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luciano gruppi

el concepto
de hegemona
en Gramsci

EDICIONES DE CULTURA POPULAR

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luciano gruppi

el concepto
de hegemona
en Gramsci

EDICIONES DE CULTURA POPULAR

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Advertencia
Se publican aqu nueve lecciones dictadas por m en el Instituto Gramsci entre octubre y diciembre de 1970. Si bien,
aunque correg el texto, he mantenido el carcter original de la exposicin, con la esperanza de que ello pueda hacer ms accesible la lectura.

Disefi la portada: Carlos Palleiro


Primera edicin, septiembrl' dl' 1978
DR Ediciones de Cultura Popular, S.A.
Filosofa v Letras 34
Colonia Copilco-niv!.'rsidad
Mxico 21, D.F.
T. 5 12-69-64
Imprt>so \' ht>cho en

M~ico

ndice

l. El concepto de hegemona en Gramsci

Len in y la nocin de hegemonia

13

l. Presupuestos del concepto de hegemona


en Lenin

25

III. La iniciativa del sujeto revolucionario


el partido
..

49

IV. Gramsci y la Revolucin de octubre

69

Caracterizar el movimiento real


La cuestin meridional

72
81

V. Los Cuadernos de la Crcel

89

Las clases subordinadas


Marxismo y hegemonz'a
Maquiavelo y el moderno principe

92

97
100

El materialismo vulgar
El bloque histrico
Los intelectuales

103
106
108

VI. La hegemona en la historia de Italia

113

La literatura nacional popular


Hegemonia y marxismo
La cultura de las clases subordinadas
Gramsci sobre Croce

116
121
123
125

VII. La crtica a Croce y a Bujarin

135

La hegemonia de Croce
El historicismo
Croce y Hegel
La critica a Bujarin

137
140
148
152

VIII. La relacin entre el ser y el


pensamiento

158

Gramsci y la filosofia de Lenin


Todavia sobre el historicismo

163
167

IX. Filosofa, historia, poltica

175

Guerra de posiciones y gue"a de


movimiento

184

I el concepto de

hegemona en gramsci

Precisiones preliminares
Antonio Gramsci es sin duda, entre los tericos del marxismo, quien ms ha insistido sobre el concepto de hegemonz'a1 ; y lo ha hecho, en especial, invocando a Lenin. A la
vez, dira que, si queremos ver el punto de contacto ms
,constante, ms profundo, de Gramsci con Lenin, creo que
es el concepto de hegemona. La hegemona es el punto de
aproximacin de Gramsci con Lenin.
He aqu un pasaje en el que Gramsci escribe: "Todo es
poltico,-.tambin la filosofa o las filosofas, y la nica
filosofa es la historia en acto, es decir la vida misma. En
este sentido se puede interpretar la tesis del proletariado
alemn como heredero de la filosofa clsica alemana, y se
1
El trmino hegemona deriva del griego eghesthai, que significa
"conducir", "ser gua", "ser jefe"; o tal vez del verbo eghemoneno,
que significa "guiar", "preceder", "conducir", y del cual deriva "estar al frente", "comandar", "gobernar". Por eghemonia el antiguo
griego entenda la direccin suprema del ejrcito. Se trata pues de
un trmino militar. Fgcmone era el conductor, el gua y tambin el
comandante del ejrcito. J:n el tiempo de la !Uerra del Pcloponcso,
se habl de la ciudad hegemnica, a propsito de la ciudad que diriga la alianza de las ciudades griegas en lucha entre s.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

puede afirmar que la elaboracin terica y la realizacin


de la hegemona realizada por Ilich se ha convertido en un
gran acontecimiento metafsico." 2 (El trmino metafsico
se usa aqu no en el sentido propio, sino para indicar el
punto ms alto de la filosofa). Esta afirmacin de Gramsci,
referente a la teorizacin y a la realizacin de la hegemona
del proletariado, se basa en algunas tesis, contenidas precisamente en este pasaje. Por otra parte, se apoya en la
afirmacin de la identidad entre historia y filosofa (la
filosofa y la historia en acto). Se trata de una tesis rica y
con muchas implicaciones (aunque discutible, como tratar
de sealar en lecciones sucesivas), pero que cito aqu para
subrayar cmo Gramsci rene en un estrecho nexo teora y
prctica, teora y accin poltica. A partir de esto se puede
comprender qu entenda Gramsci cuando se refera a la
tesis de Engels, contenida en la famosa obra Ludwig Feuerbach y el fin de la filoso[l clsica alemana, donde se dice
precisamente que el proletariado alemn es el heredero de la
filosofa clsica alemana, y que lo es porque aplica en la
prctica las tesis de la filosofa, decide en la prctica, supera
aquellas contradiccciones filosficas que no pueden ser
resueltas en el plano del pensamiento especulativo, pero
que en cambio s pueden serlo en una nueva sociedad, la
sociedad comunista. En ella reside la superacin de las contradicciones de clase y tambin la superacion de las contradicciones filosficas que son, en el plano de la ideologa,
la expresin de contradicciones sociales insolubles por
la va especulativa y que nicamente lo son por la va
revolucionaria. Esta es la tesis de Engels y la tesis de Marx,
y sobre ella insiste Gramsci. El proletariado es heredero
de la filosofa clsica alemana porque traduce en realidad social lo que en esta filosofa es todava especulativo; niega, en el sentido dialctico del trmino y, a partir de
2

Antonio Cramsci. El materialismo histrico y la jllosojla de Benedcrto Crocc, Juanl'ablos, Fditor, Mxico 1975, p. 32.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

ah, supera la filosofa especulativa en cuanto la realiza, y la


realiza en la praxis, en el trastocamiento revolucionario de
la estructura de una sociedad dividida en clases antagnicas.
Esta tesis de Engels tambin est llena de implicaciones
filosficas sobre las que no me detengo ahora. En cambio,
quiero subrayar una vez ms esta unidad entre teora y
prctica, esta unidad que hace de la poltica la verdadera
filosofa, en cuanto la poltica, que es teora y prctica al
mismo tiempo, no se limita a interpretar el mundo, sino que
lo transforma con la accin. Segn la conocida tesis de Marx
sobre Feuerbach: "Los filsofos no han hecho ms que
interpretar de diversos modos el mundo, pero de lo que se
trata es de transformarlo"; de ah la necesidad de pasar de
la filosofa especulativa a la poltica, a la accin revolucionaria.
Y este nexo de teora y prctica es el que autoriza a
Gramsci a afirmar que la teora y la realizacin de la hegemona del proletariado (y este trmino, referido a Lenin,
indica la ditadura del proletariado), tiene un gran valor
filosfico, ya que la hegemona del proletariado representa
la transformacin, la construccin de una nueva sociedad,
de una nueva estructura econmica, de una nueva organizacin J?Oltica y tambin de una nueva orientacin terica
y cultural. Como tal, la hegemona tiene consecuencias no
slo en el plano material de la economa o en el plano de la
poltica, sino adems sobre el plano de la moral, del conocimiento, de la "filosofa". Por tanto, la revolucin es
entendida por Gramsci y lo repite continuamente . como
reforma intelectual y moral. Se trata de ver qu tiene en
comn este concepto gramsciano, con el concepto de revolucin cultural del que habla Lenin en los ltimos aos
de su vida, sobre todo referido al campo ruso. Creo que
tiene mucho en comn y que contiene an algo ms. Aqu
slo quiero recordar que, cuando Gramsci habla de reforma
intelectual y moral retoma una direccin polticocultural

10

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

de su tiempo, reaviva sus vnculos con Salvemini, con


Gobetti, con los que consideraban que para Italia era una
desgracia haber carecido de algo comparable a la reforma
protestante, de una "reforma que hubiera modificado
profundamente las costumbres y creado una nueva relacin
entre cultura y sociedad, y haber tenido, en cambio, una
contrarreforma". Gramsci agrega al ejemplo de la reforma
protestante el de la Revolucin francesa, como el de una
revolucin que, a diferencia del Renacimiento italiano, logr convulsionar los estratos ms profundos de la sociedad,
las grandes masas campesinas, e incidir as en lo profundo
no slo de la estructura econmica, social y poltica, sino
tambin de la orientacin cultural y terica de la sociedad
francesa.
En verdad, este modo de hablar de la reforma intelectual
y moral presupone cierto juicio sobre el Renacimiento
italiano, como movimiento de cpula en lo esencial, como
movimiento que profundiza el distanciamiento entre intelectuales y pueblo. Gramsci se inspira en el juicio de Del
Sanctis y tambin en el de Toffanin, quienes influyeron en
l en gran medida, acerca del carcter conservador y restaurador del humanismo. Esto nos dice que el concepto de
hegemona est presentado en Gramsci en toda su amplitud,
es decir, como algo que opera no slo sobre la estructura
econmica y la organizacin poltica de la sociedad, sino
adems, especficamente, sobre el modo de pensar, sobre
las orientaciones tericas, y hasta sobre el modo de conocer.
En otro momento Gramsci dice:
"La proposicion
contenida en la Introduccin a la crOica de la econonda
pol(tica (en realidad se trata del Prlogo de Marx para su
obra Con trib11cin a la crz'tica de la econo111 (a po/(tica de
1859), de que los hombres toman conciencia de los con
fllctos de estructura en el terreno de la ideologa, dche ser
considerada como una afirmaci<'m de valor gnoscok1gico, es

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

11

decir, cognoscitivo y no puramente psicolgico y moral" .3


Ustedes recordarn este pasaje famossimo en el que
Marx afirma precisamente que la base econmica, la estruclura, determina una compleja superestructura poltica,
moral, ideolgica, que est condicionada por dicha base
econmica de la sociedad, es decir, por las relaciones de
produccin y de cambio. Para Gramsci, esta es una afirmadn de carcter gnoseolgico, en el sentido de que indica el
proceso a travs del cual se forman las ideas, las concepciones del mundo.
De esto -dice Gramsci- se sigue que el principio tericoprctico de la hegemona, tiene tambin, alcance gnoseolgico y, "por consiguiente, en este campo hay que investigar el aporte mximo de Ilich a la filosofa de la praxis.
Ilich habra hecho progresar la filosofa como filosofa, en
cuanto hizo progresar la doctrina y la prctica poltica" .4 Si
de la transformacin de la estructura proviene una transformacin del modo de pensar y de la conciencia, la hegemona del proletariado (y por ella se entiende la dictadura
'del proletariado) que transforma la sociedad, transforma
tambin el modo de pensar. Y por consiguiente, la teora
y la realizacin en la prctica de la hegemona del proletariado es un gran hecho filosfico. La contribucin de Lenin
a la filosofa no es slo la de haber elaborado la teora de la
dictadura del proletariado, sino el haberla realizado en los
hechos. Se trata del valor filosfico del hacer, del transformar la sociedad. Y es filosofa que no surge simplemente
por medio de conceptos, por una especie de partenognesis
de los propios conceptos, sino de la estructura econmica,
de las transformacines acaecidas en las relaciones de
produccin, en una contnua relacin dialctica entre base
econmica, estructura social y conciencia de los hombre~.
3

Antonio Gramsci./hid., p. 48.

/bid.

12

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

Gramsci agrega que la realizacin del aparato hegemnico, es decir, de un aparato de direccin --del aparato del
Estado-, en cuanto crea un nuevo campo ideolgico, determina una reforma de la conciencia, nuevos mtodos de
conocimiento y en consecuencia es un hecho filosfico.
Es clara la perspectiva en la que se coloca Gramsci: en
la relacin estructura-superestructura, ideolgica. La
estructura determina a la superestructura y de esto surge el
estrechQ nexo entre poltica y filosofa. La filosofa reside
en la poltica. Momento culminante de la poltica, es la
revolucin, la creacin de un nuevo Estado, de un nuevo
poder y de una nueva sociedad. Por eso Gramsci dice que
el aporte mximo de Lenin a la filosofa consiste en la obra
de transformacin revolucionaria. Esta identidad estrecha de
poltica y filosofa hace que el momento culminante de la
filosofa sea la poltica transformadora, y que el filsofo sea
el hombre poltico en su calidad de transformador. Este es
el caso de Lenin dirigente de la dictadura del proletariado,
como terico y como prctico. Esta afirmacin est ligada
al juicio que Gramsci hace de la obra filosfica de Lenin
(conoca exhaustivamente Materialismo y empiriocriticismo, y tena reservas de fondo sobre esta obra). Pero el
juicio de que Lenin cuenta como filsofo sobre todo en su
obra de poltico, proviene, es cierto, de esta reserva hacia la
obra filosfica de Lenin, pero tambin de un juicio ms
general y que se refiere precisamente al valor filosfico de la
poltica.
De aqu proviene, para Gramsci, el carcter central y el
valor esencial de la nocin de hegemona en Lenin.
Qu entiende Gramsci cuando habla de hegemona,
refirindose a Lenin? Gramsci piensa en la dictadura del
proletariado. As se deduce de los pasajes citados. Gramsci
habla de principio terico-prctico, de teorizacin y realizacin de la hegemona y, por lo tanto, de la Revolucin de
octubre y de la dictadura del proletariado. Esto se vuelve

I:L CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

13

explcito en un pasaje, de 1926, en el que dice: "Los


comunistas turineses se habrn planteado concretamente la cuestin de la dictadura del proletariado, o sea, de la
base social de la dictadura proletaria y del Estado obrero"5 , pasaje en el que se ve una estrecha conexin entre
hegemona del proletariado y dictadura del proletariado. La
dictadura del proletariado es la forma poltica en la que se
expresa el proceso de conquista y de realizacin de la hegemona. Al efecto, escribe todava: "El proletariado puede
convertirse en clase dirigente y dominante en la medida en
que consigue crear un sistema de alianzas de clase que le
permita movilizar contra el capitalismo y el Estado burgus
a la mayora de la poblacin trabajadora". 6 La hegemona
es la capacidad de direccin, de conquistar alianzas, la
capacidad de proporcionar una base social al Estado proletario. En este sentido se puede decir que la hegemona se
realiza en la sociedad civil, mientras que la dictadura del
proletariado es la forma estatal que asume dicha hegemona.

Lenin y la nocin de hegemonz'a


Gramsci se refiere pues a la dictadura del proletariado. En
Lenin encontramos en esencia la nocin de hegemona,
aunque~ sin el uso de este trmino, en todas las pginas
que dedica a la dictadura del proletariado, de hecho para
Lenin est claro: la dictadura del proletariado es la direccin de un determinado tipo de alianzas. Sobre esto Lenin
insiste mucho. Pero cuando Lenin habla de la dictadura del
proletariado, no usa nunca el trmino de hegemona. Utili-,
za el trmino clsico de Marx y se comprende tambin por
5

Antonio c;ramsci. !.a cuestin meridional, Editora Riuniti, 1966,

r., 13.
6

Ihid.

14

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

qu: est empeado en una polmica directa, en una


spera lucha contra los reformistas, contra los socialdemcratas que niegan el concepto marxista de dictadura del
proletariado. Por eso reafirma con todo vigor, no slo la
teora, sino adems el trmino clsico usado por Marx.
El trmino "hegemona" Lenin lo usa, en cambio,
repetidas veces, en otra situacin histrica muy distinta,
frente a la Revolucin rusa de 1905. La Revolucin de 1905
aparece ante la socialdemocracia (con la excepcin de una
posicin particular, la de Trotski, segn la cual la Revolucin de 1905 se presentaba como revolucin democrtica,
pero poda afirmarse slo como revolucin proletaria),
como una revolucin de carcter democrtico burgus. Pero
se delinean dos posiciones: la posicin de la derecha de Jos
mencheviques, y la posicin de los bolcheviques. La derecha
sostiene que, tratndose de una revolucin democrtico
burguesa, la direccin le corresponde a la burguesa liberal y
democrtica; que el proletariado s debe apoyar la revolucin, pero evitando convertirse en protagonista y asumir
responsabilidad de direccin en una revolucin que no es la
suya. La posicin de Lenin es la opuesta: frente a esta
revolucin democrtico burguesa, incumbe al proletariado
su direccin y corresponde al proletariado convertirse en su
protagonista. Esta posicin de los bolcheviques proviene de
un juicio histrico concreto acerca de la burguesa rusa y
sobre el modo en que ella fue conformndose. La burguesa rusa, el capitalismo ruso, se haban venido formando
como resultado de la disgregacin de la comunidad campesina (la obscina) y, por eso, el capitalismo ruso, para decirlo
brevemente, estaba muy ligado a los estamentos feudales
que pervivan y al zarismo. La burguesa rusa era, en
resumen, una burguesa dbil, que no tena capacidad para
consolidarse en forma autnoma y ponerse a la cabeza de la
revolucin; no tena capacidad para conducir su revolucin a un desenlace democrtico consecuente; se habra

FL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

15

detenido a mitad de camino, en el compromiso con el


1.arismo y la aristocracia feudal. Mientras, segn Lenin, la
lucha del proletariado por la libertad poltica es una lucha
revolucionaria, la lucha de la burguesa, en cambio, es una
lucha oportunista porque tiende hacia la "limosna", hacia la
divisin del poder con la autocracia y la clase de los propietarios terratenientes. La tesis de Lenin es que, segn
sea la fuerza polticosocial que la dirija, la revolucin
burguesa tendr dos desenlaces: o el capitalismo se desarrollar gracias a una revolucin conducida por la burguesa, dominada por el compromiso, y por consiguiente en las
condiciones ms difciles para los campesinos y para la clase
obrera, o la revolucin burguesa se desarrollar bajo la
direccin del proletariado, que podr dirigirla slo arrastrando tras s a la gran masa de campesinos. Tambin en
este caso la revolucin democrtica ayudar sin duda alguna,
al desarrollo del capitalismo. Los trabajadores permanecern, por tanto, oprimidos por el capitalismo, pero el
desarrollo del capitalismo se realizar en condiciones menos
desfavorables para el proletariado, y ste podr gozar de
posiciones ms avanzadas para mantener sus conquistas e
impulsarlas hacia delante; se hallar en condiciones ms favorables para desarrollar en la democracia la lucha por el
socialillrn o.
Lenin escribe en su famosa obra Dns tcticas de la socialdemocracia: "Y como respuesta a ias objeciones anrquicas
de que aplazamos la revolucin socialista, diremos: no la
aplazamos, sino que damos el primer paso hacia la misma
por el nico procedimiento posible, por la nica senda certera, a saber: por la senda de la repblica democrtica. Quien
quiera ir al socialismo por otro camino que no sea el de la
democracia poltica, llegar infaliblemente a conclusiones
absurdas y reaccionarias, tanto en el sentido econmico
como en el poltico". 7 La va de la revolucin democrtica
7
Vladimir l. Lenin. Ohras escol(icias en doce tomos, 1-:ditorial Progreso, Mosc 1975, t. lll, p. 13.

16

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

en la situacin especfica rusa, no es la va ms larga, sino la


ms breve y segura hacia el socialismo. No retrasa la marcha
hacia el socialismo, sino que la prepara y, dentro de lo posible, la acelera. De ah la defensa que Lenin hace de la relacin del proletariado con la revolucin deomocrticoburguesa. Dice: "Los neoiskritas interpretan de un modo
cardinalmente errneo el sentido y la trascendencia de la
categora "revolucin burguesa". En sus razonamientos se
trasluce constantemente la idea de que la revolucin burguesa es una revolucin que puede dar nicamente lo que
beneficia a la burguesa. Y, sin embargo, nada hay ms
errneo que esta idea. La revolucin burguesa, es una
revolucin que no rebasa el marco del rgimen socioeconmico burgus, esto es, capitalista. La revolucin burguesa
expresa las necesidades del desarrollo del capitalismo no
slo sin destruir sus bases, sino, al contrario, ensanchndolas y profundizndolas. Por tanto, lejos de expresar slo
los intereses de la clase obrera, esta revolucin expresa
tambin los de toda la burguesa. Por cuanto la dominacin
de la burguesa sobre la clase obrera es inevitable en el capitalismo, puede afirmarse con pleno derecho que la revolucin burguesa exterioriza los intereses no tanto del proletariado como de la burguesa. Pero es completamente absurda
la idea de que la revolucin burguesa no expresa en lo ms
mnimo los intereses del proletariado. Esta idea absurda se
reduce, bien a la ancestral teora populista de que la revolutin burguesa se halla en pugna con los intereses del proletariado: de que no tenemos necesidad, por este motivo, ,de
libertad poltica burguesa, que niega toda participacin del
proletariado en la poltica burguesa, en la revolucin
burguesa, en el parlamentarismo burgus. En el aspecto
terico, esta idea es un olvido de las tesis elementales del
marxismo. sobre la inevitabilidad del desarrollo del capitalismo en el terreno de la produccin mercantil. El marxismo
cnseiia que una sociedad fundada en la produccin mercan-

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

17

til y que tiene establecido el intercambio con las naciones


capitalistas civilizadas, al llegar a un cierto grado de desarrollo, entra inevitablemente, por s sola, en la senda del
capitalismo. El marxismo ha roto para siempre con las
elucubraciones de los populistas y anarquistas, segn las
cuales, Rusia, por ejemplo, podra eludir el desarrollo
capitalista, saltar al capitalismo etctera". 8 Aqu hay una
afirmacin histrica muy importante, que explica precisamente todo el celo de Lenin: en aquella etapa de la historia
rusa, el desarrollo del capitalismo es un hecho progresivo y
no un hecho reaccionario. El desarrollo capitalista es necesario para destruir los vnculos de la sociedad feudal, para
desarrollar las fuerzas productivas y, por consiguiente, para desarrollar el proletariado; es la condicin para que se
cree la posibilidad de la revolucin proletaria y del socialismo. Pero, agrega, la revolucin democrtica es, por cierto,
ms ventajosa para la burguesa, aunque tambin lo sea para
el proletariado. Sin embargo, observa que la revolucin democrtica, aunque solamente alcance los lmites burgueses,
justamente porque da al proletariado la libertad poltica, al
permitir que este desarrolle su propia lucha, es la que, hasta
cierto punto, hace comprender a las grandes masas que la
democracia sigue siendo limitada y formal para los trabajadores rrricntras persiste la propiedad privada de los medios
de produccin. Es el propio desarrollo de la democracia el
que cuestiona la propiedad privada de los medios de produccin, como obstculo para una consolidacin de la
democracia, para una consolidacin tal que no sea, para las
masas populares, tan slo de carcter formal.
Este es el modo dialctico de razonar de Len in: despus
de haber afirmado que, por un lado, la revolucin democrticoburguesa es ms ventajosa para la burguesa, aunque tambin lo es para el proletariado, inmediatamente dice
8

1/m/, p.

33.

18

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

que ella es, en realidad, ms ventajosa para el proletariado


que para la burguesa, porque la burguesa debe temer el
desarrollo de su propia revolucin, debe temer un desarrollo que pone en peligro el poder y la propiedad privada. El
proletariado en cambio extrae de ella la posibilidad de
avanzar hacia el socialismo. Y Lenin afirma: "Por eso, la
revolucin burguesa es beneficiosa en ex tremo para el proletariado. La revolucin burguesa es absolutamente necesaria para los intereses del proletariado. Cuanto ms profunda,
decidida y consecuente sea la revolucin burguesa, tanto
ms garantizada se hallar la lucha del proletariado contra
la burguesa, por el socialismo". 9
He aqu la relacin democracia-socialismo: el desarrollo
de la democracia, aun dentro de los lmites burgueses, como
condicin de lucha y de pasaje al socialismo. "Esta conclusin puede parecer nueva o extrafta y paradjica, nicamente a los que ignoran el abec del socialismo cientfico, y
de esta conclusin, dicho sea de paso, se desprende asimismo la tesis de que, en cierto sentido, la revolucin burguesa
es ms beneficiosa para el proletariado que para la burguesa. He aqu, justamente, en qu sentido es indiscutible
esta tesis: a la burguesa le conviene apoyarse en algunas
de las supervivencias del pasado contra el proletariado, por
ejemplo en la monarqua, en el ejrcito permanente, etctera.
A la burguesa le conviene que la revolucin burguesa no
barra con demasiada resolucin todas las supervivencias del
pasado, sino que deje en pie algunas de ellas; es decir, que
esta revolucin no sea del todo consecuente, que no se lleve
hasta el final, que no sea decidida e implacable. Los socialdemcratas expresan a menudo esta idea de un modo algo
distinto, diciendo que la burguesa se traiciona a s misma,
que la burguesa traiciona la causa de la libertad, que la
burguesa es incapaz de una democracia consecuente. A la
9

!bid., p. 34.

1 l. CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

19

l11rguesa le conviene ms que los cambios necesarios en


1111 sentido democraticoburgus se produzcan con mayor
,.,,titud, de manera ms paulatina y cautelosa; de un modo
"'cnos resuelto, mediante reformas y no por medio de la
,,volucin; que estos cambios sean lo ms prudentes potille con respecto a las "honorables" instituciones de la
oca del feudalismo (tales como la monarqua), que estos
.11nbios desarrollen lo menos posible la accin independien"", la iniciativa y la energa revolucionarias del pueblo sen' dio, es decir, de los campesinos y principalmente de los
"hreros ... " 1 o (Lenin se refiere a las reformas concedidas
1ksde arriba, para desviar el desarrollo consecuente de la
ll'volucin. No habla aqu de las reformas que el proletariado propone como elemento integrante de su lucha revoltrcionaria).
Aqu est en Lenin la afirmacin de que existen diver'os tipos de democracia aun en el mbito burgus y que
t1ene importantes consecuencias para el proletariado el tipo
de democracia burguesa que se realiza. Esto depende, en
g,ran medida, de la presencia del proletariado, del papel que
el proletariado asume en el proceso de la revolucin democrticoburguesa. De aqu otras afirmaciones suyas: "La situacin misma de la burguesa, como clase en la sociedad
capitalista, es causa ineludible de su inconsecuencia en la
revolucin democrtica. La situacin misma del proletariado, como clase, le obliga a ser demcrata consecuente.
Temerosa del progreso democrtico, que amenaza con el
fortalecimiento del proletariado, la burguesa vuelve la vista
atrs. El proletariado no tiene nada que perder, ms que sus
cadenas; tiene, en cambio, un mundo que ganar mediante la
democracia. Por eso, cuanto ms consecuente es la revolucin burguesa en sus transformaciones democrticas, menos
se limita a lo que beneficia exclusivamente a la burguesa.
lO

lbid., p. 34-35.

20

FL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

Cuanto ms consecuente es la revolucin burguesa, tanto


ms garantiza las ventajas del proletariado y de los campesinos en la revolucin democrtica.
"El marxismo no ensea al proletariado a quedarse al margen de la revolucin burguesa, a no participar en ella, a
entregar su direccin a la burguesa; por el contrario, le
ensea a participar en ella del modo ms enrgico y luchar
con la mayor decisin por la democracia proletaria consecuente, por llevar la revolucin hasta el fin ... " 11
De aqu la necesidad de la hegemona, es decir, de la
capacidad dirigente del proletariado en la etapa de la revolucin democrticoburguesa. Aqu hay una diferencia de
significado entre Gramsci y Lenin, porque cuando Gramsci
habla de hegemona, a veces se refiere a la capacidad dirigente, otras, comprende la direccin y el dominio, conjuntamente. Lenin, en cambio, entiende por hegemona, en
forma preponderante, la funcin dirigente. En Lenin el
trmino hegemona se encuentra por primera vez en un escrito de enero de 1905, al comienzo de la Revolucin. Dice:
"Desde el punto de vista proletario, la hegemona pertenece
en la guerra a quien lucha con mayor energa que los dems,
a quien aprovecha todas las ocasiones para asestar golpes al
enemigo, a aquel cuyas palabras no difieren de los hechos y
es, por ello, el gua ideolgico de la democracia, y critica
toda ambigedad"YSe remarca aqu claramente el elemento de la decisin, de la consecuencia en la accin revolucionaria como condicin indispensable para la hegemona.
Subrayo tambin aqu la expresin de que los hechos deben
corresponder a las palabras. Es decir, debe existir aquella
unidad de teora y accin sobre la que Lenin insiste, as
como lo hace Gramsci. Sin esta unidad de teora y accin,
11
12

lhid., p. 35-36.

Vladimir l. Len in. Oh ras escogidas en doce tomo,, 1 ditorial


Progreso, Mosc, 1975, t. ll, p. 400.

J:L CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

21

la hegemona es imposible, ya que ella se obtiene nicamente


con el pleno conocimiento terico y cultural de la propia
accin; solamente con aquel conocimiento que hace posible
la coherencia de la accin y que le da una perspectiva, superando la inmediatez emprica.
Esta es la hegemona concebida, pues, no solamente
como direccin poltica, sino tambin como direccin moral,
cultural e ideolgica. 1 3
Hay un aspecto, en Dos tcticas de la socialdemocracia,
que resulta esclarecedor para comprender la nocin leninista de la hegemona: la derecha de la socialdemocracia expresa el temor de que, si los campesinos entraran en masa
en la lucha revolucionaria, la burguesa se espantara y,
por lo tanto, se retirara de la lucha revolucionaria y entonces sta perdera amplitud. La amplitud de la lucha revolucionaria para la derecha socialdemcrata, es el resultado de
la presencia de la burguesa. Esto significa que la derecha
del partido obrero se reclina en la burguesa.
Para Lenin las cosas son al 'revs: cuanto ms la clase obre, raes capaz de arrastrar consigo a los campesinos, ms se amplan, sobre todo en una sociedad tpicamente campesina
como la rusa, las bases sociales de la revolucin. Es por eso
que dice: "Si nos guiamos, siquiera en parte, siquiera un
momepto, por la idea de que nuestra participacin puede
obligar a la burguesa a dar la espalda a la revolucin,
cedemos totalmente la hegemona en la revolucin a las
clases burguesas" .14
Toda la acentuacin que encontramos en Lenin, sobre la
relacin entre revolucin democrtica y revolucin proletaria, no es el resultado de una teorizacin abstracta, sino, por
13

El trmino ideologa no tiene en Lcnin el sentido negativo, de


falsa candencia, que tiene en Marx y Fngels, sino que est para
indicar la conciencia de clase.
14

Vludimir l. Lenin. Obras escoxidas en doce tomos, Lditorial Progreso, Mosc 1975, t. III, p. 80.

22

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

el contrario, ligada a un preciso juicio histrico sobre Rusia


y sobre el desarrollo del capitalismo en Rusia, sobre el carcter que la revolucin democrticoburguesa adquiere
en aquel pas. Vase, por ejemplo, la discusin sobre la
participacin de los socialdemcratas en un gobierno
democraticoburgus, junto a fuerzas burguesas. La derecha
socialdemcrata es contraria a una hiptesis semejante: la
socialdemocracia no debe asumir la responsabilidad de dirigir la revolucin y mucho menos colaborando con fuerzas
democrticoburguesas. La opinin de Lenin es opuesta:
puede ser posible, til y necesaria la participacin de los
socialdemcratas en el gobierno junto a fuerzas democrticoburguesas, bajo ciertas condiciones programticas, de
autonoma de la socialdemocracia, de control del partido
sobre la actuacin de los ministros socialdemcratas, para
consolidar los resultados de la revolucin y defenderlos
mejor. Es decir, se debe actuar no slo por abajo, sino
tambin por arriba; por abajo siempre, desde arriba cuando
sea posible. La tesis, dice Lenin, segn la cual es preciso
actuar solamente por abajo, es una tesis anarquista. Documenta cmo Engels ya la consideraba como tal y la rechazaba.
La derecha socialdemcrata se apoya en la autoridad de
Plejanov quien afirma que, durante la revolucin de 1848
en Alemania, Marx no sostuvo nunca que los comunistas
deberan participar en el gobierno con fuerzas democrticoburguesas. Lenin, respondiendo, desarrolla un anlisis concreto de las situaciones histricas: la de Alemania en 1848
y la situacin histrica concreta de Rusia en 1905. Y desarrolla esta observacin: Marx se refiere a una situacin en
la cual la revolucin burguesa est ya prxima a su culminacin y es derrotada; se refiere a una situacin en la que la
clase obrera est dbilmente organizada, ha permanecido
a remolque de la burguesa y no ha tenido su propia autonoma ni poltica, ni organizativa. Por consiguiente, para
Marx, la tarea principal es la de conquistar la autonoma

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

23

poltica del proletariado, darle una organizacin independiente. Por ello, no poda plantear en absoluto la cuestin
de la participacin en el gobierno. En cambio, la situacin
rusa es distinta, porque la revolucin rusa est en ascenso
(escribe Lenin en 1905) y el proletariado es la parte ms
activa de la lucha revolucionaria. El proletariado tiene ya
su organizacin, aunque sea dbil: la socialdemocracia rusa.
Se plantea pues el problema de impulsar hacia adelante la
revolucin y consolidar los resultados, lo que puede posibilitar, en una situacin determinada, la participacin en el
gobierno. Dice:"Vperiod(peridico de los bolcheviques) ha
justificado su afirmacin (favorable a una eventual participacin en el gobierno) median te el anlisis de la situacin
real" ,1 5 y para Lenin este es el mtodo correcto. Repite que
"el anlisis concreto de la situacin concreta es el afma
viva, la esencia del marxismo". No existe marxismo sin
esta capacidad de lograr la concrecin histrica.
Observa Lenin: "Marx no conoca esta situacin que es
nuestra y no pudo hablar de ella, y por lo tanto, nuestro
, anlisis no puede ser convalidado ni desmentido slo con
citas de Marx; pero Plejanov no dice una sola palabra sobre
las condiciones concretas" .1 6 No basta citar a Marx, es necesario ver a qu situacin se refera, es necesario analizar la
diferencia entre aquella y nuestra situacin especfica, para
ver qu desarrollo debemos aportar nosotros a las formulaciones de Marx. Esto es precisamente lo que Plejanov no
hace. No dice una sola palabra sobre la condicin concreta
y, sin embargo, es justamente de sta de lo que debe hablar.
Marx no nos dice nada, ni en pro ni en contra y por ello
debemos usar nuestro cerebro. De hecho, Lenin habla de
la necesidad de un desarrollo autnomo del marxismo en
15

V.l. Lnin, Opere Complete, Roma, Fditori Riuniti, 1961 v.


Vlll, p. 354. (N u se localiz en la obra al espaol)
16
/hid., pp. 354 y sig.

24

EL CONCEPTO DE HEGjMONIA EN GRAMSCI

Rusia, dada la originalidad de la situacin rusa; reacciona


con energa contra quienes sostienen que los socialdemcra
tas rusos se apoyan en la autoridad de Marx para encarar
el problema de Rusia. Responde: no, nosotros utilizamos
los mtodos marxistas para comprender la situacin rusa,
pero no nos atenemos necesariamente a las frmulaciones
de Marx, que estn vinculadas a otras situaciones histricas.
La preocupacin de Lenin es pues, la del anlisis de la situacin concreta, la de individualizar la especificidad histrica.

