 mas fiicil y natural proteger Ia pureza abstracta de Ia ensefianza en contra de los intereses especiales de un grupo confesional, que
luchar porIa libertad academica de un sector politico.

Las cualidades singulares del pensamiento social de los mandarines se revelaron con particular claridad en las doctrinas econ6micas de los acadtmicos alemanes. Mas especificamente, hubo dos rasgos intelectuales que caracterizaron las contribuciones alemanas a la teoria econ6mica durante buena
parte del siglo diecinueve y, especialmente, durante el periodo que va desde
1890 basta Ia Primera Guerra Mundial. La primera era una preferencia perslstente por los mttodos hist6ricos del anillisis econ6mico; la segunda un
conjunto caracteristico de actitudes relativas a los objetivos de Ia actividad
economica. Ambas predilecciones se hallaban profundamente enraizadas en
las tradiciones de Ia ideologia mandarinal; ambas tuvieron consecuencias de
largo alcance en el ambito de Ia acci6n social, y ambas serian atacadas a
principios de siglo.
El Cnfasis hist6rico en la economia alernana era casi tan antiguo como la
propia tradici6n hist6rica alemana 26 Adam Muller y Friedrich List, el jurista
historico F. K. von Savigny, y basta Hegel y Ranke, se pueden contar entre

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los precursores a principios del siglo diecinueve. La Hamada escuela hist6rica de economia se hallaba comUnmente divi.dida en la rama ~<vieja y joven>>. La rarna vieja se rernontaba a Ia decada de 1840, en las obras de Wilhelm Roscher, Bruno Hildebrand y Karl Knies; Ia rarna joven fue fundada
por Gustav Schmoller durante Ia decada de 1870.
.
.
Schmoller y sus seguidores objetaron las abstraccrones y reglas mtemporales de la teorfa chlsica inglesa. Les pareda un error deducir proposiciones
sabre la economia de cualquier pais, en cualquier epoca, a partir de unas
pocas suposiciones axiomaticas relativas al comportamiento del hombre
econ6mico o a las condiciones del mercado libre. Tenlan la sensaci6n de
que la vida econ6mica de una naci6n s6lo podia comprenderse en el contexto de las instituciones, las pautas sociales y las actitudes culturales en las
que se habia desarrollado. Puesto que estas condiciones ambientales y basta Ia propia naturaleza de Ia actividad econ6mrca se hallaban sujetas a cambios con el transcurso del tiempo, su estudio exigia el empleo de las tecnicas del historiador, antes que el de las empleadas por los cientificos
naturales. Asi, y seglln la escuela alemana, la economia debia ser una disciplina inductiva. Sus generalizaciones debian basarse en Ia estrecha e inicialmente asistem8tica observaci6n de las condiciones reales de la producci6n
y e1 intercambio en los diversos paises y periodos. El economista debia revisar todos los aspectos de la vida socioecon6mica del hombre y tener en
cuenta toda clase de motivaciones, en lugar de aislar un tipo especial de
comportamiento ala manera de lo que hada la escuela clasica. En este sentido, el procedimiento habia de ser mas puramente empirico que el de
los eConomistas ingleses.
N aturalmente, dentro de este esquema general quedaba espacio para
ciertas diferencias de enfasis. Era posible emplear elementos de Ia doctrina
clasica en una investigaci6n de la vida econ6mica moderna que, por lo demas, era de car3.cter hist6rico. Se podian formular leyes hist6ricas o del
desarrollo, para que ocuparan el lugar de las generalizaciones ahist6ricas>> de Ia teoria clasica. El lenguaje tradicional, centrado en el pasado, el
. principia de individualidad, el concepto organico del desarrollo, y Ia nocion romantica del espiritu popular, eran herramientas disponibles para el
economista hist6rico, que contaba con Ia posibilidad de utilizarlas o, simplemente, exponerlas de vez en cuando. Joseph Schum peter ha sefialado que el
animo contra la teorfa podrfa dejar al economista corriente sin ninguna clase
de formaci6n formal, de modo que terminara por convertirse en un recolector de informacion para tal o cual monografia hist6rica, a Ia forma ad hoc de
cualquier lego en la materia. Indudablemente, eso s6lo era cierto en relaci6n
con los miembros menos distinguidos de Ia escuela. El propio Schumpeter
expres6 repetidamente su respeto por la erudici6n de hombres como Gustav Schmoller y Georg Friedrich Knapp, el historiador de Ia organizaci6n
agraria austro-germana. Es posible describir a Max Weber y a Werner Som-

llficos socrales alemanes durante finales del siglo diecinueve y principios del
vemte.'' Fundada en 1872 bajo el liderazgo de Gustav Schmoller, Adolph
Wagner Y Lujn Brentano, Ia Asociaci6n para Ia Politica Social trataba de es-

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bart como los ultimos discipulos de Ia escuela hist6rica, y su obra se considera interesante, incluso en Ia actualidad.
Seglln numerosos economistas alemanes, uno de los principales errores
de Ia teoria clasica inglesa, y especialmente de sus popularizaciones, era Ia
rdea de que las Ieyes naturales o de hierro de Ia economia harlan inlltil
o incluso nociva Ia interferencia del gobierno en Ia economia. El mandarin
medio tenia un ojo muy critico para las debilidades de Ia doctrina dellaisserfaire. Se negaba a creer que las doctrinas de Ia escuela de Manchester estuvieran basadas en observaciones objetivas de las necesidades econ6micas.
En Iugar de eso, vela esas teorias como partes de una pecUliar etica utilitaria
del individualismo empresarial. A partir de este punto de vista etan completamente censurable las preferencias normativas implicadas en el!aisser-/aire,
que encerraban Ia acumulaci6n de riqueza por parte de individuos seleccionados como el objetivo ultimo de Ia humanidad. Subordinaban las preocupaciones sociales y politicas a las exigencias de Ia industria y del cornercio, y
no dejaban Iugar alguno para lo intelectual y lo cultural, los aspectos no
productivos>> del esfuerzo humano.
Todo esto era herejia para los mandarines, no porque estuvieran de
acuerdo con la critica marxista del capitalismo, sino porque se negaban a
considerar la actividad econ6mica como cualquier otra cosa que no fuera un
media para alcanzar fines mas elevados. Su punto de vista no era ni el del
empresario, ni el del obrero. Para ellos, todo el sector productivo de Ia industria y del cornercio no constitufa mas que una mas de entre varias partes
de Ia maquinaria de Ia sociedad, e incluso una parte relarivamente subordinada. Eso- explica su enfasis metodol6gico en el contexto no econ6mico de
Ia vida econ6mica. Tambien ayuda a explicar por que no estaban dispuestos
a perm1t1r que el hombre econ6mico impusiera sus preferencias al resto
de Ia naci6n. En cualquier conflicto entre los prerrequisitos de Ia productivrdad material y los objetivos generales del Estado de derecho y cultural, los
mandannes concedian inev.itablemente preferencia a estos Ultimos. Tanto en
este como en todos los dernas argumentos sobre prioridades, Ia elite cultivada retrocedia una y otra vez a los temas clasicos de su propia tradici6n: las
pretensiones del <<conjunto sobre sus constituyentes, las existencias de la
armonia social y de Ia moralidad, de Ia grandeza nacional y de Ia creatividad
cultural. No veian sentido alguno en Ia prosperidad material si esta interfer~a con la consecuci6n de tales ohjetivos, si no creaba las condiciones previas para el mas plena autodesarrollo posible del individuo y de Ia naci6n
cultural.
Estos puntas de vista inspiraron Ia Asociaci6n para Ia Politica Social (Ve-

r;in fur Sozialpolitik), Ia mas importante organizaci6n de economistas y cien-

timular no s6lo las discusiones academicas y t:cnicas sabre la economia contempod.nea y los problemas sociales, sino que tambien intentaba ejercer una
influencia guia sobre el gobierno y Ia opinion publica. 28 En terminos genera
les, los miembros de la asociaci6n mostraron preferencia por los metodos de
Ia escuela hist6rica. Se opusieron al esquema del laisser-/aire. Tambien se
propusieron examinar las cuestiones de politica econ6m.ica desde un punta
de vista etico, mirando bacia Ia reforma social. La propia palabra Sozialpoli
tik implicaba tal aproximaci6n, pues sugeda una acci6n positiva para aliviar
los problemas sociales, sabre la base de una orientaci6n social o comunal,
no individualista. Los seguidores de Schmoller y de Brentano, en particular,
fueron identificados a veces con una <<direcci6n etica en la economfa (ethische o sozialethische Rich tung). Normalmente, empleaban con aprobaci6n
terminos tales como social, comunidad y el in teres del conjunto. Los t:rminos utilitarismo, materialismo e intereses particulates (Sonderinteressen) tenian casi siempre connotaciones negativas para ellos. 29 La mayoria de ellos
eran modernistas que deseaban suavizar los choques de los grupos de inte
res industrial, superar el materialismo marxista, asi como el egotismo
empresarial. En la persecuci6n de estos objetivos casi todos ellos se movieron hacia un nuevo reconocimiento de la justificaci6n de la interferencia
estatal en la vida econ6mica, por emplear la formulaci6n de Brentano. 30
Fue este aspecto de su programa lo que les gan6 el titulo peyorativo y bas
tante engafioso de Kathedersozialisten, socialistas de sill6n o (mejor min) del
atril.
Las medidas recomendadas por los socialistas de la nitedra en diversos
momenios incluian planes de seguridad social, !eyes de inspecci6n de fabri
cas, propiedad estatal de los ferrocarriles, medidas de fiscalidad progresiva,
regulaciones de salario minimo, programas limitados de obras publicas, y
disposic.iones relativas ala negociaci6n colectiva. Entre estas, las mas radicales fueron las propuestas fiscales y de obras publicas, y mas especialmente
los argumentos en favor de los derechos sindicales. Los otros objetivos del
programa, que podia adaptarse facilmente a las condiciones sociales y politi
cas' existentes, ya habian sido alcanzados total o parcialmente por la monarquia burocnitica antes de 1890.
Hubo una diferencia importante entre los subgrupos que formaban Ia
Asociaci6n para Ia Politica Social. Aunque se trataba, en realidad, de una di
ferenda de enfasis, mas que de principios, tuvo importantes consecuencias
politicas. Los defensores de una politica social activa pudieron basar sus re
comendaciones en dos objetivos Ultimos: el bienestar del conjunto nacional, o el desarrollo personal del individuo. La elecci6n entre estas dos alter
nativas suponia tamar una decisiOn en cuanto a la naturaleza y amplitud de
Ia interferencia gubernamental en el proceso social. Wagner, Schmoller y
Brentano, los tres miembros iniciales mas destacados de la asociaci6n, no estaban completamente de acuerdo en sus actitudes con relaci6n a estos temas.
148

Wagner diferia de Schmoller incluso en sus puntos de vista metodol6gi


cos. Aprobaba el enfasis dado al contexto institucional de Ia actividad eco~
n6mica, pero no estaba particularmente interesado en los modos de analisis
hist6rico como tales. Algo mas abstracto que Schmoller en su aproximaci6n
te6rica, se 1e consideraba como un socialista estatal. Recon1end6 la nacionalizaci6n de las grandes industrias de servicios, particularmente aquellas
que parecieran funcionar mris bajo condiciones monopolfsticas, como en los
campos del transporte, la comunicaci6n, la banca, los seguros, la energia y
las empresas de servicio publico. Estaba menos influido por Marx que por
diversos socialistas no marxistas y por las tradiciones supervivientes del cameralismo prusiano, del que hablaba con gran calor. Era un ferviente propa~
gandista de la causa nacionab, un fuerte defensor de Ia expansion colonial.
Los sindicatos no le interesaban, mientras que el experimento cristiano-so~
cia! de Stocker se beneficia de su apoyo activo. Termin6 por abandonar Ia
Asociaci6n para Ia Politica Social en 1879. Fue caracteristico de e1 que aca
bara por dedicar buena parte de su energia a hacer campafia en favor de
elevados aranceles agricolas. Contribuy6 a desarrollar muchos de los argu
mentos nacionalistas, aut<irquicos y antimodernistas que fueron empleados
por los grupos de interes agrario para recomendar la conservaci6n forzada
de Ia Alemania rural (el Agrarstaat) en contra del crecimiento supuestarnen
te demasiado rapido del sector industrial (el Industriestaat)n Junto con Max
Sering, defensor de la colonizaci6n agraria, Wagner se encontr6 en repetidas
ocasiones como aliado de los conservadores.
Schmoller tambien se sentia profundamente impresionado por las tradiciones de la burocracia alemana. Casi mris historiador que economista, llev6
a cabo buena parte de Ia investigaci6n original sabre Ia evoluci6n de Ia adm.inistraci6n prusiana. Al igual que Wagner, fue especialmente parcial con
respecto al argumento nacionalista en favor de la reforma social. Busc6 la
unidad social nacional como un prerrequisito para desarrollar una politica
.internacional fuerte. Menos sistematico que Wagner en su actitud ante cuestiones de polftica economica, le interesaban mas los planes de seguridad SO
cia! que las nacionalizaciones. Estaba convencido de que un gobierno paternalista podria llevar a cabo reformas sociales conservadoras al limitar las
consecuencias mas destructivas de Ia guerra entre elm undo !aboral y el empresarial. Creia que la causa de los programas sociales moderados siempre
habia sido defendida de forma mas natural y con mayor exito por los 1110~
narcas prusianos y sus funcionarios, los representantes nombrados de la
idea del Estado, los unicos elementos neutrales de Ia lucha de clases
sociah>.-32 Esta versiOn burocratica del credo de los mandarines fue su principia mas caracteristico, y sabia que eso lo separaba hasta cierto punto de su
colega Brentano. 33
De los tres miembros mas antiguos de Ia Asociaci6n para Ia Politica Social, Lujo Breqtano era el mas comprometido con el ideal de <<permitir que
149

legaran libremente sus rasgos y caracteristicas. 34 Desde su punto


to d OS desp
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1. ta ese era el ob). etivo principal de una pohuca socw
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etica. QuizU Brentano no fuera un gran te6rico economtsta o un og1co sutl ,
.ercio una influencia considerable, tanto dentro como fuera del aula,
pero el

'd d,l l'b


dd
como profeta entusiasta de la reforma soc1al. Era part1 ano e~ a 1 erta .e
cornercio y abogaba por la cooperaci6n internacional. J?efendw el comerc~o
y el moderno Estado industrial contra los propagandtstas de Ia autarqma
econ6mica y e1 Estado agrario. Tanto en este como en otros as.pect~s f~e un
modernista mucho mas genuino que Wagner o Schmoller. Pamdan~ de
Naumann y enemigo inveterado de los grandes terratenientes, part1c1po en
una prolongada batalla contra el aumento de los aranceles sohre el gra~o.
En ese proceso recuper6 incluso un cierto respeto pot los econom1stas cla~1:
cos, sobre todo en el campo del comercio internacio.~al. Aunque r~curno
ocasionalmente al principia de la supremacia del conJunto, se sen~Ia. fundamentalmente interesado por despejar el terreno legal para el crec1m1ento
de los sindicatos obreros. 35
.
.~
Cuando Schmoller apoy6 la expansion de los derechos de negoctacton
colectiva, el pensaba sobre todo en romper los vinculos existentes entre los
sindicatos obreros y el Partido Socialdemocrata. Deseaba ganarse a los obre
ros para el regimen existente, aumentar Ia influencia del gobierno en Ia ,solu"n de las disputas industriales, y convertlr los smd1catos en aux1hares mofensivos de, la politica social burocnitica. Brentano compren ~1o Y hasta
cierto punto comparti6 este punto de vista. No es~a claro que sus ?l~nes
para los sindicatos y para la c.reaci.On de un nuevo s1ste~a de p.roc~dlmlen
tos de ri.egociacion hubieran proporcionado a los trabapdores Ia mdepe~
dencia institucional que estos deseaban realmente. A pesar de todo,. hab1a
una verdadera diferencia de actitud entre Brentano y Schmoller, debtdo en
parte a que Brentano se habia sentido profundamente unpreswnado po,r su
estudio del movimiento sindical ingles. A dtferenCJa de muchos de sus colegas, sentia que los trabajadores tenian der.echo, en principia, a j~ga.r un papel activo en Ia determinacion de su propto futuro. Como moraltsta y c~mo
ir.1dividualista, confiaba en que un mov1m1ento obrero relattval:nente. autonomo y seguro de si mismo aumentaria el autorrespeto y la mtegrtdad. del
obrero individual. Fue uno de los pocos mandarmes capaces de 1magmar
e1 ideal de Humboldt de autodesarrollo personal podria
ser relevante de
que
I
.
algUn modo para otros estratos sociales que no ~u~.r~an os prop1os~. .
.
Entre los miembros mas jovenes de Ia Asoctacwn para la Polmca Soctal,
hombres tales como Heinrich Herkner, Otto von Zwiedineck-Si.idenhorst,
Gerhart von Schulze-Gavernitz y Arthur Salz adoptaron posturas sttuadas
en algun punto entre las de Schmoller y Brentano. Wagner era segmdo en
mucha menor medida, y antes de 1918 no hubo entre los economtstas academicos alemanes marxistas directos o socialdem6cratas. En otras palabras,
existia bastante acuerdo entre los defensores de la .reforma social, al menos

150

hasta Ia epoca situada alrededor de 1900. El socialista del atril medio seen
contraba en alguna parte cercana al centro del ambito acomodacionista,
dentro del espectro de Ia opinion politica de los mandarines.
En 1894, el modernista Ignaz Jastrow publico un panfleto bajo el titulo
caracteristico de <<Social-Liberal>>% Argumentaba que los partidos liberales
habian tenido una pobre actuaci6n en las recientes elecciones celebradas en
Prusia y en otras partes debido a que prestaron muy poca atenci6n a la necesidad de plantear politicas sodales constructivas. A continuaci6n, procedia a demostrar que los principios liberales, adecuadamente comprendidos,
podian ofrecer una excelente base te6rica para programas tales como la eliminaci6n de las barreras sociales entre las diversas ramas del sistema escolar,
el aumento de los salarios de los maestros de ensefianza primarla, el desarrollo de un mejor sistema de formacion profesional y Ia proteccion de los derechos de los aprendices, Ia extension del autogobierno local y Ia reduccion
de los privilegios juridicos y administrativos de los terratenientes en los dis
tritos rurales, Ia proteccion de los pequefios campesinos independientes y
trabajadores del campo en contra de los junkers en Prusia, Ia revision del
anticuado y claramente desigual sistema fiscal, y el desarrollo de politicas
efectivas en los ambitos de Ia atencion a los pobres y Ia salud publica. Estas
recomendaciones eran bastante tipicas de la actitud modernista.
Los miembros de Ia Asociacion para Ia Politica Social no tenian Ia intenci6n de sugerir que las decisiones pollticas debieran estar siempre gobernadas por objetivos no econ6micos. SOlo pretendian aplicar ciertos correctivos
al sistema existente de producci6n y distribuci6n, y estaban convencidos de
que los criterios en base a los cuales seleccionaban esos ajustes eran tan objetivos como pudieran serlo sus suposiciones. Los socialistas del atril no
eran particularmente reverenciados por los obreros socialdem6cratas, y tambien tuvieron que defenderse contra continuos y vehementes ataques por
parte de los panfletarios y los portavoces politicos de Ia faccion empresarial.
Tendian a considerar su impopularidad para ambas partes del conflicto industrial como una consecuencia y una sefial de su propia imparcialidad ge
nuina. AI hallarse situados <<por encima>> de las peleas de los grupos de inte
res enfrentados, y fortificados contra el manchesteri.smo y el marxismo,
gracias a su compromise l6gico con las tecnicas hist6ricas, no veian raz6n alguna para dudar de que sus propios estandares de politica social eran relati
vamente inmunes a los errores partidistas y, en consecuencia, demostrarian
ser mas o menos permanentes.
El primer desafio serio a las tradiciones de Ia Asociacion para la Politica
Social procedi6 de los economistas austriacos C. Menger, E. von BOhn1-Bawerk y F. von Wieser. Estos hombres se contaron entre los que introdujeron
aquellas innovaciones pioneras del analisis econ6mico centradas en el concepto de Ia utilidad marginal y, mas en general, de Ia tecnica marginal. Hasta
ellego en Ia materia puede apreciar Ia gran importancia de estas ideas para
151

~e .la politica contempor<inea ayudaron a socavar algunas de las viejas supo-

el desarrollo posterior de la economia moderna. Prepararon el terreno para


el despegue general de la idea del valor inherente de un hien econ6mico,

s~clones. Los representantes reaccionarios de la facci6n empresarial adqui-

puesto que basaban su an91isis de precios directamente en las propordones


cuantitativas a las que se intercambian realmente dos productos. Asi pues,
centraban la atenci6n en las relaciones de mercado que podian expresarse o
no en terminos monetarios. Cab ria decir que el metoda marginal prepar6 cl
terreno para el moderno analisis de equilibria, para el enfasis en las funciones de intercambio, y para el uso de los modelos matematicos de tales funciones. Uno de los principales defensores de todas estas tecnicas modernas
en los paises de habla alemana despues de 1912, fue Joseph Schumpeter.
Ensefi6 en Alemania durante buena parte del periodo de Weimar, pero su
historial academico inicial fue austriaco. Indudablemente, estaba interesado
por las ideas de los te6ricos contemponineos italianos y angloamericanos,
pero tambien se vio inlluido por Ia obra de Bi:ihm-Bawerk. En cualquier
caso, los miembros de la escuela austriaca mas antigua contribuyeron al renovado enfasis en la abstracci6n analitica. En cierto sentido, sus ideas fueron sofisticaciones de doctrinas cl<isicas, y estaban destinados a chocar con
la orientaci6n marcadamente antite6rica de la escuela hist6rica alemana.
La famosa controversia de los metodos>> (Methodenstreit) estall6 en
1883, cuando Menger escribi6 un comentario sobre las tecnicas del analisis
econ6mico en el que criticaba de forma bastante aguda a Schmoller y a sus
seguidores. Schmoller contest6 con una resefia nada halagadora del libro, y
asi se inici6 la controversia. Al parecer, fueron pocos los economistas alemanes que se pusieron totalmente dellado de los austriacos. Fue una verdadera batalla entre escuelas. Los defensores de Schmoller se veian a si mismos
principalmente como historiadores. Los austriacos resaltaron la necesidad
del anUlisis te6rico y definieron la economia como una ciencia social. Cualquiera que haya asistido a confrontaciones analogas comprendera que la
temperatura emocional de la discusi6n fuera bastante elevada. Sin embargo,
las principales narraciones secundarias de lo que aconteci6 estin de acuerdo
~n que cada parte admiti6, en principia, el derecho de la otra ala existencia.
En una conferencia pronunciada en 1910, Schumpe;;er se puso de parte de
los cientificos sociales, sin abandonar por ello su sentido de la caridad con
respectO a los historiadores. 37 De hecho, tenia la sensaci6n de que la controversia metodol6gica podia abandonarse en favor del trabajo sustantivo que
las partes contendientes prefirieran realizar, fuera este cual fuese. El tema
podria haber quedado zanjado de ese modo hacia 1900, quiza con una ligera ventaja de los te6ricos, de no habet sido porque se entremezcl6 con una
controversia mucho mas seria que estall6 justo poco despues de iniciado el
nuevo siglo.
Este segundo conllicto se relacion6 con el papel de los juicios de valor
en la teoria econ6mica, y puso en peligro las suposiciones tradicionales de
los socialistas del atril en este ambito. Con toda probabilidad, las realidades

neron una considerable influencia sobre el gobierno, particularmente entre


1894 Y 1900. El resultado fue una carnpafia publica contra los socialistaS>>
acadeiD.icos, algunos de los cuales se encontraron de repente con que sus libertades academicas se veian bastante limitadas en la pri.ctica. La lecci6n
era evidente. La creciente visibilidad de las diferencias econ6micas de clase
hacia cada vez mas dificil tratar los ideales no econ6micos de los mandarines
como objetivos universalmente aceptados de toda la politica sociaL Evidentemente, ninguna serie de programas y objetivos sociales srttisfaria a los terratenientes, los empresarios y los obreros. El enfrentamiento en,tre los partidos
de masas sugeria que, en Ultimo tC.rmino, las decisiones pol:iticas tendrfan que
tornarse en el campo de la politica electoraL De hecho, a los propios economtstas alemanes les result6 imposible preservar aquel amplio consenso politico que habia constituido una base real, aunque no reconocida, de su acuerdo
en el campo de la politica social. Despues de 1900, algunos de los miembros
mas j6venes de la asociaci6n empezaron a alejarse cada vez mas de las pautas
establecidas por sus mayores.
Werner Sombart fue uno de los rebeldes. Sus puntos de vista no son faciles de describir, porque cambiaron bastante en diversos momentos entre
1890 Y 1933. Sombart inici6 su carrera como uno de los mas fuertes defensores academicos del movimiento obrero aleman. En 1900 ya habia ernpezado a alejarse de su simpatia inicial por los objetivos del Partido Socialdern6crata, pero todavia alababa a los sindicatos por efectuar una distribuci6n
mas e~uitativa de los beneficios, y por estimular a los empresarios a imaginar metodos de producci6n mas eficientes. 38 Argumentaba que, al lograr
esos resultados, el mundo del trabajo estaba ayudando en realidad a asegurar la vtabtlidad econ6mica y social del sistema capitalista. Recomendaba a
los lideres sindicales afrontar esta consecuencia de su politica, rechazar la
politica revolucionaria de la socialdemocracia marxista, y cooperar francamente con los industriales progresistas en la construcci6n de un sistema de
~roducci6n ~ocialmente armonioso y tecnicamente eficiente. Al parecer, los
hderes marxtstas ya habian empezado a desconfiar de sus analogias corporatlvas, pero la prensa burguesa todavia lo describia a finales de siglo como un
revolucionario social. En cualquier caso, destacaba como un radical social
cuando atac6 los ideales tradicionales de la politica social en 1897." Su argumento fue que el economista deberia basar sus recomendaciones s6lo en
aquellos valores que fueran propios de su ambito de estudio. En Iugar de
aceptar las prescripciones eticas planteadas por los fi16sofos, se debia aferrar
al principia de la productividad. Sobre esta base, el economista quizii pudiera mostrar una cierta parcialidad en favor de los grupos mas productivos de
la sociedad, es decir, de los tecnicos, los directores y, ciertamente, tambien
los obreros 'industriales.

152

153

Los comentarios de Sombart pudieron interpretarse como una critica de


!a politica social tradicional desde el punta de vista del traba!~; el caso para
los industriales fue defendido por Ludwtg Bernhard en 1912. Bernhard, en
efecto, afirm6 que !a legislaci6n gubernamental sabre seguridad social Y so
bre las fabricas habia proporcionado a los trabajadores amphas oportumdades para el absentismo !aboral, que Ia disciplina en las fabricas se estaba desinteorando,
y que basta los mejores directores encontraban dtftcultades
0
para mantener un nivel decente de productividad a !a vista de los crecrentes
costes, los enredos burocraticos y las ineficiencias ocasionadas por el pa~er
nalismo oficial. Despues de 1912, Schumpeter tambien asign6 un papeltm
portante al empresario creativo en su teoria de la dincimica econ~mica. ResaltO, particularmente, la funciOn innovadora y de soporte de nesgos, de
modo que un hombre de las convicciones de Bernhard pudo dar a sus argu
mentos un sentido favorable a los directores y antipaternalista. En realidad,
el propio Schum peter se las arregl6 para mantenerse al margen de la dis~u
siOn teOrica de los objetivos en la politica social, y finalmente se umo a
aquellos economistas que recomendaban establecer una rigurosa distinciOn
]6gica entre Wissenscha/t y juicio de valor.
En cualquier caso, tanto las posiciones de Bernhard como las de Schum
peter fueron tan radicales en su alejamiento de Ia tradici6n de los n;andan
nes como las simpatias izquierdistas de Sombart hacta 1900. La busqueda
despiadada de Bernhard de !a eficiencia productiva, y la ~lorificaci6n que
hizo Schumpeter del empresario como un hombre econom1CO, tuv1e~on
muy poco que ver con ellenguaje convencional de Ia moralidad academrca.
La f~rma mandarinal del argumento proempresarial, tal como fue expres~da
por Adolf Weber entre otros, contenia tipicamente unos pocos com_entarws
piadosos sobre el debet del hombre de negocios para co? la c~m~mdad nacional. Pero mucho mas decisivo para el futuro de Ia dtreccron et1ca de la
economia alemana fue el hecho de que basta Adolf Weber empezara a ale
jarse de !a pauta establecida par Schmoller y Brentano. En un ensayo de
1909, Weber argumentaba que los economistas deb ian hacer gran des esfuer
'zos a partir de ahora para evitar las recomendaciones ~~lit~cas ~asadas en
los juicios de valor puro, aun a costa de abandonar el vieJo enfas1s en __1~ reforma social. Tambien recomendaba estudiar de nuevo los aspectos vahdos
de la teoria cl8.sica inglesa, aparentemente por el bien, al menos en parte) de
sus implicaciones para ellaisserfaire. Segun dijo, los economistas del futuro
debian esforzarse mucho mas de lo que se habian esforzado hasta ahara par
se.r neutrales en todas las cuestiones sociales. Eso les ayudaria a aumentar
la autoridad de !a verdadera Wissenschaft. Apoyados en esa autoridad,
podrian proceder entonces a la educaciOn econOmic~ de la n~ciOn, demostrando que los salaries sOlo podian aumentar med1ante un mcre~ento
de la productividad, y que no hay un conflicto real entre caprtal Y
trabajo. 41

Mientras que Adolf Weber ponia en tela de juicio la direcci6n etica de !a


econom.ia alemana, sobre la base de una forma mandarinal de neomanchesterismo, unos pocos miembros de la comunidad acad6nica empezaron a revisar sus propias actitudes con respecto a la politica social por una serie de
motivos bastante diferentes. Los motivos de este grupo se comprenderan
mas facilmente en relaci6n con las caracterizaciones de Max Weber y de
Werner Sombart sabre el capitalismo moderno.
Schumpeter agrup6 a Sombart y a Weber, junto con Arthur Spiethoff,
bajo el encabezamiento de la escuela hist6rica mas joven.. 42 No tenia laintendon de implicar nada parecido a una identidad consistente de puntos de
vista entre Roscher o Schmoller y estos academicos de la gencraci6n mas joven. Las escuelas histOricas vieja y joven no siempre encontraron la aprobaci6n de Weber, especificamente en cuestiones de metoda. Sin embargo, en
comparaci6n con Ricardo o Bi:ihm-Bawerk, Weber y Sombart hicieron sus
contribuciones mas importantes y caracteristicas como historiadores o sociOlogos del capitalismo. Describieron instituciones, practicas industriales y comerdales, pautas tecnolOgicas y de comportamiento; se interesaron por la
evoluci6n de estas disposiciones, y destacaron invariablemente el estilo o
espiritm> de un sistema econOmico dado, epoca 0 fase de desarrollo.
En 1904 empez6 a aparecer La etica protestante de Max Weber en la re
vista Archiv, que ejerciO inmediatamente una tremenda influencia sobre sus
contempor<ineosY Tuvo que habet sido realmente asombroso que se demostrara la existencia de una conexiOn entre un conjunto de creencias religiosas y un modo de comportamiento en los negocios, y las implicaciones
que eso tenia para la sociologia de la religiOn fueron claramente fascinantes.
Pero a mi me parece que el mayor impacto del ensayo se derivo de su prin
cipal premisa: que existia un espiritu del capitalismo, un conjunto de prefe.
rencias y actitudes extrafiamente intelectuales que, lejos de ser aspectos adicionales naturales o inevitables de toda actividad econ6mica, exigfan una
explicaci6n completamente independiente. Para Max Weber, una de las ca
racteristicas mas importantes del capitalismo rnoderno era la racionalidad
meticulosa e impersonal de su organizaci6n, la abstracci6n y complejidad de
los calculos de medias y fines en los que se basaba. De hecho, Weber vio
esta clase de racionalidad abstracta en todo aspecto de la vida moderna: en
la religiOn y en la cnsefianza, en el gobierno y en la organizaciOn administrativa, en la tecnologia y en la empresa econ6mica. En su trabajo sobre estos
metodos de las ciencias sodales, adscribi6, en consecuencia, un lugar importante a la categorfa de comportamiento que es racional con respecto a un fin
declarado (zweckrational). Se sinti6 inmensamente in teresa do pot ei fen6
meno de la radonalizadOn burocnitica y la rutinizaciOn, tanto si este apareda en el gobierno, como en los negocios o en la organizaciOn sindical.
Entre 1902 y 1914, Werner Sombart desarrollo ideas parcialmente pare
cidas a las de Weber. 44 A! tratar de distinguir entre las diversas fases en la

154

155

historia del capitalismo y particulatmente entre capitalismo inicial y <<:alto


capitalismo>>, Sombart destac6 el car:icter elevadamente abstracto de los cilculos y objetivos del negocio moderno. Segun el, en la fase inicial del desarrollo capitalista existia todavia una conexi6n bastante directa entre las necesidades inmediatas del hombre y su comportamiento econ6mico. El
productor tenia un cierto sentido de la relaci6n o de la obligaci6n personal
para con el consumidor. El concepto de ganancia justa por una cantidad
dada de esfuerzo todavia jugaba un cierto papel en el establecimiento de salario y precio, y los hombres no trabajaban mas de lo necesario para mantenerse en un nivel de vida considerado como apropiado para la posiciOn rela~
tivamente fija que ocupaban en la vida. En el alto capitalismo, por contra,
todas las relaciones econ6micas se hacian impersonales. La empresa, que
sustituia al individuo como el agente principal de la actividad econ6mica,
contrataba a la fuerza !aboral con el salario mas bajo posible para producir
todo aquello que pudiera ser vendido en el mercado para obtener el mayor
beneficia que pudiera conseguirse. Se empleaba la publicidad para crear la
demanda, y la competencia despiadada ya no se consideraba como algo falto
de etica. De cada participante en el juego del negocio se esperaba, simplemente, que elevara al maximo sus ganandas y que acumulara tanto capital
como le fuera posible; y todo esto en una situaci6n en que la riqueza ya no
se buscaba fundamentalmente por las comodidades que podia aportar. En
resumen, lo que antes habian sido medias se convertian ahora en fines abstractos. El hombre, con sus necesidades y deseos, ya no era da medida de
todas las cosas. 45 Siguiendo con las ideas de Sombart, en toda esta transformaci6n los judios jugaron un papel importante. AI estar fuera del tradicional
sistema estatal que todavia envolvia a la sociedad capitalista inicial, fueron
capaces de desarrollar todas aquellas practicas y conceptos que terminarian
por caracterizar la era del alto capitalismo. Ellos, mas que los sectaries protestantes de Weber, fueron los primeros hombres de negocios realmente
modernos.
El analisis de Sombart podria interpretarse como una condena emodo. nal de !a modernidad, aunque quiza d no tuvo la intenci6n de que se leyera
de ese modo. Su actitud experiment6 una rapida transformaci6n bacia 1910,
pero no resulta facil establecer con exactitud cuando empez6 a cambiar de
idea. En su descripci6n del capitalismo moderno, Ia frase con una carga mas
evidente, Ia que hablaba del desplazamiento del hombre como da medida
de todas las cosas, fue escrita en 1913. Por otro lado, sus comentarios sobre los judios, que aparecieron en 1910, fueron planteados en un tono bastante neutral, quiza incluso con alguna sugerencia de esc ideal de progreso
social y de eficiencia tecnol6gica que el propio Sombart habia adoptado a finales
de siglo.
Desde un punto de vista marxista, las consideraciones de Weber y de
Sombart sabre el capitalismo fueron un tanto evasivas. Weber argumentaba

que la separaci6n del obrero con respecto a los medios de producci6n no es


mas que un aspecto de la moderna racionalizaci6n social. Seiialaba que el
funcionario moderno no es el propietario de las herramientas de su <lficio,
ni posee el poder politico que representa. Se halla separado de los medios
de administraci6n, del mismo modo que el soldado lo esra de los medias de
violencia. Weber veia en cada fase de !a vida moderna una division del trabajo, una especializaci6n de las tareas, una complejidad de la organizaci6n.
Consideraba el fen6meno de la burocratizaci6n como el aspecto mas general, chocante y problematico de Ia realidad social moderna. Asi pues, apart6
la atenci6n de las contradicciones econ6micas y de las injus(icias sociales del
sistema capitalista. Present6 esc sistema como una parte, antes que como
una causa, del dilema moderno. Este desplazamiento en el enfasis irnplicaba
una preocupaci6n predominante por las deficiencias culturales de la modernidad y, en ese sentido, se conformaba con Ia tradicional jerarquia de valores de los mandarines. El retrato que present6 Sombart sobre el alto capitalismo se hallaba saturado, en particular, del horror que .sentia el hombre
cultivado pot el comercio. Quiza tal horror estuviera justifi.cado, pero tambien era ambiguo. Podia inspirar una gran variedad de reacciones, como el
propio Sombart se encargaria de demostrar ampliamente en su carrera posterior.
Todo esto no signillca, sin embargo, que el analisis de Weber estuviera
plenamente sintonizado con los puntas de vista de la mayoria de academicos
alemanes. Antes al contrario, tambien divergia bastante nitidamente de !a
tradici6n mandarinal en politica social. Debe recordarse que Ia herencia acadetnica alemana sugerfa simultaneamente dos objeciones bastante diferentes
al capitalismo moderno. Por un !ado, estaba la acusaci6n de que el sistema
fabril y la racionalizaci6n econ6mica suponian, en general, una amenaza
para el espiritu individual en la busqueda de su autoexpresi6n. Par el otro
!ado, existia un difundido temor a las fuerzas sociahnente disyuntivas liberadas por la industrializaci6n. Quienes tenian mas miedo del conflicto social
tendfan a buscar la armonia y el orden a traves de la reforma social burocnitica. Quienes se sentian principalmente preocupados por los peligros espirituales inherentes de !a organizaci6n industrial afrontaban problemas mas dificiles. (Alteraria la politica social patrocinada por el gobierno el espfritu del
capitalismo? ~ Representaba la actitud cameralista una men or amenaza a la
vitalidad individual que el capitalismo desenfrenado? (Que aspectos de la
organizaci6n industrial podian cambiarse y que otros eran evitables? El trabajo de Weber plante6 estas cuestiones y tambien lo hizo el de Sombart,
aunque mas indi.rectamente. En efecto, el anUlisis de Weber bacia que a su
publico le resultara mas dificil confundir los peligros espirituales y sociales
inherentes al capitalismo, y llegar asi a un rechazo irreflexivamente descalifi~
cador de la.propia civilizaci6n industrial. El propio Weber tendi6 a hablar
de racionaliza:d6n y burocratizaci6n como aspectos mas o menos desagrada-

156

157

blemente inevitables. Su tono fue el del pesimista heroico, el del hombre


que afronta los hechos; pero tambien fue caracteristico de eJ que no tolerara
la ilusi6n oscurantista de un escape total de la modernidad.
El problema con buena parte de la politica social tradicional era que ter
minaba por implicar esta ilusi6n. Wagner, Schmoller y sus seguidores paredan identificar el industrialismo simplemente con el reino de Mammon. Ac
tuaron como si las limitaciones del gobierno sabre los empresarios fueran
suficientes para curar todos los males de !a vida social moderna. Puesto que
su preocupaci6n predominante se referia al orden y la cohesiOn, sus recomendaciones poli:ticas se diri.gieron cada vez mas bacia los canales reaccionarios del Estado agrario y del paternalismo cameralista. Mientras tanto, el
argumento nacional, la supuesta afirmaci6n del conjunto sobre sus miembros, se utiliz6 mris y mas abiertamente para reprimir, no para justificar la
reforma social y parlamentaria.
Fue esta tendencia antimodernista de la politica social alemana lo que
emPez6 a alienar a algunos de los acomodacionistas mas j6venes a partir de
principios de siglo. Se vieron obligados a volver a examinar sus propias posiciones. En este context<), hombres como Bernhard y Schumpeter se movieron bacia una aceptaci6n ins6litarnente franca de la funci6n empresarial.
Schum peter empez6 a ver entonces la agitaci6n nacional de las cliques antiindustriales ,como el mas grave peligro contemporaneo para el progreso social y para la cooperaci6n internacional. 46
Hasta aproximadamente 1910, Sombart tambien defendiola productivi~
dad y los derechos de las clases productoras. Max Weber reconoci6 el capi~
talismo como un aspecto de la racionalizaci6n. Pero, por encima de todo,
lleg6 a darse cuenta de que la linea cameralista en la politica social suponfa
un grado de burocratizacion que representaba, para la vitalidad de la vida
social moderna, un peligro mucho mas grave que el propio capitalismo. Se
clio cuenta como le ocurri6 a su estudiante Robert Michels, de que los feno~
menos de la burocratizacion transformaban incluso la politica radical de las
organizaciones obreras. En 1918 ya estaba preparado para describir el pro~
pio 'socialismo como la ideologfa de una intelligentsia en busqueda de pues~
tos burocdticosY A la vista de estos desarrollos, se comprometi6 mas y mas
con la politica pluralista de clase de abierta negociacion parlamentaria,
como alternativa a la hipocresfa y el estancamiento.
Alfred Weber compartfa algunas de las preocupaciones de su bermano.
En varios articulos publicados entre 1910 y 1913 cuestionaba el enfasis
puesto en la acci6n estatal cameralista yen la etica del servicio gubernamen~
tal en la teo ria y la priictica social modern a en Alemania. 48 Observ6 que has
ta alounos de los lideres sindicales empezaban a jugar el papel de funciona
'
rios bindustriales. Los sindicatos de empresa empezaban a crecer par detras
de la debil pantalla ideol6gica de la comunidad corporativa. Los hombres se
vefan obligados, a todos los niveles sociales, a sumergir sus identidades pn~
158

vadas en el servicio a grandes maquinarias organizativas. Se habfa alcanzado


el objetivo original de la politica social, garantizar un mfnimo de seguridad a
la vrsta de la forma incontrolada y a menudo brutal del capitalismo. La difi.
c~ltad era que, especialmente en Alemania, 1nuy poco de ese progreso se habra logrado a traves de la accion independiente de las propias asociaciones
obreras, por lo que habia sido alto el coste de servilismo al Estado. Weber
temfa .las. c?nsecuencias culturales de la regimentaci6n general, y aconsejaba
a los mdrvrduos proteger !a intimidad de su vida personal en contra de sus
patronos y de su gobierno, pot igual. Mas alla de eso, deseaba estimular el
desarrollo sind.ical y la negociaci6n colectiva, al mismo tiempo. que recortar
el papel paternalista del Estado en la politica social.
. En 1912, el joven soci6logo Leopold von Wiese lleg6 a plantear exigen.
c1as similares, aunque de una forma un tanto diferente. Estableci6 una distinci6n entre socialismo politico, econ6mico y cultural, y confront6 esta triacia con,su opuesto, esdecir, el individualismo politico, economico y cultural.
Aprobo el mdlVldu~lrsmo cultural, mientras que rechazo su contrapartida
economrca. <<Un anahsrs de la relacion entre seguridad (socialismo) y Jibertad (mdrvrduahsmo) muestra que el individualismo cultural puede ir de la
mano con el socialismo economico, de modo que la politica social del futuro
tambien tiene que patrocinar la expansion de la libertad politica y moral,
aunque, en este proceso, la idea de libertad exige una renovaci6n interna.>>49
El uso que hizo Wiese del termino socialismo en este parrafo fue caracteristl:ament~ ambiguo. Significaba integrad6n econ6mica y politica social a un
n1vel nacwnal, pero no implicaba la nacionalizaci6n directa o la revoluci6n
rnarxista. La renovaci6n interna>> de la libertad no era mas que la maderacion tradicional del individualismo mediante !a responsabilidad moral. El
e~ernento mas .significativo e ins6lito del argumento de Wiese era la sugerencra de que la hbertad politica y cultural pudieran constituir un objetivo posi
tivo de !a politica social en el futuro.
Se pueden leer los comentarios de Alfred Weber y de Leopold von Wie
se como defensas radicalmente expresadas de la orientaci6n de Brentano
contra la de Wag.ner, en un debate cada vez mas agudo. De hecho, el propio
Brentano adv1tt10, ya en 1901, en contra del uso excesivamente generalizado
de los argumentos eticos en la politica sociaL Acus6 espedfican1ente a <<las
tendencias econ6micarnente reaccionarias de haber abusado de tales argumemos para defender su propio interes especial, y siguio diciendo que to
dos los esfuerzos por influir sobre la vida social pueden alcanzar exito en !a
medida en que no vayan contra el orden natural de las cosas, o las exigen
eras del desarrollo natural (progresivo)>> 50 Se trata de una calificaci6n nota
ble, sobre todo viniendo, como venia, de un lider de la direcci6n etica de la
~conomfa alemana. Indicaba que ahora se cuestionaba toda la base de la po
hll~a socral de los mandarines. En la manifestaci6n de la Asociaci6n para la
Polttrca Sacral, en 1905, Friedrich Naumann desafio explicitamente el dog
159

ma de que el Estado, ahora en manos de los terratenientes y burgueses reaccionarios, pudiera ser considerado como un defensor de la politica social.
Schmoller, el presidente de la asociaciOn, acusO a Naumann de plantear una
politica demag6gica de clase. Esto enoj6 tanto a Max Weber y a unos _pocos
mas que seguian sus mismas ideas, que apenas pudo evltarse una d1v1s1on en
Ia asociaci6n. Estaba clara que se desintegraba Ia noci6n tradicional de un
con junto de objetivos politicos mas o menos universalmente aceptados, junto con el consenso politico que los habia hecho posible.
S6lo habia una forma de escapar de este dilema, y consistia en desterrar
todos los juicios de valor de Ia Wissenschaft de Ia economia. Caracteristica
mente, fue el segmento modernista de Ia comunidad academica el que em
pez6 a recomendar esta soluci6n despues de 1900. Durante Ia primera deca
da del siglo veinte, Max Weber presentO varios de sus famosos estudios
sabre Ia metodologia de las ciencias sociales. Abordaban, en parte, el con
flicto entre los economistas histOricos y los teOricos, que todavia no se habia
resuelto por completo. AI mismo tiempo, el intento de Weber por trazar
una linea entre Ia Wissenscha/t y el juicio de valor tenia Ia clara intenci6n de
intervenir en el debate sobre el futuro de Ia reforma social. Weber no pre
tendia decir que los economistas no debieran discutir nunca de cuestiones
de politica. Pero pedia que se concentraran en Ia clarificaci6n de relaciones
relevantes de catacter objetivo y lOgico. InsistiO, pot encima de todo, en
que, siemPre que fuera posible, se extrajeran metOdicamente juicios normativos de la discusiOn, para que pudieran ser claramente afirmados y convertidos en temas de reflexiOn consciente y de analisis critico.
En Ia reunion de Ia Asociaci6n para Ia Politica Social celebrada en Viena
en 1909, Weber reafirm6 el caso contra Ia mezcla de etica y economia, Y
Sombart, que todavia hablaba como radical social, apoy6 los argumentos de
Weber en los tCrminos mas incisivos posible. El resultado casi estuvo a
punto de provocar un alboroto, segUn Schumpeter. 51 Desde luego, el tema
continuO preocupando a los economistas y a los cientificos sociales alemanes, despues de 1909, durante muchos aiios. Weber no pudo convencet ni
mticho menos a todos sus colegas. Entre los afios 1909 y 1914, surgieron va
rios defensores de Ia politica social, dispuestos a plantear sus propios puntas
de vista. Herkner sigui6 insistiendo en que algunos objetivos sociales eran
tan razonables y tan generalmente aceptables que los economistas podian
asumirlos justamente. Brentano se acerc6 ala posiciOn de Weber, sin llegar a
comprenderla del todo. Creia que Ia genre debia ser mas objetiva, y sabia lo
que eso significaba, porque estaba perfectamente clara para el que los pan
fletarios que le atacaban no lo eran. No le cabia la menor duda de que cual
quier observador imparcial del escenario social aleman tendria que favorecer
el posterior desarrollo de Ia iniciativa sindical. Salz revis6 los argumentos de
todas las partes contendientes, solo para instalarse en Ia voluntad de crear
una verdadera comunidad como {mica base posible para la politica so160

ciaP 2 De este modo, las ttadiciones de la asociaciOn siguieron estando presentes, aunque no se volvio a captar Ia serenidad y Ia unidad de tiempos
ante.riores.