II presupuestos del concepto


de hegemona en lenin

Debe verse ahora cules son en Lenin las bases y las premisas
del concepto de hegemona. Cul es el anlisis de la sociedad rusa y del desarrollo del capitalismo en Rusia que le
pem1ite fundamentar, no en forma abstracta, sino en la
indagacin concreta de la especificidad histrica de Rusia,
el concepto de hegemona.
Lenin entra en el movimiento obrero antes de fa constitucin del partido obrero socialdemcrata ruso, alrededor
de 1892-1893. Tena entonces poco ms de veinte aos, y
en aquel momento, en plena lucha contra los populistas
(narondniki}, Plejanov era la figura ms relevante entre los
marxistas rusos. La posicin de los populistas, dicho sea en
forma muy esquemtica y sumaria, era la siguiente: no hay
en Rusia, un espacio adecuado para el desarrollo verdadero
y propio del capitalismo. De hecho, prevalece en Rusia, la
economa agrcola y la conduccin de la propiedad rural
est condicionada por la gran propiedad territorial nobiliaria, de una parte, y, por otra la ohscina, es decir, por la
comunidad campesina, en la cual prevalece la propiedad
comn de los campesinos sobre la tierra y una especie de

26

CONCEPTO DE HEGEMONIA EN LEN IN

relativa autarqua econmica de la aldea. Dados los lmites que la propiedad comn pone a la propiedad privada de
la tierra, impide, por un lado, el desarrollo del capitalismo
y, por otro, es la base para el pasaje directo de la direccin
colectiva al socialismo. En la concepcin de los populistas, la
obscina, la comunidad rural, facilitar en Rusia el pasaje al
socialismo, sin que ste deba cumplirse a travs del capitalismo. El capitalismo sera pues, para los populistas, una
desviacin del desarrollo ruso natural, y como tal, debe ser
rechazado y combatido. Son los campesinos los protagonistas de la transformacin social; corresponde a los intelectuales, a la inteligentsia, iluminarlos sobre su funcin histrica, yendo "hacia el pueblo". Por pueblo se entenda en
aquel momento, en Rusia, esencialmente a los campesinos.
(De ah el trmino de populistas).
Lenin se asocia a la polmica contra los populistas y pone de relieve cul es el mtodo con que los combate Plejanov,
mtodo que considera correcto desde el punto de vista marxista. En efecto, Plejanov no afirma que, segn las leyes
generales de desarrollo de la sociedad, tal como son descritas
en El Capital de Marx, deba desarrollarse en forma obligada
el capitalismo en Rusia; si Plejanov razonase as, dice Lenin,
nos dara una interpretacin y una aplicacin dogmtica del
marxismo. El marxismo se transformara en una especie de
filosofa de la historia, que deduce los desarrollos histricos por la va conceptual, en forma abstracta, en vez de
indagar cmo son en realidad las cosas. Plenajov, en cambio,
emplea correctamente el mtodo del marxismo, porque
indaga en concreto en la situacin rusa, si el capitalismo se
desarrolla o no. La respuesta docume~tada de Plejanov es:
s, el capitalismo se desarrolla; y la misma respuesta es la de
Lenin: en efecto el capitalismo se desarrolla. El marxismo,
por consiguiente es empleado, no para trazar una cierta
filosofa de la historia, capaz de prever todos los desarrollos
presentes y futuros, sino que es utilizado, como dice Lenin

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN (/RAMSCI

27

claramente, como mtodo para indagar la realidad de un


proceso real especfico.
Lenin comienza a dar una primera respuesta en un escrito de 1893, el primero que se ha recogido -tena entonces,
veintitres aos. Se trata de La hacienda campesina en el sur
de Rusia; es una obra en la cual la madurez terica de Lenin aparece ya con plenitud y su dominio del mtodo del
marxismo es completo. Lenin afirma que la comunidad rural se est disgregando, que los campesinos ms ricos adquieren en propiedad privada fracciones de tierras de la
propiedad del seor feudal. Por consiguiente, por una parte,
se acumula la riqueza en las manos de los campesinos ricos
que adquieren ms y ms porciones de tierra; de otra, una
serie de familias campesinas pierden la tierra y cesan de ser
propietarias. Se forman as los asalariados y los braceros
que son compensados con salario en dinero. Por primera,
vez, pues, la moneda entra de manera relevante en la
economa rural rusa, que hasta entonces era una economa
natural de trueque. No se puede afirmar entonces lo que
'dicen los populistas, es decir, que el empobrecimiento y la
disgregacin de la comunidad campesina hace imposible el
desarrollo del capitalismo en Rusia, porque la verdad es
justamente lo contrario: la disgregacin de la comunidad
rural -y la creacin de los asalariados, tiene precisamente
como resultado, el incremento de la circulacin monetaria
y proporciona la primera base del mercado capitalista. Es
un concepto que Lenin desarrollar y documentar de
modo amplio y orgnico en su libro, El desarrollo del capitalismo en Rusia, de 1898.
Cabe destacar que los primeros trabajos de Lenin son de
anlisis economicoestadstico, de documentacin sobre la
especificidad rusa. El desarrollo del capitalismo en Rusia, da
el cuadro general no slo de la disgregacin de la comunidad rural, sino de la manera cmo el artesanado campesino
comienza a trabajar, no para satisfacer las necesidades fa-

28

CONCEPTO DE HEGEMONIA EN LEN IN

miliares o para el intercambio en e~pecie entre campesinos,


sino, de aqu en adelante, para los mercaderes que asignan
las labores a domicilio y adquieren los productos para
venderlos; de este modo el artesanado se vincula a travs de
la agricultura, que ha entrado en la fase mercantil, con la
industria manufacturera, y la industria manufacturera, a su
vez, se liga, despus, con la moderna industria mecnica que
nace en la ciudad. El mercado capitalista se forma en Rusia,
pues, en el campo.
Este es el modo ruso, y solamente ruso, observa Lenin,
en que se desarrolla el capitalismo. Esto es lo que distingue
el desarrollo del capitalismo en Rusia del desarrollo del
capitalismo en Inglaterra, en Alemania, en Francia y en otras
partes; es la especificidad histrica de Rusia.
En esta situacin, el capitalismo es, en Rusia, un hecho
progresivo, aunque tambin opresivo para las masas trabajadoras, obreras y campesinas, porque libera las fuerzas productivas, rompe los vnculos feudales que impiden el
desarrollo y forma el proletariado. Este desarrollo de las
fuerzas productivas, aunque sea slo en forma capitalista,
est en la base de la revolucin democrticoburguesa que
constituye en Rusia el terreno ms avanzado de la lucha
del proletariado y del desarrollo de esta lucha hacia el socialismo. En esta situacin, la lucha del proletariado debe desenvolverse en el terreno poltico, en aquel terreno poltico definido, circunscrito, indicado por la situacin rusa
concreta. Lenin escribe: "La lucha de la clase obrera rusa
por su propia emancipacin es una lucha poltica y su primer
objetivo es la conquista de la libertad poltica. En consecuencia, el partido obrero socialdemcrata ruso, sin separarse del movimiento obrero, sostendr todo el movimiento
social dirigido contra el poder absoluto del gobierno autocrtico, contra la clase de la nobleza agraria privilegiada y
contra todos los vestigios de la servidumbre de la gleba y de
la divisin en castas, que limitan la libertad de concurren-

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

29

cia". 1 La libertad de concurrencia es considerada un hecho


progresivo frente al mundo feudal ruso; hay por tanto una
relacin entre la emancipacin social de los trabajadores y
la lucha poltica, su liberacin poltica. La lucha poltica es
lucha contra un determinado tipo de Estado; es accin sobre el Estado, aunque el Estado es un Estado zarista, absolutista. Como escribe Lenin: "Qu quiere decir que la
lucha de la clase obrera es una lucha poltica? Quiere decir
que la clase obrera no puede luchar por s emancipacin
si no logra ejercer alguna influencia sobre los asuntos de
Estado, sobre la direccin del Estado, sobre la promulgacin
de las leyes". 2 Estamos en los aos 90; estamos frente al
Estado zarista. Pero aun en este caso la accin poltica
incide sobre el comportamiento del Estado y tambin sobre
la produccin de las leyes.
Como breve resea del anlisis que ha hecho Lenin del
desarrollo del capitalismo en Rusia, quiero decir que el
concepto de hegemona del proletariado est concretamente fundamentado por l en la investigacin de la especificidad histrica rusa y en la definicin de las tareas polticas
del proletariado. Pero, con el comienzo de esta investigacin de Lenin, sobre el modo en que se desarrolla el capitalismo en Rusia ~el trabajo de 1893 a que me he referido~
y el tr:namiento ms maduro de este tema en "El desarrollo
del capitalismo en Rusia de 1898, se establece una etapa de
generalizaciones tericas de gran relieve. Se trata de la obra
Quines son los "amigos del pueblo" y cmo luchan contra
los socialdemcratas, que es de 1894. Me detengo apenas
sobre un aspecto de este trabajo, precisamente, sobre la
nocin de fomzacin econmicosocial.
Es una nocin que se encuentra en Marx, y para un
estudio ms profundo de ella, recomiendo el ensayo de
1

Vladimir l. Lenin. Ohras completas.

lhid ..

30

CONCEPTO DE HEGEMONIA EN LENIN

Emilio Sereni, La categoria de fonnacin econmicosocial.3


Sereni observa cmo Marx fue pasando del concepto de
"forma de la sociedad", forma social, que es el trmino que
usa en La ideologl(z alemana de 1845, al ya ms complejo
de "formacin social", y tambin al uso de la expresin
"formacin econmica de la sociedad". Entre "forma de la
sociedad" y "formacin de la sociedad", hay una diferencia
que se subraya: forma es una expresin que indica una realidad esttica, estable, mientrasfonnacin indica un proceso,
un desarrollo. Marx perfecciona su propio pensamiento,
precisamente en el sentido de indicar el proceso y no el
momento esttico. La nocin de fonnacin econmicosocial se encuentra en el famoso Prlogo a la Contribucin a
la critica de la econom(a poWica, de 1859.
Qu entiende Marx por formacin social? Marx la
concibe como una etapa del desarrollo de la sociedad que se
distingue de las otras por la estructura econmica predominante en ella, o sea, por las relaciones de produccin y de
cambio que caracterizan esta fase del desarrollo. Tendremos
entonces una formacin econmicosocial feudal, caracterizada por relaciones de produccin y de cambio de tipo
feudal; tendremos una formacin econmicosocial capitalista, caracterizada por las leyes que caracterizan esta sociedad,
por la preponderancia de las relaciones de produccin y de
cambio, o por la forma de propiedad capitalista de los medios de produccin. Menciono, en forma rpida, este
celebrrimo Prlogo de 1859: "En la produccin social de su
existencia, los hombres entran en relaciones determinadas,
necesarias, independientes de su voluntad; estas relaciones
de produccin corresponden a un grado determinado de
desarrollo de sus fuerzas productivas materiales". los hom3
E. Sercni. Critica marxista, 1970, ensayo: "Lcnin terico y dirigente
revolucionario".

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

31

bres entran en estas relaciones de produccin o formas Je


propiedad, por una ley objetiva del desarrollo econmico,
que es independiente de su voluntad y de sus preferencias
subjetivas, porque est ligada al desarrollo de las fuerzas
productivas. Esta relacin -dice Marx- es la estructura, la
base real, sobre la que se levanta la superestructura poltica,
estatal, ideolgica. Y Marx afirma despus: "No es la conciencia de los hombres la que determina su ser; ,por el
contrario, su ser social es lo que determina su conciencia".
El modo de pensar, la conciencia, es, por lo tanto, una superestructura de esta base econmica. "En las relaciones de
produccin, generadas por el desarrollo de las fuerzas productivas, se tiene el desarrollo de las mismas fuerzas productivas". Vale decir que las relaciones de produccin capitalistas incrementan el desarrollo de las fuerzas productivas
del capitalismo: el proletariado, las mquinas, las fuentes de
energa, etctera. Pero llega un punto en el cual las fuerzas
productivas, desarrolladas por aquellas relaciones de produccin, entran en conflicto con dichas relaciones de
produccin. Eh este momento, surge una crisis econmica,
social y poltica. La sociedad entra en una fase de convulsin revolucionaria.
Marx indica pues, en todo sistema econmico dos
element.gs: las fuerzas productivas (trabajadores, mquinas,
fuentes de energa, materias primas) y las relaciones de
produccin, esto es, bajo el perfil jurdico, las relaciones de
propiedad.
Estos dos elementos estn ntimamente conexos, pero
entran en contradiccin: en ese momento surge la crisis
revolucionaria, la conmocin de la base econmica a la cual
corresponde una conmocin anloga en la superestructura
poltica, estatal e ideolgica. Por consiguiente, la visin de
Marx es dinmica y dialctica, de desarrollo de la sociedad a
travs de esta contradiccin entre fuerzas productivas y
relaciones de produccin. Tal contradiccin contiene en

32

CONCEPTO DT-: HEGEMONIA EN LENIN

s m1sma la mediacin entre los dos elementos que la componen, es decir, la posibilidad de superar la propia contradiccin. En la sociedad capitalista el mediador es el proletariado, principal fuerza productiva. En efecto, el proletariado es el que hace posible la superacin de la contradiccin
entre fuerzas productivas y relaciones de produccin que se
determina en la sociedad capitalista, para conducir a una
nueva sociedad, la sociedad comunista. El elemento dinmico por excelencia reside pues en las fuerzas productivas; las
fuerzas productivas son el elemento de progreso y de desarrollo.
Volviendo a Lenin, en otra obra escrita poco despus de
Quines son los amigos del pueblo . .. , o sea, Sobre el romanticismo econmico, observa que los populistas, como
antes el economista Sismondi, no comprenden la funcin
progresiva de las fuerzas productivas. Estn dispuestos a
considerar como un hecho positivo las mquinas, pero
mientras el desarrollo tecnolgico no determine el desarrollo capitalista. No comprenden, dice Lenin, que las dos
cosas son inseparables y cmo en la situacin rusa el desarrollo de las fuerzas productivas se traduce necesariamente
en desarrollo del capitalismo. Rechazando el capitalismo,
rechazan tambin al mismo tiempo el desarrollo de las
fuerzas productivas. En su crtica al capitalismo, Sismondi
confunde relaciones de produccin y fuerzas productivas, y
al condenar las relaciones de produccin capitalistas con el
desarrollo de las fuerzas productivas, cae en una posicin
romntica, anhela una sociedad de tipo precapitalista. Su
ideologa es, en relaidad, reaccionaria.
La argumentacin es muy actual, porque hace pensar en
Marcuse. Marcuse presenta un rostro revolucionario cuando
critica, de manera eficaz y muy penetrante, el desarrollo
actual del capitalismo, pero luego presenta un rostro reaccionario, al involucrar en su crtica al capitalismo, el desarrollo de las fuerzas productivas, el mundo industrial en

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

33

general y, por eso, termina por desviar la conciencia de la


funcin histrica revolucionaria del proletariado.
Por consiguiente, las relaciones de produccin, el tipo de
propiedad, caracterizan una determinada formacin econmicosocial. Las relaciones de produccin capitalistas
caracterizan la formacin econmicosocial capitalista. Marx,
en efecto, en el Prlogo de 1859, concluye con este pasaje:
"Esbozados a grandes rasgos, los modos de produccin
. asitico, antiguo, feudal y burgus moderno pueden ser
designados como otras tantas pocas progresivas de la
formacin social econmica". Existe una correspondencia
entre modo o relacin de produccin y formacin econmicosocial de la sociedad: lo que caracteriza la formacin
econmicosocial de la sociedad es el modo de produccin
que prevalece en aquella fase y que caracteriza toda la vida
social, explica todos los nexos sociales y permite comprender todos los momentos de la vida de la sociedad.
En el ensayo citado, Sereni observa que en la 11 Internacional (y particularmente en Kautsky y Plejanov), el concepto de formacin econmicosocial se desvanece y anula
en el de relaciones o modos de produccin, que son elementos que caracterizan la formacin econmicosocial, pero
que no son lo mismo que la formacin econmicosocial,
porque nosotros entendemos por sta, todo el complejo de
la sociedad. Entendemos modos de produccin del pasado,
que ya no predominan, pero que an subsisten. Entendemos la estructura y la superestructura; la base econmica,
las relaciones civiles, polticas, la vida cultural, etctera,
Mientras en la 11 Internacional el concepto de formacin
econmicosocial se oscurece hasta desaparecer, contrariamente Lenin lo retoma plenamente. Incluso fundamenta el
carcter cientfico del marxismo, precisamente en el hecho
de que ste ha individualizado y definido la nocin de
formacin econmicosocial. La sociologa positivista, a la
que Lenin se enfrentaba en aquel momento, haba tratado

34

CONCEPTO DE HEGEMONIA EN LEN IN

de explicar las leyes generales de la sociedad del mismo mo


do en que se individualizan y definen las leyes de la naturaleza, pero no haba individualizado por completo esta
nocin de formacin econmicosocial. Pretenda encontrar
la clave de toda la historia social, de toda la historia del
mundo, pero, en realidad, permaneca en lo genrico y haba tenninado por construir una metafsica de la sociedad,
una filosofa de la historia en vez de una sociologa cientfica. Marx y Lenin piensan, en cambio, que la sociedad no
se desarrolla como un todo indistinto, sino que reconoce
niveles precisos, dictados por las relaciones de produccin,
fases econmicosociales diferentes, determinadas por el
surgimiento de diversas relaciones de produccin y de
cambio. El mrito cientfico de Marx, dice Lenin, est en
haber descubierto no una clave para comprender toda la
historia social, sino la clave para entender esta formacin
econmcosocial; es decir, la formacin econmcosocial
capitalista. Lenin escribe textualmente: "Marx se refiere
a una sola 'formacin socioeconmica', a la formacin
capitalista, es decir, afirma haber investigado la ley del desarrollo de esta sola formacin y de ninguna ms". 4 Marx nos
da la ley de la sociedad capitalista y Lenin subraya que se
trata de una ley del desarrollo; insiste sobre el carcter di
nmico de las leyes de esta sociedad. Lenin cita aquel pa
saje del prlogo de Marx a El Capital, en el que se dice:
"Mi punto de vista, con arreglo al cual concibo como pro
ceso de historia natural el desarrollo de la formacin
cconmicosocial. .. "Llamo la atencin sobre el trmino
proceso, que indica precisamente un desarrollo, y sealo
aquel pasaje de los Gnmdisse en el que Marx afirma: 'El
capitalismo no es tanto una estructura como un proceso'.
El, que tambin individualiz la estructura del capitalismo,
4 Vl~tdi111ir l. Lcnin. Ohras escogidas en doce tomos, r:ditoriul Pro
!<WSo, Mosc 1975, t. 1, p. 9.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

35

tiende a subrayar, no obstante, el carcter dinmico del


formarse, del desarrollarse.
Marx habla pues, de estructura capitalista, se refiere -si
queremos usar la terminologa del actual estructuralismo,
aunque sea en forma impropia- a un corte sincrnico,
de contemporaneidad, pero, en realidad, ve siempre la estructura en su desarrollo, la ve a travs de la diacronia, la
diversidad en el tiempo. En verdad, para Marx, la distincin
entre diacrnico y sincrnico no es posible.
Doy un ejemplo para explicanne mejor. Marx habla en
El Capital de la reproduccin simple del capital, es decir,
de la reproduccin de aquel capital que se consume. Luego
habla de la reproduccin ampliada, en la cual se produce
una cantidad mayor de la que se consume. Pero Marx advierte que la reproduccin simple es slo una hiptesis
terica; en realidad, la reproduccin simple no existe. En
efecto, si el capitalismo reprodujese slo el capital que
consume, morira; el capitalismo vive en cuanto produce
ms de lo que consume, de manera que, en realidad, slo
existe la reproduccin ampliada. He aqu, pues, una caracterstica estructural del capitalismo: la reproduccin
ampliada, que es la caracterstica estructural de un devenir
continuo que indica una dinmica permanente del capitalismo. Por cossiguiente, la estructura del capitalismo es, para
Marx, una estructura en desarrollo, establece los rasgos
distintivos del proceso de desarrollo capitalista.
Marx describe las leyes de la sociedad capitalista como
"proceso de historia natural", o lo que es lo mismo, como
proceso objetivo que se desarrolla de manera independiente
de la voluntad de los hombres, aunque se cumple gracias al
trabajo de los hombres. Pero hay una diferencia entre la
sociedad y la naturaleza; las leyes de la naturaleza obedecen
otros plazos, a otras mtricas; no se dividen en formaciones
el tipo de la formacin econmicosocial. En cambio la
istoria de la sociedad se mide por el desarrollo de las reJa-

36

CONCEPTO DE HEGEMONIA EN LENIN

ciones de produccin, de las fuerzas productivas, por las


formaciones econmicosociales, de modo que las leyes que
la regulan son, por cierto, distintas de las leyes de la naturaleza, aunque tambin son objetivas y se estudian en forma
objetiva, como se hace con las leyes de la naturaleza. Estamos pues ante el nacimiento de un anlisis cientfico del
desarrollo histrico.
Las leyes que regulan la economa capitalista no son las
que regulan el rgimen feudal. Aqu puedo remitirme al
estudio del historiador polaco Kula, 5 donde este estudioso
marxista hace un anlisis muy minucioso de los hechos
econmicos que acontecen en Polonia, durante los siglos
XVI a XVlll, y llega a documentar cmo las leyes econmicas que regulan el rgimen feudal son muy distiLtas de las
leyes capitalistas. Observa, para dar un ejemplo, que en el
sistema feudal se impulsan mayores inversiones en la
cultura cuando empeoran las condiciones delmercadoycuando se trata de reanimar el mercado. En la economa capitalista sucede lo contrario, es decir, se invierte ms cuando
el mercado est bien, cuando se vende ms. Otro ejemplo:
en el rgimen feudal, el aumento de los precios es desfavorable para las inversiones; en el rgimen capitalista, el
aumento de precios impulsa a invertir. Son pues, leyes
econmicas distintas. La investigacin de Kula es una
confirmacin brillante del concepto de formacin econmicosocial de Marx.
Cuando Lenin observa que Marx estudia y define las
leyes de una determinada formacin econmicosocial, no
quiere decir que el mtodo marxista sea aplicable slo al
capitalismo y no lo sea a otras formaciones econmicosociales. As, el concepto de estructura y superestructura, la
relacin entre fuerzas productivas y relaciones de
cin, pueden ser aplicados a las otras formaciones ov.l<"'",
5

W. Kula. Tcoria econmica del sistema feudal, Siglo XXI

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

37

Pero si queremos comprender las otras sociedades, no podremos transferir a ellas las leyes individualizadas en El
Capital. Deberemos encontrar nuevas leyes, nuevas categoras cientficas. Una serie de categoras cientficas que
sirven para explicar el capitalismo, no sirven para explicar
otras formaciones econmicosociales. Se puede encontrar
tambin estas categoras econmicas en otras formaciones
econmicosociales, pero sern subordinadas, secundarias;
ellas se manifiestan plenamente slo en la sociedad capitalista, y slo en sta se convierten en categoras cientficas
capaces de explicar esa sociedad.
Lenin comenta: "Esto es precisamente lo que niega Marx
la idea de que las leyes de la vida econmica son las mismas
para el pasado y para el presente. En su modo de entender,
ocurre lo contrario: cada poca histrica tiene sus propias
leyes ... " 6 Ya habl de la concepcin esencialmente dinmica que Lenin y Marx tienen de la formacin econmicosocial. Lenin dice, en efecto, siempre en Quines son los
"amigos del pueblo". .. : "El valor cientfico de tales investigaciones estriba en el esclarecimiento de las leyes especiales
que presiden el nacimiento, la existencia, el desarrollo y la
muerte de un determinado organismo social y su sustitucin
por otro ms elevado". 7 El carcter histrico de las leyes de
un organismd'" social dado, determinado, no genrico. Agrega:
"Marx slo persigue una finalidad, se dice all: descubrirla ley de los fenmenos de cuya investigacin se ocupa. Le
interesa adems, y sobre todo, la ley que rige sus cambios,
su evolucin, es decir, el trnsito de una forma a otra, de
uno a otro orden de interdependencia". 8 En la misma pgi6

Vladimir l. Lcnin. Obras escogidas en doce tomos, Editorial Progreso, Mosc 1975, t. 1, p. 40.
7

!bid., p. 41.

~ !bid., p. 39.

38

CONCEPTO DE HEGEMONIA EN LENIN

na, Lenin escribe que "la sociedad es considerada" (por el


mtodo dialctico) "un organismo vivo en constante desarrollo (y no algo mecnicamente cohesionado y que por
lo mismo, permite toda clase de combinaciones arbitrarias
de elementos sociales aislados)", He aqu la organicidad del
conjunto social, fundado sobre las relaciones de produccin
y de cambio, sobre la relacin estructura-superestructura.
El desarrollo es la formacin, la expansin y, despus, la
crisis y muerte de una estructura determinada y de determinadas relaciones de produccin. Es precisamente el concepto de estructura el que permite un anlisis cientfico del
desarrollo de la sociedad; es el concepto de estructura
econmica el que nos permite llegar al concepto de formacin que se caracteriza por determinadas relaciones de
propiedad. Por eso, antes de Marx, se careca de un criterio
de anlisis de la sociedad y de su desarrollo; la sociedad
apareca como un inexplicable y misterioso conglomerado
de hechos, acerca de los cuale~ se poda dar las ms diversas
interpretaciones de carcter metafsico, especulativo, abstracto. No se distinguan, observa Lenin, los fenmenos
importantes de los secundarios; en cambio, con Marx, se
establece lo que es esencial y lo que es derivado, lo que es
causa y lo que es efecto. Lenin escribe: "El materialismo ha
proporcionado un criterio objetivo por entero, al destacar
las relaciones de produccin como estructura de la sociedad
y ofrecer la posibilidad de aplicar a estas relaciones el criterio cientfico general de la repeticin". 9 Es decir, Marx ha
separado las relaciones de produccin de los otros aspectos
de la sociedad para estudiarlas, as como por abstraccin
cientfica se asla un hecho determinado de otros hechos,
para individualizar ese fenmeno determinado. Puede
aplicar a aquellas relaciones el caracter cientfico de la
rabilidad. Este es un aspecto fundamental: en efecto,
9

lbiJ. p. 12.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

39

hay ciencia, no hay ley cientfica si un fenmeno definido


por la propia ley cientfica, no se repite infinitas veces segn el modo definido por aquella ley. Slo en ese caso se
puede extraer un modelo. Es el momento indispensable de
la abstraccin cientfica a la que Marx en la Introduccin a
la crz'tica de la economz'a polz'tica (trabajo que Lenin no
conoca), llama determinacin abstracta, de la que se eleva
al concreto, como sntesis, unidad de lo mltiple. La
abstraccin que es indispensable, no es el punto de llegada,
sino el punto de partida. Se parte de una determinada
abstraccin, de la categora cientfica abstracta, para entender lo concreto y para reproducir en la propia conciencia la
diversidad del concreto mismo.
Si no se lograse extraer un elemento de la formacin
econmicosocial, separar las relaciones de produccin, no
se tendra la clave para comprender todo el mecanismo, el
funcionamiento de aquella formacin econmicosocial
determinada. Al individualizar el mecanismo, se encuentra
tambin la reiterabilidad. Marx, en el prlogo a El Capital
dice, volvindose hacia Alemania: "De te fabula narratur",
"lo que voy diciendo sobre Inglaterra, adonde se da el mximo desarrollo capitalista, pon atencin Alemania, tambin
vale para t. En t no se verifica an, pero el desarrollo capitalista, que "Ubedece a leyes objetivas como las leyes naturales, te conducir a los mismos fenmenos que describo
para Inglaterra". El "de te fabula narratur", es justamente, la
afirmacin de la reiterabilidad, de la repeticin del fenmeno que permite definir la ley.
No obstante, Marx no conceba este desarrollo de modo
mecnico, ya que, en 1870, no excluye la hiptesis de que
en Rusia se puede pasar directamente de la comunidad al
socialismo, sin atravesar el capitalismo, a condicin de que
en Rusia se produzca una revolucin que preceda en algo a
la revolucin europea. Si Rusia, en cambio, sigue adelante
por el camino ya iniciado, deber conocer todas las heridas

40

CONCEPTO DE HEGEMONIA EN LENIN

y los dolores del capitalismo. Marx tiene en cuenta el con


creto histrico. Lenin lo tendr tan en cuenta, veinte aos
despus, que dejar de lado la hiptesis adelantada por ,
Marx, y reconocer que es un hecho en Rusia el desarrollo
del capitalismo y que la alternativa planteada por Marx ha
perdido vigencia.
Pone de relieve cmo Marx abstrae la estructura de la 1
formacin econmicosocal, la asla para comprenderla y
definir sus leyes, pero no para quedarse encerrado en la :
estructura, sino ms bien para salir de sta hacia lo concreto
y comprender a toda la sociedad en su organicidad unitaria.
En efecto, Lenin dice: "Tal es el esqueleto de El Capital.
Pero todo estriba, sin embargo, en que Marx no se dio por.'
satisfecho con este esqueleto; en que no se limito a la "teo
ra econmica", en el sentido habitual de la palabra; en que, '
al explicar exclusivamente por las relaciones de produccin
la estructura y el desarrollo de la formacin social dada,
Marx, pese a ello, analiz siempre y en todas partes las'
superestructuras que corresponden a estas relaciones de
produccin, recubriendo de carne el esqueleto e inyectan
do sangre a este organismo. El Capital tuvo un xito tan
inmenso precisamente porque este libro de un "economista :)
alemn" mostr al lector toda la formacin social capitalisj
ta como organismo vivo: con sus diversos aspectos de la
vida cotidiana, con la manifestacin social efectiva del :
antagonismo de clases propio de tales relaciones de produc- i
cin, con su superestructura poltica burguesa que protege t,
la dominacin de la clase de los capitalistas, con sus ideas j
burguesas de libertad, igualdad, etctera, con sus relaciones
familiares burguesas" . 1 0 Para Lenin, la estructura es slo el,
esqueleto, sin ella no se comprendera nada de la sociedad,
pero si se permanece en el esqueleto se pierde la comprensin del organismo en su totalidad. Lenin subraya la orga-:

10

!bid., p. 14.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

41

nicidad del anlisis de Marx, segn el cual se abstrae para


explicar, pero no se confunde el resultado de la abstraccin
-la especificidad de la estructura- con toda la formacin
econmicosocial en su conjunto. La estructura explica la
formacin econmicosocial, pero no la absorbe toda. Si la
estructura, que es la identificacin de una realidad objetiva
existente (las relaciones de produccin y de cambio capita
listas), permaneciera aislada y pretendiese resumir todo en
s misma, nos encontraramos frente a un procedimiento
idealista tpico, hegeliano, segn el cual la abstraccin (en
este caso la estructura) deviene una sustancia independiente, una hipstasis. Para Marx, por el contrario, aquella es
identificada -y como realidad que existe objetivamentepara explicar la formacin econmicosocial en su totalidad
y llegar as al concreto, a la diversidad. La estructura
existe en funcin del concreto, y encuentra su realidad en
el concreto. Basta considerar a Marx como historiador, al
Marx de El 18 brumario, por ejemplo, para ver cmo es la
soCiedad, el movimiento histrico, y por medio de ste,
una realidad mucho ms corporal, constituda s por relaciones de produccin, pero tambin por partidos, por
individuos singulares, etctera.
Es interesante ver cmo Lenin responde a las objeciones
del populista. Mijailowski, al marxismo -objeciones que son
corrientes todava hoy- acerca de que ste slo considera la
economa y reduce todo a la economa. "Conocido
procedimiento! Para demostrar que una teora no tiene
fundamento; el seor Mijailovski comienza por tergiversarla,
atribuyndole el propsito absurdo de no tener en cuenta
toda la vida social en conjunto, mientras que, muy al contrario, los materialistas (los marxistas) han sido los primeros socialistas que han subrayado la necesidad de analizar
no slo el aspecto econmico, sino todos los aspectos de
la vida social". 11 Se entiende as, por qu Lenin, que acen
11

!bid., p. 35.

42

CONCEPTO DI: HEGFMONIA FN LFN!N

ta este elemento del marxismo, esta capacidad de utilizar el esqueleto, el anlisis del esqueleto para poder comprender todo el cuerpo, la estructura para comprender '
toda la formacin econmicosocial, ha vuelto a aquel
concepto de formacin econmicosocial que la II Internacional haba olvidado. El tiene el sentido de la organicidad,
de la complejidad, de la diversidad concreta de la sociedad '
que est frente a l. Por eso logra comprender lo que hay
de especfico en Rusia y por qu las tareas del proletariado
se presentan de manera distinta que en otros pases. Identifica el modo cmo la formacin econmicosocial capitalista,
que es una nocin general, se especfica en Rusia, de un
modo histricamente diferente a cmo lo hace en Alemania,
en Inglaterra, etctera.
Creo que Sereni ha hecho bien en vincular este planteamiento de Lenin al de Antonio Labriola. Se trata de un
desarrollo del pensamiento marxista, que se produce casi
en los mismos aflos: Quines son los "amigos del pueblo"
es de 1894, y el ensayo de Labriola sobre La concepcin
materialista de la historia es de 1896. Labriola no tena
idea de la existencia de cierto Vladimir Ulianov. En cambio
Lenin conocera a Labriola algunos aflos despus, y defin
ra como "excelente" su ensayo. En una carta suya a la
hermana, dice que este trabajo es "una defensa muy inteli
gente" de nuestras concepciones.
Cuando Labriola escribe este ensayo, est empei'lado en
una dura polmica antipositivista. El positivismo era en ese
entonces una corriente de pensamiento ampliamente do
minante en Italia, y haba infludo profundamente sobre el
movimiento obrero socialista. La influencia del positivismo
reduca el marxismo a materialismo vulgar, a determinismo
econmico de tipo mecnico. Este era el fundamento ideolgico del maximalismo: propaganda del objetivo final. el
socialismo, pero sin establecer el modo concreto para llegar
a l, ya que la crisis y el hundimiento del capitalismo estn

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

43

fatalmente determinados por su curso objetivo. Espera


oportunista del socialismo, a fin de cuentas, aunque estuviera bien enmascarada por consignas extremistas y revolucio
narias. Por el otro lado, el reformismo conceba el pasaje
al socialismo como resultado de un proceso evolutivo natural, del cual emergen inevitablemente, como resultado
necesario del desarrollo de las fuerzas productivas, determinadas reformas que acompaan sin dolor el pasaje de un
rgimen al otro. En uno y otro caso, la lucha poltica, la
lucha social por el poder estatal, la iniciativa del sujeto revolucionario, la funcin del partido, permanecen ocultos.
El materialismo marxista, en el lecho de Procusto de
esta deformaCin positivista, se limitaba a ser, en el campo
del conocimiento, la constatacin del fenmeno en su
apariencia, el estancamiento en el dato de la percepcin
inmediata. Marx, en cambio, afirma que s es necesario partir del dato inmediato, de la percepcin, pero para ascender
a lo que no se manifiesta exteriormente. Para Marx, "toda
ciencia estara de ms si la forma de manifestarse las cosas y
la esencia de stas coincidiesen directamente". 1 2
Existe ciencia en tanto se supera el dato inmediato: la
apariencia, y se constituye con un salto dialctico.
Labriola se vuelve contra toda reduccin simplista, mecanicista del materialismo; contra toda concepcin que
pretenda explicar todo mediante la estructura, anulando la
necesaria mediacin dialctica de la iniciativa poltica, de
la vida cultural. Escribe: "De suerte que incluso la moral,
el arte, la religin y la ciencia seran productos de las condiciones econmicas, exponentes de las categoras de estas
condiciones mismas o bien flujos, ornamentos, irradiaciones
y espejismos de los intereses materiales? Enunciados de este
gnero o similares, crndos y desnudos, andan ya desde hace
12

Carlos Marx. El Capital, Fondo de Cultura Econmica, Mxico


1Y72, t. III, seccin sptima, C. XLVIII, p. 757.

44

CONCEPTO DE HEGEMONIA EN LENIN

tiempo en boca de muchos y sirven de cmodo auxilio a


los adversarios del materialismo, que usan de ellos como de
oportuno espantajo. Los perezosos, que son muchos tambin
entre los llamados intelectuales, se acomodan de buena gana
a la grosera aceptacin de tales pronunciamientos, como
quien se refugia mentalmente en un nuevo asilo de la ignorancia. Qu bella y alegre fiesta debe ser sta para todos
los indolentes, esto es, haber compendiado de una buena
vez en poqusimas proposiciones, todo el saber para descubrir todos los secretos de la vida con una sola clave! Todos
los problemas de la tica, de la esttica, de la filologa, de la
crtica histrica y la filosofa reducidos a un solo problema,
sin tantos rompecabezas! Y a este andar los chapuceros
simplistas podran reducir toda la historia a la aritmtica
comercial! y por ltimo, una nueva interpretacin autntica
de Dante podra darnos La divina comedia con las cuentas
de las piezas de pafio que los astutos mercaderes florentinos
vendan con tanto provecho" .1 3
No se necesitan comentarios. En otro pasaje, escribe:
"Deca aqu poco antes, al enunciar frmulas, que la estructura econmica determina en segundo lugar la direccin y
en buena parte de modo indirecto los objetos de la fantasa
y el pensamiento en la produccin del arte, la religin, y la
ciencia. Decir otra cosa sera como meterse voluntariamente
por el camino del absurdo". 14 Hay una relacin determinante entre modos de produccin y lucha de clases, lucha
poltica y Estado, y a la vez una mediacin ms compleja en
los aspectos de las suprestructuras ideales, como el arte, la
religin, la moral, la filosofa, etctera. Debemos tener en
cuenta estos entrelazamientos y cmo operan sobre estos
elementos de la superestructura no slo la base econmica,
13
Antonio Labriola. La concepcn materialista de la histofitz, F.dicioncs Fl Caballito, Mxico 1973, p. 182.

14

!bid., p. 189.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

45

sino tambin las luchas polticas, la tradicin, las escuelas,


etctera.
'
Un ltimo pasaje, el ms incisivo, dice as: "Porque el
problema verdadero es ste: que no se trata ya de sustituir
la historia por la sociologa como si aqulla hubiese sido
una apariencia que oculta tras s una realidad escondida". 1 5
Aqu el concepto es particularmente profundo. Quien
explicase todo en forma mecnica e inmediata por medio
de las relaciones econmicas, en realidad reducira toda la
historia a sociologa, es decir, a la indagacin de las leyes
de la formacin econmicosocial. Si los elementos no econmicos que componen la historia, la lucha poltica que
tambin deriva de las relaciones de produccin, la lucha
ideolgica que, asimismo, en ltima instancia, tiene su base
en las relaciones econmicas, acaban reducidos en forma
inmediata, de modo mecnico, a la estructura, tendremos
precisamente la reduccin de la historia a la sociologa.
Para Labriola no se trata de reducir la historia a la sociolo
ga, sino ms bien de entender de modo ntegro la historia,
en todas sus implicaciones, y de entenderla por medio de
la sociologa. No se trata de disolver la historia en la economa, sino de comprender la historia en su complejidad y
riqueza, a travs del concepto de relacin de produccin y
cambio: ..:'No se trata de separar el accidente de la sustancia,
la apariencia de la realidad, el fenmeno del ncleo intrnseco, o como diran de otra manera los seguidores de cualquier tipo de escolasticismo; sino ms bien de explicar lo
confuso y complejo, cabalmente en cuanto es confuso y
complejo. No se trata de descrubrir y determinar el terreno
social solamente para luego hacer aparecer all a los hombres como otras tantas marionetas cuyos hilos son movidos
no ya por la providencia, sino por las categoras econmicas". 16 En este determinismo mecanicista, en efecto, la
15

/bid.,

16

/bid.,

46

CONCEPTO DE HEGEMONIA EN LENIN

funcin del hombre se pierde; el hombre es una marioneta


movida con los hilos de este divino secreto, de esta base
econmica que explicara mgicamente todo y continuara
siendo una entidad metafsica, teolgica, una vez ms, un
dios. "Estas categoras han devenido y devienen como todo
lo dems; porque los hombres cambian en cuanto a la capacidad y el arte de vencer, dominar, transformar y usar las
condiciones naturales; porque los hombres cambian de nimo y actitudes por la reaccin de sus instrumentos sobre s1
mismos; porque los hombres mudan en sus respectivas
relaciones de convivientes y dependientes por ello en
diverso modo unos de otros. Se trata, en suma, de la historia
y no del esqueleto de sta. Se trata del relato y no de la
abstraccin; se trata de exponer y describir el conjunto y no
de resolverlo y analizarlo solamente, se trata, en una palabra,
ahora como antes y como siempre, de un arte". 17
Y bien, Gramsci partir de aqu; partir de esta lucha,
que ya fue de Labriola, contra el determinismo mecnico,
concibiendo la sociedad como un todo unitario y orgnico,
explicado por la base econmica y por las relaciones de produccin y de cambio, pero no reducible en su totalidad a la
base econmica. Esto permite a Gramsci, como a Lenin, fundar el concepto de hegemona. Para Lenin est claro el
valor del concepto de formacin econmicosocial que considera a la sociedad en toda su complejidad, aunque la
explique a travs de las relaciones de produccin y de
cambio. Si toda la sociedad fuese reducida a la base econmica no habra ms lugar para la iniciativa poltica ni para
la hegemona, y no sera concebible una hegemona del proletariado en una fase en la que el capitalismo no est desarrollado todava en una etapa de revolucin democrticoburguesa, como era la de 1905. Lenin, en cambio, logra
establecer una relacin dialctica entre iniciativa poltica
17

/bid., p. 196

H CONCEPTO DE HFGJ:MONIA EN GRAMSCI

47

del proletariado, conciencia proletaria y base econmica;


logra hacer saltar la simetra esquemtica: capitalismo= revolucin burguesa: crisis del capitalismo= revolucin proletaria.
Consigue hacer visible el entrelazamiento dialctico por el
cual, en una determinada situacin histrica, el proletariado
puede ser hegemnico tambin en una revolucin dcmocrticoburguesa, justamente porque ha recuperado el concepto
marxiano de formacin econmicosocial. Este es en verdad
; el fundamento del concepto de hegemona en Len in,
frente a la Revolucin de 1905 .

...

111 la iniciativa del


sujeto revolucionario:
el partido

Despus de haber considerado a la sociedad como una unidad orgnica, como totalidad, despus de haber indagado
el modo especfico como acta la formacin econmicosocial
capitalista en Rusia, Lenin puede examinar concretamente
las tareas del proletariado, demostrar cmo en Rusia no
podran ser los campesinos quienes guiasen el desarrollo
revolucionario, sino que deba ser la clase obrera.
Pero, entre la investigacin de lo especfico ruso y la
formulacin de la teora de la hegemona, de la funcin
dirigente del proletariado en la revolucin democrticoburguesa, existe de por medio un eslabn conceptual, adems
de prctico, absolutamente esencial, al cual es necesario
referirse. Entre otros, este elemento reaparecer en Gramsci
y ser uno de los elementos constitutivos de su concepto
de hegemona.
Este eslabn esencial es el partido revolucionario. Lenin
concluye en la necesidad de fundar en Rusia el partido
obrero revolucionario porque ha especificado a travs del
anlisis del desarrollo del capitalismo en Rusia, la funcin
revolucionaria, histricamente fundamentada, de la clase

50

LA INICIATIVA OH SU.JITO: H PARTIDO

obrera rusa y, por consiguiente, la necesidad de la forma


cn de una vanguardia poltica propia.
No me extender ampliamente sobre la teora del par
tido en Lenin; llamar la atencin solamente sobre dos
elementos esenciales. Ante todo, el partido, para Lenin, es
el momento de la conciencia de clase, el momento de la
direccin.
El fija este carcter del partido en su famosa obra Qu
hacer?, en 1902. En Rusia, se verificaba en 1901 una grave
caresta en el campo, mientras se desarrollaban, en los aos
90, impetuosas luchas obreras, que aun conservando un
grado importante de espontaneidad, ya nc eran las rebeliones de los aos 80. No existan los sindicatos ni el partido
obrero, sino slo grupos de marxistas. Ahora bien, en
aquellos primeros aos del900, se formaba, en el movimiento
obrero ruso, la corriente llamada de los rconomistas. cuya
posicin era, sumariamente, la siguiente: estamos en vspe
ras de una revolucin democrticoburguesa y debemos
trabajar en esa perspectiva. Corresponde, pues, hacer poli
tica a la burguesa y es la burguesa la que debe realizar su
revolucin. El proletariado debe conducir la lucha econ
mica y, del movimiento espontneo de la clase obrera
nacer la conciencia de clase, se formarn las organizaciones
del proletariado. Toda la polmica de Lenin est concentrada contra esta concepcin que es claudicante, puesto que
deja la polti.:a a cargo de la burguesa y coloca al proletariado a la zaga de sta, mantenindolo en una posicin
subalterna.
La tesis de Lenin es que la .:Jase obrera no puede llegar
espontneamente a la conciencia de clase, a la conciencl~
poltica, a la teora revolucionaria. Para Lcnin, concicnci<~
de clase, significa dominio de la teora revolucionariu.
Afirma en Qu hacer.. "La historia de todos los pases
atestigua que la clase obrera, exclusivamente .:on sus propias fuerzas slo est en t.:ondiciones de cluhorar unn \.:on

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

51

ciencia tradeunionista, es decir, la conviccin de que es


necesario agruparse en sindicatos, luchar contra los patronos, reclamar del gobierno la promulgacin de tales o cuales
leyes necesarias para los obreros, etctera". 1 Quiere decir
que, confiada a la espontaneidad, s puede tomar conciencia de los propios intereses econmicos inmediatos, tomar
conciencia del antagonismo que la enfrenta al patrn, pero
no va ms all del nivel sindical, no alcanza el nivel poltico.
Para que la clase obrera pueda ir ms all del nivel sindical, de la espontaneidad tradeunionista, de la reivindicacin
inmediata, es necesaria precisamente la teora revolucionaria. Pero la teora revolucionaria no se forma espontneamente en el interior de la clase obrera.
Expresa Lenin: "la doctrina del socialismo ha surgido
de teoras filosficas, histricas y econmicas elaboradas
por intelectuales instruidos de las clases poseedoras. Los
propios fundadores del socialismo cientfico moderno,
Marx y Engels, pertenecan por su posicin social a los
intelectuales burgueses. De igual modo, la doctrina terica
de la socialdemocracia ha surgido en Rusia independientemente, en absoluto, del ascenso espontneo del movimiento
obrero, ha surgido como resultado natural e inevitable
del desarrollo del pensamiento entre los intelectuales
revoluCionarios socialistas". 2
Lenin parte pues, de una constatacin histrica: cmo
ha nacido la teora revolucionaria? Es un hecho que no ha
nacido de los obreros, que ha nacido de Marx y Engels,
intelectuales burgueses, y lo mismo ha ocurrido en Rusia.
Lenin procede, ante todo, como es su costumbre, a una
comprobacin de los hechos, a una verificacin del proceso
histrico real, y de aqu extrae la conclusin de que la con1

Vludimir J. Lcnin. Qu hacer?, Fdidones de Cultura Popular,


Mxico, p. 31.
2

!bid., p. 31.

52

LA INICIATIVA DEL SUJETO: EL PARTIDO

ciencia de clase, la teora revolucionaria, puede ser llevada


al proletariado slo desde el exterior.
Aqu se pueden formular dos observaciones. La primera
es que la cultura revolucionaria no nace de la nada para Lenin, sino que nace de la posesin de todas las adquisiciones
de la cultura burguesa: la dialctica liegeliana, la economa
clsica inglesa, las teoras socialistas francesas, etctera. La
cultura nace de la valoracin crtica de las posiciones ms
avanzadas de la cultura burguesa, y de su superacin. Nos
situamos verdaderamente en el concepto hegeliano de la
superacin (Aujhebung) como negacin y admisin; negar
es asumir, superar. Estamos en la negacin crtica y la superacin dialctica, que es tambin asuncin crtica de los
aportes y de los resultados de la cultura burguesa ms
avanzada. Es una concepcin sobre la que Lenin volver,
en los aos 20, en su polmica contra el proletkultur, aquella
tendencia que quiere contraponer una cultura que se formara directamente en la lucha de clases, a la cultura tradicional, mientras que no se trata de contraponer una cultura a
la otra como bloques separados, sino ms bien de una contraposicin que es asuncin, superacin crtica, dialctica.
Despus de haber considerado cmo nace de hecho la
teora revolucionaria y cmo ha provenido de los intelectuales burgueses que, asumiendo la conciencia de las con
tradicciones de la sociedad burguesa a travs de los instrumentos de la crtica proporcionados por la ciencia, logran
comprender que estas contradicciones no son superables
sino por medios revolucionarios y por obra de una clase que
no puede ser la burguesa, y llegan a comprender la funcin
histrica, objetiva, del proletariado (y esto no slo porque
el proletariado existe, sino porque ya han tenido lugar luchas
proletarias, aunque sea con carcter predominantemente
espontneo), Lenin precisa y enriquece este concepto de
que la teora llega al proletariado desde fuera. Y dice: "La
conciencia poltica de clase no se le puede aportar al

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

53

experiencia inmediata. Marx y Lenin afirman que el conocimiento parte de la percepcin sensible y no podra ser de
otro modo para los materialistas. Sin embargo, no se encierran en una visin emprica o positivista del conocimiento;
advierten que, entre la experiencia inmediata, la percepcin,
y la ciencia, hay un salto de calidad. Es aquella superacin
de la que habla Hegel en la Fenomenolog{a del espz'ritu.
Mas, para Hegel, es la percepcin que el Espritu tiene de s
mismo, en cuanto es Idea que enajenndose, se objetiva en
la naturaleza. Una vez ms estamos ante un crculo vicioso,
ante una tautologa. La Idea no hace ms que percibirse,
habindose objetivado en la naturaleza que es percibida;
se trata evidentemente de una falsa percepcin. Pero,
desde Hegel, el marxismo adquiere la conciencia de que la
teora cientfica es la superacin de la percepcin inmediata.
Recordemos la famosa afirmacin de Marx, segn la cual, si
el fenmeno estuviese contenido todo en la apariencia,
entonces no habra ncesidad de la ciencia. La ciencia va
ms all de la apariencia del fenmeno, extrae los nexos que
no aparecen en lo inmediato y que necesitan de la elaboracin crtica.
Este momento de la elaboracin crtica es la teora revolucionaria. Cuidado, sin embargo, con un equvoco que est
bastanw difundido en la interpretacin que se hace de Lenin. Para Lenin, se dice, el partido revolucionario sera
exterior a la clase obrera. Lenin nunca ha dicho una cosa
semejante. Afirma que la teora proviene del exterior, pero
que el partido es la organizacin que conjuga la teora revolucionaria con el movimiento y, por consiguiente, al poner
la teora revolucionaria en contacto con el movimiento,
permite un enriquecimiento y un desarrollo ulteriores. Dicho
esto, es necesario tener en cuenta tambin el momento histrico en que file escrito el ~Qu hacer?' El mismo Lenin
nos advierte en un prlogo de 1907 a la reedicin de sus
trabajos, de la necesidad de leer histricamente sus textos.

54

LA INICIATIVA DEL SUJETO: EL PARTIDO

obrero ms que desde el extenor, esto es, desde fuera de la


lucha econmica, desde fuera de la esfera de las relaciones
entre obreros y patronos. La nica esfera en que se puede
encontrar estos conocimientos es la esfera de las relaciones
de todas las clases y capas con el Estado y el gobierno, la
esfera de las relaciones de todas las ciases entre s". 3 Como
se ve aqu, el concepto desde fuera resulta ms rico. No se
trata slo desde fuera en el sentido de que viene socialmente
desde el exterior de la clase obrera, de los intelectuales ms
avanzados, sino desde fuera de la relacin inmediata obreropatrn; en el sentido que, slo yendo ms all de esta relacin inmediata, se ven las relaciones de todas las clases sociales entre s, de todas las clases sociales con el Estado, con
el poder poltico, con el gobierno, y se logra una visin
general de la sociedad. Se trata, por consiguiente, de superar,
siempre en el sentido dialctico, la experiencia inmediata
del obrero. El obrero realiza la experiencia inmediata del
contraste de sus intereses con los del patrn y la lucha que
de ah proviene es entre l y el patrn. Pero para llegar a la
lucha revolucionaria es necesario comprender qu hay
detrs del patrn; el obrero necesita pues identificar las
clases sociales, los partidos polticos y su funcin, necesita
comprender qu es el poder poltico, el Estado, cmo el
patrn es sostenido por toda una estructura social, por toda
una organizacin poltica y estatal. Ahora bien, slo por
medio de la experiencia no se alcanza una visin tan amplia
y orgnica. No se alcanza tal visin a travs de un proceso
espontneo. Debe verificarse un esfuerzo de pensamiento y
una capacidad de elaboracin conceptual que presupone
la presencia y asimilacin de una serie de categoras cientficas, que slo se pueden reunir en un altsimo nivel de cultura, el nivel que alcanz Marx, precisamente.
He aqu una concepcin dialctica de la superacin de la
3

!bid., p. 79.

EL CONCEPTO DI: HEGLMONIA LN GRAMSCI

55

"El error fundamental en que incurren los que actualmente


polemizan con ',Qu hacer?' reside en el hecho de que a
esta obra se la desprende completamente de su nexo con
una situacin histrica determinada ... " Y agrega: 'Qu
hacer?' corrige en forma polmica al economismo, y considerar su contenido fuera de la tarea preestablecida es
errneo", 4
"Qu hacer?" fue escrito cuando el movimiento obrero
ruso contena pocos elementos de conciencia poltica e
ideolgica, cuando en l exista mucha espontaneidad y
cuando el partido socialdemcrata ruso estaba surgiendo.
La concepcin de la teora que viene del exterior se refiere
a los orgenes, a la gnesis del partido obrero y evidentemente no es aplicable cuando el partido ya est constituido
y tiene sus bases en la clase obrera. Desde ese momento,
la teora no proviene ms del exterior, sino que la elabora el
partido del proletariado en lo interno de la clase obrera
misma. En efecto, en La enfermedad infantil del "izquierdismo" en el comunismo, que es del afta 1920, Lenin
escribe, a propsito de las condiciones para crear la disciplina revolucionaria: "su formacin se facilita a travs
de una acertada teora revolucionaria, que, a su vez, no es
ningn dogma, sino que slo se forma definitivamente en
estrecha relacin con la prctica de un moviMiento que sea
verdaderamente de masas y verdaderamente revolucionario". 5
Si no niega que existan elementos de teora anteriores al
movimiento de masas, aqu afirma que el desarrollo definitivo de la teora y la prueba de valides se realiza en el contacto con el movimiento de masas y con la experiencia de
lucha de este movimiento.
Lo que subrayamos es el hecho de que Lenin da gran
importancia al momento de la conciencia, al momento de la
4

Vl:idimir l. l.~:nin, Obras I'OIIIf'li.!lll.f,

/bid,

56

LA INICIATIVA DEL SUJETO: EL PARTIDO

teora, de la iniciativa poltica, al momento de la direccin y superacin de la espontaneidad. Hacer la revolucin


significa dirigir, tener una disciplina, una organizacin, claridad terica. Por eso afirma en 'Qu hacer?': "Todo lo
que sea rebajar la ideologa socialista, todo lo que sea separarse de ella significa fortalecer la ideologa burguesa. Se
habla de espontaneidad, pero el desarrollo espontneo del
movimiento obrero marcha precisamente hacia la subordinacin suya a la ideologa burguesa", precisamente porque en
la espontaneidad falta esta elaboracin crtica general que
es el factor decisivo de la conciencia de clase. Y por consiguiente: "No hay revolucin sin teora revolucionaria, no
hay revolucin sin un partido que encame la teora en el
movimiento de las masas, dirija a las masas, las organice,
elabore una estrategia y conduzca una tctica". La revolucin exige pues las condiciones objetivas que estn dictad~s
por el desarrollo de las relaciones de produccin, por la maduracin de las contradicciones de produccin, pero al
mismo tiempo, la revolucin exige la conciencia, la iniciativa poltica, la intervencin del sujeto revolucionario, es
decir, de la vanguardia proletaria. Existe, pues, una relacin,
un nexo ntimo entre sujeto y objeto, que no~ dice cun
lejos estaba Lenin de una visin mecnica de las relaciones
entre base econmica y superestructura poltica, cun lejos
estaba de una interpretacin mecnica del materialismo
marxista.
El otro elemento que quiero subrayar de la teora del partido de Lenin, es el hecho que, precisamente porque el
partido tiene una visin general de toda la sociedad, de las
relaciones entre las clases, con el gobierno, con el Estado, su
accin debe abarcar a toda la sociedad. Lenin escribe, en
efecto: "Para aportar a los obreros conocimientos polticos,
los socialdemcratas deben ir a todas las clases de la poblacin, deben enviar a todas partes destacamentos de su
ejrcito". La accin revolucionaria se aplica a toda la reali-

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

57

dad social, acomete contra toda la sociedad como unidad


orgnica, en todos sus momentos y a todos sus niveles.
Esto significa que el proletariado no conquista una conciencia de clase actuando slo sobre s mismo, sino haciendo
poltica en el sentido ms amplio de la palabra,. viendo todos los nexos sociales, interviniendo en todo momento de
la vida social y poltica. Esto me hace recordar otro pasaje
de Lenin que se refiere a cmo debe ser el peridico revolucionarioJskra. Dice: "Debe ser un peridico que, sin olvidar
por un slo instante su carcter de clase y la autonoma
poltica del proletariado, sin embargo, hace suyas todas las
exigencias y todas las reivindicaciones de la sociedad ...
y no se limita nunca a un horizonte proletario estrecho".
Es el concepto de hegemona, como se ve, el concepto
de formacin econmicosocial, es decir de la sociedad como
totalidad. Cuando se identifica esta funcin activa del sujeto revolucionario, del partido, entonces se comprende
el fundamento de la hegemona. La hegemona poltica del
proletariado es posible dentro de una revolucin democrticoburguesa, porque a la cabeza del proletariado est el
partido revolucionario, est la conciencia crtica del movimiento, est la iniciativa poltica y no un registro pasivo del
desarrollo objetivo de la sociedad. La relacin economapoltica no se plantea de manera mecnica. No se plantea
como queran los economistas: revolucin burguesa = hegemona de la burguesa, y revolucin proletaria = hegemona
del proletariado. En una situacin histrica determinada,
como la de Rusia en 1905, se puede obtener la hegemona
del proletariado en la revolucin burguesa, porque el proletariado, al tener esta visin general de la sociedad, ve la
incapacidad de la burguesa para conducir en forma consecuente su propia revolucin hasta el final, y sabe asumir
como protagonista, aquellas reivindicaciones democrticas
por las cuales la burguesa no sabe luchar consecuentemente.
En una situacin objetiva de debilidad e insuficiente capa-

58

LA INICIATIVA DEL SUJETO: H PARTIDO

cidad dirigente de la burguesa, el proletariado, guiado por


el partido, puede realizar su funcin hegemnica. La hegemona es, en verdad, superacin de la espontaneidad del
movimiento.
El partido es el sujeto revolucionario que no se limita a
registrar y a seguir el proceso objetivo, sino que interviene
para modificarlo. Estamos ante una proposicin decisiva
de Dos tcticas de la socialdemocracia (1905): "La manera
que los neoiskristas tienen de exponer sus ideas nos recuerda la opinin que Marx daba (en sus famosas 'tesis' sobre
Feuerbach), acerca del viejo materialismo, extrao a la idea
de la dialctica". El reproche que Lenin lanza contra la
derecha es el de estar encerrada en el materialismo premarxista.
Recordemos pues la tesis de Marx sobre Feuerbach. La
primera de esas tesis dice: "La falla fundamental de todo el
materialismo precedente (incluyendo el de Feuerbach) reside que slo capta la cosa, la realidad, lo sensible bajo la
forma del objeto o de la contemplacin, no como actiPidad
humana sensorial, como prctica, de un modo subjetivo".
El reproche que Marx lanza al materialismo tradicional es el
de ver el objeto como algo en s, contrapuesto al sujeto, que
el sujeto intuye sensorialmente y contempla, pero que per
manece apartado del sujeto mismo. No se ve en el objeto la
actividad humana sensorial, la praxis en l objetivada, y el
objeto no es visto subjetivamente. Sin embargo, para Marx
el objeto es algo que por cierto existe en s, pero que al
mismo tiempo es identificado y "hecho" por el sujeto.
Conocer no es pues intuicin pasiva, sino que es intervencin subjetiva sobre el objeto. Contina Marx: "De ah
que el lado activo fuese desarrollado de un modo abstracto,
en contraposicin al materialismo, por el idealismo, el cual,
naturalmente, no conoce la realidad sensorial en cuanto
tal". Por consiguiente, mientras el materialismo tuvo el
defecto de no ver el lado activo del conocimiento, sino de

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

59

concebirlo slo como recepcin pasiva desde el exterior, el


idealismo tiene el mrito de haber desarrollado el carcter
activo del conocimiento, del conocimiento como intervencin, creacin del sujeto. Pero esta intervencin activa es
para el idealismo solamente conocimiento; es un hecho
especulativo, no es trabajo, transformacin, accin sobre la
sociedad y sobre la naturaleza. Se podra agregar que el
lado activo del conocimiento, es slo aparente en el idealismo.
"Feuerbach -contina Marx- aspira a objetos sensibles,
realmente distintos de los objetos conceptuales; pero no
concibe la actividad humana misma como una actividad
objetiva". Aqu Marx no reprocha a Feuerbach el concebir
los objetos como independientes del pensamiento; Feuerbach tiene este mrito respecto al idealismo. Mientras el
idealismo absorbe todo en el sujeto y pierde de vista el hecho
de que existe un objeto independiente, el materialismo de
Feuerbach tiene presente la existencia del objeto, pero no
ve que la actividad humana, es ella misma, objetiva, esto es,
actividad que se objetiviza, que se convierte en elemento del
ambiente, de la sociedad, de la naturaleza. Hay para Marx,
entre sujeto y objeto una relacin contnua, en la cual el
uno no se anula en el otro; existe una contnua tensin
dialctica entre los dos momentos.
Lenin parte de esta concepcin del conocimiento. En el
pasaje antes citado, contina as: "Los filsofos no han
hecho ms que interpretar de diversos modos el mundo
-deca Marx- pero de lo que se trata es de transformarlo".
Lenin contina: "Del mismo modo, los neoiskristas pueden
describir y explicar no del todo mal el proceso de la lucha
que se despliega ante sus ojos, pero son incapaces por com
pleto de dar una consigna justa en esta lucha. Marchando
con celo, pero dirigiendo mal, empequeecen la interpretacin materialista de la historia, pues hacen caso omiso del
papel activo, dirigente y orientador que pueden y deben

60

LA INICIATIVA DEL SUJETO: EL PARTIDO

desempear en la historia los partidos que conozcan las


condiciones materiales de la revolucin y que se pongan al
frente de las clases avanzadas". 6 La derecha socialdemcrata no compende la concepcin materialista de la historia de
Marx porque no comprende la funcin del sujeto. Los hombres de la derecha socialdemcrata se limitan a describir
el proceso objetivo que se desarrolla social y polticamente,
pero no enuncian consignas justas, por eso son incapaces de
intervenir sobre el proceso, de dirigirlo y transformarlo.
Ellos contemplan, en lugar de intervenir, porque no han
comprendido la funcin que pueden y deben tener los partidos.
He aqu pues, el partido como sujeto revolucionario que
interviene en el proceso. Pero cuidado, Lenin habla de los
partidos que han comprendido las condiciones materiales
de la revolucin, por lo tanto, no del partido como voluntad subjetiva abstracta, como puro voluntarismo, como pura
imaginacin revolucionaria, sino del partido que ha analizado
cientficamente el dato objetivo y se mueve en base a ste.
El materialismo marxista es entendido pues, no como
materialismo mecnico, que anula la funcin del sujeto, sino como mtodo de anlisis de la sociedad que permite
fundamentar la accin revolucionaria sobre un conocimiento
preciso de la situacin objetiva.
Si es sta la posicin de Lenin ante la revolucin de 1905,
es necesario ver cmo el concepto de hegemona vuelve en
Lenin cuando el proletariado ya no se encuentra ante una
revolucin democrticoburguesa que debe derrotar al feudalismo y sus resabios, sino cuando lucha ya en una etapa de
capitalismo desarrollado, cuando ya se han eliminado los
residuos del mundo feudal.
En 1915-1916, iniciada la guerra mundial y cuando el
6
Vladimir l. Lcnn. Obras escogidas en doce tomos, Editorial
Progreso, Mosc, t. III, pp. 2 7-28.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

61

movimiento obrero ya ha adquirido plenamente el concepto


de imperialismo, se desarrolla internacionalmente una discusin en la izquierda de los partidos socialistas. Lenin se
halla enfrentado a una tesis que suena ms o menos as: en
la fase imperialista, el capitalismo se ha internacionalizado
de tal manera, que las reivindicaciones nacionales (la reivindicacin de la independencia nacional, de la autodeterminacin de los pueblos, etctera) no tienen razn de ser. Es
preciso sustituir la reivindicacin de la autodeterminacin
de los pueblos, por la lucha revolucionaria del proletariado
contra el capitalismo. La respuesta de Lenin es esta: "El imperialismo significa la superacin de Jos lmites de los estados nacionales por parte del capital, significa la extensin e
intensificacin de la opresin nacional sobre una nueva base
histrica. De aqu se deriva precisamente que nosotros debemos ligar la lucha revolucionaria por el socialismo con un
programa revolucionario sobre la cuestin nacional". 7 Es
decir, justo por el hecho de que, con la internacionalizacin
del capital, con el imperialismo, la opresin se hace todava
ms grave, la cuestin nacional asume mayor relieve y se
liga ms estrechamente el objetivo de la revolucin socialista, convirtindose as en factor integrante de la misma.
Esto es vlido para todas las dems reivindicaciones democrticas.. El capitalismo, al haber eliminado los resabios
feudales, no quita espacio a las reivindicaciones democrticas, sino que ms bien, acentuando su propio carcter
opresivo, exalta las reivindicaciones democrticas y al mismo tiempo las une al socialismo, de un modo cualitativamente distinto a como ello se efectuaba en una sociedad
feudal. La afirmacin de Lenin es: "El proletariado no puede vencer sino a travs de la democracia, es decir, realizando
plenamente la democracia"; 8 y en forma ms clara an:
7

V. I. Lenin. Obras completas.


]bid.,

62

LA INICIATIVA DEL SUJETO: EL PARTIDO

"Debemos unir la lucha revolucionaria contra el capitalismo


al programa revolucionario y a la tctica revolucionaria
por todas las reivindicaciones democrticas". 9
El trmino hegemona no es empleado por Lenin en los
escritos de este periodo, pero est claro que el criterio de la
hegemona est presente, como capacidad de intervenir en
las reivindicaciones de las masas para conducirlas por un
cauce de lucha socialista. Existe un pasaje, en particular,
que me parece ejemplar, y en el que se dice: "La revolucin
socialista no puede ser en Europa otra cosa que la explosin
de la lucha de masas de todos los oprimidos y de todos los
descontentos. Una parte de la pequeaburguesa y de los
obreros atrasados participarn inevitablemente (sin esa
participacin no es posible una lucha de masas, no es posible ninguna lucha revolucionaria), y llevarn consigo al
movimiento, de manera no menos inevitable, sus prejuicios,
sus fantasas reaccionarias, sus debilidades y sus errores.
Pero objetivamente atacarn al capital y la vanguardia
conciente de la revolucin, el proletariado avanzado, expresando esta verdad objetiva de la lucha de masas variada y
diversa, abigarrada y aparentemente fraccionada, podr
unificarla y dirigirla, para conquistar el poder". 1 0
Vale decir que la opresin capitalista determina una
serie de reacciones, de rebeliones y oposiciones, no todas en
el mismo sentido; algunas pueden ser reaccionarias, corporativas. Pero objetivamente, puesto que nacen de una situacin de opresin operada por el capitalismo, estas reivindicaciones son anticapitalistas, aunque algunos de los que las
promueven no sean concientes de ello. Corresponde al
proletariado pues, unificar este proceso, conquistar su
direccin, dar a las masas conciencia del contenido real,
anticapitalista, de sus propias reivindicaciones. Se trata de
9

!bid.

10

lhid.

J:L CONCJ:PTO DF

HH~FMONIA

FN GRAMSCI

63

recoger el descontento, el "no" para transfom1arlo en


poltica positiva. Tan es as, que Lenin observa: "El que
espera una revolucin social pura no la ver jams; es un
revolucionario de palabra que no comprende la verdadera
revolucin". 11
Hagamos otro salto en el tiempo para llegar a 1917, y
en especial, a las Tesis de abril. Es notorio que en febrero de
1917, la revolucin, al explotar, asume un carcter democraticoburgus. Se forman los soviets dirigidos por una mayora de socialistas revolucionarios y mencheviques. Los
bolcheviques representan el 10/o de los diputados del
soviet de Petrogrado. Se forma un gobierno provisional con
direccin liberal, presidido por el prncipe Lvov; el gobierno
se empecina en continuar la guerra al lado de Inglaterra y
Francia; es decir, se empea en continuar la guerra imperialista. Los soviets apoyan al gobierno y, por Jo tanto, la
continuacin de la guerra imperialista. Hasta la vspera de
la revolucin de febrero, cuando Lenin se refiere a la revolucin que est por estallar en Rusia, habla de ella como de
una revolucin democrticoburguesa, con objetivos democrticoburgueses. Indica, en efecto, como objetivos la
Repblica, la Asamblea Constituyente, las ocho horas de
trabajo para los obreros y la distribucin de la tierra entre
los ca11'1opesinos. Pero, despus de la revolucin de febrero,
modifica rpidamente esta posicin ya que se da cuenta
que no es posible guar la revolucin hasta su trmino con
el alineamiento en que haba pensado antes; un alineamiento que alcanzara tambin a Jos partidos pequeoburgueses
-los socialistas revolucionarios y los mencheviques. De hecho, stos ya estn alineados de parte del imperialismo.
Con estas fuerzas no se pueden realizar siquiera los objetivos democrticos de la revolucin, ya que ellas estn
ligadas con el capital financiero extranjero. Es preciso pa11

lhid ..