Sociologia: Tiinnies, Simrnel y Max Weber


La sociologia moderna alemana fue un verdadero hijo del modernismo
mandarinal; no puede comprenderse sin este antecedente. Reflej6 la actitud
caracteristicamente pesimista de los mandarines con respecto a las condiciones sociales modernas. Abord6 los efectos destructivos del capitalismo sobre
las formas precapitalistas de organizacion social. Sigui6la pista de los resultados perturbadores de este proceso en Ia vida politica y cultural, y plante6
algunas cuestiones preocupantes sobre las relaciones entre los hombres en la
sociedad moderna.
De hecho, Ia sociologia alemana se hizo eco de ansiedades y preocupacio
nes que habian sido tema de las teorias sociales y politicas del conservaduris
mo romantico. Pero difiriO en varios aspectos importantes con respecto a estas filosofias mas antiguas. No se permitiO sueiios. No fue de orientaciOn
agraria o feudal porque no tuvo conexiOn social con la aristocracia terrateniente. Tampoco tuvo rakes en la clase media capitalista. En todo caso, los soci6logos alemanes fueron intelectualmente deudores de Marx, pero no siempre reconocieron plenamente esa deuda, y no sintieron compromise alguno
con el socialismo proletario. Eran mandarines, y hablaron por si mismos.
La teoria social acomodacionista tuvo, tipicamente, un sentido de resignaciOn. Los modernistas, a diferencia de sus colegas ortodoxos, se dieron
cuenta de que no habia forma de escapar por completo de Ia modernidad.
Propusieron afrontar los hechos, aceptar algunas facetas de la vida moderna
como algo inevitable, e incluso deseable, a! mismo tiempo que buscaban
amortiguar sus aspectos mas accidentales y menos tolerables. Esta actitud
les llev6 a controlar su respuesta emocional ante el nuevo ambiente, a mantener un ideal heroico de clarificaci6n racional a Ia vista de Ia tragedia. Pre
firieron el analisis a Ia hipocresia y a Ia desesperaci6n destructiva: se hicie
ron cientificos.
Este fue el espiritu en el que se cre6 Ia disciplina de !a sociologia, que Ia
distingui.O de las criticas mas scntimentales y reaccionarias de la modernidad. Fue tambien ese espiritu el que dict6 algunos de los metodos de la
nueva ciencia. Habia que aislar conceptualmente el vinculo social como un
objeto de conocimiento, de modo que se pudieran estudiar los problemas
sociales modernos en su rnisma esencia, es decir, en aislamiento, o abstracci6n tanto de las criticas marxistas como romanticas de las condiciones
modernas. La sociologia tenia que separarse de Ia filosofia de Ia historia,
para preservar ~sf su car3.cter analitico y critico. No es sorprendente que los
soci6logos intervinieran rapidamente en una controversia con representantes
161

de los tipos mas tradicionales de la teorfa social, cuyos puntas de vista politicos eran generalmente ortodoxos. Los temas institucionales y teOricos jugaron un papel en este debate, puesto que los soci6logos se proponian labrar
una nueva especialidad a partir de !a pauta establecida de temas academicos, ex:lmenes y puestos. Aunque los descubrimientos y los terminos descriptivos de la nueva disciplina se popularizaron ampliamente en la polemica politica, el alcance y los metodos de la sociologia siguieron encontrando
una ardiente oposici6n desde 1890 hasta 1920 e incluso mas tarde.
Si no se tienen en cuenta los antecedentes y desarrollos indirectos en
campos relacionados, podriamos decir que Ferdinand Tiinnies fue el padre
de la sociologia alemana moderna. 53 Fue Tonnies quien fund6, en 1909, la
Sociedad Alemana para la Sociologia (Deutsche Gesellscha/t/iir Soziologie), a
la que pertenecieron en uno u otro momenta la mayoria de los principales
defensores alemanes de la nueva disciplina. El estudio pionero de Tonnies
Comunidad y sociedad (Gemeinschaft unci Gesellschaft), aparecido en 1887,
estableci6 todos los temas importantes a tratar no s6lo en sus propios escritos posteriores, sino tambien en la obra de sus colegas y sucesores entre
1890 y 1933. Asi pues, rodo lo que se puede decir de la sociologia alemana
durante el perlodo que estudiamos tiene que ser establecido, pricticamente,
en una descripci6n de la famosa antitesis de TOnnies. 54
Para Tonnies, de la dicotomia fundamental entre dos formas de voluntad, Wesenville y Kiirwillc, surgian dos conceptos contrapuestos de ley, dos
tipos de asociaci6n y hasta dos estilos de pensamiento diferentes. La palabra
alemana Wesen se refiere a esencia>> o naturaleza de algo, por lo que la
palabra compuesta Wesenwille podria traducirse como <a voluntad natural o la voluntad esencial. Podriamos imaginar una situaci6n en que la
descripci6n de la voluntad de un hombre con respecto a una determinada
cuesti6n es equivalente, de hecho, a una caracterizaci6n de la personalidad
de ese hombre: eso expresaria su naturaleza; el es esa voluntad. En la voluntad natural de Tonnies siempre hubo alguna sugerencia del impulso primiti. vo, irreflexivo y, sin embargo, no pretendfa confinar el termino al nivel de lo
puramente instintivo e irracional. El inclufa hibitos y hasta una derta clase
de compromisos intelectuales entre las fuentes ordinarias de la voluntad natural. Una vez mas, debemos imaginar un tipo de convicci6n tan esencial
para el caracter de un hombre que este no puede separarse de el. Muy probablemente, tal convicci6n tendrfa un contenido evaluative. Estaria estrechamente relacionada con los objetivos primarios del hombre. Podrfa basarse, en parte, en deliberaciones conscientes; pero, ciertamente, deberia rnuy
poco a la clase de pensamiento tecnico que es completarnente independiente del caracter del pensador.
Kiiren significa elegit>>; y la palabra compuesta Willkiir, que Tonnies
emple6 con frecuencia en Iugar de Kiirwille, sugiere una voluntariedad arbitraria. Mas espedficamente, TOnnies asoci6 Kiirwille a lo que Max Weber
162

llamaria mis tarde el cornportamiento zweckrational, refiriendose a la acci6n


que es racional con respecto a un fin dado. Un acto de Kiirwzlle, o voluntad
racional en el esquema de TOnnies, es un acto muy calculado. Presupone
una distinci6n l6gica entre medias y fines, asi como una serie de operaciones mentales en las que se localizan las posibles elecciones en una jerarqufa
de relaciones entre medias y fines. A! describir un caso espedfico de voluntad racional, uno se refiere a un lugar particular en tal sistema; no se tiene
que caracterizar al elector individual. En este sentido, !a voluntad racional
puede aparecer como relativamente arbitraria con respecto ala personalidad
en cuesti6n. TOnnies regres6 una y otra vez al aspecto de:l d.lculo, la base
exclusivamente mental, e incluso artificial, de !a voluntad r_acional. De hecho, toda su descripci6n de las dos formas de voluntad basculaba sobre el
papel de la reflexi6n consciente en la determinacion del comportamiento.
En el caso de la voluntad natural, el pensamiento se halla estrechamente relacionado con el conjunto de la personalidad y con sus objetivos primarios,
mientras que la voluntad racional precede de modos de an:ilisis mas 0 menos impersonales, emocional y moralmente neutrales. En resumen, la distinci6n mandarinal entre conocimiento como sabidurla, y conocimiento
como simple tecnica, se hallaba contenida implfcitamente en la antitesis
entre voluntad natural y voluntad racional.
SegUn TOnnies, todas las relaciones y agrupamientos humanos pueden
dasificarse en relaci6n con la calidad de la voluntad que las crea y las mantiene unidas. Los miembros de una comunidad se hallan unidos en y a traves de su voluntad natural; los socios de una sociedad se juntan para al
canzar algun objeto espedfico de voluntad racional. Los adjetivos gemeinschaftlich (comunal) y gesellscha/tlich (social), a! ser aplicados a nna entidad social>> dada (soztales Wesenbeit), describen el caracter del vinculo asociativo implicado. Entre las entidades sociales de tipo predominantemente
comunal, TOnnies incluy6 las relaciones familiares bisicas, como las que
existen entre madre e hijo, o entre hermanos, asi como relaciones de amis~
tad, de clan, vecinales, de pueblos, de corporaciones de pequefias ciudades,
gremios y asociaciones religiosas. Por otro lado, entrarian en la categoria de
entidades sociales los acuerdos temporales entre los socios que efectUan un
intercambio, las modernas asociaciones de negocios y los grupos de interes.
TOnnies ernple6 a rnenudo analogias org<inicas para describir las asociaciones comunales, y preferia describir las relaciones sociales como mec<lnicas. Lo hizo de forma bastante deliberada, pues le parecfa que ellenguaje de
la naturaleza, el crecimientm> y el desarrollo era peculiarmente adecuado para el tema de la comunidad y de la voluntad natural, mientras que
la soe1edad Y la voluntad racional se describian mas apropiadamente con el
vocabulario del racionalismo mecanico y del conceptualismo. Este aspecto
de la teoria~ de Tonnies resulta particularmente dificil de exponer pen1, tal
como yo lo entiendo, tenia la intenciOn de sugerir que la distinci6n tradicio163

nal entre modes romntico y racionalista de analisis social no eran tanto l6gicos como psicol6gicos y sociales. Desde su punto de vista, cada una
de las dos tradiciones intelectuales divergentes expresaban legitimamente
una cara de Ia antitesis permanente entre las des grandes formas de la voluntad y la asociaci6n, y tambien extendi6 este argumento al campo de la
politica y de la teoria legal. Le parecia que las ficciones del contrato social y
de la ley natural eran excelentes descripciones tipicas de la legalidad social,
mientras que la ley comunal era genuina y necesariamente un producto de la
evoluci6n organica, de la costumbre y la tradici6n. En el prefacio de Comunidad y sociedad, Tiinnies reconocia su deuda para con sir Henry Maine,
cuyo trabajo en historia legalle habia conducido a distinguir entre estatus
y contratm>, asi como con Otto Gierke, el historiador de la ley corporativa
alemana (Genossenschaftsrecht). Estos hombres causaron una profunda impresi6n en el, pero tambien fue un cuidadoso estudioso de Hobbes y un lector relativamente entusiasta de Comte y de Spencer. En eso se destac6 de
entre sus colegas. A diferencia de muchos de los que mas tarde adoptaron
su distinci6n entre comunidad y sociedad, no fue, de ninguna forma evidente o sencilla, un enemigo de la ley natural o un abogado de las concepciones
orgnicas y corporativas.
Cierto que la antitesis entre comunidad y sociedad pronto se convirti6 en
un instrumento muy popular en el argumento ortodoxo contra Ia sociedad
moderna, aigo que no resulta dificil de explicar. El propio Tiinnies consideraba la sustituci6n gradual de los vinculos comunales por vinculos sociales
como la gran tragedia de la historia. Al relacionar el surgimiento de la ley
natural con la caida de Roma y al seguir la pista de los efectos acidos de Ia
industrializaci6n sobre la comunidad, no ocult6 su aversiOn contra desarrollos que, a pesar de todo, le parecian inevitables. Contribuy6 a reavivar la
distinci6n entre cultura y civilizaci6n, que posteriormente inspir6 mas de
una polemica contra la tecnologia y Ia sociedad liberal." Su tratamiento de
las clases como entidades sociales y de las fincas como su contrapartida comunal, tambien estuvo destinado a encontrar muchos imitadores en el derecho' politico.
Es por ella tanto mas notable que el propio Ti:innies nunca se sintiera
atraido bacia ninguno de los argumentos reaccionarios que otros hicieron
derivar de su teoria. Simplemente, no podia creer que ellenguaje de la ortodoxia mandarinal pudiera restaurar las realidades de Ia comunidad. Advirti6
repetidas veces contra la i.lusi6n de que se pueda resucitar una etica o religiOn muerta a traves de cualquier clase de compulsiOn o instrucci6n. 56 En
este sentido, se dej6 influir por Marx. En su mente no habia Ia menor duda
de que el capitalismo era la fuerza principal que se hallaba por detras del
movimiento desde Ia comunidad a Ia sociedad, desde el comunismo primitivo basta el socialismo moderno. La agricultura, el gremio de Ia pequeiia ciudad, las tradiciones legales comunales, y basta Ia propia familia, tenian que

sacrificarse para que pudiera haber rnercado a nivel mundial, pautas racionales de organizaci6n social, producci6n en masa y un ejercito de obreros
desenraizados para ser explotados en las fabricas. De eso no le cabia Ia menot duda, y no podia soportar las frases <<idealistas>> diseiiadas para disfrazar
esas realidades.
En conjunto, los puntas de vista de TOnnies fueron ma-s ins6litos y complejos que los de sus lectores, de modo que con frecuencia fue mal interpretado. En un breve esbozo autobiografico y en otros escritos, hizo todos los
esfuerzos posibles para explicar su postura y separarse .de sus interpretes,
politicamente ortodoxos. 57 Defendi6 la Alemania urbana e. industrial contra
los ruralistas reaccionarios. No creia en la revoluci6n social,pero se mostr6
activamente interesado per los sindicatos y las cooperativas. Consideraba estas asociaciones como los elementos comunales mas prometedores de la moderna vida social. No creia que se pudiera invertir el ocaso de Ia cultura moderna. Se consideraba a si mismo como un pesirnista, pero eso no le impidi6
defender Ia adopci6n de medidas radicales en el campo de Ia politica sociaL
Alcanz6 la reputaci6n de ser un socialista, lo que no hizo sino dafiar su
carrera academica. Su comprensivo estudio de la huelga de los muelles de
Hamburgo, en 1896, le gan6 el antagonismo de Althoff, el poderoso director de Ia ensefianza superior en el ministerio prusiano de Cultura. En cartas
escritas a su amigo Friedrich Paulsen, TOnnies expresaba su desprecio par la
politica de clases de los liberales nacionales, el deshonesto patriotismo>> de
los conservadores, y Ia servidumbre de Ia comunidad academica alemana.58
Era, en buena medida, un marginado. Fue profesor colaborador en economia y ciencia politica (Staatswissenchaften) en Kiel a Ia edad de 26 aiios, ascendi6 a profesor agregado a Ia edad de 54 aiios, y no obtuvo un puesto de
ensefianza oficial en sociologia basta que tuvo 65 aiios, en 1920.
El compromiso mas permanente de Tiinnies fue con e1 ideal de Ia clarificaci6n racional. Incluy6 Ia Wissenschaft moderna entre las creaciones de la
voluntad racional, a pesar de lo cual resalt6 su propia lealtad a la manera
de pensamiento rigurosamente wissenschaftlich que rechaza toda creencia en
los espiritus y los espectros>>. Durante la decada de 1920, a la vista de los
ataques populates contra el individualismo, anunci6 su <<plena simpatia personal con la liberaci6n del pensamiento de los lazos de la superstici6n y el
engafio y con todos los movimientos de liberaci6n contra el feudalismo y
la servidumbre. Admiti6 que muchos de los ideales romnticos y conservadores de reintegraci6n social a los que ahora se oponia, habian estado originalmente enraizados en la comunidad. La dificultad estribaba en que ya bacia tiempo que habian quedado intelectual y espiritualmente vades, que
eran fundamentalmente inciertos e hip6critas, de modo que un individualismo vital y las [formas de] sociedad>> eran ahara las {micas alternativas
a la fuerz~ y la tirania. 59 TOnnies nunca abandon6 su convicci6n de que
todo el curse de Ia cultura moderna era profundamente tragi co, pero se re-

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165

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sisti6 a la tentaci6n de escapar del pesimismo para entrar en lo que a elle


pareda una ilusi6n oscurantista.
Su programa metodologico tambien fue bastante mas complejo de lo que
pareci6 a primera vista.60 No consider6 a las entidades sociales (Wesenheiten) de las que escribio como realidades empfricas. Pensaba en elias mas bien
como ideas puras o esenciales. Sabia que todos los grupos y asociaciones
existentes eran en realidad mezclas de elementos comunales y sociales, y no
le molest6 que su tratamiento de los diversos vinculos sociales no se basara
en una observaci6n sistematica. Distingui6 entre sociologia te6rica, aplicada y empirica. La sociologia te6rica debia descubrir entidades sociales
puras como la comunidad y la sociedad. La sociologfa aplicada debfa emplear
esas ideas en el estudio de culturas y circunstancias hist6ri.cas concretas. La
sociologia empirica o sociografia>> debia investigar las condiciones sociales
actuales, quiza con la ayuda de estadisticas. TOnnies identific6 espedfica~
mente la sociologia aplicada con la filosoffa de la historia. 61 Mientras que el
historiador destaca el hecho o la circunstancia individual, el sociologo trata
de encontrar grandes regularidades en la evolucion de la sociedad. Puesto
que la tendencia desde la comunidad a la sociedad le parecfa la mas importante de esas regularidades, probablemente vio la sociologfa aplicada del futuro como una elaboraci6n de su propia teoria. En este sentido, se le puede
comparar con Comte. Por otro !ado, lo que mas le interesaba era la sociologia te6ricd, y en este campo podemos considerar su posiciOn metodol6gica
como original. Pnso el enfasis, como ya hemos dicho, en aislar las fuerzas
sociales y psicologicas que unen a los hombres. Se mostro indinado a divi
dir los motivos humanos en SOciales y egotistas>>, y fue su preocupaci6n
predominante por las fuentes de la cohesion sociallo que determino el enfoque y todo el tono de su obra.
De hecho, algo mny similar puede decirse de los principales sociologos
alemanes de este periodo, ciertamente influidos por TOnnies. Tipicamente,
adoptaron un punto de vista bastante esceptico acerca de las condiciones
sociales y culturales modernas, al tiempo que evitaban cuidadosamente Hegar a conclusiones reaccionarias. Se sentian fascinados por el cambia apafente en la calidad de los lazos interpersonales, y vieron la cuesti6n social
moderna como una derivaci6n de esta transformaci6n. En general, emplearon la palabra social para implicar un sentido positivo>> de lo socialmente vinculante. Se sintieron claramente perturbados por la enajenaci6n
de los hombres en la sociedad moderna. Como mandarines, estaban dis
puestos a considerar este fen6meno como un problema espiritual. Respetaban a Marx, pero no podian aceptar su exposici6n materialista de la alienaci6n como un cambio en la relaci6n entre productor y producci6n. AI
igual que Max Weber, se sintieron inclinados a ver los dilemas del capitalismo como aspectos de un conjunto mas grande de problemas. Su preocupa
cion fundamental fue el conflicto aparente entre todas las formas de la mo

derna racionalizacion social y los ideales descritos en la voluntad natural o


esencial de Tonnies. En el analisis final, estos ideales se basaron en el modelo del hombre cultivado, cuya racionalidad es autoexpresi6n, cuyo conoci
miento es sabiduria, y cuyas ideas se hallan inextricablemente vinculadas
con sus objetivos primaries y con el conjunto de su carUcter. Los mandarines podrian haber dicho que habfa comunidad alli donde esos hombres se
comunicaban y todos los hombres compartian esas ideas esenciales, moral
y emocionalmente significativas.
La grandeza de Tonnies y de otros destacados soci6logos alemanes de su
tiempo radica en el hecho de que no abandonaron toda racionalidad, o incluso todo <<ciilculo>>, en atenci6n de la comunidad y Ia <<Ctiltura. Optaron
por la Wissenscha/t, en una elecci6n conscientemente gratuita. Fue su voluntad esencialla que les indujo a bacerlo asf. La (mica otra forma de explicar
su comportamiento seria referirnos de nuevo a la extraordinaria sutilidad de
la respuesta acomodacionista a la modernidad. Eso fue, en parte, el resultado del sencillo reconocimiento de que las l<igrimas no lograrian recuperar el
sentido de comunidad, pero tambien habfa alga mas. Cuando los populiza
dores ortodoxos de las ideas de Tonnies hablaban de comunidad, proponian generalmente superar los aspectos de divisiOn de la moderna vida
economica y social mediante la extension de las competencias del Estado. El
verdadero objeto de sus esloganes moralistas era escapar de la nacion pluralista a la integrada paternalistamente. En su plan, la burocracia cameralista
era !a verdadera fuente de comunidad, lo que habria perpetuado Ia estratificacion existente de la sociedad alemana. En su ideal, el capitalista se habrfa
transformado en el sirviente del conjunto, en el colega del funcionario del
Estado. El obrero serfa un soldado obediente, y la version burocratica de la
ideologia mandarinal habria santificado esta solucion unilateral del problema social.
Tonnies y otros que pensahan como eJ consideraba tales planes como
enormes falacias, y ello .pot diversas razones. Vefan el Estado como el enemigo principal de la comunidad, y no como una fnente potencial. Para ellos,
la burocracia era con mucho la fornla mis peligrosa de racionalizaci6n en la
vida moderna porque entumecia la creatividad individual. En cierto modo,
estaban tan interesados por la vitalidad cultural y social como porIa coherencia social. Buscaban formas de asociacion que fueran libres y espontaneas,
que no fueran dictadas oficialmente y patrocinadas burocniticamente. Tenfan
mas en comun con Brentano que con Schmollet y Wagner. Representaban el
!ado humboldtiano de la tension entre intelectuales y burocratas, que nunca
desaparecio pot completo de la conciencia de los mandarines.
El aspecto mas ins6lito de la teoria de Tonnies, en el contexto de la opinion mandarinal ortodoxa, fue la sugerencia de que las asociaciones de tra
bajadores s:onstitufan los elementos mas prometedores de Ia comunidad en
la vida social moderna. Tonnies no habria podido llegar a esta conclusion si

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asuntos politicos, econ6micos o culturales. Advirti6, no obstante, contra la
tendencia a considerar tales !eyes como verdades filos6ficas permanentes
acerca de todo el curso o direcci6n de la evoluci6n cultural del hombre. Simmel apreci6 y, ocasionalmente, deriv6 sus ideas de la obra de Marx y de Tonnics, pero se inclin6 por redefinir las teorias de los dos, a Ia luz de su nueva
metodologia. Estableci6 asi una sociologia pura o formal como una disciplina
independiente y especializada. Determinar si tambien le dio un caracter verdaderamente empfrico ya es una cuesti6n mas dif:fcil de contestar.
En un ensayo sobre psicologia social publicado en 1908, Simmel argument6 contra Ia tendencia a atribuir una sola voluntad o psique a una colectividad.63 Reconoci6 que, por ejemplo, los participantes en .una manifestaci6n de masas parecen actuar en cierto modo como una multitud. Pero le
pareci6 necesario tratar esos fen6rnenos como productos de muchas inf!uencias interpersonales>> espedficas. Admiti6 la utilidad de las gencralizaciones estadfsticas y tipol6gicas acerca de grupos enteros .. Pero tambien en
estos casos le pareci6 posible encontrar, en principia, m:is explicaciones
completas en las verdaderas relaciones entre los hombres. Defini6 a la sociedad misma como un agregado de interacciones, no como una suma de
individuos; su elecci6n, sin embargo, reflejaba una dinamica, antes que una
concepcion totalizadora de la vida grupal. Asi, fue caracteristico de Simmel
que no intentara trazar una linea nitida entre la psicologia individual y la social. Se limit6 a resaltar el interes del soci6logo por la interacci6n social y las
influencias interpersonales. Aparentemente, estaba preparado para aceptar
cualesquiera sugerencias utiles que pudiera ofrecerle cualquier clase de psicologla en este campo.
Eso no quiere decir que Simmel se basara realmente en descubrimientos espedficos de los psic6logos contemporaneos. En la pnlctica, su psicologia>> fue en realidad un producto del sentido comun, una cuesti6n de
comprensi6n personal, a. menudo brillante. Puesto que tam poco emprendi6 ninglln estudio sistematicamente empirico sobre el comportan1iento o
la opiniOn de grupo, su sociologia pura se pareci6 de hecho a la aproximaciOn te6rica de TOnnies. De hecho, eso fue una de las caracteristicas generales de la sociologia alemana durante nuestro periodo de estudio. Se creia
que se podian aislar ciertas formas persistentes de relaci6n social, y que
para eso no se necesitaba ni la psicologia experimental ni lo que T Onnies
llam6 sociografia. A menudo se emplearon analogias tomadas de la geometria para implicar que las pautas sociales en cuesti6n podian comprenderse, quizri fenomeno16gicamente, como pautas en su naturaleza esencial
de <<16gica interna>>. Cabe destacar que estas ideas no fueron del todo infructuosas, y que en modo alguno son faciles de desafiar. Mas alia de eso,
nuestra pre9cupaci6n actual consiste s6lo en observar que Simmel y TOnnies tuvieron bastante en comlln. En Ia practica, Simmel difiri6 de TOn169

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nies fundamentalmente en Ia mayor variedad de sus intereses. En Iugar de


agrupar sus argumentos alrededor de un solo tema, prefir~6 e~cribir var~os
ensayos, sustancialmente desconectados entre si, sobre vanas tormas de mteracci6n social. Entre eU.os, los mas interesantes fueron, sin duda, los dedicados a Ia fila sofia del dinero y a Ia sociologia de Ia superordenacion y Ia
subordinaci6n.
El punta de vista de Simmel sabre el papel del dinero en Ia sociedad moderna estuvo condicionado no s6lo por su propia interpretaciOn de Marx,
sino tambien por el concepto general de capitalismo habitual en Ia comunidad mandarinal durante este periodo. Los puntas principales de su argumentacion se pueden exponer como sigue. El usa del dinero aumenta Ia libertad de los socios en muchas clases de relaciones sociales. Los contratos e
intercambios se despersonalizan, puesto que se hacen innecesarias las com~
pensaciones en especie, mientras que las nociones tradicional Y moral de
obligaci6n se trasladan a los rerminos precisos y limitados de una ecuaci6n
financiera. Los hombres no tienen que vivir uno allado del otro para comerciar. Disponen de mayor libertad para elegit sus lugares de residencia Y
sus socios. La propiedad, en sf misma, se convierte en una abstracci6n, de
modo que la gente ni siquiera se tiene que conocer aunque posean conjuntamente una propiedad. Cualquier individuo puede afiharse a una asociaci6n
voluntaria, simplemente por media de una contribuci6n monetaria, sin necesidad de atar toda su persona a ese grupo. Asi, se hace posible todo un
sistema muy flexible y abigarrado de interacciones sociales, en las que Ia
vinculacion personal no tiene par que jugar un papel fundamental. Surge
entonces un nuevo estilo de vida y de pensamiento en el que el habito del
calculo precise se haec cada vez mas predominantc. La vida grupal se racionaliza. Se crea una sociedad relativamente libre, pero tambien mas o
menos <<atomizada.
AI analizar el fenomeno de Ia superordenacion y !a subordinaci6n, Simmel empezo por decir que Ia sociologia solo podia abordar situaciones en las
que hubiera verdaderas relaciones mutuas (Wechselbeziehungen) entre las
personas. Asl, un caso en que un inferior fuera exclusivamente considerado
por su superior como un objeto quedaria fuera del alcance de Ia nueva disciplina. Simmel se apresur6 a sefialar, sin embargo, que tales situaciones er~n
mucho mas raras de lo que se creia habitualmente, que, en general, los suJetos disponian de algun alcance de eleccion, incluso bajo el despotismo mas
extreme, y que practicamente todos los lideres se veian influidos basta un
cierto grado por sus seguidores.
Al pasar a describir con mayor detalle Ia relaci6n entre inferior Y superior Simmel se baso en una variedad de ejemplos y anecdotas extraidas de
la historia y de Ia experiencia cotidiana. Escribi6 como para elucidar significados, no para aportar evidencias en apoyo de las generalizaciones. Ocaswnalmente, las teorias de Montesquieu, Hobbes o Maquiavelo parecian estar
170

tras esta o aquella parte de su argumentaci6n. Via la conexi6n traditional


entre despotismo y uniformizaci6n, y resalt6 el caracter particularmente impersonal del gobierno de las masas. Como mandarin, se sent!a especialmente
mteresado por elliderazgo intelectual, par Ia subordinaci6n a una autoridad
_ideal, a un pri?cipio objetiva>>, a una creencia religiosa, o a una ley conslderada como vmculante, tanto para los gobernantes como para los gobernados. En una especie de geometrfa de la interacci6n social, caracteriz6 a la
gente como que entraba en una asociaci6n o relaci6n mas o menos completamente, como drculos que pueden superponerse en mayor o menos grado.
De este modo, le parecio posible imaginar una igualdad de <<peso>> en las
contribuciones de los diversos socios a una asociaci6n, ~n la que e1 lfder
co,mpromete mas de su personalidad que aquellos a los que dirige. Eso sugino que uno de los problemas principales de Ia cohesion sociopohtica consistfa en encontrar l~s niveles adecuados de entrada para los participantes, en
los que un pequeno grado de compromise era el menos nocivo y estable en
el caso de asociaciones tan grandes como Ia del Estado nacional moderno.
Aparentemente, Simmel no estaba de acuerdo con aquellos colegas que aumentarian Ia inversion emocional del individuo en el Estado mediante el intento de sustituir Ia flexible estructura social de Ia vida politica moderna par
formas mas comunales. En cualquier caso, le pareci6 caracteristico del hombre moderno que partidpara en muchas relaciones y grupos, aunque eso se
produjera, invariablemente, en un nivel relativamente tangential. En este
sentido tambien le pareci6 que Ia vida social se habia hecho a un mismo
tiempo mas libre y menos personalmente integrada de lo que lo habia sido
en el pasado.
Muchas de estas ideas tienen una resonancia familiar. El analisis de Ia subordinaci6n refleja Ia preocupacion de los mandarines por el cambiante estilo de politica en los tiempos modernos. Todo el tratamiento de Ia asociaci6n
Y del dinero nos recuerda a Tonnies. La originalidad de Simmel estrib6 en
la sutilidad de sus distinciones, y en las brillantes intuiciones que comunic6
a travCs de numerosos y vivos ejemplos. Aparte de eso, sus puntas de vista
metodologicos ejercieron tma profunda influencia sobre el posterior desarrollo de Ia sociologia alemana. Lleg6 a ser reconocido como el padre de Ia
direccion formab de Ia nueva disciplina. Leopold von Wiese y otros soci6logos alemanes de Ia decada de 1920 debieron mucho a Ia distinci6n que
hrzo Srmmel entre las formas y los contenidos de las pautas sociales.
El otro gran sociologo aleman del periodo anterior a Ia guerra fue, naturalmente, Max Weber. Su trabajo sabre Ia metodologia de las ciencias sociales ayudo a clarificar algunos de los terminos y categorias analiticas empleadas por Tonnies, Simmel y sus seguidores. La etica protestante, de Weber, y
sus estud1os sobre la sociologia de la religiOn provocaron una discusi6n muy
fructifera, que se extendi6 a traves de los limites de las disciplinas establecidas. Pero los tres aspectos mas interesantes del pensamiento de Weber, en Ia
171

perspectiva de este capitulo, son sus an2lisis de clase y estatus, legitimidad y


burocracia.

cia familiar o de signos mJgicos y ceremonias. Sin embargo, durante el proceso de perpetuaci6n, queda necesariamente institucionalizada o rutiniza-

Durante este periodo, el concepto moderno de clase fue bastante impopular en !a comunidad academica alemana, Implicaba estratificaci6n social
mediante criterios econ6micos, que es como decir por medic de la riqueza 0
de acuerdo con el rango y ellugar objetivos ocupados por un hombre dentro del sistema capitalista de producci6n. Este esquema disgusraba a los
mandarines por razones evidentes. No deseaban ver la sociedad organizada
sobre una base de clases y, en consecuencia, desconfiaban de la noci6n de
clase, incluso como instrument a meramente descriptivo. N aturalmente, para
ellos era pertinente. Los criterios no econOmicos de estratificaci6n social
eran, simplemente, demasiado evidentes como para ser ignorados, sobre
todo en el contexto aleman. Eran menos importantes de lo que lo habian
sido en otro tiempo, pero seguian siendo importantes, especialmente para
los mandarines.
Entre 1890 y 1930 una serie de academicos alemanes parriciparon en una
amplia critica del concepto de clase. Algunos de ellos trabajaron con el traditional concepto de estado, y lo emplearon como una categorfa ocupacional. Las teorias estatistas fueron particularmente populates en los drculos ortodoxos durante el periodo de Weimar, pero tambien aparecieron
antes y en escenarios menos reaccionarios. 64 Max Weber contribuy6 ala discusi6n con una cuidadosa definiciOn de estatus en terminos de <<estilo de
vida>> y <<honor social, que separaba los afiadidos legitimos a un punto de
vista puramente econOmico de la estratificaciOn, de lo moralizante oscurantista que tan a menudo se adscribfa a la teoria estatista. Weber reconoci6,
por encima de todo, que la tensiOn social e intelectual de su propio ambiente procedia de un desequilibrio repentino, y probablemente temporal, entre
aspiraciones econOmicamente fundadas a una posiciOn social, y mas antiguas
consideraciones sobre el estatus. <<Cuando las bases de !a adquisici6n y distribuci6n de bienes son relativamente estables, seve favorecida la estratificaciOn por estatus. Toda repercusi6n tecnolOgica y toda transformaci6n econ6mica amenaza .la estratificaciOn por estatus y hace surgir en un primer plano
Ia situaci6n de clase. Aquellas epocas y paises en las que !a descarnada situa. ci6n de clase tiene una importancia predominante se corresponden regularmente con los periodos de transformaciones ttcnicas y econ6micas. Y toda
ralentizaci6n del desplazamiento de las estratificaciones econ6micas conduce, a su debido tiempo, al crecimiento de las estructuras de estatus y permite un resurgir del importante papel del honor social.>> 65
En su obra sobre el caracter de la autoridad politica y !a legitimidad,
Weber introdujo e1 concepto de carisma>>. CaracterizO el carisma como un
don de gracia atribuido allider, que justifica su exigencia de obediencia. SegUn Weber, la autoridad carism<itica es tipicamente personal y est<i relativamente sin estructurar. Puede transmitirse a un sucesor a traves de la heren-

da>> hasta cierto punto. Es complementada y hasta cierto punto sustituida


por tipos de dominio tradicionab, legab y racional>>. Para simplificar !a
idea por medio del ejemplo, el jefe guerrero carismatico inicia una linea de
reyes, -cuyas pretensiones sagradas de obediencia se convierten cada vez mas
en una cuesti6n de tradici6n. A medida que su gobierno se moderniza, !a
tradici6n se transforma en ley, y !a ley empieza a adquirir el caracter y la autoridad de !a raz6n. Weber sefial6 que, esencialmente, todos los gobiernos
hist6ricos se han basado en mezclas de varios tipos de legitimidad. Ademas,
tenia la impresi6n de que las nuevas inyecciones del elemento carism<itico
podian producirse en varios puntos a lo largo de la evoluci6n de un sistema
politico. De hecho, ese es el aspecto mas fascinante de toda !a argumentacion. Se tiene !a impresi6n de que e1 carisma de Weber era !a fuerza iniciadora en !a maquinaria del proceso politico. Se presentaba asf como !a fuente
original de renovaci6n y vitalidad en !a historia. El aparato institucional, disefiado para canalizarla y perpetuarla, reduda tambien su sustancia, de
modo que de vez en cuando eran necesarias nuevas infusiones. En ese sentido, el carisma de Weber se parecia a !a voluntad natural de Tiinnies. Ambos
eran energias espirituales derivadas de intensos compromisos interpersonales. Ambos creaban cohesiOn y vitalidad social, y su existencia pareda ser
peligrosamente escasa en la era moderna.
Weber se sentia particularmente interesado pot la burocracia como un
aspecto de la racionalizacion en !a politica. Consideraba con profunda recelo la burocratizaci6n de !a vida social y politica guillermina, raz6n por !a
que esperaba que surgieran lideres politicos energicos dentro de la estructura de un sistema parlamentario reformado. En su estudio de los literates
chinos y en su analisis general de !a autoridad politica, traz6 un retrato
marcadamente nada sentimental del funcionario moderno, su ideologia y
su educatiOn.

172

La verdadcra posiciOn social del funcionario suele ser lamas alta alli donde, como en los antiguos paises dvilizados, prevalecen las condiciones siguientes: una fuerte demanda de expertos entrenados para la administraci6n,
un diferenciad6n social fuerte y estable... La posesi6n de certificados de educaci6n ... suele ir vinculada con la calificaci6n para el funcionariado. Naturalmente, tales certificados o patentes aumentan el elemento de estatus de la
posiciOn social del funcionario.
S6lo con la burocratizaci6n del Estado y de la ley, en general, se puede
ver una clara posibilidad de separar nitida y conceptualrnentc un orden legal
objetivo de los derechos subjetivos del individuo que ese orden garantiza, de separar la ley pUblica de la ley privada.
Las instituciones educativas del continente europeo, y sobre todo las de
e:nseiianza superior ... se hallan dominadas e influidas por 1a necesidad de

173

ofrecer la clase de educad6n que produzca un sistema de examenes especiales y la habil especializaci6n que es cada vez mas indispensable para la burocracia moderna.
El prestigio social basado en las ventajas de la educaci6n y la formaci6n
especial no son, en modo alguno, espedficos de la burocracia. Antes al contrario. Pero el prestigio educative en otras estructuras de dominaci6n descansa sabre fundamentos sustancialmente diferentes. Expresado a modo de eslogan, el hombre cultivado antes que el especialista ha sido el fin buscado
por la educaci6n y ha formado la base de la estima social en sistemas tan variados como el feudal, el teocdtico, y las estructuras patrimoniales de dominio ... Por detds de toda la discusi6n actual sabre los fundamentos del sistema educative, se oculta, en algUn punta decisivo, la lucha del tipo de
hombre especialista contra el antiguo tipo de hombre cultivado ... Esta lucha se entromete en todas las cuestiones culturales intimas.
Durante doce siglos, el rango social en China ha sido determinado mas
por las cualificaciones para el funcionariado que por la riqueza. Esta cualificaci6n ha sido determinada, a su vez, por la educaci6n y especialmente por
los examenes. China ha convertido la educaci6n literaria en la vara de medir
el prestigio social de la forma mas exclusiva, mucho mas exclusivamente que

lo hizo Europa durante el periodo de los humanistas, o de lo que haya hecho


Alemania.
En China, el examen comprobaba si la mente del candidato se hallaba
metic~losamente saturada de literatura, y si poseia o no las formas de pensamiento adecuadas para un hombre cultivado, resultantes de la formaci6n en
literatura. Estas cualiflcaciones eran mas especificamente validas en China
que con el Gyrnmtsium hurnanista aleman ... En la mcdida de lo que se puede
juzgar a partir de las tareas encargadas a los alumnos de los grados inferiores
en China, eran bastante similares a los temas de ensayo encargados a los grados superiores del Gymnasium aleman.
El dualismo del shen y del kwei, de los espiritus del bien y del mal, de la
celestial sustancia yang por encima de la sustancia terrenal yin ... [sugeria que
la tarea de 1a educaci6n era] la difusi6n de la sustancia yang en el alma del
hombre. Porque cl hombre en el que la sustancia yang ha ganado completamente la batalla .. , tambh~n tiene el poder sabre el espiritu; es decir, que tiene
poderes migicos, segUn la noci6n antigua. 66
Deberia observarse que Weber vio dos posibilidades al mismo tiempo: la
de un conflicto entre el ideal burocratico y cultivado>> de la educadon, y la
de una fusion parcial entre los dos. Sabia que era posible un conflicto por
que estaba allado de aquellos modernistas que desconfiaban dellado came
ralista de la tradicion mandarinal. En todos los demas aspectos, los parrafos
de Weber podrian leerse como una afirmaci6n de la hip6tesis mandarinal,
aunque algunos de ellos tenian la intendon de referirse prindpalmente a las
condiciones imperantes en China.
Max Weber y unos pocos y destacados cientificos sociales del campo
174

modernista ocuparon un lugar especial en la historia intelectual de la comu-

nidad de los mandarines. Aparentemente, compartieron algunas de las emo


ciones con las que la mayor:fa de sus colegas veian las transformaciones sodales de su tiempo. Pero su respuesta intelectual a esos cambios sobrepas6
con rilucho la norma ortodoxa en cuanto a sutilidad, control crftico y precisiOn. Aunque nunca dejaron de mostrar un cierto pesimismo, pusieron su
ambivalencia al servicio del analisis. Se hicieron asi conscientes, al menos
parcialmente, de su propia situaci6n.

La guerra mundial: armonia y discordancia


La guerra llego finalmente a principios de agosto de 1914. Cabe imaginar
que al menos unos pocos alemanes educados experimentaron momentos in-

timos de horror ante la matanza que estaba a punto de comenzar. En publi


co, sin embargo, los academicos alemanes de todas las tendencias politicas
expresaron casi exclusivamente su optimismo y entusiasmo. De hecho, salu-

daron la guerra con una sensadon de alivio. Las diferendas de partido y los
antagonismos de clase parecieron evaporarse ante la Hamada a cumplir el
debet nacional. Los socialdem6cratas marcharon cantando al frente, en
compa:fiia de sus mejores, y los intelectuales mandarines se regocijaron ante
el aparente renacimiento del idealismo>> en Alemania. Celebraron la muer
te de la politica, el triunfo de objetivos definitivos y apoliticos sobre los inte
reses a corto plaza, y el resurgimiento de aquellas fuentes morales e irracionales de cohesion social que se habian visto amenazadas por el calculo
materialista>> de la modernidad guillermina.
El 2 de agosto, al dia siguiente de la orden alema.na de movilizaci6n, el
modernista Ernst Troeltsch habl6 en una manifestad6n publica. Al princi
pio de su discurso dio a entender que elementos criminales podrlan intentar atacar la propiedad y el arden, ahora que el ejercito habia sido traslada
do desde las ciudades al frente. Se trata de la unica referenda abierta al
temor de perturbaciones sociales que he podido descubrir en la literatura
academica de los aiios 19141916. El sorprendente patriotismo de los socialdem6cratas dispers6 esos temores antes de que se iniciara realmente la lucha, de modo que Troeltsch pudo maravillarse ante la fortaleza y la unidad
nacional <<que despues de todo solo habia sido difuminada, pero no disuelta, por la vida exuberante y disyuntiva de los grandes centros urbanos. 67
Temporalmente liberados de su ansiedad pot las tendendas politica y so
cialmente centrifugas de las masas y de la era del maquinismo, los profeso
res universitarios alemanes cantaron himnos de alabanza a la voluntaria sumisi6n de todos los individuos y grupos sociales a este ej:rcito>>. 68 Casi se
mostraron agradecidos ante el hecbo de que el estallido de la guerra les hubiera proporcionado Ia oportunidad de experimentar el entusiasmo nacional
de aquellas embriagadoras semanas de agosto.

175

I'
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~:

En estas o-randes semanas [la guerra] ya se nos ha presentado con una agitadora repre~entaci6n de los desequilibrios de los simples impulsos econ6micos con una nueva inculcaci6n de lo espiritual y lo comunal.
'La prim era victoria que ganamos, incluso antes que las vic:orias en. el
campo de batalla, fue la victoria sobrc nosotros mismos ... Una v1da superwr
pareci6 revelarse ante nosotros. Cada uno de nosotros ... vivfa para el conju~
to [das Ganze], y el con junto vi via en cada uno de nosotros. Nuestro propw
ego, con sus intereses person ales, qued6 disuelto en el gran ser hist6rico d~ /la
naci6n. jLa patria nos llama! Los partidos desaparecen ... Asi,. ~na el~vacwn
moral del pueblo precedi6 al cstallido de la guerra; toda la nacwn ~e. v10 arre-

batada por la verdad y la rcalidad de un poder suprapersonal Y espmtu~l. ,


En un futuro dia de recuerdo, cuando celebremos esta guerra, esc d1a sera
la fiesta de la movilizaci6n. La fiesta del dos de agosto ... Es entonces cuando
ha nacido nuestro nuevo espiritu: el espiritu de la mas estrecha integraci6n de
todos los poderes econ6micos y politicos en un nuevo conjunto ... jEl nuevo
Estado aleman! jLas ideas de 1914! 69
Esta ultima frase, las ideas de 1914>> nunca fue olvidada despU<OS de que

cl economista Johann Plenge la introdujera en el parrafo anterior. Rudolf


Kjellen, un germanofilo sueco, la tomo riipidamente y la utilizo para dar, titulo a un panlleto que se hizo famoso en Alemania, y en el que se predtco la
mision de la cultura alemana durante y despues de la guerra, combmando
toda una 'serie de esl6ganes de los mandarines en una perspectiva hist6rica
mundial. 70

Como tuvieron que trabajar los impresores de aquellos afios para aftontar el inmenso volumen de literatura que lluyo desde las universidades al
publico. Resulta dificil imaginar como se pudieron publicar tantos ensayos
como no fuera con las contribuciones financieras de sus autorcs; pero tambien hubo incontables numeros de discursos no publicados. Al considerar
debet de los intelectuales estimular, fortalecer y vitalizar al... pueblo>>, Rudolph Eucken se las arregl6 para pronunciar treinta y seis discursos publicos
en el espacio de un afio 71 Probablemente, heroes del atrtl como Dtetrt~h
Schafer Gustav Roethe y Reinhold Seeberg, lo hicieron tanto meJor o mas.
. El ;onjunto de la comunidad academica alemana estaba convencida de
que Rusia, Francia e Inglaterra tenian mucha mas responsabilidad qu,e Alemania por el estallido de la guerra 72 Eso no necesita de una exphcac10n ela~
borada, sabre todo porque los aliados veian a Alemania como la unica na~
cion agresora, lo que tambien era un producto del prejuicio. Lo que sf
nccesita un mayor anUlisis es la contribuci6n alemana a la guerra cultural
que acompaii6 al conflicto fislco. Los eruditos alemanes se inclinab~n a cre~r,
con Ernst Troeltsch, que la culpa del estallido de esta batalla de tdeologtas
correspondia principalmente a las potencias aliadas. Se sintieron molestos Y
conmocionados ante la falta de simpatia que demostraron los neutrales por la
causa alemana, y que ellos atribuyeron a la eficacia tCcnica de las agendas alia176

das de propaganda. Troeltsch argumcnt6 que las democracias no podian luchar en una guerra agresiva sin disfrazarla como una defensa contra una amenaza moral abrumadora. 73 Segun el, los ingleses habian desarrollado desde
Cromwell un talento especiahnente pronunciado por esta clase de hipocresia;
habitualmente, identificaban su !ado de un conllicto con la justicia, la caridad
Ylos derechos de los oprimidos. Los franceses lograron un efecto aniilogo con
sus argumentos sabre el futuro de la raz6n y de la humanidad.
Los acadCmicos alemanes se mostraron particularrnente indignados con
aquellos publicistas ingleses que efectuaron una distinci6n entre la cultura
alemana y el militarismo prusiano, y sugirieron que el militarismo habia terminado por predominar sobre la cultura. En un anunciopublico fechado el
23 de octubre de 1914, los profesores alemanes de todas las tendencias politicas y de varias universidades protestaron contra esta sugerencia: En el
ejercito aleman no hay ningun otro espiritu que no sea el del pueblo aleman,
pues ambos son una misma cosa y nosotros tambiCn pertenecemos a Cl.l 4
DespuCs de todo, los mandarines no estaban dispuestos a considerar <<las
ideas de 1914>> como un fen6meno puramente militar. <<De hecho, son
precisamente las fuerzas mas profundas de nuestra cultura, de nuestro espiritu y de nuestra historia, las que sostienen esta guerra y le dan su alma.75 Tal
como sugieren estas frases, la contribuci6n de los acadCmicos alemanes a la
guerra cultural no fue en modo alguno de cadicter puramcnte defensivo. La
misi6n que asignaron a la naci6n alemana estaba tan universalmente concebida como la campafia aliada en favor de la democracia, el progreso y la paz.
Una de las explosiones patri6ticas alemanas mas desatadas fue escrita a
principios de 1915 por Werner Sombart, quien ahjur6 formalmente en el
prefacio de sus antiguas ideas politicas. Su panlleto describia la guerra como
una confrontaci6n entre visiones mundiales de comcrciantes y heroes, respectivamente. Los comerciantes, naturalmente, eran los ingleses; los heroes eran los alemanes.
Comerciantes y heroes: ellos constituyen los dos grandes opuestos, los dos
polos, como si dijeramos, de toda orientaci6n humana ... El comerciante se
aproxima ala vida con la pregunta ~Que puedes darme?; el hCroc se aproxima a la vida con la pregunta: (Que puedo ofrecerte?. Desea ofrecer cosas, consumirse d mismo, hacer sacrifidos ... sin nada a cambio ... Et comer-

dante solo habla de derechos; el heroe solo habla de sus deberes.


[El comerciante] considera toda la existcncia del hombre sobre la tierra
como una suma de transacciones cornerciales que todos tratan de que sean lo
mas favorables posible para si mismos, ya sea con el dcstino o con Dios (el
espfritu del comerciante tambiCn moldea Ia religiOn a su propia imagen y semejanza), o con sus semejantes, ya sea indi.vidualmente o como grupo (que es
como decir con el Estado). El beneficia esperado para Ia vida de cada individuo es el mayor bienestar posible ... Dentro de esta concepciOn de la vida, los
valores 'materiales alcanzarn un lugar importante ... La actividad econ6mica,

177

y especialmente la comercial, alcanzadn honor y respeto. En

co~secuencia, el

interts econ6mico ... subordinad gradualmente a todos los demas aspectos ~e


la vida. Una vez que los representantes de la economia hayan cobrado ve~taJa
en la vida de un pals, transferln1n con facilidad las actitudes de su profeston. a
todos los sectores de la vida ... basta que la visiOn del mundo y del. com~rc10
pr3.ctico que tiene el comerciante termincn por juntarse en una umdad mse6
parable, como es el caso en la Inglaterra actual?

A Sombart le pareci6 posible demostrar que la filosofia y la enseiianza


inglesas se hallaban dominadas por e1 <<espiritu del comemante>>. Bacon
sostuvo que los inventos utiles eran el objetlvo pnncrpal d~ la crencra. Spencer se interes6 mis por el aumento de las comodtdades tecntcas que por la
profundizacion de la comprension del hombre. Las teorias eticas inglesas se
habian centrado <<no en la vida per se, en la vida supramdrvrdual como tal,
sino en "tal 0 cual vida [individual]">>. Segun el ideal <<animalista>> (hundsge. ) d los utilitaristas , el obj'etivo mas elevado del quehacer humano
mezne.
. es la
. 'd d del mayor numero de individuos, y que es esa felicidad smo <<CO
felC!
l
a
1
d
modidad con respetabilidad: pastel de manzana y servicio re igroso omrmcal, pacificaci6n y futbol, ganar dinero y disponer de algun tie".'po para
practicar una afici6m>. Las virtudes inglesas son aquellas que permlte~ a los
comerciantes vivir en paz los unos con los otros, son puramente negat1vas, Y
consisten en cosas no hechas y en impulses naturales no satisfechos: moderadOn, frugalidad, industria, honestidad, justicia, rnoderaci6n en toda clase
77

de casas, modestia, paciencia, etcetera.


.
.
Sombart no sentia mas que desprecio pot los conceptos mgleses de hbertad y del Estado. Segun el, ambos se basaban estrictamente en el deseo del
comerciante de que se le dejara hacer sus transaccwnes en paz. De ah1 la
persistencia de nociones contractuales en la teoria politica inglesa, su caracteristico <<temor del Estado>>. Segun Sombart, hasta la guerra es una emprc
sa puramente comercial a los ojos de los estadistas ingleses. Como los utopl
cos de More, salvan a sus propios hombres y tratan de sobornar a otros p~;a
qt{e luchen en su lugar. Calculan, sopesan sus ganancias en compar~c1on
con sus perdidas. Nunca participan en una batalla desesperada, Y el dmero
es su arma favorita. Comprenden tan poco el verdadero s1gmf1cado del heroismo, que confunden las batallas con acontecimientos deportlvos. _Sr se les
hace prisioneros despues de un enfrentarniento sangnento, o~eceran estrechar 1a mano despues del partido; porque el deporte, companero de la co
modidad, es la unica forma de quehacer cultural que sus almas mezqumas
son capaces de comprender.
.
.
La exposici6n de Sombart sobre los comercrantes fue una especre de
obra maestra en su genera. Su tono fulminante y la md1scrplmada ~mphtud
de sus asociaciones, raras veces lleg6 a ser igualada por sus competld~:es en
el campo de la polemica. Su teoria sabre los deportes ingleses tambren fue
178

-----

.. --~

ciertamente original. Sin embargo, muchos de sus estereotipos parece que


fueron propiedad comun en los drculos academicos. Se los encuentra una y
otra vez en la hteratura de la <<guerra cultural>:>, aunque generalmente en una
forma rnenos amplia y rimbombante y, en ocasiones, expuestos con mayor
sutilidad. El psicologo y filosofo Wilhelm Wundt, por ejemplo, publico un
pequefio tratado sobre las naciones y sus filosofias, casi al mismo tiempo
que el tratado de Sombart. 78 Una vez mas, se puso e1 enfasis en la superficialrdad de las teorias eticas britanicas yen la simplicidad del realismo de sentido comun de la epistemologia inglesa desde Locke. Terminos tales como
utilitarisrno egotista>:>, materialisn1o, positivismo y pn~_gmatismo>:> jugaron un papel desconcertantemente amplio en la caracterizad6n que hizo
Wundt sobre la mente anglosajona; e1 materialismm> y el positivismo
cumplieron servicios an<ilogos en su descripci6n de los franceses.
Es interesante que los mandarines se mostraran aparenternente mas ansiosos pot desacreditar los logros sociales y politicos de Inglaterra que los de
Franc1a. A menudo desplegaron bacia los franceses una cierta condescendencia divertida, rnientras que dirigian sus mas pesadas armas polemicas
contra los ingleses. Eso pudo haber sido en parte un reflejo de la situaci6n
militar. Inglaterra constituia la mayor amenaza. Habia sido el mas grande rival maritima y colonial desde principios de siglo, y aun no se habian olvidado las emociones de ese conflicto. Pero las rakes del antagonismo eran todavia mas profundas. Inglaterra era, por encima de todo, el ejemplo
fundamental de una naci6n altamente industrializada y politicamente avanzada. La sociedad inglesa era lo que la sociedad alemana pronto llegaria a
ser, a menos que los mandarines pudieran impedirlo. Esa es la raz6n por la
que Sombart y Wundt reaccionaron con tanta furia contra las alegres proclamaciones de Spencer sobre la relaci6n natural entre la libertad individual
y el desarrollo industrial. 79
. Los acadCmicos alemanes pretendieron demostrar que las concepciones
mglesas sobre Ia libertad tenian muy poco que ver con el individualismo
personal y cultural de la tradici6n alemana. 80 Tenian Ia sensaci6n de que la
libertad inglesa implicaba una falta de restricci6n sobre los instintos adquisit!Vos, un senudo de oposici6n al Estado, y el derecho puramente te6rico de
participar en las negociaciones politicas. Mas alla de eso, ni la sociedad inglesa ni la francesa toleraban realmente ninguna clase de diversidad. La
fuerza de la opinion publica limitaba toda individualidad genuina, especialmente en el campo cultural, de modo que solo quedaba un terreno comun
bastante superficial. Y, lo peor de todo, los grupos de interes economico
que disponian de facto del control sobre el sistema politico tambien eran los
principales agentes de configuraci6n de la opinion publica. En medio de la
terrible homogeneidad de una sociedad uniforrnizada, su mentalidad cornercia! gobernaba sobre la vida intelectual y espiritual de la naci6n.
Fue duranieJa guerra cultural cuando los historiadores Troeltsch y Mei179

necke trataron de definir la idea alemana de libertad>>. Al hacerlo asi, se


basaron en buena medida en la imagen convencional de Inglaterra y, sm em
barge, su anUlisis de la herencia alemana no dej6 de te~er sus criticas. De
hecho, contribuyeron sustancialmente al anB.lisis mandarmal que se ha presentado en el capitulo dos. Al ser modernistas, estaban preparados para admitir que ciertos aspectos del sistema ingles podrian aphcarse provechosamente a Alemania. Buscaron efectuar ajustes menores, cambms tecmcos que
no afectaran a los fundamentos de la cultura alemana. Al mismo tiempo, tenian la intencion de proteger la idea alemana de libertad contra la mezcla de
egotismo y engafio que detectaban en las tradiciones ~ollticas inglesa Yfrancesa. Tambien sugirieron que el mundo se beneflcwna de una v1~to~1~ ale~
mana, porque los alemanes considerarian a otras nacio~es corr:o tndlVIdualidades aut6nomas, y les permitirian seguir sus prop1os cammos.' en lugar
de tratar de dominarlas en nombre del ideal intolerantemente umversal del

<<,progreso o la humanidad. 81
.
.
.
Los mandarines rechazaron el igualitarismo y el parlamentansmo m~ucl
dos fundamentalmente por motivos culturales. Solian identificar estos !deales politicos con el <<comercialismo>> y la superficialidad>> de la soc1edad de
masas occidental, es decir, inglesa, francesa y estadoumdense. Se h~Cle~on
adictos a una clase de geografia ideologica en la que el progreso tecmco,
junto con la decadencia espiritual, paredan aumentar en occtdente, mtentras
que con la parte oriental del mapa se asociaba una mezcla a?a~entemen~e
inseparable de atraso economico y profundidad cultural. Sena mnecesano
decir. que, para ellos, Alemania se hallaba situada bastante cerca del centro
de esa escala. Para un modernista de la categoria de Alfred Weber, el problema del futuro de su naci6n se presentaba como una elecci6n entre su rostra oriental y su rostra occidental. 82 Por un !ado, cabia considerar a Inglaterra como el mayor enemigo, mientras que una alianza natural con R~s1a Y
con los eslavos occidentales fortaleceria los aspectos orientales de la onentacion alemana. Por otro !ado, Alemania podia buscar el restablecimiento de
lazos mas estrechos con Inglaterra, permitir algunos ajustes menores de su
sistema politico al modelo occidental, y encontrar una ~~lida a su~ energia,s
bacia el este, como guardiana y traductora de las tradtcwnes _occ1denta~:s.
Aunque vacil6, Alfred Weber se inclino en ultimo termino hac1a la eleccwn
pro-occidental. Tambien apoyo a modernistas como Troeltsch Y Mem~cke
en su exigencia de que se introdujeran ajustes menores en el slst:ma pohttco
aleman. No obstante, la mayoria de academicos ortodoxos ded1caron todas
sus energias pol:micas ala postura anti-occidental.
.
El punto mas importante a establecer sobre el ataque de los mtelectuales
alemanes contra occidente es que :ste fue produc1do para el consume dom:stico. Se dirigi6 contra un demonic que vivia en Alemania, principalmente en las fabricas, en las asambleas politicas y los grandes centros urbanos.
En este sentido, la posiciOn alemana en la guerra cultural estuvo estrecha180

mente relacionada con <<las ideas de 1914>>. En la caricatura de Inglaterra se


mtrodujo todo aquello que habia perturbado a los mandarines en la vida social y cultural de su pais desde 1870. Todo lo que intentaron preservar o recrear pas6 a formar parte del espiritu de 1914>>. El proposito de ambas maniobras fue el de erigir simbolos permanentes de los valores de los propios
mandarines Y: a ser posible, perpetuar mas alla del periodo de la guerra e1
consenso nac10nal personificado en las ideas de 1914. Asi, la caracterizaci6n que hizo Sombart sobre el comerciante ingles funciono principalmente
como un elemento de contraste para su alabanza del heroe aleman. Las virtudes del heroc son las opuestas a las del comerciante; son todas positivas ...
Sacrificio, fidelidad, apertura, respeto, valor, religiosidad, ,;oluntad de obedecer, caridad. Son las virtudes del guerrero, que solo se despliegan plenamente en y a traves de la guerra. 83 Tal como cabria esperar, el h:roe pensa~
ba poco en la economia y se mostraba mas interesado por las ideas y valores
culturales que por las ventajas materiales, y creia en la sumisi6n de sus intereses personales a la comunidad espiritual en la que surgia.
Las conclusiones de Sombart tambien eran predecibles. Segun el, el comerC!ahsmo y utilitarismo ingleses habian hecho terribles progresos en la
v1da econ6mica y politica de la Alemania anterior a Ia guerra, convirti:ndola
en una <<vida sin ideales>>. La filosofia de la comunidad habia empezado a
ganar adeptos, hasta que ocurri6 el milagro>>, basta que el antiguo espiritu
heroico alem5.n explot6 de nuevo en 1914. Ocasionalmente, aparecian indicaciones de que el resurgimiento todavia no se habia consumado del todo.
Me duele leer el informe publicado por un periodico de Berlin sobre un
soldado aleman en el frente; como hablaba el autor con cierto respeto de las
maquinillas de afeitar de seguridad que, segun el, solian encontrarse entre
los soldados ingleses, incluso en las trincheras. Eso es triste: prestar atencion
al afeitado de la barba ... en medio de acontecimientos tan grandiosos. A mi
me parece mas bien que cada maquinilla de afeitar de seguridad que se encuentra en las trincheras no es sino un feo simbolo de la superficial cultura
buhonera de los ingleses.84 No obstante, Sombart abrigaba la esperanza de
que las lecciones de la guerra fueran aprendidas en tiempos de paz para
proporcionar una cura ante el progresivo malestar causado por el materialismo guillermino. De hecbo, ese era el proposito declarado de su pequefio
tratado, dedicado a los jovenes heroes del frente, consistente en mostrarles
la direcci6n en la que habria que buscar siempre en el futuro a los enernigos de Ia naturaleza alemana.s5
Sombart magnificO las corrientes irracionales subyacentes que detect6 en
su ambiente. Pero no invent6 las emociones que exager6, pues sus colegas
tambien las experimentaban. Fue durante la Primera Guerra Mundial cuando el concepto de comunidad de Tonnies se convirtio en un eslogan popular. En las exhortaciones de los mandarines, elllamamiento en favor de la
comunidad ~se conjuntaba con la demanda de un ~<socialismo futuro en el
181

que se conservara el esplritu de la integraci6n alca~zada durante .la guerra.


Incluso un modernista como Meinecke pudo cons1derar el confhcto como
corrective de las tendencias peligrosamente superficiales y materialistas
!a sociedad y la polltica anteriores a !a guerra. Heinrich Herkner confia
ba en que, como resultado de la experiencia de la guerra, se desarrol~ara un
espiritu mas nacional y comunal entre los trabajadores y los empresanos ale
manes. Johann Plenge anuncio !a muerte de !a hbertad mglesa, al dee1r
que <<esa concepcion demasiado individualista de !a libertad no pued~ man
tenet a! Estado>>. Rudolf Eucken v1o <<la 1mportane1a h1stoncomundial del
espiritu alem<in en su capacidad para alcanzar maravillas tCcnicas y or~ani
zativas sin caer presa de !a superficialidad espiritual. El filosofo neokantwno
Paul Natorp se regocij6 ante la muerte de la civilizaci6n puramente externa>> (el lujo, las disputas materiales, y el descuidado egotismo del pasado
alemin reciente) y sofi6 con un verdadero socialismo en el futuro, en el
que no jugaria ningun papel ni el igualitarismo ni !a carrera por obtener
unos ingresos inmerecidos. Wundt se uni6 a Sombart en su castlgo de la
comodidad, y confiaba en que, despues de la victoria, se reducirian m~~
cho los conflictos de partido y el radicalismo socialista. Finalmente, Al01s
Riehl afirm6 los argumentos de !a guerra cultural alemana, las ideas de
1914>> y todo el credo mandarinal en estas tres frases: <<Deseamos derrotara
Inglaterra, .no imitarla. Su ejemplo ha demostrado con toda clandad hac1a
d6nde conduce un Estado que persigue objetivos exclusivamente comerctales e industriales>>. <<La creencia en la realidad del mundo intelectual y espi
ritual [geistZ:ge], en !a vida del conjunto que trasciende !a existencia del indi
viduo, esa creencia, que se despert6 en todos llOSOtfOS en los pnmeros d1as
. nunca maS.>>
' 86
de agosto, no db
e e monr
A pesar de todo lo que se dijo en su favor, <<el espiritu de 1914>> no so
brevivi6 a !a guerra. Las diferencias sociales y politicas que supuestamente
debia superar s6lo quedaron sumergidas temporalmente en el entus1asrno
de aquellos dias de agosto. Apenas habia transcurrido un afio de guerra
cuando volvieron a surgir a la superficie, y aurnentaron contmuamente de
int~nsidad entre 1915 y 1918. Dos temas, en particular, fueron responsables
de !a reaparici6n de los viejos antagonismos: la cuesti6n de los objetivos de
guerra ale!nanes, y el problema de las. reformas polidcas internas. En. ':stos
dos ambitos, los modermstas defend!eron una polltlca de moderac!On y
cornprorniso, sOlo para ser totalmente ignorados por los ortodoxos, a los
que hay que achacar, a! menos en parte, el fracaso resultante de la unidad
nacional, que se vio acompaf:iado, por primera vez, por graves y acalorados
desacuerdos entre los propios mandarines.
La controversia de los objetivos de guerra fue iniciada par los industriales
alemanes, la Liga Pangermanista y los agrarios durante el invierno de 1914
1915.87 Temerosos de que el gobierno dirigido por el canciller Bethmann
Hollweg se mostrara satisfecho con adquisiciones territoriales moderadas, es-

~:

182

pe~ialmente en el oeste, los

ultra-anexionistas lanzaron una despiadada campana de propaganda en favor de un programa mas agresivo. El 8 de julio de
1915,_ la denominada Petici6n de los intelectuales (Intellektuelleneingahe)
apoyo las ex1gene1as de los ultras. 88 Organizada por los profesores Reinhold
Seeberg y Dietrich Schafer, fue firmada por 1.347 altos funcionarios y jueces,
profesores, te6logos, abogados, profesionales, escritores y acad:rnicos. Entre
los firrnantes, los 352 profesores universitarios forrnaban con rnucho el mayor conting~nte como grupo profesional. Bajo d continuado liderazgo de Se.
eberg Y Schafer, todo el grupo de manclarines lirmantes form6 posteriormen
te la Comisi6n independiente por una paz aleman a (Unabhiingiger Ausschuss
.fiir einen deutschen Frieden), con el prop6sito de rnantener sus_' esfuerzos en
favor de amplias anexiones territoriales.