64

LA INICIATIVA DEL SUJETO: EL PARTIDO

sar a otra etapa de la revolucin. La nueva etapa indicada


por las Tesis de abril: la etapa proletaria. Es necesario apuntar, no a la dictadura democrtica de los obreros y los
campesinos, sino a la dictadura del proletariado, aliado a la
gran masa de los campesinos pobres. Qu es lo que deter
mina esta rpida mutacin de la perspectiva que asombra
a los propios bolcheviques, que se resisten, al principio, a
este planteamiento de Lenin y deben ser convencidos en
un debate sumamente duro? Lenin pensaba, antes de que la
revolucin de febrero presentara en rasgos especficos y no
previsibles el proceso real de la revolucin burguesa en Rusia, que el objetivo fuera, en aquella etapa, una revolucin democrticoburguesa, porque consideraba que el des
arrollo de las fuerzas productivas en Rusia no permita la
revolucin proletaria, y mucho menos la edificacin del
socialismo. Acaso debe pensarse que en abril, cambi de
opinin a este respecto y consider que el desarrollo de las
fuerzas productivas se haba hecho tal que posibilitaba una
revolucin proletaria? Evidentemente, no. Lo que cambia es
el juicio sobre el encuadramiento de las fuerzas polticas. Es
determinante el enjuiciamiento poltico y en ste vale, ante
todo, la posicin de los partidos frente al imperialismo, rSU
toma de posicin internacional.
Se trata, pues, de una valoracin que tiene en cuenta no
slo el desarrollo de las relaciones de produccin y de
cambio, sino que considera, sobre todo en la lucha, el
factor poltico, el momento en la alineacin de las fuerzas
polticas. De ah el objetivo de la dictadura del proletariado,
como la nica forma de poder a travs de la cual puede
realizarse la hegemona del proletariado para alcanzar los
objetivos que se atribuyen a la revolucin. Pero, no es
esto, quiz, subjetivismo, voluntarismo, como desde tantas
direcciones se reprochara a Lenin y como ahora le repro
chara la socialdemocracia? No, ya que Lenin tiene en
cuenta el desarrollo objetivo de las fuerzas productivas y,

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

65

para la dictadura del proletariado que l propone como


necesidad poltica imperiosa, no proyecta en lo inmediato objetivos socialistas, sino objetivos democrticos. Seala los
objetivos de nacionalizacin de la tierra, de les trust industriales, de la banca y del control obrero sobre la gestin
de las empresas. Entrelaza, por tanto, de manera extremadamente interesante, el carcter democraticoburgus de las
reivindicaciones que la dictadura del proletariado debe
plantearse en Rusia, en aquella situacin histrica, con el
objetivo del socialismo. Tan es as que dice: "Puede la
mayora de los campesionos reivindicar en Rusia la nacionalizacin de la tierra? Sin duda alguna, puede hacerlo. Pero,
en ese caso ser sta una revolucin socialista? No, todava
sera una revolucin burguesa, ya que la nacionalizacin de
la tierra es una medida compatible con el capitalismo. Sin
embargo, al mismo tiempo sera un golpe aplicado a la propiedad privada de un importantsimo medio de produccin". Contina haciendo el mismo razonamiento a propsito de la industria sacarfera, de la banca, etctera, y
concluye: "Despus de estas medidas, el avance hacia el
socialismo resultara totalmente posible en Rusia, y si
nuestros obreros fueran apoyados por los obreros de Europa occidental, ms desarrollados y ms preparados, el pasaje
efectivo...de Rusia al socialismo, ser inevitable y su xito
estar garantizado" .1 2 Hay aqu una atenta valoracin de las
posibilidades objetivas. La iniciativa poltica tiene en cuenta
la situacin objetiva para actuar sobre ella y conducirla a un
desenlace ms avanzado, cohefente con las posibilidades
contenidas en ella. Hay un enlace dialctico entre objetivo
democrtico y objetivo socialista, y ninguna esquematizacin, como las que son corrientes hoy, acerca de reforma
dentro y reforma contra el sistema. Se trata aqu de la
reforma dentro del sistema que, sin embargo, es contra el
12

!bid.

liL&E &sE ~-

66

LA INICIATIVA DEL SUJETO: EL PARTIDO

sistema, que da un golpe al sistema, que no permite la


superacin. No una visin mecnica de los procesos polticos, no una sucesin mecnica de etapas varias que permanecen separadas entre s, sino entrelazamiento dialctico de
un momento con el otro. Aun aqu se trata de hegemona,
de capacidad de la vanguardia poltica para enlazar los diversos momentos del proceso histrico.
Esta es una innovacin profunda respecto a Marx, quien,
en el Prlogo a la primera edicin de El Capital, haba
escrito: "Aunque una sociedad haya descubierto la ley
natural que preside su propio movimiento, y el objetivo
ltimo de esta obra es, en definitiva, sacar a luz la ley
econmica que rige el movimiento de la sociedad moderna,
no puede saltarse fases naturales de desarrollo ni abolirlas
por decreto. Pero puede ar!."eviar y mitigar los dolores del
parto".
En el Prlogo de 1859 a la Contribucin a la cr(tica de
la econom(a polz'tica, Marx escriba: "Una sociedad no
desaparece nunca antes de que sean desarrolladas todas las
fuerzas productivas que pueda contener, y las relaciones de
produccin nuevas y superiores no se sustituyen jams en
ella antes de que las condiciones materiales de existencia
de esas relaciones hayan sido incubadas en el seno mismo
de la vieja sociedad". Marx realiza un anlisis del desarrollo
econmico y separa, con fines cientficos, abstrayendo de
modo cientfico, el desarrollo objetivo de la economa del
conteXto poltico que aqu no considera. En El Capital
identifica y fija las leyes econmicas del desarrollo, pero
agrega que el "parto" puede ser abreviado y facilitado por
la conciencia del, desarrollo objetivo. Para Marx, pues, el
conocimiento es muy importante. Para Lenin, el conocimiento, la iniciativa poltica, se vuelve decisiva ante las
contradicciones en las que se debate Rusia en la revolucin
de 1917. Contradicciones que la burguesa y los partidos
socialdemcratas no pueden resolver y que slo pueden ser

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

67

resueltas en el sentido democrtico y socialista por la clase


obrera, por la dictadura del proletariado, bajo la conduccin de su partido de vanguardia.
En este punto, Lenin rompe definitivamente con las
interpretaciones evolucionistas del marxismo, con las concepciones que se haban difundido en la II Internacional y
que entendan el pasaje del capitalismo al socialismo como
un resultado natural determinado por la evolucin, dejando
un escassimo lugar a la iniciativa revolucionaria, a la funcin del partido. Aquella ruptura, que Lenin haba realizado ya con la II Internacional, en el momento de la primera
guerra mundial, en 1914 -ruptura organizativa, poltica,
ideolgica- deviene aqu una ruptura completa en el campo
de la comprensin del proceso revolucionario y por lo tanto
de la teora de la revolucin .

...

IV gramsci y la revolucin
de octubre

Grarnsci parte de aqu. En 1918, cuando tena 27 aos,


comienza a presentarse como un socialista de nuevo tipo en
Italia; comprende que la revolucin rusa ha demostrado, en
la prctica, los esquemas evolucionistas de la Il Internacional
y que pone en crisis una interpretacin positivista del
marxismo. Comprende que la revolucin rusa da relieve al
factor subjetivo, al factor de la iniciativa poltica.
Esta conciencia se expresa por primera vez en un artculo del 12. de enero de 1918 en El grito del pueblo. Tngase
en cuenta cun poco se poda saber entonces en Italia
sobre la Revolucin de octubre, no slo por la distancia,
sino por la situacin de guerra y de censura. En este artculo Gramsci escribe: "La revolucin de los bolcheviques
est sustanciada de ideologas ms que de hechos. (Por
eso en el fondo, poco nos importa saber ms de lo que ya
sabemos)". En esta afirmacin de que en la Revolucin
rusa hay ms ideologa que hechos, aparece un elemento
idealista evidente. Refirindose a aquel perodo, Gramsci
dir, aos despus, que entonces era tendencialmente
crocciano. Contina: "Es la revolucin contra El Capital

70

GRAMSCI Y LA REVOLUCION DE OCTUBRE

de Carlos Marx. El Capital de Marx era, en Rusia, el libro


de los burgueses, ms que de los proletarios". Esta afirmacin es anacrnica, ya que eso se haba verificado en los
ltimos aos del siglo anterior, en la poca de los marxistas
legales. 1
"Era la demostracin crtica de la fatal necesidad de que
en Rusia se formase una burguesa, se iniciase una era
capitalista, se instaurase una civilizacin de tipo occidental,
antes que el proletariado ni siquiera pudiese pensar en su
levantamiento, en sus reivindicaciones de clase, en su
revolucin. Los hechos han superado a las ideologas. Los
hechos hicieron estallar los esquemas crticos dentro de los
que la historia de Rusia debera haberse desenvuelto segn
los cnones del materialismo histrico". Agregamos que
se trata del materialismo histrico tal como era interpretado en aquellos tiempos por la Il Internacional y, por
consiguiente, rgido, esquemtico y dogmatizado. "Los
bolcheviques reniegan de Carlos Marx y con los testimonios
de la accin realizada, de las conquistas logradas, afirman
que los cnones del materialismo histrico no son tan
frreos como se podra pensar, e incluso se pens". Tambin
aqu hay una deformacin polmica evidente, ya que es
sabido cmo toda la Revolucin de octubre fue realizada
justamente en nombre de Carlos Marx y no renegando de
l, ni siquiera haciendo su crtica, sino en todo caso criticando a algunos de sus intrpretes.
Contina: "Y, sin embargo, an hay en estos acontecimientos una fatalidad: si los bolcheviques reniegan de
algunas afirmaciones de El Capital. no reniegan del pensamiento inmanente, vivificador. Ellos no son "marxistas'',
ah est la clave; no han compilad~o una doctrina exterior
1

Fstudiosos hur!ucses del manismo, que del cst u dio de El Co>ilal, c.\traan la condusin (,k quc en Rusia debera desarrollarse
antes que nadad capitalismo y que debera esperarse la )-'\la poltica de la bur!m'sa liberal.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

71

sobre las obras del maestro, con afirmaciones dogmticas


e indiscutibles. Viven el pensamiento marxista, el que no
muere jams, que es la continuacin del pensamiento
idealista italiano y alemn, y que en Marx se haba contaminado de incrustaciones positivistas y naturalistas". Hay
que observar aqu que el marxismo no es simplemente la
continuacin del dealismo, sino algo ms; es la superacin
dialctica del idealismo. Se habla de un Marx contaminado
de incrustaciones positivistas y materialistas, lo que me
parece carente de fundamento alguno. Contina Gramsci:
"Y este pensamiento pone siempre como mximo factor
de la historia, no los hechos econmicos, en bruto, sino el
hombre, la sociedad de los hombres, de los hombres que se
juntan entre ellos, que se entienden entre ellos, desarrollan
a travs de estos contactos (civilizacin) una voluntad
social, colectiva, y comprenden los hechos econmicos, y
los juzgan y los adaptan a su voluntad, hasta que sta se
convierta en la fuerza motriz de la economa, la plasmadora
de la realidad objetiva, que vive y se mueve y adquiere
carcter de materia telrica en ebullicin, que puede ser
encauzada por donde y como le plazca a la voluntad". 2
La posicin subjetivista, voluntarista, aparece evidente
aqu; los juicios son acerbos. Pero la sustancia consiste en
que Gramsci ha comprendido cmo la Revolucin de
octubre es la crtica viviente de una interpretacin falsa
del marxismo; cmo, despus de la Revolucin de octubre
debe reexaminarse la interpretacin del marxismo que haba hecho pie en la Illnternacional y en el PSI. Es necesario
reafirmar la funcin del sujeto revolucionario y liberarse
de una concepcin del marxismo, que lo identifica con un
determinismo econmico estrecho.
2

Antonio GramscL Partido y revolucin, Ldicioncs de Cultuw Popular, Mxico 1974,p.12.

72

GRAMSCI Y LA REVOLUCION DE OCTUBRE

Esta fonna de ubicarse es decisiva para la orientacin de


Gramsci en la crisis italiana de posguerra.
Brevemente. En la posguerra se tiene una situacin de
este gnero: la clase obrera est claramente en una posicin
de rebelin frente al poder capitalista; los gobiernos no pueden ya gobernar ms. Falta el partido revolucionario, la
fuerza poltica capaz de recoger las posibilidades que
ofreca la situacin objetiva.

Caracterizar el movimiento real

Qu problema se plantea Gramsci y plantea al grupo de los


jvenes socialistas turineses que lo rodean en 1919? Recapitulando la historia del peridico Ordne Nuovo, en un
artculo de agosto de 1920, dice: "Es necesario estudiar lo
que acontece en medio de las masas obreras". Este es el
punto de partida; el comienzo del anlisis de los hechos, no
doctrinario. Agrega, justamente para explicar cmo naci
Ordine Nuovo: "Existe en Italia, como institucin de la
clase obrera, algo que pueda ser comparado con el soviet?
Que tenga algo de su naturaleza? Algo que nos autorice
a afinnar que el soviet es una fonna universal y no una
institucin rusa y solamente rusa? El soviet es la fonna en la
cual, donde quiera que existan proletarios en lucha por
conquistar la autonoma industrial, la clase obrera manifiestaesa voluntad de emanciparse. El soviet es la fonna de
autogobierno de las masas obreras. Existe un germen, una
veleidad, una timidez de gobierno de los sovfet en Italia?
en Turn?" Y a la pregunta de si existe un embrin de
soviet en Italia, la respuesta es: "s, existe en Italia, en
Turn, un germen de gobierno obrero, un germen de soviet:
es la comisin interna. Estudiemos esta institucin obrera,
hagamos una investigacin, estudiemos la fbrica capitalista; pero no como organizacin de la produccin

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

73

porque para esto necesitaramos una altura especializada


que no tenemos; estudiemos la fbrica capitalista como
forma necesaria de la clase obrera, como organismo poltico, como 'territorio nacional' del autogobiemo obrero.
Partamos pues de la comisin interna"?
La primera comisin interna se haba constituido en Italia
en 1905. Las C. I. fueron recontituidas despus en el
curso de la guerra, sobre todo como instrumentos de
colaboracin entre patronato y obreros a los fines de la
produccin blica, y slo sucesivamente haban devenido
instrumentos de lucha obrera.
Para Gramsci no se trata de inventar, sino de extender
lo que ya exista: de extender la comisin interna, de reunir
a su alrededor un consejo obrero, formado por obreros
electos en los talleres, en las secciones. Un consejo obrero
no meramente inscrito en el sindicato, sino, en cambio,
representativo, de manera unitaria, de los obreros, empleados y tcnicos. Aqu sobreviene la ruptura con Angelo
Tasca. Tasca vea en Ordine Nuovo un peridico capaz de
organizar sobre todo una corriente de izquierda en el medio
socialista, y por eso, un rgano que se mova esencialmente
en el mbito del partido, sin establecer una relacin real y
profunda con el movimiento. Para Gramsci y Togliatti el
problema~era partir del movimiento real. Tasca conceba
Ordine Nuovo en esencia como un peridico de divulgacin
cultural; para Gramsci, en cambio, deba convertirse en el
rgano de los consejos de fbrica, deba presentar con
claridad poltica y cultural la experiencia de lucha de los
obreros. Se debe llevar a los obreros a tomar conciencia de
qu es la produccin capitalista, qu el ciclo productivo,
cul es la funcin del obrero en el centro de produccin.
Dicha conciencia conduce al obrero ms all de su estado de
3

Antonio Gramsci Anto/ogz'a, Siglo XXI Editores, S. A. Mxico

1972, p. 98.

.......__________
74

GRAMSCI Y LA REVOLUC!ON DE OCTUBRE

asalariado, de elemento pasivo del proceso productivo; lo


lleva a comprender su propia funcin poltica e histrica.
Nace as, en lo concreto de la lucha, en lo concreto de las
relaciones productivas, la conciencia de clase. Se forma
una visin terica y una nueva cultura, al dejar de rumiar el
saber tradicional, gracias al contacto del marxismo con la
experiencia viva de la lucha obrera.
Gramsci relata: "Urdimos, Togliatti, y yo un golpe de
estado en la redaccin. El problema de las comisiones
internas fue planteado explcitamente en el nmero 7 de la
Resea". 4 As presenta Gramsci la concepcin que gua a
Ordine Nuovo: "El partido socialista y los sindicatos
profesionales no pueden absorber a toda la clase trabajadora ms que a travs de un esfuerzo de aos y de decenas de
aos. Tampoco se identificarn directamente con el Estado
prolet;rio; en efecto en las Repblicas comunistas siguen
subsistiendo independientemente del Estado, como instrumentos de propulsin (el Partido) o de control y de
realizaciones parciales (los sindicatos). El Partido tiene que
seguir siendo el rgano de la educacin comunista, el foco
de la fe, el depositario de la doctrina, el poder supremo que
armoniza y conduce a la meta las fuerzas organizadas y
disciplinadas de la clase obrera y campesina. Precisamente
para cumplir exigentemente esa funcin suya, el Partido
no puede abrir de par en par sus puertas a la invasin de
nuevos miembros, no acostumbrados al ejercicio de la
responsabilidad y de la disciplina.
Pero la vida social de la clase trabajadora es rica en instituciones. se articula en mltiples actividades. Estas instituciones y esas actividades es precisamente lo que hay que
desarrolla, organizar en un conjunto, correlncionar en un
sistcm:.~ vasto y gilmente articulado que absorba y discipline la entera clase trabajadora.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

75

Los centros de vida proletaria en los cuales hay que trabajar directamente son el taller con sus comisiones internas,
Jos crculos socialistas y las comunidades campesinas.
Las comisiones internas son rganos de democracia
obrera que hay que liberar de las limitaciones impuestas
por los empresarios y a los que hay que infundir nueva
vida y energa. Hoy, las comisiones internas limitan el
poder del capitalista en la fbrica y desenvuelven funciones
de arbitrio y disciplina. Desarrolladas y enriquecidas,
debern ser maana los rganos del poder proletario que
sustituya al capitalista en todas sus funciones tiles de direccin y de administracin.
Ya desd ahora los obreros deberan proceder a la
eleccin de vastas asambleas de delegados, escogidos entre
los mejores y ms conscientes de los compaeros, bajo la
consigna: "Todo el poder de la fbrica a los comits de
fbrica", coordinada con la otra: "Todo el poder del
Estado a los Consejos obreros y campesinos". 5
Este es el esfuerzo de Gramsci y de todo Ordine Nuovo:
extraer, de un movimiento que ya existe y de una realidad
efectiva un nuevo instrumento de unidad de la clase obrera,
capaz de guar el movimiento de masas y de elevar el
movimiento obrero a un nuevo nivel de conciencia. A partir
de la fbrica, de la experiencia concreta, se configura el
modelo de Estado por el que se debe luchar.
El Consejo de fbrica no se concibe para disminuir la
funcin del sindicato y del partido, sino como elemento de
renovacin del sindicato, que entonces estaba bajo la direccin de la derecha socialista reformista, y como elemento
de renovacin del partido socialista, es decir, como un
movimiento capaz de fom1ar nuevos cuadros, cuadros
obreros que poseen la experiencia de la fbrica y que, por
eso, pueden avanzar como cuadros nuevos en el partido
socialista y liberarlo de sus retrasos y de sus trabas.
5

Antonio Gramsci./hl.. p. 60.

........_________
76

GRAMSCI Y LA RVOLUCION DE OCTUBRE

Es interesante considerar cmo se desarroll la polmica


de Amadeo Bordiga contra la concepcin de Gramsci.
Segn la posicin de Bordiga no se puede hablar de poder
referido a las empresas, porque no tiene sentido llamar
poder a lo que est fuera del poder estatal. La clase obrera
podr ejercer su poder en la fbrica slo cuando tenga el
poder estatal. Bordiga parece pensar del modo ms ortodoxo, del modo ms rigurosamente marxista. Oculta, a la
vez, lo que en el marxismo es esencial: la capacidad de ver
el proceso histrico. No ve que la conquista del poder estatal no puede ser sino el resultado de un proceso de lucha, de
unificacin de la clase obrera, de unificacin de las fuerzas
sociales alrededor del proletariado. La conquista del poder
es el resultado de la capacidad de direccin de la clase obrera que debe madurar y comenzar a expresarse en la fbrica. Lo que Gramsci posee es precisamente el sentido del
proceso.
El movimiento de los Consejos no est ubicado en Gramsci, en abstracto, fuera del anlisis concreto de la situacin
italiana. Tiene mucho valor, por ejemplo, las pginas que
Gramsci dedica, en Ordine Nuovo, a definir las caractersticas del Estado italiano de aquella poca. Dice: "El Estado
italiano parlamentario que, sera a la repblica de los soviet
como la ciudad a la horda brbara, no ha tratado nunca, sin
embargo, de disfrazar la dictadura despiadada de la clase
propietaria. Se puede decir que el Estatuto albertino ha
servido a un slo fin preciso: ligar fuertemente la suerte de
la corona a la suerte de la propiedad privada. En efecto, los
nicos frenos de la mquina estatal, que funcionan para
limitar las arbitrariedades del gobierno de los ministros del
rey, son los que afectan la propiedad privada del capital.
La constitucin no ha creado ningn instituto que custodie,
cuando menos formalmente, las grandes libertades de los
ciudadanos: la libertad individual, la libertad de palabra y
de prensa, la libertad de asociacin y de reunin. En los

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

77

estados capitalistas, llamados liberales democrticos, el


instituto mximo que custodia las libertades populares, es el
poder judicial; en el Estado italiano la justicia no es un
poder; es un orden, es un instrumento del poder ejecutivo,
es un instrumento de la corona y de la clase propietaria". 6
Es interesante que Gramsci no se limitase a caracterizar el Estado burgus en general, sino que se esforzara en
especificar el carcter tpico del Estado capitalista italiano,
es decir, lo que lo distingue de otros estados capitalistas,
por ejemplo, la mayor subordinacin de la justicia al poder
ejecutivo. V.emos siempre el esfuerzo de identificar lo concreto, lo especfico.
En la actualidad se desarrolla una discusin en tomo al
movimiento de los Consejos de fbrica: se plantea la pregunta de si no haba en Gramsci un cierto abandono a la
espontaneidad del movimiento, o, por lo menos, una cierta
subestimacin de la funcin del partido. Es cierto que en
Grarnsci en 1919-1920, y an en 1921, no estaba formada
an una concepcin madura del partido revolucionario,
no exista todava la asimilacin de la concepcin leninista
del partido. Grarnsci alcanzar esa asimilacin ms tarde, en
1922-1923 cuando cumplir una larga estada en Rusia y
podr, por consiguiente, conocer de cerca la experiencia de
los bolcheviques. Mi opinin es, sin embargo, que no se
debiera exagerar atribuyendo al Gramsci de entonces una
verdadera subestimacin personal de la funcin del partido.
En efecto, escribe en un artculo de Ordine Nuovo: "Para
obtener este fin (la dictadura proletaria) el partido comunista educa al proletariado en organizar su potencia de clase
y en servirse de esta potencia armada para dominar a la
clase burguesa y determinar las condiciones en las que la
clase explotadora sea suprimida y no pueda resurgir. Latarea del partido comunista en la dictadura es pues esta:
6

Antonio Gramsci. Ordlne Nuovo, Elnuudl, Torino 1954, p. 42.

78

GRAMSCI Y LA REVOLUCION DE OCTUBRE

organizar potente y definitivamente la clase de los obreros


y de los campesinos como clase dominante; controlar que
todos los organismos del nuevo Estado desarrollen realmente una obra revolucionaria; y destruir los derechos y
relaciones antiguas inherentes al principio de la propiedad
privada". 7
As critica al partido socialista, lo que nos dice no slo
cmo Gramsci vea profundamente los vicios y defectos de
aquel partido, sino cmo comenzaba a acercarse a las concepciones leninistas del partido mismo. Tan es as que
Gramsci escribe: "En verdad, el partido socialista italiano,
por sus tradiciones, por los orgenes histricos de las varias
corrientes que lo constituyeron, por el pacto de alianza,
tcito o explcito con la Confederacin General del Trabajo
(pacto que en los congresos, en los Consejos y en todas las
reuniones deliberativas sirve para dar un poder y una influencia injustificada a los funcionarios sindicales), por la
ilimitada autonoma concedida al grupo parlamentario (que
da tambin a los diputados un poder y una influencia similar al de los funcionarios sindicales e igual de injustificada,
en los congresos, en los Consejos y en las deliberaciones de
la ms alta importancia), por todo ello, el Partido socialista
italiano no se diferencia para nada del Labour Party (partido laborista) ingls y es revolucionario tan solo por las
afirmaciones generales en su programa. Es un conglomerado
de partidos; se mueve y no puede dejar de moverse tarda
y perezosamente; est expuesto continuamente a convertirse en fcil pas de conquista para aventureros, carreristas,
ambiciosos sin seriedad ni capacidad poltica; debido a su
heterogeneidad y a los innumerables lastres en sus engranajes, agotados y saboteados por los entreguistas, nunca est
en grado de asumir el peso y la responsabilidad de las iniciativas y de las acciones revolucionarias que los acontecimien7

Antonio Gramsci. /bid., p. 161.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

79

tos, incansables, le imponen incesantemente. Eso explica la


paradoja histrica por la cual en Italia son las masas las que
empujan y 'educan' al partido de la clase obrera y no el
partido quien gua y educa a las masas". Agrega que, si el
partido socialista poseyera de verdad la teora marxista que
asegura poseer, entonces sabra prever los acontecimientos,
guar a las masas, mientras, en cambio, el partido se halla
"expuesto a todas las presiones de las masas y se mueve y
se diferencia cuando ya las masas se han desplazado y diferenciado. En verdad este Partido socialista, que se proclama
gua y maestro de las masas, no es otra cosa que un pobre
notario que registra las operaciones realizadas espontneamente por las masas; este pobre Partido socialista que se
proclama jefe de la clase obrera, no es otra cosa que el
lastre del ejrcito proletario". 8
Esta crtica al partido socialista es el inicio de la toma de
conciencia de que el partido es el momento de la direccin,
que el partido no puede registrar la espontaneidad del movimiento, sino que debe superarla. Gramsci no conoca todava "Qu hacer?", pero ciertamente su concepcin se
acercaba a la que est presente en esa obra leniniana. Estaba
presente en l, pues, la cuestin del partido; pero, como
deca, estaba presente en trminos todava inmaduros; tan
es as que-Ordine Nuovo trabaja ante todo, sobre los consejos de fbrica que constituyen un movimiento tpicamente
turins, es decir, construye su fraccin comunista en el
interior de las organizaciones turinesas y piamontesas. El
hecho de que Ordine Nuovo no se preocupe de extender su
propio trabajo y su propia fraccin a nivel nacional indica
precisamente que, si bien ya est presente el problema del
partido, no est todava planteado con la conciencia profunda necesaria.
Ordine Nuovo se orienta ms intensamente a la cuestin
~ Antonio (;rarmci. Partido y revolucin, Ediciones de Cultura Popular, Mxico 1974, p. 81.

80

GRAMSCI Y LA REVOLUCION DE OCTUBRE

del partido despus del fracaso de la ocupacin de las fbricas y cuando los obreros presionan para acelerar la escisin
del partido socialista.
Yo dira, pues, que Ordine Nuovo r~toma al problema
del partido cuando ya la experiencia de la huelga de las lancetas, de abril de 1920, y la experiencia del movimiento de
ocupacin de las fbricas , de septiembre, indican los lmites del movimiento de los Consejos de fbrica. El movimiento no logr abarcar toda la situacin italiana, porque careci del elemento unificador que se buscaba, no en los
Consejos, sino por encima de ellos, en el partido como momento de sntesis poltica y como fuerza capaz de generalizar la experiencia.
El tema de la hegemona del proletariado, junto con la
cuestin campesina, retorna de manera madura en La cuestin meridional (1926). En este trabajo, Gramsci afirma que,
precisamente porque el proletariado turins haba enfocado
de manera correcta el problema de las relaciones de la clase
obrera con los campesinos, se puede decir que los comunistas turineses plantearon concretamente la cuestin de la
hegemona del proletariado, es decir, de la base social de la
dictadura proletaria y del Estado obrero.
Los aos que van de 1921 a 1926, hasta el III Congreso
de Liorna, son precisamente los aos en los cuales el empeo
de Gramsci se vuelca al partido. Un momento decisivo se
produce en 1923, cuando la experiencia rusa le permite ver
ms lcidamente los vicios de la direccin bordguana y
terminar con las dilaciones ante la necesidad de abrir ya la
lucha contra ella. La conquista de la concepcin leninista
del partido, la comprensin de la funcin dirigente segn la
cual el partido debe guiar la clase obrera, y por consiguiente
el problema de las alianzas, marchan juntos. Gramsci en
1925 afirma: "El elemento de la situacin nacional preponderaba en la formacin poltica del compaero Bordiga y
haba cristalizado en l un estado permanente de pesimismo

EL CONCEPIO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

81

sobre la posibilidad de que el proletariado y su partido


pudieran permanecer inmunes a las infJ.ltraciones pequeoburguesas, sin la aplicacin de una tctica poltica sectaria
en extremo, que haca imposible la aplicacin y la realizacin de los dos principios polticos que caracterizan el bolchevismo: la alianza entre obreros y campesinos y la hegem0na del proletariado en el movimiento revolucionario
anticapitalista."

La cuestin meridional
Emerge as el tema de la hegemona, como capacidad de entender los procesos reales, histricamente especificados y de
no limitarse a la espera pasiva de los xitos de las leyes generales que gobiernan al capitalismo; de especificar las fuerzas
sociales que deben ser involucradas en el proceso revolucionario, de fijar los trminos concretos en que debe cumplirse
la intervencin del partido.
La hegemona entra aqu en estrecha relacin con la dictadura del proletariado. Se puede decir que hegemona y
dictadura del proletariado son sinnimos. En realidad, bien
mirado, existe una cierta distincin. La hegemona es la
capacidad de guiar que proporciona las bases sociales necesarias a la dictadura del proletariado. Gramsci escribe: "El
proletarihdo puede llegar a ser clase dirigente y dominante
en la medida en que logre crear un sistema de alianzas de
clase que le permita movilizar contra el capitalismo y el
Estado burgus a la mayora de la poblacin trabajadora, lo
que significa, en Italia, dentro de la verdadera relacin de
fuerzas existente, en la medida en que logre obtener el
consenso de las amplias masas campesinas" .9 Hay aqu
diversas cosas a observar. En tanto "el proletariado puede
9

Antonio Gramsci. Antologz, Siglo XXI Editores, S.A. Mxico

1972, p. 192.

......___________
82

GRAMSCI Y LA REVOLUCION DE OCTUBRE

convertirse en clase dirigente y dominante", aqu la hegemona es concebida como direccin y dominio, por consiguiente como conquista, a travs de la persuasin, del
consenso, pero tambin como fuerza para reprimir a las
clases enemigas. Plantearse el problema de la hegemona en
Italia significa conquistar la mayora de la poblacin trabajadora: Gramsci acepta aqu plenamente la concepcin
leniniana de la conquista de la mayora de la poblacin
trabajadora, fuera de la cual es inconcebible la conquista del
poder por la clase obrera.
La cuestin de la mayora no se plantea en trminos
indiferenciados: se trata de las masas campesinas y no solamente de los asalariados y braceros.
Gramsci agrega: "Pero la cuestin campesina en Italia est histricamente determinada; no es la cuestin campesina
y agraria en general; en Italia, la cuestin campesina ha asumido, por determinada tradicin italiana, por determinado
desarrollo de la historia italiana, dos formas tpicas y peculiares; la cuestin meridional y la cuestin vaticana". 1 0
Para Gramsci, como para Lenin, la cuestin campesina
se plantea siempre de un modo especfico, histricamente
determinado. Es Lenin quien reprochar a Rodbertus no
poseer "un grano de historicismo", porque trata precisamente la cuestin campesina en general, mientras ella est
siempre situada en un determinado pas y en un determinado
momento histrico.
Y bien; en Italia, existe una especificacin de la cuestin
campesina, que es la cuestin meridional y la cuestin vati
cana. Gramsci no se detiene mucho en esta obra sobre la
cuestin vaticana; subraya, sin embargo, que la mayora de
los campesinos italianos estn bajo la influencia de la Iglesia
catlica y que, si se prescinde de este elemento, no se puede
realizar la alianza de clases obrerocampesina. Era un pensa10 '~M;n Cramsci. !bid., p.

192.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

83

nento que ya haba desarrollado en Ordine Nuovo, cuando


deca que, como el Estado liberal encontr su equilibrio
con el Vaticano, lo mismo deber hacer el Estado socialista.
El otro elemento es la cuestin meridional. "Conquistar
la mayora de las masas campesinas -agrega- significa pues,
para el proletariado italiano, hacer suyas estas dos cuestiones desde el punto de vista social, comprender las exigencias de clase que representan, incorporar estas exigencias a
su programa revolucionario de transicin, plantear estas
exigencias entre sus reivindicaciones bsicas".
La hegemona es esto: individualizar los trazos especficos de una condicin histrica, de un proceso, hacerse protagonista de reivindicaciones que son de otros estratos sociales, de su solucin, como forma de unir en tomo suyo a
estas capas, realizando con ellas una alianza en la lucha contra el capitalismo y aislando as al propio capitalismo.
La clase obrera se convierte en clase dirigente, en Italia,
en tanto hace de la cuestin campesina meridional una cuestin nacional. Plantear el problema de la hegemona obrera
significa, para Gramsci, plantear el problema de la funcin
nacional de la clase obrera. Es preciso entonces invertir la
vieja visin del problema meridional que era tambin la
del partidO socialista del sur como una pesa en los pies que
impide el desarrollo democrtico de Italia. Es necesario ver,
en cambio, el enorme potencial, la enorme reserva revolucionaria presente en los campesinos del medioda; comprender que el bloque del poder dominante est basado sobre la
divisin entre la clase obrera del norte y los campesinos del
Nllf.

Esa divisin es la que permite la alianza de la clase capilulista del norte con los grandes propietarios territoriales
,11:1 sur. "Para que la clase obrera asuma una funcin hegelllnica, es presico que el obrero supere no slo la mentalidud corporativa, mediante la cual el metalrgico se siente

84

GRAMSCI Y LA REVOLUCION DE OCTUBRE

antes que nada metalrgico, el albail, albail, etctera".; es


necesario que adquiera la mentalidad de clase, mediante la
cual el obrero se sienta antes que nada obrero,independientemente de la categora a la que pertenezca, pero, adems, es
necesario que el obrero se sienta miembro de una clase que
interpreta intereses ms generales, los de las fuerzas trabajadoras que no son especficamente proletarias.
No me detengo sobre el modo como Gramsci juzga la
poltica de Giolitti; en realidad l dice que la burguesa
italiana tena por delante, al menos tericamente, dos al
ternativas; o abrir paso a una democracia rural, que se apoyase en las grandes masas campesinas, en las masas campesinas del sur, con una poltica de liberalizacin de las aduanas,
por lo tanto; o poda seguir la va del bloque capitalistaobrero, accediendo a determinadas reivindicaciones de la
clase obrera del norte sobre la base de la libertad poltica
y de las conquistas sindicales, haciendo pagar el precio de
ello a las masas meridionales. A esta segunda poltica se
prest el partido socialista, y particularmente, la derecha,
los reformistas. En efecto, el partido socialista no plante
ms la cuestin meridional como elemento esencial, nacional, de la lucha revolucionaria en Italia, sino que, por el
contrario, aisl las reivindicaciones de los braceros y asalariados del norte, de las reivindicaciones ms generales de
emancipacin de los campesinos de la Italia meridional.
Cuando esta poltica revel sus lmites, y la tentativa de
llevar a los socialistas al gobierno fracas, Giolitti cambi de
hombro el fusil y realiz la alianza con los catlicos -el
Pacto Gen tilo ni de 1912-, concediendo el sufragio uni
versal.
Estamos siempre ante el bloque industrial-agrario, aunque
sea bajo otras formas, que exige la presencia del bloque
agrario en el sur. Escribe Gramsci: "El Medioda puede
definirse como una gran disgregacin social; los campesinos,
aue son la gran mayora de su poblacin, no tienen ninguna

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

85

cohesin propia ...La sociedad meridional es un gran bloque


agrario constituido por tres estratos sociales: la gran masa
campesina amorfa y disgregada, los intelectuales de la pequea y media burguesa rural, los grandes propietarios
terratenientes y los grandes intelectuales. Los campesinos
meridionales se encuentran perptuamente en fermentacin,
pero, como masa, son incapaces de dar una expresin
centralizada a sus aspiracones y a sus necesidades. El estrato
medio de los intelectuales recibe de la base campesina los
impulsos de su actividad poltica e ideolgica. Los grandes
propietarios, en el terreno poltico, y los grandes intelectuales, en el terreno ideolgico, centralizan y dominan, en
ltima instancia, todo ese conjunto de manifestaciones.
Como es natural, la centralizacin se verifica con mayor
eficacia y precisin en el campo ideolgico. Por eso Giustino Fortunato y Benedetto Croce representan las claves de
bveda del sistema meridional y en cierto sentido son las
dos figuras mximas de la reaccin italiana" .11
En este sentido, Gramsci precisar despus la funcin de
Croce. Dice: Croce, poniendo la cultura italiana en contacto
con la europea; elevndola del provincialismo, consigue separar al intelectual pequeo y medio de su punto de referencia, de la base campesina de la que proviene. Lo introduce en u1'1 tipo de cultura en la que est ausente la voz de
los campesinos, la vida concreta de Italia, y particularmente
de Italia meridional. Croce realiza una gran obra de hegemona, en el sentido conservador y reaccionario, e impide a
los impulsos campesinos colocar de su parte a los intelectuales; aquellos cuadros que son los nicos que pueden darle
homogeneidad, direccin, coherencia, a la accin campesina.
Privada de sus intelectuales, la masa campesina permanece
inerte, disgregada, se levanta en rebeliones improvisadas y
recae despus en la pasividad. Tras los autores de esta opera11

Antonio Gramscl. lbid., p. 193-194.

86

GRAMSCI Y LA REVOLUCION DE OCTUBRE

cin de asimilacin y de hegemona est justamente Croce.


Estamos frente a una crtica de la filosofa de Croce que no
se desenvuelve en el plano especulativo, sino que, por el
contrario parte del anlisis de la funcin real de la filosofa
de Croce, de la que muestra el carcter de clase, la funcin
poltica, y, por tanto, tambin ls lmites histricos y
tericos.
El anlisis de Gramsci comienza indicando la presencia
de dos tipos de intelectuales: el de tipo rural, que proviene
de la burguesa rural, y el de tipo urbano. Es un anlisis
que retomar y desarrollar luego en los Cuadernos.
El campesino meridional est ligado al gran propietario
terrateniente por intermedio de los intelectuales. El intelectual, hegemoneizado por los grandes intelectuales, es el que
mantiene ligada la masa de los campesinos al gran propietario. Intelectual es, en efecto, el abogado, el maestro, el
farmacutico, el cura. Aparece ya aqu el intelectual como
elaborador de la hegemona, como el que garantiza a las
fuerzas dominantes el consenso, garantiza a la clase dominante la base de masas, a travs de la persuasin y la educacin.
Se anuncia el anlisis posterior de los Cuadernos. El bloque agrario del Medioda funciona como intermediario y
guardin del capitalismo septentrional. Su nico objetivo
es mantener el status quo. No es autnomo; est, en realidad,
integrado a una hegemona nacional ms general, que es la
del bloque industrial del norte, que se vale del bloque
agrario como instrumento. Al mismo tiempo se puede decir
que "por encima del bloque agrario, tenemos el bloque de
grandes intelectuales que sobrepasan al bloque agrario;
tienen, desde el punto de vista cultural, no una visin local,
sino nacional y europea".
Dice an: por qu hemos tenido ciertos contactos con
Gobetti? Por qu en Ordine Nuovo no atacamos a Piero Gobetti y, es ms, aprovechamos su colaboracin? Pie ro

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

87

Gobetti no era un comunista, ni siquiera un criptocomunista, era muy distinto a nosotros; pero era uno de aquellos
liberales avanzados que haban comprendido la funcin de
la clase obrera. Ahora bien ~dice Gramsci- es necesario
tener en cuenta el hecho de que los intelectuales se forman
lentamente, que reaccionan muy lentamente y de modo
sumamente complejo ante los movimientos sociales, precisamente por su necesidad de generalizar la experiencia y de
encontrar una definicin total y universal de la misma. No
podemos, pues, pensar ni en la formacin inmediata de los
intelectuales de la clase obrera, ni que se desplacen rpidamente grandes estratos de intelectuales hacia la clase obrera.
Lo que nos importaba era encontrar en Gobetti una ntermediacin, una relacin con aquellos intelectuales que, sin
ser comunistas, sin embargo, se apartaban de las interpretaciones de la cuestin meridional que daba Giustino Fortunato; hombres, por ejemplo, como Dorso, que ya comenzaban a comprender la funcin del proletariado. Se trataba
pues de establecer un contacto, una alianza con estas fuerzas.
Tambin aqu se ve con precisin el modo en que Gramsci
plantea el problema de la hegemona de la clase obrera: la
hegemona se realiza en tanto sta identifica las mediaciones, las coaliciones con otras fuerzas sociales, encuentra
tambin .telaciones culturales, establece un contacto y un
cotejo cultural y hace valer las posiciones propias en el
campo cultural.

V los cuadernos de la

crcel

Los Cuadernos de la Crcel 1 constituyen los apuntes que


Gramsci redact en la crcel, desde 1929 hasta 1935, es
decir, dos aos despus del arresto, cuando, tras el proceso,
logr tener un poco ms de calma, y antes que su enfermedad se agravara a tal punto de llevarlo, en los dos ltimos
aos, a la imposibilidad de trabajar. En estos escritos
Gramsci abarca una siere de temas, desarrollndolos simultneamente, en una serie de cuadernos. Subraya el carcter
provisori"", de dichos apuntes y notas. Como tales son
ledos, no como textos destinados a la publicacin, sino
como una primera base de la investigacin que Gramsci se
propona conducir, pensando en una obra que estuviese
destinada a durar fr ewig.
Esta obra no fue cumplida, y Gramsci no supona que,
1

Los escritos de la crcel han sido publicados bajo la atencin de


Felice Platone que los ha reunido en seis volmenes, reagrupando los
temas de modo de facilitar as su lectura. Un estudio fundado ms
crticamente del desarrollo del pensamiento de Gramsci, ser posible
cuando tengamos la edicin diplomtica de todos los cuadernos, en
lo que est trabajando Valentino Gerretana.

90

LOS CUADERNOS DE LA CARCEL

en realidad, la obra destinada a permanecer "por siempre"


era precisamente aquellas notas, los Cuadernos.
Cules son las lneas que guan la investigacin de los
Cuadernos?
Las lneas son varias: la relacin entre cultura y pueblo,
el proceso de formacin del Estado taliano, la historia de
los intelectuales italianos y sus relaciones con las masas.
Estn planteados problemas tericos, pero es interesante
observar cmo estos problemas aparecen siempre ntimamente ligados al anlisis del proceso histrico y emergen de l. Aparecen planteados siempre no en abstracto,
sino en concreto, con el fin de un objetivo poltico preciso.
En todo el anlisis que Gramsci lleva a cabo, encuentro
la presencia de un hilo rojo que le gua y est presente
en todos los Cuadernos. Esta constante es, me parece,
el problema de la hegemona, en el sentido de que todos
los anlisis de los procesos histrico-sociales, trtese de
la formacin de los intelectuales o la del Estado unitario
italiano, trtese de la literatura italiana y de sus relaciones
con el pueblo, se retrotraen y enlazan con la cuestin
de la hegemona: cmo se efecta la hegemona de una
clase, cmo debe desenvolverse el proceso que conduce
a la hegemona del proletariado, cul es el modo especfico en que se plantean los problemas de la hegemona
del proletariado, y, en particular, el problema de la hegemona del proletariado en Italia, en la situacin italiana
especfica.
Hay, por cierto, una gran analoga de mentalidad y de
mtodo entre Gramsci y Lenin; existe en Gramsci el mismo
sentido de lo histrico especfico que es propio de Lenin;
el sentido de la concrecin del proceso, de la importancia
del sujeto histrico, del partido, de la conciencia de clase,
de la iniciativa poltica y de la teora revolucionaria. Ciertamente, Lenin es una figura de relieve internacional, sobre
.-..,-Jo clesde 1914 en adelante, cuando enfrenta y plantea los

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

91

problemas del movimiento obrero internacional y no slo


del ruso; Gramsci en cambio, est empeado en traducir al
italiano, por as decirlo, en sumergir en la historia italiana el
pensamiento de Lenin y de Marx. Ha desempeado, pues,
un papel fundamentalmente nacional, pero los resultados
de sus indagaciones tienen un inters ms general, que
abarca la teora y el desarrollo del marxismo en su conjunto.
Parto del volumen que ha sido titulado El materialismo
histrico y la filosofta de Benedetto Croce, porque en l
el concepto de hegemona est fundamentado ms ampliamente que en otros, en sus bases tericas generales.
Gramsci parte de la afirmacin de que el hombre, por el
solo hecho de ser hombre, de poseer por consiguiente un
lenguaje, de participar del sentido comn, aunque sea en
la forma ms simple y popular, es filsofo. Se trata de una
afirmacin que se encontraba ya en Croce, pero que en
Croce se planteaba en abstracto, referida al hombre en
general, mientras en Gramsci est ligada a la vida cultural de
las clases subordinadas, de los trabajadores, de los campesinos. Todo hombre, por el solo hecho de que habla, tiene su
concepcin del mundo aunque sea inconsciente o meramente acrtica, porque el lenguaje es siempre de modo embrionario una forma de concepcin del mundo.
He aqu la atencin de Gramsci por los problemas del
lenguaje, que se deriva de su pasin juvenil por los estudios
de la lingstica. Gramsci observa que en todo hombre
est presente una conciencia impuesta por el ambiente en
que vive y en la cual, por lo tanto, concurren influencias
diversas y contradictorias. En la conciencia del hombre,
abandonada a la espontaneidad, todava no concientc
crticamente de s misma, coexisten influencias espirituales diferentes, elementos dispares, que se acumulan a travs
de estratificaciones sociales y culturales diversas. La conciencia del hombre no es otra cosa que el resultado de una
relacin social y ella misma es una relacin social. No tene-

92

LOS CUADERNOS DE LA CARCEL

mos pues, un alma como esencia autnoma, segn Aristteles, sino la conciencia, como resultado de un proceso
social.
Ante la conciencia subordinada, espontnea, no unificada crticamente e ignorante de lo que ella es, el problema
que se plantea -dice Gramsci- es el de "elaborar la propia
concepcin del mundo de manera conciente y crtica y,
por lo mismo, en vinculacin con semejante trabajo intelectual, escoger la esfera de actividad, participar activamente
en la elaboracin de la historia del mundo, ser el gua de s
mismo y no aceptar pasiva y supinamente la huella que se
imprime sobre la propia personalidad". 2
Este proceso de formacin crtica y adems de intervencin activa y conciente en el proceso de la historia del
mundo, no es, para Gramsci, resultado de un proceso social,
de una formacin poltico-ideolgica, en la cual el partido,
como veremos, desempea una funcin esencial.

Las clases subordinadas


Las clases sociales, dominadas o subordinadas, -como l
dice- participan de una concepcin del mundo que les es
impuesta por las clases dominantes. Y la ideologa de las
clases dominantes corresponde a su funcin histrica y no a
los intereses y a la funcin histrica -todava inconscientede las clases dominadas. He aqu pues la ideologa de las
clases, o de la clase dominante influyendo sobre las clases
subordinadas, obrera y campesina, por varios canales, a
travs de los cuales la clase dominante construye su propia
influencia espiritual, su capacidad de plasmar la conciencia
de toda la colectividad, su hegemona. Uno de estos canales
2

Antonio Gramsci. El materialismo histrico y la filosofa de Be''mee. Juan Pablos Editor, Mxico 1975, p. 12.

--"~""

If

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

93

es la escuela. Sobre ella Gramsci concentra su atencin.


Caracteriza en la divisin escuela profesional y gimnasio-liceo, la tpica fractura de clase de la escuela italiana: la escuela profesional para los que irn a trabajar en actividades
subalternas y el gimnasio-liceo para los cuadros dirigentes
de la sociedad. De donde surge su proposicin de una escuela media unificada, de carcter formativo general.
Otra va intermediaria es la religin, la Iglesia. Esto
explica, por ejemplo, la atencin de Gramsci hacia el catecismo, considerado como un libro fundamental, elaborado
con extrema sabidura pedaggica, para imprimir precozmente a grandes masas una determinada concepcin del
mundo.
Otra va para la educacin es el servicio militar. La
atencin de Gramsci est dedicada al manual del cabo, como un libro que, al formar a los cabos, forma despus a los
soldados e imprime toda una mentalidad.
Su atencin se dirige tambin a los peridicos locales, a
los pequeos episodios de la cultura local, a todas la manifestaciones del folclor. Es necesario estudiar el modo como se expresa una conciencia todava subordinada; debe
considerarse el elemento de espontaneidad relativa presente
en ella, porque slo partiendo de esta conciencia elemental
podemos .guiar a las masas hacia una conciencia crtica.
Gramsci concede atencin al cinematgrafo, que an no
estaba muy adelantado en su tiempo. Cuando en la crcel
tiene noticias del cine sonoro, inmediatamente se da cuenta
de la importancia que puede asumir. Dedica atencin a la
radio que entonces tena pocos aos de vida, as como a
las novelas de folletn.
Pero, si las clases subalternas estn dominadas por una
ideologa que les llega por mltiples conductos, obra de las
dases dominantes, las necesidades efectivas, las reivindicaciones, en cierta medida espontneas, de las clases dominadas, impulsan a estas clases a la accin, a luchas y movi-

94

LOS CUADERNOS DE LA CARCEL

mientos, a un comportamiento ms general que est en


contradiccin con la concepcin del mundo en que han
sido educadas. Gramsci se interroga: dnde est la filosofa
real, visto que se verifica esta ruptura entre la concepcin,
por otra parte no unificada crticamente, y la accin? La
filosofa real del individuo y de la colectividad est implcita en la accin. La filosofa de cada uno est en la poltica de cada uno. (Volveremos sobre esta relacin y los
problemas que ella implica).
Cuando hay contradiccin entre la accin y la concepcin del mundo que nos gua, la accin no puede ser condente ni coherente. Ser siempre una manera de actuar, por
as decirlo, desarticulada, tendremos siempre estremecimientos de accin y luego estancamientos, rebeliones desesperadas
y pasividad, extremismo y oportunismo. La accin coherente exige ser guiada por una concepcin del mundo, por una
visin unitaria y crtica de los procesos sociales.
El problema es hacer explcita la filosofa que est
implcita en la accin de cada uno y en la accin de los
grupos sociales. Para lograr esto, es preciso hacer la crtica
de las concepciones encubiertas de las clases subalternas,
superarlas, para construir una concepcin nueva, en la que
se establezca la unidad entre la teora y la prctica, entre
la poltica y la filosofa. Unidad, aunque sea relativa, entre
teora y prctica, existe en la clase dominante. Se trata,
por cierto, de ver si esta unidad, en la burguesa, no es ella
misma contradictoria. Pero lo que caracteriza a las clases'
subalternas es precisamente la falta de esta unidad entre
accin y teora. Tales clases permanecern siendo subordinadas hasta que haya avanzado el proceso de unificacin
entre accin y teora, entre poltica y filosofa.
Se trata, pues de elaborar una concepcin nueva, qw
parta del sentido comn, no para quedar estancada en e
sentido comn, sino para criticarlo, depurarlo, unificarlo
elevarlo a lo que Gramsci llama buen sentido, que es par

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

95

l la visin crtica del mundo. Se percibe claramente que


cuando Gramsci habla de la concepcin cultural ms elevada como de buen sentido, tiene una visin no aristocrtica de la cultura. Se orienta por una profunda preocupacin sobre las relaciones de la cultura con las grandes masas
y con su manera de sentir.
"Pero en este punto se plantea el problema fundamental
de toda concepcin del mundo, de toda filosofa que se
haya convertido en una religin", en una "fe"; es decir,
que haya producido una actividad prctica y una voluntad,
y que est contenida en stas como "premisa" terica
implcita ... el problema de conservar la unidad ideolgica
de todo el bloque social, que precisamente es cimentado y
unificado por esta ideologa". 3 La hegemona es esto:
capacidad de unificar a travs de la ideologa y de mantener
unido un bloque social que, sin embargo, no es homogneo,
sino marcado por profundas contradicciones de clase. Una
clase es hegemnica, dirigente y dominante, mientras con
su accin poltica, ideolgica, cultural, logra mantener junto a s un grupo de fuerzas heterogneas e impide que la
contradiccin existente entre estas fuerzas estalle, produciendo una crisis en la ideologa dominante y conduciendo
a su rechazo, el que coincide con la crisis poltica de la fuerza que es~ en el poder.
Gramsci observa cmo la hegemona de las clases dominantes italianas, en realidad ha sido siempre parcial. Un
componente, una mediacin esencial de esta hegemona es
la Iglesia catlica. La Iglesia catlica se preocupa por mantener en un bloque nico a las fuerzas dominantes y a las
fuerzas subordinadas, a los intelectuales y a los hombres
sencillos. La Iglesia ha logrado esto de un modo caracterstico: utilizando dos lenguajes, dos teologas, dos ideolof(as: una para la gente sencilla, el catecismo y la prdica del

y
a

96

LOS CUADERNOS DE LA CARCEL

cura prroco, y la otra para los intelectuales, a los cuales,


en realidad, les consenta una teologa distinta o, ms
exactamente, una interpretacin distinta de la teologa.
Es preocupacin constante de la Iglesia no romper esta unidad (sta ha sido, por ejemplo, la gran funcin de los jesuitas como mediadores polticos) =y la de reprimir a los
intelectuales cuando stos tienden a romper la unidad. La
Iglesia se preocupa de que la separacin entre los dos lenguajes no llegue la ruptura, pero la Iglesia nunca se propone
la tarea de elevar a los "simples" al nivel de los intelectuales,
de realizar una verdadera unificacin y, por tanto, de cumplir una verdadera reforma moral e intelectual.
As, el idealismo -que era el sistema de pensamiento
dominante, hegemnico, en la alta cultura italiana del
tiempo de Gramsci, en una medida que para los jvenes de
hoy es imposible concebir- propuso una nueva concepcin
de intelectuales y para intelectuales, y Gramsci observa
cmo una de las mayores debilidades de las filosofas inmanetistas en general, consiste precisamente en no haber
sabido crear unidad ideolgica entre los de abajo y los de
arriba, en no haber conducido una verdadera reforma moral
e intelectual, una verdadera, profunda transformacin del
modo de sentir y de actuar de las grandes masas. Tan es
as que, despus de haber afirmado que la religin no es
ms que una forma de mitologa, Croce y tambin Gentile,
en su reforma escolar, se muestran favorables a la enseanza
de la religin en la escuela, justamente porque la religin
es una suerte de prefilosofa que debe dejarse a los nios
y a las masas populares subalternas, en suma, aquellos que
son incapaces de elevarse hasta el saber crtico, hasta la
filosofa.
Es decir, la religin hace de mediadora entre la concepcin superior de los grandes intelectuales y las masas populares. No se plantea como tarea elevara las clases populare
al nivel de las clases dominantes, sino ms bien, mantene
~-~o on nn~icin subalterna.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

97

Por una parte est la intransigencia doctrinaria y, por


otra, el compromiso poltico con la Iglesia catlica, de
parte de estos laicos "intransigentes" que son Croce y
Gentile.
Despus advino una fonna subordinada -observa Gramsci- de relaciones con el pueblo, manifestada en la poltica
cultural de los socialistas reformistas: las universidades
populares. Pero este movimiento no obedeca a una concepcin precisa; estaba inspirado en un marxismo asimilado
toscamente, de manera contradictoria, deformado en el
sentido positivista; era un movimiento extremadamente
eclctico. Gramsci deca que se actuaba como aquellos
exploradores que dan quicallera a los salvajes para obtener
en cambio pepitas de oro de ellos. En realidad, tambin
este movimiento era incapaz de elevar efectivamente al
nivel crtico la conciencia popular.

Marxismo y hegemoma
La mediacin entre los "simples" y los intelectuales se
realiza por medio de la poltica; es la poltica la que, a travs de la experiencia que se desarrolla en ella, establece la
relacin ootre la filosofa superior, la concepcin crtica y
las masas subordinadas, permitiendo a estas ltimas superar
su visin no crtica.
Gramsci usa a menudo el trmino filosofa de la praxis
en vez de marxismo, no slo por razones de prudencia
consprativa -en otros textos, en efecto, usa tambin el
trmino materialismo histrico ms comprometedor-,
sino porque concibe el marxismo como una concepcin
ue instituye la praxis revolucionaria transformadora, y en
la praxis verifica la validez de sus propios asertos. Aparece,
<:n esta definicin, la inflexin particular que Gramsci
1111prime al marxismo, enlazndose con las Tesis sobre

98

LOS CUADERNOS DE LA CARCEL

Feuerbach de Marx, el modo como subraya la unidad de


teora y accin, de objeto y sujeto.
Gramsci dice, en relacin a la funcin del marxismo:
"La posicin de la filosofa de la praxis es antittica a la
catlica: la filosofa de la praxis no tiende a mantener a los
simples en su filosofa primitiva del sentido comn, sino, al
contrario, a conducirlos hacia una concepcin superior de
la vida. Se afirma la exigencia del contacto entre intelectuales y simples, no para limitar la actividad cientfica y mantener la unidad al bajo nivel de las masas, sino para construir un bloque intelectual-moral que haga posible un progreso
intelectual de masas y no slo para pocos grupos intelectuales". 5
El marxismo tiene esta capacidad porque expresa los
intereses, las reivindicaciones y la funcin histrica de las
clases sometidas y, en primer lugar, del proletariado. Es la
nica concepcin que sabe guiar al proletariado para asumir una funcin dirigente y por tanto para construir no slo
nuevas relaciones polticas y estatales, sino tambin una
nueva cultura, para realizar una reforma intelectual y moral.
Este es el significado ms profundo de la nocin gramsciana
de hegemona. La hegemona es tal en cuanto se traduce en
una reforma intelectual y moral.
La clase obrera, en el proceso de su formacin, no puede
ser an conciente de sus propios intereses y de su funcin
histrica. Es el resultado de todo un proceso lo que puede
volverla conciente. En dicho proceso social se entrelazan
las influencias y la lucha de hegemonas diversas, ya sean
polticas o culturales. La conquista de la hegemona se entiende como proceso. "Pero la unidad de la teora y de la
prctica no es, de ninguna manera, algo mecnicamente dado,
sino un devenir histrico, que tiene su fase elemental y
primitiva en el sentido de distincin, de separacin, de inde
5

Antonio Gramsci. !bid.,

'1
1

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

99

pendencia instintiva, y que progresa hasta la posesin real y


cornleta de una concepcin del mundo coherente y unitaria" La clase obrera comienza a sentir que las concepciones
que le ensea no corresponden a sus intereses: comienza as a
distinguirse, aunque sea instintivamente y encuentra su
concepcin autnoma en el marxismo. Lenin acude aqu en
su ayuda, con la afirmacin de que la teora revolucionaria proviene del exterior de la clase obrera, elaborada por
intelectuales que tienen la conciencia de las contradicciones
de la sociedad en la que viven y de la funcin histrica de la
clase obrera; proviene del exterior de la relacin obreropatrn, para llegar a la visin de la relacin entre todas las
clases sociales, y de las clases con el gobierno, con el Estado:
"He aqu por qu es necesario poner de relieve que el
desarrollo poltico del concepto de hegemona representa
un gran progreso filosfico, adems de un progreso poltico prctico, porque necesariamente implica y supone una
unidad intelectual y una tica conforme a una concepcin
de la realidad que ha superado el sentido comn y se ha
tornado crtica, aunque slo sea dentro de lmites estrechos."
La hegemona, por lo tanto, no es slo poltica, sino que
es adems un hecho cultural, moral, de concepcin del
mundo.~

Pero, si la hegemona es la superacin de la contradiccin entre la prctica y la teora, quin debe ser el mediador, el unificador, ya que esa unidad no se produce automticamente, sino que es el resultado de todo un proceso y
de un proceso de lucha entre dferentes hegemonas? El
unificador de la teora y de la prctica, el demiurgo, si se
quiere, aunque Gramsci no usa este trmino, es el partido.

Antonio c;r~11nsci. !bid., p. 20.

lOO

LOS CUADERNOS DE LA CARCEL

Maquiave/o y el moderno prz'ncipe


El partido es, para Gramsci, el prncipe moderno. Se refiere a Maquiavelo, y, ubicndolo histricamente, ve en l el
terico del Estado unitario moderno, quien reflexiona sobre
la experiencia del Estado unitario monrquico francs,
espaol, ingls y transmite esta experiencia a Italia, como la
va para superar la crisis de la que est investida la sociedad
italiana.
Gramsci pone muy de relieve que el mtodo que ensea
Maquiavelo para hacer poltica, parte de la conciencia de
que la poltica tiene una autonoma propia, obedece a sus
propias leyes, que no pueden derivar de la moral sino
que fundan una nueva moral, una moral inmanentista,
cuyo fin no es la salvacin del "alma" individual, sino de la
colectividad estatal. La violencia y el engao, cuyo uso es
teorizado y justificado, se vuelven en realidad contra las
clases dominates, contra la aristocracia, no contra el pueblo
(la burguesa mercantil).
Esta ubicacin histrica de Maquiavelo permite superar
las disputas frvolas sobre el maquiavelismo. Lo que interesa
sealar es que el moderno prncipe es para Gramsci un
unificador, un gran reformador intelectual y moral. Maquiavelo pensaba en dicho reformador, pero en su tiempo no
era posible. En los tiempos modernos este reformador es el
partido. El prncipe de Maquiavelo, segn Gramsci, no es
un simple individuo; es, en realidad, la expresin de un
proceso colectivo, de una voluntad colectiva que tiende
hacia un fin poltico determinado. Hoy es el partido el que
crea una voluntad colectiva; el partido es la primera clula
en la que se resumen "los grmenes de la voluntad colectiva
que tienden a devenir universales y totales", en el sentido
de que en el partido hay ya una visin total de la sociedad,
una visin de la que deber ser la sociedad del maana. En
este sentido Gramsci habla del partido que prefigura la so-.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

101

ciedad del maana, es decir, de la que existe una visin total


y de la que anticipa las caractersticas. Aqu se puede
discutir la relacin entre la totalidad de la conciencia y la
totalidad de la realidad; se trata de un problema que trataremos.
El partido est en esencia constituido -dice Gramscipor tres elementos; por un estrato que adhiere a la organizacin esencialmente por fe, por entusiasmo, sin um precisa
conciencia crtica y sin una gran capacidad unificadora,
organizadora. En segundo lugar est constituido por "El
elemento de cohesin principal, centralizado en el campo
nacional, que transforma en potente y eficiente a un conjunto de fuerzas que abandonadas a s mismas, contaran
cero o poco ms. Este elemento est dotado de una potente
fuerza de cohesin que centraliza y disciplina y sin duda a
;ausa de esto est dotado igualmente de inventiva. Es verjad tambin que un partido no podra estar formado sola:nente por este elemento, el cual, sin embargo, tiene ms
tmportancia que el primero para su constitucin. Se habla de
capitanes sin ejrcito, pero en realidad es ms fcil formar
un ejrcito que formar capitanes". 7 Despus de este elemento cohesivo de carcter nacional, existe un tercer
estrato, in~ermedio, que enlaza el ncleo dirigente con la
base.
Los tres elementos son indispensables para que exista el
partido. Pero el elemento inicial, sin el cual no puede comenzar a vivir un partido, es el que realiza la sntesis crtica, el capitn que crea el ejrcito.
Vuelve aqu plenamente la concepcin de Lenin que, en
polmica con la derecha del Partido obrero socialdemcrata ruso, afirmaba en Un paso adelante, dos pasos atrs
( 1904), que el partido no se contruye de abajo arriba,
,no de arriba abajo. Esta afirmacin no obedece a una
Antonio Gramsci. Notas sobre Maquiavelo, sobre polftica y sobre
1"/ Estado moderno, p. 48.

102

LOS CUADERNOS DE LA CARCEL

vtston burocrtica o disciplinaria del partido, como se le


reprochaba, sino a la exigencia de poner de relieve el momento de la conciencia, del conocimiento crtico. Por
arriba Lenin entenda el congreso, como instancia suprema,
sntesis general. El modo como Lenin subraya con fuerza
que el partido es el momento de la conciencia, de la sntesis crtica, la fuerza organizadora capaz de cohesionar las
masas, vuelve plenamente en Gramsci.
Gramsci destaca que en el partido hay tres estratos y
que existen en l, como en la sociedad, los gobernados y los
gobernantes, los dirigentes y los dirigidos, pero se plantea el
problema de si debe tenderse a mantener la distincin entre
dirigentes y dirigidos, o si, por el contrario, debe tenderse a
superarla. La respuesta es que debe tenderse a superarla.
Mientras la sociedad actual se caracteriza por la distincin y
oposicin entre gobernantes y gobernados, debe tenderse
hacia una sociedad plenamente unificada, no antagnica y
basada en el autogobierno. ?ero desde ya se debe operar
esta unidad entre gobernantes y gobernados en el partido,
elevando, por consiguiente, a todos los adherentes al
partido a la calidad de dirigentes, a la calidad de cuadros.
Volveremos sobre esto.
Como es evidente, toda esta concepcin da el mximo
relieve al factor ideal, cultural, al factor de la intervencin
crtica, al sujeto revolucionario, es decir a la conciencia.
Es de este concepto de hegemona del que parte la crtica
de Gramsci a las deformaciones del marxismo, entendido
como materialismo mecnico y vulgar, que explica mecnicamente todo y todo lo reduce a la economa. La
ca de Gramsci est dirigida contra toda una interpre
del marxismo, la de la II Internacional, que lo deforma
sentido positivista. En esta interpretacin se pierde de v
el momento de la lucha poltica, de la accin cultural, de
influencia de las ideas, que ya para Engels era el ter
frente de lucha, junto con el econmico y el poltico.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

103

materialismo mecnico concibe al desarrollo social como


rigurosamente determinado por causas objetivas, que no
dejan espacio efectivo para el sujeto, para el partido, para la
iniciativa poltica. Dado este desarrollo de la sociedad,
rigurosamente determinado por causas objetivas, la crisis
y el hundimiento del capitalismo son inevitables y el proletariado fatalmente est destinado a vencer: esta es sumaria
y esquemticamente la conclusin a que arriba aquella
interpretacin del marxismo. Lenin, en cambio pona de
relieve el hecho de que la cada de la burguesa no es nunca
fatal. Las condiciones para la cada del capitalismo se
determinan objetivamente. Pero el capitalismo siempre
puede lograr superar su propia crisis. Lo que puede impedirlo es la iniciativa revolucionaria.

El materialismo vulgar
Gramsci combate duramente las deformaciones mecanicistas del marxismo, que pasaron del Partido socialista al
ala bordighiana del Partido comunista. Observa que el
materialismo vulgar es, en realidad, la expresin de una
clase que, an tratando de darse una ideologa no subordinada, una ideologa capaz de direccin revolucionaria,
permanece ep realidad como clase subordinada, precisamente porque piensa que su victoria se debe al curso
objetivo de las cosas y no a su funcin, a su iniciativa, a su
capacidad de hegemona. Se sita por ello pasivamente en
el devenir obligatorio de la sociedad.
Gramsci afirma que, en ciertas situaciones, el materialismo vulgar puede ser una gran fuerza; Basndose en l, se
razona as: "He sido vencido momentneamente, pero la
fuerza de las cosas trabaja para mi y a la larga ... La voluntad real se disfraza de acto de fe, en cierta racionalidad de
la historia, en una forma emprica y primitiva de finalismo
apasionado, que aparece como un sustituto de predestina-

J
104

LOS CUADERNOS DE LA CARCEL

cin, de providencia, etctera, de las religiones confesionales".8


En realidad este materialismo vulgar es una forma de
religin experimentada en forma inmanente. Puede ser
una fuerza mientras la clase permanece subordinada, domi.nada, derrotada (no olvidemos que Gramsci escriba en la
crcel), pero "cuando el subalterno se torna dirigente y
responsable de la actividad econmica de masas" ,9 cuando
la clase obrera asume el poder, "el mecanicismo aparece en
cierto momento, como un peligro inminente, y se produce
una revisin de toda la manera de pensar porque ha ocurrido un cambio en el modo social de ser". 1 0
Gramsci prec.isa, no obstante, que no slo es necesario
superar el materialismo mecnico cuando uno se ha convertido en dingente, sino que es necesario superarlo para ser
dirigente. "He ah por qu es necesario siempre demostrar
la futilidad del determinismo mecnico, el cual, explicable
como filosofa ingenua de la masa y, slo como tal, elemento intrnseco de fuerza, cuando es elevado a filosofa
reflexiva y coherente por los intelectuales, se convierte en
causa de pasividad, de imbcil autosuficiencia, y ello sin
esperar que el subalterno haya llegado a ser dirigente y
responsable".: 1 Por lo tanto, al nivel de la vanguardia, (y
cuando habla de los intelectuales se refiere a la vanguardia,
al partido, o sea, a los intelectuales como cuadros de la
sociedad), el materialismo vulgar se convierte en un estorbo
porque mantiene a la clase en su posicin subordinada e
impide el desarrollo de la iniciativa poltica.
Se trata de superar el materialismo mecnico, por con
8

Antonio Gramsci. Hd. cit., p. 22.

Antonio Gramsci. !bid.

10

Antonio Gramsci. !bid.

11

Antonio Gramsci. !bid., p. 23.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

105

siguiente, es necesario difundir una concepcin genuina del


marxismo, establecer una efectiva unidad entre accin y
teora, entre masa e intelectuales. De ah la importancia que
para Gramsci tiene la difusin de las conquistas culturales y
de la teora revolucionaria. En varios lugares se plantea el
problema de cmo difundir las nuevas adquisiciones tericas, subraya la importancia de la "repeticin", en forma
diversa, para llegar profundamente a todos los sectores. Nos
encontramos con esta observacin: "Crear una nueva cultura no significa slo hacer individualmente descubrimientos originales; significa tambin, y especialmente, difundir
verdades ya descubiertas, socializarlas, por as decir, convertirlas en base de acciones vitales, en elemento de coordinacin y de orden intelectual y moral. Que una masa de
hombres sea llevada a pensar coherentemente y en forma
unitaria la realidad presente, es un hecho filosfico mucho
ms importante y original que el hallazgo, por parte de un
genio filosfico, de una nueva verdad que sea patrimonio
de pequeos grupos de intelectuales" .1 2 El problema no es
tanto el de los grandes decubrimientos originales (naturalmente, tambin stos importan), sino ver cmo Jos descubrimientos se convierten en patrimonio de las masas.
Se puede agregar que, en realidad, hay ideas originales que
no pued-en convertirse en patrimonio de las masas por su
naturaleza, ya que no pertenecen a las masas desde el
punto de vista de clase y que hay en cambio ideas originales
que, precisamente haciendo avanzar la funcin histrica de
la clase obrera, pueden llegar a ser patrimonio de la clase
obrera misma y de las grandes masas populares. Debe
realizarse pues, una obra poltica, organizadora, pedaggica de difusin de las nuevas adquisiciones culturales
entre las masas. Gramsci subraya que en los hechos la
relacin de hegemona es siempre una relacin pedaggica.
12

Antonioc;ramsd./hi., p.13.

106

LOS CUADERNOS DE LA CARCEL

Es una nueva relacin entre teora y praxis, porque es una


relacin nueva entre cultura y masas, entre intelectuales y
masas. Y la observacin de Gramsc es que "la ftlosofa
de una poca no es la ftlosofa de tal o cual filsofo, de tal
o cual grupo de intelectuales, de tal o cual sector de las
masas populares: es la combinacin de todos estos elementos, que culmina en una determinada direccin y en la
cual, esa culminacin se torna norma de accin colectiva,
esto es, deviene historia concreta y completa (integral)". La
verdadera filosofa de una poca va implcita pues, en la
accin y en la forma de sentir de las grandes masas.

El bloque histrico
He aqu pues, una vez ms, a la sociedad humana que se
presenta como una totalidad y como totalidad que penetra
todos los niveles. Es, una vez ms, el concepto de bloque
histrico. La hegemona tiende a construir un bloque histrico, o sea, a realizar una unidad de fuerzas sociales y
polticas diferentes y tiende a mantenerlo unido a travs de
la concepcin del mundo que ella ha trazado y difundido
"La estructura y las superestructuras forman un bloque
histrico" .1 3 La lucha por la hegemona debe involucrar
todos los niveles de la sociedad: la base econmica, la
superestructura poltica y la superestructura espiritual.
Es un pasaje del Risorgimento, Gramsci nos da una
visin dinmica del proceso segn el cual se forman y se
disuelven las hegemonas, cuando dice: "La supremaca
de un grupo social se manifiesta de dos modos, como dominacin y como direccin intelectual y moral. Un grupo
social es dominante de los grupos adversarios, que tiende a
liquidar o a someter hasta con la fuerza armada, y es diri13 Antonio Gramsci.lbid.. p. 48.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

107

gente de los grupos afines y aliados. Un grupo social puede,


y tambin debe ser dirigente ya antes de conquistar el poder gubernamental. Es esta una de las condiciones principales para la propia conquista del poder. Despus, cuando
ejerce el poder y tambin lo mantiene firmemente en sus
manos se convierte en dominante, pero debe continuar
siendo tambin dirigente". Aqu junto a la nocin de
hegemona viene inmersa la de supremada. La supremada es dominio y direccin. Puede decirse que es dominio y
hegemona.
La hegemona avanza al afirmarse la capacidad de
direccin poltica, espiritual y moral de la que, hasta ayer,
era una clas(} subordinada.
La supremaca entra en crisis cuando se mantiene el
dominio, pero disminuye la capacidad dirigente, cuando la
clase social que detenta el poder poltico no sabe ya dirigir, resolver los problemas de la colectividad, cuando la
concepcin del mundo que ella logr afirmar, es ahora
rechazada. La clase social hasta ayer subordinada se convierte a su vez en dirigente cuando sabe indicar concretamente la solucin de los problemas; tiene una concepcin
del mundo que conquista nuevos adherentes, que unifica
los sectores sociales que se forman en tomo suyo. Esta es
la concepcin gramsciana de hegemona.
Marx --presentaba la crisis revolucionaria esencialmente
como contradiccin entre las relaciones de produccin y el
desarrollo de las fuerzas productiva. Marx ve, pues, la crisis revolucionaria esencialmente como crisis de la estructura econmica. Teniendo bien presentes las enseanzas
de Marx, Gramsci dirige su atencin a otro momento de la
crisis revolucionaria de la sociedad, y esto tanto ms cuanto
l quiere combatir las visiones mezquinamente deterministas del marxismo y volver la atencin del movimiento
obrero en direccin a un momento hasta ayer descuidado,
el momento ideal, cultural, moral. En Gramsci la crisis

l08

LOS CUADERNOS DE LA CARCEL

revolucionaria es considerada sobre todo a nivel de la


superestructura; traducida a nivel de la hegemona y concebida como crisis de la hegemona. Dicha crisis abarca, sin
embargo, a toda la sociedad, a todo el bloque histrico, y
no olvidemos que el bloque histrico, para Gramsci, est
.constituido por la estructura y la superestructura. Puedo
decir pues, que la crisis revolucionaria es mirada por Gramsci en la totalidad del proceso social. Marx haba estudiado
su anatoma indicando sus bases fundamentales. Este era
el primer paso indispensable para construir la explicacin
de los movimientos sociales revolucionarios de modo
cientfico, crtico, no idealista ni subjetivista. Pero, caracterizada la anatoma, es necesario partir de ella para ver la
totalidad de la sociedad. Se llega, entonces, a la nocin de
hegemona y de bloque histrico.
Para Gramsci el concepto de hegemona es pues, una
clave de interpretacin histrica, de anlisis de los procesos. Lo habamos visto en la Cuestin meridional, por el
papel que le atribua a los intelectuales, como cemento de
un bloque poltico (el concepto de bloque histrico es ms
amplio que el de bloque poltico. El bloque histrico, en
efecto, puede comprender varios loques polticos di
ferentes).