El 9 de julio de 1915, a! dia siguiente de entregar al gobierno Ia Peticion


de los mtelectuales, un grupo de intelectuales mandarincs, agrupados alre
dedor de los profesores Hans Delbriick y Adolf von Harnack, present6 una
contrapetici6n en la que se solicitaban objetivos de guerra mas moderados,
Yen la que se mtentaba proteger a Bethmann . Hollweg para evitar que e1 es
fuerzo de los anexionistas le ata.ra las rna nos. 89 Esta segunda propuesta s6lo
contenia 141 firrnas, de las que 80 pertenecfan a profesores universitarios.
Desde el momenta en que se presentaron ambas peticiones hasta el final
de la guerra, la comunidad acadCrnica alemana estuvo dividida en dos o-rupos de, tamafio desigual sobre la cuesti6n de los objetivos de guerra. La ;ran
mayona rnantuvo sus lazos con la Comisi6n independiente, y apoy6 el programa ultraanexionista patrocinado por !a Liga Pangermanista, por los jefes
del ejercito y, tras Ia resolucion de paz aprobada por el Reichstag en julio de
1917, por el denominado Partido de la Patria (Vaterlandspartei). La mayoria
a~ad:mica se uni6 a la agitaci6n en favor de la guerra submarina ilimitada, y
s1empre estuvo preparada para lanzar un atague contra cualguier signa de
moderaci6n por parte de las autoridades civiles. A! solicitar que se alcanzara
una paz victoriosa>:> (Sieg/rieden), exigi6 ampHas adquisiciones territoriales
en B:lgica, Polonia y Ia Rusia occidental, junto con salvaguardas militarcs
en el este de Francia y un ampliado imperio colonial arrebatado principal
mente a los lngleses. Se presentaba a Alemania como el futuro lider de un
enorme bloque de potencias centroeuropeo, equivalente a Estados Unidos y
Rusw juntos en cuanto a riqueza e influencia.
. La minorfa mostr6 sus simpatias por BethmannHollweg primero y por
Richard von Kiihlmann despues, el representante mas destacado de una eli
plomacia de objetivos de guerra mucho mas realista en e1 Foreign Office.
Los defensores academicos de una paz negociada (Verstiindigungs/rieden) no
se oponian en modo alguno a una significativa ampliaci6n de la potencia
alemana, S61o se diferenciaban de los extremistas en cuanto a la moderaci6n
.relativa de sus ~emandas. No eran internacionalistas por principia, ni rechazaban por motivos morales el engrandecimiento por !a fuerza de la influen.
183

m<itica alemana.
.
.
No representa sorpresa alguna que la mayorfa de los ~o.dermstas se Sltuara del !ado moderado en Ia controversia sabre los objettvos de guerra,
mientras 'que, en general, los ortodoxos siguieron la llnea ult~a-an~xmms~a.
Algunos de los principales defensores literarios de la <<paz vtct?nosa>>, ftrmantes de la petici6n de la mayoria, o miembros de la Comtston mdependiente fueron Reinhold Seeberg, Dietrich Schafer, Georg von Below, Gus' th Eduard Meyer y Ulrich von Wilamowirz-Moellendorff, todos
d
1 '
tav Roe e,
ellos representantes de los principios ortodoxos .. Alinea os con. a mmor1a
moderada se encontraban acadCmicos modermstas tan conoc1dos como
Hans Delbruck, Adolph von Harnack, Max y Alfred Weber: Ernst Troeltsch, Friedrich Meinecke, Gerhart von Schulze-Gavermtz, Hemnch Herkner, Paul bstreich, Lujo Brentano, Ernst Tonnies y Leopold von Wtese. Tal
como ha observado Klaus Schwabe, la mayoria de los soctahstas del atnl,
desde Schmoller a Brentano, estaban a favor de una paz negociada. . .
Cual fue exactamente la relaci6n entre los puntas de vtsta tradtctonales
( .
.
'd
l
de los mandarines modernistas y su actitud relauvamente cont~m a :n e
debate de los objetivos de guerra? A esta pregunta parece postble ofrecer
tres respuestas, aunque en todas ellas existe un cierto nivel de conJ~tura. La
primera tiene que ver con el hecho de que, en general, los modermstas s~~
tian un poco mas de respeto que sus colegas ortodoxos por los logtos poh~t
cos y sociales de las democracias occidentales. Eso les htzo e"legtr la solucmn
occidental del problema planteado por Alfred Weber en termmos de geografia ideol6gica. Preferian buscar la expansion alemana hacta el ~ste, Y
mantener abierta la posibilidad de una futura ahanza en el oeste, razon P~lf
la cual se oponian especialmente a ampli.as anexiones en Belgica Y Franc1a.

Tambien poseian un punta de vista bastante mas realista que los fanaticos
antimodernistas sobre los recursos y fortalezas de ingleses y estadounidenses. Esta diferencia jug6 un papel importante, sabre todo en el debate acerca de Ia introducci6n de la guerra submarina ilimitada, puesto que esta tuvo
como resultado notables actitudes divergentes acerca de la posibilidad de
que Estados Unidos entrara en Ia guerra. 90
Aunque los socialdern6cratas alemanes habian tomado las armas en
1914, a muchos de ellos les result6 dificil rnantener sus principios internacionalistas. En cualquier caso, prefirieron pensar que el papel de su naci6n
en la guerra era puramente defensivo y que, en consecuencia, un tratado ultra-anexionista representaria un grave ataque contra su integridad y su moral. Esta sencilla ecuaci6n aport6 un segundo eslab6n de uni6n entre las teorias politicas modernistas y la posiciOn moderada con respecto a las
anexiones. Los conservadores agrarios, los industriales de derechas y los
mandarines ortodoxos se inclinaron por emplear la agitaci6n sobre los objetivos de guerra como un arma arrojadiza no s6lo contra la.-izquierda marxista, sino tambien contra aquellos elementos politicos cat6licos y de dase media que se unieron a los socialdem6cratas en la resoluci6n de paz de 1917.
Los mas destacados modernistas se sintieron horrorizados ante la reavivaci6n irresponsable de la lucha de clases desde Ia derecha. No pudieron hacer otra cosa sino reconocer que la moderaci6n en la cuesti6n de los objetivos de guerra era absolutamente necesaria para e1 mantenirniento temporal
de la paz social en casa. Si el pueblo aleman se viera obligado a reconocer
que la guerra iba mas alla de los limites de una saludable autoafirmaci6n national, para convertirse en una guerra de conquista, e1 cementa moral que
ahara lo mantiene junto terminaria por resquebrajarseY 1
Tanto para los modernistas como para los ortodoxos, el tema de las anexiones se hallaba intimamente asociado con cuestiones mas tradicionales de
politica social. Los modernistas se convencieron mas y mas, sabre todo durante los ultimos aiios deJa guerra, de que ya no se podia posponer por mas
tiempo una revisiOn del sistema electoral prusiano y una pequefia ampliaci6n de las prerrogativas del Reichstag. Sus argumentos en favor de esas reformas no fueron muy diferentes a los planteados antes de 1914. Pero el alivia experimentado ante la lealtad de las masas en 1914, y su ansiedad por el
mantenimiento de Ia moral popular, les indujeron a plantear ahora sus demandas con mayor urgencia que antes. Quedaron conrnocionados al descubrir que los lideres politicos que simpatizaban con esos puntos de vista no
pudieron afirmarse en contra de la intriga y la intransigencia de la derecha.
Se hicieron asi mas profundarnente conscientes del grado en que la politica
alemana era controlada por generales fanfarrones de cortas miras, industriales de sangre fria y junkers irreductibles. Cuando sus propuestas de reforma
fueron desa,tendidas y las divisiones sociales de la naci6n se hicieron mas
graves, bacia d final de la guerra, tambiCn empezaron a sentir un crecientc

184

185

de su pa'ts. Se lt'mt'taban a reconocer


que
a/ la exeta

. habia limites practicos


~
"
1
na
e
hicieron
numerosos
esfuerzos
por
aclararselo
as1
a, sus
panston a ema ,

.
,
.
compatriotas. Argumentaban que Alemama no podna afronta~ simultaneamente la hostilidad permanente de Inglaterra y Estados Umdos, de una
Francia desesperadamente revanchista, de una Rusia desbaratada, Yde todo
un grupo de irredentismos nacionales en su fronter~ onen_t~L Decian qu:,
despues de la guerra, habr!a que hacer un esfuerzo dtplomattco, y que sena
una locura destruir por adelantado toda postbthdad de alcanzar una combtnaci6n de poder estable y favorable. Tendria ,que elegirse ent;e un tmpulso
oriental y un impulse occidental, y la elecc1on onental no s~lo era me~os
peligrosa, sino tambien mas fructifera a largo plazo. Ademas, era. postble
crear una esfera de influencia politica, y un campo para la pen~trac;on econ6mica y cultural en Europa central, sin necesidad de recurnr mas que a
una cierta anexi6n abierta minima. Sabre la base de estos argu~1entos., l.os
moderados se opusieron a la plena incorporaci6n de toda Polonta, advtrtteron en contra de amplias adquisiciones territoriales en Belgica Y. trat~ron,
por encima de todo, mantener una cierta flexibilidad en Ia ofenstva dtplo-

desprecio por las racionalizaciones politicas y las frases nacionalistas de sus


colegas ortodoxos.
.
.
.
. i almente en
En 1917, cuando se formo el Parudo de b Patrta: pnnc p
,sicion a !a resolucion de paz del Reichstag, esre atrajo, casr de fonlna na
0 Po
1
d
d
'
o otros e ementural a los ultra-anexionistas de las cases e uca as, asl com
d
. .
tos del ala derecha, Bajo el liderazgo de Ernst Troeltsch, los mo ermstas
, r !a L'rga Popular por la Libertad y Ia Patrra (Volksbund
ayu d arona orgamza
,,
, _
, I'd 1
fur Freiheit und Vaterland:;, una union pohuca drsenada para conso 1 a; a
de los a~edxt?nhrsMtas .. ..~os
res istencia moderada y reformista ante la coalici6n
, d
F 1 rrc
emecsiguientes son extractos de un dis~urso pronunc1a o por -r e
ke en un mitin fundacional de !a Lrga Popular.
,
[
los de esos caballeros del
Nuestros corazones son tan ar dIentes como .
.
l
Partido de la Patria]; nuestros pufios esttln tan apretad~s y dtspuc~t~s ~;~~u~
lucha como los de ellos; i pero nuestras cabezas son ~as .claras y nas. c..
es lo que nos separa de ellos? El Partido de la Patna dtce que no perslg~e
objetivos politicos internes ... , que sOlo persigue una paz que talva1uard~
nuestro futuro, que sOlo se defiende con especial fe~vor contra e r~ce ~ q~e
abusa de la palabra patri6tico con objeto de reavlva.r la ... lucha e cc~ses.
,,
, d este cunoso programa. ~Ierto
Empecemos por una crltlca muy suave e . .
.d
que hay probablemente un nUmero no pequeiio de aflhad~~ ~~ nuevo r::~h~
que piensan de ese modo ... Debemos reprochar a esos ere ~ os por e . dife~
de de'arse engafiar tanto, ode mostrarse al menos tan compl~tamente m .
rente~ en cuanto a los efectos politicos domCsticos de sus accw~es. De~potn
can contra la actual mayoda del Reichstag [de los partidos soCialder~10cratl~'
de 'Centro y Progresista], que desean romper. Eso te?dri~ consecuenCl~S :,o 1ticas inconmensurables. tY vamos a crcer que los mtehgcntes opera OICS e
instigadores que hay dentro del movimiento no saben eso, y que nolo dehse~n
l bo nos movemos acJ.a
, Al f'
en Ultimo tCrrnino con todas sus f uerzas.
Jn Y a ca. ' l
~ J. l
una reforma del sistema electoral prusiano, y si se desmtegrara a mayona e
1
Reichstag, tambiCn se desintegraria la rcforma electoral. .. 2.Es .ac~so ~ p.u~~
accidente de la situaci6n que los oponentes con~~rvadores e, m. ustna es ~
una profunda reform a electoral sientan tanto carmo por el. ~artld~ de }a .Pa.
. tria) A nosotros no se nos engaiia tan facilmente. Las cuestwne~. omesncas
e ir~ternacionales ... se hallan intirnamente rclacionadas ... La po~:trc~ ~ed co:~
c uista fuerza ... tendd finalmente como resultado una represwn . ~ .es
Je lib:rtad politica de la naci6n, y el establedmiento de un mihtansmo

desp6tico. 92
M.einecke habia sido un critico modernista de ~os excesos nacional~sta~
alemanes, incluso antes de 1914, pero siempre habla ~onservado una ct~rta
sim ada por Ia ideologia patri6tica de los nacionales hberales y d:' los con~e:adores del ala derecha, Solo durante Ia controversra que estallo en plena
guerra con sus colegas ortodoxos, ado~t6 u?a c~erta agu?~za cntlca~ en a:~~
teorias acomodacionistas, Se movia hacra la rzqurerda pohuca, y !leg~ a r, ,
ciarse con una alianza de progresistas y socialdem6cratas, en lugar e lmi~

tarse a convertir a los nacionalliberales, 93 Este desplazamiento gradual del


enfasis result6 doloroso para e!, puesto que se hallaba profundamente adherido al contexto cultural en el que se habia concebido el nacionalismo de
derechas. Pero manten:ia <a cabeza fria y clara>>, una actitud realista, y sabia
que eran necesarios los objetivos de guerra moderados y las reformas internas para evitar un desastre social y nacionaJ. De mala gana, acept6 las consecuencias de sus intuiciones. Cort6 unos pocos m<is de aquellos lazos que le
habian vinculado con el mundo emocional de los mandarines ortodoxos, y
se prepar6 para enfrascarse en una batalla mas dura y decidida contra las
actitudes que, precisamente el, comprendia demasiado bien.
Meinecke no fue el Unico modernista que se movi6 hacia la izquierda politica durante !a Primera Guerra MundiaL Parece ser que fue bastante com tin entre ellos al menos un ligero desplazamiento de enfasis. Ernst Troeltsch era mils rebelde social que Meinecke. Termin6 por convertirse en un
critico amargo de las pretensiones elitistas de las clases dirigentes, Hans
Delbri.ick fue, entre los modernistas, el oponentc mas riguroso y consistente
del movimiento anexionista, En su caso, !a actitud absurda de los uhras y Ia
irresponsabilidad de los lideres militares fue !a causa principal de una creciente insatisfacci6n con el rEgimen existente. Leopold von Wiese se sinti6
especialmente perturbado por el desconsiderado entusiasmo con que se utilizaba el concepto de comunidad, la noci6n de un socialismo vagamente
no rnaterialista y los esl6ganes de un nuevo ldealismo para fomentar los
argumentos ortodoxos contra el <<egotismo y e1 individualismo. Se apresur6 a admitir que, en efecto, habia que rechazar el manchesterismo. Le parecia posible crear un nuevo liberalismo en el que se reconciliara de algt'm
modo la contradicci6n entre socialismo de Estado y liberalismo individualista>>. Incluso se uni6 a !a habituales condenas de da orientaci6n democr:itica enraizada en la envidia, la actitud hostil contra lo ins6lito y lo original>>. Sin embargo, trat6 de refrenar !a oleada de retorica comunal; seiial6
que !a personalidad individual seguia siendo !a ultima unidad del valor social y cultural, y trat6 de conservar las libertades civiles basicas contra el
nuevo sociali.smo. Tambien adelantO un ataque directo bastante justo contra los aspectos misticos del entusiasmo oficialmente sancionado. El nuevo
idealismo le parecia deprimentemente falto de humor, ambiguo y aterradoramente dogm:itico a la vez, exagerado, poco pr:ictico y basta cierto punto
ridiculo. Lleg6 a criticarlo por motivos esteticos, No olvidemos ellado mas
ligero de !a vida, dijo, lo gracioso, lo amable y lo bien formado. No despreciemos toda dase de elegancia de las calles claras y bien iluminadas de nuestras ciudades. 94
Eso nos haec llegar a! ultimo de los tres vinculos que existieron entre
moderacion y modernismo. Se trata del mas dificil de describir y tambien
del mas importante, pues seiiala una diferencia fundamental entre las reacciones moder~ista y ortodoxa ante la guerra. Por presentarlo brevemente,
187

186

habia una cierta similitud de estado de animo y de tono que conectaba Ia

posiciOn moderada en la controversia sobre los objetivos de guerra con el


sistema modernista) mientras que una afinidad de estilo similar nos permite
agrupar los argumentos de los anexionistas con las actitudes mas generales
de los mandarines ortodoxos. Resulta sencillamente imposible pasar por alto
el creciente enfasis sobre la raz6n fria>> y los duros hechos en los escritos
politicos de los modernistas y en las proclamaciones moderadas de los afios
1915-1918. La sensaci6n de afrontar una realidad claramente desagradable

siempre habia sido una de las caracteristicas de la postura acomodacionista.


Los modernistas no eran dem6cratas entusiastas, no se sentian orgullosos de

la era industrial, y no anticipaban con gran optimismo la cultura de masas


del futuro. Simplemente, se resignaban a lo que consideraban como inevita
ble, y su principal argumento contra la postura ortodoxa era que, muy probablemente, !a rebeli6n contra lo inevitable seria mas desastrosa que in6til.
La postura moderada sobre los objetivos de guerra no hizo sino reflejar
un sentido similar de sobrio realismo y de dolorosa autocontenci6n. Mientras que los ultras se hipnotizaban a si mismos y a otros con su emocionalismo superpatri6tico, los moderados hablaban de realpolitik y de una politica
exterior responsablemente calculada. Sablan que los hombres del Partido de
Ia Patria no vacilarian en criticarles por su supuesta falta de patriotismo. El
profesor pangermanista Georg von Below, por ejemplo, siempre estaba preparado para lanzar ataques difamatorios contra los modernistas y los moderados. 95 Puesto que los moderados se hallaban en minoria y sus propios at
gumentos violentaban a veces sus emociones, se inclinaron por adoptar un
metoda con el que casi pedian disculpas por pensar como pensaban. Observemos, por ejemplo, la defensa que plante6 Meinecke de Ia Liga Popular en
contra del Partido de la Patria: N uestros corazones son tan ardientes; nuestros pufios esran tan apretados y dispuestos para Ia lucha como los de ellos;
ipero nuestras cabezas son mas claras y friasl>>. 2Por que le pareci6 nccesario hablar de su coraz6n? ~ Y por que dedic6 Wiese tanto tiempo en disculp~rse pot su individualismo y en distinguirlo del egotism<.l, antes de pasar a
criticar las exageraciones emocionales y las tendencias misticas del nuevo
idealismo>>?
Solo bubo un modernista que nunca se disculp6 por estar en desacuerdo
con Ia mayoria de sus colegas, y fue Max Weber.'"' Era un patriota ferviente.
De hecho, resulta dificil descubrir alga que fuera mas sagrado para el que el
irrefrenable egotismo de su propia naci6n, como no fuera su absoluta honestidad intelectual, que se neg6 a sacrificar en aras de sus propias necesidades emocionales o de las de cualquier otro. No tuvo mas que desprecio por
Ia histeria superpatri6tica y xen6foba que se instal6 despues de 1914. Cuando era exhibida por industriales y junkers la consideraba como pura hipo
cresla; cuando Ia detectaba entre sus colegas, Ia vela como indisciplinada y
afcminada y, en cualquier caso, repugnante. Su etica era la de la autoconten-

188

cion. Estaba convencido de que era deber delr'ntele t 1


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ama, ongmaron e1 entremezclamrento err6neo y .co?!uso de estas dos cuestiones: la de lapaz realista sobrc la base de I
negocracwn por un !ado y 1 j. 1
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.
, a < e a reor~amzacwn 1rbcral por el otro? Fue la
cllac Dara dy los] es~nt~s. confusos de Ios hteratos que conectaron primero con
e as. cs
1 e eI pnncrpw
. .
. de Ia guerra han t rata d o de f a ]s1frear mrestra batalla
nacwna P 0 ~ .a cxJstencia, para transformarla en una luchapor la actual estructura polrtrca, Sttpuesta y espedficamente aletnana>> cua~do no es mas
que puramcnte burocratica ... La gran mayoria de la naci6n, sin embargo niega que nuestros he~manos que luchan en cl frentc tengan que derram~r su
~angre por nada meJor que
productos de tales lite.ratos, y por c1 gobierno
lncontrolado de la burocracw que ellos santifican
p
.
orque es este sencillo hecho de la burocratizad6n universallo que se en._ por d etras
- de
tras las llamadas ideas' de 1914 , Y tam1Jlen
1cuentra realmente

; q~e los hteratos Haman eufemisticamente el socialismo del futuro por


etras del esloga? de organizaci6n, de la <~economia comunah> y, m~s en
general, por ~etras de todas las Erases similares del presente.
Podemos tmaginar ficilmente la impresi6n que ha causado en los trabajad~res la.. vergonzosa ... y calumniosa agitaci6n ... delllamado Partido de 1a Patna. Al im Yal cabo, todo obrero sabe ... para que intereses trabajan esas gentes.
d', ! 0 ~ 0 aquel que hablc. de politica exterior tiene cl deber de ejercer autotsc:plma moral y un sentido de la proporci6n.
. [Antes de o?tar por la guerra submarina ilimitada, y a 1a vista de las protestas estadounrdenses, hay que exigir] ] ) que no se d;
. 1
d
~ .
.
e paso
a guno ... antes
el
maximo
absoluto
de
precauct'o'n
t
d
1
_, 1OS SO b re
e
e
ectuar,
con
1 ,
.
..
' 0 OS OS CWCU
?s que se fur~den las deClsiones; 2) que todos aquellos individuos que garantlcen la exactltud de cacla uno de esos d.lculos sean claramente desicrnados
?
como
~
d responsables~ en los documentos' oficiales

, Junt<.) con ]as suposrcrones


y
meto os de sus. calculos. Porque si uno solo de los factores de esos calculos
demostrara ser mcorrecto, ni la mayor valentia de las tropas podrfa evitar [un
desastre]. 97

!os

La calera que se detecta en estos parrafos iba dirigida contra todos aquellos que pro:egian sus. propios intereses o que revelaban sus prejuicios y temores al u~rrse a ~a h1steria nacional de los afios de la guerra. Era precisamente Ia Incapacrdad de esas personas para calcular, para sopesar .las
co~secuencras de sus aetas, lo que alieno a Weber y le hizo desafiar Ia ideologra_ mandannaJ de 1914 en sus mismos fundamentos. La dureza con Ia que
atac~ ~ los ultra-a~exionistas Y a los oponentes de la reforma interna fue sintomatJ.ca del cr~ciente antagonismo entre los mandarines modernistas y los
ortodoxos. ~ Al fmal de. ~. ?uerra, ese encmistad era casi tan pronunciada
como Ia mas grande dtvrswn social existente entre Ia masa del pueblo ale-

189

'
los defensores de un sistema irreductible de castas. Despues
de 1916,
many
..
,.
1
la
situaci6n
militar
era
cada
vez
mas impotente, se 11c1eron mas Illndo
' emsistentes las apelaciones de los modernistas a la cordura. Los u1tras, sm
bargo, siguieron alejandose de la realidad, como si buscaran contrapesos
psiquicos mas pesados ante la descorazonadora experl~ncla de la derrota y
la amenaza de la revoluci6n social. Como consecuenCla de ello, la guerra
mundial no hizo sino fortalecer aquel curiosa sistema de asociaciones contrapuestas: la antitesis entre el entusiasmo voluntarioso y la .si~ra~On de los
mandarines ortodoxos, y e1 realismo a regafiadientes y la drscrphnada pre-

cauci6n de los modernistas.

Notas
1. EDUARD VON HARTMANN, Tage.1fragen, Leipzig, 1896, pigs. 25-44.
.
Politische Schri/ten und Reden, ed. , Georg Kotowski,
Darmstadt, 1958, pags. 49-50.
3. Ibid., pigs. 5!, 52
h o 1 k 1890 1920

4. WOLFGANG J. MoMMSEN, Max Weber und dt,e deutsc e 1 o


.. b.
1959 ' esp . pags . 188-206
MAX WEBER, Gesammelte polztzscbe Schriften,
a
) . .
T Ll tngen,
Johannes Winckelmann, ed., 2. ed., Tubmgen, 1958.
5. MEINECKE, Politiscbe Scbrzften, pag. 48.
6. Ibid., pag. 43; veanse tambien pigs. 41, 54.
2. fRIEDRICH MEJNECKE,

pags. 149-189, 190-203; FRrTz STERN, The Politics of Cultural Despair: A Study in
the RZ:>e of the German Ideology, Berkeley, 1961.
17. MILDRED S. WERTHEIMEr<, The Pan-German League, 1890-1914, Nueva
York, 1924, pags. 65-74; ALFRED KRUCK, Geschichte des Alldeutschen Verbande.l~
1890-1939, Wiesbaden, 1954, pags. 16-18.
18. ECKART KEIJR, Schlachtf/ottenbau und Parteipolitik, 1894-1901: Versuch cines Querschnitts durch die innerpolitischen, sozialen und ideologiscben Voraussetzungen des deutschen ImperiaiL>mus, Berlin, 1930, pigs. 343-348, 360-364.
19. WoLFGANG MARlENFELD, Wis.lenscha/t und Schlacht(lottenhau in Deut:;chland, 1897-.1906, Sup!. 2 de Marine P.undschau, abril de 1957; ABRAHAM ASCHER,
.Professors as Propagandists: The Politics of the Kathcdersozialisten, Journal of
Central European Affairs, 23, 1963,282-302.

20. MARIENFELD, Wissenschaft und Schlachtf/ottenhau, pag. 53.


21. Ibid., p<ig. 108; amplias listas de propagandistas acadCmicos de la expansiOn
naval en pags. 109-115.
22. SCHMOLLER, DERl'\JBUl\G, DELBR0CK, et al., Reichstagsau/!Osung und Kolonia!politzk: 0/fizieller stenographL1cher Bericht, Kolonialpolitisches Aktionskomite, cd.,
Berlin, 1907, pigs. 16, 17-18.
23. Vease mas arriba, capitulo uno, nota 87; DIETER FRICKE, <~Zur Militarisie-

Gliederung der Studentenschaft nach staustlschen Ergebmssen, Das akademiscbe Deutschland, Ill, 326-329.
.
.
.
12. BENNATHAN, Demographische und w1rtschafthche Struk~ur; ~- G. ~0WENTHAL Die Juden im Offentlichen Leben, en MasSE, Entscheulungs;ahr,yags.
51-85 R~~PEL, Berufswahl, pigs. 20-21, 24, 32-33; ALEXANDER BusCH, Dze Geschich~e des Privatdozenten, Stuttgart, 1959, pigs. 158-160.
13. Ibid, pig. 160.
,
14. MAX DESSOIR, BudJ der Erinnerung, Stuttgart, 1946, pags. 156-157.
15. BuscH, Geschichte des Privatdozenten, pag. 160; BERNHARD BRESLAUER,ed.
para la Verband der Deutschen Juden, Die Zuriicksetzung der ]uden an den Umver-sitiiten Deutschlands, Berlin, 1911, pags. 6-7, 10-14.
..
16. PuLZfll, Rise of Political Anti-Semitism, GEORGE L. MossE, The Crzszs of
German Ideology: Intellectual Origins of the Third Reich, Nueva York, 1964, esp.

rung des deutschen Geisteslebens im wi.lhelminischen Kaiserreich: Der Fall Leo


AronS>>, Zeitschrift fur Geschichtswzssenschaft, 8, 1960, 1069-1107.
24. KURT RoSSMANN, Wissenscha/t, Ethtk and Politzk: ErOrterung des Grundvatzes der Voraussetzungslosigkeit in der Forschung, Heidelberg, 1949.
25. M.AX WEBER, Die sogenannte "Lehrfreiheit" an den deutschen Universlt3.ten>>, Frankfurter Zeitung und Handeliblatt, 53.262, 20 de septiembre de 1908; so-bre el ambiente general, vease: FERDINAND TONNIES y FRIEDRICH PAULSEN, Brief
wechsel 1876-1.908, ed. OLAF KLOSE, E. G JACOBY e I. FISCHER, Kiel, 1961, pags.
324-328.
26. Las mejores obras secundarias sobre lo que sigue son: PAUL MOMBERT, Geschichte der Nationa!Okonomie, en K. DIEHL y P. MOMBERT, eds., Grundriss zum
Studium der Natzonaliikonomie, val. II, Jena, 1927, pigs. 449-534; THEO SURANY!UNGER, Die Entwicklung der theoretischen Volkswirtschaftslehre im ersten Viertel
des 20. Jahrhunderts, Jena, 1927, pags. 41-117; JosEPH A. SCHUMPETER, History of
Economzc AnalysZ:>, ed. E. B. Sci-IUMPETER, Nueva York, 1954, esp. pags. 800-820,
843-855.
27. Las .fuentes basicas sobre esta organizaci6n son LUJO BRENTANO, Mein Leben im Kampf um die soziale Entwicklung Deutsch lands, Jena, 193 J.; ASCHER, Professors as Propagandists. Una obra reciente, buena en su narrativa, aunque no
siempre convincente en su an3.lisis es la de DIETER LINDENLAUB, Richtungskiimpfe
im Verein fur Sozialpolitzk, Wiesbaden, 1967, vease esp. pag. I, 44-83.
28. GUSTAV SCI-IMOLLER, <~Wechsclnde Theorien und feststehcnde Wahrheiten
im Gebiete der Staats und Socialwissenschaften und die heutige deutsche Volkswirtschaftslehre>>, Schrnollers Jahrbuch, 2.1, 1897, 1387-1408; GusTAV SCHMOLLER,
Zwanzig Jahre Deutscher Politik, 1897-1917: Aufsiitze und Vortriige, Munich, 1920,
pUgs. 1-50; GUSTAV SCHMOLLER, Die Entstehung der deutschen Volkswirtschaft
und der deutschen Sozia1reforn1, Schmollers Jahrbuch, 39, 1915: 1609-1640;
ADOLPI I WAGNER, Die akademische Nationa!Okonomie und der Socia!ismus: Rede
zum Antritt des Rektorats, Berlin, 1895; LUTO BRENTANO, Ethzk und Volkswirtschaft
'
in dcr Geschichte: Rede beim Antrz!t des Rektorats, Munich, 1901.
29. Para ejemplos, vCase LUJO BRENTANO, Die Stellung der Studenten zu den mzlalpolztischen Aufgahen der Zeit, Munich, 1897, pags. 20-22; Die Verhandlungen

190

191

:t: ",

. ,

7. Ibid., pig. 59

..
hb
d G' h
.-r
Parteipolitik und Moral, ]a r uch er "Je e- !t;lung
zu Dresden, VI, Dresden, 1901, 132-133. .
.
,
_
9. LEOPOLD VON WIESE, Vom Ltberahsmus der Zukunft, Dze neue
8. FRIEDRICH PAULSEN,

Rundschau, 28, 1917,870.


.
.
k d
10. EsRA BENNATHAN, Die demographische und wtrtsch,aftlrche Stru tu_r er
juden, en WERJ'IER E. MoSSE, ed., Entscheidungsjabz: 1932: Zur Judenfrage zn der
Endphase der Weimarer Republzk, Tubrngen, 1965, pags. 87-131; FLIER G. J. PuLZER, The Rise of Political Antt-5emrttsm tn Germany and Austrta, Nueva York,
1964, pigs. 3-15.

d
en

11 WltHELM RUPPEL, Uber die Beruf';wahl der Abtturtenten Preussens m

JaiJre~ 1875-1899: Eine statistische Studie, Fulda; 1904, pigs. 14-15; HUBERT GliAVEN,

des achtzehnten Evangelisch-sozialen Kongresses, nach dem stenographischen Protoko/1, Gottingen, 1907, esp. pags. 17-31 (disertaci6n de Schulze-Gavernitz); ARTHUR
SALZ, Die Recht/ertigung der Sozialpolitik: Ein Bekenntnis, Heidelberg, 1914.
30. BHENTANO, Ethik und Volkswirtschaft, pag. 36.
31. ADOLPH WAGNER, Agrar- und Industriestaat: Eine Auseinandersetzung mit
den Nationalsozialen und mit Professor L. Brentano, Jena, 1901.
32. Citado en MOMBERT, Geschichte der NationalOkonomie, p8.g. 479.
33. ScHMOLLEH, Zwanzig Jahre, pags. 21-50; BRENTANO, Mein Leben, pags. 97-99.
34. BRENTANO, Stellung der Studenten, pag. 21.
35. LUJO BRENTANO, Reaktion oder Reform: Gegen die Zuchthausvorlage, Berlin,
Verlag der Hilfc, 1899; LUJO BRENTANO, Uber Syndikalismus und Lohnminimum.
Zwei Vortriige, Munich, 1913; LUJO BRENTANO, Wahlprogramm der vereinigten Liberalen und Demokraten 13ayerns, para la Siiddeutsche Verband nationalsozialer
Vereine, Munich, n. d., 1904.
36. I. JASTROW, Sozialliberal: Die Aujgaben des Liberalismus in Preunen, 2.a
ed., Berlln, 1894.
37. JOSEPH SCHUMPETER, Wie studiert man Sozialwissenscha/t?, 2.a ed., Schriften
des Sozialwissenscha/tlichen akademischen Vereins in Czernowitz, 2, Munich, 1915.
38. WERNER SOMBART, Dennoch 1 Aus Theorie und Geschichte der gewerkschaftlichen Arbeiterbewegung, Jena, 1900, para esto y lo siguiente.
39. WERNER SOMBART, !deale der Sozialpolitib, Archiv, 10, 1897, 1-48.
40. LUDWIG BERNHARD, UnetWiinschte Folgen der deutschen Sozialpolitik, Berlln, 1912.
41. ADOLF WEBER, Die Au/gaben der Volkswirtscha/tslehre als Wtssenscha/t, Iiibingen, 1909, pigs. 75-76.
42. SCH\JMPETER, Iilstory o/ Economic analysr:r, pags. 815-819.
43. Para comentarios sabre lo que siguc, vbse: TALCOTT PARSONS, Capitalism
in Recent German Literature, Journal of Political Economy, .37, 1929, 31-52.
44. WERNER SOMBART, Der Anteil der Juden am Aufbau der modernen Volkswirtschilft, Die neue Rundschau, 21, 1910, 145-173; WERNER SOMBART, ]iidischer
Geist im modernen Wirtschaftslebem>, Die neue Rundschau, 21, 1910, 585-615;
WERNER SOMBART, Der Bourgeois einst und jetzt, Die neue Rundschau, 24, 1913,
1481-1509. La primera edici6n de Ia obra de SOMBART Modern Capitalism se publicO en 1902. Estaba revisando sus ideas para una edid6n posterior. Para comentarios y una breve biografia, vease: F. X. SUTTON, The Social and Economic Philosophy of Werner Sombart: The Sociology of Capitalism, HARRY ELMER BARNES,
ed., An Introduction to the History of Sociology, Chicago, 1948, piigs. 316-331.
45. SOMBART, Der Bourgeois einst, pUg. 1495.
46. JOSEPH SCf-IUMPETER, Imperiali'lm, Social Classes: Two Essays, Nueva York,
1955, pUgs. 3-98. ARTHUR SALZ, Das Wesen des Imperiali:;mus, Leipzig, 1921, es la
tipica resp.uesta de un mandarin a Schumpeter, que ve el imperialismo como la expresiOn del orgullo nacional, no como un atavismo, Utll como contrapeso al individualismo y peligroso s6lo en la forma extrema preferida por las masas.
47. MAX WEBER, Der Sozialismus, Viena, 1918.
48. ALFRED WE8ER, Der Beamte, Die neue Rundschau, 21, 1910, 1321-1339;
ALfRED WEBER, Die Bureaukratisierung und die gelbe Arbeiterbewegung,
Archiv, 37, 1913, 361-379; ALFRED WEBER, Neuorientierung in der Sozialpolitib>,
Archiv, 36, 1913, 1-13.
49. LEOPOLD VON WIESE, lndividualismus und Staatssozialismus, Die Ver-

handlungen des dreiundzwanzigsten Evangelisch-sozialen Kongresses, nach dem stenographZ:rchen Protokoll, Gortingen, 1912, pag. 13.
50. BRENTANO, Ethik und Volkswirtscha/t, pags. 39, 41.

192

51. SCHUMPETER, Hzs'tory of Economic Analysis, pag. 805.


52. HEINRICH HERKNER, Der Kampf urn das sittliche Werturteil in der Nationalokonomie, Schmollers Jahrbuch, 36, 1912, 515-555; LUJO BRENTANO, lJber
Werturterle m der Volkswrrtschaftslehre, Archiv, 33, 1911, 695-714; SALZ, Recht-

fertrgung der Sozzcdpolitzk.


53. BARNES, History o/ Sociology, p<lgs. 209-215. Para un fascinante analisis marxista de ~a so~iolog.ia alemana como ideolog.ia, vCase: GEORG LUCACZ, Die deutsche Sozwlogte vor dem ersten Weltkrieg, Au/bau: Kulturpo!itische Monatsschrz/t,
2, 1946, 476-489; GEORG LUCACZ, Die deutsche Soziologie zwischen Jem ersten
und dem zweiten Weltkrieg, ibid,, prigs. 585-600.
54. Para lo que sigue, vCase: FERDINAND TONNIES, Gemeinscha/t und Gesellchait: Akha~dlung des .Kommunisml~~ und des Socialismus als empirischer Kultur/ormen, Lepztg, 1887; FERDINAND TONNIES, Gemeinschaft und Gesellschaft en
ALFRJ:-;:D VIERKAND:., ed., HandwOrterbuch der Soziologie, Stuttgart, 1931, p<igs. iso191; FERDINAND TONN!ES, Stande und Klassen>>, ibid., pags. 617-638; RUDOLF HEB~RLE, The Soc10logtcal_ System of Ferdinand TOnnies: "Community" and "Society", en BARNE~, Hzstory of Sociology, pags. 227-248. Gemeinicha/t unci
Gedsellschaft fuedescrdlto ~ntes de 188b1l: La primera edici6n, en 1887, paso desapercia e 1c10n nose pu 1c6 basta 1912, pero entre 1912 y 1926 p .
b.1 a. 1 a segun
. 'd
.. d l I
.
a are
cteron en rap1 a suces1on esc e a tercera basta la sCptima edici6n.
55. TiiNNfES, Gemeinscha/t und Gesellscha/t, pags. 279-280, 288.
56. T6NNIES, Gemeinscha/t und Gesellschaft, pag. 287.
57. VCase FERDJNAND TONNIES, Ferdinand TOnnies RAYMOND SniMJDT -1
Die Philosophic der Gegenwart in Selbstdarstellungen, Ill, 2.' ed.; Leipzig, 9";4:
203-242; FERDINAND TONNIES, Troeltsch und die Philosophic der Geschichte,
Schmollm ]ahrbuch, 49, 1925, 183-191.
.58. !?NNlES ~ PAULSEN, Brie/wechsel. VCase tambiCn FERDINAND TbNNIES,
DtecK;t~_ts des Re1chsgedankens, Die neue Rundschau, 19, 1908,518-528.
59. fONNIES,. Troeltsch und die Philosophic, piig. 189.
60. Para lo st~~utente, vCas~: FERDINAND TC)NNIES, Ein/iihrung in die Soziologie,
Stuttart, 1~31; FERDINAND TONNIES, Das We sen der Soziologie: Vortrag gehalten in
der Geh~Stiftmzg (Neue Zet!- und Streit/ragen, IV, 3; Dresden, 1907).
61. Iozd., pag. 28.
62. VCase GEORG SIMMEL, Das Problem der Sociologic, Schmo!lers Jahrbuch,
18,. 1894, 1301-1307; RUDOLF HEBERLE, The Sociology of Georg Simmel: The
FOI~s of ~octal In~erac~lOn, e:: BARNES, History of . }ociolog_y, prigs. 249-273; GEORG S!MMEL, Sozwlogle der Uber- und Unterordnung>>, Archiv, 24, 1907, 477546, esp. las defl~tctones co?.Clsas de la pag. 477.
63. GEORG StMMEL, Uber das Wesen der Sozial-Psychologie Archiv 26
1908, 285-291.
'
'
'
64. Un ejem1~lo extrema cs 0THMAR SPANN, Klasse und Stand HandwOrter~
buch der Staatswzssenscha/ten, 4." ed., V, Jena, 1923, 692-705. LEOPOL~ VON WIESE
Standesentwzcklung und K!assenbi!dung, Berlin, 1905, es mas sofisticado.
'
.65. ~AX WEBER, From Max Weber: Essays in Sociology, Nueva York, Oxford
Umverstty Press, 1958, pags. 193-194.
66. I~ld, pags. 200, 239, 240, 242-243, 416, 428, 436.
67 ERNST TROEL~scH, Nach Erkliirung der Mobilmachung: Rede gehalten hei

der von Stadt und Unzversitiit einberujenen vaterliindischen Versammlung am 2 August 1914, Heidelberg, 1914, pags. 9, 10.
.
68. ERICH M~RCKS, Wo stehen wir?, ErnstJaeckh, ed., Der Deutsche Krieg 19,
Stuttgart, 1914, pag. 20.

'

193

69. Los tres parrafos, por orden: ibid., pag. 27; ALOIS RIEHL, 1813-Fichte 1914;
Rede am 23. Oktober 1914, (Deutsche Reden in schwerer Zeit, 7, Berlin, 1914), pag.
17; JOHANN PLENGE, Der Krieg und die Volhwirtscha/t, (Kriegsvortrage der Univer
sitiit Munster i. W., 11/12; Munster, 1915), pags. 187-188.
70. RUDOLF KJELLEN, Die Ideen von 1914: Eine weltgeschichtliche Perspektive,
(Zwzschen Krieg und Frieden, 29, Leipzig, 1915).
71. RuDOLF EUCKEN, Lebenserinnerungen: Ein Stiick deutschen Lebens, Leipzig,
1921, pig. 99. VCase tambiCn KLAUS SCHWABE, Zur politischen Haltung dcr deutschen Professoren im ersten Weltkrieg, Historivche Zeitschrzft, 193, 1961, pig. 604.
72. Probablemente, la presentaci6n mris seria del caso aleman es la de OTTO
HINTZE, FRIEDRICH MEINECKE, HERMANN 0NCKEN y HERMANN SCHUMACHER, eds.,
Deutschland und der Weltkrieg, Leipzig, 1915.
73. ERNST TROELTSCH, Der Kulturkrzeg: Rede am 1. fulz' 1915, (Deutsche Reden
in schwerer Zeit, 27, Berlin, 1915).
74. Erkliirung der Hochschullehrer des Deutschen Reiches, Berlin, 23 de octubre
de 1914. Vease tambien Kulturbund deutscher Gelehrter und Klinstler, Brie/wechsel zwir;chen den Herren Yves Guyot und Daniel Bellet und 1-Ierrn Lujo Brentano.
75. MARCKS, W'a stehen wir', pag. 18.

76. WERNER SorviBART, Hiindler und Heiden: Patriotische Besinnungen, Munich,


1915, pags. 64, 14.
77. Ibid., pags, 19, 20.
78. WILHELM WUNDT, Die Nationen und ihre Philosophic: Ein Kapitel zum
Weltkrieg, 2." ed., Leipzig, 1915.
79. Ibid., pags. 49-56; SOMBART, Handler und Heiden, pags. 10-11,20-22.
80. AQOLF VON HAENACK, FRIEDRICH MEINECKE, MAX SERING, ERNST TRO
ELTSCH, y OTTO HINTZE, Die deutsche Frezheit: F'iinfVortriige, Gotha, 1917.
81. FIUEDRICH MEINECKE, Deutsche Kultur und Machtpolitzk im englzschen Urteil: Rede am 12. Apri/1915, (Deutsche Reden in schwerer Zeit, 29, Berlin, 1915),
pags. 25-27.
82. ALFRED WEBER, Gedanken zur deutschen Sendung, Berlin, 1915.
83. SoMBART, Hiindler und Heiden, pag. 65.
84. Ibid, pag. 101.
85. Ibid., pag. vi.
86. FRIEDRICH MEINECKE, Die deutsche Erhebung von 1914: Au/satze und
Vortra'ge, 2." ed., Stuttgart, 1914; HEINRICH HEEKNER, Krieg und Voikswirtscbaft:
Rede am 26. Februar 1915, (Deutsche Reden in schwerer Zeit, 19, Berlin, 1915), esp.
pags. 28-30; PLENGE, Krieg und Volkswirtscha/i, pag. 189; RUDOLF EucKEN, Die
. weltgeschichtliche Bedeutung des deutschen Geistes, Ernst Jaeckh, ed., Der Deutsche
Krieg, 8, Stuttgart, 1914; PAUL NATORP, Der Tag des Deutschen: Vier Kriegsau/r;iitze,
Hagen, 1915; WUNDT, Die Nationen, pags. 131, 134-146; RIEHL, 1813-Fichte-1914,
pags. 17, 20.
87. Las mejores fuentes secundarias sabre el tema son: SCHWABE, Haltung der
Professorem>; FRITZ FISCHER, Grz// nach der Weitmacht: Die Kriegszielpolitik des
kazserlzchen Deutsch/,md 19.14118, 2.' ed., Dusseldorf, 1962, pags. 178-202.
88. Unabhiingiger Ausschuss /iir einen Deutschen Frieden, en la colecci6n de
panfletos de la Bayerische Staatsbibliothek, Munich.
89. Wort/aut der sich gegen Annexionen richtenden De!briickschen Eingabe,
puesto en circulaci6n por Unabh8.ngiger Ausschuss, disponible en la Bayerische
Staatsbibliothek, Munich.
90. MOMMSEN, Weber, pigs. 241-251, como un ejemplo.
91. MEINECKE, Polztzsche Szhrz/ten, pag. 217.
194

---------------.--~~

92. Ibid., pags. 214-215, 219.


93. Es fascinante seguir este proceso en ibzd., prigs. 76-251.
94. LEOPOLD VON WmsE, Staatssozialismus, Die neue Rundschau 27 1916
194-212; WIESE, Politische. Brie/e uber den Welt-Krieg: Zwolf Skzzze~, Munich:
1914: pags .. 79-85 Y esp. pags. 84-85; WIESE, <Nom Liberalismus>>, pags. 865-874
WHoSE, Polttzsche Brze/e, pigs. 93-101.
'
95 ,HANS DE~:BRDCK, Professor Below als Vorkampfcr J.er Vaterlandspartei
Preusszsche Jahrbucher, 172, 1918, 126-129.