Los intelectuales

El tema de los intelectuales vuelve a presentarse ampliamente en los Cuadernos. Aqu Gramsci esboza la idea de
una investigacin sobre los intelectuales italianos y sobre el
proceso de su formacin. Es ms que comprensible la
importancia que da permanentemente al problema de los
intelectuales;. deriva directamente de la importancia que
tiene para l el problema de la hegemona. En efecto, una
hegemona se construye si tiene sus cuadros, sus elabora-

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

109

dores. Los intelectuales son los cuadros de la clase dominante econmica y polticamente, son los que elaboran la
ideologa. Los intelectuales -dice Gramsci- son los "persuasores" de la clase dominante, son los "empleados" de la
hegemona de la clase dominante. (La expresin segn la
cual "el intelectual es el intermediario del consenso", es
una justa interpretacin de la concepcin de Gramsci,
pero no se halla en sus textos).
Los intelectuales no son, pues, un grupo social autnomo; pero, todo grupo social, cumpliendo una determinada
funcin en Ja produccin econmica, forja sus intelectuales que vienen a ser los tcnicos de la produccin. Estos
intelectualesno se limitan a ser solamente los tcnicos de la
produccin, sino que son tambin los que dan a la clase
econmicamente dominante la conciencia de s misma y
de su propia funcin, en el campo social y en el campo
poltico. Dan homogeneidad a la clase dominante y a su
direccin. Hoy -dice Gramsci- el capitalismo industrial
crea esencialmente tcnicos, cientficos, ligados a la produccin. Estos son, los intelectuales orgnicos del capitalismo, ntimamente conexos a la funcin productiva, a la
funcin de la economa capitalista. Todo grupo social,
cuando se afianza en el campo econmico y debe elaborar
su propia hegemona poltica y cultural, y crear, por
consiguientl!, sus propios cuadros, sus propios intelectuales, encuentra al mismo tiempo intelectuales ya formados
por la sociedad precedente, por la formacin econmicosocial precedente: los intelectuales tradicionales. La nueva
clase dominante, mientras forma sus propios intelectuales
orgnicos, se esfuerza en asimilar a los intelectuales tradicionales.
En Italia, los intelectuales tradicionales son los del tipo
humanista, entre los cuales Gramsci incluye tambin al
clero. Son preponderantemente de origen rural, provienen
de la burguesa rural abstencionista. Cuanto mejor son

110

LOS CUADERNOS DE LA CARCEL

asimilados lo intelectuales tradicionales, tanto ms logra la


clase dominante explotar a sus propios intelectuales orgnicos. Dice Gramsci: "Los intelectuales de tipo urbano han
crecido al mismo tiempo con la industria y estn ligados a
su destino. Su funcin puede ser parangonada con la de los
oficiales subalternos en el ejrcito: no tienen ninguna
iniciativa autnoma para elaborar planes de construccin;
ponen en relacin, articulndola, la masa instrumental con
el empresario, elaboran la ejecucin inmediata del plan de
produccin establecido por el estado mayor de la industria
y controlan las etapas laborales elementales. En el trmino
medio general los intelectuales urbanos estn muy standarizados; los otros intelectuales urbanos se confunden cada
vez ms con el verdadero y propio estado mayor industrial.
ws intelectuales de tipo rural son en gran parte tradicionales es decir, estn ligados a la masa social campesina y
pequeoburguesa de la ciudad ( especiahnente de los centros
menores), todava no formada y puesta en movimiento por
el sistema capitalista. Este tipo de intelectual pone en
contacto la masa campesina con la administracin estatal
o local (abogados, notarios, etctera). Por esta misma
razn tiene una gran funcin poltico-social, porque la
mediacin profesional es difcilmente escindible de la
mediacin poltica. Por consiguiente, en el capitalismo,
mientras los intelectuales orgnicos tienen una relacin
ms estrecha con la produccin, los intelectuales tradicionales tienen una relacin ms mediata, pero desempean
en mayor grado que Jos intelectuales orgnicos, una funcin poltica, de mediacin poltica.
Los partidos elaboran sus propios intelectuales, de modo
que los partidos contribuyen a proporcionar intelectuales al
Estado. El intelectual, en efecto, se forma como cuadro en
el partido y Juego asume una funcin estatal; pero los
partidos fon11an al intelectual en forma ms orgnica, ms
ri~urosa que el Estado, y de un tipo determinado.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

111

Nos encontramos, en cierto sentido, con una afirmacin


paradjica, segn la cual todos los miembros de un partido
poltico pueden ser considerados intelectuales, en un
sentido relativo. Esto es verdad en cuanto que el partido
tiene una funcin dirigente y que, por consiguiente, todo
miembro del partido debe, en principio, ejercer una funcin
dirigente, aunque sea limitada y modesta. La nocin tradicional de intelectual experimenta un vuelco. Para Gramsci
no es tan decisiva la separacin entre el trabajo manual y el
trabajo intelectual, como lo era para Marx. El intelectual es
el cuadro de la sociedad, ms exactamente, el cuadro de
un aparato hegemnico. En este sentido, tambin un
sargento semianalfabeto es un cuadro, y por consiguiente,
un intelectual. El jornalero que dirige un sindicato, si es
un dirigente capaz, aunque sea analfabeto o semianalfabeto
es un intelectual, por c-uanto es un dirigente, un educador
de masas, un organizador .1 4

..

14
Con el desarrollo del capitalismo monopolista y particularrncntc
del capitalismo monopolista de estado, la distincin ~armciana
entre intelectual tradicional e intelectual orgnico tiende a superarse,
dada la forma como el capitalismo liga hoy a su vida tambin a lm
in tclectuales h tunan istas.

VI la hegemona en la
historia de italia

As como el concepto de hegemona en Gramsci, es el


conductor en el anlisis del proceso de formacin y de la
funcin de los intelectuales en Italia, tambin el mismo
concepto es para l la clave para comprender el desarrollo
de la historia italiana en el ltimo siglo y la formacin del
Estado unitario italiano.
Es precisamente a la luz del concepto de hegemona
que caracteriza los lmites de la revolucin burguesa, en
Italia, su incapacidad para desarrollarse de modo consecuente,...para atraer a las ms amplias masas populares y,
particularmente, a los campesinos, al mbito de la vida
democrtica. La revolucin burguesa en Italia no ha tenido
a la cabeza un partido jacobino; es decir, un partido capaz
de conducir la revolucin a su desenlace necesario; un
partido, en suma, capaz de una voluntad resuelta y de un
espritu profundamente consecuente en la accin poltica.
(En los textos ms maduros, el trmino jacobino -que,
inicialmente, es usado por Gramsci en sentido negativo, es
decir, para indicar el racionalismo abstracto que pretende
sustituir con la voluntad las leyes objetivas del desarrollo
histrico asume un significado positivo: indic una volun-

114

LA HEGEMONIA EN LA HISTORIA DE ITALIA

tad poltica resuelta y consecuente. En este ltimo significado, el trmino est ms adherido a la realidad y a la
funcin cumplida por los jacobinos franceses, dentro de
los lmites fijados por las condiciones histricas).
El partido que en Italia estaba ms cerca de plantear el
problema de la tierra, era el Partido de Accin, el partido
de los republicanos mazzinianos, pero el Partido de Accin
no tuvo la capacidad histrica de poner nfasis verdaderamente, en dicho problema, Garibaldi apenas lo roz confusamente cuando en Sicilia dio las tierras pblicas a los
campesinos, pero fue tambin l quien permiti la feroz
represin de Bronte contra los mismos campesinos que
haban ocupado la tierra y dirigido su violencia contra los
grandes propietarios terratenientes.
Precisamente el hecho de que el Partido de accin no
haya sabido coaligarse con las masas campesinas fue la
causa de que no fuera capaz de una autonoma durable y de
una coherencia efectiva en la accin poltica. As, pues, el
Partido de accin fue, efectivamente, un elemento de
impulso muy importante en la revolucin liberal en Italia,
pero no fue la fuerza dirigente. Gramsci dice: "Histricamente el Partido de accin fue guiado por los moderados", 1 y los moderados cavourianos supieron construir una
clase dirigente cada vez ms amplia, absorbiendo en ella
no slo a sus aliados, sino tambin, gradualmente, a una
parte de los adversarios. Es un hecho que los moderados
supieron tener una relacin orgnica con sus intelectuales,
en cuanto sus intelectuales y tambin sus polticos estaban
a la vez ligados a la produccin, como propietarios terratenientes y dirigentes industriales.
La cuestin de la tierra no fue encarada y prevaleci as
el compromiso entre el capitalismo del norte y el latifun1

Antonio Gramsci. JI Risorximento, Fditora Riunti, Roma 1971.


p. 70.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

115

dismo del sur. En la unificacin nacional se preparaba ya,


la salida que despus efectuar Giolitt, quien, en un primer
momento, se orientar hacia un bloque entre la burguesa
industrial del norte y la clase obrera, bajo la direccin
reformista, y luego, cuando este bloque poltico no logra
plasmarse, se orientar hacia la alianza con los catlicos, en
el ao 1912.
Observa Gramsci. "El Risorgimento italiano se desarrolla preponderantemente como revolucin pasiva", o
sea, como una revolucin en la que las grandes masas populares no son el sujeto y el protagonista, sino ms bien el
objeto del azar histrico; las masas populares son arrastradas por la hegemona de las clases desligadas de los intereses
de los sectores populares ms profundos.
As hemos tenido -dice Gramsci- un Estado, el Piamonte, que en realidad ha operado como una clase, sustituy a
una clase. En verdad, este Estado era la expresin de la burguesa moderada y liberal. Gramsci comenta en el Risorgimento: "Lo importante es profundizar el significado que
tiene una funcin tipo Piamonte en las revoluciones pasivas;
es decir, el hecho de que un Estado sustituya a los grupos
sociales en la direccin de una lucha de renovacin. Es uno
de los casos en que se tiene la funcin de dominacin y no
la dedirec~in: dictadura sin hegemona. La hegemona es hegemona de una parte del grupo social sobre el grupo entero,
y no de sta sobre otras fuerzas, para reforzar el movimiento,
radicalizarlo, etctera, sobre la base del modelo jacobino". 2
Aqu est claramente la distincin entre hegemona y
dictadura, y hegemona significa esencialmente capacidad
de direccin.

Antonio Gramsci./bid., p. 107.

116

LA HEGEMONIA EN LA HISTORIA DE ITALIA

La literatura nacional popular


La misma clave sirve a Gramsci para examinar la cultura italiana y sus caracteres. Observa que no existe en Italia una
literatura nacional popular, es decir, nacional por cuanto es
para toda la nacin y, por ello mismo popular, ya que es
capaz de llegar a los sectores ms amplios del pueblo, de
orientarlos, educarlos, formarlos en un concepcin determinada (que ser en este caso, la de la clase dominante, la burguesa).
Seala que en Italia, los escritores ms populares no son
italianos sino extranjeros, como Zola, Balzac, Hugo, Tolstoi.
Gramsci se interroga sobre Manzoni, en particular, sobre
por qu Manzoni no es verdaderamente popular, aunque se
estudie en todas las escuelas. "Se trata de su actitud psicolgica hacia cada uno de los personajes que son hombres de
pueblo. Esta actitud, aunque bajo una forma religiosa catlica, es netamente de casta". Para Manzoni los hombres de
pueblo no tienen ''vida interior", no tienen una profunda
personalidad moral, son "animales" y su "benevolencia" hacia ellos es la benevolencia propia de una sociedad catlica
protectora de animales. Y agrega despus: "La actitud de
Manzoni hacia los hombres de pueblo es la actitud de la
iglesia catlica hacia el pueblo: de condescendente benevolencia y no de identidad humana". "El carcter 'aristocrtico'
del catolicismo manzoniano aparece en la burlona 'compasin' hacia la figura de los hombres de pueblo ... : como fray .
Galdino (en comparacin con el Padre Cristbal), el sastre
Renzo, Agnese, Perptua, la misma Luca, etctera". 3
Para Gramsci, la actitud de Tolstoi hacia el pueblo es muy
distinta.
Gramsci observa que las propias novelas de folletn,
3

Antonio Gramsci. Literatura y vida nacional, Juan Pablos, Fditor:


Mt:xico 1976, p. 92.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

1
l

117

entonces bastante difundidas, eran francesas, raramente italianas. Precisamente las novelas que llegan ms profundamente al pueblo, son pues, de origen extranjero.l.a burguesa
francesa, por el contrario, supo dar al pas una literatura
nacional popular que alcanz realmente a los sectores ms
profundos del pueblo. Esto se explica por la amplitud, muy
distinta, asumida por la revolucin burguesa en los dos pases. A esto se agrega tambin el carcter cosmopolita de la
formacin de los intelectuales italianos, que se remonta al
Renacimiento, y aun al imperio romano, cuando se form
una intelectualidad que vena de las diversas regiones del
imperio.
As, pues, la nica forma de arte y cultura que, segn
Gramsci, asumi la funcin nacional y popular, que ha
llegado profundamente a los sectores y los ha vinculado
a ciertos conceptos del bien y del mal, del compromiso
civil, etctera, ha sido el melodrama, la pera. Es evidente
que Gramsci piensa sobre todo en la pera de Verdi, en la
que los grandes sentimientos cvicos dejan su sello. Dice:
"Entre nosotros la pera sustituy a la novela de folletn".
Tenemos, as, de un lado, una actitud no aristocrtica, en
los hechos, hacia el melodrama, como en cambio se da tpicamente en la cultura y entre los intelectuales italianos y, al
mismo tiempo, una reserva. crtica, por cuanto la pera, el
melodrama, est asimilado a un gnero literario de tipo inferior, para subordinados.
La falta de una cultura nacional y popular es la consecuencia del hecho de que falt una verdadera reforma
intelectual y moral.
No la hubo en el Renacimiento italiano que fue un movimiento cultural y de costumbres esencialmente de lites, que
se produjo cuando la revolucin comunal ya reflua en los
seoros y los principados, aunque el humanismo recoga
exigencias que haban madurado en las comunas libres. Falt luego algo que correspondiese a la reforma luterana. La

118

LA HEGEMONIA EN LA HISTORIA DE ITALIA

Iglesia catlica, no slo no poda orientar una reforma intelectual y moral, sino que adems la impidi con la Contrarreforma. No la hubo con el Resurgimiento que no puede
compararse a la revolucin francesa. En suma, tambin los
laicos fallaron en ese sentido: "Los laicos han fracasado en
su tarea histrica de educadores y elaboradores de la intelectualidad y de la conciencia moral del pueblo-nacin; no han
sabido dar una satisfaccin a las exigencias intelectuales del
pueblo, justamente por no haber representado una cultura
laica, por no haber sabido elaborar un moderno 'humanismo'
capaz de difundirse hasta en los estratos ms rsticos e
incultos, como era necesario desde el punto de vista nacional,
por haberse mantenido ligados a un mundo anticuado, mezquino, abstracto, demasiado individualista o de casta". 4
Indica pues, un lmite y una quiebra en la funcin hegemnica de los intelectuales liberales y democrticos italianos.
En fin, ya hemos visto cmo observaba que la filosofa inmanentista, o sea el idealismo laico de Croce y Gentile, no
logr en una poca posterior, convertirse en una concepcin
general del pueblo.
El pasaje citado es muy importante porque, segn mi
opinin, demuestra que no tena fundamento la crtica que
algunos desarrollaron, y particularmente Asor Rosa, respecto
al concepto de cultura o literatura nacional-popular. Segn
Asar Rosa, este es un concepto populista, ya que, cuando se
piensa en una cultura o literatura nacional-popular, se piensa
en una relacin de los intelectuales, desde sus alturas, con
las masas. En esta nocin de literatura nacional-popular se
pierde el concepto de la base de clase de la cultura, de los
conflictos de clase que dominan la vida cultural. Me parece
que es exactamente lo contrario, ya que la crtica que
Gramsci dirige a los intelectuales laicos es precisamente
la de haberse situado por encima de las masas, en una rela4

Antonio Gramsci, !bid. p. 127-128.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

119

cin paternalista. Su crtica consiste en no haber establecido


una verdadera relacin de hegemona, de no haber conducido una verdadera reforma intelectual y moral aunque
fuera en el mbito de la revolucin burguesa. La posicin
de clase en la cultura, se afirma en cambio, cuando logra
embeber de s misma, vale decir de su hegemona de clase
econmicamente dominante, toda la vida nacional y toda la
vida popular. Cuando somete a la crtica la cultura precedente y elabora una nueva concepcin, creando sus intelectuales y colocndolos en una relacin orgnica con las
masas.
Ante la incapacidad histrica de la burguesa italiana
para conducir una reforma intelectual y moral efectiva, debe
decirse que, en Italia, una verdadera reforma intelectual y
moral, una verdadera fusin orgnica de Jos intelectuales con
las masas, con el pueblo, slo puede ser el producto de una
revolucin proletaria y de la hegemona del proletariado.
Puede ser guiada por la filosofa de la praxis, la nica que
supera los lmites del catolicismo y del idealismo: del idealismo que sigue siendo la concepcin de los intelectuales, y
del catolicismo que ha mantenido separadas las personas
sencillas de los intelectuales. Gramsci piensa pues, en una
posicin de clase en la cultura que, cuando se hace hegemnica, de'viene de todo el pueblo y, por ell0, es verdaderamente nacional. Nacional por cuanto amplios sectores
populares son llamados a no ser ms objeto pasivo de la vida
nacional, sino protagonistas, bajo la gua de la clase obrera.
Lo que propone, por consiguiente, es una nueva relacin
cultura-masas, intelectuales-masas, es decir, lo que propone
no es una cultura de clase, aislada en s misma, contrapuesta
como un bloque a otras culturas, sino la visin de una nueva
hegemona cultural que se contruye en la confrontacin crtica con la cultura tradicional, incorporando sus aportes,
con la conquista de nuevas adquisiciones, en el cuadro de
una nueva concepcin del mundo.

120

LA HEGEMONIA EN LA HISTORIA DE ITALIA

Que Gramsci pensaba en un nuevo tipo de intelectual,


con una relacin distinta con las masas, y por lo mismo,
cuadro orgnico de una nueva hegemona, nos lo dice un
pasaje suyo sobre los Intelectuales, en el que aftrma: "Con
esta base ha trabajado el semanario Ordine Nuevo para
desarrollar ciertas formas de un nuevo intelectualismo y
para determinar nuevos conceptos y no ha sido sta una de
las razones menores de su xito porque tal imposicin corresponda a aspiraciones latentes y estaba de acuerdo con
el desarrollo de las formas reales de la vida. El modo de ser
del nuevo intelectual ya no puede consistir en la elocuencia
motora, exterior y momentnea, de los afectos y de las pasiones". 5 La elocuencia como caracterstica del intelectual
era tpica de la cultura italiana; cultura, en gran parte, jurdica y literaria, y tambin del modo de ser de los dirigentes
socialistas que se manifestaban sobre todo como oradores.
Ahora, sin embargo, no se trata de elocuencia, sino que
el modo de ser del nuevo intelectual consiste en estar "insertado activamente en la vida prctica, como constructor,
organizador, persuasivo permanentemente". 6 Persuasor permanente, no ocasional, de mitin, en su calidad de organizador, dirigente, constructor de las organizaciones y de una
nueva sociedad. "Persuasivo permanentemente no como
simple orador -y, sin embargo, superior al espritu matemtico abstracto; a partir de la tcnica-trabajo llega a la tcnicaciencia y a la concepcin humanista histrica, sin la cual se
es 'especialista' y no se llega a ser "dirigente" (especialista
poltico)."
El dirigente es el que posee una especializacin cultural y
al mismo tiempo una visin del proceso histrico en el rue
5 Antonio Gramsc. Las inteleduales y la organizacin de la cultura,
Juan Pahlos, l'ditor, Mxico, p. 15.
6

Antonio Crams<.'i. /bid.

Antonio ( iram~d. lhid.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

121

se sita su propia especializacin. Juzga pues, como poltico,


su propia posicin en la sociedad y acta polticamente en
el proceso social haciendo ms incisiva su propia presencia,
precisamente gracias a su especializacin.
As es como ve Gramsci el nuevo tipo de intelectual
orgnico de la clase obrera. Por ello Ordine Nuevo no deba
hacer un trabajo genrico de propaganda cultural, como
crea Tasca, sino que deba trabajar sobre la experiencia de
los consejos de fbrica para transformar al obrero asalariado
en obrero productor, es decir, conciente de su propia funcin
productiva, de su papel en la fbrica y en la sociedad y por
consiguiente madurarlo como cuadro de nuevo tipo.
Plantea la exigencia de una superacin del carcter ret
rico-literario de la cultura italiana y de la construccin, en
cambio, de una nueva cultura, situada en una relacin con~
ciente con la produccin econmica y con los problemas de
la sociedad.

Hegemoma y marxismo
Expuesta la forma en que aparece en Gramsci la nocin de
hegemona, puede observarse que nos hallamos aqu ante
un efe~tivo enriquecimiento del marxismo. El marxismo
ensea que la ideologa es la superestructura confrontada a
determinados tipos de relaciones de produccin y de cam
bio.
Las concepciones, el momento de la vida espiritual y cultural corresponden a la estructura econmica preponderante.
Pero la estructura es contradictoria; en ella vive la contradiccin entre el desarrollo de las fuerzas productivas y las
relaciones de produccin. Las ideologas son por eso, contradictorias entre s y cada una de ellas contradictorias en
su interior, en su calidad de expresiones de la contradiccin
de la base social. Sin embargo, prevalece la ideologa de la

122

LA HEGEMONIA EN LA HISTORIA DE ITALIA

clase dominante. Marx, en La ideolog{a alemana, afirma que


las ideas dominantes son las de la clase econmica y polticamente dominante. Cuando la estructura entra en crisis,
dice Marx, tenemos una conmocin en la superestructura.
Marx, como decamos anteriormente, fija esencialmente su
atencin sobre el momento estructtiral de la crisis, porque
ste es la base que permite explicar todo el proceso.
Marx explica cmo la clase obrera acepta, en una cierta
etapa histrica, la visin del mundo de la burguesa. Es
Marx quien dice que la burguesa como clase dominante,
influye, educa a la clase obrera. No es de Marx, porcierto,el
esquema: clase obrera = ideologa obrera; clase burguesa=
ideologa burguesa. Marx ve muy bien cmo la burguesa
irradia su ideologa sobre toda la sociedad; pero tambin ve
la contradiccin que se desarrolla en la sociedad y cmo del
desarrollo de las fuerzas productivas -y el proletariado es la
fuerza productiva principal en la sociedad capitalista- nace
la lucha de clases, y se elaboran, por consiguiente, nuevas
concepciones, la concepcin revolucionaria de la clase
obrera.
Pero es con Gramsci que el proceso que se cumple a nivel
de las superestructuras ideales llega a ser iluminado en toda
su complejidad, debido a la atencin que dedica al momento
cultural. El concepto de hegemona permite justamente
captar la complejidad de los planos superestructurales y la
complejidad de todo el desarrollo de la formacin econmi
cosocial.
Esto puede ocurrir ante todo porque Gramsci combate el
materialismo mecnico, es decir, una concepcin mecnica
de las relaciones entre clase e ideolog{a. Explica la afirmacin
y la difusin de las ideologas como un proceso, y como un
proceso guiado por la hegemona. Una clase determinada,
econmicamente y por ello polticamente dominante, difunde una determinada concepcin del mundo, hegemoniza
as toda la sociedad, consolida un bloque histrico de fuer-

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

123

zas sociales y de superestructuras polticas por medio de la


ideologa. Esta hegemona entra en crisis cuando disminuye
su capacidad de justificar determinado orden econmico y
poltico de la sociedad. Esto ocurre cuando las fuerzas productivas se desarrollan a nivel tal, que ponen en crisis las
relaciones de produccin existentes. De la contradiccin
entre fuerzas productivas y relaciones de produccin, de la
contradiccin de clase, nace la accin de la clase dominada,
primero espordica, incoherente, sin la gua de una teora
para una estrategia poltica y que, luego, con la conquista de
la teora, de la concepcin del mundo y del mtodo de anlisis, deviene coherente, se expresa a nivel cultural, critica a
la cultura nacional y propone una nueva cultura. Es as como
avanza una nueva hegemona, an antes de que la clase que
la expresa se convierta en dominante, cuando todava est
en la oposicin y lucha por la conquista del poder. Pero ya
antes de la conquista del poder, la clase que est en la oposicin difunde sus concepciones y pone en crisis la ideologa
hegemnica. En reaiidad las revoluciones se realizan cuando
la clase dirigente deja de serlo, cuando su hegemona est
en crisis .
....
La cultura de las clases subordinadas

Esta capacidad de ver el proceso de la formacin de la


hegemona ideal en toda su complejidad, supone la nocin
de formacin econmicosocial de Marx, retomada luego
por Lenin. Gramsci fija su atencin sobre la hegemona,
pero no del modo aristrocrtico de quien ve solamente la
cultura hegemnica y se desinteresa de la cultura de las clases
subordinadas. Quien hace esto no comprende la relacin
real de la cultura hegemnica con la sociedad, no puede
comprender el fundamento de clase de la cultura hegemnica,
ni por consiguiente, las razones profundas que la mueven y

124

LA HEGEMONIA EN LA HISTORIA DE ITALIA

la caracterizan. Gramsci observa el momento de la cultura


hegemnica, ms bien como quien, de la reflexin sobre la
cultura subordinada, extrae motivos de comprensin y de
crtica de la cultura hegemnica y sustento para la elaboracin de una nueva cultura.
Sin embargo, desde mi punto de vista, sera entender mal
a Gramsci pensar que, segn l, la cultura de las clases subordinadas es un todo homogneo, ya definido en sentido
clasista. Algunos han sacado de los anlisis de Gramsci una
invitacin a ver la cultura de las clases subordinadas precisamente como una cultura autnoma, como alternativa a la
cultura hegemnica.
Segn Gramsci las cosas son exactamente lo contrario: la
cultura subordinada lo es, precisamente, en cuanto carece
de conciencia de clase, es la cultura de las clases que no son
todava concientes de s mismas. En efecto, Gramsci pone
de relieve su heterogeneidad, cmo en ella conviven la influencia de la clase dominante, residuos culturales de civilizaciones precedentes, y sugestiones que provienen de la
condicin de la clase oprimida.
Esto me hace pensar en el concepto de bricolage, empleado por Levi-Strauss. 8 Levi-Strauss subraya que el ingeniero
procede de otro modo: proyecta la mquina y luego hace
construir las piezas de acuerdo al proyecto, es decir, crea de
modo autnomo. Y bien, me parece que la forma cultural
de proceder de las clases dominadas es la del bricolage:
tomar elementos de la cultura dominante para reelaborarlos,
conectarlos de otro modo, hasta hacerlos asumir un significado distinto y aun opuesto, pero permaneciendo en general,
en el terreno indicado por la cultura hegemnica. No una
produccin autnoma, una creacin de temas nuevos y de
8
Fste trmino francs indica el modo de proceder de aquellos aficionados que, (ombinando piezas diversas de determinadas mquinas, logran construir nuevos mecanismos.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

125

nuevas formas de cultura, sino una reelaboracin heterognea, acrtica, inconsciente de los temas y materiales ofrecidos
por la clase dominante. Creo que esta es la interpretacin
exacta del anlisis que Gramsci nos ofrece de la cultura
popular. Segn l, una clase es subordinada precisamente
porque su cultura no es autnoma, no es homognea, crticamente unificada.
La cultura es impulsada hac1a adelante por la clase obrera,
cuando esta se independiza y encuentra su propia expresin
conciente en el marxismo. La nueva cultura avanza ajustando
cuentas con la cultura hegemnica, enlazndose crticamente con las adquisiciones de la cultura burguesa, reelaborando
crticamente la cultura de la clase subordinada. Se establece,
en este proceso, una nueva unidad entre cultura-intelectuales
y masas. Se dira, pues, que en la visin de Gramsci no hay
lugar para la concepcin de una cultura antagnica o alternativa, ya que tal concepcin presupone bloques culturales
compactos y contrapuestos, excluyendo la relacin dialctica
de la nueva cultura que viene formndose con la cultura
tradicional, a travs del cotejo y los enfrentamientos crticos.
Lenin insista mucho en el hecho de que el marxismo nace
de la asimilacin y de la superacin crtica de las adquisiciones ms avanzadas de la cultura burguesa.
Por otra parte, debe constatarse que Marx no hizo su
ajuste de cuentas con la cultura subordinada, sino con Hegel,
Smith y Ricardo, y es de esta confrontacin que nace su concepcin. Gramsci sostiene que en Italia es necesario ajustar
cuentas con la cultura hegemnica de su tiempo, particularmente con la cultura que se rene en torno al pensamiento
de Benedetto Croce y se irradia a partir de l.
Gramsci sobre Croce

Benedetto Croce, despus de haber permanecido en la


escuela de Labriola se dedica, bajo su gua, al estudio del

126

LA HEGEMONlA EN LA HISTORIA DE ITALIA

marxismo. Funda, en 1902, su famosa revista Critica, que


apareci puntualmente todos los meses hasta la segunda
guerra mundial.
La fundacin de Crltica tenda a promover un despertar
filosfico general. Dice Garin en Crnicas de la filosofia
italiana: "Crz'tica es la obra de Croce ms eficaz, ms elevada,
el instrumento con el que oper ms a fondo en el pas, en
pro de una educacin dentro de lmites y medidas racionales.
En Crz'tica se recoge no slo la tentativa de educar culturalmente al pas, sino la obra desarrollada para la moralizacin
de institutos y de categoras bien definidas, la exigencia de
sacar a Italia de su estrecho provincialismo, de ensearle a
hablar un lenguaje europeo. Slo siguiendo la actividad de
la revista, es posible captar en lo vivo, no nicamente el movimiento del pensamiento crociano, sino las visicitudes de la
cultura italiana en el periodo de la preparacin de la guerra
mundial, con todos los equvocos, ilusiones y malentendidos .
que la caracterizaron".
Un juicio, el de Garin, que aunque insuficiente, porque
no va hasta e] fondo de Jos equvocos, de los lmites y de las ,
contradicciones de la obra cultural de Croce, explica bien,
sin embargo, cul ha sido de hecho, la funcin de Croce y
expresa bien asimismo cmo sinti su obra ]a generacin
educada por l.
Junto a la accin de la revista, est la que Croce desarrolla
a travs de la casa editorial l.aterza. La publicacin de los
clsicos de la filosofa moderna, -por primera vez aparecen
textos bien traducidos de los ms grandes filsofos europeos,
entre los cuales ocupa un lugar relevante la corriente racionalista e idealista- tiende a dar a los italianos una cultura
filosfica europea. La "biblioteca de cultura moderna" tiende a poner al da y ampliar los horizontes.
Tenemos los libros de Croce que, entre 1900 y 1910
aproximadamente, constituyen el conjunto de su filosofa,,
"la filosofa del espritu". Tuvieron importancia, sobre

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

127

todo, las obras de esttica, porque la esttica incida a fondo


sobre una cultura que era preponderantemente literaria.
Cuando Gramsci concentra su atencin sobre Croce, no
quiere slo reexaminar crticamente su formacin crociana
y ajustar cuentas con ella, liquidarla, sino que quiere hacer algo ms: realizar una gran operacin poltica, ms exactamente, de poltica cultural; quiere realizar aquella operacin
cultural que era indispensable en ese momento, precisamente
para crear las condiciones de la futura hegemona de la clase
obrera, la que necesariamente, deba pasar por una crtica y
una liquidacin de la hegemona cultural crociana.
Se le ha reprochado a Gramsci no haber vuelto su mirada
a ciertas corrientes europeas de pensamiento. Es verdad que
la cultura, muy amplia, de Gramsci, tena sus lmites y se resenta de las limitaciones tpicas de la cultura italiana en
general, a pesar del esfuerzo, sustancialmente logrado, por
superarlas. Luego, la crcel no le ayud a ampliar el horizonte. Pero esta observacin, aunque verdadera respecto al
. hecho en s, bien mirada resulta superficial, porque no comprende que la tarea que Gramsci esencialmente se haba
fijado era de poltica cultural y de poltica, ninguna otra.
Gramsci, an en su obra de hombre culto, en su confrontacin con Croce, permaneca siendo ante todo un revolucionario, .un dirigente de partido, el constructor de una
nueva hegemona. Para l tena inters enfrentarse con lo
que, a travs de la cultura italiana, penetraba en la vida
poltica.
Sigamos directamente un poco la formacin de Croce
para comprender mejor a Gramsci mismo. Sobrino de
Bertrando Spaventa, el ms vigoroso de los neohegelianos
italianos del 800, criado por Silvio Spaventa, hermano de
Bertrando, despus del terremoto de Casamicciola que
destruy completamente su familia, Croce no se acerc al
hegelianismo por influencia de su to, sino a travs de
Labriola y a travs del marxismo del propio Labriola.