'
96. ~a creciente /amargura de Weber durante la guerra se puede scguir en
~~~~:feN, Weber, pags. 207-279, Yen WEBER, Politzsche Schriften, pags. 109-191,
. 97. Ibid., pags. 212-213, 218, 285, 290, 150-151 para los cinco parrafos. El termmo calculo fue conststentemente puesto en cursiva por Weber.

195

..-------"

4. La crisis del conflicto politico, 1918-1933

La revolucion de 1918-1919 demostro que Ia retorica de Ia guerra cultural no habia logrado convertir a! pueblo aleman, que seguia exigiendo la reforma social y politica. Las clases bajas se dejaron conducir por el Partido
Socialdem6crata, perc su c6lera se dirigfa menos contra el cap1tahsmo que
contra 1a monarquia burocr:itica y sus castas gobernantes tradicionales. Al
parecer, se dieron cuenta de que las universidades y el Gymnasium eran partes importantes del antiguo sistema social y politico, puesto ~ue mostrar?n
casi tanto resentimiento hacia las instituciones de la ensenanza super~or
como bacia e1 cuerpo de oficiales. La demanda de una reforma educat!va
fue un elemento importante de su busqueda de una sociedad mas democratica.
El conjunto de Ia comunidad academica hizo todo lo que estuvo en su
mane para resi.stirse al nuevo regimen. La mayorfa ortodoxa de profesores,
los antiguos ultra-anexionistas, simpatizaron con el Partido Nacional del
Pueblo Aleman, que tambien representaba a los viejos conservadores agrarios, los pangermanistas, los burocratas del ala derecha y l~s ohcrales .del
ejercito. Los hombres del Partido Nacional del Pueblo han stdo denomma.dos a veces momlrquicos, una etiqueta Util en la medida en que no 1m phque
nada mas concreto que una cierta nostalgia por el pasado y una profunda
hostilidad bacia el nuevo regimen y los partidos liberales. Entre estos ultimos el Partido Democratico Aleman fue el principal organo del repubhcanisn:o academico. De hecho, lideres modernistas y moderados de Ia epoca
de Ia guerra tan destacados como Max y Alfred Weber, Ernst Troeltsch Y
Friedrich Meinecke, se contaron entre los primeros patrocmadores de ese
partido, que finalmente uni6 a casi todos aquellos i~tel~ctu~es que antes se
habian sentido interesados por los proyectos de Fnednch Naumann, o por
el ala de Brentano de Ia Asociacion para Ia Politica Social.
Los otros partidos fueron decididamente menos populares entre los academicos alemanes. Algunos catolicos pudieron haber apoyado a! Centro, Y
196

unos pocos portavoces academicos de intereses empresariales pudieron ha~


berse asociado con el ala derecha del Partido del Pueblo Aleman.'' El ala izquierda del Partido del Pueblo atrajo a unos pocos modernistas, especialmente en Baviera, incluido Moritz Julius Bonn, un critico bastante duro de
los industriales alemanes despues de 1918 1 Probablemente, algunos miembros ortodoxos del claustra de Ia Universidad de Munich favorecieron un
ambiguo monarquismo y separatismo del Partido del Pueblo de Baviera.
Los profesores universitarios socialdem6cratas continuaron siendo raros incluso despues de 1918. Por lo que se, solo bubo cuatro destacados academicos que mostraron evidentes simpatias o afiliaciones con -eualguiera de los
partidos marxistas: el filosofo Ernst von Aster, el sociologo Karl Mannheim,
el economista Emil Lederer, y el jurista-politico Gustav Radbruch-' En otras
palabras, cabe describir razonablemente Ia vida politica de Ia comunidad
academica alemana durante el periodo de Weimar en terminos de dos gran~
des agrupamientos: una minoria acomodacionista de republicanos, asociadas en su mayor parte con los dem6cratas, y una mayoria ortodoxa de monrirguicos que simpatizaron principalmente con los nacionalistas.
Los modernistas y la politica de aeomodaci6n
Los puntos de vista de los republicanos academicos se pueden describir
mas facilmente como extensiones l6gicas del modernismo anterior a la guerra-' Los padres intelectuales fundadores del Partido Democratico Aleman
estaban convencidos de que Ia republica era Ia forma natural de gobierno de
una sociedad altamcnte industrializada, y que :eso constituia una necesidad
politica para Alemania despues de 1918. Les parecia que solo Ia republica
seria capaz de tender puentes entre las diferencias sociales existentes en la
nacion desgarrada por las huelgas, o de atraer suficiente apoyo popular
como para mantener el orden y afirmar Ia autoridad del Estado contra Ia
amenaza del bolchevismo. El antiguo regimen habia perdido el control de
las masas; era inlitil intentar su restauraci6n. Alemania necesitaba un gobierno que fuera capaz de reunificar el pais, aunque s6lo fuera para controlar
las tendencias separUtistas en Renania y en Baviera, impedir mayores phdidas territoriales, y emprender una prolongada lucha diplomatica para lograr
una revision del tratado de Versalles. Habia que encontrar lideres populares
capaces de seguir un curso firme entre los extremos de la reacci6n insensible y Ia anarquia, de reavivar los sentimientos nacionales entre las clases bajas, y de aliviar los antagonismos de clase que habian producido la revolu-

* Por ejemplo, yo asodaria a Adolf Weber y a Hermann Schumacher con el ala


decididamente empresarial del Partido del Pueblo Aleman; pero cso s6lo es una suposid6n.
197

cion de 1918. Puesto que no existia alternativa realista a la republica, era


mas prudente aceptar lo inevitable. Un rechazo de la republica por parte de
las antiguas elites solo podria tener como resultado un mayor desplazamten
to bacia el radicalismo de izquierdas y el desorden. Por otro !ado, una act!
tud acomodatida para con el nuevo regimen podria ofrecer oportunidades
para influir sobre el desde dentro, para guiarlo por caminos adecuadamente
moderados, y para conseguir que se mostrara tan senstble como fuera postble ante las tradiciones culturales y politicas de la casta mandarinaL En una
convend6n especial celebrada en Weimar en 1926, 64 profesores universitarios firmaron un llamamiento a todos aquellos colegas que estuvieran dis
puestos a trabajar constructivamente por el bien comUn <<dentro ~e la estructura del orden politico democr8.tico-republicano actualrnente extstente>>.
Entre los firmantes de esta resoluci6n encontramos nombres como los de
Gerhard Anschutz, Ernst von Aster, Brentano, Jonas Cohn, Delbriick, Von
Harnack, Willy Hellpack, Heinrich Herkner, Wolfgang Kohler, Lederer,
Meinecke, Mommsen, Radbruch, Franz Schnabel, Ludwig Sinzheimer, Tonnies, Alfred Weber y Werner Weisbach.4
Debe destacarse que la rnayoria de modernistas no eran dem6cratas de
coraz6n. Casi todos ellos habrian preferido una monarquia parlamentaria
moderada, antes que una repUblica. Su postura no era mas que autoconscientem~nte pdctica y realista. Su aceptaci6n del nuevo regimen fue una
cuesti6n casi puramente intelectual, la consecuencia de haberse dado cuenta
de que era elcmico camino que quedaba bacia la estabilidad

En el campo de la politica exterior los modernisras se vieron obligados a


combatir el nacionalismo fanG.tico tan corriente entre tantos de sus compa-

por e1 coraz6n 6 Compar6 a los modernistas destacados de la Primera Guerra Mundial y de la posguerra inmediata con los politiques franceses de las
Guerras de religi6n 7 Lo que queria decir era que tanto d como los colegas
que pensaban igual que el sentian como debet propio preservar el arden Y
la autoridad del nuevo Estado en contra de los excesos de los credos enfrentados. Creian ocupar un sano terrene intermedio entre los extremos
emocionales del antirepublicanismo ortodoxo y del socialismo revolucionario. Se convirtieron en portavoces de una polltica pr.lctica de la raz6n Y de
la moderaci6n.

triotas. La guerra habia dejado tras de si un legado de odio, y el tratado de


Versalles habia dejado un animo de desesperaci6n. A los antiguos ultra-anexionistas les result6 facil identificar a la republica con la derrota. Al adoptar
la postura de superpatriotas, se deleitaron en aconsejar una. politica exterior
agresiva, aunque estaba perfectamcnte claro que el nuevo regimen se hallaba
comprometido per necesidad a seguir una diplomacia cauta y una revisiOn
gradual y pacifica del tratado de paz. Los objetivos a largo plazo del nuevo
gobierno exigian un enfriamiento parcial de las pasiones surgidas durante la
guerra. Una vez mas, los modernistas emprendieron la de~agradecida y dificil tarea de aconsejar comedimiento. El historiador Hans Delbriick, por
ejemplo, dedic6 una buena cantidad de su energia a una especie de guerra
prtvada en dos frentes 8 Por un !ado, intent6 combatir el crecimiento de la
fama del general Ludendorff como heroe nacional, la continuada santurroneria de los antiguos ultra-anexionistas, y la maligna leyenda de que la izquierda ;=ivil habia asestado una puiialada por la espalda al victorioso ejerciro aleman en 1918. Por otro lado, se mostro igualmente decidido en su
polemica contra los intentos pacifistas y marxistas por asignarle a Alemania
toda la responsabilidad par la guerra mundiaL Retrospectivamente, la postura de Delbriick parece bastante razonable, pero en su propia epoca debi6
de parecer debil y emocionalmente insatisfactoria a la mayoria de los alemanes.
Fue .una cara.cteristica de los acadmicos republicanos que adoptaran
una actttud relallvamente tolerante con respecto al Partido Socialdem6crata. Siempre recordaron con gratitud que los lideres moderados de la clase
obrera hicieron todo lo que estuvo en su mano para controlar la revoluci6n
de 1918, para impedir los experimentos radicales y para guiar a las masas
bacia la republica parlamentaria. Debido en parte a esa raz6n, los principales acomodacionistas se mostraron menos adictos que los polemistas mtodoxos a los moralismo.s convencionales sobre el <<materialismo marxista y
de la clase baja.
Cuando hombres tales como Max Weber, Moritz Julius Bonn y Joseph
Schumpeter analizaban el problema del socialismo solian mantener sus argumentos en un plano pr.lctico. 9 Intentaron demostrar que el sistema econ6mico ex.istente no produda de hecho el nipido aurnento de la miseria econ6mica vaticinada pot los marxistas. Seiialaron que los obreros habian conseguido
mejorar su suerte hasta cierto punto, sin necesidad de rec'Urrir a la revoluci6n, y se negaron en cualquier caso a admitir que estuviera cercana la crisis
final del capitalisrno. Reconocieron que un proceso de concentraci6n y cartelizaci6n habfa reduddo mucho el nUmero de empresas independientes, sabre todo en la industria pesada, y tambien admitieron que el proletariado
industrial habia aumentado considerablemente en los ultimos aiios. Pero
aparte de esc, plantearon toda una serie de dificiles cuestiones relativas ala~

198

199

Desgraciadamente, no puede negarse ... que la democracia no es, b3.sicamente, lo que mejor nos conviene y que tiene deficiencias de mediocridad Y
mezquindad (especialmente en Alemania). Por otro lado, tampoco pu'ede ne,
garse que no disponemos de nada mejor.
Nos convertimos en dem6cratas porque teniamos muy claro que no habla
otra forma de preservar la unidad popular a1 mismo tiempo que esos valores
aristocriticos de nuestra historia que fueron capaces de seguir viviendo.
En la actualidad, la republica es la forma de gobiemo que menos nos divide.'
En derta ocasi6n, Meinecke se llam6 a s:f mismo y a aquellos que estaban de acuerdo con el, Vernun/trepublikaner, republicanos por la raz6n, no

perspectivas para el socialismo. (Acaso Ia clase de empleados de cuello


blanco no habia crecido aun mas rapidamente que Ia fuerza de trabajo manual, y no era excesivamente irrazonable esperar que ese nuevo ejercito de
empleados cooperase con el proletariado convencional? (Era posible prescindir de los servicios de los empresarios privados en todos los sectores de
la economla, o se les deberia tolerar al menos en las peguefias y nuevas empresas, alii donde los riesgos seguian siendo grandes y Ia flexibilidad algo
esencial? Si el gobierno decidia nacionalizar algunos de los grandes monopolios, las partes actualmente mas peligrosas y, sin embargo, potencialmente
mas beneficiosas de la economfa, (se beneficiarian realmente los obreros de
lo que podia convertirse con facilidad en una concentracion de poder sin
precedentes que podia dirigirse contra ellos? La experiencia del <<Socialismo de guerra (DO habia sugerido que entremezclar el control publico y privado sobre ciertas industrias no podia sino conducir a un aumento de la fortaleza economica y de la influencia politica de los grandes industriales? Y si
se socializaba toda la economfa, c:c6mo se iban a tamar en la prcictica las decisiones de gesti6n? En una situaci6n en la que una enorme y todavia creciente jerarquia de funcionarios ya habia empezado a ocupar ellugar de los
anticuados propietarios de las factorias, <a propiedad publica de los medias
de producci6m> c:no tendrfa como resultado una burocratizaci6n todavia
mas profunda de la economia? En el caso de que se produjera un proceso
asi, 2aumentaria el nivel de vida del obrero individual, o su influencia sobre
el proceso de toma de decisiones en su industria?
Un socialista actual podrfa considerar que esas preguntas estrin injustamente mal planteadas, son irrelevantes y nada originales. Pero en aquellos
tiempos representaban una defensa del status quo rente ala genuina revoluci6n social. Bonn estaba dispuesto a aceptar la nacionalizaci6n de las grandes asociaciones del carbon y del acero porque temia su influencia politica y
sus prricticas monopolisticas, pero los acomodacionistas se oponian, como
grupo, a toda clase de innovaciones que fueran demasiado lejos. Hasta nuestro socialista moderno reconoceria que los argumentos de Weber, Bonn y
Schumpeter eran considerablemente mris sofisticados que la ret6rica antimaterialista de la mayoria de sus colegas. En sus tiempos, esos desafios a la
doctrina marxista tambien eran bastante nuevas. Un socialista moderado de
la decada de 1920, un hombre de, por ejemplo, las convicciones de Von Aster, se las tom6 muy en serio y hasta acept6 algunas de las observaciones en
las que se basaban. 10
Con todo esto solo se pretende destacar el hecho de que los principales
modernistas confiaban en atraer a los te6ricos socialistas a un debate en el
que ambos grupos pudieran despojarse de los esloganes convencionales con
los que normalmente se armaban. No tratamos de decidir ahora si era exacto el punto de vista que tenian los acomodacionistas sobre su propio papel.
Lo que nos preocupa es que se creyeron relativamente libres del resenti200

miento de clase Y de los. prejuicios ideologicos. Se propusieron lanzar un


ataque desideologizado e incluso anti-ideologico contra el marxismo doctrinario, con el prop6sito de aclarar asi el terreno para una politica social realista>> e inmediatamente pnictica, capaz de reducir los antagonismos de clase
y de asegurar la estabilidad del nuevo regimen.
En la btisqueda de esos objetivos, los modernistas se mostraron ocasionalmente bastante criticos con los de su propia clase. Meinecke tenia una
cierta simpatia emocional por la postura ortodoxa, pero tambien habia termi~ado por darse cuenta de su irresponsabilidad: Todas las generaciones
ex1stentes en el mundo academic(), hasta el nivel de los estw;liantes, producen esa clase de politicos emocionales que sOlo se quej an continuamente de
las deficiencias de la republica parlamentaria, sin llegar nunca a aclararse a
si mismos que la republica fue creada por una necesidad de hierro de la politica.11 Troeltsch tuvo lo siguiente que decir acerca de las motivaciones politicas de la casta de los mandarines:

~a cl.ase academica ... se ha hecho mas y mas conservadora, mon.1rquica y


nacwnahsta ... La indignaci6n ... patri6tica ante el destino de Alemania lo exp~ica en parte. Pero [el incentivo patri6tico por la oposici6n ala repUblica]...
solo obttene su fuerza en conjunci6n con otra motivaci6n mucho mas important~. E~': otro eleme~to ... cs la lucha de clases contra el peligro de una proletanzac10n de la soctedad, contra la amenaza de reformas educativas que
destruirfan la educaci6n superior, eliminarian la posiciOn dirigente de los grupos acadCmicos profe'>ionales [Stdnde] y convertirian al maestro de ensefianza
prima.ria en el dirigente espiritual y politico de Alemania.
Las universidades ... no pueden aceptar la idea ... de que una revoluci6n
moderna en los grandes Estados industriales introduzcan a los obreros manuale~ en las fila.s de las clases dirigentes, y necesite de un ajuste intelectual y
emocwnal a sus mtereses y sus formas de pensamicnto. 12
La frase sugiere que el propio Troeltsch se sentia un poco perturbado
por lo que identificaba caracteristicamente como el gobierno del maestro de
ensefianza elemental. Sin embargo, no vacilaba en describir la postura ortodoxa como una racionalizaci6n del resentimiento de clase, como una herramienta en la lucha de clases que era utilizada desde la derecha. Incluso para
un acomodacionista, esto representaba una notable separaci6n con respecto
a los convencionalismos idealistas de la politica de los mandarines.
Naturalmente, habia diversos matices de opinion dentro del campo modermsta. Troeltsch se sentia mas profundamente desencantado que Meinecke con respecto a los mon<irquicos, mientras que unos pocos de los cientificos sociales mas j6venes se rnostraban todavia mas radicalmente criticos que
el propio Troeltsch. Pero solo se trataba de diferencias de enfasis. En general, todos los acotnodacionistas trataron de moderar las controversias politicas del periodo de Weimar, mediante un desafio del contenido de clase de
las posturas doctrinales a ambos extremes del espectro politico. Su inten201

ci6n era desarmar a los partidos contendientes, desacreditar sus esl6ganes y,


de ese modo, convertirlos a todos en republicanos por medio de !a raz6n. El
modernista tipico establecia una distinci6n entre politicas realistas y objetivas por un lado, y lo que Vossler denomin6 <<politicas metafisicas, especulativas, rom8.nticas, fan8xicas, abstractas, nacionalistas y misticas por el
otro. Identific6 !a politica realista con el republicanismo y con un programa
social moderado, y la politica fanatica con el ambito de los mitos, mitos nacionalistas e imperialistas ... o mitos socialistas sobre la salvaci6n por medio
de la lttcha de clases>>n
Junto con esta distinci6n y paralela a ella, los modernistas introdujeron o
implicaron a veces una segunda antitesis, disefiada tambiCn para defender a
la republica, sohre todo contra sus enemigos de !a derecha. Como ejemplo,
consideremos el siguiente argumento tornado de un discurso de Gerhard
Anschutz: <<Si queremos seguir... [considerando] a! Estado como un poder
soberano que predomina sobre todos los intereses particulates en interes de
la comunidad, tal poder solo puede basarse en !a actualidad en el conjunto
del pueblo, en su asentimiento a! propio Estado, en !a solidaridad nacional
de todas las fuerzas que hay en el>>. 14 Se trataba del viejo enfasis sobre el poder soberano como guardian de los intereses comunales en contra de los
particulares. Derivaba del ideal tradicional del Estado como una agencia indepencliente, capaz de satisfacer exigencias politicas objetivas>> (sachlich ),
sin verse obstaculizado pot las exigencias <<subjetivas>> (unsachlich) y egotistas de los diversos grupos de interCs existentes en la naci6n. Lo mas notable de los modernistas, despues de 1918, fue que utilizaron este esquema caracteristico para defender la republica. Transfiricron su noci6n de poder
soberano aut6nomo desde la monarquia burocr8.tica al nuevo rCgimen. SegUn ellos, en la nueva situaci6n una democracia parlamentaria moderada
era, de hecho, la unica forma de gobierno capaz de tener la fuerza suficiente, parcialmente basada en sus rakes populates, como para elevarse por encima del choque cada vez mas violento de los intereses econ6mi.cos de clase.
Podemos aumentar nuestra comprensi6n y basta nuestra simpatia por
, t~do este concepto si intentamos imaginarnos el contexto en e1 que se aplic6. Desde el punto de vista modernista estaba bastante claro que clase de
politica exterior satisfaria mejor las demandas objetivas de la posiciOn de
Alemania en 1a posguerra. Las presiones subjetivas sobre el gobierno,
como la agitaci6n nacionalista por la derecha, no podfan sino causar dafio.
Cabe i.maginar, una vez mas, la consternaci6n de los modernistas ante e1
caos econ6mico, las sublevaciones radicales, los intentos contrarrevolucionarios y los movhnientos separatistas que amenazaron repetidas veces la unidad del Reich y conmocionaron los mismos fuudamentos de !a republica,
especialmente entre 1918 y 1924. Fue a! analizar esas crisis cuando acomodacionistas como Alfred Weber y Moritz Julius Bonn hicieron un amplio
uso de !a noci6n de un <<Estado indepencliente>>Y Argumentaron que, bajo
202

la influencia de la inflaci6n, el capitalismo industrial moderno habia creado


t~l~es concentrac~ones de poder econ6mico en manos de las elites de producoon, que el gob1erno apenas si tenia capacidad para protegerse contra su influenda y sus tacticas obstruccionistas. En consecuencia, los intereses de los
cou:umidores y el bienestar de !a comunidad siempre corrfan el peligro de
ser rgnorados. Las fuerzas centrifugas liberadas pot los desarrollos socioecon6micos modernos, los intensos conHictos de ideologias mutuamente irreconciliables, amenazaban con desgarrar a Alemania, a menos que se pudiera
hacer algo para fomentar !a tambaleante autoridad del gobierno central,
Y para salvaguardar su papel como poder genuinamente soberano como
agente capaz de emprender una acci6n positiva en nombre.de toda la ~aci6n.
Los acomodacionistas erefan saber que habia que hacer para evitar el desastre. !labia que poner alguna clase de orden en !a economfa y lo mas rapidamente pos.tbl~; los amplios experimentos socialistas no podfan sino prolongar la mrsena de !a poblaci6u. Al mismo tiempo, era una absoluta
necesJ.dad emprender un programa social razonablemente progresista, basado en las teorias de la Asociaci6n para la Politica Social. Evidentemente valia la pena probar cualquier cosa que pudiera mejorar !a suerte de los tr~ba
jadores y aumentar su sentido de !a identificaci6n con su trabajo. Por
encima de todo, habia que controlar los des6rdenes revolucionarios y los
r~1ov1m1entos separatlstas, el gobierno tenia que volver a ser ordenado y con_
srstente, Y habfa que proteger los derechos civiles del inclividuo contra los
extremistas y los fan8ticos politicos.
, Como estas cosas eran tan evidentes para los modernistas, y como se sennan asustados ante las t:kticas obstruccionistas de !a derecha y de !a izquierda radtcales, llegaron a considerar !a rep(lblica como !a unica personificaci6n posible del <<Estado de derecho>> independiente en aquel nuevo
a:nb.Iente. Eso nos ayuda a explicar su persistente interCs por una presidencra luerte a la cabeza de !a republica. 16 Confiaban en que un lider popular
elegrdo drrectameute fuera capaz de controlar los excesos de politicos interesados,
representar 'U la naci6n como un con junto, en contra de egotismos partlculares, y de conducir de ese modo a! pueblo para sacarlo del caos
de !a lucha de clases. ldentificaron al presidente con !a noci6n de un metoda objetivo, sobre todo en los asuntos exteriores y en la polftica social.
Especialmente despues de 1929, cuando una nueva crisis economic a produjo un r~pido crecimiento de los partidos comunista y nacionalsocialista, y
aumento ~no:memente la amenaza del desorden social y politico, muchos
acomodac10mstas buscaron la salvaci6n en propuestas disefiadas para fortalecer las prerrogativas presidenciales. Algunos tambien avanzaron otros esquemas ambiguos que prevefan mas democracia COnservadora, indirecta o cualitativaY A veces, llegaron a situarse demasiado cerca de las
propuestas de reforma mas descaradamente antiparlamentarias de sus colegas ortodoxos. Su prop6sito, sin embargo, siempre fue el de salvaguardar

?e

203

los derechos civiles privados, y proponer un programa social y politico moderado contra la reacci6n impotente o la revoluci6n total. La tradici6n del
Estado de derecho les hizo creer que una cierta restricci6n del principia
democnltico podria ser, en una situaci6n extrema, el mejor medio para alcanzar esos fines.
Eso nos !leva al aspecto mas importante e interesante de !a plataforma
modernista, la parte que me propongo denominar la <<teoria de la forma y el
contenido. Como todo el resto del programa acomodacionista para la Republica de Weimar, pretendia legitimar el nuevo regimen, a! mismo tiempo
que lo conformaba con el ideal que tenian los modernistas sobre el gobierno. Tambien estaba disefiado para afrontar el problema de la continuidad
cultural en el nuevo ambiente. Caus6 intensos desacuerdos entre los academicos republicanos y antirepublicanos, y tendria implicaciones de largo alcance en el campo de la educaci6n. Los siguientes pasajes de Hermann
Oncken, Friedrich Meinecke, Ernst Troeltsch y Alfred Weber introduciran
este aspecto del esquema modernista.

Esta fascinante distinci6n entre formas politicas y su contenido cultural


jug6 un papel extraordinariamente importante en la teoria modernista, pues
permiti6 un ajuste tecnico de las pautas organizativas a las exigencias de
h nueva era, al mismo tiempo que preparaba el escenario para un argumento en favor de la continuidad en el campo cultural.
Los modernistas se sintieron profundamente angustiados ante la aparente discontinuidad de la historia alemana en el afio 1918. En sus escritos, volvieron una y otra vez a ese mismo tema. Meinecke habl6 de las enormes dificultades ocasionadas por la ruptura revolucionaria con nuestro pasado,
y de la necesidad de <<tender puentes sobre !a enorme division que ha aparecido en nuestra naci6n como resultado de la guerra mundial y de la revoluci6n. El abismo entre pasado y presente era tanto m:is peligroso en cuanto
que coincidia con el abismo social entre la casta de los mandarines y el resto
del pueblo aleman. Tal como Meinecke sabia bien, <<la sima que separa ac-

tualmente al pueblo alem:in se corresponde aproximadamente con la que separa a los segmentos sociales formados en las escuelas de ensefianza primaria con respecto a los que han recibido educaci6n academica. La revoluci6n babia revelado la existencia de un profundo resentimiento popular por
las tradiciones de los mandarines. Existia un peligro real de que la nueva sociedad rechazara pot completo los valores del pasado aleman y a aquellos
que los habian <<salvaguardado hasta ahora>>. Meinecke pronunci6 uno de
sus apasionados discursos en nombre de la reconciliaci6n nacional ante el
<<segmento antiguo y original portador de la cultura [Kulturschicht] de la naci6n, que no debia morir [untergehen] porque es indispensable para el mantenimiento del primer prerrequisito de la cultura, es decir, dela tradici6m>. i 9
A menos que se pudiera enmendar el desgarro en la naci6n ;~ la renta de
la historia, el futuro no serla m:is que una era de despiadada uniformizaci6n
y de superficialidad cultural. Asi pues, estaba en juego todo el sistema de valores de los mandarines.
Eso no quiere decir que los rnodernistas se sintieran exdusivamente motivados por un deseo de conservar sus propias tradiciones, Antes al contrario, se sentian genuinamente ansiosos por convertir a los enemigos mas peligrosos de !a republica, y par fortalecer al nuevo regimen. Debemos recordar
que, segun Ia teoria del Estado cultural, el gobierno deriva su legitimidad
fundamentalmente de los valores morales y culturales que florecen bajo su
protecci6n desinteresada. Un Estado que sea hostil o indiferente a esos valeres no tiene argumentos profundos para esperar la fidelidad popular, ni verdaderas justificaciones para el uso de la fuerza, ni raices s6lidas contra las
fluctuaciones de su suerte materiaL Asi, el Estado sufriria inevitablemente a
causa de !a inestabilidad ocasionada por su falta de <<contenido>> cultural, a
menos que los modernistas consiguieran ganar las universidades para el
nuevo Estado>>. 20 Si eso no se lograba, el Estado quedaria sin defensas contra las fluctuaciones cada vez mas violentas de la lucha de clases. Se convertiria entonces en la herramienta irnpotente de grupos de interes puramente
materiales, y su ocaso conduciria necesariamente a la anarquia.
Asi pues, lo que los modernistas buscaban en realidad era una verdadera
uniOn de las tradiciones mandarinales y de la democracia politica, una uni6n
que beneficiara a ambas partes por iguaL La nueva sociedad evitaria toda
forma de dominaci6n politica por media de una exigua casta gobernante
(Herrentum), al tiempo que proporcionaba una estructura en la que una
aristocracia natural, basada en la cultura y la capacidad, en el intelecto y el
espiritu, pudiera hacer sentir su influencia saludable. 21 Habria que abandonar !a exclusividad social, que desgraciadamente se habia convertido en una
caracteristica de Ia formaci6n alemana. La elite educada de la naci6n tendria que comprometer su lealtad con la nueva sociedad, y exigir {micamente
el reconocimiento de las prerrogativas de la ensefianza y del talento. El nuevo Estado seria una <<democracia conservadora, protegida por tradiciones

204

205

Una vez mas [como en Prusia despues de t806], la tarea no consiste en


sacrificar el pasado, eso scria traici6n, ni desear conservarlo, eso seria inUtil
romantidsmo. La tarea consiste mas bien en acumular todas las fuerzas morales del pasado en las formas que son necesarias para la reconstrucci6n actuaL
Confiamos en que todos los valores realmente vitales de nuestro pasado son
capaces de fluir hacia las nuevas formas [politicas], si aquellos que los han
guardado hasta ahara [esos valores] est<ln dispuestos a ayudar para conseguirlo.
Des puts de todo, las pautas politicas y sociales de la organizaci6n [Gestar
tungc:n] s6lo son, en realidad, cuestiones de la forma y el maquillaje ttcnico
de la vida, prerrequisitos de una clasc organizativa y material para la vida de

la mente y del espiritu.


Lo decisivo es la forma en que lo intelectual y lo espiritual [das Geistige]
se hallan conectados con lo politico, no la forma politica en si. 18

l
I
1

La revuelta ortodoxa

culturales estables en contra de los excesos radicales, Ia superficialidad, Ia


tirania de una mayoria dirigida par los prejuicios, y las vacilaciones de Ia
pura politica de intereses. La aristocracia intelectual y espiritual no es en
modo alguno incompatible con Ia democracia politica ... Los valores de
nuestra aristocracia espiritual... tienen que aportarse ala democracia polltica
--22
para refinarla y protegerI a contra ld
a egenerac1on.
Estos fueron los terminos en los que se concibi6 la teoria de la forma y
del contenido. Los modernistas siempre consideraron la democracia como
una necesidad tCcnica de los tiempos modernos, no como un ideal en si mismo. Deseaban afrontar los hechos desagradables, y uno de ellos era Ia muerte de la monarquia burocratica. La elite erudita quedaria condenada a Ia im
potencia, y el nuevo regimen a la superficialidad, el desenraizamiento y la
inestabilidad, a menos que los valores culturales de los mandarines y toda la
tradici6n del Estado cultural se pudieran disociar de la anticuada estructura
social y politica, para set transferidos a Ia republica.
Tal como cabria esperar, la teoria de Ia forma y del contenido afect6 pro
fundamente el concepto que tenian los acomodacionistas sobre la educaci6n, asi como toda su actitud con respecto a la herencia cultural alemana.
Habia que traducir esa herencia a un lenguaje apropiado para el contexto
moderno. Habia que exterminar los elementos radicalmente incompatibles y
sacrificar las partes que no fueran esenciales, para permitir la concentraciOn
sobre aqudlas otras que fueran mas vitales y duraderas. En su busqueda de
modelos y heroes apropiados para la nueva situaci6n, los mas destacados republicanos academicos volvieron las miradas hacia finales del siglo dieciocho y principios del siglo diecinueve. Meinecke y Troeltsch, JUnto con los
que pensaban como ellos, destacaron a los grandes idealistas alemanes, Ysabre todo a Humboldt y al propio Kant. Freferian las decadas antenores a
1848 antes que los afios que siguieron al colapso de la revoluci6n de mediades de siglo. 23 Argumentaron que los primeros ideales de la tradici6n mandarinal babian sido sutilmente cortompidos durante la ultima parte del srglo
diecinueve, que se habia introducido alga estrecbo, vulgar y consciente de
clase, para degradar un concepto originalmente universal y libertario de la
.nobleza de espiritu. Junto con Hans Delbriick, lamentaron y lucharon con
tra Ia glorificaci6n ortodoxa de Bismarck." Castigaron el burdo nacionalismo y la hipocresia cultural del periodo guillermino. For citar al modermsta
neokantiano Ernst Cassirer, intentaron demostrar que la idea de la constltuci6n republicana, como tal, no es en modo alguno una intrusa ... extrafia al
conjunto de la tradici6n intelectual alemana, sino que surgi6, mas bien, del
fertil terreno de esa misma tradici6n, alimentada por sus propias energias,
las de !a filosofia idealista>>. 25 Este deseo de unit una versi6n purificada de la
herencia alemana con la nueva sociedad fue la motivaci6n b8sica de todo lo
que dijeron e hicieron los acomodacionistas.

Mientras los modernistas se presentaban como portavoces de la raz6n


fria>>, los ortodoxos eligieron el papel de patriotas y moralistas desesperados
en una era de corrupci6n total. Sus emociones y argumentos fueron mas
simples y menos ambivalentes que los de los acomodacionistas. Simplemente, siguieron explotando las implicaciones antidemocraticas y antimodernistas de Ia tradici6n manclarinal, y lo hicieron en la medida mas amplia posible. Argumentaron que los enemigos extranjeros y domesticos de Ia vieja
Alemania se habian combinado para destruirla, y que los elementos materialistas y apatridas de la poblaci6n alemana habian logrado completar con exito una larga campafia de subversi6n en Ia revoluci6n de 1918. Sobre todo
durante los primeros afios del periodo de Weimar, los ortodoxos expresaron
su horror ante la historia reciente de su pais, y lo hicieron en terminos realmente extravagantes. Envuelto en una siniestra neblina, el futuro nos
afronta como un caos abismal que amenaza con devorar... no s6lo a nuestro
propio pueblo, sino tambien a toda Ia cultura europea.>> <<(Habra rios suftcientes para lavar nuestra actual verglienza? Prevalece ampliamente un desea de insensibilidad que casi permite a los vivos envidiar el destino de los
muertos. Tales exhibiciones desaforadas de pesimismo se vieron motivadas,
al menos en parte, por un deseo de poner en un aprieto al nuevo regimen.
La condena indiferenciada de las realidades presentes sirvi6 de base para un
ataque, caracteristicamente apolitico, contra la repUblica. Aplastamos al
viejo "Estado paternalista" y de los fragmentos no hemos obtenido respeto
par Ia personalidad, sino el gobierno de Ia calle y de los instintos egoistas.
~<Se esta erradicando todo aquello que es independiente, Unico, nacionaL.,
todo lo que es espedficamente aleman, para sustituirlo por una horrible monotonia de homogeneidad sin color, y por cifras de muertos.26
Tal como sugieren estas frases, los mandarines ortodoxos repucliaban por
completo Ia distinci6n modernista entre formas politicas y sus contenidos culturales. For lo que se referia a los ortodoxos, Ia republica no era mas que una pieza de maquinaria politica, un instrumento puramente tecnico, un recipiente ca-
paz de contener todo aguello que se vertiera en el. Por el contrario, se hallaba
inevitablemente imbuida de dertos principios propios, y no podia disociarse de
las mismas fuerzas que la babian creado. Era Ia culminaci6n y Ia personificaci6n
de Ia decadencia nacional. Se basaba en Ia noci6n de igualdad, <<hija de Ia envidia y de la codicia>>; era una democracia, <<una victima de demagogos y charlatanes, saturados con los mas bajos instintos vulgares, con la pasi6n de los envidiosos, de los marginados y de los desheredados>>. For ese mismo rasero, el ideal
de la soberania popular era totahnente incompatible con el del Estado de derecho, pues Ia soberania popular subordinaba inevitablemente el Estado al <<Jnandato sin principios de los ciudadanos individuales>>. 27 Con estos argumentos, los
ortodoxos atacaron el mismo fundamento de la postura acomodacionista.
207

206

"~'4-

II
~I

II

~:I

Los antiguos ultra-anexionistas llegaron incluso mas lejos que los antiguos moderados al tratar de refutar la acusaci6n de la culpabilidad alemana
por la guerra. No vacilaron en absolver a su naci6n de toda responsabilidad
por el fracaso de la diplomacia en 1914. Ademas, siguieron defendiendo el
recurso aleman a la guerra submarina ilimitada y su propia agitaci6n contra una paz negociada. 28 Muchos de ellos llegaron a argumentar que Alemania habia perdido la guerra porque los lideres civiles habian estimulado
sentimientos derrotistas al adherirse a un programa de objetivos de guerra
insuficientemente am plio. Esta acusaci6n se uni6 a la teoria mas general de
que los socialdem6cratas y otros elementos antipatri6ticos habian socavado la moral de la nacion y traicionado al ejercito aleman. En otras palabras, la republica y quienes la apoyaban eran los verdaderos responsables
de las duras condiciones impuestas por el tratado de Versalles, y, en la
prfictica, era traicionera cualquier politica exterior que se basara en la
aceptaci6n diplomatica de ese tratado. Al ignorar deliberadamente las realidades de la situacion internacional, pangermanistas como Willy Andreas
no tardaron en plantear exigencias verdaderamente fant<isticas de renovada
expansiOn territoriaL 29
En este clima de opiniOn, las universidades alemanas se convirtieron en
baluartes de la oposicion de derechas al nuevo regimen. La histeria antirepublicana de los profesores y estudiantes producia continuos incidentes.
Cada vez que un profesor expresaba cualquier cosa que se pareciera remotamente a puntos de vista pacifistas o marxistas, se produda una rebeli6n estudiantil contra el, sobre todo si era judio. 10 Ocasionalmente, los gobiernos
liber.iles trataron de proteger a las victimas de estas campafias, pero, en general, los claustros universitarios se pusieron dellado de los estudiantes. En
cualquier caso, hicieron bien poco por defender a sus colegas no ortodoxos.
Friedrich Wilhelm Foerster, un pedagogo de fama internacional y fil6sofo
moral cristiano escap6 a estas presiones al huir a Suiza. En 1920, unos estudiantes socialistas fueron maltratados en Munich, en presencia del rector,
por haber protestado contra la absolucion del conde Arco, asesino de Kurt
. Eisner. Max Weber, que se atrevi6 a hablar contra este incidente, se convirtio a su vez en el objetivo de los abusos del ala derecha. Bajo la amenaza de
violencia, el fil6sofo Theodor Lessing se vio obligado a retirarse del Institute TCcnico de Hannover porque los nacionalistas afirmaron que habia insultado a Hindenburg. Gunther Dehn, un teologo en Heidelberg, recibi6 poco
apoyo de su claustra ante un incidente similar, que se inici6 con la acusaci6n
de que habia calumniado al ejercito. Los casos>> de Georg Nicolai, Hans
N awiasky y Ernst Cohn encajan dentro de la misma pauta general.
Algunos de los academicos ortodoxos llegaron notablemente lejos para
demostrar su desprecio por la republica. El fisico Philipp Lenard, que finalmente se convertiria en un te6rico nacionalsocialista de la ~<ffsica alemana Y
de la investigaci6n n6rdica) solia flamear la bandera imperial en su institu208

to. 31 Tambien se neg6 a observar la fiesta con la que se conmemoraba al asesinado Walter Rathenau. Los mas estupidos de entre los dignatarios antirepublicanos se regodjaban en describir los colores de Weimar como negro,
rojo y amarillo,": en lugar de como negro, rojo y dorado. 32 Naturalmente, las
fiestas no son mas que simbolos; a pesar de todo, un estadista republicano
podria haberse sentido inc6modo cuando la Corporaci6n de Universidades
A.lemanas anunci6 en 1923 que ahora, como siempre, todas las universidades alemanas conmemoranin el 18 de enero, fecha fundacional del imperio,
como el dia del recuerdo patri6tico y de la elevaci6n espiritual, con objeto
de dar expresion al mismo tiempo a la unidad de las universidades alemanas>>." La fecha de nacimiento de la republica no se celebraba. De hecho,
las festividades y discursos academicos que a partir de entonces se celebraron con regularidad el 18 de enero, se transformaron a menudo en insultos
deliberados para el nuevo regimen. En el discurso pronunciado el dia fundacional en la Universidad de Friburgo, el baron Marschall von Bieberstein
acus6 al <<usurpador presidente Ebert de <<alta traici6n . 34 Bieberstein sOlo
recibi6 una amonestaci6n del ministe.rio por su actuaci6n, pero no tuvo el
menor empaque en publicar su discurso unos pocos afios mas tarde. El rector que le habia pedido que hablara solia referirse a la republica como ese
<<Estado encanallado>> (encanail!ierter Staat). En 1922, cuando el gobierno
procedi6 a actuar contra las actividades propagandisticas de los grupos extremistas de derechas, al aprobar la Ley para la Proteccion de la Republica,
a varios rninisterios de Cultura les pareci6 necesario aprobar decretos especiales para aplicar la ley a las universidades. 35
En 1925 estall6 en Heidelberg el llamado caso Gumbel. Emil Gumbel,
un profesor agregado, se habia atrevido a hacer en publico la siguiente observaci6n sobre los soldados muertos durante la guerra: Yo no me atreveria
a decir que cayeron en el campo del deshonor, pero, desde luego, perdieron
sus vidas de una forma terrible>>. 36 El furor que provocaron estas palabras
fue abrurnador. Gumbel present6 una disculpa publica, con el resultado de
que se archiv6 una acusaci6n formal contra Cl por traici6n. El ministerio
tuvo que suspenderlo temporalmente de su puesto de ensefiante. El claustra
de Heidelberg, aunque no lleg6 a retirarle la venia legendi, resolvi6 por todes los votos contra uno que consideraba la pertenencia del doctor Gumbel ala facultad como algo intensamente desagradable>>. La comision academica que investig6 el caso declar6 que las actividades politicas de Gumbel
demostraban una <<extraordinaria falta de objetividad>> y ni <<la menor influencia de cualidades wissenschaftlzch>>. Despues de todo habia tenido la
suficiente falta <<de tacto>> <<de reserva>>, de sentido practico y de dignidad
mtelectual, como para introducir a un frances de habla francesa en los

* El amarillo rcpresentaba la envidia y a los judios.


209

procedimientos 57 En 1931, cuando el ministerio de Baden ascendi6 sin hacer ruido a Gumbel al rango puramente titular de profesor asociado irregular, su transgresi6n no se habia olvidado en modo alguno. La Liga de
Estudiantes Alemanes, furiosamente nacionalista y antisemita, envi6 a la
Corporacion de Universidades Alemanas una carta de protesta en contra de
su ascenso. La corporaci6n simpatiz6 con la protesta de los estudiantes, quiz<i un poco demasiado abiertamente, por lo que a unos pocos profesores
modernistas les pareci6 necesario redactar a su vez una carta agudamente
38
critica, que envi6 al comitt ejecutivo de la corporaci6n. Entre las firmas de
esta ultima carla encontramos los nombres de Aster, Karl Barth, Albert
Einstein, Hajo Holborn, Emil Lederer, Radbruch y T iinnies.
Vale la pena destacar que no conocemos e1 nombre de un solo academico del campo nacionalista que estuviera definitivamente dellado de GumbeL Esta circunstancia refleja algunas caracteristicas generales de la evidencia disponible. Los miembros de la minoria acomodacionista se vieron
repetidamente obligados a adoptar posturas publicas como individuos potque se oponian a la corriente principal de la opiniOn acadCmica. Por otro
!ado, quienes estaban de acuerdo con Ia actitud de 1a corporaci6n en el caso
Gumbel, no necesitaron dar el paso extraordinario de redactar y firmar una
carta de protesta. Unos pocos representantes de la postura ortodoxa alcanzaron cierto renombre politico. Estaban los lideres: e1 germanista Gustav
Roethe, e1 te6logo protestante Reinhold Seeberg, los historiadores Dietrich
Schafer y Georg von Below, y e1 fi16logo cliisico Ulrich von WilamowitzMoellendorff. Pero Ia gran mayoria de profesores antirepublicanos no nos
son personalmente conocidos, quiz<i porque destacaron menos que los modernistas a nivel intelectual. No cabe la menor duda, sin embargo, que el
consenso general del liderazgo mandarinal era antirepublicano, en Ia tendencia ortodoxa. Meinecke habl6 tristemente de una regia biisica segun la
cual se puecle estar con el Partido del Pueblo basta el nivel de profesor de
ensefianza media; pero por endma de ese nivel sOlo se puede ser nacional
germano>>.:> 9 No todos los ortodoxos fueron tan articulados como los mas
destacados modernistas, pero contaron con la fuerza del nUmero, tanto en la
controv~rsia sobre Gumbel como en otros casos similares.
Para justificar sus procedimientos contra Gumbel, el claustra de Heidelberg lo acus6 de haber ofendido profundamente e1 sentimiento nacionah>.
Ahofete6 Ia idea de la dignidad nacional, una idea que la universidad tiene
que representar.40 Ese fue el paso final en la exaltaciOn de la causa nacionah>. Ahora, los ortodoxos estaban preparados para incluirla formalmente
entre los objetivos de Ia enseiianza alemana. Consideraban un deber de los
intelectuales luchar contra los errores de los Estados extranjeros, sobre todo
en Ia cuestion de Ia culpabilidad porIa guerra. 41 Estaban convencidos, como
Hans Rothfels, de que esta clase de servicio a Ia naci6n les permitiria participar plenamente en <<el conjunto de Ia historia y de Ia vida alemanas>>, sin ne-

cesidad de inmiscuirse en los estrechos intereses politicos de los partid


I
'42S
.
.
OS
par .amentanos.
e negaban en redondo a admitir que su nacionalismo supuestamente apolitico: fuera faccioso, divisor y <<utilitario>> en la priic;ica,
como lo era Ia exrgencra de reforma de los socialdemocratas
A medida que se difundieron estas actitudes, Ia dibertad de enseiianza>>
se t.ransf~rmO en un concepto cada vez mas parcial. Los intelectuales mandann~s ~1empre habian temido que se les presionara para ponerse al servicio
de objettvos priicticos limitados, tanto si eran los de los principes cameralistas, como los de las confesiones religiosas, los poderosos hombres de negoctos o.los representantes de mtereses sociopoliticos particulates. La influe~cta de tales grupos de presion <<utilitarios>> les parecia peligrosa porque
podta socavar elrdeal de pureza de Ia enseiianza. Sin embargo, los argumentos morahstas en apoyo de Ia naci6n, el interes general y el Estado de derecho Y cultural, les paredan amenazas mucho menos graves para Ia libertad
a~stracta de la ensefianza. Antes de 1918, esta distinci6n permiti6 a los academrcos ortodoxos tolera: un am plio control de las universidades por parte
de la .burocracra gurllermtna. Durante el periodo de Weimar, Ia situaci6n se
rnvtrtlo. Ahara, los ortodoxos afirmaban que las autoridades republicanas
eran las~ herramientas ~d: intereses particulates. En consecuencia, los que
se opoman al nuevo regimen empezaron a presentar la libertad de ensefianza co~o una defensa contra las reformas utilitarias del sistema educativo.
Eso, sm embargo, no les impidi6 identificar los objetivos academicos con la
causa nacwnal. No habian temido la coacci6n de un Estado todopoderoso
m1entras estuvo d1ng1do por una burocracia apolitica y objetiva, que
actuaba en. nombre de <<toda Ia naci6m> y que, por lo demas, se hallaba
comprometrda en la defensa de Ia pureza de Ia ensefianza. La presion gubernamental no fue para ellos un tema preocupante basta que la politica de intereses>> de Weimar despert6 Ia oposici6n patri6tica. Eso lo dej6 bastante
clara el comentano sobre el tema publicado en la semioficial Da< akade _
hLand.'' El
' y sus colegas ortodoxos solo se mostraron alarmados
mz
sche .DeutJc
cuando t~vieron que afrontar Ia actual mentalidad <<subjetiva>> de los partidos pohtrcos modernos. No v1eron raz6n alguna para proteger la libertad
academ1ca de Gumbel en contra de sus criticos nacionalistas. Insistieron en
qu~ hablar en nombre de Ia nacion no era tomar partido en las peleas de los
pohtrcos Y de las confesiones religiosas. Solo aquellos que trataban de forzar
tal toma de postura, aquellos que intentaban presionar en favor del nuevo
<<Est:do de partidos>>, eran culpables de una ofensa contra la libertad de
ensenanza.
Buena parte de Ia teoria politica ortodoxa se bas6 en Ia repetici6n de
unos pocos esl6ganes convencionales. Se lamentaba mucho e1 <<inclividualismo, .en frases en las que ese tE:rmino era casi intercambiable con el de
egottsmo>>. El educador Aloys Fischer llego a hablar de <<un individualismo
del cuarto estado que lo vinculaba con tendencias materialistas y utilita211

210

rias. Al buscar las rakes del alejamiento aleman de la grandeza, Max Sering
se quej6 de que el esteril racionalismo, nacido del Estado comercial britanico y de la Revoluci6n francesa ... niega el respeto por la obra de los antecesores, induce el predominio de los intereses materiales ... y mata la alegria en
el trabajo a traves de una aceleraci6n de la obtenci6n de beneficios y del
odio de clases. Gustav Roethe enfoc6 la atenci6n mas directamente sobre
los socialdemOcratas y su critica radical de los convencionalismos sociales y
culturales: Si la socialdemocracia describe como pedante y mentiroso [einen Zopf, eine Luge] todo aquello que es sagrado para los alemanes, si ridiculiza ... , si priva al pueblo de su creencia en Dios, en la monarquia, la patria, la familia, el derecho a heredar honestamente la propiedad adquirida ... ,
(que le queda al ser humano intelectual y espiritualmente empobrecido y
despojado, excepto una salvaje busqueda de placeres sensuales? Ahi es donde hemos llegado finalmente, gracias a la vision materialista del mundo presentada pot la socialdemocracia. 44
. Al tratar de encontrar sentido a estos exabruptos, se observan dos temas
relacionados que aparecen en todos ellos. El primero podria ser denominado el tema del comercialismo, y el segundo el de la descomposici6n social e
intelectual. Ya hemos comentado la reacci6n de los mandarines, ins6litamente intensa, contra las consecuencias sociales de la industrializaci6n. Se
expres6 en su caricatura de la sociedad inglesa durante la guerra, en sus polemicas contra la polftica de interes econ6mico, y en las persistentes alusiones a un materialismo vagamente definido. En realidad, el termino materialismo no tenia la intenci6n de describir ninguna clase de postura formal en
filosofia, y su ambito de aplicaci6n tampoco quedaba restringido al materialismo hist6rico de los marxistas, o a la preferencia decimon6nica por los esquemas explicativos adoptados por las ciencias Hsicas, denominados materialistas por sus criticos. Antes al contrario, la palabra fue empleada con
mayor frecuencia para condenar lo que Sering Uam6 el predominio de los
intereses materiales>>, con lo que se referia al papel que jugaban la econornfa, supuestamente incrementado, y otras consideraciones mundanas en la
motivaci6n de diversos individuos y grupos sociales. Naturalmente, se achacaha fundamentalmente a las masas de ser culpables de esta clase de materialisri1o.
Cuando los ortodoxos empleaban la palabra materialismo para describir
los principios marxistas y otra teorias formales, se inclinaban por asumir una
relaci61~ causal entre tales doctrinas y el materialismo vulgar que constituia
su principal preocupaci6n. Esto es importante porque ilustra una ambigiie
dad fundamental en to do su esquema de pensamiento. N unca distinguieron
en realidad entre el hecho de la industrializaci6n y los cambios de actitud
con los que ellos mismos se identificaban. Vincularon el comercio con el comercialismo, las mriquinas con los conceptos mecanicistas, y la nueva organizaci6n econ6mica con el racionalismo y e1 utllitarismo. Esta confusiOn les

212

permiti6 hacer remontar toda perturbaci6n del ambiente moderno a dos


clases diferentes de causas a la vez: a los te6ricos materialistas y utilitarios
por un !ado, Y a las fabricas y a la democracia parlamentaria por el otro. No
se vieron obligados a decidir cuales de las casas que les disgustaban podian
ser consecuencias inevitables del desarrollo econ6mico moderno, y cu3les
podrfan ser erradicadas mediante un ataque polemico concertado. Pudieron
comportarse como silos fil6sofos materialistas ya hubie.ran hecho que millones de personas fueran gradualmente mas codiciosas que antes de que se
pubhcaran sus hbros ofensivos, y como si el resurgimiento idealista pudiera
invertir ahara este proceso de una forma radical. Con Georg Steinhausen
pudieron describir el materialismo como un signa muy general de decaden~
cia, vinculandolo con la politica de intereses de la odiada izquierda politica
la ausencia de sentimientos nacionales entre las masas, y la extendida fait~
de respeto porelliderazgo intelectual y espiritual, en general, y por los profesores umversltanos, en particular. 45
De hecho, el vicio intelectual de atribuir una importancia exagerada a !a
palabra escrita estuvo particularmente muy desarrollado entre los mandarines alemanes. Ciertamente, eso jug6 un papel importante en las variaciones
ortodoxas sabre el concepto de desintegraci6n. Al emplear palabras tales
como desintegraci6n (Zersetzung) o descomposici6n (Dekomposition), hombres de las convicciones de un Georg von Below intentaron describir no s6lo
la relajaci6n de los lazos naturales>>, irracionales 0 eticos entre los hombres
de la sociedad industrial, sino tambien aquellas tecnicas puramente intelectuales que, presumiblemente, ayudaron a destruir las fuentes tradicionales de
la cohesion social, al someterlas al aeido del analisis critico. Asi, Von Below
acus6 a los socialdem6cratas de describir como pedante y mentiroso todo
aquello que es sagrado para los alemanes>>, y Sering fustig6 el esteril racionalismo que ... induce el predominio de los intereses materiales. Al historiador Karl Alexander von Muller se le acredita !a siguiente frase: Nos hallamos totalmente rodeados por lo destructivo y lo iconoclastico de baja
mentahdad [das Zerschwiitzende], lo arbitrario y lo informe, la uniformizaciOn y mecanizaci6n de esta era de la m<iquina, la met6dica diso.luci6n [Zersetzung] de todo lo que es sana y noble, la ridiculizaci6n de todo lo que es
fuerte y serio, la deshonra de todo lo divino que eleva a los hombres que lo
46
sirven. Como compafiero de la desintegraci6n, el nombre das Zerschwiitzende es bastante apropiado. Procede de schwiitzen, que significa chacharear,_ Y el prefijo zer implica disoluci6n o desintegraci6n. Zerschwatzen algo
stgmftca emplear una chachara para hablar de ello de una forma destructiva,
o emplear palabras tantas desafinadas e incluso irrespetuosas que finalmente
se desmorona aquello de lo que se habla. N aturalmente, los sentimientos
nobles y los valores morales son particularmente vulnerables a los acidos
de das Zerschwatzende, y el agrupamiento de ese acido con otros demonios de la era de las masas tiende a identificarlo con cosas tales como la pro213

Ii
paganda de los partidos y la desacreditaci6n de instituciones y tradiciones
venerables por parte de los te6ricos materialistas.
Von Muller desarrollo la imagineria asociada con las palabras zersetzen Y
zerschwiitzen en una serie de ensayos sobre la historia alemana del sigl~ diecinueve. Escribi6 sabre el crecimiento de las fabricas y de las grandes cmdades sobre el declive de la Alemania rural, la carrera por la obtenci6n de beneficios el crecimiento de Llll proletariado desenraizado, y la tendencia
moder~a a racionalizar las relaciones interpersonales en terminos puramente
econ6micos o utilitarios. VinculO esas cosas con la aparici6n de par~id~s de
masas y peri6dicos oportunistas, y con la de una literatu~a de ta(hcah~n~o
social y politico. Describi6 lo que consider6 como el creCiente predo_mmw
de !a critica sabre el pensamiento constructive, el declive de la poes1a Y el
nacimiento del peri6dico; y clio rienda suelta a las quejas habituales sabre la
ruidosa superficialidad de la epoca. Sugiri6 incluso que la falta de grandes
llderes nacionales durante la guerra fue una consecuencia de la degeneraci6n general, y tanto la noci6n de desintegraci6n como la palabra misma aparecieron una y otra vez para dar un aire de consistenda a sus p~co f1rmes
asociaciones. No vacil6 en describir las formas de los Estados occtdentaleS>>
como <<descompuestas por el absolutismo ilimitado del esteril gobierno de
los partidos. 47 A Von Below le gustaba agrupar a varios grupos soctales,
confesiones religiosas y partidos politicos entre los elementos o <~partl
dos de descomposici6n nacionab. SegUn el, <<UDOS buenos dos tercl~S. ~e
!a poblaci6n alemana son miembros de esos partidos de descompostcton
nacio~al.4 8 Para el, Cse era el argumento mis fuerte posible contra la democracia.
En un ambiente emocional de este tipo, El ocaso de occidente, de Oswald
Spengler, no fue mas que una explotaci6n particularmente meticulosa de un
tema comun. A! parecer, los historiadores profesionales alemanes desaprobaron los metodos academicos de Spengler, pero recibieron calidamente algunas de sus conclusiones, a1 menos entre los ortodo~os. El historiador
Eduard Meyer expres6 su punta de vista sabre la cuestron en los srgmentes
;erminos: <<Spengler ha descrito de forma brillante precisamente esos elementos de desintegraci6n interior [Zersetzung] en las partes [de su El ocas~
de occidente] dedicadas ala critica de los puntas de vista actualmente domt
nantes en los capitulos sohre el Estado y sabre la politica, la democracia, el
gobier~o parlamentario con sus feas maquinaciones partidistas, ~ so~re la t~
dopoderosa prensa, la naturaleza de !a metropolis, la vida economtca, el citnero y las m:iquinas. Comparto plenamente su juicio condenatono, Y co~~
templo, quiza con mayor pesimismo que el, el futuro de nuestro pue~lo.
Georg von Below todavia fue mfis imaginative en su uso de las teonas de
Spengler, y dijo a1 respecto: <<El occidente encontrara su ocaso cuando ya no
haya sirvientes, cuando el servir se considere como una deshonra, cu~ndo
toda la estratificaci6n social se vea sustituida pot una sociedad atom1zada

214

por el bien del arribismo social>>. 50 Por lo que se, el problema de dirigir un
hagar realmente cultivado en el siglo veinte jamas ha vuelto a recibir una
atenci6n tan seria pot parte de los fil6sofos sociales.
Es imposible ser muy precisos a la bora de describir estas fulminaciones
ortodoxas, puesto que sus autores se esforzaron por ser deliberadamente
ambiguos. Se sintieron perfectamente contentos con nublar cualquier posible distinci6n entre las diversas clases de desintegraci6n. Eran a la vez victimas y explotadores de un estado de tini.mo integral, de una reacci6n emocional indiferenciada contra la era moderna.
Durante el periodo de Weimar se hicieron todavia m:is abiertas las conexiones, establecidas desde bacia tiempo, entre la antimodernidad de los
mandarines y su antisemitismo. Muchos de los profesores ortodoxos fueron
bastante explicitos al catalogar a los judios entre los elementos de Ia descomposici6n nacional. Como partido cltisico de la descomposici6n nacional, los judios alcanzaron influencia sobre el proletariado.>> <<Desde Moses
Hess basta Landauer, Toller y Eisner, los judios han seguido la moda de adquirir influencia mediante la complacencia y estimulo de los instintos del
proletariado, y de practicar una politica antipatri6tica con esa influencia.
<<En general, no puede negarse la afirmaci6n deW. Sombart en el sentido de
que las personas educadas con un trasfondo cristiano-aleman solo se adhieren al marxismo si tienen algUn defecto, mientras que, normalmente, los judfos con educaci6n academica hablan en su favor en los grandes grupos.
En consonancia con Below, al autor de estas frases, Michael Doeberl, le pareci6 importante que Marx fuera judfo, y sugiri6 que eso ayudada a explicar
su l6gica caracteristicamente agresiva [riicksichtlos] y su critica <icida [zer.retzend]. MUller asoci6 <:<las primeras y ruidosas manifestaciones de una
nueva literatura radical>> durante los primeros afios del siglo diecinueve, con
la primera aparici6n de los judios liberados en la literatura>>: <<Las diferentes
clases de fe se entremezclan, los israelitas se han emancipado. El hierro y el
carbOn .inician su procesi6n victoriosa. 51 Para MUller y algunos de sus colegas,
los judios eran de algun modo similares a los acidos intelectuales de Ia descomposici6n y a los hechos econ6micos representados por el hierro y el carbon.
Los ortodoxos tenian la intenci6n de predicar una revuelta total contra
la modernidad. En consecuencia, se negaron a admitir la ruptura de 1918 en
la historia alemana, y consideraron que el abismo entre el viejo liderazgo nacional y el resto del pueblo solo podria salvarse mediante una revoluci6n espiritual capaz de transformar las actitudes de las masas. De hecho, los profesores antirepublicanos hicieron todo lo que estuvo en su mano no sOlo para
exagerar el abismo que separaba a la Alernania de Weimar de sus antecedentes prerrevolucionarios, sino tambien para que esos antecedentes parecieran
mas homogeneos de lo que eran en realidad. En contraste con los modernistas, intentaron oscurecer las diferencias entre la Alemania de Goethe y la de
Bismarck o la de Guillermo II. Describieron la monarquia burocratica de la
215

decada de 1890, y a los que fueron leales a ella, como los herederos legitimos de los grandes idealistas alemanes, pues pretendian consolidar todo el
peso del pasado al otro !ado de la gran divisoria representada por 1918,
para unir toda Ia tradici6n alemana contra Ia nueva socredad. Asr, el htst~
riador Erich Marcks consider6 la epoca de Bismarck como la altura ll1t\S
brillante alcanzada en los altibajos del destino de Alemania>>, y los acontecimientos de 1918 como una caida monstruosa desde Ia mas brillante altura
basta la mas oscura profundidad>>. Gustav Roethe intent6 demostrar que,
desde el siglo dieciocho, los poetas y pensadores alemanes habian sido unanimes en su condeoa de Ia democracia y de la noci6n de igualdad, en su
desprecio por las masas yen la glorificaci6n exclusiva~el individuo cre~tivo
y dellider: Si basta el individuo debe someterse al Estado, el peor cnmen
52
de todos es una conspiraci6n de las masas contra el Est~do.
En esta reafirmaci6n ortodoxa de la herencia de los mandarines, la ideologia del Estado de derecho y cultural, a! igual que el enfasis convencional
sobre el <<conjunto, adquirieron un significado excluslVamente antthberal.
Asi Walther Lotz desafi6 Ia misma idea de que toda Ia actividad del Estado tiene que ser realizada necesariamente y siempre en beneficia de los. gobernados>>.53 Reinhold Seeberg, un te6logo protestante que fue en otro llempo rector de la Universidad de Berlin, desarrollo una historia resumida de la
cultura alemana en la que present6 el idealismo y la rehgwn como defensas
conjuntas contra las fuerzas aliadas de la Ilustraci6n, el individualismo Y el
materialismo. Asoci6 idealisrno con patriotismo, con el sentldo prus1ano del
deber hacia el conjuntm>, con una concepciOn org8.nica de la naci6n, y con
el ideal de un Estado fuerte, capaz de trascender los intereses mundanos del
individuo. El pequefio sermon secular de Seeberg termin6 con una oda a los
colores negro, blanco y rojo del imperio aleman, que eran tambien los de la
oposici6n nacionalista a la republica de Weimar. <<Que. el idealismo Y la rehgi6n sean vuestro estandarte, junto con la buena conc1enc1a del deber. cumplido. Que sea negra y seria la voluntad eterna, a la que se hallan obhgadas
nuestras voluntades, y que brille en vuestra vida. Que lo blanco y lo puro de
v~estro coraz6n y vuestra conciencia siga siendo el cumplimiento del debet.
Que lo rojo y alegre sea la inclinaci6n bacia el ideal que reluce en vosotros.
Estudiantes, honrad los col ores del viejo imperio aleman, que fue fun dado
.hace cincuenta y cuatro afios! i En este senti do de idealismo y religiOn, aho1 54
ra y par siempre jamas: Deutschland iiber alles in der Welt >>

Para la repUblica, clara esta, los ataques constantes de una mtelhgentsta


desafecta constiruyeron un verdadero peligro. No era ranto que los profesores antirepublicanos tuvieran planes concretos para alterar la forma existente de gobierno. La mayoria de ellos sabia que no era posible una restauraci6n de la monarquia. Algunos de ellos especulaban con la posrbrhdad de
desmembrar la Prusia socialdem6crata." Michael Doeberl era un federahsta
b8.var0 .56 A otros les habria gustado asistir a la creaci6n de una d.mara alta
1

216

en la legislatura, alguna instituci6n no elegida por sufragio universal, pero lo


bastante poderosa como para controlar al Reichstag. Los dos posibles candidates para ella eran el Consejo federal ya existente, el Reichsrat, que representaba a los diversos Estados alemanes, y el Consejo econ6mico preliminar
(vorliiufiger Reichswirtscha/tsrat), una comisi6n de caracter puramente consultive creada en 1920 para reunir a los portavoces de las diversas profesiones e industrias. 57 Es cuestionable que cualquiera de estas propuestas tuviera
alguna vez una verdadera oportunidad de ser llevada a la priictica. Habria
sido difici.l de convertir en legislaci6n las recomendaciones ,para trascender
el Estado partidista>>, para regular las actividades de los partidos,_y para sustituir el sufragio purarnente individualista y la concepciOn atomista-individualista del Esrado>>. 58 De hecho, uno se pregunta a veces silos patrocinadores de tales proyectos se los tomaban realmente en serio.
No, la verdadera arnenaza para el nuevo regimen procedi6 precisamente
de los aspectos mas ambiguos e informes de la rebelion ortodoxa. Lo mas
peligroso para la estabilidad politica fue la total irresponsabilidad de la literatura antirepublicana, el machaqueo constante sobre la inmoralidad y la
degeneraci6n existentes. Y, por encima de todo, de las poltrnicas ortodoxas
se sacaba la conclusion de que la vida social y politica del periodo de Weimar era tan desesperadamente corrupta, que Ia naci6n s6lo podria salvarse
con una violenta sacudida emocional, con una revoluci6n espirituab. A
pesar de todo lo que ahara se anuncia en las calles, es y sigue siendo ... el espiritu lo que crea el cuerpo por si misrno. Mas importante que la estructura inanimada ... es la renovaci6n interna por Ia reorganizaci6n externa ... , el
espiritu, el verdadero espiritu social que se eleva por encirna de los intereses
de clase y de partido, y por encima del venenoso rnaterialismo. Experimentamos ... la amarga necesidad de un renacimiento espiritual... Y necesitamos un lider... , el gran heroe popular conquistador... Cuando Jesucristo fue
crucificado ... sus seguidores tambitn sintieron s6lo oscuridad al principia, la
noche que pareda descender a su alrededor.>>59 Este era e1 animo de los
mandarines contra lo rnerarnente ttcnico>> en politica, llevado ahara a su
extrema histtrico. La elevad6n <<idealista del espiritu se convirti6 en
puro escapismo, a medida que se canaliz6 hacia la busqueda de un salvador.
Los acadtmicos ortodoxos se desarmaron a si mismos por adelantado
contra cua.lquier revoluci6n antimodernista que pudiera traer consigo e1 futuro. Carl Neumann dijo que Alemania estaba madura para una gran epopeya. Muller y Below presentaron sus extravagantes llamadas en busca de un
lider que rescatara a la naci6n de la derrota, del materialismo y la decadencia,60 y Gustav Roethe escribi6 este poema para un pUblico acadtmico:
jNo dejes que Bismarck muera contigo!
jNo abandones el estandarte conseguido!
j FortalCcete, pais aleman!
jFortalecete a ti mismo y domina el infortunio!
217

iBismarck, que estaba muerto, ya nolo est&!


iEs en tu alma, que esta despierta,
donde surge para ti, regresa y vive! 61
Y todas estas cosas se decian a una generaci6n joven de <<idealistas acadCmicos, para quienes el envi.lecimiento de las condicione~ prese~tes apar:da unido con las expectativas mesi3.nicas de un personaje amb1guo y, sm
embargo, violento. Asi, la caricatura ortodoxa de la tradici6n de los ma~da
rines fue una revuelta contra la realidad, en la que qued6 oscuree1da la lmea
divisoria entre pesimismo y nihilismo.

Las ciencias sociales en los alios veinte


Los cientificos sodales alemanes realizaron su trabajo acadCmico durante
los ,afios veinte envueltos en una atmOsfera de extraordinaria tensiOn e inestabilidad. La comunidad academica se hallaba politicamente mas dividida
que nunca, y paredan cuestionarse hasta los mismos fundamentos .de la t~a
dici6n mandarinal. Escribir sobre el gobierno, la economia o la soctedad stgnificaba necesariamente participar en un ardiente debate sobre las alternativas
politicas contemponineas. El prevaleciente sentido de crisis era tan profunda
que hasta los mCtodos de anilisis en las ciencias sociales, y no s6~o los ..r~sul~a
dos de la investigaci6n, terminaron pot adquirir una importancia r.ohu.ca mmediata. Se hizo cada vez mas fiicil descubrir las preferencias pawdanas de
un hombre a partir del programa metodol6gico de su disciplina. La calidad
sustantiva de la ensefianza alemana no se benefici6 de este estado de cosas.
El debate sobre el futuro de la sociologia bien puede servir como ejem
plo de ello. En un capitulo anterior analizamos algunos de los panfletos en
los que Konrad Haenisch y Carl Becker anunciaron los planes del mmrster10
prusiano de Cultura para la reforma de la enseiianza alemana. En 1919, Bec62
ker incluy6 una defensa de la sociologia en uno de esos tratados. Argument6 que en las universidades existia una necesidad de programas de estu~l.O
i~terdepartamentales. Esos nuevos curses debian contrarrestar la exces~~a
compartirnentaci6n y especi.alizaci6n de la ensefianza alemana, Y perm~ur
que la investigaci6n se concentrara sobre los agudos problemas de la vtda
social y econ6mica moderna. Becker tenia la intenci6n de lograr que lo~ acadCmicos fueran mas sensibles y pertinentes para con las preocupacwnes
contemponlneas, y de establecer puentes de contacto entre el mundo ac..adCmico y el resto de !a sociedad. Tarnbien vio la necesidad de alcanzar <<stntesis>> intelectuales de reunificar resultados de investigaci6n deslabazados Y
abiertamente eso~:ricos en teorias generales significativas. Patrocin6 una actitud sociol6gica en los curses interdisciplinarios que propuso, ~orque estaba convencido de que la sociologia era particularmente producttva para la
clase de sintesis en la que pensaba. Con toda probabilidad, Comunidad Y so
218

ciedad, de Tonnies, fue el modelo principal de Becker en cuanto a una so


ciologia sintetica. En cualquier caso, sus palabras sugirieron que pensaba
en una disciplina vagamente universalista, socialmente motivada y decididamente .centrada en el presente, que fuera idealmente adecuada para la tarea de lograr una sintesis rnodernista.
Evidentemente, la propuesta de Becker se encontr6 cori una violenta
oposici6n por parte de los ortodoxos, a los que les pareci6 bastante socialista. El fil6logo Friedrich von der Leyen polemiz6 contra ella a! describir a las
universidades invadidas por las masas y esclavizadas por te6ricos y especuladores socialmente radicalesY Von Below, un verdadero maestro en el arte
de las insinuaciones vagas pero ominosas, deseaba saber cOmo podia Becker
acusar a los profesores alemanes de no participar suficientemente en los actuales asuntos politicos, a menos, naturalmente, que se quejara por su oposici6n a !a republica socialista 64 Ademas, Below no veia !a necesidad de que
se practicara ninguna clase de sociologia en Alemania. Supuso que los defensores de !a nueva disciplina se propondrian investigar dos conjuntos de
relaciones: las existentes entre los hombres, y las existentes entre el individuo y su arnbiente material y cultural. Pero (acaso no habian demostrado
los rom<inticos alemanes el camino bacia un tratamiento satisfactorio de esos
problemas, sobre todo en el concepto de espiritu popular>> (Volksgeist)?
~De que serviria retroceder bacia el desacreditado positivismo y naturalismo
de la sociologia occidental? Below argument6 que, durante la Ilustraci6n, se
habia sobreestimado la autonomia e independencia de la raz6n humana individuaL En Alemania, sin embargo, el equilibria habia sido restaurado por
el ambientalismo y e1 tradicionalismo romUnticos. Desde aproximadarnente
1860 a 1880, la enseiianza alemana se habia hecho, en efecto, algo despreocupadamente empirica y especializada. Habia perdido el contacto con su
propia herencia filos6fica. Pero eso no era raz6n alguna para insultar a las
universidades, como habia hecho Becker al sugerir que Ia tarea de la sintesis
debia caer ahora bacia el positivismo materialista con el que franceses e ingleses habian intentado, sin Cxito, imitar las tCcnicas de los rom<inticos alemanes. Sin lugar a dudas, la presunci6n de Becker no podia sino remontarse
a sus propias inclinaciones marxistas. A la vista de tales c.riticos renegades,
la ensefianza alemana sabrfa c6mo preservar, o mas bien reanimar sus propias y grandes tradiciones.
El intercambio de ideas entre Becker y Below impuls6 a dos destacados
soci6logos alemanes a clarificar sus propios puntos de vista sabre el ten1a en
discusi6n. Uno de ellos fue Tonnies, el otro Leopold von Wiese. En 1919,
Wiese fund6 en Colonia el Institute de Investigaci6n para Estudios Sociales,
que contribuy6 a allanar el camino para la apertura de la nueva Universidad
de Colonia, un afio mas tarde. Con ayuda de Alfred Vierkandt, Wiese logr6
convertir !a llamada escuela de Colonia en una de las tradiciones mas importantes y productivas de !a sociologia alemana moderna.
219

Tal como cabria esperar, tanto TOnnies como Wiese repudiaron el neoromanticismo militante de Below. 65 Dejaron perfectamente claro que sus simpatfas estaban, en terminos generales, del lado de Below. A pesar de ,todo,
no estaban de acuerdo con la afirmaci6n de Becker de que la soc10logra era
pura sintesis. TOnnies creia que la nueva disciplina podia conduci.r a c?:nprensiones sinteticas en unos pocos ~~bit~s ~special~s de preo~upac1o?,
pero no le pareda que fuera esa su funcmn pnnc1pal. W1ese _se nego, .toda~ta
m<is enLiticamente, a vet la sociologia como una subcategona de la fllosofta,
0 como una teoria positivista de la historia. En lugar de eso, empez6 a trazar
sus propios planes para una disciplina independiente y especializada de sociologia formal>>. En 1921 escribi6 varios articulos programaucos para la
nueva revista de la facultad de Colonia, y su primer trabajo sistematico fue
publicado en 1924. 66 Resulta dificil determinar en que medida se via influido Wiese por el debate entre Becker y Below, pero no cabe la menor duda
de que a partir de entonces llev6 mucho cuidado de evitar la concepcion de
la sociologia como pura sintesis.
.
Segun Wiese, <<Ia sociologia fue casi siempre, hasta 1900, un poco de hrstoria intelectual, metaffsica, etica 0 politica, 0 un poco de cosmologia, biologia 0 psicologla ... La superaci6n de estas limitaciones y ellogro de t~~a forma
aut6noma de plantear cuestiones fundamentales es el proceso declstv?, .qu.e
avanza gradualmente, que convierte a la sociologia en una verdade:a dJ.sclpl~
na>>. A1 describir las cuestiones y procedimientos que ayudaron a mdependr
zar la sociologia de una tradici6n mas antigua, Wiese no vacil6 en emplear un
lenguaje considerado en general como positivista. Habl6 de <disolver el conjunto en sus elementos, y de alcanzar un resultado al volver. a r:;mlr ~sos
elementos. En defensa de su preferencia por una conceptuahzac1on <<alslada, no temi6 desafiar un enfasis que estaba entonces de moda sabre la comprensi6n intuitiva de los conjuntos fenomenicos. 67 Al mlsmo tiempo,. su
propio mi:todo no era en modo alguno estrictamente empirico en el sent1do
ordinaria de ese ti:rmino. Antes al contrario, se empefi6 en la tarea de construir un sistema altamente elaborado y abstracto de estructuras y procesos so. ciales, en el que la observaci6n inmediata no jugaba un papel mayor que en la
obra de Simmel. A1 igual que Simmel, Wiese distingui6 entre las formas y el
contenido de pautas y procesos en el dmbito interpersonal>>. Su misma definiciOn de sociologfa se bas6 en la asunciOn de que las relaciones (Beziehungen,
de donde deriva Beziehungslehre o Beziehungssoziologie) entre los hombres
podian describirse completamente aparte de los objetivos implicados.
.
El concepto mas importante del Sistema de Wrese fue el de <<drstancra SO
cial>>. Como sucede en el caso de Simmel, hay que emplear analogias geometricas para comprender estas ideas. A Wiese le pareci6 posible ordenar varios tipos de reladones sociales en terminos cuantitativos, como si se :rat~r.a
de medir las longitudes de las lineas pertinentes que conectan a los mdrvr
duos. Distingui6 entre configuraciones sociales (Gebilde) y procesos socta220

les. ~ajo el encab:zamiento de configuradones, trat6 una variedad de. agrupamientos Y relac10nes que podrian considerarse como relativamente permanentes y, desde luego, lo que mas le interesaba era la naturaleza e intimidad
de los. vinculos interpersonales. En su teoria de los procesos sociales todavia
era mas evidente la preocupaci6n predominante por los yinculos sociales
pues. desc~ibi6 lo.s procesos, esencialmente, como cam bios en un conjunt~
de d1stanoas sooales. De acuerdo con esto, distingui6 entre procesos de
conJunci6n (Prozesse des Zweiander) y procesos de separaci6n (Prozesse
des Auseinander). Se las arregl6 para clasificar fen6menos caracteristicos
co~. o. com~etici6n, imitaci6n, aproximad6n y ajuste, asitTiiJaci6n y coope~
taCion, segun el grado de asociaci6n o disociaci6n que contuvieran o represen~aran. ~u tono sugeria una valoraci6n posltiva de la conjunci6n, y un
ans1?~o cmd~~o por ?reservar la cohesiOn sociaL En este sentido, su aproximacron refleJo la acutud tipicamente ambivalente de los modernistas mandarines en relaci6n con los aspectos disociativos de la vida .social moderna.
A pesar de todo, hubo al menos un soci6logo aleman a quien el sistema
de Wiese le pareci6 moralmente demasiado neutral, demasiado suelto e irrelevante. Hans Freyer se burl6 del <<formalismo>> de la escuela de Colonia.''s
Wiese, como hemos dicho, hizo muy poco trabajo empirico. Sus exposiciones s.istem<it.icas fueron, de hecho, catilogos de categorias tipol6gicas y abstracct.ones, Y bastante largos y complicados. Parece ser, sin embargo, que la
acusaci6n de formalismo planteada por Freyer se dirigi6 no tanto contra las
caracteristicas de la tcoria de Wiese como contra el hecho de que no condenara los aspectos <<sociales>> y liberales de la civilizaci6n decimon6nica. Freyer
era un activista de la derecha nacionalista y discipulo de Spengler. Creia que el
deber de los sociOlogos era ver pautas sociales en su contexto hist6rico identificar esas pautas como saludables o decadentes, y preparar las bases <<~ositi
vas de Ia reconstrucci6n en una era predominantemente negativa.
c;>tro critico de derechas de la sociologia modernista fue el economista y
socwlogo austrraco Othmar Spann. Su objeci6n a toda la teorfa social moderna, Y particularmente a la obra de 'fiinnies y de Weber, era que se basaba
en una aproximaci6n naturalista>> e individualista. 69 La teoria social moderna resaltaba los intereses naturales de los hombres como motivos de asociaciOn, Y concebia a todos los grupos y clases como sumas de individuos siguiendo la moda <<nominalista. Seglln Spann, eso l1ada que la visiOn d~ la
organizaci6n social por parte de los marxistas fuera una conclusiOn inevitable. La filosofia <<universalista>> de la vida socioecon6mica planteada por
Spann trataba de corregir esta horrible situaci6n de una vez por todas. Bas<indose en las tradiciones rom<inticas y corporativas, Spann se propuso demostrar la prioridad moral y 16gica del conjunto>> nacional y comunal par
encuna de sus mrembros. Intentci demostrar que la naturaleza del verdadero
grupo social ,era la de situarse al servicio de las preocupaciones espirituales>> (dem Geiste zu dienen). En consecuencia, conden6 el concepto de clase
221

individualista y natu.ralista, y recomend6 su sustituci6n por la categoria


universalista del estado (der Stand).
Aparentemente, Spann no se hallaba solo en su impresi6n de que los metodos de los soci6logos alemanes necesitaban de una revision. En 1923,
Werner Sombart tambien estaba preparado para establecer una distincion
polCmica entre sociologia alemana y occidental, entre la aproximaci6n nool6gica y la naturali.sta. 70 Argument6 que la sociologia alemana deberia
considerarse a si misma como una disciplina humanista, evitar las limitaciones asociadas con la idea de ciencia social, y hacer justicia a las fuentes intelectuales y espirituales de la cohesion social.
Uno tiene la impresi6n de que el torrente de panfletos programaticos
que discutieron e1 futuro de la sociologia alemana durante el periodo de
Weimar, hizo bien poco por aumentar Ja cantidad o 1a calidad del trabajo
sustantivo en este campo. Los esl6ganes faciles y los estereotipos burdos llegaron a jugar un papel demasiado grande en la literatura academica. Demasiados intelectuales insistieron en comportarse como si la ensefianza alemana
corriera un peligro inminente de ser corrompida por la clase de positivismo
mas crudo, aun cuando no existia ni la menor evidencia de tal posibilidad.
Lanzar un golpe ret6rico contra el naturalismo y otras villanias miticas pareda ser una garantia para la futura creatividad acadCmica, al mismo tiempo
que presentaba logros que a menudo adquirian la forma de generalizaciones
convencionales sobre la supremada del conjunto>>, o la importancia del
Geist. A veces, los esfuerzos por revitalizar la tradici6n erudita alemana fueron tan desesperados, voluntariosos y tensos, que los resultados no pudieron
ser otra cosa que caricaturas. Demasi.adas controversias academicas de la
Cpoca degeneraron en insultos estCriles.
Eso fue cierto, hasta cierto punto, en los campos de la economia y'de la
politica social. Probablemente, hubo menos acuerdo entre los economistas
alemanes durante la decada de los afios veinte que antes. El conflicto entre
teoricos e historiadores, la orientacion del analisis marginal sabre los problemas de valor y precio, la importancia de los modelos matematicos, la relati6n entre la economia y las disciplinas humanistas, y el papel de los juicios
de valor en la politica social, todos estos temas se enmarafiaron los unos con
los otros, asl como con las profundas diferencias existentes entre los diversos segmentos de la comunidad academica. En conjunto, el resultado fue un
desconcertante panorama de opiniones, sabre todo porque la nerviosa inestabilidad del clima intelectual estimul6 el empleo polemico de antitesis de
moda. Hubo quienes se resistieron a esas presiones. Joseph Schumpeter Y
Emil Lederer siguieron experimentando con el nuevo analisis marginal Ydel
equilibria. A Lederer le interesaban los movimientos de precios y la politica
monetaria. 71 Tan keynesiano como marxista, empez6 a investigar seriamente
la posibilidad de planificar la economia. Ellego en la materia no puede juz
gar los resultados te6ricos de tales esfuerzos, pero si puede suponer que se
222

basaron en un trabajo sustantivo de un cierto calibre. A la inversa, tambiCn


tiene razones para dudar de la utilidad de polemicas populates en las que
demasiados economistas alemanes de la Cpoca se acusaron mutuamente de
individualismo, de imitar las ciencias naturales, de resaltar en exceso los
factores tCcnico-rnaterialistas, o de favorecer las analogias mecanicistas.n
Aunque se produjeron tales frases, lo que triunf6 en el campo de la politica social fue ellenguaje de comunidad>>. El debate te6rico sobre la direccion etica de la economia alemana paso a mejor vida. Despues de la guerra
no se dijo nada sustancialmente nuevo sobre este tema; pero los es.l6ganes
sobrevivieron. En un asalto cada vez mas desesperado de las realidades contemponlneas, algunos de los mas destacados expertos en este campo siguieron predicando objetivos supraecon6micos, culturales o espirituales, de
politica social, asi como la necesidad de recuperar un sentido de comunidad
entre empresarios y trabajadores. Gi:itz Briefs y Otto von Zwiedineck-Si.idenhorst se inclinaron por emplear esos argumentos, tanto contra los negocios como contra la fuerza laboral. 73 Briefs lament6 el hecho.de que ninguno de los poderosos combinadas economicos haya reconocido publica y
axiomaticamente el interes del Estado y del pueblo como su estiindar de
comportamiento.7 4 Mas corrientemente, la suposici6n tacita era que la ausencia de esplritu comunab de los trabajadores constituia d principal obstaculo para encontrar una soluci6n al problema social. Arthur Salz advirti6
contra la actitud de desconfianza hacia los industriales solo por el hecho de
que fueran poderosos. lntent6 demostrar que seria mas facil convertir a
unos pocos lfderes empresariales que evitar que un gobierno elegido democrJticamente abusara de sus poderes contra ellos. Portavoces proempresariales tan destacados como Adolf Weber, Hermann Schumacher y Robert
Liefmann aceptaron como mas o menos garantizado que los capitalistas
aprenderian a considerarse a sf mismos como servidores del conjunto de la
comunidad." En opinion de Weber, eso aliviaba la necesidad de tomar medidas legislativas en apoyo de la politica social. Las extendidas dudas sobre
la utilidad de tales medidas, junto con el clirna intelectual, generahnente inc6modo, condujeron a la convicci6n de que durante la decada de los afios
veinte hubo una crisis de la politica social. 76
Mientras tanto, los puntos de vista de Werner Sombart siguieron transformandose durante la decada de 1920 y principios de la de 1930. Por un
lado, empez6 a sentir que la economia debia ser identificada mas meticulosamente con los metodos de las disciplinas humanistas. Por otro !ado cambi6 una vez mas su postura sobre eJ futuro del capitalismo 77 Segun el,' ahora
ya habia quedado atras, esencialmente, la era del alto capitalismo. La creCiente complejidad de la organizacion economica, el declive del empresario
tnd1V1~ual como agente predominante de la empresa industrial, y la creciente rac10nalizaci6n y burocratizaci6n, indicaban la apertura de una nueva era
del ultimo capitalismo>>. Para satisfacer las demandas de la nueva situaci6n,
223

Sombart propuso una economia planificada, y dej6 bien claro que no pensaba en una forma marxista o socialista. Al analizar los objetivos de los futuros
planificadores, resalt6 los argumentos favorables a la autarquia econ6mica, y
a una inversion de la tendencia a alejarse de la agricultura y del sano ambiente rural. Estaba claro que se movia bacia el ideal de una sociedad corporativa, en la que los funcionarios piiblicos y privados realizarian, presumihlernente, funciones particularmente irnportantes. En 1928, ante un congreso de
funcionarios, dijo:

Asi, Sombart transform6 finalmente su critica cultural del capitalismo en


una Hamada en favor del control burocnitico. En 1934 ya se movia bacia un
socialisffio germ<inico que pareda ser un eco de los esl6ganes de la ideologia nacionalsocialista.
Wolfgang Hock ha descrito algo sobre la literatura alemana de finales de
los afios veinte y principios de los afios treinta, en la que se expresaba una
forma peculiar de anticapitalismo/ 9 Elfin del capitalismo, de Ferdinand
Fried (1930), fue uno de los mas notables e inlluyentes de esos tratados. Los
puntas de vista expresados en esta literatura no tenian nada en comUn con
las criticas socialdem6cratas o izquierdistas del capitalismo. Los argumentos
empleados fueron tipicamente moralistas; hubo una pronunciada nota de escapismo nosttilgico; las analogias corporativas y neoromtinticas jugaron un
.Papel importante; y la <<superaci6n>> espiritual y comunal de la modernidad
se present6 en los t:rminos ambiguos que siempre caracterizaron a esta clase de <<idealismo>>. Con toda probabilidad, las victimas de la industrializaci6n, de entre las viejas clases medias, constituyeron la audiencia de estas
obras de moralidad ideol6gica. Pero no seria dificil remontar algunas de las
suposiciones del nuevo anticapitalismo a las teorias y actitudes socioeconOrnicas de los propios mandarines.
A medida que Ia filosofia tradicional de los hombres cultivados>> tuvo
que enfrentarse a los dificiles problemas de la sociedad industrial moderna,
empezaron a surgir excesos neur6ticos de diverso tipo. Estos extremos, que
aparecieron principalmente circunscritos a la derecha politica, se vieron
acompafiados pot un aumento simultaneo de la desafecci6n radical de Ia co-

munidad academica alemana desde el ala izquierda. Unos pocos de los modernistas mas decididos empezaron a criticar los axiomas mismos del credo
mandarin, ya durante la Primera Guerra Mundial, y de modo creciente durante la decada de los afios veinte. Se sentian tan totalmente desencantados
con la llnea principal de la ortodoxia mandarinal que terminaron por verla
fundamentalmente como una ideologia, como una racionalizaci6n. En lugar
de limitarse a argumentar contra noclones corrientemente mantenidas, empezaron a demolerlas o desenmascararlas) a tratarlas como defensas de privilegios sociales. El ataque de Max Weber contra los diteratos>> que produjeron las ideas de 1914 se basO en este tipo de critica. "En una ocasiOn,
Weber hizo remontar explicitamente la ret6rica antiparla~entaria de los
academicos al <<temor por el prestigio de los de su propio segmento de la sociedad: los que tenian diplomas. 80 La polemica de Tonnies contra la explotaci6n oscurantista de los ideales <<comunales fue otro de esos casas, como
lo fue Ia crftica de Leopold von Wiese relativa a las arengas de la epoca de Ia
guerra contra e1 individualismo.
Los cientificos sociales mas j6venes, como Ernst von Aster, Moritz Julius
Bonn, Emil Lederer, Franz Oppenheimer y Karl Maunheim, emplearon el
metodo de la demolici6n radical, 0 pensaron en el, sobre todo durante los
tensos afios del periodo de Weimar. Aster, Lederer y Mannheim estuvieron
fuertemente .influidos por el rnarxismo. Bonn expresO una vez su desconfianza por las Erases grandilocuentes empleadas para argumentar en favor de
la expansiOn colonial alemana antes de la guerra. 81 Exigi6 un examen riguroso de las alternativas, en t:rminos de intereses espedficos de todos los
grupos sociales, y que se pusiera fin a la ret6rica_ sobre el conjunto nacional. En 1914, Lederer ya se mostr6 muy esceptico acerca de Ia ilusi6n COmunab-,82 que vio como una glorificaci6n de los instintos del rebafio y como
un verdadero ejemplo de uniformizaci6n cultural. No creia que eso contribuyera en nada a encontrar una soluci6n genuina a los problemas sociales
contemporaneos. Hacia el final del periodo de Weimar, Lederer empez6 a
observar con particular ansiedad el destino del nuevo proletariado de empleados subordinados de cuello blanco. Ya en 1929 sospech6 que se pudicran usar sus resentimientos y susceptibilidades a los mitos sodalmente romanticos para preservar el capitalismo por medio del terror fascista. El
soci6logo Franz Oppenheimer propuso tratar el capitalismo moderno como
un desarrollo aberrante, como el efecto del monopolio de una casta gobernante preindustrial sobre el pais. 83 Polemiz6 contra los marxist as sobre la
base de esta teoria, pero tambien desarrollo su propia dey de Ia determinaciOn sociopsicolOgica) segUn la cual los hombres consideran como sabio y
justo todo aquello que sirve a su grupo.
Uno de los criticos radicales mas ins6litos fue el fil6sofo nominalista>> y
socialdem6crata moderado Ernst von Aster. Se expres6 con particular agudeza acerca del <<esnobismo de la formaci6m> y de Ia despiadada moraliza-

224

225

La burocratizaci6n [Verbeamtung] del mundo ... puede que sea una bendi~
ci6n, si 1a imbuimos del espiritu adecuado, es decir, sino se pierde en el proceso el contenido ideal indudablemcntc existente [en la noci6n de convocato~
ria del funcionario]. .. , si no se pierde la idea de que ser funcionario significa
servir a la patria, servir a la comunidad. Este pensamiento se halla destinado
a proteger a la humanidad de un peligro mucho mayor que [el de] !a burocratizaci6n, y es el peligro de sucumbir al mammonismo, al demonio del beneficia, al trafico del interes material... La burocratizad6n ... no es mas que
un regreso a la condici6n natural, divinamente dcterminada, de la sodedad
humana: la sujeci6n de la economia a los prop6sitos mas elevados de la comunidad, la cultura y la salvaci6n del alma hurnana. 78

ciOn que ocup6 con excesiva frecuencia ellugar del amilis~s politi~o du~an
te la decada de los aiios veinte 84 Segun el, durante el penodo gmllermmo,
las Clites acadCmicas y administrativas, asi como e1 resto de la vieja clase dirigente, se habian limitado a identificar como propios los intereses del Estado_ Sabre esa base, dividieron la naci6n en dos partes: una nac10nal, leal Y
"buena", y otra de oposici6n, desleal, antinacional y "mala", a la que habia
que combatir a muerte. SegCm esta especie de ragout pat.ri6tico-religioso
convertido en doctrina oficial, la falta de sentimiento nacwnah fue el mayor de los fracasos morales. Especialmente desde la derrota de 1918, la patrioteria de la derecha pol!tica habia evolucionado basta converllrse en una
especie de culto exhibicionista, en un escape de las necesidades nada heroicas del momento. 85
Entre 1919 y 1931, Aster vio como la ret6rica de los nacionalistas se desarrollaba hasta convertirse en una verdadera mitologia, en una nueva metafisica>> de la reacci6n. Le pareci6 que la vaguedad de muchos de los nuevas conceptos (Volk y Reich, par ejemplo) estaba diseiiada para ensefiar a
los burgueses desclasados a reaccionar a un nivel puramentc emocJ.onal a las
pociones m<igicas que se aplicaran a su resentimiento, fueran Cstas las que
fuesen. Asi, qued6 preparado el terreno para una tirania sin precedentes sobre las mentes de los hombres, una tirania en la que el ind.ividuo no contarfa
para nada. A Aster le conmocion6 darse cuenta de que hombre; a los que el
marxisfno les parecia ut6pico pudieran fingir creer en la sum1s1on voluntan_a
de los empresarios a <a comunidad>>. Segun el, toda la teoria de la comumdad era el ejemplo m<is extremo de una utopia, i una utopia rom<intica que
mitaba bacia atrUs!. 86 Tuvo la sensaci6n de que la sociedad rnoderna se
alejaba en realidad de la comunidad, bacia una relajaci6n de los lazos sociales, y aprob6 esta tendencia. En cualquier caso, estaba convencrdo de que )amas podria crearse una verdadera comunidad compuesta por millones de
personas. Quienes hablaban como si eso fuera posible, como si los intereses
del pueblo pudieran estar separados de los intereses de sus miembros, no hadan sino allanar el camino para el gobierno minoritario pot rned10 del terror.
Uno queda impresionado par las extraordinarias diferencias de actitud Y

tono que separaban los argumentos de los crfticos radicales con respecto a
las pautas tradicionales del pensamiento de los mandarines. Instintivamente,
ernpieza uno a buscar experiencias personal.es Unicas que hub1eran pod1do
conducirles por carninos no ortodoxos. No resulta dificil encontrar prueb_as
en este sentido. Tiinnies, Wiese y algunos de los otros soci6logos modermstas tenian historiales un tanto ins6litos. El interes inicial y atipicamente serio
par Hobbes pudo baber contribuido a que Tiinnies se hiciera un positivista>> en cuestiones sociales. Wiese estaba decididamente inlluido por Spencer- Aster Lederer y Mannheim lo estuvieron por Marx. Durante sus afios
j6v~nes, Tennies y Wiese ernplearon bastante tiempo fuera del mund~. academico, dedicados a viajar y a realizar trabajo social. 87 Tonnies era hrJO de
226

un campesino frisio. Se ha sugerido que su concepto de la comunidad fue


alimentado en la region donde nad6. Entr6 en el mundo academico bastante tarde y un poco a regafiadientes.
El joven Wiese se rebel6 contra la carrera militar que se babia planeado
para el. Despues de luchar para abrirse paso bacia y a traves del Gymnasium
con un cierto disgusto, vacil6 entre una vocaci6n acadtmka y otra literaria,
ley6 con entusiasmo a Herbert Spencer y a August Bebel, trabaj6 como secretario y estadistico para un industrial filintropo, se interes6 pot el movimiento cooperativista y sindicalista, y obtuvo una beca que le permiti6 viajar
alrededor del mundo, antes de instalarse permanentemente en una carrera
academica. Baja el imperio, nunca se via bendecido par el apoyo oficial, por
lo que basta 1919 se movi6 entre las menos distinguidas universidades, institutos tecnicos y academias. 88 Sus puntas de vista politicos siempre fueron
heterodoxos. Aunque desilusionado con el socialismo, se inclin6 hacia el ala
izquierda de la Asociaci6n para la Pol!tica Social, sc opuso al patemalisrno oficial y favoreci6 en su lugar el desarrollo indepcndiente de los sindicatos. Despues de 1918 fue uno de los principales patrocinadores del movimiento de la
universidad popular, y figur6 tambien entre los mas calidos partidarios de la
rept1blica que bubo en la comunidad academica. Alcanz6 el exito en Colonia,
despues de 1920, pero nunca llegarfa a formar parte de ninguno de los claustros universitarios tradicionalmente mas prestigiosos.
Asi pues, vemos que de alguna forma el radical era tipicamente un hombre que no estaba plenamente integrado en el sistema. Muy a menudo tenia
contactos en el mundo de la intelligentsia no academica y no oficialista, con
los artistas, los periodistas y los escritores. A la vez, no se puede evitar notar
la proporci6n relativamente grande de judios entre los criticos de la ortodoxia mandarinal. Los intelectuales judfos destacaban mucho entre los innovadores de varias disciplinas, ademas de entre los autores de doctrinas sociales
y politicas progresistas. Robert Michels ha becho notar el numero relativamente elevado de judios entre los partidarios intelectuales del movimiento
socialista. 89 Estos hechos pueden reflejar en parte ciertas caracteristicas del
propio legado cultural de los judios, junto con su dispersion internacional,
pero no se deberia pasar par alto los efectos inmediatos del antisemitismo
sobre el intelectual judio. Sabemos que los sentirnientos antisemitas eran
casi universales en las universidades alemanas. Ni siquiera aquellos raros
academicos que, siguiendo el ejemplo de Lujo Brentano y Karl Vossler, adoptaron una postura pl1blica contra los excesos de los antisemitas durante el periodo de Weimar, pudieron ocultar su propia aunque moderada predisposici6n contra los judios. 90 En cualquier caso, los profesores colaboradores judios
descubrieron que su progreso acadCmico se vela entorpecido por sus colegas y
a menudo tambiCn tenian que enfrentarse con barreras sociales menos tangibles. Segun Sigmund Freud, las experiencias de este tipo tendian a alentar
una cierta independencia de juicio en muchos intelectuales judios. 91
227

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Friedrich Meinecke inform6 sobre la siguiente historia ocurrida durante


el periodo de Weimar.
Un colega que ha podido seguir los movimientos de la juventud acadEmica en Berlin con mayor precisiOn que nadic me dijo que de diez mil estudiantes, unos 9.400 se sentaban tranquilamcnte en las aulas, seminarios e institutes, entregados exclusivamente a sus estudios y ex3menes. Otros 600 se
mostraban muy animados y, de ellos, unos 400 son hipernacionalistas y antisemitas, mientras que los 200 restantes se dividen entre comunistas, socialdem6cratas y dem6cratas y son, en su mayor parte, judios. El antisemitismo ha
jugado un papel en el movimiento estudiantil nacionalista desde haec mas de
cuarcnta afios; eso ha impulsado mas a los elementos judfos bacia el radicalismo de izquierda, lo que ha ofrecido a su vez nuevos puntos de ataque para
un scntimiento nacional ingcnuo y acrftico. Este drculo vicioso cs bien conocido y, aparentemente, sigue funcionando imperturbablemente. 92

En otras palabras, los mandarines ortodoxos siempre tuvieron una cierta


tendencia hacia la despiadada moralizaciOn. Cuanto mcis amenazados se
sentian, tanto mcis meticulosamente se dejaban poseer por esa tendencia. Se
hicieron arrogantes, sin humor, hasta que su ret6rica moralista se hizo prcic-ticamente impenetrable. Enfrentado a esa confianza que tenfan en si mismos, el que se atreviera a desafiarlos se veia obligado a emplear una tecnica
de demolici6n radicaL La furia de Aster y la ironia de Weber fueron, en parte, e1 resultado de la frustraci6n. AI pensar en Marx o en Bertolt Brecht, en
Nietzsche o en Freud, uno empieza a sospechar que e1 idealismo siempre
produjo a sus propios enemigos. La peculiaridad del periodo de Weimar
solo fue una cuesti6n de grado. En e1 ala izquierda de la comunidad academica empezO a prevalecer un tipo de critica desenmascarada, del rnismo
modo que por la derecha bacia su aparici6n una peligrosa caricatura del
idealism a comunaL Empezaba, pues, a desintegrarse la vieja. filosofia social
de Ia elite cultivada.

Es posible que Ia impresi6n sabre la que se basa esta narraci6n fuera un


tantO parcial, y uno se pregunta si el <<drculo vicioso era realmente circular.
No obstante, hay algo de verdad en los comentarios de Meinecke. El antisemitismo produjo marginados entre los intelectuales judios, y el estatus de
marginado, al margen de cOmo se alcance, constituye a menudo un terrene
abonado para e1 radicalismo, asi como para la creatividad.
Estas con?ideraciones nos ayudan a explicar la presencia de unos pocos
criticos desafectos dentro de la comunidad de los mandarines, pero no explican del todo e1 fen6mcno del radicalismo en Aiemania. Siempre me ha
impresionado como particularmente interesante el heche de que tantos
arandes analistas demoledores de la cultura modcrna han sido alemanes 0
b
austriacos, no ingleses o franceses. Golo Mann ha argumentado que en Alemania siempre hubo dos grupos de intelectuales totalmente diferentes y Do
relacionados: los altamente respetados, el estamento oficial de profesores
universitarios, y una minoria de radicales volcitiles, hohernios>> y casi indiscriminadamente acidos. 93 El problema sigue siendo explicar el antagonismo
particularmente agudo entre el academico critico y el conventionaL ~Podria
ser .que ellenguaje del idealismo>> tuviera algo que ver con esto?
Tanto en la politica como en los asuntos propios de la ensefianza, los mandarines se hallaban comprometidos con un nivel de discurso particularmente <<elevado. Toda su tradiciOn les prohibia reconocer cualquier limitaciOn sobre la autonomia y la potencia del Gd1t puro. Las cuestiones econOrnicas y sociales
deb.ian ser tratadas como subordinadas, como meramente pnicticas, y era casi
inmoral bablar de intereses mundanos. Los que transgredian esas reglas eran facil
y dpidamente condenados como materialistas o positivistas. La consecuencia fue que resultaba muy duro expresar incluso las criticas suaves acerca de las
ideas convencionales. Para desafiar la ortodoxia, el critico tenia que saltar hacia
un nuevo vocabulario en el que se pudieran considerar los intereses, los grupos
fueran sumas de personas y la regla del espiritu fuera un ideal, no una realidad.

Durante la decada de los aiios veinte se profundiz6 considerablemente la


divisiOn entre los acomodacionistas y los ortodoxos. Al mismo tiempo, una
amplia gama de suposiciones comunes seguia uniendoles a todos, excepto a
los miembros mas radicalmente desafectos de Ia comunidad de los mandarines. La distinc.iOn entre modernistas y ortodoxos tiene su utilidad, pero no
deberia oscurecer las similitudes subyacentes en la situaciOn y la perspectiva
de todos los alemanes cultivados durante e1 periodo de Weimar.
Asi, basta los intelectuales relativamente progresistas observaron con una
considerable ansiedad la vida politica y social de aquellos aiios. Lujo Brentano se sinti6 irnpresionado ante la intensidad de los conllictos de partido que
agobiaron a la joven republica, acerca de lo cual dijo: <<Es como si las victimas de un naufragio lucharan entre sf sobre un acantilado para arrojarse los
unos a los otros al abismo. 94 Especialmente entre 1918 y 1925, una sensaciOn de horror moral se extendiO entre los academicos de todas las inclinadones politicas. Alii donde uno vaya se observa una aterradora descompo~
sidOn de todo sentimiento de permanecer juntos, de todo sentimiento moral
naturalmente enraizado, de un descuido y casi de un odio desconocido entre nosotros por todos los valores espirituales y morales.>> <<En la actualidad,
las cuestiones pUblicas se tratan fundamentalmente en un sentido egotista y
materialista en la vida de los partidos politicos, asi como en las organizaciones profesionales y las Iigas econOmicas. La salud de nuestra condiciOn exige una transforrnadOn etica de toda esta orientad0n. 95 La cuestiOn es que
muy pocos profesores alemanes pudieron escapar por complete a la sensaciOn de que los violentos choques entre las facciones politicas no eran mas
que signos de un fracaso moraL Incluso a los modernistas les result6 dificil

228

229

La crisis de !a po!itica de los mandarines

identificarse plenamente con cualquiera de los grupos sociales en lucha. De


masiados temas que estaban siendo contestados les paredan, en primer lugar, indignos y destructivos, por lo que a menudo se dejahan llevar por la
vieja costumbre mandarinal de situarse por encima de la politica. Condenaron todo el conflicto, no solo a los partidos que participaron en el; y
como quiera que la nueva organizacion parlamentaria revelo la profundidad
y amargura de los antagonismos de grupo, con mucha mayor claridad que la
monarquia burocr<itica, nunca pudieron desprenderse por completo de la
nocion de que era la propia republica la que tenia la culpa de los descorazo
nadores aspectos de la nueva politica.
Los acadtmicos tanto republicanos como antirepublicanos observaban
con profunda recelo la era de las masas y de las maquinas. Alfred Weber to
davia confiaba en que Alemania podria combinar el progreso tecnologico oc
cidental y la democracia parlamentaria con un compromise dominante con
los valores culturales no utilitarios, que el asociaba con el Este intacto 96 Al
mismo tiempo, abrigaba serias dudas en cuanto a la unidad y la vitalidad de
la comunidad cultural occidentaL El desarrollo industrial habia conducido a
la rivalidad comercial, y luego a la guerra. Ahara pareda que el producto fi
nal del <<progreso de Spencer era cualquier cosa menos deseable. Weber
dijo: <<Nada es mas problematico hoy en dia que ... la naturaleza y realidad
del fundamento intelectual y espiritual de Europa>>. 97 Uno tiene la impresion
de que estas ansiedades fueron emocionalmente mas naturales para el, que su
aceptacion a regafiadientes de la tecnologia y la democracia.
Aunque los modernistas no gustaban tanto como sus colegas ortodoxos
de la imagineria de la disoluci6n y la desintegraci6n>> social, en ocasiones
emplearon esos terminos. Alfred Vierkandt dcscribio un proceso de de.sintc
graci6n social del siglo diecinueve en el que un individualismo <<atomizado
disolvi6 graduahnente los vinculos comunales que min quedaban de anterio
res formas de organizaci6n sociaL Hasta el propio Ernst Troeltsch se perrnitio hacer una vaga referenda a la era de la prensa y el periodismo que efec
tUa una vulgar demolici6n [zerschwtitzen], que revela prematuramente y que
_to utiliza todo rapidamente. 98 Esta clase de generalizaciones sobre las implicaciones culturales de la democracia fue una enfermedad muy extendida
de Ia epoca. Mect6, desde luego, mas seriamente a los ortodoxos que a los
acomodacionistas, pero sus gCrmenes estaban por todas partes.
Esa es la razon por la que el ideal de comunidad>> alcanzo tanta importancia a lo largo de todo el espectro de las opiniones de los mandarines. La
definicion que haec el Brockhaus del termino sugiere los motivos de su po
pularidad: <<Comunidad, un grupo de seres humanos que se sienten unidos
en el ser y en la acci6n a traves de un pensamiento com(m, un sentimiento,
una voluntad ... La comunidad es considerada natural y organicamente como
adulta. Se halla gobernada por una orientacion [Gesinnung] vinculante, y no
pot la lucha de intereses>>. Tal como cabria esperar, a! termino se le daba to
230

davia un significado mas general que este. El historiador Gerhard Ritter re.laciono la palabra con la formulaci6n convencional del ideal <<nacionab al
recomendar una <<sumision desprendida [Hingabe] a Ia patria, que esta por
e~Cima de l~s partidos, a la comunidad nacional que nos incluye a todos.
V1erkandt h1zo remontar el nuevo interes por una Ctica autoconsciente de
comunidad al agotamiento de recursos antiguamente naturales e inconscientes 0e sentimiento comunal, durante los siglos dieciocho y diecinueve.99
Segun la definicion del Brockhaus, una comunidad era algo <<natural y orga.mcamente. adulto, presumiblemente un producto de un conjunto determmado de c.trcunstancias, y no simplemente cl resultado d~. una elecci6n Ctica :omada por uno o varios individuos. Al mismo tiempo, la definiciOn
hae1a que los valores morales y culturales aparecieran como los lazos mas
im~ortantes entre los miembros de una comunidad. La mayo.rfa de los mandarmes, daro esta, se sintieron fundamentalmente p.reocupados por este
segundo aspecto del problema. Lamentaban la perdida de aquel consenso tradJclOnal con el que siempre habian sido identificados. La diferencia consistente entre m;'dernistas y ortodoxos radicaba en el hecho de que solo los primeros teman en cuenta las dos partes de la definicion. Sospechaban que
algunas de las formas antiguas de comunidad no podrian ser posiblementc
restauradas en el nuevo ambiente, y mucho menos sabre la base de una revoluciOn espiritual, que es como decir sOlo por las palabras. En cierto sentido, estaban mas resignados, se mostraban mas genuinamente pesimistas
que sus colegas ortodoxos. Sin embargo, Ia desaparicion de las antiguas for.
mas de comumdad, y la bUsqueda de sustitutos mtis o menos actualizados
fue una de las preocupaciones mas persistentes de todas las teorlas sociales
de los mandarines.
En todo esto nos encontramos, en rnuy alto g.rado, con estados de animo
Y con tem~res inexp.resados, incluso cuando uno se fija en palabras 0 conceptos p~rtic~la~es como vehicu1os caracteristicos de la emoci6n. Los profe~
S~)res umversltanos alemanes se sentian implicados en una ve.rdadera tragedla. Se sentian oprimidos po.r la sensaci6n de que sus propios ideales se
hallaban amenazados de extincion, junto con toda su forma de vida. Los
acomodacionistas lo sentian con mayor fuerza que los ortodoxos, precisamente porque trataban de descartar todas las ilusiones reaccionarias. La mejar descripcion de este problema psicologico y de todo el contexto emocio
nal de la politica de los mandarines fue escrita por Friedrich Meinecke. En
su Con.versa~i6n en el otofio de 1919 informO acerca de un imaginario intercamblO de 1deas entre <<Reinhold, que representaba al propio Meinecke,
Y su ant1guo amigo Eberhard, un oponente ortodoxo de Ia repUbllca. 100
En una de las partes mas reveladoras de este dialogo de ficci6n, Eberhard
ataca la postu.ra de Reinhold como sigue: TU, con tus inclinaciones bacia la
Alemania d' Goethe, con tu ideal aristocratico y humanista de la formacion,
deberfas ponerte de nuestro lado en un frente ... comUn contra el gobierno
231

de las masas vulgares, contra la dictadura del maestro de enseiianza primaria


y de la semiformaci6n, cuyos amenazadores perfiles ya son discernibles ante
el borroso banco de nubes de la cultura democratica moderna>>. Reinhold
contesta que habria preferido vivir durante el periodo Biedermeier de principios del siglo diecinueve, si es que tuviera la posibilidad de elegir; pero
afiade que tales necesidades romanticas s6lo estan justificadas para la vida
personal interior... No soy un entusiasta de la democracia, pero Csta es inevi~
table>>. Eberhard: Pero destruirii los aspectos mas caracteristicos de todo lo
que amas y valoras.>> Reinhold: Quiza sea asi; esta bastante claro que el
mundo intelectual y cspiritual particular en el que ambos nos sentimos bien
se halla destinado a desaparecer. Mientras lloreci6, lo hizo al menos con
todo el vigor y la hermosura posible.>> Eberhard no se muestra convencido.
Acusa a Reinhold de una cierta falta de integridad al acomodarse al espiritu
de los tiempos. ,::No seria mas honorable, pregunta, elegir un final varonil
(charaktervollen Untergang)? Reinhold admire que a menudo se ha hecho esa
rrlisma pregunta. Finalmente, reafirma su determinaci6n de cooperar con el
nuevo regimen, con objeto de guiarlo desde dentro siempre que fuera posible.
Pero deja bastante claro que esa elecci6n le parece triste y angustiosa.
Durante todo el periodo de Weimar se dijo a menudo en los circulos
acadCmicos que se estaba gestando una crisis. Nadie sinti6 la necesidad de
definir la, naturaleza exacta de esa crisis, de preguntarse de d6nde venfa o
que implicaba. A veces, se representa la situaci6n actual como una crisis ...
solo del sistema econ6mico, otras veces del politico o de 1a idea del Estado,
o como una crisis del arden social. En otras ocasiones, se la concibe mas
profunda y ampliamente como una crisis de la conciencia religiosa ... de occidente.>>l01 En cualqui.er caso, la crisis existia, aunque s6lo fuera por el hecho de que casi todo aleman educado creia en su realidad. Evidentemente,
tenia mucho que ver con cuestiones culturales generales, pero tam bien perteneda a los asuntos pohticos y sociales.
Ernst Robert Curtius hizo remontar la crisis cultural europea de este perioda al cambia de la posicion economica y social de la clase media no empres~rial. 102 Eso, sin embargo, no definia el problema, aunque ayudara a identificar
la ansiedad basica que induda a los hombres a hablar de una crisis. En el fondo,
los mandarines tenian miedo de que se hubiera producido una inversiOn decisiva de las prioridades. El Geist y sus representantes habian perdido el control de
la sociedad. La nueva politica y economia se habia emancipado de la influencia
del sabio cultivado y de sus valores. Ahara se tomaban decisiones fundamentales sobre la base de un nuevo conjunto de criterios, mediante una serie de cilculos numCricos que a menudo paredan automaticos y mednicos. A su vez, los
acontecimientos en los llinbitos recientemente aut6nomos del comportamiento
social paredan capaces de ejercer una influencia tinl.nica sabre el mundo del
pensamiento, como si el Geist se hubiera convertido en la criatura de su cuerpo.
N ada contribuy6 mas a alojar esta visiOn sombria en las mentes de los

alemanes educados que la inflaci6n de principios de los afios veinte. Esa fue
una experiencia que realmente hizo aiiicos muchas cosas. Mientras que unos
pocos capitalistas prosperaban, la maquinaria dernoniaca de un sistema monetario descarrilado demoli6 prcicticamente la enseiianza alemana. La vulnerabilidad de los academicos se revelo repentinamente con aterradora datidad, al mismo tiempo que los mandarines cobraban plena conciencia de su
impopularidad entre las masas recientemente inlluyentes. Ahora se ponia de
manifiesto que las clases gobernantes de Alemania estaban compuestas par
varios grupos bastante diferentes. Habfa una elite econ6mica, una polftica y
otra cultivada, y las fortunas relativas de estos tres segmentos sociales eran
evidentemente capaces de experimentar cambios muy rcipidos y drcisticos.
Los mandarines se vieron obligados a cobrar una elevada conciencia de las
realidades sociales modernas. Alfred Weber y Robert Michels desarrollaron
algunas de las comprensiones sociol6gicas que se sugirieron por si mismas,
mientras que el conjunto de la elite profesoral empez6 a hacer evolucionar
un nuevo y doloroso sentido de si misma. 103 En la literatura- acadCmica relativa a la inflaci6n se hicieron referencias a la clase media antigua, formada o cultivada>>, la Ideellenschicht, los portadores de las viejas tradiciones
culturales, de una educacion profunda y meticulosa, de una vision integral
del mundo, de unos altos niveles sociales y morales>>. Se habl6 temerosamente de la uniformizaci6n y equiparaci6n mec<inica de la proletarizaci6n de la enseiianza alemana, y del desmantelamiento de nuestra cultura. Los rnandarines no estaban acostumbrados a una situaci6n en la que
<<el autor academico no gana tanto con una linea impresa como gana el barrendero de la calle con un par de escobazos. 104 Una revoluci6n social se
ha extendido a traves del pais de los poetas y pensadores>>, dijo Moritz Julius Bonn en 1923, lo que ha convertido la poesia y el pensamiento en un
lujo superfluo>>. Rudolf Eucken generalizo: Ha surgido una pauta peculiar
de vida que busca la salvaci6n en el bienestar econ6mico, negando asi la
autonomia y el valor independiente de las cuestiones de la mente y del espiritu [Geistzgkeit]>>l0 5
En 1923, en una conferencia sobre la situaci6n de los intelectuales
(gezstzge Arbezter), Alfred Weber se cuestion6 seriamente si se podria salvar
la continuidad de la vida intelectual y espiritual [des Geistigen], el mas alto
bien de la naci6m>. Segun dijo, cada civilizaci6n habia confiado la esfera
espiritual e intelectuab a un grupo de guardianes: <<Siempre ha existido,
como alga especial, un segmento social portador de cultura y cultivado. Serfa un terrible error pseudodemocrritico creer que no existe ahora, o que se
puede prescindir de el.. Segun Weber, esa elite habia estado compuesta, en
los paL.;;es europeos modernos, por escritores y periodistas, arti.stas y acadCmicos, altos funcionarios y te6logos, y... [en menor grado] pot medicos y
abogados>>. Idabia sido una intelligentsia de rentistas, econ6micamente
dependiente: directa o indirectamente, de ingresos no ganados. A unque

232

233

amenazadtl en una <<sociedad capitalista-rnecaniclsta, habia sido casi la


{mica isla razonablemente independiente fuera de las antitesis de clases e intereses, un asilo para las ideas algo mas que econ6micas que todavia quedan>>. El peligro, tal como lo veia Weber en 1923, era que este grupo se convirtiera ahora en un adjunto de la economia, que cayera bajo el dominio
de los gran des magnates industriales, si es que no desaparecia pot completo. Los desarrollos modernos obligaban a plantearse urgentemente la cuesti6n
de la relaci6n de lo intelectual y lo espiritual con lo econ6mico>>. A menos
que un Estado hasta ahora vacilante estuviera preparado para luchar por la
primada de lo intelectual y lo espiritual sabre lo econ6mico>>, Weber temia un
ocaso general de la cultura occidental y la llegada de una nueva era oscura. 106
En el ambito de la politica, los mandarines tambicn temieron un cambia
radical en toda la relaci6n entre Geist y realidad. El historiador Hermann
Oncken expres6 la extendida convicci6n de que la nueva democracia parlamentaria no habla logrado producir las personalidades creativas que Alemania necesitaba. Oncken consideraba el estadismo creativo como un arte
como el producro de un genio. Su cuesti6n era si <<el utero fertil de la Ale:
mania intelectual y espiritual continuaria suministrando un liderazgo datado, sin el que el nuevo sistema politico no podria sobrevivir. 107 Gerhard Ritter expres6 ellamento convencional de que lo tCcnico y lo organizativm>
habla alcanzado tal predominio sobre el individuo, que el contenido intelectual y espiritual de nuestras actuales batallas entre partidos es inversamente proporcional a] ruido que producen. Segula quejandose de que da
idea de la patria>> estaba siendo <<ahogada en la lucha de los intereses materiales, que el alma alemana estaba siendo olvidada a causa de los muchos esfuerzos que se hacen por atender a sus necesidades materiales. 108 La
fraseologia era ortodoxa, pero las ideas subyacentes se hallaban extendidas
pot todo el ambito del cspectro mandarinal: a las viejas elites les resultaba
dificil aceptar la maquinaria impersonal, ellenguaje de negociaci6n de intereses y compromisos, y e1 cambio de personal que pareda ir inevitable~nente asodado con la nueva politica de masas.
Friedrich Meinecke via reflejada Ia creciente separaci6n entre Geist y politica en la perspectiva de los cientificos sociales alemanes. 109 Segun el, a
principiOs del siglo diecinueve, los historiadores alemanes favorecieron una
actitud idealista con respecto al gobierno. Se contentaron con dedicar Ia
mayor parte de su energia a especulaciones filos6ficas sobre la naturaleza
del Estado verdadero o bueno, y confiaron, simplemente, en que sus
dedsiones te6ricas se hicieran efectivas en el mundo de la practica. llacia
mediados de siglo, una generaci6n que se extendi6 desde Friedrich Dahlmann hasta Heinrich von Treitschke, sacrific6 una parte del idealismo anterior a cambio de un analisis mas realista e hist6rico. Tras el establecimiento
del imperio, por parte de Bismarck, una tercera generaci6n de eruditos dieron un paso mas desde la postulaci6n de lo que debla ser a la observaci6n
234

de lo que era. Los prjmeros socialistas de la cUtedra aportaron una cierta inclinaci6n Ctica a su trabajo sobre los nuevos problemas sociales. Pero hasta
el mismo Schmoller fue, sabre todo, un historiador; y, para el historiador,
esta era una era de recuento especializado y distanciamiento de los hechos.
Fi?almenre, con Max Weber, la autonegaci6n del intelectual en Ia descripcton moralmente neutral de una realidad cada vez mas descorazonadora alcanz6 proporciones verdaderamente dolorosas. Meinecke si~ti6 que la actitud
de _Weber podia ser realmente inevitable en el nuevo ambiente. Al parecer, los
~leJOS tdeales cultural.es se hadan cada vez mas irrelevantes para .la nueva polittca, de modo que el mtelectual moderno se vio obligado a un distanciamiento
analitico destinado a producir un conflicto entre su raz6n y sus emociones.
Nadie sabia con exacritud como y por que se habia producido la division
entre Geist y polltica. Alfred Weber habl6 de una <<maldici6m> que parece
separar el mundo de Ia mente y del espfritu [dzs Getstzge] del de Ia polltica,
que parece degradar la politica, en la medida en que esta ha de set practicamente efectiva, al nivel de la flexibilidad propia de los negocios, la inteligenCla astu~a y el aprovecharse mutuamente los unos de los otros.uo Al igual
que Metnecke y de acuerdo con la doctrina modernista sabre esta cuesti6n
Weber fech6 el divorcio del intelecto con respecto a Ia politica a partir d~
1870, no de Ia revoluci6n de 1918. Tambien dej6 espacio para la esperanza
tipicamente acomodacionista de que la aristocracia intelectual todavia pudrera soldarse con Ia democracia politica. Pero se trataba de la fe propia de
la desesperaci6n) y fueron pocos los que la compartieron.
Para muchos acadCmicos alemanes, la desilusi6n con la nueva politica les
condujo bastante rapidamente a una revulsiOn apasionada contra todos los
aspectos de una modernidad vagamente definida. Una especie de autocompasi6n se_ transform6 con excesiva frecuencia en histeria y) a veces, en odio.
La aversion instintiva contra las fabricas y las grandes ciudades pudo alcanzar proporciones neur6ticas. llasta un acomodacionista normalmente moderado como Paul Natorp pudo encenderse tanto ante <<Ia llamada "cultura" de
nuestra era urbana e industrial) y ante ese desierto de piedra que se llama a
sf mismo Berlin, que recomend6 seriamentc una completa demolici6n de las
fiibricas y de las grandes ciudades en beneficia de la salud social y ernocional
de la naci6n: (Acaso no lloran hasta las mismas piedras? ;Derribadlas! iDerribadlasl.m A partir de esta pasi6n) s6lo quedO por recorrer un corto camino que condujo a la violencia de los ataques ortodoxos contra las masas.
Mientras las masas hacen funcionar penosamente la rueda cotidiana de
sus vidas, como esclavos o aut6matas, desanimada, irreflexiva y mednicamente ... todos los acontecimientos que se producen en la naturaleza y en la
soci~~ad apare.cen ~uperficialmente mecanizados para su forma de pensar
tecmftcada y re1terat1va. Todo aquello en lo que creen ... es mediocre y medio,
com~ l?s p~oductos masificados de las fabricas; todo es lo mismo y s6lo pucde disungmrse por el nUmero. Ellas creen que no hay diferencias entre razas,
235

pueblos y Estados, que no hay rangos de talento y de logro, que no hay superioridad de unos sobre otros; y aunque los niveles de vida siguen siendo de
hecho diferentes, envidiosos de la nobleza de nacimiento, la educaci6n y la
cultura, buscan crear un plano plenamente igualitario.l1 2
Despues de leer parrafos de este tipo, surgidos de las plumas de profesores universitarios alemanes, uno deja de maravillarse ante la intensidad con
que los estudiantes alemanes del periodo de Weimar se pusieron dellado de
la oposici6n de derechas contra la republica. Durante la decada de los aiios
veinte, el antirepublicanismo, el chauvinismo, el pangerrnanismo y los sentimientos populistas se hicieron todavia mas pronunciados entre los estudiantes, mientras que las ideas socialistas o liberales s6lo conseguian atraer a unos
pocos converses. 113 De heche, los estudiantes no tardaro.n en entrar en conflicto con las autoridades republicanas. El tema inmediato que lo provoc6 fue
determinar si las corporaciones estudiantiles antisemitas austriacas podian afiliarse con la Liga Nacional de Estudiantes Alemanes (Deutsche Studentenscha/t), al mismo tiempo que quedaban excluidos los austriacos no arios,
pero de habla alemana. Esta cuesti6n produjo cismas en el seno de la organizaci6n estudiantil alemana. Tambien incomod6 a los gobiernos alemanes, basta el punta de que se vieron obligados a legislar criterios de afiliaci6n que habrian de ser utilizados por las ligas estudiantiles oficialmente reconocidas en
sus jurisdiceiones respectivas. Baden lo hizo asi en 1925, y Prusia entre 1925 y
1927.'1 4 Cuando los estudiantes se negaron a aceptar las regulaciones de afiliaci6n del ministerio prusiano, a la Liga Nacional de Estudiantes se le neg6 el
recoriocimiento oficial en Prusia. Las formaciones estudiantiles rivales de corte mas liberal nunca llegaron a tener un gran mimero de afiliados. Asi, se colaps6 toda la idea de la representaci6n estudiantil reconocida a nivel nacional,
mientras que el extremismo de derecha segula hacienda progresos entre las
j6venes generaciones de academicos. El aspecto mas notable de toda la controversia fue que los profesores universitarios se pusieron, en general, dellado
de los elementos estudiantiles pangermanistas y racistas. Algunos de ellos llegaron a estar convencidos de que la Liga Estudiantil habia surgido fundamentalmente como una reacci6n contra <Ja aversiOn y enemistad demostrada a
todo el mundo academico por los poderes recientemente aparecidos [neue
emporkommende Gewalten] 115 De acuerdo con ello, la Corporaci6n de Universidades Alemanas expres6 su simpatia y apoyo por la liga nacional durante
el conflicto con las autoridades prusianas. 116 Dos afios mas tarde, un portavoz
academico describi6 el movimiento pangermanista entre los estudiantes como
un signo esperanzador de un posible vinculo futuro entre el pueblo y la intelligentsia alemanas. Le pareci6 desafortunado que este exquisito intento por
trascender la estrechez de los partidos y los intereses politicos se hubiera visto
obligado a pasar a la oposici6n, como consecuencia de los ataques inmerecidos de los partidos de la izquierda y de los gobiernos. 117

En 1929, los nacionalsocialistas pusieron en marcha un impulso concertado para controlar las organizaciones estudiantiles alemanas. Trataron de
arrebatar poder a los nacionalistas de derechas y a los elementos populistas,
y en 1931 alcanzaron una victoria.U 8 Asi, el Tercer Reich triunf6 entre los
estudiantes dos aiios antes de apoderarse del resto de la naci6n. Esta circunstancia, asi como los pobres resultados alcanzados por los partidos republicanos entre los votantes j6venes, en general, tiene que afectar a cualquier
juicio ponderado sobre la politica academica alemana durante el periodo de
Weimar. Con ello no se sugiere que existiera una identidad de puntos de
vista entre los academicos ortodoxos, los entusiastas populistas y los nacionalsocial.istas. Los estudiantes eran mas j6venes que sus profesores, mas activistas, mas vagamente revolucionarios 0 democraticos' y, desde luego,
con las ideas mas confusas. Tambien habia una diferencia de clase. Las viejas clases media y media baja, los principales consumidores de la propaganda fascista, se hallaban relativamente bien representadas entre los estudiantes,
mientras que los claustros se identi.ficaban mas exclusivamente con la elite
cultivada. En principia, los mandarines sentfan poco afecto por los demagogos agitadores, como tampoco lo sentfan por los parlame:ntarios y los lideres
de los partidos delliberalismo democratico. Todo lo que dedan sabre el GezJ'I
y la politica lo dedan como intelectuales, como portavoces de la minoria de
los altamente formados, no como representantes de intereses industriales o
agrarios y, desde luego, no como propagandistas conscientes de la politica de
masas del nacionalsocialismo. Pasar por alto estc hecho significarla comprender mal todo el prop6sito y la tendencia de la ideologia de los mandarines.
No obstante, una vez hechas todas las salvedades en cuanto a sutiles diferencias de intenci6n, diversos niveles de vulgaridad intelectual, y matices
de opinion basados en diferencias de clase y de estatus, queda todavfa una
similitud residual entre los puntos de vista de los profesores y de los estudiantes en las universidades alemanas. El idealismO>> de los movimientos
chauvinistas y populistas acompaii6 al idealismo de los mandarines como un
eco ligeramente distorsionado; la antimodernidad del Geist se vio ensombrecida por !a antimodernidad del pueblo 119 Insistir en que no hubo conexi6n alguna entre los dos serfa como decir que los profesorcs no influyen sabre sus alumnos. Los mandarines habrian sido, precisamente, los Ultimos en
accptar esa clase de juicio.
Los profesores alemanes fracasaron ciertamente como educadores, y lo
ir6nico del caso es que desplegaron consistentemente una fe inmensa en la
eficacia de la formaci6n. Casi invariablemente, sus criticas de la politica moderna terminaba en una resoluci6n para aumentar el impacto 1noral de la
enseiianza sobre la vida publica. Hicieron llamamientos para que la educaci6n fortaleciera las fuentes espirituales de la cohesion social, que les pareda
la (mica esperanza de su pais. El materialismo y el utilitarismo habian
desgarrado el tejido social de la naci6n; ese desgarro seria arreglado por las

236

237

tradiciones de la ensefianza idealista, principalmente mediante la restaura-

1. El panfleto de Bonn Sozialzsierung, Munich, n. d. (1919) fue puhlicado por el


Verlagsabteilung der Deutschen Volkpartei. Georg Kerschensteiner (Preisinn anterior a-la guerra) tambiCn pudo haber votado por el Partido del Pueblo en Baviera.
2. S. D. ST!RK, German Universities through English Eyes, Londres, 1946, pag.
29, afirma (sin citar la fuente) que en el estado de Baden, despuCs de catorce afios
de gobierno s-ocialdem6crata, s6lo habfa tres profesores socialdem6cratas en '-las
universidades de Heidelberg y Freiburg, asf como en la Tcchnische Hochschule de
Karlsruhe. Esto parece muy plausible. En Bcrlfn, Freiburg, Heidelberg y Munich,
encontre a Radbruch, Lederer, Aster y Mannheim, adem3s de, a un nivel de distind6n inferior, al te6rico marxista Heinrich Cunow y al historiador del partido August Muller. En su Neue Bahnen der Kulturpolitik, Berlin, 1921, Konrad Haenisch
mendon6 a Cunow y a MUller, junto con otros cinco hombres, como socialdemocrai:as que habian sido llamados a las universidades e institutos tCcnicos prusianos
entre 1918 y 1921, cuando hubo algUn incentivo para nombrar a socialdem6cratas.
3. Las mis importantcs fuentes primarias y secundarias sobrc los politicos modernistas durante el periodo de Weimar son: FRIEDRICH MEINECKE, Politische Schri/ten und Reden, ed. Georg Kotowski, Darmstadt, 1958, pags. 254-401; FR!ED!UCH
MEINECKE, Nach der Revolution: Geschichtliche Betrachtungen iiber unsere Lage,
Munich, 1919; ERNST TROELTSCH, Spektator-Brie/e.- Au/siitze iiber die deutsche Re
volution und die Weltpolitik 191811922, Hans Baron, ed., Tiibingen, 1924; MAx
WEBER, Gesammelte Politische Schnften, 2.a ed. Johannes Winckelmann ed., Tiibingen, 1958, pags. 436-548; WALDEMAR BESSON, Friedrich Meinecke und die Wei
marer Republib, Vierteljahrshe/te /iir Zeitgeschichte, 7, 1959, 113-129; Eruc C.
KOLLMAN, Eine Diagnose der Weimarer Republik: Ernst Troeltschs politische
Anschauungen>>, Historische Zeitschri/t, 182, 1956, 291-319; WOLFGANG]. MoMM

SEN, Max Weber und die deutsche Politik, 1890-1920, Tiibingen, 1959, pags. 280367.
4. WILHELM KAHL, FRIEDRICH MEINECKE y GUSTAV RADBRLCH, Die deutschen
Universitdten und der heutige Staat, TLibingen, 1926, pigs. 38-39 para la resoluci6n.
Troeltsch habia muerto en 1923, Max Weber en 1920.
5. TROELTSCH, Spektator-Briefe, pag. 52, pag. v (habla Meinecke); MEINECKE,
Politische Schn/ten, p3g. 282. Sobre los sentimientos monUrquicos entre los modernistas, vease tambiCn ibzd., prig. 406.
6. Ihid., pag. 412.
7. MEINECKE, Nach dee Revolution, pag. 44.
8. HANS DELBROCK, Ludendor//s Selbstportriit, Berlin, 1922; HANS DEI.BROCK,
Kautsky und Harden, Berlin, 1920; HANS DELBRUCK, Der Stand der Kriegsschu]J.
frage, Zeitschri/t /iir Politzk, 13, 1924, 293-319. WEBER, Politzjche Schri/ten, pags.
47 6-485, es la mejor declaraci6n modernista sobre la culpabilidad por la guerra.
9. BONN, So.zialisierung; MAX WEBER, Der Sozialismus, Viena, 1918; JoSEPH
Su-tUMPETER, Sozialistische MOglichkeiten von heute, Archiv, 48, 1921, 305-360.
10. ERNST VON ASTER, Marx und die Gegenwart, Tiibingen, 1929.
1 J. MEINECKE, Politische Schrz/ten, pag. 409.
12. TROELTSCH, Spektator-Briefe, pags. 90-91, 139.
13. KARL VosSLER, Politik und Geistesleben (Miinchener Universitiitsreden, 8,
Munich, 1927), pags. 4, 8.
14. GERHARD ANSCHOTZ, Drei Leitgedanken der Weimarer Reichsver/assung, Ttlbingen, 1923, pig. 31.
15. Con Bonn, la noci6n funciona como una categoria no afirmada. Con Weber, es expHcita: ALFRED WEBER, Die Krise des modernen Staatsgedankens in
Europa, Stuttgart, 1925; M. J. BONN, Die KriszS der europiiischen Demokratie, Munich, 1925; M. J. BONN, Die Auflosung des modernen Staates, Berlin, 1921; M . .J.
BONN, Die wahre Weltrevolution, Die neue Rundschau, 34, 1923, 385-394.
16. MAX WEBER, Politische Schri/ten, pags. 486-489; MoMMSEN, Weber, pags.
333-386, que nose limita a Weber; MEINECKE, Politzsche Schrz/ten, pig. 432.
17. Ejemplos: MEINECKE, PolitzJ-che Schrz/ten, pags. 446-4.52; ALFRED WEBE!<,
Da.r Ende der Demokratie? Ein Vortrag, Berlin, 1931; ROBERf HOLTZ!viANN, Reich~
ver/assung und Gegenwart: Rede 9. ]uli 1932, Universitiit zu Berlin, Berlin, 1932;
WILLY HELPACH, Politische Prognose fiir Deutschland, Berlin, 1928, pags. 118-203.
18. HERtvlANN ONCKEN, Unser Reich: Rede bei der GeddchtnzS/eier zur Wiederkehr des Tages der Rezchsgriindung, Heidelberg, 1921, pag. 21; MEINECKE, Nach der
Revolution, pag. 63; TROELTSC!!, Spektator-Brie/e, pag. 310; ALFRED WEBER, Geist
und Politib, Die neue Rundschau, 37, 1926, pag. 341.
19. MEINECKE, Nach der Revolution, pags. 70-71; MEINECKE, Politzjche
Schri/ten, pags. 403, 387.
20. Ibid., pag. 403.
21. Para esto y lo siguicnte, vease: MEINECKE, Nach der Revolution, p3gs. 63-66;
ERNST TROELTSCH, Demokratie: Sonderabdruck aus dem Kunstwart und Kulturwart
(Schrz/ten des Demokratt~l'chen Studentenbundes Berlin, Berlin, 1919), pags. 9-10.
22. MEINECKE, Politische Schri/ten, pag. 412.
23. Para esto y lo siguiente, vease: ERNST TROEL TSCH, Deutsche Bildung>>,
ERNST TROELTSCH, Deutscher Geist und Westeuropa: Gesarmnelte ku!turphilosophi~
sche Au}Siitze und Reden, ed. Hans Baron, Tiibingen, 1925, pags. 169-210; MEINEC
KE, Politische Schri/ten, pags. 389-392.
24. HANS DELBRDCK, Von der Bismarck-Legende, HL~torische Zeitschrz/t, 133,
1925-1926, 69-82.

238

239

ci6n del Gezst en su Iugar adecuado dentro de Ia vida alemana. Si se descu

briera que todas las formas son secundarias ... , que la necesaria renovaci6n
de Ia sociedad debe tener Iugar en las almas y actitudes de los hombres ... ,
entonces puede haber una posibilidad de trascender la actual... guerra so
cia!, y preparar Ia renovaci6n de Ia sociedad ... mediante una reforma de la

educaci6n. Tiene que funcionar un tipo de educaci6n completamente


cambiado ... para crear los fundamentos irracionales y las fuerzas de Ia vida

comunaL 120
Esc fue el vinculo entre Ia crisis de Ia politica de los mandarines y las cri
sis de Ia cultura>> y de Ia Wissenschaft, que tambien fueron muy discutidas
en Ia comunidad academica alemana entre 1890 y 1932. Estas grandes crisis
surgieron de Ia convicci6n general de que el Geist se habia divorciado de las
nuevas realidades, y de que los valores culturales de los mandarines corrian
el peligro de ser ignorados. Los ortodoxos propusieron solucionar el proble

rna mediante una revoluci6n espiritual; los acomodacionistas deseaban alcanzar alguna clase de compromise entre modernidad y tradici6n. Tenia que

producirse un nuevo compromise con la ensefianza; la tmica cuesti6n era


determinar que forma debia adquirir ese nuevo compromiso.

Notas

25. ERNST CASSIRER, Die Idee der republikanischen Ver/assung: Rede zur Verfassungs/eier am 11. August 1928, Hamburgo, 1929, pag. 31. Vease tambien TRoELTSCH, Demokratie, p.g. 10.

26. Rektorwechel an der Priedrich-Wilhelms-Univer.litiit zu Berlin am 15. Oktober 1919, Berlin, 1919, piig. 21; CARL NEUMANN, Vom G!auben an eine kommende
nationale Kunst, Heidelberg, 1.919; p&g. 3; MICHAEL DOEBERL, Sozialt~~mus, soziale
Revolution, .wzialer Volksstaat, Munich, 1920, pag. 98; EDUAJUl MEYER, Rede zur
GediichtmOI/eier des Stz/ters der Berliner Universitiit Komg Friedrich Wilhelm III, 3.
August 1920, Berlin, 1920, pag. 31.
27. GusTAV RoETHE, Festrede des Geheimen Regierungsrates Professor Dr. Gustav Roethe gehalten zur Bismarck-GedenJ?jeier in der Singakademie zu Berlin am 11.
Aprzl1920, Berlin, n. d. (1920), pag. 11; KARL ALEXANDER VON MOLLER, Deutsche
Geschichte und deutscher Charakter, Stuttgart, 1926, pag. 161; GEORG VON BELOW,
Einleben in die Ver/assung oder Ver/assungsiinderung, Langensalza. 1926, pig. 36.
28. Ejemplos; WALTER OTTO, Deutschlands Schuld und Recht, Marburg, 1919;
SIEGMUND HELLMANN, Die politischen Wirl..~ungen des Friedens von Versazlles, Munich, 1921; KARl. ALEXANDER VON MOLLER, Volk in Not 1, Munich, n. d. (1912); M.
SEIUNG, Das Friedensdzktat von Versailles und Deutschlands wirtscha/tliche Lage,
Berlin, 1920.
29. WILLY ANDREAS, Die Wandlungen des grossdeutschen Gedankens: Rede zur
Reichsgrundungs/eier der Univer.1itiit Heidelberg 18. Januar 1924, Berlin, 1924;
WILLY ANDREAS, Die Riiumung der besetzten Gebiete: Rede bei der Feier am 1. July
1930 gehalten irn Schlossho/ (Heidelberger Universitiitsreden, 10, Heidelberg, 1930).
30. Varios casos: KONRAD HAENISCH, Staat und Hochschu!e: Bin Beitrag zur
nationalen Erziehungs/rage, Berlin, 1920, pags. 95-99; RICHARD H. SAMUEL Y R.
HJNTON THOMAS, Education and Society in Modern Germany, Londres, 1.949, pUgs.
127-1.28; ED\'1/ARD YARNALL HARTSHOR..NC, JR., The German Universities and National Socialism, Cambridge, Mass., 1937, pags. 684-685.
31. SAMUEL y THOMAS, Education and Society, prig. 127; WILLY }lELLPACII, Wirken 1n Wirren: Lebemerinnerungen, vol. II, 1914-1925, Hamburgo, 1949, pags.
169-171.
32. RoETHE, Festrede 11. April1920, pag. 12.
33. Mitteilungen des Verbandes der Deutschen Hochschulen, ed. K. VOIGT, Halle, III, 1923, 62.
34. Para esto y lo siguiente, vease: HELLPACH, Wirken in Wirren, II, 1.73-178.
35. Zentralblatt fur Unterrichtsverwaltung, 64, 363-364. La corporaci6n se indign6, claro; vease Mitteilungen des Verbandes, II, 1922,221-223.
36. Citado en HELLPACH, Wirken in Wirren, II, 171. Mayor informaciOn sobre
el caso en las p.gs. 171-173 de esc volumen yen Beschluss der philosopht:\che Fakultiit Heidelberg vom 16. Mai 1925 in der Angelegenheit des Privatdozenten Dr.
Gumbel, Heidelberg, n. d. (1925).
37. Ibid., pags. 7, 3, 4.
38. Mitteilungen des Verbandes, XI, 1931,30-31,46-47.
39. MEINECKE, Politische Schriften, pag. 391.
40. Beschluss der philosophischen Fakultiit, piig. 7.
41. FRJEDRICH HEILBRONN, Hochschule und auswiirtige Politik>>, Das akademische Deutschland, II!, 143-152.
42. HANS RoTI-IFELS, Die Univenitiiten und der Schuldspruch von Versailles:
Zum 28. ]uni 1929: Eine ungehaltene al~ademische Rede (KOnigsberger Universiti:itsreden, 5, Konigsberg, 1929), pag. 7.

240

43. RUDOLF SMEND, Hochschule und Parteien, Das akademische Deutschland,


III, 153-162, esp. pags. 155y 158 para la terminologia.
44. ALOY~ FISCHER, Das Verhiiltnis der Jugend zu den sozialen Bewegungen
und der Begnff der Sozialpadagogib>, en A. FISCHER, ed., Jugend/iihrer und Jugendprohleme: Festsc?ri/t zu Georg Ken;chensteiners 70. Geburtstag, Leipzig, 1924, p&g.
221; SERJNG, Frzedensdiktat, pags. 45-46; ROETHE, Festrede 11. Aprtl1920, pag. 7.
45. GEORG STEINHAUSEN, Der Matcrialismus als Verfallseischeinung, Deutsche Rundschau, 204, 1925, 255-268.

46. MOLLER, Deutsche Geschichte, pag. 26.


47. Ibid., pig. 55. Para cjemplos acerca de esta terrninologfa veanse pigs. 50, 53,
83, 84.
48. GEORG VON BELOW, Die Hemmnisse der politischen Befiihigung der Deutschen, Langensalza, 1924, pag. 21. La categorfa domina todo el ens<iyo.
49. EDUARD MEYER, Spenglers Untergang des Abendlandes, publicado en Berlin,
1925, pag. 23.
50. BELOW, Einlehen in die Ver/assung, pag. 40.
51. BELOW, HemmnLrse, pags. 18, 19; BELOW, Einleben, pag. 19; DOEBERL, Sozzalismus, pag. 12; MOLLER, Deutsche Geschichte, pags. 60-61, 158.
52. ERICH MARCKS, Deutsches Schicksal, Leipzig, 1921, piigs, 5, 14; GUSTAV RoETIIE, Deutsche Dichter des 18. und 19. ]ahrhunderts: Bin vaterliindischer Vortrag
Berlin, 1919, piig. 25.
'
53_- WALTHER LoTZ, Kolektivbedarf und Tndividualbedarf (Sitzungsberichte der
Bayerzschen Akademze der Wtssenscha/ten, Philosophisch-historische Ahteilung, vol.
para 1929, num. 2, Munich, 1929), pig. 6.
54. Reichsgriindungs/eier der Friedrich-Wilhelms-Universit-iit zu Berlin am 8. Januar 192.5, Berlin, 1925, pag. 14. Las cursivas son de Sceberg.
55. FELIX RACHFAHL, Preussen und Deutschland in Vergangenheit, Gegenwart
und Zukun/t, 1\ibingen, 1919.
56. DOEBEHL, Sozialismus.
57. Para ejemplos, vCase: DOEBEHL, Sozialismus, p&gs. 77-78; BELOW, Einleben;
GEORG VON BELOW, Deutsche Reichspolitik einst und jetzt, Tii.bingen, 1922. En
19~?, la corpora~i6n .de univcrsidaJes a!emanas protcst6 contra ]a pobre representaclOn de las umverstdades en el Consqo Econ6mico y exigi6 que cl gobierno tomara medidas para hacer justicia a la importanda de los profesores alemanes en la
vida de la naci6n: Mitteilungen des Verbandes, VII, 1927, 102.
58. HEINRICH TlUEPEL, Die Staat.wer/assung und die politischcn Parteien: Rede
bei der Feier der Erinnerung an den Stz/ter der Berliner Universitiit, am 3. August
1927, Berlin, 1927, piigs. 28, 31.
59. MEYER, Rede zur GediichtnzJjezer, pag. 15; DoEBERl-, Sozialisrnus, pag. 98;
Ono, Deutschlands Schuld und Recht, pags. 78-79.
60. NEUMANN, Vorn Glauben, pag. 13; BELOW, Hernmnisse, pag. 46; Muller,
Deutsche Geschichte.
61. RocniE, Festrede 11. April1920, pag. 13.
62. CARL H. BECKER, Gedanken zur Hochschulre/orm, Leipzig, 1919, piigs. 5-9.
63. FRlEDRIGI VON DER LEYEN, Gedanken zur Hochschulreform Deutrche
Rundschau, 184, 1920, 249.
'
.
64. GEORG VON BELOW, Soziologie als Lehr/ach: Ein kritischer Beitrag zur
Hochschulre/orm, Munich, 1920.
65. FERDINAND TC'>NNIES, Hochschulreform und Soziologie: KritL~che Anmerkungen iiber Becker's <<Gedanken zur Hochschulre/orm und Below's 5oziologie als

241

Lehrfach, Jena, 1920; LEOPOLD VON WTESE, Die Soziologie als Einzelwissenschaft, Schmo!lers ]ahrbuch, 44, 1920, 347-367.
66. Para lo siguiente vease: KO!ner Vierteljahrshefte fiir Sozialwissenschaften, 1,
Munich, 1921,5-11,47-55, y 56-66 (para los anuncios por parte de Wiese y Vierkandt); LEOPOLD VON WIESE, Skizze des Aufbaus eines Systems der Beziehungslehre, ibid., 2, 1922, 61-69; LEOPOLD VON WIESE, System der Allgemeinen SozcO!ogie als Lehre von den sozialen Gebilden der Menschen (Beziehungslehre), 2.a ed.,
Munich, 1933; LEOPOLD VON WIESE, Beziehungslehre)), Handwiirterbuch der Soziologie, pags. 66-81; J. MtLTON YINGER, The Systematic Sociology of Leopold
von \Xfiese>), en HARRY ELMER BARNES, ed., An Introduction to the Ht~\'lory of Sociology, Chicago, 1948, piigs. 274-286.
67. WIESE, System der Soziologie, piigs. 7-8, 53, 32-37.
68. Eru'\lR<;T MANNHET!Vl, The Sociological Theories of Hans Freyer>), BARNES,
ed., Hcjtory ofSociolog;y, pags. 362-373.
69. 0TI-IMAR SPANN, Klasse und Stand, Handwiirterbuch der Staat:;wis:;enschaften, 4." ed., V, }cna, 1923, 692-705; BARTHOLOMEW LANDHEIZR, <<The Universalistic Theory of Othmar Spann and His Schooh>, en BARNES, History of Sociolog;y,
piigs. 385-399; THEO SuRANY!-UNGER, Die Entwicklung der theoretc:Schen Volkswirtschaftslehre im ersten Viertel des 20. ]ahrhunderts,]ena, 1927, pags. 73-77.
70. WERNER SoMBAKl', ed., Soziologie, Berlin, 1923, pags. 5-16.
7 L EMIL LEDERER, Der Zirkulationsprozess als zentrales Problem der Okonomischen Theorie, Archiv, 56, 1926, 1-25; EMIL LEDERER, Planwirtschaft, Tiibingen,

1932.

72. A Robert Liefmann le gustaban en particular esta clase de etiquetas innecesarias; vea~e: ROBERT LlEFMANN, WirtsdJa/tstheorie und Wirtscbaftsbe.\chreibung,
Ti.ibingen, 1929. Ni siquiera una historia perfectamente respetable de la economia
alemana puede evitar estas modas; vCase: SURANYI-UNGER, Entwicklung der Volkswirtschaftslehre, esp. pags. 66-67, 96-101.
73 ..OTTO VON ZWIEDINECK-SDDENHORST, Zum Schicksal der Sozialpolitik in
Deutschland, Schmollen ]ahrbuch, 47, 1924, 77-142; Gbrz BRIEFS, Uber das
Verhaltnis des Proletarischen zum Sozialistischem>, KO!ner Vierte{jahrshefte fiir Sozrologi(!, 3, 1923, 99-109, esp. pags. 108-109; G6TZ BRIEFS, WirtschaftJ'verfassung
und Gesellschaftsordnung (Akademcjche Sclmftenreihe der Techmschen Hochschule
Charlottenburg, 2; Berlin-Charlottenburg, 1929).

74. G6TZ BRIEFS, Gegenwartsfragen des deutschen Wirtschaftslebens, PHIUP


WITKOP, ed., Deutsches Leben der Gegenwart, Berlin, 1922, piig. 294; vCase tamblCn

piig. 297.

. 75. ARTHUR SALZ, Macht und Wirtschaftsgesetz: Bin Beitrag zur Erkenntnis des
We.1ens derkapitalistischen Wirtschaftsverfassung, Leipzig, 1930; ADOLF WEBER, Sozcalpolitik: Reden und Aufsiitze, Munich, 1931; ADOLF WEBER, Arbeitskiimpfe oder
Arbeitsgemeinschaft, Tubingen, 1927; ADOLF WEBER, \Virtichaft cmd Politik (Miinchener ]uristiche Vortriige, 6; Munich, 1925); ADOLF WEBER, Das Ende des Kapitalismus? Die Notwendigkeit freier Erwerbswirtscha/t, 2.~ ed., Munich, 1929; HERMANN ScHUMACHER, Gegenwartsfragen des Sozialismus, Schmollers ]ahrbuch, 44,
1920, 1-28; ROBERT L!EFMANN, Geschichte und Kritik des Sozcalismus, Leipzig,
1922, esp. pags. 185-187.
76. LEOPOLD VON WIESE, Sozialpolitib), HandwOrterbuch der StaaLwissenschaf
ten, 4." ed., VII, Jena, 1926, 612-622.
77. Para lo siguiente vease: WERNER SOMBART, Die Rationalisierung in der
Wirtschaft: Vortrag auf dem 25. Kirch!. soz. Kongress, Leipzig, 1928; WERNER SOMBART, Die Zukunft des Kapitalrsmus, Berlin, 1932.
242

. 78. WERNER SoMBART, Beamtenschaft und Wirtschaft: Vortrag gehalten au( dem
Mctteldeutschen Beamtentag, 1927, Berlin, 1927, pags. 19-20.
79. WOLFGANG HOCK, Deutscher Antikaptialrsmus: Der ideologc:Sche Kampf gegen dte freze Wzrtschaft im Zeichen der grossen Krise, Frankfurt, 1960.
80. WEBER, Politische Schriften, pag. 429.
81. MORITZ ]ULIUS BONN, Nationale Kolonialpolitik (Schriften des Socialwissenschaftlichen Vereins der Universitiit Miinchen, 5; Munich, 1910).
82: EMIL LEDERER, Zur Soziologie des Weltkrieges, Archie, 39, 1914, 347384; EMfL LEDERER, Die Umschichtung des Proletariats, Die neue Rundschau 40
1929, 145-161.
' '
83. FRANZ OPPENHEIMER, Die sociale Frage und der SoziaH1mus: Eine kriti_~che
Auseinandersetzung mit der marxil'tischen Theorie, Jena, 191i; FRANZ OPPENHEIMER, Richtungen der neuen deutschen Sociologic, Jena, 1928.
,
84. ERNST VON AsTER, <<Zur Kritik des deutschen Nationalismus Die neue
'
Rundschau, 36, 1925, 1-15; AsTER, Marx, piigs. 32-36.
85. ASTER, Zur Kritib, pags. 8, 15.
86. ERNST VON AsTER, Metaphysik des Nationalismus, Die neue Rundschau,
43, 1932, 40-52; ERNST VON ASTER, Die Krise der burgerlichen Ideologic, Die
neue Rundschau, 42, 1931, 1-13; ASTER, Marx, pags. 17-18.
87; Ferdi:wr:d TOnnies, Die Philosophic der Gegenwart in.Selbstdarstellungen,
[I!, 2. ed.; Le1pz1g, 1924, 203-242; Leopold von Wiese, Die Volkswirtschaftslehre
der Gegenwart in Selbstdarstellungen, Leipzig, 1929, 187-239.
88. LEOPOLD VON WIESE, ed., Soziologie del' Volksbrldungnuesens (Schriften des
Forschungsinstituts /iir Sozialwissenscha/ten in KO!n, l; Munich, 1921) pag.s. 3-45
200-215,552-568.
'
'
r

89. ROBERT M.ICHELS, :Intellectual Socialists>), en GEORGE B. DE HUSZAR, ed.,

The Intellectuals: A Controversial Portrait, Glencoe, 1960, pags. 316-321.


90. LUJO BRENTANO, Der ]udenhass (Wege zur Verstiindigung, 1, Berlin, 1924);
KARl, VosSLER, Politik und Geistesleben (Miinchener Universitiitsreden 8 Munich
1927), pags. 19-21.
' '
'
91. SIGMUND FREUD, Selbstdarstellung, 2." ed., Viena, 1936, piig. 8.
92. MEINECKE, Politische Schrzften, pags. 341-342.
93. GOLO MANN, The German Intellectuals)>, en HUSZAR, The .Intellectuals,
piigs. 459-469.
94. LUJO BRENTANO, Walter Rathenau und seine Verdienste um Deutschland
Munich, n. d. (1922), pag. 19.
'
95. PAUL NATORP, Sozialidealismus: Neue Richtlinien sozialer E'rziehung, 2.a ed.,
Berlin, 1922, pag. 2; ALFRED VJERKANDT, Die sozialpiidagogc~sche Forderung der Gegenwart, Berlin, 1920, p5g. 9.
96. ALFRED WEBER, Deutschland und der Osten, Die neue Rundschau,. 33,
1922, 337-345; ALFRED WEBER, Deutschland und die europiiische Kulturkrr:Se Berlin
1924.
'
'
97. ALFRED WEBER, Deutschland und Europa, 1848 und heute (Die Paulskirche,
1, Frankfurt, 1923), piig. 20.
98. ALFRED VIERKANDT, Sozialgeist und Sozialethik der Gegenwart, Deutsche
Rundschau, 220, 1929, 1-10, 141-148, esp. pags. 4-8; ERNST TROELTSCH Die geistige Revolution>), Kunstwart und Kulturwart, 34, 1921, 233.
'
99. GERHARD RITTER, Bismarcks Reichsgriindung und die Au/gaben deutscher Zukunft: Sonderabdruck aus der Breisgauer Zeitung vom 20. ]anuar 1928, Freiburg, n.
J. (1928), pag. 23; VIERKANDT, Sozialgeist und Sozialethib, pags. 1-3.
100. FRIEDRlCH MEINECKE, Ein Gespdch aus dem Herbste 1919, en MEINEC-

243

KE, Nacb der Revolution, pUgs. 107-144. Las citas de este ensayo que siguen son de

las pags. 110-112.


101. FISCHER, <Nerhaltnis derJugend, pag. 209.
102. ERNST ROBERT CuRTIUS, Der Syndikalismus der Geistesarbeiter in Fran~
kreich, Bonn, 1921.
103. ROBERT MtCIIELS, Umschichtungen in den herrschenden Klassen nach dem
Kriege, Stuttgart, 1934, esp. p<igs. 58-85 sobre la clase alta intelectual; ALFRED WEBER, Die Not der getstigen Arbeiter, Munich, 1923.
104. Ibid., piigs. 9-11; RUDOLF MEERWA!UH, ADOLF GONTHER, y W. ZIMMERMANN, Die Einwirkungen des Krieges auf BevOlkerungshewegung, Einkommen und
Lebenshaltung z'n Deutschland, Stuttgart, 1932, p<ig. 279; vfase tambifn GEORG
SCI-IREJBER, Die Not der deutschen Wissenscha/t und der geistigen Arbeiter, Leipzig,
1923, piigs. 45-48.
105. BONN, Die wahrc Weltrevolution, pUg. 394; RUDOLF EUCKEN, Lebenserinnerungen: Ein StUck deutschen Lebens, Leipzig, 1921, pag. 109.
106. WEBER, Not der geistigen Arbeiter, pags. 6, 12, 8, 13, 12, 14, 23-24,40.
107. HERMANN ONCKEN, Politik als Kunst, Handbuch der Politik, 3.' ed., vol.
I,.Dte Grundlagen der Politik, ed. GERHARD ANSCHUTZ, et al., Berlin, 1920, piigs. 814; cita de la piig. 14.
108. GERHARD RITTER, Gnez:Yenau und die deutsche Freiheitsidee, TUbingen,
1932, pags. 35-36.
109. FRIEDRICH MEINECKE, Drei Generationen deutscher Gelehrtenpolitik,
Hz'J'torische Zeitschrift, 125, 1922, 248-283.

110. ALFRED WEBER, Geist und Politib, piig. 337.


111. PAUL NATORP, GenoHenscha/tliche Erziehung al1 Grundlage zum Neubau
deJ' VolkstumJ' und deJ' Menschentums, Berlin, 1920, pags. 15-16.
112. HElUvlANN GONTERT, Deutscher Geist: Drez Vortriige, Biihl-Baden, 1932,
pag. 14.
113. Para lo siguiente, vfase: HELLMUT VoLKMANN, Die Deutsche Studentenschaft in ihrer Entwicklung seit 1919, Leipzig, 1925; GEORGE L. MossE, The Crisis
of German Ideology: Intelectual Origins of the Third Reich, Nueva York, 1964, pags.
268-272.
114. WILLY HELLPACH, Pragung: Zwo/f Abhandlungen aus Lehre und Leben der
Erziehung, Leipzig, 1928, pags. 235-240; Zentralblatt fur die gesamte Unterriehtsverwaltung in Preussen, 69, 1927, 325-327; ERICH WENDE, C. H. Becker: Mem-ch und
Politiker, pags. 252-267.
115. PAUL SSYMANK, Organisation und Arbeitsfeld der Deutsch en Studenten-

. schaft, Das akademische Deutschland, III, 363.


116. Mitteilungen des Verbandes, VII, 1927, 101; EDUARD NoRDEN, Bericht iiber
das Amts;ahr 1927/28 erstattet bei der Rektoratsiibergabe, Berlin, 1928.
117. SMEND, <<Hochschule und Parteien, piigs. 158-162.
118. KARL DIETRICH BRACHER, Die Auflosung der Weimarer Republik: Eine Studie zum Problem des Machtverfalls in der Demokratie, 4." ed., Villingen, 1964, pags.
146-149.
119. Kuru SONTHEIMER, Antidemokratisches Den ken in der Weimarer Republik:
Die politiscben Ideen des deutJChen Nationah1mus zwtSchen 1918 und 1933, Munich, 1962.
120. FISCHER, <<Verhiiltnis derJugend, pags. 210-211, 223.

244

5. Los origenes de la crisis cultural, 1890-1920

El problema de Ia decadencia cultural


En algun momenta, alrededor de 1890, los academicos alemanes empezaron a expresar recelos con respecto al estado en que se encontraba la ensefianza alemana y la vida cultural en general. Hablaron de un declive en la

vitalidad de sus tradiciones intelectuales, de una perdida de significado y relevanda. Se preguntaron si ellos mismos eran parciahnente responsables por
la superficialidad de la epoca, por !a aparente separaci6n de Geist y politica,
y pot la violencia de los nuevas conflictos sociales. Empezaron a sospechar
que las universidades habfan descuidado su verdadera funci6n de liderazgo
espiritual, que la cultura de los mandarines habfa sido desamparada par sus
propios guardianes, asf como por el resto de !a sociedad alemana. Estas dudas siguieron preocupando a 1a comunidad academica desde !a decada de
1890 a la de 1930, y alcanzaron su mayor intensidad durante los primeros
afios del perfodo de Weimar. En la decada de 1920, ningun profesor aleman
dudaba ya de !a existencia de una profunda crisis de cultura>>.
Resulta muy diffcil definir o describir esa crisis. El historiador solo puede tratar de comprender lo que dijeron los propios mandarines, y escribir a!
respecto, pero a buena parte de eso le falta claridad. Naturalmente, bubo
quejas habituales sabre el declive del idealismo y e1 surgimiento del positivismo y del materialismo popular. Georg Simmel habl6 del mammonismD>>, especialmente notable en las grandes ciudades. El modernista Theobald Ziegler destac6 el tremendo impacto psicol6gico de los logros
tecnol6gicos. Se sinti6 perturbado por un nuevo realismo, expresado con
frecuencia de una forma particularmente ruidosa y agresiva en la Alemania
guillermina. El nuevo realismo condujo con facilidad a la ciega adoraci6n
del poder y del exito, y se via acompafiado par una identificaci6n, excesivamente superficial, del conocimiento con los resultados pr5.cticos. 1
245

Evidentemente, !a raiz del problema era mas profunda. Los mandar~e~


tian que, de algun modo, se habia producido un declive de ~a creal!vi a
sen 1 t al El progreso hacia el exterior habia estado acompanado por una
St ern ar
mte
u interior y una falta de vitalidad. El psrco
. 1ogo w1r
. . ec
tencia
1 ram
que solo una Weltanschauung firme e integral podria haber
a
compatriotas la fortaleza necesaria para dominar la nue;a
erder su humanidad.2 Durante el siglo diecmueve se habta desn~l. a. o a
Gusqueda de
y el resultado fue la dolorosa
1 f Ita de direcci6n y !a ansiedad de la clV!!izac!On de fin de Slecle. El popu

de la vrd a en lo
a afil6sofo
'
lar
Rudolf Eucken se lament6 de Un hun d'rmrento
profano, lo secular, lo vulgar. y todo eso~ en medio de un notable prot~c~io
1. periferia de la vida, entre un extrano vrrtuosrsmo de los logros . I
en . a Nos encontramos envueltos en una grave cns1s
mte
1ectua1 Y es pmtua. ,
..somas incapaces de dominar>>} Eucken describi6 un culto del traba]o
I 1 que se descuidaba el alma, una bl!squeda del placer superfrcral que re
en
e la incertidumbre mterna
.
er ' Io_s alemanes. mo
velaba
de 1.os h om b res. segun
dernos eran cuidadosos investigadores, pero no pe~sadores m~ependientes,
funcionarios conscientes, pero no estadistas cr~atlvos, <<tr.ab.ajad?res capa. pero hombres superficiales>> 4 Se habian olvrdado de drstmgmr los valo
de los triviales; habian perdido el contact? con el
invisible>> que podia dar algun significado a la vrda. Se se~tran confundr os,
impotentes y sin objetivos. Como les faltaba Ia concentracr~n mterna necesa~
,. ara unificar y dirigir sus experiencias y esfuerzos, hab1an termmado r.o
en victimas de instintos mezquinos, y en esclavos de sus propws
maquinas.
.
1
h
Segun Eucken, algunos de esos problemas eran mtempora es, pe~? a o~a
habian vista agravados por la tecnologia industnal y por la apancton de a
sociaL>. La gente ya no comprendia el significado de su t:aba]ol
que [0 convirtiera en una especie de fetiche. El traba]O se emancrpo de
form6 enormes complejos, que generaron cada vez mas. sus propra;
fuerzas y siguieron sus propias leyes. Asi, surgi6 un ag~do confhcto entre e
trabajo y el alma. Las tendencias centrifugas predomrnaron sobre ~~sh~~:
t i etas y aparecieron todos los males denvados del hecho de que_
..
se hubiera dejado superar por su trabajo ... Ningunos objetrvos ft]Os gma
ban nuestros esfuerzos, ninguna idea sencilla se destacaba del_ cao; y nos
elevaba par encima de sus confusiones y dudas. La guerra mundial Y a revho
. agravar 1as cosas. cre1mos
~
te1
terunanca
eluci6n de 1918 no hicieron smo
..
rencia de cultura, y ahora se han conmocionado todas nuestras trad!cl0~1~S, ;
se tambalean hasta los fundamentos heredados de nuestra manera de vrvrr.
En el rnismo campo de la educaci6n supenor, los ~rofes~res alemancs
encontraron toda una serie de desarrollos que l~s ~arecleron slnto~as o as~
pectos de !a decadencia generaL Para empezar, smtleron que demasr~dos es
tudiantes se graduaban en las escuelas secundarias e ingresaban en as Ufll-

rm~:nt6
;~~

d~do
tecnol~g~ s~n
s~perfr~rahdad,

Weltanscht~uung,

:~:

~=:,fundamentales

<<mu~do

~:n~ertirse

~<~uestion
~~~bre;
~r~