128

LA HEGEMONIA EN LA HISTORIA DE ITALIA

Labriola, en efecto, partiendo de Herbart y habiendo


arribado al marxismo, ajust cuentas con Hegel desde el
punto de vista marxista. Fue con Labriola que Croce se
form en el estudio del marxismo, y es ste el primer momento de su formacin como pensador y ya no como investigador erudito, como lo haba sido en los aos de su
primersima juventud. Croce, sin embargo, nunca fue
socialista.
Sus primeros ensayos importantes, entre los aos 1896 y
1899, estn dedicados al marxismo. En esos mismos aos se
desarrolla una intensa discusin terica en la socialdemocracia alemana. El revisionismo -entendido como liquidacin de puntos esenciales de la concepcin marxista (de la
dialctica, de la dictadura del proletariado, de la proletarizacin de las capas medias), o como atribucin al marxismo
de concepciones que nunca han sido las suyas (como la del
empobrecimiento absoluto de la clase obrera) -se inicia en
Europa en aquellos aos y se difunde en el movimiento
obrero, naciendo dentro de la socialdemocracia alemana por
obra de un eminente dirigente de aquel partido, Bernstein,
colaborador junto con Kautsky, de la revista Die Neue
Zeit y designado testamentario de Engels. En Italia hubo un
revisionismo interno en el partido socialista, con Bonomi y
Bissolatti. Pero en Italia el revisionismo, al contrario que en
Alemania, no existi slo dentro del movimiento obrero,
sino tambin fuera de l, siempre que, en este caso, se pueda hablar de revisionismo en el sentido tpico de la palabra.
Fue Croce quien dio a la burguesa las armas necesarias
para trazar determinadas fronteras entre los intelectuales, la
cultura y el movimiento obrero. Que el "revisionismo" se
desplegase preferentemente fuera del movimiento obrero;
que, por otra parte, la corriente revisionista fuese expulsada
del partido socialista en el ao 1912, prueba que las races
sociales del oportunismo eran mucho menos profundas en
Italia que en otras partes, dado tambin el menor desarrollo

:,

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

129

del capitalismo italiano. Adems, en el partido socialista


italiano, los problemas tericos tenan un relieve mucho
menor, dado el bajo nivel cultural de todo el movimiento.
La crtica de Croce al marxismo se puede resumir
brevemente as para el marxismo la economa es una suerte
de "dios escondido" que todo lo explica y todo lo resuelve.
El marxismo no es ms que una nueva metafsica que
sustituye al viejo dios por uno nuevo, la economa. Al
atribuir esta concepcin al marxismo, el discpulo de Labriola olvidaba que ste era precisamente el marxismo
vulgar y deformado que Labriola haba criticado, indicando
que la economa es en s misma un devenir, un momento
del proceso histrico de tal importancia como para determinar todo el devenir de la sociedad. La leccin ms importante e interesante de l..abriola resultaba enteramente
perdida para Croce. Para l, el materialismo histrico marxista es entendido solamente como una "regla de interpretacin", para tenerlo presente junto a las otras reglas de
interpretacin, til para no olvidar la gran importancia que
tienen los hechos econmicos en el desarrollo de la historia.
Termina por venirse abajo la relacin de la base econmica, como estructura, con la superestructura.
Croce retorna as a la teora que explica la historia por
medio-de los factores que la determinan: factores polticos,
~conmicos, culturales, etctera, a todos los cuales hay que
tenerlos presentes. Aquella concepcin ya haba sido criticada por l..abriola, quien haba demostrado precisamente
que dicha concepcin era en realidad eclctica, no daba una
explicacin unitaria del proceso histrico en sus conexiones
motivaciones ntimas, que slo pueden ser halladas reindolas a la economa coaw base determinante.
El Capital sera para Croce:, una obra seudocientfica y
udoeconmica; en realidad 5~ra un lib ~ de moral. Es
, El Capital parte de una exigencia,,-,:. :; .., undamcnr -dice Croce- un parangn elpticc . i ,'
. entre

130

LA HEGEMONIA EN LA HISTORIA DE ITALIA

la sociedad capitalista y una hipottica sociedad comunista. La argumentacin de Croce se desarrolla as: el arquitrave de El Capital es el concepto de plusvalor. Pero la
economa slo conoce valores; hablar de plusvalor significa situarse fuera de la economa, colocarse en un punto de
vista moral, ya que slo desde este punto de vista podemos
afirmar que existe un plusvalor respecto a un valor econmico. Pero entonces nos apartamos -contina Croce- del
mbito cientfico del anlisis econmico.
Croce rehuye el hecho de que Marx no habla deplusvalor
respecto al valor econmico en general. Si as fuese, Marx
ciertamente se situara fuera del mbito de la economa y
Croce tendra perfecta razn. Marx habla, en cambio, de
plusvalor confrontando dos valores econmicos: el valor
econmico de la fuerz;:~ de trabajo y el valor econmico de
las mercancas producidas por el trabajador, y afirma que
el valor de las mercancas producidas por el trabajador constituye un plus respecto al valor de la fuerza de trabajo. De
ah el concepto de plusvalor, que nace precisamente de la
comparacin entre dos valores econmicos y por consiguiente de una relacin absolutamente legtima en el plano
de la ciencia econmica. La crtica de Croce se evidencia
como un sofisma, uno de los tantos gambitos lgicos de que
estn llenas las obras de Croce, quien, con lmpido lenguaje
y estilo elegante a veces desenreda problemas inutilmente
embrollados, fun-dados sobre equvocos, y con ello cumple
una obra de esclarecimiento intelectual, pero otras en cambio,juega con sofismas.
Es partiendo de la revisin del marxismo y a travs de la
obra de la revista Cr(tica que Croce ajusta cuentas con el
positivismo. As lo hizo Labriola y Croce toma impulso de
l. Pero en Labriola la crtica al positivismo, cultura hegemnica de los ltimos decenios del 800, tiende a dar al
proletariado un marxismo asumido en su plena autonoma,
para trazar las condiciones de autonoma poltica del proletariado.

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

131

La crtica de Croce al positivismo cumple otra funcin.


El positivismo se haba afirmado, como ideologa de la
burguesa industrial del norte; exista en efecto, en el
positivismo, la exaltacin del hecho en su carcter concreto,
de la experiencia; para el positivismo los fenmenos se
describen, no se explican; la ciencia nos da el cmo, no nos
da el por qu. Estamos pues ante un retorno al agnosticismo kantiano, pero empobrecido. En realidad, el positivismo trataba de eludir la confrontacin entre idealismo y
materialismo. El positivismo es la expresin de una burguesa que tiene temor a la dialctica hegeliana y que tiene
temor a la superacin que se opera en la dialctica hegeliana,
del dato inmediato, de la percepcin sensible, superacin
por medio de la que se pasa de la percepcin, negndola
dialcticamente, a la esencia misma del fenmeno que no
est presente en su apariencia. Marx retoma este procedimiento dialctico fundamentndolo, por supuesto, de otro
modo. La percepcin para Hegel es la percepcin del munlo exterior. Pero el mundo exterior es la idea objetivada,
1lienada. La percepcin pues, no es otra cosa que la per:epcin que el sujeto, la idea, tiene de s misma: es una
falsa percepcin.
Hay en Hegel, sin embargo, fe en la razn que vive dentro de la ~on tradiccin y revela la contradiccin. Ciertamente,
la contradiccin, es para l, contradiccin de la idea en su
transcurrir, no es la contradiccin presente en un proceso
material, econmico y social; la dialctica de Hegel no
llega a la dialctica social. Considrese la dialctica del
seor y del siervo de la Fenomenologza del Esplritu. Hegel
nos dice que el hombre vive solamente estando en relacin
con la naturaleza, y, por tanto, puede vivir slo por medio
del trabajo. Es el trabajo el que hace al hombre. Este es un.
concepto que Marx retomar plenamente: el hombre se
crea a s mismo por medio del trabajo, se diferencia de los

132

LA HEGEMONIA EN LA HISTORIA DE ITALIA

otros animales por medio del trabajo. Ahora bien, el seor


se pone en relacin con la naturaleza por medio del siervo,
precisamente por el trabajo del siervo. El siervo no es siervo
si no existe el seor; debe su existencia, su ser, al seor. El
seor no lo es s no existe el siervo. Pero el seor no puede
nunca llegar a concebir la superacin de la relacin entre
amo y siervo, porque superndola no podra vivir, no
estara ya en relacin con la naturaleza, a travs del trabajo
del siervo. El siervo, en cambio, logra concebir la abolicin
del seor porque es l quien est en relacin directa con la
naturaleza por medio del trabajo. Aqu nos hallamos muy
cerca de la dialctica de clases, como es evidente. Slo que,
para Hegel, todo esto es un proceso de la conciencia, y la
dialctica de siervo y amo no es sino un momento del
desarrollo de la conciencia misma. Lo que es un contraste
real de clases aparece mistificado en Hegel, puramente
como un proceso racional abstracto. Pero Marx partir de
aqu en el c.omienzo, para reubicar sobre bases justas el
concepto de alienacin.
Con Hegel, por medio de un proceso ideal, la dialctica
real de! devenir social se transfiere a la etapa de desarrollo
de la burguesa alemana; constituye un momento de lanzamiento, de fe, pero con los lmites que eran propios de la
dbil, mezquina burguesa alemana, la cual no afronta los
problemas de su sociedad -observan Marx y Engels- en el
terreno de la economa, como la inglesa, o de la poltica.
como la francesa, sino en el brumoso terreno de la filosofa
(ideolgica). En este plano llegaba a un grado mximo de
conciencia del transcurrir social, aunque sea en forma
mistificada.
Pero cuando el capitalismo se desarrolla, la operacin ya
no es posible. No es posible ya transformar las contradicciones reales de la sociedad en la abstraccin de la filosofa
especulativa. Es preciso partir del hecho. Pero superar el
hecho inmediato significa revelar el mecanismo de la explo-


EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

133

tacin capitalista, la base de clase de los principios que la


burguesa presenta como universales. Por un lado, la burguesa tiene necesidad del hecho, de la ciencia, de la verificacin precisa de las cosas, fundamento del desarrollo
cientfico y tecnolgico. Pero no puede extraer las consecuencias crticas ms generales, llegar a partir del hecho, de
la tcnica, del trabajo, dados en su inmediatez, a lo que
est detrs del trabajo, es decir, a las relaciones sociales.
Parte de la mercanca y de su valor. No llega a la explicacin de que el valor de la mercanca no es un valor misterioso que la mercanca contiene en s -el fetichismo de la
mercanca del que habla Marx-, sino el resultado de
determinadas relaciones sociales que se encuentran tras la
apariencia de las relaciones mercantiles y se explican, por
consiguiente, en su conexin dialctica. La burguesa, que
ya no puede ser idealista, tiene necesidad del positivismo
como concepcin que permanece en la inmediatez del
hecho y no la supera crticamente. La sociologa, que nace
con el positivismo, estudia la sociedad del mismo modo
como se estudia la naturaleza. Pero no al modo de Marx,
que estudia los procesos sociales como procesos naturales,
en cuanto quiere especificar leyes que tienen el carcter
objetivo de las leyes naturales, pero, al mismo tiempo,
para exl'licar cmo dichas leyes caracterizan una determinada funcin econmicosocial, y no son leyes "eternas" de
la economa. El positivismo estudia la sociedad como un
organismo dominado por leyes inmutables, como la naturaleza. De este modo desaparece la posibilidad de la revoludn.
Croce critica al positivismo, su permanencia en la chal ura del hecho, y retoma en cambio el concepto del desarrollo, del devenir, que es precisamente el de la dialctica
de Hegel. Sin embargo, reduce todo al devenir del espz'ritu.
Lo real es el espz'ritu y el espritu es todo lo real. Hay una
absoluta identidad entre realidad y espz'ritu o sujeto; el

134

LA HEGEMONIA EN LA HISTORIA DE ITALIA

esp(ritu es la verdadera realidad, el fundamento de toda


realidad, como por otra parte lo es en Hegel. El esp(ritu
toma conciencia de s mismo en la filosofa; la filosofa
es la conciencia que el espz'ritu tiene de s mismo, es la
actualidad del esp(ritu. El concepto, en su universalidad, es
propio de la filosofa; en las ciencias naturales, sin embargo,
tenemos una generalizacin que clasifica, una falsa concrecin; tenemos conceptos empricos, privados de verdadera
universalidad, seudoconceptos. Las ciencias naturales son
pues, en realidad, seudociencias.
Las ciencias matemticas, en cambio, nos dan conceptos
aparentemente universales, pero abstractos en realidad,
privados de determinacin concreta, emprica; nos dan
seudoconceptos abstractos. Por consiguiente, el verdadero
saber no est en las ciencias, ni naturales ni matemticas; el
verdadero saber est en la filosofa, la que toma el concreto
en toda su universalidad.
Las ciencias son separadas del saber verdadero y por ello
la atencin se aleja de la ciencia-tcnica, de la cienciatcnica-trabajo. En Hegel no es as. Las ciencias son un momento del desarrollo del esp(ritu que llega a la conciencia
absoluta en la filosofa, pero aceptando las ciencias y no
separndolas de s, como seudoconceptos. Para Hegel, el
trabajo, aunque entendido esencialmente corno pensamiento, es el intermediario indispensable del hombre con la
naturaleza, necesario al hombre para hacerse hombre. En
Croce, el valor de la nocin de trabajo est eliminado,
precisamente porque est eliminada la relacin filosofaciencia-tcnica. El esp(ritu se desarrolla y es historia; la
historia es la historia del espt'ritu, mejor an, es esp(ritu.
Ya que el espz'ritu es filosofa y la historia es filoofa, hay
una identidad entre historia y filosofa.

VII la crtica a croce


y a bujarin

Hemos visto que para Croce el espritu es desarrollo,


historia. La historia es historia del espritu y ya que el
espritu mismo es historia, puede decirse que la historia es
espritu. Pero ya que el espritu es filosofa, tambin la
historia es filosofa. La filosofa no ser pues, sino la
metodologa de la historia, la que debe fijar los conceptos
bsicos, los criterios, las categoras segn las cuales se
interpreta la historia.
Hay- aqu, en Croce, un esfuerzo antirnetafsico: la
filosofa no debe concebirse como algo que est ms all
del transcurrir histrico, de la historia de los hombres.
Pero si la filosofa es metodologa de la historia, puesto que
lilosofa e historia se identifican, la filosofa no es otra cosa
que metodologa de s misma. Caemos pues en un crculo
vicioso, en una tautologa. El estrecho nexo con la realidad
histrica que Croce quiere establecer, al hacer de la filo.ofa la metodologa de la historia, en realidad se disuelve;
a que el concepto de la historia se disuelve en el concepto
,iJstracto de espiritu, la historia se desvanece en la filo. fa.

136

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

Combatiendo la hegemona del positivismo, que se


haba afirmado como ideologa de la burguesa industrial
del norte -y haba alcanzado tambin a la clase obrera, al
ala reformista del Partido socialista, constituyendo as
la base ideolgica del reformsmo, de una concepcin
evolutiva de la sociedad- Croce gana para el bloque agrario la hegemona ideolgica de los intelectuales meridiona
les. El hecho de que, mientras ms se desarrolla el capita
lismo, en la era giolittiana, la hegemona ideolgica pasara
del positivismo al idealismo, pasara al bloque agrario
meridional, es una consecuencia de cmo se constituy
en Italia el bloque histrico dominante, fundado sobre la
alianza de la burguesa industrial del norte con los grandes
propietarios del sur. El Risorgimento concluy en Italia,
con el compromiso entre la burguesa industrial del norte
y la nobleza fundiaria del sur. Pero, precisamente este
compromiso exige que los problemas y las contradicciones
de la sociedad industrial permanezcan en la sombra, es
decir, exige que no emerjan los contrastes que son propios
de una sociedad industrial. He qu, pues, al bloque histrico agrario-industrial desembocando en la hegemona
cultural idealista, en una ideologa que deja en la sombra
los problemas de la ciencia, de la tcnica y, por consiguiente, del trabajo, los problemas de la sociedad industrial.
Puede decirse, quiz, que la consolidacin de la hegemona id~olgica Croce prepara, en el terreno espiritual, el
vuelco de Giolitti en 1912, cuando ste, luego de las grandes luchas agrarias de los mantuanos, despus de la oposicin del Partido socialista a la guerra de Libia y de la
expulsin del ala derecha dd partido, de Bissolatti y Bonomi, comprende que ya no puede contar con una alianza
entre la burguesa industrial del norte con el ala derecha
del Partido socialista, con las categoras privilegiadas de la
clase obrera, y por consiguiente, se vuelve, con el pacto
ventiloni, hacia la alianza con los catlicos, es decir, con las

LA CRITICA A CROCE Y A BUJARIN

137

masas campesinas. Esto da nuevo vigor al bloque histri


co, a la alianza entre los industriales del norte y los latifundistas del sur.
Se puede objetar que la filosofa de Croce es una filosofa inmanentista, una fJ.losofa laica, que sus obras fueron
condenadas por la Iglesia y que, por tanto, es difcil corn
prender en realidad, que haya podido preparar una alianza
con los catlicos. Pero si se piensa que para Croce la religin
es una prefilosofa, que debe permanecer como concep
cin del mundo de las gentes sencillas, si se piensa que su
crtica al modernismo catlico, ha hecho en realidad el
juego a la Iglesia catlica, se puede comprender que la
hegemona del idealismo no pudiera constituir una barrera
a la alianza de Giolitti con los catlicos. No deseo, por
cierto, extraer derivaciones mecnicas entre cultura y
poltica y viceversa; deseo slo indicar paralelismos, vastas
concomitancias, que encuentran su base en una razn
histrica comn, es decir, en el insuficiente desarrollo de
la burguesa industrial italiana, en el problema irresuelto
de la tierra, en la cuestin meridional.
Por consiguiente, s es verdad lo que Gramsci observaba,
o sea, que Croce quit su carcter provinciano a la cultura
italiana y la puso en contacto con el pensamiento europeo
ms ~vado; por otra parte, Gramsci quiz no ve sufi.
cientemente que Croce contribuy ms tarde a restituir
dicho carcter a la cultura italiana, separndola de los pro
blemas de la ciencia y de la tcnica, de los problemas de la
sociedad europea industrialmente avanzada, y volvindola
a llevar, con el idealismo, a aquella tradicin de cultura
humanista, retrico-literaria, que es tpica de la cultura
Italiana.

!.a hegemonz'a de Croc:e


Gramsci mira a Croce como un centro del cual se irradia
una funcin de unificacin cultural, de homogeneizacin

138

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

de la vida cultural italiana; como un punto en torno al que


se congregan los intelectuales italianos y lo que llama el
"espritu pblico". En una de sus cartas a su cuada Tania,
escribe que se propone impulsar "una investigacin acerca
de la formacin del espritu pblico en Italia el siglo pasado;
dicho de otro modo, una investigacin acerca de los intelectuales italianos, sus orgenes, sus agrupaciones segn
las corrientes de la cultura . . .Tema sugestivo en sumo
grado, y que yo, naturalmente, no podra sino esbozar a
grandes rasgos, dada la imposibilidad absoluta de disponer
de la mole inmensa de material que sera necesaria. Recuerdas mi rpido y muy superficial escrito acerca de la
Italia meridional y la importancia de B. Croce ?". Este
"rpido" y "muy superficial" escrito es la famosa Cuestin
Meridional. "Pues bien, querra desarrollar ampliamente la
tesis que apunt all, desde un punto de vista desinteresado ..." 1
En esta funcin de Croce repara Gramsci precisamente.
Croce se le presenta como el intelectual que est desligado de lo inmediato, de lo concreto, que est desligado
de la vida de las masas populares y, en este sentido, segn
la interpretacin que nos da Gramsc del Renacimiento,
Croce es el ltimo hombre del Renacimiento y expresa
"exigencias y relaciones internacionales y cosmopolitas"~
tiene el carcter cosmopolita que Gramsci, creo que con
acierto, vea en los intelectuales del Renacimiento. Con
esto Gramsci no quiere decir que no est presente en
Croce un elemento nacional, pero aade: "de las relaciones
y exigencias nacionales expresa aquellas que son ms
generales y coinciden con nexos de civilizacin ms vastos
1
Antonio Gramsci. Antologia Siglo XXI Editores, S.A. Mxico
1970, p. 225.

2
Antonio Gramsci. El materialismo histrico y la filosofia de Benedetto Croce, ed. cit... p. 244.

LA CRITICA A CROCE Y A BUJARIN

139

que el rea nacional: Europa, aquello que suele llamarse


civilizacin occidental". 3 Es decir que Croce se aparta de
lo especfico nacional y aparta de ello a la cultura italiana,
a los intelectuales. Croce perdona, observa Gramsci, en una
especie de funcin de Papa, de Papa laico de la cultura
italiana. Es propia de Croce, de su prosa, una suerte de
serenidad a lo Goethe, que es la serenidad de la razn,
pero no de la razn que logra la serenidad por haber resuelto las contradicciones, sino que la encuentra al apartarse
de las contradicciones, de la vida de las masas populares y
de sus problemas. Esta serenidad, dice justamente Gramsci,
se reencuentra en la prosa de Croce y, segn el parecer de
Gramsci, tambin aqu se encuentra una de las razones de
su gran xito cultural. Siempre en una carta a su cuada
Tania, de 1932, Gramsci escribe: "Una cuestin muy
interesante me parece la que se refiere a la gran fortuna
que ha tenido la obra de Croce. Una de las razones, me
parece que hay que buscarla en el estilo. Se ha dicho que
Croce es el prosista italiano ms grande despus de Manzoni; la afirmacin me parece justa, con esta advertencia,
que la prosa de Croce no deriva de Manzoni, sino, por el
contrario, de los grandes escritores de la prosa cientfica y
especialmente de Galilei. La novedad de Croce como estilo reside en el campo de la prosa cientfica, en su capacidad de expresar con gran simplicidad y gran vigor al mismo
tiempo, una materia, que habitualmente, en los otros
tscritores, se presenta en forma confusa, oscura, alambi<ada, difusa. El estilo literario expresa un comportamiento
que puede llamarse goethiano, de serenidad, compostura,
.q~uridad imperturbable. Mientras tanta gente pierde la
, .1beza y anda a ciegas entre actitudes apocalpticas de
;inico intelectual, Cruce resulta un punto de referencia
ara alcanzar fuerza interior, por su inconmovible certi' \ntonio (;r~msci.!hid.

140

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

dumbre de que metafsicamente el mal no puede prevalecer


y que la historia es racionalidad." 4 Por cierto, si el espritu
es historia y viceversa, la historia es racionalidad, la historia
es la historia de la libertad y la libertad por consiguiente,

terminar siempre por vencer. Pero en Croce todo esto


est expuesto de manera extremadamente abstracta. "Es
preciso tener en cuenta, por otra parte, que para muchos el
pensamiento de Croce no se presenta como un sistema
filosfico macizo y de difcil asimilacin como tal. Me
parece que la mayor cualidad de Croce ha sido siempre
sta: hacer circular su concepcin del mundo en forma no
pedantesca, en toda una serie de breves esbozos en los
cuales la filosofa se presenta en forma inmediata y est
ofrecida como buen sentido y sentido comn. As, las
soluciones de muchas cuestiones terminan por circular
convertidas en annimas, penetran en los peridicos, en la
vida diaria y hay una gran cantidad de crocianos que no
saben que lo son y que, acaso ni siquiera saben que Croce
existe." 5
Esta descripcin, en la que se trasparenta una evidente
admiracin de Gramsci por Croce y una valoracin de su
prosa que quiz hoy pueda parecer excesiva, describe bien
el tipo de influencia cultural que Croce logr ejercer en
aquellos aos.
El historicismo
El mrito filosfico de Croce reside, para Gramsci, en el
historicismo, en el sentido de que se afirma que todo lo
real es historia y que la historia es todo lo real, que nada
existe c.ue no sea histrico. Es preciso, segn Gramsci,
4

Antonio Gramsci. /,cttere da{ canere,

Antonio (;ramsd. /hiel.

LA CRITICA A CROCE Y A BUJARIN

141

partir de esta adquisicin para ajustar cuentas con el pensamiento crociano. Queda aparte en Croce el problema de la
naturaleza. Pero ya que lo real para Croce es el espritu y la
naturaleza misma es asumida en el espritu, este problema
de las relaciones entre historia social e historia natural, no
se plantea. As, pues, el problema ms difcil del historicismo, la relacin entre historia social y naturaleza, es
simplemente eludido.
Pero Croce, presentando la historia como historia del
espritu, la priva de su contenido real, es decir, ignora la
base econmica del desarrollo histrico, las relaciones de
produccin y de cambio. Prescinde de las relaciones de produccin, de las clases sociales, de la lucha de clases, del
aporte efectivo de las masas a la propia historia y, en ltimo
anlisis, de lo que son los sujetos vivientes de la historia.
Por otra parte, se puede comprender mejor el tipo de
concepcin que tiene Croce de la historia, cuando se considera la afirmacin segn la cual la historia es siempre historia de lo universal. Croce escribe: "No hay hecho, por
pequeo que parezca, que no se pueda concebir, realizar y
calificar como hecho universal. En su forma ms simple,
o lo que es lo mismo, en su forma esencial, la historia se
expresa mediante juicios, sntesis inseparable de lo individual y- de lo universal" .6 El juicio histrico califica, con
una definicin que tiene valor universal, un hecho singular.
Pero lo que caracteriza el juicio histrico, es decir, la definicin de un hecho singular con un concepto que tiene valor
universal, se vuelve para Croce, sin ms, el carcter de la
historia.
No hay diferencia entre historia y juicio histrico,
precisamente porque en el Espritu, la diferencia entre
realidad y pensamiento, entre objeto del pensamiento y
sujeto que piensa, se anula. As como el juicio histrico es
1
' flcncd<:tto CroLc. Teon'a e storia del/a storioxra.fia

142

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

la sntesis de lo singular y de lo universal, tambin la historia misma es esta unidad de lo singular y de lo universal. "Y
lo individual, por la vieja tradicin gramatical de la escuela,
que quiz convendr observar, se denomina el sujeto del
juicio, y lo universal, el predicado".
En todo juicio hay un particular y un universal, el sujeto
y el predicado. "Pero, para cualquiera que domine la
palabra con el pensamiento, el verdadero sujeto de la historia es, precisamente el predicado y el predicado verdadero
es el sujeto". 7 Croce afirma pues, que las cosas son distintas
de como aparecen y que el verdadero sujeto de la historia
no es lo individual, sino lo universal. Y luego explica: "Lo
que generalmente parece demasiado abstruso y sutileza de
filsofos, puede resultar obvio y aparecer como algo muy distinto de pertenencia privada de dichos filsofos, por la simple observacin de que toda persona reflexiva, a la pregunta
de qu es la historia de la poesa, no responder por cierto,
Dante o Shakespeare o la poesa italiana o inglesa o la serie
de poesas para nosotros ms notables, sino la poesa, es
decir, lo universal". 8 Aqu la cosa resulta clara, el sujeto de
la historia de la literatura no es Dante, Petrarca o Shakespeare, sino que lo es la poesa, o sea el concepto abstracto.
Por consiguiente, la realidad concreta -como los que han
creado poesa-- desaparece y queda el concepto abstracto,
lo universal, precisamente la poesa, que, sin embargo, es un
concepto que se extrae de la realidad. La operacin que
realiza Croce, poniendo lo abstracto en el lugar de lo
concreto, resulta bastante evidente. Croce agrega: "Y a la
pregunta de cul es el sujeto de la historia social y poltica,
no responder ni Grecia, ni Roma, ni Francia, ni Alemania,
ni siquiera el complejo de estas y otras cosas semejantes,
sino la cultura, la civilizacin, el progreso, la libertad o
7

Bcncdctto Crocc. lb id.

~ Bcncdctto Crocc. !bid.

LA CRITICA A CROCE Y A BUJARIN

143

cualquier otra palabra similar, es decir, lo universal". 9 De


este modo Croce pone, en el lugar de la realidad efectiva
que seran las naciones, las clases, las relaciones de produccin y de cambio, las personas que han hecho fllosofa o
descubrimientos cientficos, el concepto derivado de esta
realidad, esto es, la libertad, la cultura, etctera, es decir,
una abstraccin.
Esta operacin de Croce, que pone lo abstracto en lugar
de lo concreto; el concepto, el pensamiento del hombre en
el lugar de la realidad social o natural, es la tpica inversin
idealista. A esta inversin de tipo idealista se refera ya Marx
en La Sagrada Familia cuando deca: "Cuando partiendo de
las manzanas, las peras y las fresas, reales, me formo la
idea general de "fruta" y cuando, yendo ms all me imagino que mi representacin abstracta, "la fruta", obtenida de
las frutas reales, es algo existente fuera de m, ms an, el
verdadero ser de la pera, la manzana, etctera, -especulativamente hablando- "la fruta" como la ..sustancia" de la
pera, de la manzana, de la almendra, etctera. El procedimiento idealista consiste en esto. Para el idealista el concepto
os algo que existe en s, independientemente de la mente
que lo ha pensado y este concepto es la realidad efectiva.
Las cosas concretas son en cambio expresiones, emanaciones de tThta sustancia. Es el viejo razonamiento de tipo
platnico, segn el cual, la idea, que es la realidad, se traduce en los seres vivientes, que no son ms que la realidad
disminuida e inferior, "menos real", con respecto a la idea
misma.
"Digo, por tanto, que lo esencial de la pera no es el ser
pna ni lo esencial de la manzana es ser manzana. Que lo
l'stncial de estas cosas no es su existencia real, apreciable a
1ravs de los sentidos, sino el ser abstrado por m de ellas y
n ellas atribuido, el ser de mi representacin, o sea la
llllnedetto Croce. !bid.

144

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

fruta. Considero, al hacerlo as, la manzana, la pera, la

almendra, etctera, como simples modalidades de existen


cia, como modos, "de la fruta" .1 0 Y as, en el lugar de la
fruta real que toco y como, he colocado el concepto de
fruta y hecho de este concepto la verdadera realidad. As
haca Hegel y as hace Croce; en el lugar de Dante y de
Sha.kespeare pone la poesa, el concepto abstracto. En lugar
de Italia y Alemania -pero tambin de la clase obrera y de
la burguesa-- pone el progreso, la libertad, conceptos
abstractos.
Gramsci observa que este modo de concebir la historia,
este tipo de historicismo, reduce la historia a historia pura
mente eticopolitica, o sea, a mera historia de la hegemona,
porque aisla el momento de la hegemona, el momento moral y cultural, -al cual ya hemos visto cuanta importancia
atribua Gramsci- de su base, de la base de clase, de las
relaciones de produccin. Croce nos da una historia totalmente abstracta, especulativa. "Se observa -dice Gramsci ~
que la historia eticopoltica es una hipstasis arbitraria y
mecnica del momento de la hegemona, de la direccin
poltica, del consentimiento, en la vida y en el desenvolvimiento de la actividad del Estado y de la sociedad civil" .1 1
Es una hipstasis en el sentido que separa el momento 6iico y poltico, cultural y poltico de la historia, de su
base, y hace de l una sustancia que vive por s misma;
mientras que para Gramsci el momento eticopoltico, el
momento de la direccin y de la cultura no puede ser jams
separado de la base econmica, la superestructura de la
estructura.
Gramsci debe subrayar que el marxismo no ignora el
10

Marx, Eng~ls

Lcnin. Anto/og(a del materialismo dialct1

'1,

Edk10ncs de Cultura Popular, S.A., Mxico 1977, p. J8.


11
Antonio ramsci. El materialismo histrico y la filosoff(/ de
Be11edetto Croc:e, cd. cit., p. 187.

LA CRITICA A CROCE Y A BUJARIN

145

momento de la superestructura, de la hegemona, el momen


to espiritual, moral y cultural de la historia. "El problema
ms importante que discutir en este prrafo es el siguiente:
si la f11osofa de 1a praxis excluye la historia eticopoltica,
esto es, si no reconoce la realidad de un momento de hege
mona, no da importancia a la direccin cultural y moral y
juzga los hechos de superestructura como meras "aparien
cas". Se puede decir que la filosofa de la praxis no slo no
excluye la historia eticopoltica, sino al contrario, la fase
ms reciente de su desarrollo consiste precisamente en la
reivindicacin del momento de la hegemona como esencial
en su concepcin estatal y en la "valorizacin" del hecho
cultural, de la actividad cultural, de un frente cultural como
necesario junto a los meramente econmicos y polticos." 1 2
"La filosofa de la praxis -agrega-- criticar, por tanto,
como indebida y arbitraria, la reduccin de la historia a
mera historia eticapoltica, pero no excluir a sta." 1 3
Es arbitrario, en cambio, lo que hace Crece que slo ve de
la historia, el momento eticopoltico, cultural, ideal:
Agrega Gramsci: "La oposicin entre el crocismo y la
filosofa de la praxis debe buscarse en el carcter especula
tivo del crocismo.' 14 El carcter especulativo de la filoso
fa de Croce est precisamente en el hecho de que aisla ei
momen"to de la superestructura, la historia eticopoltico
cultural, de la que es su base real. Sobre el carcter especulativo de la concepcin de Croce, Gramsci apunta: "La
fllosofa de Croce sigue siendo ''especulativa" y en ella no
slo hay una huella de trascendencia y de teologa, sino que
es toda la trascendencia y toda la teologa, apenas li.beradas
de la ms tosca corteza mitolgica." 1 5 La observacin de
Antonio Gramsd. /bid., p. 189.
Antonio Gramsd.lbid
Antonio Gramsci./llid.
Antonio Gramsd./hid .. p. 190.

146

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

Gramsci consiste en que, en realidad, en esta concepcin


especulativa de la historia, que sustituye las relaciones
econmicas reales, las relaciones de clase reales por el concepto de espritu, est presente una concepcin metafsica y teolgica, porque, bien mirado, el espritu no es ms
que el dios modernizado de la teologa. La historia de Croce es una historia teolgica y su inmanentismo es un falso
inmanentismo, su historicismo no es un historicismo real,
precisamente porque la historia que nos presenta como
todo lo real, no es en efecto la historia de la realidad, sino
la historia de un solo momento: el momento cultural,
ideal, que por s solo no nos da el devenir histrico en su
totalidad.
Gramsci contrapone a esta concepcin el marxismo. "La
filosofa de la praxis deriva ciertamente de la concepcin
inmanentista de la realidad, pero en cuanto despojada de
todo aroma especulativo y reducida a pura historia o historicidad, convertida en puro humanismo. Si el concepto
de estructura es concebido "especulativamente", se convierte por cierto en un "dios oculto"; pero la verdad es que
no debe ser concebido especulativamente, sino histricamente, como el conjunto de las relaciones sociales en las
cuales se mueven y obran los hombres reales, como un conjunto de condiciones objetivas que pueden y deben ser
estudiadas con los mtodos de la fllologa y no de la especulacin."16 La naturaleza del marxismo consiste en esto:
sustituye la visin an especulativa, teolgica, que es propia del idealismo en general y de Croce, por una concepcin
verdaderamente inmanentista, porque est fundada sobre el
concepto de estructura como explicacin de las formaciones
econmicosociales. Pero el concepto de estructura no es,
como le reprochar Croce al marxismo, una especie de
dios oculto, ya que no debe ser concebido especulativa16

Antonio Gramsci. !bid

LA. CRITICA A CROCE Y A BUJARIN

147

mente, es decir, como algo inmvil, abstracto, colocado por


encima de la historia, sino que debe ser considerado l
mismo como un proceso histrico.
Consideremos otro punto, aquel donde dice: "La historia eticopoltica, en cuanto prescinde del concepto de
bloque histrico en el que el contenido econmicosocial
y la forma eticopoltica se identifican concretamente con
la reconstruccin de diversos periodos histricos, no es otra
cosa que una presentacin polmica de diversos filosofemas ms o menos interesantes, pero no es historia ... La
historia de Croce representa "figuras" deshuesadas, sin es4ueleto, con carnes flcidas y flacas, que se manifiestan
tambin bajo el colorete de las hermosuras del escrito." 1 7
La historia eticopoltica que concibe solamente el momento de la superestructura, no puede llegar al concepto de
bloque histrico. Surge aqu una constante en la reflexin
gramsciana. En realidad, el bloque histrico, dice Gramsci,
es la unidad de estructura (relaciones de produccin) y
superestructura (momento espiritual y cultural, ideolgico
y poltico). La concepcin idealista despedaza el bloque
histrico, ve slo la forma poltica y moral en el que ste
se expresa y no la razn verdadera que da lugar a la ideolo!(a, a las formaciones polticas, jurdicas, etctera.
En C-roce, la historia se convierte en una historia formal,
una historia de conceptos y, en ltimo trmino, en una
historia de los intelectuales y tambin una historia autobioJI,rfica del pensamiento de Croce, una "historia de moscas
de cochera". 18 La historia de Croce es una historia de
111oscas de cochera precisamente porque termina por ser una
historia de intelectuales, apartados de la realidad de la sociedad, del devenir de las clases, del proceso real, es decir, una
1 1
1

Antonio Gramsci. /bid., pp. 201-202.

~ Antonio Grams<:i. !bid .. p. 215.

148

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

historia de la cultura, de la cual ya no se comprenden las


motivaciones.
Gramsci est convencido de que se debe ajustar cuentas
con Croce, y en el cuaderno El materialismo histrico y la
filosofz"a de Benedetto Croce escrib~: "Sin embargo, hay
que realizar dicho arreglo de cuentas; del modo ms amplio
y profundo posible. A un trabajo de ese gnero, un AntiCroce que en la atmsfera cultural moderna pudiese tener
un significado y la importancia que ha tenido el AntiDhring para la generacin precedente a la guerra mundial,
valdra la pena que todo un grupo de hombres dedicase diez
aos de actividad." 19 Aqu Gramsci afirma explcitamente
que el gran objetivo de la poltica cultural de nuestro tiempo es ajustar cuentas con Croce y derrotar su hegemona
cultural. Se trata de crear un Anti-Dhring, no en el sentido
de que Croce sea un Dhring, sino en el sentido de que el
AntiDhring de Engels fue el libro sobre el cual se form
la ideologa de la U Internacional, fue el libro que para bien
o para mal, proporcion una concepcin a los cuadros
socialistas. Gramsci ve en un anti-Croce algo que debiera
tener la misma funcin. En realidad, el anti-Croce lo estaba
escribiendo l con sus Cuadernos. Es este anti-Croce el que
ha operado en esta posguerra, es el anti-Croce en una etapa
en la que la hegemona cultural de Croce estaba ya en disgregacin, vencida por las lecciones mismas de la historia.