246

versidades, muchos de ellos sin el talento ni !a preparaci6n suficientes para


beneficiarse de Ia experiencia academica. Karl Jaspers lanz6 la acusacion de
que se habian sacrificado todos los est3.ndares en un esfuerzo por acomodar
a una masa de mentes mediocres. El fil6logo Hermann Paul dijo que habia
demasiada enseiianza maquinal, que demasiados estudiantes empollaban
irreflexivamente con la C:mica intenci6n de aprobar los exUffienes, incluso en
las escuelas secundarias. El Abitur se habia convertido sobre todo en una
prueba memoristica. Cuando los estudiantes llegaban a las universidades, no
estaban ni formados adecuadamente ni se sentian inclinados por emprendet
un trabajo independiente. Se presentaban en las clases sin asistir realmente a
elias. Despues de un tradicional periodo de disipacion, se dedicaban de nue
vo a empollar sin ning(m sentido, esta vez para pasar el examen estatal y acceder asi a puestos seguros, lo que habia constituido el verdadero objetivo
de todo su trabajo desde d principia. Theobald Ziegler secunda el sombrio
informe de Paul, y se quej6, ademas, de que el esnobismo social y Ia caza de
un trabajo seguro eran las principales causas de la explosion de matricula
ciones ocurrida en las escuelas secundarias. Karl Weinhold creia que los estudiantes habian perdido aquel idealismo juvenil que antes les habia impulsado a esrudiar filosofia y a los clasicos por el puro placer de hacerlo.
Finalmente, Werner Jaeger sintiO que la antigua eminencia de la ensefianza
alemana se habia basado en el entregado humanismo de una pequeiia elite.
Argument6 que el intento por extender la educaci6.n tradicional a gran nUmero de alurnnos estaba destinado a tener consecuencias desafortunadas:
<<La educaci6n superior [Bildung] se ha convertido en un articulo de consu.
mo de masas, barato y malo ... La masa, como tal, es acritlca y fanritica. 6
SegCm los mandarines, la principal conclusi6n a extraer de estas observa
ciones era que ]a ensefianza alemana habia entrado en lo que cabria describir como una segunda era lia.lle. Un vulgar sentido pr3.ctico predominaba
sabre !a busqueda libre>> de verdades ideales 7 Exteriormente, las universi
dades nunca habfan sido tan pr6speras. Los seminarios e institutos de investigaci6n credan, y el cuidadoso trabajo de los cientificos, filologos e historiadores alemanes habia alcanzado fama internacional. Pero casi nadie se
sentfa realmente satisfecho con esos logros. Tanto en el mundo acadCmico
como en otros campos se habia extendido la idea general de que la especia.
lizacion habia conducido a un descuido de lo esencial. Erich Marcks veia en
!a Universidad de Heidelberg el mismo cambia que se nos muestra por to
das partes, en nuestra vida en general, y en la ensefianza de estas dCcadas en
particular: division del trabajo ... , victorias del realismo, logros mas amplios y
mas seguros, Ia media mas uniforme y probablemente tambien mas elevada
que antes>>. Pero se preguntaba que habia sido <<del viejo universalismo, de
!a tendencia hacia lo totalizador, de !a importancia de !a disciplina indivi
dual... para los problemas de la patria y de la epoca, para !a conexi6n del
trabajo erudito con la ... vida personal del individuo>>. 8

247

Una y otra vez, los mandarines se lamentaban del predominio de la especializacion y del positivismo en la Wissenschaft. Al parecer, con esos terminos se pretendia describir una considerable gama de pecados. El pedagogo Eduard Spranger fecho la oleada positivista bacia 1840 y hablo de la
transformacion de da totalidad metafisica de Ia ensenanza [nzetaphysiche
Gesanztwissenchaft], en una sum a de disciplinas especializadas>>. Observ6
una creciente diferenciaci6n entre Wt~rsenscha/t y formaci6n profesional, y
una escisi6n igualmente grave entre ensefianza y Weltanschauung. Jaspers
tambien tom6 nota del mismo fen6meno. Seglin escribi6, los academicos
alemanes experimentaban una sensaci6n de culpabilidad porque habian fracasado como portadores de la tradici6n, al perder de vista el mundo
conceptual de la metafisica>>. Segun dijo, <<la universidad se ha empobrccido
cuando ya solo hay filologia y no mas filosofia, solo practica tecnica y no
mas teoda, datos interminables y ausencia de ideas. Meinecke describi6
una clase de <<positivismo>> en la filologia alemana de la decada de 1880, que
contenia un trabajo muy detallado sabre textos seguros, y una falta de atenci6n por los campos mas dificiles e inexplorados. Tambien puso objeciones
al tipo de antilisis, que le recordaba el acto de arrancar una rosa: Ahora, las
hojas quedaran alli, y ya no volveran a crecer juntas>>. Finalmente, el filosofo
Max Scheler se burlo del <<ocupacionismo unilateral>> de sus contemporaneos, y de .una especializaci6n que ha abandonado sistem<iticamente todo
pacta en cuestiones de prop6sito como claramente distintas a tocla clase de
cuestiones de ttcnica. Tenia la sensaci6n de que la ensefianza superior alemana ya no produda hombres de mente [geistige Personen] que afectaran
al conjunto de 1a vida de la naci6n como modelos y lideres>>. Segun el, la
universidad se habia degenerado hasta convertirse en una simple escuela
profesiona\.9
A menudo, los que afirmaban que se habia producido un declive en la
vida intelectual y cultural de la naci6n, anunciaban a contilluaci6n que ya se
habia puesto en marcha un resurgimiento. Eso era bastante natural, puesto
que la extendida critica de la especializaci6n y del positivismo podia inter. pretarse como el principia de un movimiento de revitalizaci6n vagamente
antipositivista. Asi, en una fecha tan temprana como 1904, Eucken ya estaba
convencido de que <<la era de la especializaci6n ... ha quedado afortunadamente atras>>. En 1921, llego ala conclusion de que la crisis cultural, que se
habia visto agravada por la guerra y la revoluciOn, tiene que conducir o a
una destrucci6n o a una elevaci6n del estado del hombre, y ese mismo afio
escribio la siguiente descripcion retrospectiva de la decada de 1890: En
aquella epoca se produjo una inversion de la vida literaria: e1 positivismo
irretlexivo [gezstlos] y superficial habia agotado su papel; se ponia de manifiesto una tendencia mas fuerte de la epoca bacia lo subjetivo [Wendung
zum Subjekt]. 10 Las memorias de Meinecke contienen un pasaje similar:
<<En toda Alemania pudo sentirse algo nuevo bacia 1890, no solo politica,
248

sino tam bien culturalmente ... , un nuevo y profunda anhelo por lo genuino y
lo verdadero, pero tambien surgi6 una nueva conciencia de la fragmentaci6n
problematica [zerrzssene Problenzatik] de la vida moderna, que trato de hundirnos de nuevo, y alejarnos de su superficie civilizada, bacia profundidades
que unas veces eran extrafias y otra.o;; resultaban tentadoras.u
Los estados de animo expresados en estos pasajes tambitn prevalecieron
fuera de la comunidad academica alemana. De hecho, la enfermedad cultural del /in de siecle fue un fen6meno internacional, o al menos europeo. Intelectuales de Francia y otros paises se mostraron angustiados por el problema de la decadencia, y quiza sus temores no fueron tan diferentes a los de
sus colegas alemanesY Pero la angustia general fue ciertan:iepte mas intensa
en Alemania. Por encima de todo, los alemanes habian llegado mas lejos que
nadie en los intentos por hacer remontar los problemas culturales de la epoca a las deficiencias de la educacion superior y al declive de la propia ensefianza. La revulsiOn contra el positivismo y la IlustraciOn fue mas pronunciada en Alemania, donde ni lo uno ni lo otro habian sido muy populates.
Finalmente, fue especialmente caracteristico de la critica cultural alemana
que todas sus preocupaciones se centraran en la relaci6n problem3tica entre
la formaci6n individual y la civilizaci6n moderna. Tanto Burckhardt como
Nietzsche abordaron el problema. Nietzsche se mostrO particularmente crftico con la educaciOn superior alemana. 13 Sentia aversiOn por el papel oficial
que habfan terminado por representar las universidades, asf como por su sumisi6n a la burocracia y su excesivo nacionalismo. TambiCn tenia la impresi6n de que la enseiianza estaba siendo corrompida por el intlujo de la mediocri.dad burguesa en busca de carreras seguras. Estaba convencido de que
sOlo una pequefia Clite era capaz de fo.rmaciOn humanfstica en su sentido
original, y no soportaba la irreflexi6n filistea que convertfa al nuevo especialista de una Wz:rsenscha/t objetiva en una caricatura del hombre cultivado.
Paul de Lagarde y .Julius Langbehn, propagandistas populates de la desesperacion cultural, lanzaron ataques fulminantes contra la esterilidad del curriculum habitual del Gymnasium. Todo el movimiento juvenil fue en parte
una revuelta contra el rigido autoritarismo de las escuela.,;;. Los reformadores
de todo tipo de malices de opinion contrastaron la calidad mec:inica y convencional de la educaci6n superior durante el periodo guillermino, con los
ideales de Pestalozzi y Humboldt. 14
Habia, pues, una gran critica cultural, y buena parte de ella se hallaba relacionada con los problemas de la pedagogia y de la enseiianza. La dificultad estribaba en que la mayor parte de esa critica era muy ambigua. Cabe
evocar sus objeciones de forma resum.ida mediante el empleo de tCrminos
tales como filisteo, burgues, estCril, mecanica y civilizaci6n moderna. Esas
palabras estuvieron y est:in tan cargadas que su empleo parece hacer innecesaria la introducci6n de definiciones y argumentaciones precisas. Pero
~cOmo se produjo exactamente esta esterilidad yen que consisti6? ~Quitnes
249

eran los filisteos, y que significaba burgues? ~Hacfan las mUquinas que las
mentes de los hombres fueran mecinicas? ~Cu3.les eran los atributos y las
causas de la civilizaci6n moderna>>? Y, por encima de todo, ~que podia ha~
cerse para mejorar la situaci6n?
Los crfticos culturales alemanes variaron mucho en sus respuestas a estas
preguntas, siempre y cuando se molestaran en plantearlas. Y, sin embargo,
habia algo similar a una sola teoria de la decadencia, que trascendfa impor-
tantes diferencias individuales de opinion. La misma vaguedad del vocabulario en el que se expresaba el desencanto general podia servir para producir la apariencia de un acuerdo. Los terminos podian ponerse de moda
porque permitfan a qui.enes los empleaban considerarse como aliados antes
de baberse comprendido siquiera el uno a! otro. Buen ejemplo de ella son
los terminos de crisis y civilizaci6n, asi como alienaci6n. Un estudio
reciente de discursos pronunciados en los Gymnasium alemanes durante el
periodo guillermino demuestra de que forma tan completa absorbia la masa
de alemanes cultivados las frases y actitudes de los profesores universitarios. 15
Es la omnipresencia de esos estados de animo lo que sugiere la existencia de
una sola teorfa de la decadencia. Las oscuridades 16gicas de esa teoria no
eran accidentales. Al igual que las confusiones inherentes en el ataque idealista contra la politica, reflejan las ambigiiedades reales en relaci6n con la
situaci6n y la ideologia de la casta de los mandarines.
Mas espedficamente, hubo tres series de cuestiones que cabria plantear
acerca de la explicaci6n de los academicos alemanes sobre el declive y la revitalizaci6n cultural: una en la que alcanzaban un vago acuerdo, una segun
da que los dividia a lo largo de lineas mas 0 menos predecibles, y una tercera que jamas llegaron a afrontar de modo concluyente. La primera serie de
cuestiones se refiere a preocupaciones acerca de la cronologfa: ~cml.ndo termin6 el declive y se inici6 la revitalizaci6n? En este aspecto se alcanz6 un
consenso, aunque no muy preciso. La mayorla de acad:micos estaban de
acuerdo en que la curva de vitalidad habia alcanzado su punta mas bajo en
!llgun memento entre 1850 y 1890, y que el ascenso se habia iniciado bacia
1880 o 1890. Aparte de eso, empleaban la palabra crisis para implicar una
presencia o intersecci6n simultinea de declive y revitalizaci6n, es decir, un
perfodo crucial de decisiOn ..La frecuencia de sus referencias a la existencia
de tal crisis pareci6 indicar que la angustia de la decisiOn persisti6, e incluso
se incremento desde la decada de 1890 basta el final del periodo de Weimar.
El segundo grupo de cuestiones se referfa a la asignaci6n de los diversos
movimientos intelectuales al ambito del declive o de Ia revitalizaci6n. ~Fue .
ron los socialdem6cratas y sus ideas los obsticulos principales en el camino
del movimiento de revitalizaci6n, o represent6 un obsticulo todavia mas
grave la busqueda de un puesto y la insensibilidad social de los hombres
cultivados? 2Fueron los movimientos nacionalista, pangermanista y populista del periodo guillermino una parte de la revitalizaci6n, o s6lo otro signa

de la vulgaridad politica y de la superficialidad espiritual? (Fueron Henrik


Ibsen, August Strindberg, Emile Zola y Gerhart Hauptmann los lideres de
una gran guerra de liberaci6n contra la i.nsipidez, gazmml.eria e hipocresla burguesas, como crey6 Werner Weisbach,H> o fue el naturalismm> un
compafiero de viaje de ese positivismo que detestaban la mayoria de mandarines? ~Fue el espiritu de 1914 una posible fuente de salvaci6n en el campo cultural, asi como en el politico, o acaso fue la supuesta comunidad de
los afios de la guerra otro ejemplo descorazonador del conforn11Smo mtelectual y del fanatismo de las masas? Citemos un ensayo de Ernst Troeltsch,
publicado en 1919.

250

251

Lo que la guerra mundial hizo surgir ala superficie, ~era fealmente el espiritu aleman? ~Existe realmente algo asi, o ha sido ya totalmente descompuesto y suprimldo por los desarrollos capitalistas e industriales modernos?
(Cuales son las tareas y objetivos educativos que surgen del colapso? 2_T-Iasta
que punto podemos seguir sobre la base de las criticas y las advertencias que
despertaron entre nosotros .mucho antes de la guerra? .... [~stas pregunt~s]
nos parecen como una crisis que ha surgido de nuestro prop10 desarrollo interno, como un ajuste de cuentas con la epoca de Bismarck, y un regreso a
tradiciones que se entremezclaron, o que al mcnos se mezdaron con elementos totalmente nuevos o extrai1osY
En cierto sentido, Troeltsch contest6 las preguntas que el mismo se planteo, y su fraseologia daba a entender claramente Ia actitud modernista con
respecto a Ia guerra mundial y a Ia Alemania posterior a 1870, en general.
De hecho, alga muy similar puede decirse de todas las preguntas planteadas
en este grupo: la mayoria de profesores universitarios se las contestaron de
acuerdo con lineas bastante convencionales y, en consecuencia, predecibles.
Los ortodoxos favorecieron los movimientos nacionalistas y no pusieron objeciones al perfodo guillermino como un todo. Los acomodacionistas, en
cambia miraron mucho miis atnis. A medida que uno se mueve bacia el extrema :adical del espectro de opiniones modernistas, encontramos un creciente recelo de Nietzsche y, mas espedficamente, de quienes lo simplificaron y di.storsionaron. Pero hay que alejarse bastante en esa direcci6n antes
de encontrar la identificaci6n de Hauptmann con la revitalizaci6n.
Eso hace surgir el tercer grupo de cuestiones, el mas importante y dificil
de los tres. (Cuales fueron las causas de la decadencia cultural, yen que medida estuvieron relacionadas con el cambio tecnol6gico? ~Que aspecto tenia
el supuesto declive desde el punto de vista del intelecto individual, y que
significaba para el? (Cmil era la naturaleza de la cultura>>, y que irnplicaba
exactamente su estancamiento? (Por que y c6mo habia perdido la elite alemana su capacidad para afectar ala totalidad de la vida de la naci6n como
modelos y lideres>>? Estas preguntas eran dificiles de contestar, debido en
parte a que exigian establecer una distinci6n entre los aspectos puramente

i[,I'
I

j,

!]'

,'

lancolia, como fragmentos, que nunca pueden llegar a alcanzar una unidad
satisfactoria.>>20 En la literatura comunal de la bo-uerra mundial revelaron
su soledad y su anhelo por escapar de su aislamiento. Liberados para bien o
para mal de las certidumbres ingenuas y los lazos sociales de la Edad media,
deben soporrar lo que su propio aprendizaje les ha ensefiadoi que hay fragmentos diminutos e impotentes vis-ii-vis la cadena evolutiva la acumulaci6n
de conocimientos, cada vez mas complejos y, sin embargo, i~satisfactorios, y
Ia l6gica todavia mas inexorable de los procesos impersonales en la vida econ6mica y social.
En una conferencia pronunciada el 7 de abril de 1918, Wiese discuti6la
relaci6n entre el escritor y el Estado. Describi6 a los inteleCtuales modernos como los antagonistas y luego como los sucesores de la- antigua casta sacerdotal. Los intelectuales, que fueron los primeros aliados del Estado secular contra la tirania de una Iglesia organizada, pronto descubrieron que la
concentraci6n del poder politico es todavia mas peligrosa para su independencia que la religion institucionalizada. La democratizacion de la sociedad
no reduce esa amenaza. Antes al contrario, aumenta la exigencia de los servicios del escritor en Ia configuracion de la opinion publica. El verdadero
intelectual, sin embargo, se resistira a esas presiones, porque las categorias
sociales y economicas de Ia vida publica organizada le parecen abstracciones
sin significado.

intelectuales del declive, tal como habia sido postulado, y sus raices o correlaciones socioeconomicas. Ninguna de las dos alas de la comunidad academica logr6 encontrar una soluci6n completa y generalmente aceptada a estos problemas. Pero bubo algunos notables esfuerzos individuales que
demostraban el akance de los posibles metodos. Cuatro ejemplos especificos cabe destacar aqui.
En un ensayo publicado en 1911, Werner Sombart propuso investigar 1a
relaci6n entre tecnologla y cultura. 18 Recomend6 que la controversia dogmatica sobre las teorias de Marx fuera sustituida por investigaciones genuinamente ernpfricas, y present6 una serie de conocimientos elementales que
demostraban que ciertos avances tecnol6gicos habian afectado claramente a
los desarrollos culturales, al menos en el sentido de que habian creado nuevas posibilidades y proporcionado nuevas herramientas. A partir de esta
base sensible, se rnovi6 bacia un an<ilisis mas general de la cultura y la tecnologia modernas. Los ejemplos elegidos se relacionaron con la musica contemporanea19 Le parecio imposible que las obras de Mozart o de Beethoven
hubieran podido componerse en el ambiente del siglo veinte. Seg{m el,
nuestra propia Cpoca s61o podia produci.r una clase de mUsica sin amor,
que no era, en si misma, mas que tCcnica. Entre las clases bajas habia aparecido un tipo de mUsica callejera superficial y de cad.cter internacionalizado
que se hada mecanicarnente, en sustituci6n de la canci6n popular, que se
desarrollaba organicamente. El victorioso dos pasos o galimatlas yanqui>>, tan tipico del espiritu tecnol6gico de Estados Unidos, habia hecho que
el baile fuera mecinico. La riqueza producida por el progreso tecnol6gico
ofrece apoyo a un gran nUmero de mL1sicos sin precedentes, muchos de ellos
de baja calidad. lnevitablemente, las comunicaciones modernas producen
un estilo internacional, antes que aut6ctono, junto con una uniformizaci6n
general de los gustos. N aturalmente, los productores del entretenimiento
musical moderno actUan segUn principios capitalistas, y tienen a su disposici6n una gran riqueza de tecnologia. No podemos imaginarnos a Haydn in.terpretado en un enorme auditorium brillantemente iluminado, puesto que
sus obras fueron escritas para grupos intimas, en peque.fias salas iluminadas
por la luz de las velas. En su apresuramiento, el hombre moderno seve continuamente expuesto a sensaciones artificialmente duras y violentas. SOlo se
siente afectado por un tipo de mUsica ruidoso y sensacionalista. Finalmente,
el gram6fono, junto con los grandes salones de diversion y las bandas populates de baile, ha proporcionado Ia base tecnol6gica para la democratizacion
de los estilos musicales, y la rnUsica moderna es una mUsica de rnasas.
El joven soci6logo Leopold von Wiese se sintio principalmente preocupado por ellugar del individuo creativo en la sociedad moderna. En 1917
describi6 a los intelectuales de su tiernpo como hombres resignados a la soledad y la impotencia, a la vista de las fuerzas sociales an6nimas que se hallaban al margen de su controL Se perciben a si mismos, con una cierta me-

Desde principios de siglo basta su muerte, en 1918, Georg Simmel publico una serie de ensayos bajo titulos como Cultura personal y objetiva [sachliche]>>, EI concepto y tragedia de la cultura>>, La crisis de la cultura>> y
El conflicto de la cultura moderna. 22 Iniciaba invariablemente su argumentaci6n al situar la distinci6n neoidealista entre el Geist subjetivo o
~<cultura subjetiva:>:> por un lado, y cl Geist objetivo:>:> o cultura objetiva
por el otro. Identifico la cultura subjetiva con la noci6n de formacion individual, la armonia puramcnte personal de conodmiento, Ia sensaci6n y la as-

252

253

Ciertamente, soy un arist6crata, pero al mismo tiernpo soy un dem6crata


y un socialista, sOlo que de una forma completamente diferente a la que se

corresponde con vuestros sistemas politicos.


A veces, hasta los poetas son altamente politicos. Pcro ~cuJndo? Durante
las gucrras de libcraci6n y la revoluci6n popular, en pafscs con una cultura
joven, en Estados recicntemente creados, alli donde todo se encuentra todavia en fase de una esperanzada germinaci6n, cuando aUn no ha sido diseccionado por la laboriosa divisiOn del trabajo y la rutina tecnica; en aquellas naciones donde los poetas y los acadCmicos, los estadistas y Hderes de los
partidos, los profesorcs y diputados politicos se ballan unidos en la persona
del escritor, que surge ... de entre la poblaci6n campesina. En cuanto se inicia
el proceso de rigidcz social, en cuanto [a politica se transforma en un negocio
o en una profesi6n especializada, los poetas guardan silendo, y se hacen a un
lado o luchan contra elleviatan. 21

piracion de ser un individuo plenamente desarrollado. Su Geist subjetivo es


taba a favor de la mente y el esp:iritu creative del individuo o, en resumen,
de grupos enteros de intelectuales o de Ia humanidad en general. El Geist
objetivo o cultura objetiva, por contra, implicaba a los productos del Geist
subjetivo, las formas en que se expresaba, el fruto del trabajo mental y fisico
del hombre.
Dadas estas distinciones, que se remontan a Fichte y a Hegel, casi se
puede anticipar lo que Simmel tuvo que decir acerca de Ia crisis de Ia cultura moderna. La unidad del Gezit subjetivo conduce a Ia diversidad del Geist
objetivo, que nunca hace plena justicia a la riqueza de la experiencia inmediata del individuo. Sin embargo, y a medida que Ia cultura objetiva sigue
desarrollandose, sus complejidades desafian cada vez mas Ia comprensi6n
del individuo. Tambien hay un extrafiamiento, una sensaci6n de tensiOn y
conflicto. En cierto modo, Ia cultura objetiva osifica o congela las fuerzas di
namicas que la crearon, y los elementos de la cultura objetiva adquieren su
propia necesidad y l6gica interior. El hombre se siente oprimido por las teo
rias, leyes y condiciones que el mismo ha creado, que no son tan fluidos
como lo es su espfritu, a los que no reconoce como criaturas propias, y que
se enfrentan a e1 como necesidades extrafias y objetivas, como limitaciones
sabre sus preferencias subjetivas. La cultura subjetiva implica libertad de
autoexpresi6n y una comprensi6n completa a integrada del mundo; el crecimiento de la cultura objetiva parece dificultar tanto la autoexpresi6n como Ia
comprensi6n. Los libros antiguamente escritos, las f<ibricas ya construidas, las
relaciones econ6micas recientemente descubiertas y las leyes aprobadas en
otro tiempo se convierten en elementos extrafios para su Geist subjetivo, yen
obst:iculos para su creatividad. Ellenguaje, como un aspecto del Geist objeti
vo, se hace cada vez mas complejo. La cultura verbal subjetiva, el dominio
personal de las palabras no pueden mantenerse a su mismo nivel.
Asi, la formacion individual armoniosa se hace cada vez mas dificil, las
acumulaciones del pasado oprimen el presente, la complejidad no conduce a
Ia 1micidad, los medios abruman a los fines, y las almas sensibles adquieren
un odio instintivo por los objetos ... y por las bibliotecas. La especializaci6n
moderna y la divisiOn del trabajo crea un vado todavfa mayor entre el Geist
subjetivo del productor o consumidor individual, y Ia realidad objetiva de
los bienes producidos, de modo que el progreso tecnologico profundiza <<el
conflicto de la cultura moderna. En resumen, Ia teoria de Simmel sobre Ia
crisis transform6 el concepto de los mandarines sobre la autoformaci6n en
una elaborada alegoria de alienaci6n espiritual y de impotencia.
A finales de 1918, Alfred Weber escribi6 un articulo en el que pregunta
ba por que los lfderes intelectuales y cspirituales eran actualmente menos
influyentes en Alemania de lo que habian sido a principios del siglo dieci
nueve. 21 Decidi6 que parte de Ia respuesta se encontraba en el hecho de que
los intelectuales modernos discutlan cuestiones espedficas y emprendian

analisis parciales de problemas bast'ante tecnicos, sin ser capaces de aportar


soluciones integrales, o de afrontar como totalidades los temas importantes
de la vida. Bas6 la autorestricci6n de los academicos modernos en la estructura general de la existencia moderna, e hizo las habituales referencias a Ia
mecanizici6n, especializaci6n, fragmentaci6n, etcetera. No obstante, le extrafiaba que durante la guerra, los franceses e ingleses hubieran respondido
aparentemente con mayor entusiasmo que los alemanes a sus lideres ideol6gicos. (Como se explicaba eso? Segun el, el fallo solo se encontraba parcial
mente en los hombres priicticos alemanes y en su falta de interes pot cuestiones de principia. Ir6nicamente, Ia fuente mas profunda de la dificultad se
hallaba a la mayor profundidad de la mente alemana; Weber argumentaba
que los al.emanes habian percibido los aspectos problem:iticos de la civiliza
cion moderna con mayor profundidad que otros pueblos.
Para dejar esto claro, traz6 una distinci6n que ya habfa experimentado
una considerable carrera en la filosofia social y cultural alemana. En 1887
habia reaparecido en Comunidad y sociedad, de Ferdinand Tennies, y des
pues habia jugado un papel importante en los escritos de Julius Langbehn y,
especialmente, en las doctrinas de Oswald Spengler. Se trataba de Ia dife
renciacion entre cultura y civilizaci6n. Spengler se las habia arreglado para
aplicar a la civilizaci6n la mayorfa de las actuales criticas dirigidas contra
la modernidad; una civilizaci6m;. que el describia como el producto final
en el declive de la verdadera cultura. Sin hacer excesivos comentarios sobre
esta teoria, a Weber le pareci6 caracterfstico de los intelectuales alemanes
que se hubieran enfrentado a! sentido occidental de civilizaci6n con su propia ideal de cultura. De este modo, habian expresado su profunda incomo
didad con respecto a algunas de las condiciones e implicaciones de Ia exis
tencia moderna de masas, ya fuera en el campo politico o en el culturaL
Desgraciadamente, y para continuar con Weber, no habian sido capaces de
complementar sus crfticas vrilidas de las pnicticas y tradiciones occidentales
con propuestas claras de alternativas que funcionaran. Como resultado de
ello, sus amilisis parciales no habfan hecho sino producir inquietud y confu.
si6n. En el fondo, los intelectuales alemanes no habian resuelto el problema
planteado por la dicotomfa entre civilizaci6n y cultura, y su fracaso en este
aspecto habfa terminado por reducir su influencia sobre el pueblo aleman.
Sombart, Simmel, Wiese y Alfred Weber fueron individuos de talento ins6lito. Simmel, Wiese y Weber estuvieron con los modernistas radicales, el
segmento mas creativo de Ia comunidad de los mandarines. Sombart cambi6
nipidamente su postura bacia 1911, pero incluso despues de 1914 estuvo se
parado de los rangos y las filas de la mayoria ortodoxa, gracias a su extraor
dinaria agilidad mental. A pesar de todo, ninguno de estos cuatro hombres
consigui6 disipar algo de las confusiones generalmente caracterfsticas de los
argumentos de los mandarines en este campo. De los cuatro, Simrnel fue
ciertamente el mas coherente y sistematico a la hora de presentar sus ideas.

254

255

Describi6 el extraiiamiento entre la mente y sus criaturas, pero no se planteo basta que pun to se babia becho particularmente. agudo entre dilema
eterno del aprendiz de brujo en los tiempos recientes. Pareci6 identificar la
especializaci6n intelectual con la division tecnol6gica del trabajo, y de ese
modo dio a entender dos conexiones importantes que el no lleg6 a explorar.
Una de elias relacionaba los datos socioecon6micos de la modernidad con
sus causas o atributos intelectuales; la otra vinculaba los problemas privados
del intelectual relativos a creatividad y certidumbre con la situaci6n cultural
de la sociedad moderna en generaL
,
Al igual que Simmel y Weber, Wiese vio parcialmente el problema del mtelectual contempor<ineo como una creatividad frustrada. Pero tan:-b1en se
bas6 en el modelo convencional de desintegraci6n social para sugenr que el
poeta productivo necesitaba raices. Asf, la alienaci6n del intelectual con respecto a su comunidad se hallaba conceptualmente mezclada con su desacople te6rico, con su incapacidad para hacer afinnaciones integrales sobre
los problemas fundamentales del espiritu. 1Que lamentaba realmente el poeta de Wiese: un fracaso de creatividad, una perdida de cemdumbre, o un
declive de su influencia espiritual?
Sombart llev6 a cabo un intento explicito por analizar la relaci6n entre el
cambio tecnol6gico y el cultural, pero la mayor parte de sus logros en este
sentido se basaron en uua analogia bastante endeble entre maqumas Y bade
mecini~o. Sus imUgenes evocadoras empiezan a dejar de ser convincentes en
cuanto uno se pregunta seriamente c6mo interfiere la luz elCctrica con
Haydn, y si los contemporaneos de Haydn compartieron la re_verencia de
Sombart por el..., o por la luz de las velas. Si Sombart pretendw dectr que
los modernos preferian los bolos a la poesia, dificilmente podria drscuttrse
con Cl. Pero su fracaso para considerar seriamente las actitudes y la composici6n social del publico de Mozart lo cataloga como un mal soci6logo,
mientras que la ofensa que asume publicamente por la baja>> cultura de los
demas lo identifica como un mandarin.
El hecho es que Sombart y muchos de sus colegas escribieron con la
arrogancia inconsciente de hombres que, basta bacia bien poco, babian estado completamente acostumbrados a establecer los estandares culturales de
su naci6n. Se comportaban como si las masas les impidieran realmente escuchar a Haydn en la intimidad, o cultivar su propio Geist subjetivo>>. De
una forma curiosa, toda Ia teoria de la decadencia cultural era una proyecci6n de los temores y dudas personales de los intelcctuales con respecto al
resto de la sociedad. La sensaci6n transmitida era que la formaci6n individual resultaba ahora mas dificil que antes. Eso conducia a una vaga insatisfacci6n del espiritu. El intelectual mandarin lamentaba un sentido de impotencia intelectual. No sabfa silo que buscaba era creatividad o certidumbre.
Sospecbaba que existia alguna relaci6n entre su enfermedad espiritual Y su
cambiante relaci6n con la sociedad, como sucedfa realmente. Pero en Iugar

de explorar con honestidad las complejidades de las relaciones, gravit6 bacia analogfas primitivas entre comunidad y certidumbre moral, sodedad>> y duda espirituaL La tensiOn entre conocimiento y formaci6n se convirti6 en una antftesis entre an<ilisis racional y compromise emocional,
mientras que ambos se vieron transformados en caracterfsticas generales de
la vida social moderna. Incluso la division del trabajo fue tratada como un
anUlogo secundario de la especializaci6n intelectual, y la alienaci6n marxista
del trabajador con respecto al producto se trat6 como una extensiOn incidental del extrafiamiento entre Gei>t y su descendencia.
Los mandarines insistieron en una visiOn puramente idealista de los dilemas modernos. Incluso cuando analizaron el trabajo fabril y su significado>>, no abandonaron el lenguaje abstracto propio de los hombres formades. No llegaron a romper con la paula que permitia a muchos de ellos
bus car la soluci6n Ultima a los problemas culturales modernos en una revitalizaci6n espiritual, en una reactivaci6n de su propio liderazgo moral.
Como resultado de ello, sus quejas paredan casi irrelevantes para las necesidades de los hombres corrientes. Toda la literatura de !a decadencia muestra
un <inimo curiosarnente centrado en si mismo. Apareci6 una proyecci6n incontrolada, un escape principalmente personal de las tensiones psicol6gicas
de la vida intelectualmoderna. Al parecer, Wiese comprendi6 el funcionamiento de esta egocentricidad, pues vio la literatura de comunidad de la
Cpoca de la guerra como una expresi6n de la autorevelaciOn y autocompasi6n de los intelectuales.
Alfred Weber indic6 el nucleo del problema allamentar el reducido impacto de los intelectuales sabre el conjunto de su nad6n. Tocla su argumentaciOn se basO en la distinci6n tradicional entre conocimiento como sabiduria y conocimiento como an<ilisis simplernente tCcnico. Sin esta antftesis, la
teorfa de la decadencia cultural habrfa seguido siendo un enigma. La cuesti6n es que los mandarines nunca se contentaron con cultivar su propio jardin. Se consideraban como una casta sacerdotal, y tenfan la intenciOn de legislar valores definitivos para una poblaci6n campesina. Esc era su modelo;
tenia que asumirse para poder comprender cualquiera de sus angustias de
fin de siecle. Una vez que eso ha quedado clara, todos los defectos 16gicos
de su presentaci6n del declive cultural parecen corregirse por si mismos. El
cambio tecnol6gico aceler6 la disoluci6n de la sabiduria porque dificult6 el
logro de la <<totalidad>> intelectual. La especializaci6n intelectual y el crecimiento del Geist objetivm> tuvieron el mismo efecto. El galimatias yanqui pareda una mJ.quina po.r ambos parecian evadir los dictados del sabio.
Todos los desarrollos modernos parecian conducir en Ia misma direcci6n: el
declive del idealismo y la entrada de las masas>> en el ambito de la enseiianza superior, el positivisrno y la amenaza para los est<indares acadC.micos, el
realismo en la polftica exterior y en Ia orientaci6n intelectual y literaria, el
materialismo popular y el materialismo cientifico. 24

256

2.57

Todos estos cambios fueron sintiticamente descritos en la antitesis entre


cultura y civilizacion, el paralelo, en el ambito cultural, de Ia distincion sociopolitica entre comunidad y sociedad. La palabra crisis ayudo a cimentar
las diversas asociaciones emocionales en las que se basaba la teoria de la decadencia. Tam bien expreso la sensaci6n de los mandarines de que habia que
tomar pronto una decisiOn crucial. Existia el consenso de que muchos profesores universitarios se habian dejado seducir temporalmente por conceptos estrechamente pnicticos de la ensefianza, por las ventajas inmediatamente accesibles de una especializaci6n rutinaria. La cuesti6n consistia en saber
si todavia se podia reavivar alguna clase de cultura en el siglo veinte, y que
direcci6n habia de tomar el movimiento de revitalizaci6n ya existente. Tal
como cabe imaginar, los academicos modernistas y ortodoxos ofrecieron
dispuestas diferentes a esta pregunta.

La iniciativa modernista
Los acomodacionistas propusieron afrontar el problema de Ia decadencia
cultural de tres formas. Favorecieron ciertas reformas institucionales del sistema educative; expresaron su deseo de ajustar las teorias pedag6gicas de
los mandarines a las exigencias de la epoca de las masas y las m<iquinas; y
trataron. de crear un ideal cultural sintetico que reflejara sus propias tradiciones y que, sin embargo, fuera apropiado para el siglo veinte.
Curiosamente, uno de los defensores mas destacados de los principios
acomodacionistas en la educaci6n fue un hombre que inici6 su carrera como
maestro de ensefianza primaria y no lleg6 a convertirse en profesor universitario hasta que tuvo sesenta y seis o sesenta y siete afios, en 1921. Georg
Kerschensteiner ensefi6 en una escuela de ensefianza primaria y en un Gymnasium antes de ser nombrado inspector de escuelas (Schulrat) en Munich
en 1895. 25 En este puesto, dedic6 !a mayor parte de sus energias a !a reorganizaci6n de las escuelas profesionales en Munich. Su trabajo en este campo
amargamente descuidado le procur6 reconocimiento y le permiti6 jugar un
papel politico activo en el ala izquierda de los partidos liberales de Baviera.
En 1910 visit6 Estados Unidos, donde ley6 Como pensamos, de John Dewey,
obra que le impresiono profuudamente. Sin embargo, cuando sus propios
escritos te6ricos empezaron a ser publicados, despues de 1899, estaban evidentemente menos influidos por Dewey que por el neoidealismo contemporaneo y por sus exper.iencias pdcticas como reformador pedag6gico. 26 De
hecho, cabria describir su trabajo como una mezcla de propuestas de sentido comun y de tenninologfa neoidealista, en las que el elemento te6rico se
espes6 progresivamente a medida que aument6 !a deuda de Ia autoformaci6n del autor con respecto a Ia filosofia academica alemana.
La version de Kerschensteiner sobre !a doctrina cultural estatal fue ins6litamente democratica: <<En !a medida en que el Estado es o desea ser un
258

Estado de derecho y cultural, que es como decir !a forma mas completa de


comunidad que conocemos ... debe organizar sus instituciones educativas de
acuerdo con el principia de igualdad de derechos para todos. El derecho
ideal e incuestionable del individuo con respecto a su educaci6n es el de ser
educado de acuerdo con su capacidad para rccibir tal educaci6nY Para
afrontar este ideal tenia que existir alguna forma de valorar las aptitudes e
inclinaciones de un nifio, y Kerschensteiner confiaba en que una nueva psicologia descriptiva o <<sintetica proporcionaria las herramientas necesa. para empren der esa tarea. 28 Esta.ba menos mteresado
.
nas
por las pruebas de
inteligencia que por la clasificaci6n de los j6venes de acu~r.do con ciertos tipos de personalidad. Los maestros futuros, por ejemplo, debfan mostrar un
interes especialmente fuerte por los individuos, en lugar de por las teorias.
Debian ser personas excepcionalmente buenas, <<socialmente motivadas, y
capaces de esa simpatfa que siente el pulso de la vida tanto en las casas
pequefias como en las mas grandes>>. 29 Por encima de todo, la distinci6n entre la inclinaci6n te6rica y la pr<ictica jug6 un papel caracteristicamente importante en esta tipologia. No es nada extrafio, pues, que la vi.eja psicologla
analitica>> le pareciera poco Util a Kerschensteiner.
Su desviaci6n mas importante con respectoa la ortodoxia de los mandarines estuvo en su teoria de la formaci6n, pues se neg6 a admitir que el
Gymnasium cl<isico, por si solo, diera a sus estudiantes una educaci6n general (AIIgemeinbildung), mientras que otras escuelas solo podian impartir
habilidades tecnicas no importantes. Dudaba de que ellatin fuera necesariamente el mejor vehiculo para !a formaci6n de las j6venes mentes y personalidades, y todavia mostraba menos simpatia por los abogados fanaticos de un
curriculum puramente <<alem<in>>. SegUn el, cualquier persona cultivada es
aquella que alcanza una cierta unidad de perspectiva, que esta meticulosamente entrenada y partici.pa reflexivamente en su propia esfera de actividad:
SOlo un individuo que se encuentra a si mismo a traves del trabajo puede
convertirse, en el transcurso de su desarrollo, en lo que se considera como
un hombre realmente cultivado>>.30
El sistema educativo ideal de Kerschensteiner era rica y francamente abigarrado, de acuerdo con las habilidades, inclinaciones y profesiones elegidas
por los estudiantes. A! mismo tiempo, no debia haber barreras sociales entre
las diferentes ramas de lo que se dio en !lamar !a escuela integral diferenciada>> (differenzierle Einheitsschule). 31 Todos los nifios debfan acudir durante cuatro afios a una escuela biisica comlm. La ramificaci6n de los programas curriculares distintos habia que retrasarla durante el mayor tiempo
posible. Las transferencias de un tipo de escuela a otro debfan ser relativamente faciles, y dentro de cada ala del sistema debia existir una cierta variedad electiva. Debia haber un Gymnasium durante nueve afios, dividido, despues de los tres primeros afios, en dos departamentos, uno para lenguas e
historia, y otro para matemiiticas y ciencias naturales. Ambos se diferencia259

dan aUn mas al cabo de otros tres afios, de modo que la rama lingUistica se
dividiera en un segmento para las lenguas modernas y en otro para ellatin y
e1 griego. Y, lo mas importante, habia que mejorar las oportunidades educativas para los alumnos de primera ensefianza. Incluso aquellos j6venes que
hubieran iniciado un trabajo como aprendices, despues de haber terminado
sus estudios en la escuela de ensefianza primaria a la edad de catorce afios,
debian quedar libres de sus obligaciones laborales durante varias tardes a Ia
semana para ofrecerseles algun tipo de formacion profesional avanzada.
Naturalmente, el programa de la escuda profesional constituia un interes
especial para Kerschensteiner, y fue precisamente en este campo donde desarrollo originalmente el concepto de <<ensefianza !aboral>> (Arbeitsunterricht).
Argumento que el curso de formacion para los aprendices j6venes no debia
ser ni demasiado general ni demasiado te6rico. Deseaba comprometer la
atenci6n de los j6venes y apelar a sus inclinaciones pdcticas mediante la
creaci6n de un proceso de aprendizaje basado en su participaci6n activa en
proyectos de trabajo elegidos de acuerdo con sus propios intereses. Estaba
convencido de que se beneficiarian de Ia experiencia de Ia cooperacion; defendio el autogobierno de los estudiantes, dentro de ciertos limites, y recomend6 a los maestros que se consideraran a si mismos como miembros de
una pequefia comunidad de trabajo. En cualquier caso, se mostr6 muy critico con eJ caracter pasivo y rutinario de Ia ensefianza alemana en las aulas.
La formaci6n de los candidates a maestros en cuanto a sus temas futuros
fue para el un ejemplo especialmente doloroso. Como consecuencia de ella,
ampli6 gradualmente su concepto de ensefianza laboral para abarcar todas las formas de participaci6n estudiantil en el proceso de Ia ensefianza. La
ensefianza !aboral termin6 por significar algo asi como un aprendizaje activo o aut6nomo, es decir, lo opuesto a la inculcaci6n autoritaria de informacion y a Ia receptividad pasiva por parte del estudiante. La primera aso
ciaci6n del trabajo manual con el termino ensefianza laboral se hizo cada
vez menos importante. A cambia, Kerschensteiner adopt6 la teoria neoidealista del Gezit objetivo y subjetivo. Empezo a escribir acerca de Ia necesidad
. de una experimentaci6n activa (E'rleben), de modo que la energia potencial de estas objetivaciones pudiera transformarse en la energia cinetica
de Ia formacion. 32 Reconoci6 Ia deuda que habia contraido con las ideas de
Simmel.
Finalmente, y para dar a su sistema una cierta unidad y sefialar sus impli~
caciones sociales, Kerschensteiner generaliz6 sabre el ideal de <<educaci6n
dvica>> (staatsbiirgerliche Erziehung). Lo que tenia en mente iba mucho mas
alia de impartir una informacion politica basica a los jovenes que abandona
ban las escuelas primarias con muy poco conocimiento acerca de su propia
sociedad. Defini6 Ia educaci6n dvica con Ia suficiente amplitud de miras
como para incluir todo aquello capaz de convertir a los estudiantes en ciudadanos valiosos, incluidas sus capacidades vocacionales. Pero se preocup6
260

principalmente por una cierta educaci6n moral. Mientras los alumnos participaban en sus proyectos cooperatives, deseaba ensefiarles ciertas actitudes
con respecto a su trabajo, para superar o ilustrar su egotismo>> ingenuo, e
inducirles a darse cuenta de la dependencia de intereses econ6micos y sodales particulates de ... [sus] profesiones con respecto a los intereses globales de sus conciudadanos y de su patria.-l3 Estaba convencido de que una
personalidad plenamente desarrollada tambien seria, inevitablemente, un
buen ciudadano, y esta claro que consideraba la orientaci6n social (soziale
Gesinnung) como un atributo necesario de los buenos patriotas y de todos
los hombres buenos. Esperaba fortalecer esta cualidad en sus. estudiantes no
mediante conferencias 0 e1 hecho de hacerles leer tratados eticbs 0 nacionalistas. Una vez mas, propuso basarse principalmente en la experiencia practica de Ia comunidad !aboral. La medida en que seamos capaces de estimular el interes [del estudiante] mas alia de su campo profesional, depende de
]a medida en que logremos integrar esta formacion intelectual general con
sus intereses vocacionales, y hacerle ver sus propios prop6sitos y objetivos
como constituyentes sustanciales de [los prop6sitos de la sociedad] .34
El Estado tenia el deber de educar a todo el mundo para que fuera un
buen ciudadano. El propio Kerschensteiner erda que sus puntos de vista
podfan quedar bien sintetizados de este modo. Todo su esquema estaba claramente disefiado para aliviar lo que los mandarines consideraban como el
problema social, y no era en modo alguno el Unico pedagogo modcrnista
motivado por esta consideraci6n. Habia una iniciativa muy general en favor
de una reforma de la educaci6n primaria y secundaria, que se inici6 incluso
antes de 1890 y que culmin6 a! principia del periodo de Weimaru Kers
chensteiner no fue mas que uno de los diversos lideres de este movimiento;
pero, a diferencia de algunos de sus miembros mas radicales, era respetado
en los circulos universitarios y expres6 la mayoria de los grandes objetivos
del movimiento. En el fondo, todas las innovaciones propuestas estaban disefiadas para aumentar las oportunidades educativas para los j6venes con talento, desde las clases elementales, y para descomponer el sistema de castas
basado en Ia antigua posicion monopolistica del Gymnasium. Los reforma
dares estaban convencidos de que Ia distincion establecida entre Ia formaciOn exclusivamente claska y la ensefianza simplemente pd.ctica, habia
quedado anticuada y era socialmente nociva. Propusieron aplicar a todos los
estudiantes el ideal de educar al hombre en su conjunto, e insistieron en que
la formaci6n total podia alcanzarse dentro de la estructura de la ensefianza
profesional del estudiante, antes que s6lo a t.raves de un curriculum esoterico. Segun ellos, el propio Gymnasium habia puesto un enfasis unilateral en
el intelecto. Ellos deseaban afectar a las voluntades de sus estudiantes, y no
s6lo a sus mentes, y esa es la raz6n por la que destacaron casas tales como el
aprendizaje activo, la ensefianza laboral, la educaci6n dvica, el autogobierno de los estudiantes, y Ia comunidad pnictica de alumnos y profesores.
261

cundarias.
Hermann Paul y Wilhelm von Christ deseaban introducir mas seminarios
y pequenos grupos de discusi6n en las propias universidades, conseguir que
algunas de las grandes conferencias rutinarias se pubhcaran en forma de rna
nuales, y dar a los estudiantes una mayor oportunidad de escnbtr su; pro
pios ensayos y articulos de investigaci6n. Theobald Ztegler ;ecomendo co?
ferencias generales y especialmente filos6ficas para no espectahstas. Tambten
senal6 que un estudio realmente profunda de cualquier disciplina particular
revelaria probablemente la interconexi.6n de todo conocimiento, Y proporcionaria su propia cura para la estrechez habitualmente asociada a la superespecializaci6n. Alfred Weber anadi6 una palabra en favor ~e mejores
oportunidades educativas para ninos de familias pobres, pues tema la tmpre
si6n de que no se explotaba plenamente el fondo de talentos de la naci6n:"
Finalmente, el pedagogo Rudolf Lehmann reafirm6 la postura modernts
ta sobre la educaci6n en un articulo publicado en 1908 que empezaba con
!a siguiente propuesta: El progreso de un pueblo descansa en la disemina
cion general de sus bienes culturales. Lo que inicialmente solo es propredad

de una clase dirigente, de una minoria privilegiada, se convierte, por media


de la escolarizaci6n, en propiedad general de todos los miembros "cultivados" del pueblo. Lehmann reconoci6 que no resultaba facil cornbinar la
amplitud con Ia profundidad en Ia educaci6n, y que solo un maestro con
mucho talento podia elevar a sus alumnos por encima de la media en cuanto
a conocimiet~to Y, comprensi6n. Seg{m el, al Estado le interesaba principalmente una drfuswn unrforme de las habilidades basicas, mientras que la minoria <<cultivada>> se esforzaba pot <<el mas elevado despliegue de los poderes mtelectual~s y espirituales del hombre. Eso podia p;oducir fricciones y,
de hecho, habra causado bastante resentimiento social, pues el desarrollo rutinario de la formaci6n en el Gymnasium clasico se habfa' hecho cada vez
mas inapropiado para una sociedad en proceso de cambia ..La divisiOn entre el pueblo y las personas "cultivadas", la enfermedad general del cuerpo
sacral de las naciones europeas desde los tiempos del humanismo, se agudiz6 en una separaci6n antinatural de las relativamente pocas personas clisicamente "cultivadas" con respecto a una gran mayoria perteneciente no s6lo a
las dases bajas, sino tambien a la burguesia productiva.>> La ri.validad entre
el Gymnasium y las escuelas secundarias modernas asumiO el caracter de
una lucha de clases: <<En realidad, Ia clase gobernante luch6 consciente o in
conscientemente por rnantener la exclusividad de su educaci6n y con ello
de su posiciOn en la vida cultural vz's-d-vis de las masas. 38 El movi~iento de~
mocratico por la educaci6n 1leg6 incluso a las escuelas primarias y se plantearon exigencias de mejora en Ia formaci6n del profesorado, de establecimiento
de academias populates y de prograrnas de extensiOn universitaria.
Lehmann argument6 que csas presiones eran justificables y, en su conjunto, inevitables. Tambien le pareda bastante inutilla acalorada controversia acerca de que materias habia que destacar en las escuelas secundarias.
<<Que un pueblo ponga mas enfasis en Ia formaci on del caracter [Charakterhi/dung], en el entrenamiento intelectual, en la educaci6n fisica, 0 solo en la
mental, son cosas que importan mas que la pregunta ~griego o ingles? En
resumen, la unidad del sistema escolar y de la educaci6n descansa mas en el
espiritu que en la materia que se imparte.>> Desde luego, no habia que descuidar el estudio de los clasicos y de la historia, seguia diciendo Lehmann, y
los ideales estetico-culturales del Gymnasium merecian seguir ocupando un
lugar en el sistema educative aleman. Por otro lado, surge la inexorable necesidad de la vida moderna, que exige tozudamente una comprensi6n de ...
las !eyes de la naturaleza y del orden social... dDe que otro modo se puede
comprender la vida moderna], par no meneionar la adquisici6n, de alguna
forma yen algUn memento, de una influencia formativa sobre ella?' 9
La iniciativa modernista alcanz6 su mayor fuerza y coherencia durante el
periodo inicial de Weimar. Inmediatamente despues de la revoluci6n de
1918, los reformadores vieron sus propuestas enf<1ticamente secundadas por
la victoriosa izquierda politica. Durante un corto espacio de tiempo pareciO

262

263

Estaban convencidos, por encima de todo, de que no podian ignorarse las


exigencias del sistema de producci6n moderno. Habia que entrenar a la
gente para el trabajo que finalmente realizar~a, aunque eso s1gmflcara un ~u
mento del enfasis curricular en temas reahstas>> y lenguas modernas. Solo
habia una forma de <<humanizar la era de las m<iquinas, y consistia en acep-,
tar la necesidad de medinicos y refJexionar sabre su educaci6n.
La mayoria de los pedagogos reformistas eran maestros y profesores de
ensefianza primaria y secundaria, antes que profesores universitario.s, ~ero
encontraron un cierto apoyo te6rico entre los principales acomodacwmstas
de la comunidad academica. El famoso pat6logo Rudolf Virchow, un modernista consistentemente radical, se mostr6 bastante indiferente a los argumentos de los entusiastas del Gymnasium.-> 6 Le pareci6 un tanto extrafio que
se hubiera elegido ellatin, en lugar del griego, como vehiculo principal de la
educaci6n humanista. Pero esos accidentes ocurrian y hubo un tlempo en
que ellatin tuvo una cierta utilidad como lengua ~cademica y en la p~epara
ci6n profesional de abogados y te6logos. Ahora, sm embargo, se ha~la con
vertido en poco m2s que una excusa para la clase erronea de e~senanza Y
aprendizaje. A Virchow no le importaba mucho que clase de matenas se ensefiaran en las escuelas secundarias, siempre y cuando los estud1antes llegaran a
!a universidad dotados de la capacidad para observar y pensar por si mismos,
asi como manteniendo intacto su entusiasmo natural por el aprendizaje. Las
matem3.ticas y las ciencias naturales le paredan vehiculos excelent~s para la
formaci6n de las mentes j6venes, y no vela raz6n alguna para prefenr las lenguas muertas a las vivas. Mas all3. de eso, se limitaba a secu~dar la e~igencia
de todo reformador educativo aleman de mas ensefianza act1Va y autonoma y
dar por terminada la instrucciOn sin sentido que se impartia en las escyelas se-

como si las innovaciones que estaban dispuestos a poner en pnictica los


nuevos gobiernos fueran a ser m<is radicales que las propuestas. En Prusia,
Haenisch y Becker planificaron reconocer no s6lo las escuelas primarias y
secundarias, sino tambien los claustros universitarios. Los ataques contra el
sistema academico existente procedieron de todos los lados; ocasionalmente, intervinieron incluso algunos de los profesores j6venes. Asf, Kurt Wolzendorff argument6 que <<el objetivo de cualquier reforma de las universidades es aparente desde un reconocimiento critico de la situad6n tal como ha
sido hasta ahora: un sistema de autogobierno configurado por estados y gremios, que se habla cerrado contra el flujo de sangre nueva procedente de
abajo ... La tarea, por lo tanto, consiste en quebrar el viejo sistema y permitir
que se desarrolle un juego de fuerzas realmente libre, mediante la organizaci6n de una forma de autogobierno regulada por el interes generah>. 40 Haenisch, Becker y Wolzendorff tenian Ia intend6n de tender puentes sobre el
vado que habia llegado a separar las universidades y Ia elite <<cultivada>> del
resto del pueblo. 41 Invocaron el recuerdo de 1848, pues deseaban que Ia comunidad academica se irnplicara de nuevo activamente en la vida de la naci6n, y se mostrara tan sens.ible para con las aspiraciones de todos los alemanes como lo habia sido en los tiempos del Parlamento de Frankfurt. Leopold
von Wiese se interes6 por las nuevas universidades y academias populates,
porque -tenia la sensaci6n de que contribuirian a establecer lazos entre los
trabajadores y los intelectuaJ.es. Por esa misma raz6n, descaba trabajar con
grupos de discusi6n activos y con pequefias comunidades de trabajo con
capacidad para afectar las actitudes y los corazones, asi como las mentes, especialmente si la materia a tratar no era demasiado esotrica. Toda educad6n popular [Volksbildung] debe proceder de las verdaderas necesidades
de los seres humanc>s sencillos. En este sentido, hay que rechazar todo aquello que no se corresponda con la realidad, toda clase de misticismo y toda
ideologla demasiado entusiasta. Debe mantenerse una cualidad de tocar con
los pies en tierra [Erdverbundenheit], la conexi6n con !a vida no academica de
.los seres humanos. No se debe permitir que surja ninglln principia dualista,
ninguna divisiOn entre la [forma de experiencia] interior y exterior... La educaci6n popular debe producir !a fortaleza para una nueva comunidad que este
por encima de las diferencias de clase.>>42
En !a Conferencia Escolar Nacional de 1920, Paul Natorp emple6 el termino
genossenscha/tlich (cooperativo, comunal, de camaraderia) para describir un plan
para <<la educaci6n comunal como base para la reconstrucci6n de la naci6n y de
la humanidad>>Y En algunos aspectos, su esquema organizativo era una variacion bastante convencional del modelo de Ia escuela integral diferenciada, puesto
que defendia un jardin de infancia comUn, una escuela bJsica de seis aiios, y lilla
buena cantidad de diversificaci6n electiva dentro de las diversas instituciones de
ensefianza secundaria Tambien apoy6 las universidades populates. Recomend6
alcanzar un equilibria entre Ia formaci6n manual y !a intelectual; advirti6 en con-

264

tra de lllla enseiianza excesivamente humanista, a expensas de las materias modernas Y tecnicas, Y plante6 las observaciones inevitables sobre !a necesidad de
formar el caracter global del estudiante dentro del contexto de la comunidad de
trabajo.
Mas notable que estos ejemplos estandar de pedagogia modernista fue Ia
recor;'endacmn de Natorp de que Ia educaci6n alemana, junto con Ia vida
econ.omica y pohuca de la naci6n, fueran reorganizadas alrededor de COmumdades pequefias, socialrnente mezcladas y preferiblemente semirrurales. El prop6sito de esta esquema era, segtin su autor, curar Ia enfermedad
mterna de la cultura Y Ia sociedad alemanas mediante Ia reintegraci6n de Ia
acllvrdad mental y espiritual con el trabajo materialmente productivo, del
que desgracradamente se habia divorciado. Natorp estaba convencido de
qu.e de ello se beneficiarian las dos partes de esa union restablecida. El trabajo recuperaria algo de significado, y Ia actividad intelectual, y hasta Ia misma :engua, obtendrian una alimentaci6n vital de sus enraizamientos en las
realrdades concretas del trabajo productivo y de Ia vida comunal. No habrfa
educaci6n sin el trabajo cooperative en favor del mantenimiento comlln, y
de ese modo desapareda, sin:plemente, el vacio entre intelectuales y trabajadores manuales. En cada umdad social, el individuo dispondria de amplias
oportumdades para desarrollar sus capacidades particulates por medio de ]a
educaci6n Y de Ia expe;iencia, y quienes estuvieran destinados a! liderazgo
mtelectual se drstmgurnan con facrlrdad de entre sus compafieros. El estre~ho entremezclamiento personal de una aristocracia de talento natural, conti.nu~ament~ renovada, con los otros miembros del grupo productivo, beneficrana por rgual a los lideres y a los seguidores. De ese modo ya no quedaria
Sin gwa o ap~oyo una ~r~n mayoria de proletarios que se sintieran desgraciados, ya que estes segwnan de forma natural el consejo de sus compafieros y
representantes de mayor talento, quienes comprenderfan a su vez la vida del
grupo en el que participaban. De ese modo, los problemas politicos y culturales ?e la naci6n se resolverian en una comunidad de trabajo productive organrz,ada federalmente, en una piramide de cooperativas de trabajo, en el que
dejana de ser nn problema el peligroso anonimato de Ia vida social moderna.
Natorp fue una especie de visionario y mfstico religioso, pero al describir
su utopia mandarinal no hizo sino expresar de una forma un tanto exagerada lo que tambien sentian muchos de sus colegas. De hecho, en Ia teoria
mod~~nista siernpre hubo un elemento de ilusi6n y de espejismo, y a veces
tambren un poco de oscurantismo. Asi, Jonas Cohn, que consideraba ]a
mrientaci6n sociab (soziale Geszimung) como el objetivo de Ia educaci6n
popular, lrizo esta exposici6n de sus objetivos: La orientaci6n social debe
ser un atributo permanente del alma... dirigida... hacia Ia totalidad global
[das Ganzel de la comunidad ... , de una forma tan poderosa que procure
precedencra a esta totalrdad global por encima de las ventajas del individuo,
de otras personas individuales y de las comunidades subordinadas>>. <<Para
265

que sea fructifera una organizaci6n social de la economia, el trabajo tiene


que encontrar su honor en la circunstancia de ser un servicio a la totalidad.
<<Tan pronto yen Ia medida en que Ia economia funcione para el beneficio
de !a totalidad, una huelga es un delito.44
Siguiendo una linea similar, Alfred Vierkandt defendi6 la pedagogia so
ciab (Sozialpadagogik) con objeto de introducir la etica en la politica moderna. Le pareci6 necesario cultivar una etica profesionab, debido al gran
poder de las organizaciones profesionales y a los peligros de un abuso ego
tista del poder... , debido a !a frialdad e indiferencia con Ia que grandes seg
mentos de !a poblaci6n afrontan hoy en dia su trabajo, y a! empobrecimiento interior que va relacionado con ello. 45
A pesar de todo, seria err6neo creer que los acomodacionistas se sent:fan
principalmente interesados en forjar armas contra los sindicatos y los socialdem6cratas. La mayoria de ellos, incluido el propio Vierkandt, predicaban
el espiritu de comunidad a todas las clases y se declaraban ansiosos por eliminar toda forma de privilegio y sentimiento de casta de las universidades y
del conjunto del sistema educativo. Meinecke argument6 en cierta ocasi6n
que los antagonismos de clase que preocupaban a su pais se remontaban a
una cierta estrechez en Ia ideologia cultural de las viejas elites dirigentes."
Segun el, e1 idealismo aleman no habia sido una filosofia de clase. Sus mas
grandes representantes iniciales habian si.do hombres con puntas de vista
amplios y liberales. Incluso en Ia decada de 1870, sus tendencias de mejora
social habian encontrado expresi6n en Ia noci6n de politica social de Schmoller y Brentano. Desde entonces, sin embargo, los seres humanos plena y
arm6nicamente desarrollados se habian convertido en rarezas entre la clase
alemana alta. En lugar de eso, ahara s6lo se encontraban profesionales, especialistas y funcionarios>>, y <<todas las quejas de que s6lo tenemos civilizaci6n pero muy poca y verdadera cultura, se basan precisamente en ese heche>>. Naturalmente, Meinecke tambien reprochaba a! proletariado sus
pecados contra el idealismo. Pero el concepto modernista de Ia crisis social
abarcaba, ciertamente, bastante mas que el surgimiento del movimiento de
la .dase obrera. Vierkandt habl6 de usar la instrucci6n civica e incluso moral
para superar la disoluci6n>> social y cultural del siglo diecinueve, y propuso
conseguirlo' guiando a los estudiantes hacia una conciencia de los valores
y un Weltanschauung integral. 47
Llegamos asi al aspecto mas dificil e importante de la iniciativa de los
modernistas: sus esfuerzos pot solucionar el problema de la decadencia cultural mediante la cread6n y diseminaci6n de un nuevo conjunto de ideales
culturales. Cuando los acomodacionistas destacaron la formaci6n del conjunto de la personalidad y la orientaci6n del estudiante, lo hicieron parcialmente motivados por un deseo de contrarrestar la naturaleza abiertamente
academica, pasiva y quiz<i esoterica de la ensefianza secundaria, especialmente en el Gymnasium. Vierkandt, por ejemplo, retrocedi6 una y otra vez

a la idea de que la gente joven, y sus mentores, deberia mostrarse activa y


profundamente interesada por su ambiente contemponineo, y que sus estudios debian tener alguna relaci6n con ese ambiente. 48 Habl6 del equilibrio
entre Ia vida activa y la contemplativa, pero estaba claro que tambien tenia
otra cosa en mente. Dijo que los maestros habian sido con mucha frecuencia
apenas algo mas que profesores de segunda clase, y recomend6 _que se establecieran c:itedras especiales de pedagogia en las facultades de filosofia de
todas las universidades. 49 No obstante, e1 prop6sito de esas ditedras no era
el estudio de la psicologia educativa, del proceso de aprendizaje o el de los
metodos de ensefianza. En Iugar de eso, habia que dirigir la atenci6n bacia
la relaci6n entre educaci6n y <<cultura, refiri6ndose, sobre todo, a las normas culturales. Ademiis, habia que otorgar a las ciitedras de pedagogia ellugar que habian ocupado los fil6sofos a principios del siglo diecinueve, y se
las deberia considerar como centro y nucleo de la facultad de humanidades.
Presumiblemente, la vida universitaria se veria fuertemente influida por el
representante oficial de los lazos entre ensefianza y cultura. Podria iniciarse
asi Ia busqueda de valores y de Weltanschauung, y, sin Iugar a dudas, eso
ayudaria al conjunto de la comunidad academica a participar de nuevo en la
vida de la naci6n.
Max Scheler dijo lo mismo, aunque de forma todavia mas terminante.
Acus6 a las universidades de haber cumplido, desde finales del siglo diecinueve, solo una parte de la funci6n a la que estaban destinadas. 30 Se habian
concentrado en la transmisi6n rutinaria de un cuerpo heredado de conocimientos, en la formaci6n profesional avanzada de los funcionarios y profesionales, yen la continuaciOn de la investigaciOn rn,etOdica en disciplinas altamente especializadas. Durante ese tiempo, habian descuidado su deber de
hacer accesibles el conocimiento y las tradiciones culturales a todas las clases de la poblaci6n; habian formado a especialistas y tecnicos, en Iugar de
seres humanos completes; los profesores no habian sido modelos personales
para sus alumnos. Por encima de todo, la ensefianza aleman a no habia extraido ningun valor cultural de su creciente fondo de informacion acumulada. La tarea de sintesis>> (Synthese), de combinar en un todo significativo
los resultados desparramados de la investigaci6n compartimentada, se habia
dejado en manos de editores emprendedores, dispuestos a aglutinar elementos heterogeneos, o a unos pocos hombres con talento, pero no siempre responsables, como Nietzsche y Houston Stewart Chamberlain. Asi, a las universidades habia que achacarles en parte la culpa del estado insatisfactorio
de Ia vida cultural alemana. Scheler proponia remediar la situaci6n mediante
la creaci6n de dos nuevas tipos de instituciones academicas junto a las viejas
universidades. Las universidades populates se harlan cargo de la tarea de di.
seminar el conocimiento de una forma significativa, y habria que crear un
nuevo grupo de academias, con destacados intelectuales de diversas disciplinas, especialmente adecuados para realizar la tarea de sintesis. En realidad,

266

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Scheler solicitaba que los profesores investigadores, asi como los estudiantes,
asistieran a algunas de las clases que se dieran en las nuevas academias, que

deberian estar adheridas a las universidades ya existentes. De ese modo, la ensefianza podia volver a ser significativa para el presente, y la naci6n ya no seguiria sin guia culturaL
Debe observarse que el concepto de sintesis no contenla ninguna rela-

ci6n l6gica y estrecba con respecto del resto del sistema modernista. Asi, los
unicos lazos entre las ideas de la ensefianza !aboral>> y la sintesis r.adicaba
en el nuevo enfasis que se daba a la pedagogia y en el ideal comun de formar toda la personalidad del estudiante. Par esta raz6n, no se puede explicar la noci6n de sintesis sOlo en t6rminos del tradicional compromise de los
mandarines con un conocimiento moralmente significativo, conocimiento
capaz de crear nobleza espiritual a traves de una formaci6n integral de la
personalidad. En cualquier caso, los acomodacionistas lograron crear la.impresi6n de que la sintesis era una parte necesaria de su iniciativa reform1sta,
e incluso la parte que con mayor probabilidad resolveria los problemas de la
decadencia cultural. Becker otorg6 la sanci6n oficial ala idea de que la nueva pedagogla y un aumento en el esfuerzo por encontrar la sintesis serian suficientes para reparar el dafio causado por los exccsos de la especializaci6n
en las universidades. 51 Finalmente, hasta el propio Konrad Haenisch, ministro de Cultura y socialdem6crata, apoy6 el movimiento de sintesis y lo describi6 como parte integral de su programa:
Pero si ... a partir de la nueva generaci6n acadCmica han de surgir los
grandes lideres personales que e1 pueblo aleman necesita mas que nunca, en
estos momentos diffciles de nuestra historia, despues de haber sufrido durante dCcadas la situaci6n creada por el mecanicismo y el materialismo, si queremos que la recuperaci6n de nuestro sufrido pueblo se haga desde el interior,
desde el arte aleman y la ensefianza alemana, si queremos que nuestra vida
espiritual, no sOlo intelectual, sino tambiCn irracional, reciba lo que le ~s d~
bido, habra que traspasar las barreras que actualmente separan a las umversldades y al pueblo ... Entonces, nuestras universidades, que durante la Ultima
dCcada nos han proporcionado fundonarios acostumbrados a trabajar duro y
excelentes espec.ialistas, tenddn que volver una vez mas a la gran sintesis, al
desarrollo armonioso de las personalidades completas. 52

nos que se restauraran los viejos valores con toda su pureza. Impulsados po.r
estas convicciones, la mayoria de profesores' universitarios alemanes opusieron una tenaz resistencia contra todo lo que propusieron los acomodacionis-

tas. Al menos hasta 1920, los ortodoxos se mantuvieron, en general, a la defensiva. Los modernistas fueron los primeros en atacar el status quo, antes

de Ia Primera Guerra Mundial; despues de 1918, y durante un breve periodo de tiempo, la oleada del cambio social y politico favoreci6 a los reformadores e intimid6 a sus oponentes.
Los ortodoxos se sentian espedficamente ansiosos por impedir innova~
ciones ir:stitucionales permanentes en la ensefianza aleman a .. Dos ejen1plos
senin suticientes para indicar cOmo intentaron bloquear la iniciativa modernista en este campo. En un ensayo publicado en 1912, el pedagogo Aloys
Fischer someti6 el concepto de ensefianza laboral a un anrilisis ffiinucioso y
53
critico. Empez6 por rechazar el enfasis puesto en la actividad manual y en
las mate.rias realistas>> implicado originalmente en ese t6rmino. A continuaciOn, modifieD el ideal de ensefianza <<activa, que tambien fue incluido en
el significado de ensenanza !aboral, diciendo que en las escuelas primarias y
secundarias existfa una gran necesidad de absorci6n pasiva de .la informaciOn. La sugerencia de que los estudiantes tambi.Cn deberlan cooperar en
proyectos de trabajo comunes tambiCn le pa.reci6 exagerada, puesto que no
deseaba que se desviara la atenci6n des de el alumna al individuo. Recomend6 alcanzar un compromise entre las tendencias socialistas e individualistas>> de la educaci6n. Y se mostr6 dispuesto a aceptar el autogobierno estudiantil solo si eso no interferia con la autoridad del profesor en clase.
Dentro del contexto en el que se escribi6 el ensayo de Fischer, este implicaba con toda claridad que no era necesario efectuar reforma alguna en la
pedagogia alemana. Por ese motivo, un hombre de las convicciones de Kerschensteiner lo habria desaprobado, pero no habria podido afirmar que los
argumentos de Fischer fueran insignificantes. Bubo, sin embargo, algunos
zelotes ortodoxos cuya ansiedad por contener la iniciativa modernista les
condujo a escribir verdaderas insensateces.
Los siguientes pasajes se han tornado de un articulo escrito en 1919 por
el fi16sofo Ferdinand Jakob Schmidt.

La respuesta ortodoxa

El objeto del proceso educative no es, principalmente, la formaci6n de


la mente individual, sino la fijaci6n mas elevada y esencialmente igual de la
orientaci6n del ser humano: la .formaci6n intelectual y espiritual de la perso-

La idea de acomodar selectivamente las realidades modernas para mantener alguna influencia sobre ellas, resultaba totalmente extrafia para los ortodoxos. Desde su punta de vista, las tradiciones culturales de los mandarines
ya se habian diluido en exceso en una serie de compromisos con la modernidad, y la decadencia general de la epoca no era sino la consecuencia inevitable de ese proceso. No podia producirse una revitalizaci6n cultural a me-

nalidad hacia 1a libertad etica.


La base de la organizaci6n educativa nadonal es el sistema escolar, con
sus diversos tipos de escuelas, creadas para las capacidades profesionales del
individuo, bajo la presuposici6n de que su organizaci6n es social. Pero su organizaci6n es social s6lo en la medida en que la igualdad de la educaci6n de
la orientaci6n del estudiante sea, en todas ellas, el mas alto principia de fijaci6n, y esta org<inicamente subdividida s6lo si cada uno de estos grupos de

268

269

I
l'l

l~
!.i

11

escuelas cuenta con la independencia de combinar sin molestias su propia y


apropiada tarea de instrucci6n con el cumplimiento del objetivo educativo
unificado y social-humanista. 54
Hay que leer varias veces estas frases para lograr aunque s6lo sea un atisbo de su verdadero significado. Scbmidt mostraba una notable predilecci6n
por palabras tales como social, igualdad y unificado (einheitlich), y probablemente no fue ninguna casualidad que einheitlich hiciera recordar a la escuela integral de los reformadores (Einheitsschule). La frase sobre la independencia de los diversos tipos de escuela significaba, segun se termina por
descubrir, que no habfa que entrometerse con el Gymnasium y sus escuelas
preparatorias. En opiniOn de Schmidt, la escuela basica comlm era una desgraciada aberraci6n, porque no podria alcanzarse la unidad organica del sistema educative a traves de un encadenamiento mecanico>> de tareas educativas esencialmente diferentes. Finalmente, y segun la noci6n de Schmidt
sobre igualdad, seria injusto para la vieja escuela primaria permitir que sus
estudiantes mas brillantes fueran transferidos a las escuelas secundarias en
algUn momenta de su carrera, ya que eso empobreceria a las escuelas primarias y crearia serias diferencias de clase, de acuerdo con el principia de clase
mas parcial, es decir, el principia del intelectualismO>>." Ferdinand Jakob
Schmidt era un profesor de una famosa universidad alemana. Y es aterradoramente probable que, al menos en cierta medida, creyera en lo que escribia.
Los ortodoxos sabian, claro esta, que los pedagogos reformistas se sentian
parcialmente motivados por consideraciones sodales y polfticas. Gustav
Cohn indico que los ataques contra el Gymnasium clasico se debian a las
tendencias democratico-radicales de la epoca>>. A Eduard Spranger le pareci6 posible relacionar las diversas corrientes del movimiento reformista con
dos mas fundamentales principios estructurales socioJogicoS>> de la sociedad
de los siglos diecinueve y veinte, es decir, libertad, igualdad y fraternidad. Segun Spranger, el principia de libertad en la educaci6n exigia el mas
elevado grado posible de autodesarrollo del individuo. En cierto sentido,
. e'ste era un ideal aristocratico, y habia quedado personificado, en su forma
mas pura, en el sistema educativo aleman de principios del siglo diecinueve.
La nocion de igualdad, por otro !ado, exigia <<Ia creaci6n organizativa de condiciones iguales de competencia>>. Se trataba de <<Un simple encubrimiento de
la voluntad de poder y del individualismo de clases>>; eso condujo a !a democracia y al socialismo. En Alemania, y desde mediados del siglo diecinueve, la
noci6n de igualdad se habia convertido en una amenaza cada vez m3.s seria
para la libertad. Despues de 1918 habia producido finahnente la exigencia de
una escuela brisica comlln y de innovaciones modemistas como la escuela superior alemana, disefiada para perpetuar el indeseable <<espiritu de Weimar.56
Spranger se oponfa al intento de los reformadores por alcanzar, a traves
de !a organizacion racional, lo que realmente s6lo puede surgir de la vida
270

organ 1ca de la mente y del espiritu. Afortunadamente, dijo, en el movimiento juvenil aleman se hallaba muy vivo el espiritu de fraternidad, un movimiento del coraz6n y enemigo del racionalismo organizativo. Despreocupada par !a igualdad exterior, la gente joven aceptaba las gradaciones
naturales de capacidad y autoridad. Cultivaban la idea de liderazgo (Fuhrergedanke), un motivo aristocd.tico sobre una base comunah. Asi, habia esperanza de que el conllicto entre libertad individualista e igualdad socialmente orientada se resolviera finalmente en un plano superior, y que el
sistema escolar aleman llegara a convertirse en una verdadera comunidad.
La verdadera fraternidad ... [es] una relaci6n total de hombre a hombre,
que implica a toda la naturaleza y no simplemente a los interese~ de los seres
humanos. El sentido de estas singulares formas sociol6gicas. no puede ser
experimentado por todo aquel que se aproxime a ellas solo desde un angulo
conceptual, y mucho menos por todos aquellos que piensen en categorias
democnlticas ... Aqui vuelve a revivir el antiguo espiritu aleman. La educaci6n actual debe ser, irrevocablemente, el cultivo de la individualidad, una
elevaci6n hacia !a personalidad. Pero las individualidades no estaran enronces las unas allado de las otras, de una forma extrafi.a y no relacionada, sino
que se hallaran conectadas por un lazo de comprensi6n.>>.5 7 Esta clase de integraci6n total de teorias politicas y educativas no contribuy6 a aclarar la
discusi6n entre modernistas y ortodoxos, ni la hizo menos acalorada.
Uno de los argumentos ortodoxos mas fuertes contra las reformas fue
que Cstas tendrian como resultado un descenso generalizado de los niveles
de la educaci6n superior. A defensores del Gymnasium, como Eduard Meyer, Jes parecia que el antiguo curriculum clasico representaba un duro regimen intelectual para una pequeiia elite de estudiantes. 58 Desde su punto de
vista, el clamor contra el Gymnasium, el aumento en el nUmero de matriculaciones y el nuevo enfasis que se trataba de poner sobre las materias 1110dernas se basaban en la idea err6nea de que casi cualquiera seria capaz de
pasar el Abitur. Meyer temia que hasta los nuevos grupos sociales exigieran
entrada en las escuelas superiores, las universidades y las profesiones liberales. La enseiianza alemana quedaria progresivamente diluida y eventualmente arruinada, a menos que los ministerios de Cultura encontraran la fuerza
para mantener a los estudiantes de segunda categoria en las escuelas inferiores. El viejo curriculum ya se habia suavizado, y se hablaba mucho de la
educaci6n fisica y de otras trivialidades.
En 1920, Friedrich von der Leyen puls6 otra nota similar en respuesta a
uno de los ensayos de Becker. No le gusto la propuesta de que juntas de expertos no acadCmicos pudieran asesorar al ministerio en cuanto a los nombramientos. Le pareda estupida la idea de que se permitiera a los estudiantes participar en la discusi6n de las reformas academicas, aunque deseaba
que se conservaran los viejos cuerpos de esgrima. TambiCn se opuso a las
universidades populares, aunque imaginaba que las asociaciones privadas
271

pudieran desear ensefiar a los trabajadores algun tipo de geografia local, historia y folklore (Heimatkunde, Heimatgeschichte), una vez que se hubiera superado el resentimiento de clase alimentado por la izquierda politica. Sin
embargo, lo que realmente le enfureci6 fue la sugerencia de Becker de que a
nuevos grupos de estudiantes de escuela secundaria y de futuros maestros
de ensefianza primaria se les permitiera el acceso a las universidades) que se
introdujeran clases generales para no especialistas, y que a destacados individuos de la vida publica se les otorgaran nombramientos especiales de vez
en cuando. Von der Leyen fue vehemente: Si ahora se abren las puertas
para todo el mundo, si cualquiera puede dar clases a cualquiera sobre cualquier cosa, los niveles desapareced.n por completo ... A cambia, los socialistas habdn conseguido sus objetivos; una insoportable presunci6n, gemela
de una educaci6n incompleta, se habra extendido pot las nuevas instituciones de enseiianza. Todo pensamiento creativo quedad. ahogado, se eliminanin los logros extraordinarios, y un ejercito de mediocridades burocr<l.ticas
presidid la funci6n de la ensefianza y se abrini camino para ocupar los me~
jores puestos. 59
No resultaria dificil simpatizar con la angustia en cuanto a los niveles de
calidad, si esa angustia no se hubiera confundido tan persistentemente con
los prejuicios de clase y los resentimientos sociales. Tal como estaban las casas, la ensefianza superior alemana se habia convertido en una reserva para
la clase alta y, en consecuencia, la controversia sobre el Abitur no era mas
que una especie de lucha de clases. Desgraciadamente, los mandarines nunca llegaron a soltarse de ese dilema. Antes a] contrario, la mayoria ortodoxa
hizo todo lo que estUVO en Sll mano para bloquear la unica vfa posibJe de eScape, que habria tenido que empezar por una busqueda de formas mas 0
menos objetivas de valorar las capacidades de los estudiantes. He aqui lo
que Spranger dijo sobre el tema: <<Yeo un sintoma final de la conexi6n entre
democracia y racionalismo en el crecimiento de metodos tecnicos mediante
los que se pondran a prueba las caracteristicas intelectuales, y de acuerdo
con los cuales se regularU organizativamente la elecci6n de escolarizaci6n ...
Pues la individualidad se considera aqui, en ultimo termino, como algo
mensurable y capaz de ser numericamente descrito, y no como un principia
estructural del alma>>. Spranger insisti6 en que solo habia una verdadera medida de la capacidad para el aprendizaje, y era la actividad integral del estudiante. <<Aunque esten presentes todos los procesos elementales, ello no
quiere decir que se haya demostrado su funcionamiento conjunto en un lagro intelectual totaL. Porque la mente humana no esta conjuntada a partir
de atomos de aetas primitivos, sino que es una unidad orgrinica, en la que a
menudo juegan un papel impulsc>r el interes y la profundidad interior Un~
nerlichkeit], la combinaci6n de una vision a largo plazo con una afortunada
intuici6n. 60 Spranger admiti6 que podia ser posible discutir de ciertas capacidades subordinadas en aislamiento, pero eso le parecia un analisis des272

tructivo, no una sfntesis creativa. Estaba a favor de estimular a los j6venes


con talento de las clases bajas. Pero, desde luego, no deseaba que la nueva
aristocracia del dinero se apoderara de la ensefianza alemana. Por otro lado,
se negaba a creer que se pudiera tratar tecnicamente un alma. En consecuencia, aprobaba los examenes del Abitur, tal como estaban establecidos,
que eran parcialmente escritos y parcialmente orales, y que solo se aplicaban
a los graduados de las escuelas secundarias acreditadas. Deseaba, por enci~
rna de todo, confiar en el juicio global de quienes examinaran al individuo,
hacer que lo tecnico quedara eliminado en la medida de lo posible de todo
el procedimiento ... pues la individualidad s6lo puede captarse a traves de Ia
intuici6n vitah. 61

En justicia al argumento de Spranger, hay que admitir que a los educadores les resulta muy dificil alcanzar, incluso en Ia actualidad, una predicci6n razonablemente exacta del rendimiento de un estudiante. Las tecnicas
empleadas con ese fin son generalrnente bastante complejas y raras veces
son puramente rneciinicas, en e1 sentido de Spranger. Por otro lado, e1 rechazo total de las pruebas de aptitud por parte de los mandarines ortodoxos
estaba claramente basado en su definicion global de la enseiianza como un
proceso espiritualmente ennoblecedor. Existla siernpre, por cncima de todo,
la sugerencia de que un historial de persona cultivada era un criteria adecuado para establecer el potencial academico.
En 1919, el famoso fil6logo clasico Ulrich von Wilamowitz~Moellendorff
intent6 demostrar las lecciones beneficiosas que podrian derivarse de un estudio de la antigua cultura griega y particularmente de La Republica de Plat6n.62 Destac6 cinco moralejas para su propio tiempo. Primero, dijo, debian
gobernar los fil6sofos, y no las clases sin educar, puesto que la democracia
engendra demagogos y conduce a la tirania. Segundo, babia una gran dife~
rencia entre la enseiianza superior, concebida como Ia formaci6n filos6fica
de una elite, y la ensefianza de habilidades practicas y vocacionales. Tercero,
era err6neo pensar que los educadores podian determinar fiicilmente quien
era capaz de recibir ensefianza superior. Cuarto, era bien conocido, al menos para Plat6n, que las cualidades intelectuales y espirituales de un futuro
filosofo se heredaban, junto con otros rasgos, por lo que no era totalmente
estUpido seleccionar a los candidatos para la ensefianza superior sobre Ia
base de la herencia. Quinto, el unico error de Plat6n habia consistido en subestimar la necesidad de un espiritu nacional de comunidad.
Otro argumento ortodoxo contra el programa rnodernista se bas6 en la
tradicional demanda de que la ensefianza pura>> no se viera sometida a consideraciones utilitarias de ningUn tipo. Spranger emp1e6 una versiOn algo
mas ampliada de esta doctrina para demostrar que habia una gran diferencia
entre las universidades, los institutos tecnicos y las academias pedag6gicas
para formar a los maestros de ensefianza primaria, y que a estos no se les debia enviar a las univcrsidades. 63
273

Wilhelm Kahl distingui6 en 1909 entre dos amplias tendencias que, segUn el, habian estado presentes en el movimiento de reforma universitaria
desde 1848. Una era Ia direcci6n externa, organizativa y realista>>, y la
otra era la idealista e <:<interna. La alternativa organizativa suponia la concesi6n de exigencias igualitarias tales como la ampliaci6n del derecho de voto
en el claustro a los profesores agregados, que Kahl rechazaba con indignaci6n: Las universidades se sometenln de buen grade y en su propio beneficia incluso a una supervisiOn estatal de largo alcance, siempre y cuando se
ejerza de acuerdo con el espiritu de Ia libertad de ensefianza. Pero se resistinln unidas ala autodisoluci6n, incubada entre sus propias filas, mediante intentos de reformas ahist6ricas de los propios fundamentos de su constitucion>>.M Pero, segun Kahl, el aspecto mas peligroso de las propuestas de
reforma organizativa, era que desviarian la atenci6n de la necesidad de una
renovaci6n interna>> de la ensefianza alemana, de una revitalizaci6n idealista que ayudaria a superar los problemas culturales de la epoca.
Aparentemente, Kahl, Wilamowitz, Spranger y sus colegas ortodoxos se
oponian sOlo a los cambios institucionales, igualitarios o utilitarios de la
educaci6n y la ensefianza alemanas. Kahl no descart6 una revitalizaci6n interior, Wilamowitz estaba dispuesto a extraer una cierta moral pnlctica de los
resultados de la ensefianza cbisica, y Spranger deseaba introducir un espiritu
de fraternidad en las escuelas y universidades. Asi, los ortodoxos se mostraron de acuerdo con los modernistas al menos en dos aspectos: ambos
grupos trataban de aumentar la intluencia de la ensefianza de los mandarines sabre la vida de la nacion, y ambos estaban convencidos de que el problema de Ia decadencia cultural podia resolverse de este modo. Los ortodoxos solo deseaban cambios en el contenido y el significado de la eusefianza,
mientras que los modernistas deseaban empezar por las reformas institucionales. Los ortodoxos intentaron reactivar los axiomas de la ideologia de los
mandarines y darles todo el enfasis antimodernista posible. Pensaban en Ia
revitalizaci6n como en una restauraci6n, mientras que los acomodacionistas
imaginaban un ajuste a las realidades modernas. A pesar de todo, habia una
cierta similitud entre los programas de las dos facciones contrapuestas. Los
m~dernistas tambien.confiaban en obtener nuevas valores culturales de la ensefianza raz6n nor la cual hablaron de la necesidad de sintesis. Lo que Kahl y
'
'
Wilamowitz pretendian puede describirse facilmente como un nuevo compromise de Ia ensefianza, lo mismo que podria decirse de algunos de los objetivos
de Becker, y eso a pesar de la insistencia de los ortodoxos en la pureza de Ia
ensefianza.
Para un pequefio grupo de nacionalistas culturales violentos, muchos de
elias fil6logos, el camino que conduda a la recuperaci6n espiritual, a traves
de la educaci6n superior, se .iniciaba con un gran aumento del enfasis sabre
todas las casas que fueran alemanas y capaces de inspirar patriotismo. Estos
nacionalistas extremistas no representaban la corriente principal de la opi-

274

ni6n ortodoxa, orientada hacia lo clrisico. Por esa raz6n, a veces se en contraban involuntariamente como aliados de los pedagogos modernistas, de los
que se diferenciaban violentamente en cuanto a su politica. Se inclinaban
por considerar e1 viejo curriculum academico como demasiado anticuado y
pasivo acerca de la cuesti6n nacional. En cierto modo, representaban la
amenaza para Ia tradici6n de los mandarines a partir de Ja creciente ala radical de la politica alemana. Se encontraban mas cerca de los movimientos populistas que cualquier otro segmento de la comunidad academica. Tambien
encontraron un aliado en Guillermo II, cuyo apoyo er.rritico a las escuelas no
cl<isicas, en contra del Gymnasium se bas6 principalmente .en su interes par
la causa nacional. De hecho, en el movimiento de reforma educativa del periodo guillermino siempre hubo un matiz nadonalista y populista, sobre
todo entre los maestros de ensefianza primaria. 65 En las universidades, sin
embargo, las opiniones explicitamente populistas fueron relativamente raras,
y los propios nacionalistas extremistas constituian una minoria.
Varios articulos de Friedrich von der Leyen y Carl Neumann" pueden
servirnos como ejemplos del punto de vista nacionalista extremista. En 1906
y 1908, Von der Leyen se dej6 arrastrar por la queja habitual de que la especializaci6n y la falta de una ensefianza significativa en las escuelas secundarias y en las universidades hubiera contribuido al vado y la esterilidad>> de
<a vida intelectual y moral>> alemana. Recomend6 a los academicos que dedicaran menos tiempo a los detalles de las clases. En Iugar de eso, dijo, los
profesores deblan transmitir a los estudiantes la sensaci6n de mantener un
contacto directo con el significado vital y total de sus fuentes, ayudarles a
interpretar sus lecturas, y no s61o a memorizar. el material de sus manuales.
Tambien sugiri6 aumentar el enfasis sobre la literatura alemana moderna, y
le pareda que en el aula se podian discutir ocasionalmente los asuntos de la
politica nacional. Deseaba vcr en las universidades a buenos profesores, y
no s6lo a eruditos. No vacil6 en apoyar los argumentos modernistas en favor
de la ampliaci6n de los derechos de pertenencia al claustra para los profesores j6venes.
La principal preocupaci6n de Leyen, sin embargo, era !a causa de los estudi.os germanicos. Tenia Ia impresi6n de que a Ia intelligentsia alemana
siempre le hahia faltado una meticulosa familiarizaci6n con su propia herencia nacional, que ahara neccsitaba gravemente. En 1920 habia abandonado
muchas de las propuestas que antes lo habian situado inc6modamente cerca
de los modernistas. En un articulo publicado durante ese afio, llego a lanzar
un fuerte ataque contra el concepto de sintesis expuesto por Becker. Lo que
no cambi6 fue su ceJo porIa educaci6n nacional>>. Despues de los habituales preliminares sabre la irrelevancia de las actitudes meramente tecnlcas
con respecto a la reforma academica, propuso e1 establedmiento de una
universidad especial para estudios alemanes, que se dedicaria exclusivamente al fortalecimiento de <a autoconciencia y Ia voluntad nacionales>>. En

275

cuanto al resto de universidades, tambien tendrian que elegit, de una vez


por todas, entre dos visiones hisicas del mundo, la nacional y la internacio~
nal, pues eran precisamente sus vacilaciones entre esos dos principios las

que les habian conducido al fracaso en su tarea de liderazgo nacional durante la guerra. Podria haberse pensado que el <<espiritu academico de 1914>>
fuera un tipo de compromise intelectual suficiente y adecuado incluso para
Leyen, pero, al parecer, el no lo vio de ese modo. Teniendo en cuenta las
circunstancias, resulta dificil interpretar su repetida afirmaci6n de que no
deseaba estimular ninglln nacionalismo estrecho y fan3.tico. Carl Neumann
expres6 una negaci6n similar, a pesar de lo cual escribi6 acerca de implantar un sentimiento de respeto por las eternas precondiciones de la vida y del
ser alemanes. Evidentemente, ambos germani.stas pensaban en el programa
educativo como un arma contra lo que Neumann llam6 el internacionalismo
y el bolchevismo, el egotismo pacifista;.;., y el individualismo ahist6ricm;..
Hasta las mas exquisitas distinciones entre los diferentes grados de pasi6n
nacional terminan por parecer irrelevantes cuando aparecen acompaiiadas
por Erases como estas.
La educaci6n nacional era para los nacionalistas extremistas lo que la
educaci6n dvica era para los modernistas. En ambos casos, los motivos politicos tuvieron una influencia inmediata sobre el ideal educative. Debe destacarse, sin. embargo, que bubo en el campo ortodoxo algunos individuos que
s6lo relacionaron indirectamente, y quiz3. inconscientemente, sus puntos de
vista pedag6gicos con sus actitudes politicas. Hubo humanistas resueltos, y
uno de ellos fue Werner Jaeger. Durante una conferencia pronunciada en
1920,Jaeger identific6la cultura griega con el ideal de formar el cuerpo y
el alma segUn su propia ley inherente;.>. Eso le pareda, como concepto educative, muy diferente a las teorias pr3.ctica y socialmente motivadas: Significaria pasar por alto Ia profunda diferencia entre unos simples medios Y un
valor puro autocontenido ... si uno tuviera q\{e esperar un efecto l1til de cada
fragmento de conocimiento ... El humanismo se yergue o cae con este concepto de la relaci6n de los valores puros con el problema de Ia educaci6n del
. hombre y con el concepto de la cultura misma, puesto que, a! fin y a! cabo,
67
los griegos no mostraron mas que Ia forma [de comprender] a! hombre>>
Jaeger seguia criticando dos sugerencias que un compafiero clasicista ?abia planteado recientemente. Una era que los profesores del Gymnasrum
adoptaran una actitud mas hist6rica con respecto a las fuentes griegas Ylat;nas, trabajaran parcialmente con selecciones de extractos, y ded1caran. mas
tiempo a estos Ultimos autores, que ejerdan a{m una cierta influencta en
tiempos mcis recientes. La otra propuesta consistia en dej~r de resalt~: tant_o
el estudio dellenguaje y Ia lectura atenta en favor de una mterpretacwn mas
amplia de las diversas obras clasicas, quizii incluso sabre Ia base de traducciones de las mismas. Jaeger rechaz6 ambas propuestas, la primera porque
estaba menos interesado en la historia literaria que en el <<fortalecimiento

276

del sentimiento de los j6venes por lo grande y lo hermosa, a travcs de impresiones puras e indivisas>;.; la segunda porque no se imaginaba una distinci6n
entre la forma y el contenido de la literatura griega. En consecuencia, se

dedar6 a favor de !a vieja ensefianza gramatical en los grados inferiores, por


los ejercicios de traducci6n, memorizaci6n y versificaci6n. Estaba de acuerdo

en que habia que hacer comprender a los estudiantes el significado total de


sus fuentes, pero insisti6 en que la interpretaciOn general deberla ir de la
mano del analisis dellenguaje.
Aunque menos ansioso que la mayoria de sus colegas por identificar el
modernismo con Ia democracia y el socialismo, Jaeger plante6 los habituales argumentos contra ei realismm;. en la educaci6n. Puesto' que sus puntas de vista representan un caso especial, una de las variedades mcis suaves
de la ortodoxia, vale la pena citar con algo de amplitud unas pocas de sus
observaciones.
La educaci6n realista sigue siendo esencialmente intelcctual y wissen-

scba/tlich. Es la expresi6n tipica de la cultu.ra moderna, con su predominio de


civilizaci6n, de especializaci6n profesional y divisiOn del trabajo ... [El humanismo] es y permanece como un objetivo supracientffico, porque la WZ:r.renscha/t,
y especialmente la denorninada Wissenschaft exacta, no es todo el hombre.
Nosotros [los defensores del Gymnasium] no dcseamos apoyar la uniforrnizaci6n y el alejamiento de la civilizaci6n de valiosas fuerzas espirituales que
arnenaza por todas partes; pero todos queremos ayudar a relajar cl rfgido mecanismo y a dotarlo de un halito de pura hurnanidad. A cambia, se nos deberia conceder el derecho de desarrollar librerncnte nuestra idea. La estructura
del GyNmaJium no debe esta.r dictada por argumentos puramentc organizativos en favor de transiciones ficiles entre los diferentes tipos de escuelas.
Confiamos en el renacirniento [del Gymnasium] a partir del espfritu del
humanismo genuine, de modo que esta fuerza ... pueda brillar de nuevo sabre
t_oda la vida espiritual del pueblo aleman. Confiamos en que [el Gymnasium
formarri] lfderes entre nucstros j6venes, a los que no se entrcna para ser eruditos y ratones de biblioteca, tCcnicos y cspecialistas, litcratos y estetas, sino
que son educados en las cualidades de confianza y seguridad en todo aquello
que hacen ... [Tienen que scr capaces] de pensar y juzgar con claridad, de reconocer lo general en lo particular, y el presente en el pasado, de esforzarse
po~ objetivos justos y dcsprendidos a los que todo un pueblo pued<;~. mirar en
umdad comunal. Deben tener fe en el poder de la mente y del espfritu.68
Dedr que estos pasajes son apoliticos es ernplear un termino elusive en
un sent~do relati:'o, y la (mica ventaja de hacerlo as.i es que permite emplear

el propto lenguaJe de los rnandarines. En 1916, Eduard Spranger distingui6


entre ;eltdeal humanista y e1 politico en Ia educaci6n alemana." Dijo que e1
vtejo enfasis humboldtiano sobre el autodesarrollo individual a traves de los
estudios clasicos, hab.ia terminado por entrar en conflicto con una tendencia
en Ia educacion, mas politica y socialmente orientada, que desde la ultima
277

parte del siglo diecinueve habia encontrado su justificaci6n hist6rica en las


necesidades de !a politica nacional e internacional. Tal como cabria esperar,
Spranger fue capaz de <:<superar>> las diferencias entre los dos movimi.entos
con unas pocas observaciones sobre el papel de !a comunidad etica; al hacerlo asi se encontr6 una vez mas inmerso en la corriente principal de la
opinion ~rtodoxa. Como descripci6n de los puntas de vista de sus colegas,
su descripci6n fue bastante sensible, pues la mayoria de antimodernistas
combinaron en realidad el nacionalismo de los germanistas con el humanismo de Jaeger.
Asi, Eduard Meyer atac6 a los germanistas pot no habet comprendido la
importancia de los estudios dasicos, rnientras que aprobaba simult:ineam~n
te sus puntos de vista politicos. Albert Rehm, aunque fue un vigoroso del ensor del Gymnasium, encontr6 a los germanistas mucho mas agradables que
aquellos a los que denomin6 utilitaristas y ahist6ricos. Eduard Norden
adopt6 una posiciOn muy similar. Meyer recomend6 la historia antigua por
razones que nos hacen recordar las moralejas de Wilamowitz sobre La Republica de Plat6n. Rehm consider6 el estudio de la antigiiedad como un buen
contrapeso para la superficialidad de la vida moderna y la actitud <<civica Y
sociol6gica de los modernistas. Norden alab6 la disciplina y virilidad de los
romanos, y su sentido del debet para con la comunidad nacional, mientras
que Rehm y Gustav Roethe seiialaban las lecciones que habia que extraer de
!a historia griega. Para Norden, Tacita era una fuente esencial de la conciencia y el orgullo aleman. Roethe busc6 ayuda en los griegos contra el barbarismo socialista y materialista ... del que no pueden salvarnos ni todos los
triunfos 'de la tecnica. Tenfa la impresi6n de que s61o el curriculum chlsico
podia producir individuos capaces de situarse por encima del clamor del rebafio, de modo que el Gymnasium siempre serla el terreno de entrenamiento para el personal intel.ectual de la naci6n.7 Mas aHa de eso, existia entre
los ortodoxos el acuerdo general de que un nuevo idealismo>> habia de dejarse sentir en la ensefianza y la educaci6n alemanas.
Idealismo, humanismo y nacionalismo: quizri no hubiera ninguna raz6n
l6giCa para que los tres estuvieran conectados. Si no la habia, queria decir
que la asociaci6n tenia causas sociales y psicol6gicas. En cualquier caso, la
mayo ria de mandarines ortodoxos pensaban en esta triada cuando discutian
el problema de la decadencia cultural y la posibilidad de que se produjera
una revitalizaci6n a traves de la educaci6n. Sus objetivos eran diferentes a
los de los rriodernistas, pero se sentian tan interesados como sus rivales por
un nuevo compromise del mundo academico. En cierto modo, trataban de
que la ensefianza fuera mas influyente, deseaban aprovechar ciertas energias
social y culturalmente efectivas, confiaban en obtener una cosecha mris rica
de la ideologia. En esta empresa, estaban destinados a chocar, inevitablemente, con los acomodadonistas, que tenian sus propios prop6sitos en la
busqueda de una renovaci6n de la Wissenschaft. La competencia entre los
278

dos grupos no podia sino incrementar la tensiOn inevitable sabre los metodos tradicionales de ensefianza e investigaci6n, y producir lo que finalmente
produjo: una crisis de la ensefianza alemana.

Los enredos de Ia enseiianza superior


Hacia 1920, los academicos alemanes empezaron a hablar de una crisis
de la ensefianza superior (Krtse der Wh,enschaji). La palabra crisis, clara
esta, habia sido muy empleada desde ]a dccada de 1890. Se habian hecho
repetidas referencias a 1a crisis cultural y social, y la exige~cia de volver a
examinar los mCtodos y propOsitos de la ensefianza superior se habia incluido siempre en la discusi6n de !a decadencia cultural. Asi pues, !a crisis de !a
ensefianza superior no apareci6 de improvise en el escenario de Weimar. No
se le clio nombre basta relativamente tarde, quiza porque los mandarines
sOlo se sintieron realmente desesperados en cuanto a su situaci6n durante la
decada de 1920. En sustancia, sin embargo, la crisis de !a enseiianza superior surgi6 bastante antes de que fuera oficialmente etiquetada. Sus verdaderos origenes se remontan a 1890, cuando los profesores universitarios alemanes empezaron a sentir por primera vez que la enseiianza universitaria habia
perdido alga de su anterior influencia y vitalidad. A partir de esc momento
hubo una creciente revulsiOn contra el positivismm> y el psicologismo en
la ensefianza, y fue esa revulsiOn la que finalmente se convirti6 en la crisis de
la ensefianza superior. Por lo tanto, para comprenderla tenemos que empezar por preguntarnos cOmo definieron los mandarines terminos tales como
materialismo, positivismo y psicologismo.
Cuando los fil6sofos academicos alemanes de principios del siglo veinte
contemplaron retrospectivamente Ia evolutiOn que habfa experimentado su
disciplina desde principios del siglo diecinueve, encontraron muchas cosas
que lamentar71 Naturalmente, idealizaron por completo la epoca clasica de
la filosofia especulativa alemana, desde Kant a Fichte, pero se mostraron
menos entusiasmados en cuanto a! trato que dieron a Hegel y a la filosolla
natural (Naturphilosophie) de principios del siglo diecinueve. Hegel, junto
con casi todos los demas ftl6sofos alemanes que escribieron antes de 1840,
obtuvo algunos discipulos nuevos despues de 1890. Ademas, ellenguaje de
sintesis y de Geist objetivo podria haberse derivado informal e indirectamente de Fichte y Hegel. A pesar de todo, se habia extendido !a idea generalizada de que Hegel y los fil6sofos de !a naturaleza habian sido demasiado especulativos y de que sus excesos habian contribuido a desacreditar
la filosofia sistematica durante varias dCcadas. SegUn afirmaba la teoria, a
partir de aproximadamente 1840 se em pezaron a atacar las doctrinas del
idealismo aleman y toda la posicion de !a filosofia formal como una disciplina. Desencantados con la especulaci6n te6rica, los hombres depositaron
su fe en la observaciOn ernplrica inmediata. Asi, hizo su aparici6n un nue279

vo realismo que engendr6 a su vez los errores del materialismo, el positivismo y el psicologismo.
.
.
Al describir estas aberraciones, los bistoriadores mandarmes de Ia flloso
fia se basaron en general en h critica kantiana y neokantiana de Ia falacia
del sentido comUn. 72 Se apresuraron a seiialar que el empfrico filos6ficamente no sofisticado, el realista ingenuo, se inclina inconscientemente por afirmar ciertas suposiciones metafisicas sabre la existencia del mundo exter.n~ Y
sobre Ia relaci6n entre los objetos y las ideas. Se convierte en un matenahs
ta, desde el punta de vista neokantiano, si empieza a creer que to~os los
cuerpos fisicos, acontecimientos e ideas son miembros de un solo sistema
continuo de particulas en movimiento. En otro sentido, un kantiano tambien podia considerar como materialista a alguien que sostuviera que los objetos son las causas fisicas o fisiol6gicas de las ideas.
Para los neokantianos alemanes, el error del psicologismo fue Ia tenden
cia a considerar los elementos a priori de nuestro pensamiento como propiedades empiricas de Ia mente o de las funciones cognitivas. AI oponerse a
esta falacia, los disdpulos de Kant repitieron que ninguna investigaci6n empirica de Ia percepci6n y el pensamiento podia eliminar Ia discontinuidad
puramente l6gica entre la experiencia y la cosa en sf misma.
En el esquema del sentido comun, el conocimiento del hombre puede
representarse como el producto de un proceso de crecimiento principalmente cuantitativo. Pequefios fragmentos de experiencia son acumulados
gradualmente. A esos fragmentos se les llama hechos, y en el uso ordinaria
no siempre esta claro si Ia palabra hecho se refiere a una cierta clase de ora
ci6n, a una idea o a alga que es descubierto en el mundo que nos rodea.
Desde e1 punto de vista del sentido comun, esta ambiguedad es perfecta
mente aceptable, puesto que refleja la estrecha y necesaria relaci6n existente
entre la experiencia y la cosa en si misma. En cualquier caso, el hombre acumula hechos, rellena sus imbitos de ignorantia y sigue hacienda avanzar
la frontera del conocimiento. Sus teodas, para completar el esquema, son
simplemente conjunciones de hechos, que tambiCn son descubiertos>>, por
,lo que no hay necesidad de efectuar especulaci6n fi!os6fica de ningun tipo.
Seglm el critico neokantiano, eso es positivismo.
Con toda probabilidad, ninguno de esos tres ismos falaces fue formalmente desarrollado por ningun fil6sofo o, a! menos, no en las formas ordrnarias ejemplificadas mas arriba. Los materialistas o positivistas que se co~~
fesaban como tales fueron realmente muy raros, sabre todo en Alemama,
donde jamas llegaron a echar rakes las filosofias empiricas 71 Resulta por
tanto bastante dificil descubrir a los villanos contra los que se dirigian esas
etiquetas peyorativas. Aparentemente, se creia que e1 psicologismo habia
predominado entre las decadas de 1850 y 1890. El termino se referia mas o
menos vagamente a Hermann von Helmholtz, Hermann Lotze, Wdhelm
Wundt y sus seguidores. Esos hombres fueron herederos de Ia tradici6n fr.

siol6gica y psicoflsica de la psicologia alemana, una tradici6n que se remontaba a las decadas de 1830 y 1840, en las obras de E. H. Weber, S. Muller y
G. Fechner. Lotze y Wundt fueron fil6sofos asi como psic6logos, yen modo
alguno Jimitaron sus intereses al campo de Ia psicofisica. Basta bien entrado
el siglo veinte, los psic6logos tuvieron catedras de filosofia en las universidades alemanas. Esto ayud6, probablemente, a retrasar la clara separaci6n de
Ia psicologia con respecto a Ia filosofia, yes posible que tambien contribuye
ra a aumentar la aversiOn de los fil6sofos por el psicologismo. En cualquier
caso, hombres como Lotze fueron acusados de creer que .el mayor conocimiento sabre Ia fisiologia y Ia psicologia de Ia sensaci6n podria obviar Ia ne
cesidad de un an&lisis 16gico y filos6fico de estos temas. Ademas, se consideraba como uno de los peligros del psicologismo que el tema l6gico de Ia
epistemologfa, el Yo consciente, pudiera ser considerado como un simple
constructe, como un simple mont6n hipostasiado de estructuras psiquicas y
acontecimientos. Parece ser que a Wundt, en particular, le pareciO inneccsario postular un alma como portadora integral de Ia actividad psiquica.
La acusaci6n de materialismo se di.r.igi6 a veces contra Ludwig Feuerbach y los j6venes radicales hegelianos de las decadas de 1830 y 1840, aun
que nunca se demostrO que esos hombres se adhirieran a ninguna metafisica
formalmente materialista. Eso dej6 a ciertos popularizadores de una visiOn
cientlfica del mundo, entre los que se mencionO con mayor frecuencia a
Ludwig Buchner (Fuerza y materia, 1855) y a Ernst Haeckel (Enigmas del
universo, 1899); y, naturalmente, tambien dej6 a Marx y Engels. Pero mientras que el marxismo ha sido tradicionalmente equiparado con el materialismo hist6rico, esa doctrina no implica necesariamente una ontologia materialista. En cuanto al positivismo, la etiqueta se referfa principalmente a
Comte, sabre todo cuando se emple6 para discutir metodos en los estudios
sociales y en las humanidades. La noci6n de que es posible <<descubrir !eyeS>> en Ia historia, Ia teoria de las fases en Ia evoluci6n de Ia sociedad y Ia
creencia en el progreso fueron ampliamente positivistas desde el punto de
vista de los mandarines. Por otto !ado, no hay pruebas de que a Comte se le
tamara muy en serio en Alemania, excepto como contraste para las polemicas antipositivistas.
Asi, las explicaciones que plantearon los mandarines del siglo diecinueve
sabre el positivismo, el materialismo y el psicologismo son bastante incomprensibles, a menos que se reconozca que esos terminos peyorativos se emplearon en un sentido relativamente vago e indirecto. Probablemente, es
cierto que mas o menos entre 1850 y 1.880 los academicos alemanes se mostraron comparativamente despreocupados por las cuestiones filos6ficas o
rnetodol6gicas. Realizaron con exito W1a gran cantidad de trabajo empirico
en diversas disciplinas y, durante el transcurso de ese proceso, empezaron a
alejarse de las tradiciones idealistas de principios del siglo diecinueve. En
conjunto, ese proceso fue mas inconsciente que deliberado. Pero condujo a

280

281

los hombres a actuar como si las concepciones materlalista o positivista del


conocirniento fueran aceptables para ellos. Estaban demasiado ocupados en
' afirmar formalmente sus posturas. Simplemente, crearon la impresi6n de que
se habian olvidado temporalrnente de la critica kantiana, qne se permitian a
si mismos deslizarsc desde un empirismo o realismo no estudiado hacia asunciones metafisicas inconscientes de la herejia del sentido com{m. Fue esta
tendencia intelectualla que se vio sornetida a ataques desde principios de la
decada de 1890. Ahora, los intelectuales rnandarines buscaban una revitali
zaci6n del idealisrno en la Wz~'senschaji, y para ella ernpezaron por criticar a
sus predecesores inmediatos. No se sintieron tan perturbados por ninglln
desarrollo sistematico de las filosofias anti-idealistas, como por un descuido
no premeditado del idealismo y de la filosofia especulativa en general. In
fluidos por el movimiento neokantiano, dirigieron las acusaciones de materialismo y positivismo contra todo aquel que actuara como si hubiera olvidado la critica kantiana. Asi, materialismo>> lleg6 a describir la suposici6n
mas 0 menos inconsciente de que las ideas tienen causas materiales, mientras que <<positivismm> se referia a la visi6n aditiva del conocimiento, asi
como a una desconfianza vagarnente cientifica con respecto a la espcculaci6n filos6fica.
Naturalmente, las acusaciones de positivisrno y materialismo se aplicaron
con mayor facilidad a hombres de inclinaci6n experimental y tecnol6gica.
Esa es la raz6n por la que ambos terminos se emplearon con frecuencia conjuntamente. Un tecnico o erudlto que se contentara con realizar Unicamente
una investigaci6n especializada, podia set sospechoso de inclinaciones positivistas, sobre todo si creia que los juicios valiosos debian mantenerse al
margen de la ensefianza y que la Wzssenschaft no podia dar como resultado
la obtenci6n de una Vl/eltanschauung. En una epoca de gran progreso tecno
l6gico, basta un respeto desmedido pot las ciencias naturales podia conside
rarse como una tendcncia positivista. Historiadores de la filosofia tan eminentes como Wilhelm Windelband llegaron a entremezclar su critica de la
metafisica rnaterialista con su repudio del materialismo popular. De este
modo, el ataque tecnico contra las explotaciones filos6ficas de la falacia del
sentido comlln se mezcl6 con la revulsiOn mas generalizada contra la 6poca
de las masas y de las maquinas. 74
Tambien debe recordarse que palabras como positivisrno se emplearon a
menudo en conjunci6n con el termino idealismo; positivismo para identificar una tendencia desacreditada en la ensefianza superior; idealismo
para sugerir la presencia simultanea de una altcrnativa. La antitesis entre
metodos idealistas y positivistas constituy6 una verdadera obsesi6n de los
academicos alemanes, sobre todo en las disciplinas humanistas. En consecuencia, para comprender el ataque contra el positivismo se tiene que empezar a elahorar a partir de un punta de vista idealista sobre la critica neokantiana de la experiencia del sentido comlln. El empirico ingenue entre los
282

historiadores se ve a si mismo como recolector pasivo de hechos hist6ricos. Algunos de esos hechos describen los pensamientos de personajes historicos; otros presentan las realidades materiales de alguna epoca del pasa
do. Para el empirico ingenuo, la explicaci6n hist6rica es el descubrimiento
de conexiones causales entre los hechos, particularrnente entre aquellos que
describen realidades y aquellos que describen pensamientos.
El idealista rechaza dos suposiciones positivistas que, seglln el, van implicadas en el esquema del cmpirico ingenue. La primera es la misma epistemologia del sentido comun, toda la idea de que los hechos externos en
tran de algUn modo en Ia mente, y una vez alli dentro se acumulan mas o
menos autom<iticamente para fOrmar generalizaciones y explicaciones. El
idealista resalta el papel activo de la conciencia en la explicaci6n; ve los he
chos y, mas especificamentc, las conexiones causales como productos, no
como descubrimientos del Gezit. La segunda suposici6n desafiada por el
idealista es que podemos distinguir entre hechos sobre pensamientos, y hechos sobre realidades. El idealista sefiala que, por el contrario, las realidades
del pasado no son accesibles para nosotros, excepto en la rnedida en que
ciertos <<hechos fueron seleccionados y descritos por hombres a los que les
parecieron significativos en tCrminos de sus propias ideas. En consecuencia,
la noci6n de las relaciones causales entre los hechos del pasado, y especialmente entre hechos sobre realidades y hcchos sabre pensarnientos, no es
mas que una desmafi.ada simplificaci6n positivista.
Aparentemente, todo academico aleman consciente de estas objeciones al
positivismo, aunque sOlo fuera vagamente, se consideraba a si misrno como un
idealista. Los neohegelianos concibieron la relaci6n entre las ideas y las realidades en la historia como un proceso dialectico desarrollado en la conciencia
del hombre. Se popularize una vez mas la metafora del Gei11 que se da cuen
ta>> de si mismo en la historia. Toda la idea de comprensi6n del <<Gez~'t subjeti
VO de una epoca a traves de SUS Objetivaciones se asoci6 COD el idealiSffi(), y
se identifieD como una reacci6n contra la estrechez del positivismo en los estudios sociales y en las humanidades. En todas las disciplinas y ambitos de CS
tudio se emple6 la antitesis entre idealismo y positivismo para distinguir una
actitud profunda, vagamente humanista y orientada bacia los valo.res, de otra
mas superficial. Finalmente, el entusiasmo general por el idealismo debi6 indudablemente algo al sentido popular de la palabra idealismo.
En 1904, en un ensayo sabre positiv.ismo e idealismo en lingi.iistica, el
fil6logo Karl Vossler repudi6 una clase de estrecho empirismo que, segun el,
se agotaba a si mismo en analisis detallados de material>> (Stoff! verbal, al
mismo tiempo que ignoraba todas las conexiones l6gicas entre las palabras,
junto con el significado, el contenido intelectual y espiritual del lcnguaje
vivo. En 1905, el fil6sofo Alois Riehl defini6 e1 idealismo mas popularmente
como da creaci6n de una realidad superior, mas pura y espiritual, como la
continua batalla contra todo aquello que es bajo, tanto fuera como dentro
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de nosotros ... , como Ia elevaci6n del 'alma ... bacia lo noble, lo alto, lo grande. Friedrich Meinecke introdujo una nota mas cauta. Observ6 en sus memorias que el nU.mero de fil6logos e historiadores existente en las universidades alemanas habia descendido particularmente alrededor de finales del
siglo diecinueve, despues de lo cual aument6 con Ia suficiente rapidez como
para convertir Ia dCcada anterior a la Primera Guerra Mundial en una Cpoca
dorada en estos campos. Hacia finales de siglo empez6 a agitarse un nuevo
idealisrno, dijo. El idealismo es un concepto amplio y suelto. Si me atrevo
a hablar de un idealismo de aquellos afios ... pienso principalmente en un au
menta del interes por los fen6menos de Ia vida intelectual y espirituaL La
gente estaba harta del simple empirismo practico y del positivismo con los
que a menudo se habian tratado los hechos de Ia vida hist6rica.75 Asi, Ia
guerra entre el positivisrno y el idealismo fue un asunto muy desigual. El positivista fue, basta cierto punta, un villano mitico, y se cre6 como punta de
contraste para la revitalizaci6n de la ensefianza universitaria. Su herejia no
radicaba tanto en lo que proponia como en aquello que descuidaba pensar y
decir. Sus pecados fueron definidos vagamente y en gran numero, porque
habia muchos caminos que se alejaban del idealismo.
Meinecke estaba convencido de que bubo un nuevo interCs por los fen6menos de Ia vida intelectual y espirituah> bacia finales del siglo diecinueve. Mencion6 en particular un cambia en la actitud con respecto a los hechos de !a vida historica>>. De hecho, en algun momenta situado alrededor
de 1890 se produjo un desplazamiento de enfasis en la historiografia alemana, que terminaria por ejercer un profunda efecto sobre la crisis de la ensefianza universitaria. 76 Ya a principios de 1883, la famosa controversia de los
metodos (Methodenstreit) agit6 a los economistas alemanes. La disputa divi
di6 a los defensores de !a vieja tradici6n hist6rica en economia, y a los defensores de un mCtodo mas sistematico. Las cuestiones en juego provocaron
inevitablemente un renovado interes por los problemas del metoda hist6ri
co. Mientras tanto, tambiCn habian empezado a cambiar las preocupaciones
de los historiadores profesionales. El propio Ranke destac6la historia politi
. Ca e institucional. CentrO sus investigaciones en el Estado, y especialmente
en !a politica exterior. Baja Ia influencia de los logros de Bismarck, algunos
de los alumnos de Ranke llevaron ese enfasis todavia mas lejos, basta que !a
denominada primacfa de Ia politica exterior termin6 por convertirse en
un verdadero dogma. En este aspecto s6lo empezO a producirse un cambio
alrededor de 1880. En realidad, nunca se lleg6 a desafiar Ia teoria de Ia poli
tica exterior, pero un nllmero de destacados acadCmicos empezaron a meverse desde la histo.ria politica e institucional, hacia .l.a historia intelectual,
cultural y social. Kuno Fischer y Eduard Zeller ejercieron una influencia en
esta direcci6n. Se ley6 a Burckhardt con un creciente interes. Bacia 1870
empezaron a aparecer los estudios de Wilhelm Dilthey sabre Ia historia inte
lectual, que obtuvieron un creciente nl1mero de admiradores. En el momen284

to de su muerte, en 1911, Dilthey se habia convertido en uno de los mas


destacados historiadores y fil6sofos alemanes de su tiempo, a pesar de que
a{m quedaban algunas de sus obras por publicar. Entre los j6venes, Friedrich Meinecke fue quiza cl representante mas eminente de la nueva historia
intelectual y cultural. Su obra El cosmopolitismo y el Estado nacional, publicada en 1908, fue un sutil retrato del conflicto entre las tendencias cosmopolitas y nacionalistas en el pensamiento alem~ln moderno. Meinecke tratO
las ideas como individualidades histOricas en evoluciOn; los resultados que
lagrO con este mCtodo fueron amplia y justamente respetat;-los.
Aproximadamente a partir de 1890, los problemas sociales y culturales
adquirieron una nueva importancia en el pensamiento de los mandarines, y
eso puede ayudar a explicar la nueva direcci6n emprendida por !a historiografia alernana. La conexiOn qued6 bastante clara durante la controversia de
Lamprecht, que se inici6 en 1893 77 Karl Lamprecht estaba convencido de
que uu metoda nuevo y riguroso le permitiria llegar a una historia cultural
universal de Ia humanidad. Propuso emplear los descubrimientos de Ia antropologia moderna, la psicologia y la sodologfa, y construir su mCtodo SOciopsicol6gico>> sobre las !eyes fundamentales del comportamiento humano.
Se sinti6 particularrnente interesado por las relaciones interpersonales basicas, como las estructuras familiares, y erda en las tCcnicas comparativas.
Lamprecht dividi6 Ia historia mundial en unas pocas y grandes epocas
culturales>> (Kulturzeitalter), Ia ultima de las cuales fue Ia epoca subjetivista>>. Eso se subdividi6 en dos fases: Ia primera se inici6 a finales del siglo
dieciocho, y la transiciOn a la segunda tuvo Iugar en algUn momenta entre
1850 y 1880. AI cortar a traves de las epocas culturales, y mas notablernente
desde el Renacimiento, Lamprecht detect6 un solo desarrollo continuo que
era basico a casi todo lo demas. A eso lo denomin6 el proceso de <<diferenciaciOn psiquica en e1 que los hombres se hicieron gradualmente mas consdentes de si mismos como individuos, mas diferenciados los unos de los
otros, y menos completamente inrnersos en la vida emodonal e intelectual
de su dan o grupo. Asi, desde Ia epoca simb6lica>>, los hombres pasaron
por las epocas tipica y convencional>>, basta la era rnoderna del individualismo y el subjetivismo. En Ia frontera entre dos epocas culturales cua
lesquiera, y aparentemente tambien entre Ia primera y segunda fases de Ia
era subjetivista, Lamprecht observO ciertos fenOmenos de transiciOn caracteristicos. Entre Cstos se incluian la intrusiOn de estimulos radicalmente nuevas a partir del ambiente material, la disociaciOn de viejas pautas de
pensamiento y comportamiento, y el surgimiento gradual de un nuevo dominante o sintesis. 78 Para las decadas entre 1850 y 1880 cit6, naturalmente, la urbanizaciOn, la explosiOn tecnolOgica y la