Croce y Hegel.
Sin embargo, la relacin que Gramsci establece entre el
marxismo y Croce, no es la relacin entre el marxismo y
Dhring, un insignificante del cual nadie se acordara si
Engcls no lo hubiese tratado de aquella manera. Ms bien la
19

Antonio Gramsci./bid.. p. 198.

LA CRITICA A CROCE Y A BUJARIN

149

relacin del marxismo de hoy con Croce, es como la de


Marx con Hegel. La operacin a cumplir es la que Engels
indicaba cuando afirmaba que el proletariado debe ser el
heredero de la filosofa clsica alemana, en cuanto el proletariado critica el carcter especulativo del idealsmo, la evasin de los problemas que ste intenta y basa en cambio la
solucin de las contradicciones del pensamiento en la solucin de las contradicciones reales de la sociedad, y por
consiguiente, en la superacin de la filosofa especulativa
que enmascara la que debe ser la solucin efectiva de las
contradicciones sociales.
Esta proposicin de Gramsci es discutible, en parte. Es
verdad que la filosofa clsica alemana pasaba en aquel
momento, en Italia, a travs de Croce. Croce haba introducido el pensamiento hegeliano en Italia, retomando la tradicin de Spaventa. Pero Croce no es Hegel; es un pensador
que empequeece a Hegel, lo debilita. Ajustar cuentas con
Croce no es Jo mismo que hacerlo con Hegel, sino con alguien ms limitado y ms nacional, en el sentido de provinciano. Significa adems ajustar cuentas con un momento
que, como el hegeliano, fue progresivo, ya que Hegel expresaba, aunque en forma mistificada y especulativa, el sentido
de las contradicciones dramticas de su tiempo: la revolucin
francesa;-el periodo napolenico, el desarrollo impetuoso de
la burguesa, la fe de sta en su propia capacidad para vencer las contradicciones de la historia. Por otra parte, el
mismo Gramsci, en otro pasaje, profundiza el concepto y ve
mejor la relacin entre Croce y Hegel, cuando dice: "Parece
<tic el punto de la filosofa crociana sobre el cual es menes20
In insistir es el de la llamada dialctica de los distintos."
1 ' notorio que en Hegel tenemos la dialctica de los contralli!S, de la tesis, anttesis y sntesis. El desarrollo histrico es
, 1\lltemplado pcr Hegel, por cierto, como desarrollo abs0 Antonio Cramsci. lhid., p. 239.

150

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

tracto, como desarrollo de la idea, pero como un desarrollo


que avanza por medio de contradicciones.
En Croce la dialctica de los contrarios desaparece para
convertirse en la dialctica de los distintos. En Croce, el
espz'ritu se desarrolla en momentos. distintos que son: el
momento del arte, es decir, de la intuicin lrica; el momento del concepto, de la fllosofa, que es conocimiento de lo
universal; el momento econmico, que es volicin de lo
particular, de lo til; el momento tico, que es la volicin
de lo universal.
El espritu se desarrolla en estos momentos, ninguno de
los cuales puede vivir por s, cada uno encuentra existencia
en la totalidad del espritu. En realidad, se trata de una
construccin pedantesca, abstracta y artificiosa. Pero el
fondo de la operacin consiste en el hecho de que la dialctica de los contrarios desaparece, y desaparece el modo en
el que se expresa la contradiccin social en la dialctica de
la idea, aunque sea de modo incomprensible y desfigurado.
Gramsci sabe bien que el nudo est aqu. Dice: "Es una
exigencia real distinguir los opuestos de los distintos, pero
es tambin una contradiccin en los terminos, porque slo
existe dialctica de los opuestos ... Es preciso estudiar si el
movimiento de Hegel a Croce-Gentile no ha sido un paso
atrs, una reforma reaccionaria." 21 Muy bien dicho; en realidad el crocianismo es una reforma reaccionaria del hegelis
mo. Contina Gramsci: "No han tornado estos ltimos
ms abstracto a Hegel? No le han quitado la parte ms
realista e historicista? ... Pero ello no signific un paso
atrs con respecto a Hegel? Hegel no puede ser pensado sin
la Revolucin francesa y Napolen con sus guerras, esto es,
sin las experiencias vitales e inmediatas de un periodo his
trico extenssimo de luchas, de miserias, cuando el mundc
ex terno aplasta al individuo, lo arroja contra la tierra, cuan
21

Antonio Gramsd./bid.

LA CRITICA A CROCE Y A BUJARIN

151

do todas las filosofas pasadas fueron criticadas por la realidad de modo tan perentorio. Qu cosas similares pueden
dar Vico y Spaventa? De qu movimiento histrico de
gran significado participo Vico? 2 2
Por otra parte, si Hegel ha vivido en su propia conciencia,
aunque sea de modo especulativo, las grandes experiencias,
las grandes contradicciones de su tiempo y las ha traducido
en una dialctica de las contradicciones, Croce vivi en otro
periodo histrico muy diferente. Quien lea su Historia de
Italia o su Historia de Europa, se encontrar, en la primera
obra, ante una historia de Italia que va de 1875 a 1915, un
periodo de relativa estabilizacin, en el que cesa el impulso
dudo por el Resorgi.mento. Quien lea la segunda obra, se
tmcontrar solamente ante una historia de grandes movimientos del pensamiento y la cultura, sin referencias y
uulisis de hechos concretos. Lil Historia de Europa, como
oh serva Gramsci, comienza en 1815, desde el Congreso de
Viena, hasta el momento de la reaccin. Y Gramsci se
pregunta: pero, cmo se va a hacer la historia de la Europa
tlcl siglo XIX sin partir de la Revolucin francesa? Hacindolo, Croce da un rasgo moderado a su historia y pierde de
viNta la mecnica revolucionaria europea. De este modo
ltunsforma la historia de Europa en la historia de una revolucin pasiva.
<;e trata pues, de dar vuelta el historicismo de Croce y
r de este historicismo especulativo un historicismo de
rdadera inmanencia, de la concrecin. Pero, para derro1 historicismo especulativo, para derrotar la hegemona
1ral de Croce, es necesario tambin liberarse de las
rmaciones del marxismo en el materialismo vulgar,
1 determinismo mecnico, de lo que se haba difundido
i movimiento socialista y en el Partido comunista en to>~Jtonio

Gramsci. /bid., pp. 239-240.

152

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

da la etapa de la direccin bordighiana y del cual tambin


la direccin bordighiana era una expresin tpica.
Gramsci ha pasado a travs de una dura lucha contra el
bordighismo, la que, desde 1923 a 1926, con la formacin
de un nuevo ncleo dirigente del partido, ha logrado
derrotar la direccin bordighiana y conquistar al Partido
comunista para la poltica de la III Internacional y para el
leninismo. Estos af!.os de lucha contra el bordighismo,
marcan un momento esencial de la formacin de Gramsci,
as como del destino del PCI. Si no se considera aquel periodo no se podr comprender, ni lo que luego lleg a ser
el Partido comunista, ni al Gramsci maduro de La Cuestin
meridional y de Jos Cuadernos. Los Cuadernos son, por as
decirlo, la elaboracin de una concepcin que elimina
todo residuo de materialismo mecnico, todo residuo de
bordighismo.

La crz'tica a Bujarin
Ya hemos visto que para Gramsci el determinismo mecl
nico puede ser una fuerza en los momentos de derrotaJ
porqu-e inspira una fe fatalista sobre la derrota inevitable del
la burguesa. Pero esto vale slo para el momento en que la
clase obrera tiene una posicin subordinada; en cambio el
determinismo mecnico se vuelve un obstculo en la lucha
por transfonnarse en fuerza hegemnica, del que es nece
sario liberarse. Impulsado por esta preocupacin, Gramsci
dedica en los Cuadernos toda una serie de apuntes, a la
crtica de la obra de Bujarin La teorz'a del materialismo his
trico, manual de sociologz'a marxista (editado en Mosc en
1921 ).

Gramsci parte de ia observacin de que no es posible


escribir un manual de marxismo, ya que el marxismo es.
una concepcin en proceso, que se adeca continuamente

LA CRITICA A CROCE Y A BUJARIN

153

al desarrollo de la realidad y que por lo tanto, no es traducible en un manual, como pueden serlo las concepciones
que ya hayan agotado su posibilidad de desarrollo. El
marxismo, por su naturaleza, es irreductible a un manual.
Bujarin malogra pues el intento, en primer lugar por esta
razn.
Anota Gramsci: "Si una determinada doctrina no ha
alcanzado an esta fase "clsica" en su desarrollo, toda
tentativa de "manualizarla" debe necesariamente fracasar.
Su sistematizacin lgica es slo aparente e ilusoria; se tratar, en cambio, como ocurre con el Ensayo, de una mecnica yuxtaposicin de elementos dispares, inexorablemente
desconectados y desvinculados, no obstante el barniz unitario de su redaccin literaria." 2 3
Pero, dnde est el defecto profundo de Bujarin? Est
en el planteamiento, en la presentacin vulgarizadora del
marxismo. Falta la dialctica y el marxismo se concibe dividido en dos partes: de un lado, una filosofa general del
marxismo, el materialismo dialctico y de otro, la aplicadn del materialismo dialctico a la historia de los hombres
y de la sociedad, el materialismo histrico. Este ser despus
el esquema clsico de Stalin, en el IV captulo de la Historia
del Partido comunista (bolchevique). Stalin extrae este
planteamiento de Bujarin y en parte de Lenin, en quien, en
derto sentido, se encuentran los antecedentes de dicha
interpretacin.
Observa Gramsci: "El Ensayo carece de todo estudio de
la dialctica. La dialctica es presupuesta muy superficialmente, no expuesta, cosa absurda en un manual, que debera
contener los elementos esenciales de la doctrina examinada
y cuyas referencias bibliogrficas tendran que estar dirigidas a estimular el estudio para ensanchar y profundizar en
el tema y no sustituir el manual mismo. La ausencia de un
13

Antonio Gramsci.lbid., p. 135.

154

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

estudio de la dialctica puede tener dos orgenes; el primero


puede provenir del hecho de que se supone que la filosofa
de la praxis se halla dividida en dos elementos: una teora
de la historia y de la poltica entendida como sociologa,
que debe ser construida segn los mtodos de las ciencias
naturales (experimentales, en el sentido estrechamente
positivista), y una filosofa propiamente dicha, que sera el
materialismo filosfico, o metafsico o mecnico (vulgar)."24
Si es as, esta filosofa general transforma la dialctica
en una especie de lgica formal. La dialctica, confinada al
captulo materialismo dialctico y separada del materialismo histrico, referido a la sociedad, se transforma en una
dialctica abstracta. Ya no es la dialctica del devenir
efectivo de la sociedad, la caracterizacin de las contradicciones reales de las relaciones de produccin. Vuelve a ser ,
una dialctica de tipo hegeliano y peor an, una dialctica
formal. El materialismo histrico, a su vez, se transforma en
una especie de sociologa de tipo positivista.
Aqu precisamente, hay que plantear una interrogacin.
Si es as, si en el marxismo hay una concepcin general, una
filosofa, que es el materialismo dialctico, y una aplicacin
suya a la historia, el materialismo histrico; si el materialismo histrico no es ms que la aplicacin a la historia del
materialismo dialctico, cmo se funda el materialismo
dialctico? Ciertamente, desde fuera de la historia, puesto
que luego ser aplicado a la historia; entonces debe ser deducido especulativamente, por la va meramente especulativa,
en vez de ser el resultado de la generalizacin de la experiencia histrica. Volvemos a hallamos ante una filosofa
especulativa, justamente en el sentido de la filosofa tradicional. Pero entonces nos hallamos fuera del marxismo,
que apunta sus armas precisamente contra la filosofa
24 Antonio Gramsci. /bid., pp. 135-136.

LA CRITICA A CROCE Y A BUJARIN

155

especulativa, que la considera ideologa y piensa en s


misma como la superacin de la filosofa especulativa,
como en una concepcin del mundo basada en la experiencia histrica. En efecto, ni en Marx ni en Engels en general,
se encuentra esta distincin del marxismo en dos captulos.
La crtica de Gramsci no golpea slo a Bujarin, sino a
toda una orientacin del marxismo, que sigue pensando en
un materialismo dialctico como filosofa general, sin advertir que as, el marxismo vuelve a ser una ftlosofa similar
a otras fllosofas, una filosofa en el sentido especulativo, y
no la superacin de la ideologa y la fundacin crtica de
una nueva conciencia del mundo. La otra consecuencia de
una interpretacin especulativa similar del marxismo, es
que, al separar la categora materia del proceso histrico,
vuelve a ser una categora metafsica. El concepto de materia slo deja de ser metafsico, si es concebido como relacin
de produccin y de cambio, como estructura econmica, y
si el carcter materialista de la concepcin est fundado
sobre la afirmacin de una relacin necesaria de las ideas
con la estructura econmica. Por otra parte, si la materia
deja de ser el resultado del proceso histrico, en su calidad
de forma de produccin que caracteriza una formacin
econmicosocial determinada, ella vuelve a ser el resultado
de una bstraccin intelectual, tal como lo es el concepto
de materia del materialismo metafsico tradicional. Tendremos slo la sustitucin del concepto de idea por el concepto de materia, pero siempre se tratar de abstracciones
metafsicas y no saldremos del campo del idealismo.
Esta es una advertencia que nos llega tambin de. Engels
en el Anti-Dhring.

VIII la relacin entre el ser


y el pensamiento

Polemizando contra el idealismo y contra el materialismo


vulgar, Gramsci se encuentra con que debe afrontar el problema de la relacin entre sujeto y objeto, entre pensamiento y ser.
Ya Engels, en su ensayo Ludwig Feuerbach y el fin de la
jilosofz clsica alemana, de 188, afirma: "El gran problema cardinal de toda filosofa, especialmente de la moderna, es el problema de la relacin entre el pensar y el ser." Y
agrega: :.:El problema de la relacin entre el pensar y el ser,
entre el espritu y la naturaleza, [es el] problema supremo
de toda la filosofa." En otro punto de su obra dice: "los
filsofos se dividan en dos grandes campos, segn la contestacin que diesen a esta pregunta. Los que afinnaban el
carcter primario del espritu frente a la naturaleza, y por
tanto admitan, en ltima instancia, una creacin del mundo bajo una u otra forma . . . , formaban el campo del
idealismo. Los otros, los que reputaban la naturaleza como
lo primario, figuran en las diversas escuelas del materialismo". La distincin de los dos campos es algo esquemtica,
y este modo de presentar la historia de la filosofa, retoma-

158

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

do despus por Lenin, no tendr una influencia positiva sobre el modo en que los marxistas afrontarn la historia del
pensamiento filosfico, pero refuerza el carcter central
del problema.
Refirindose al libro de Bujarin, Gramsci dice: "El
reproche que debe hacerse al Ensayo popular es el de haber
presentado la concepcin subjetivista como aparece en la
crtica del sentido comn", es decir, como un absurdo.
Gramsci iambin reprochar a Bujarin de haber recogido la
concepcin de la objetividad del mundo externo "en su
forma ms trivial y acrtica" .1
Qu significa para Gramsci aceptar la afirmacin de
que el mundo externo tiene una realidad objetiva, que es
independiente del pensamiento, del hombre que piensa el
mundo externo? Para Gramsci afirmar esta existencia en s
y por s del mundo externo, independiente del sujeto que
piensa, significa caer en el misticismo y en la teologa.
Cuando el sentido comn mantiene que la objetividad
existe independientemente del pensamiento que la piensa,
permanece todava en el cauce del pensamiento religioso
tradicional, que supone que el mundo existe porque hay un
creador, de manera que el hombre se encuentra ante el
mundo externo en cuanto ste es un mundo creado.
Gramsci invierte, como se ve, el planteamiento de Engels. Para Engels hay idealismo cuando se concibe el pensamiento como creador de lo real y, por lo tanto, es el idealismo el que aparece emparentado con la teologa y con la
creencia en la creacin: Dios-pensamiento crea el mundo. El
concepto de la creacin est pues, para Engels, de parte del
idealismo.
Para Gramsci, en cambio, el concepto de creacin est
de parte del materialismo vulgar; es el materialismo vulgar el
1
Antonio Gramsci. El materialismo histrico y la .fi/osofia de Benedetto Croce. eJ. cit .. p. 145.

LA RELACION ENTRE EL SER Y EL PENSAMIENTO

159

que presupone una creacin y un creador. Gramsci afirma:


"El concepto de "objetivo" del materialismo metafsico
parece que quiere significar una objetividad que existe fuera
dd hombre." 2 Y se pregunta, cmo se puede afirmar una
objetividad que exista fuera del hombre? "Quin juzgar
de tal objetividad?"3 Y, por consiguiente cmo podr
fundarse esta objetividad? Gramsci busca la respuesta a estos problemas en una afirmacin de Engels, donde ste
afirma que "la unidad del mundo consiste en su materialidad, demostrada por el. .. largo y laborioso desarrollo de
la fJJ.osofa y de las ciencias naturales" .4 Para Gramsci es
preciso partir de esta afirmacin de Engels, que fundamenta la objetividad en las ciencias y en la fJJ.osofa en un
proceso del pensamiento. Este es para l el germen de la
concepcin justa, "porque se recurre a la historia y al hombre para demostrar la realidad objetiva". 5 Es preciso recurrir al sujeto y a su historia para fundamentar la objetividad.
Por consiguiente, para Gramsci, lo objetivo es objetivo
para el hombre, es objetivo en cuento se ha vuelto tal, en
cuanto es aceptado por todos como verdad. En realidad, lo
objetivo es lo universal-subjetivo, lo universalmente aceptado por los sujetos. Quiere decir que universal-subjetivo y
objetivo no estn separados para Gramsci.
Ant~ estas formulaciones, se plantea de inmediato un
problema: No cae Gramsci en el idealismo? Yo creo, y por
otra parte esta es una opinin bastante difundida, que Gramsci en algunas de sus formulaciones cae en el idealismo. En
efecto, cuando reitera la afirmacin de Engels (que la unidad del mundo consiste en su materialidad y que esta materialidad est demostrada por la historia de la ciencia y del
2

Antonio Gramsci. !bid., p. 146.

Antonio Gramsci. !bid., p. 145.

Antonio Gramsci. !bid., p. 145-146.

Antonio Gramsci. !bid., p. 146.

160

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

pensamiento), no tiene suficientemente presente que, segn Engels, la historia del pensamiento y de la ciencia
demuestra el carcter material y la unidad del mundo, pero
que lo demuestra como algo que existe y que preexiste al
conocimiento de las ciencias y de la .ftlosofa. Para Engels,
no son la ciencia y la ftlosofa las que fundan la materialidad del mundo, sino que ellas simplemente toman conciencia de la misma.
Quisiera ahora hacer una tentativa -y nada ms que
una tentativa- para ver dnde cae Gramsci en un equvoco. Es justa por cierto, esta preocupacin de Gramsci por
no separar el sujeto y el objeto, por ver su reciprocidad entre la situacin objetiva, histrica y la accin del sujeto
revolucionario que interviene en la situacin y la modifica. Es justa la preocupacin de Gramsci de no caer por un
lado en el subjetivismo idealista que anula la objetividad y,
por otro lado, en el materialismo vulgar y metafsico, que
anula la funcin del sujeto.
Pero cuando Gramsci encara este problema en el terreno
de la mxima abstraccin terica, en el terreno de la filosofa, sus formulaciones pecan de idealismo. (No olvidemos,
sin embargo, que los suyos son apuntes y no escritos definitivos.)
Me parece que Gramsci identifica el objeto con la realidad, lo que por otra parte es bastante corriente. Marx utiliza dos trminos para indicar el objeto en su primera tesis sobre Feuerbach: el trmino Gegenstand (o sea lo que est frente) y el trmino Objekt, de obicere, o sea lo que proyectamos fuera de nosotros como realidad objetiva. Afirma
que el SUJeto se objetiviza en la praxis. Afirma tambin que
el objeto no puede ser separado del sujeto y confirma
as el carcter creador del conocimiento que el idealismo
haba afirmado de un modo puramente abstracto. Pero Marx,
quiz con una formulacin que no es madura an, ni est
todava perfectamente articulada, tiene presente la distin-

LA RELACION ENTRE EL SER Y EL PENSAMIENTO

161

cin entre lo que est ante nosotros, independientemente


de nosotros (Gegenstand), y lo que objetivamos (Objekt).
No es posible pues, segn mi manera de ver, identificar
el objeto con la naturaleza, o realidad existente en s y por
s. No se puede porque si se identifica objeto y naturaleza,
debe tambin identificarse sujeto y pensamiento y se vuelve
as al dualismo de los dos trminos, propio de la filosofa
tradicional. Es verdad en cambio que el hombre es un ser
natural, resultado de un proceso de la naturaleza, y que el
pensamiento es una actividad natural, resultado tambin
de un proce:;o natural. Es verdad pues, que el pensamiento
es natural y real como toda otra realidad, aunque en su
forma especfica. El pensamiento es objetivo y subjetivo al
mismo tiempo. Es objeto por cuanto se estudia, y sujeto
por cuanto se estudia a s mismo o a otros objetos. Con
esto quiero decir que la distincin entre sujeto y objeto es de
orden gnoseolgico, metodolgico. Es preciso entonces
distinguir entre objeto (Objekt) y realidad (Gegenstand),
segn la distincin marxiana.
En este punto viene Lenin en nuestra ayuda, en particular con Materialismo y Empiriocriticismo, el cual, sin embargo se mueve, en general, en sentido distinto -en el sentido
de un realismo criticable-, cuando dice: "La contradiccin
entre materia y conciencia no tiene significacin absoluta,
sino slo dentro de los lmites de un marco muy restringido:
en este caso, exclusivamente dentro de los lindes de la cuestin gnoseolgica fundamental acerca de qu es lo que hay
que reconocer como lo secundario. Ms all de estos lmites la relatividad de tal contraposicin no suscita duda alguna." La oposicin entre sujeto y objeto es relativa; la
hacemos slo cuando encaramos el problema del conocimiento, para afirmar que el objeto precede al sujeto, que si
no existiese antes el objeto a conocer, el sujeto, no podra
conocerlo. Pero, en realidad, nos dice Lenin, esta distincin
es de lgica gnoseolgica, y no ontolgica.

162

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

Me parece tambin que si se exagera se convierten en


esencias autnomas e independientes al objeto y al sujeto,
se cumple una operacin metafsica, porque se transforma
en esencia aquello que no lo es; y no lo es por la relatividad
de los dos trminos. Los idealistas elevan a esencia solamente al sujeto y hacen del pensamiento el fundamento de
todo lo real. Los materialistas tradicionales elevan a esencia
slo el objeto y anulan la funcin del sujeto. Unos y otros
caen en la metafsica y llegan a un callejn sin salida.
Es necesario en cambio, ir a la afirmacin de una realidad que el pensamiento no crea, y de la cual tambin el
pensamiento forma parte, una realidad que el pensamiento
conoce. Que conoce, sin embargo, no en su unidad indistinta, sino especificando en esta realidad los objetos, es decir,
los momentos que l objetiviza, y que objetiviza en funcin
de la praxis.
Para explicarme de la manera ms simple; es evidente
que nuestros sentidos -para partir del momento ms elemental de la conciencia- toman slo una pequea parte de
la realidad que nos circunda y la toman, por cierto, de un
modo muy distinto que los otros animales. Nosotros recogemos, de lo que nos circunda, aquello que afecta nuestra
praxis de hombres, nuestro modo de comportarnos en la
naturaleza: la necesidad de procurarnos los alimentos, de
defendernos del peligro, etctera.
Esto no significa que lo que objetivamos sea puramente
subjetivo, que no tenga un fundamento real. Sin duda es
real, pero se trata de una realidad traducida por el sujeto,
segn los fines de la praxis. Nuestro oido traduce en sonido,
por ejemplo, una vibracin. Ms an, nuestro oido no percibe sonidos que percibe el odo del perro, nosotros no
captamos olores que capta el olfato del perro. Tenemos, en
efecto, funciones distintas, una relacin con la naturaleza
que es distinta, una praxis que es distinta. Esto no quita
nada a la objetividad de nuestro conocimiento; pero es evi-

LA RELACION ENTRE EL SER Y EL PENSAMIENTO

163

dente que nuestro conocimiento no consiste en recibir todo


lo que est alrededor, sino una eleccin, una intervencin y
especificacin de lo que nos sirve objetivamente, segn un
proceso que se vuelve siempre ms complejo, y que supera
cada vez ms los datos inmediatos de los sentidos, valindose, a los fines del conocimiento y de la praxis, de instrumentos que van mucho ms all de la capacidad cognoscitiva de los sentidos. El hombre individualiza en la realidad
(Gegenstand) que tiene ante s, en la que est inmerso y de
la que forma parte, objetos (Objekt) que afectan su praxis y
cuyo grado de objetividad, de correspondencia con lo real,
se prueba en la praxis misma. Me parece que as se puede
marchar hacia la defensa de la independencia de lo real, no
caer en el idealismo y, al mismo tiempo, defender el carcter activo del sujeto. Se vuelve pues a la primera tesis de Marx
sobre Fevalerbach, a su esfuerzo por recuperar el lado activo
del conocimiento sin anular la independencia de lo real.
Lo que a m me parece una caida de Gramsci en el idealismo, cuando llega a las formulaciones tericas ms generales, no es solamente el fruto de su formacin, de su matriz
crociana, sino que es tambin una reaccin ante el materialismo vulgar, que anula la funcin del sujeto, la iniciativa poltica, la praxis revolucionaria. Creo que Gramsci trata de hacer emerger la funcin del sujeto, hasta el punto de caer en
el idealismo, justamente porque quiere mantener firme el
concepto de hegemona, que no es concebible sin la iniciativa del sujeto.

Gramsci y la filosofza de Len in

Por eso es interesante observar cmo en estos pasajes,


Gramsci se situa frente a Lenin. Critica directamente el
ensayo sobre el materialismo histrico de Bujarin, pero en
realidad la suya es tambin una crtica a Materialismo y Em-

164

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSC1

piriocriticismo de Lenin. En esta obra, Lenin, que se considera en filosofa "un marxista de base", como dice, y no
un especialista, se empea en un dursima batalla contra la
corriente de los empiriocriticistas, presentes tambin en un
ala de los bolcheviques.
La tesis del empiriocriticismo es que se debe partir de la experiencia pura. El dato que tenemos frente es solamente la
experiencia, y para encararla no tenemos otra cosa que nuestra percepcin. Presuponer algo ms all de la experiencia o
antes de la experiencia es caer en la metafsica. Es necesario
pues, evitar la falsa alternativa entre fsico y squico, entre
materia y espritu, entre sujeto y objeto, entre experiencia
externa y experiencia interna. Se trata de una recada, de
un lado, en el agnosticismo kantiano y de otro, en el idealismo de Berkeley (esse est percipi, ser significa ser percibido).
Tal tendencia pone claramente en peligro la objetividad, el
concepto de una realidad que existe objetivamente fuera de
nosotros, que debemos conocer y sobre la cual debemos intervenir.
Esta posicin golpea un elemento esencial del marxismo:
la nocin de formacin econmica regulada por leyes que
son inmanentes e independientes de la voluntad humana, que
el hombre conoce de la misma manera como se conocen objetivamente las leyes de la naturaleza. En esta concepcin,
el concepto mismo de clase y de lucha de clases se vuelve
subjetivo. Este es el peligro que Lenin quiere enfrentar, movido ante todo por una preocupacin poltica.
Se dan en Lenin, en la polmica contra los empiriocriticistas, algunas afirmaciones que quiero recordar: " .. .fuera
de nosotros existen cosas. Nuestras representaciones y sensaciones son imgenes de las cosas". El conocimiento es
reflejo, o mejor an, representacin. Representacin
de una realidad objetiva que existe independientemente de
nosotros y que existira tal como es, aunque no existiramos
nosotros. Hay pues, una relacin inmediata entre sujeto y

LA RELACION ENTRE EL SER Y EL PENSAMIENTO

165

objeto, no hay transfonnacin de lo real en relacin con el


sujeto. "El momento activo del conocimiento se derrumba
en este planteamiento de Lenin. En otro punto dice:
" ...Desde el punto de vista del materialismo moderno, es
decir, del marxismo, son histricamente condicionales los
limites de la aproximacin de nuestros conocimientos a la
verdad objetiva, absoluta, pero es incondicional la existencia
de esta verdad, es una cosa incondicional que nos aproximamos a ella." Existe pues, la verdad absoluta, que nosotros no conocemos en su totalidad y de manera absoluta,
pero a la cual nos acercamos. Pero esta verdad absoluta
existe en s e independiente de nuestro conocimiento.
Postular una verdad absoluta que existe independientemente de nosotros, es caer en una especie de platonismo.
Aqu se revela el idealismo que est detrs del realismo, en
la afinnacin de que nuestra conciencia no es otra cosa que
el reflejo de lo real. Sin embargo, aqu Lenin cae simplemente en una ingenuidad en la fonnulacin terica; quiere
decir en verdad, que hay una realidad que nosotros podemos
conocer y que conocemos en un proceso histrico que se
acerca siempre ms a un completo y profundo conocimiento
de la misma. Como quiera que sea, en la fonnulacin leniniana la verdad deja el resultado de una relacin entre el sujeto y
el objeH:l. Es evidente que esta verdad absoluta, que existe
independientemente, es una verdad que se contempla porque
existe en s misma, no es resultado de la relacin entre el sujeto y el objeto y, por consiguiente, tampoco de la accin
del sujeto. Si es as, si hay una verdad absoluta que existe
independientemente, cae la segunda tesis de Marx sobre
Fuerbach, cuando dice: "La cuestin de si al pensamiento
humano corresponde una verdad objetiva, no es una cuestin
teortica, sino una cuestin prctica. En la praxis el hombre
debe comprobar la verdad, es decir la realidad y el poder, el
carcter inmanente de su pensamiento. La disputa sobre la
realidad o no realidad del pensamiento, aislada de la praxis,

166

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

es una cuestin meramente escolstica." Lo que significa


para Marx, que no hay verdad en s y por s, separadamente
del sujeto, a la que debemos contemplar y adecuarnos porque, en este caso, la cuestin de la verdad o no verdad del
pensamiento humano volvera a ser una cuestin teortica.
No, la verdad se afirma en la praxis y en la capacidad transformadora de la praxis. Mientras tanto, la praxis es vlida
cuando logra intervenir en la realidad y transformarla, y demuestra su propia validez en su capacidad revolucionaria.
Por consiguiente, no existe verdad segn esta afirmacin,
fuera de la relacin entre el sujeto y el objeto. Este fondeo
de la verdad en la praxis me parece alejado de la afirmacin
de Lenin de una verdad independiente, en s y por s.
Pero hay que recordar el camino que recorrer Lenin
desde Materialismo y Empiriocriticismo hasta los Cuadernos
filosficos (1916), afrontando y profundizando el estudio
de la Lgica y de la Fenomenologz de Hegel. En los Cuadernos filosficos rebate el carcter reflejo del conocimien
to, ve el proceso del conocimiento como un desarrollo
dialctico, y por consiguiente capta mejor la complejidad
del proceso cognoscitivo. Mientras en Materialismo J' Empiriocriticismo afirma que el idealismo es la filosofa de las
personas que no estn en su sano juicio, en los Cuadernos
filosficos ve en el hegelismo el punto ms alto alcanzado
por la filosofa burguesa y el punto en que ella se aproxima al materialismo, precisamente a travs de la comprensin
del proceso dialctico.
La relacin Hegel-Marx no fue profundizada totalmente
por Lenin, pero Lenin intuye aqu de un modo nuevo el
valor de la dialctica hegeliana. Personalmente sostengo que
no se puede limitar el conocimiento al reflejo, ya que de
este modo se lo confina demasiado estrechamente en el
mbito de la percepcin sensible. Pero cuando digo esto no
quiero, en efecto, negar que el conocimiento parta del reflejo sensible. Si lo negase. negara la realidad objetiva y caera

LA RELACION ENTRE EL SER Y EL PENSAMIENTO

167

en una posicin idealista. Me parece, sin embargo, que se


puede decir que el reflejo sensible no es ms que el primer
momento del conocimiento, el que nos da la apariencia del
fenmeno, de manera que slo negando y superando dialcticamente la percepcin sensible, el reflejo, superamos la
apariencia y captamos la esencia del fenmeno. Y esto, segn
la afirmacin de Marx, para quien "toda ciencia estara
de ms, si la forma de manifestarse las cosas y la esencia de
stas coincidiesen directamente". 6
Gramsci, que de Lenin conoce como mximo Materialismo y Empiriocriticismo, dirige su polmica al planteamiento
de esta obra de Lenin. Gramsci retoma sobre todo el Lenin
de Qu hacer? el Lenin de la teora del partido, de la funcin del sujeto como elemento activo; el Lenin de Dos
tcticas de la socialdemocracia rusa, que elabora el concepto
de hegemona, de la intervencin activa del partido en el
proceso revolucionario. Es el Lenin que valoriza la funcin
del sujeto y que reprochar a los mencheviques haber rebajado al materialismo histrico, porque no comprenden la
funcin de los partidos que intevienen en la situacin objetiva y cambian. Es a este Lenin, de la relacin sujeto-objeto,
realidad e iniciativa. Lo dice, por los relieves crticos que
debe mover hacia las posiciones puramente filosficas de
Lenin, pero tambin por el modo en que concibe la relacin entre filosofa y poltica, entre filosofa e historia.

Todav{a sobre el historicismo


Llegamos a otra gran cuestin: el historicismo de Gramsci.
Conviene hacer un poco de historia del concepto. Es frecuente que se haga remontar el historicismo hasta Hegel,
quien poniendo a la idea como fundamento de la realidad
6

Carlos Marx. El Capital, ver nota 12, captulo Il.

168

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

y habiendo concebido la idea como algo que se desarrolla

dialcticamente, concibi todo lo real como desarrollo y


sustituy la idea como inmovilidad, invariabilidad del dios
tradicional, por el concepto de la idea como contnuo devenir dialctico. La historia del mundo, la historia del pensamiento, para Hegel, no es sino la historia del devenir de la
idea; todo es historia, historia que opera a travs de las
contradicciones y la superacin de las contradicciones
mismas.
Tambin el marxismo es considerado como una corriente
del historicismo, por lo menos en una serie de textos de
historia de la filosofa contempornea. Pero cuidado, ni
Hegel, ni Marx, ni Engels definen como historicismo su
concepcin. Tampoco Lenin define al marxismo como
historicismo. Lenin habla dei historicismo brevemente, slo
en dos puntos; en uno, por ejemplo, cuando reprocha al
economista Rodbertus no tener en s "un grano de historicismo", ya que trata de la agri"Pltura ~.:n general, mientras que no existe una agricultura en general, sino siea1prc
esta agricultura, histrica y geogrficamente determinada.
Pero Lenin se refiere ante todo a la necesidad de tener el
sentido de la historicidad concreta.
En cambio es Gramsci quien habla del marxismo como
historicismo y el que hace del marxismo el historicismo ms
verdadero y consecuente. De este modo, Gramsci atribuye
al marxismo un trmino que naci fuera del marxismo,
precisamente en una corriente filosfica alemana, que se
afirm hacia 1880 y cuyos exponentes son Dilthey, Max
Weber, etctera.
Mientr"~ "" ., Drr~ep<.:i0!'. de Hegel se establece una
ntima unidad entre sociedad y naturaleza, ya que la naturaleza es la objetivacin de la idea, y la idea es el fundamento de todo lo real; mientras en Marx hay una estrecha
relacin entre sociedad y naturaleza, por cuanto el trabajo
realiza la mediacin entre la sociedad humana y la natura-

LA RELACION ENTRE EL SER Y EL PENSAMIENTO

169

leza y, adems, la sociedad humana no existira si no hubiese


esta relacin con la naturaleza, los historicistas alemanes en
cambio, contraponen naturaleza y sociedad, estableciendo
entre ellas un dualismo. Hay en esto una reanudacin del
kantismo. La historia no pertenece a la naturaleza; las leyes
de la naturaleza son inmutables. La historia en cambio es
propia de la sociedad; slo lo social es histrico y slo lo
histrico es al mismo tiempo social. Tenemos pues dos tipos
de ciencia: las ciencias naturales y las ciencias del espritu,
como ciencias de la historia. Las ciencias de la naturaleza
no son historicistas; las ciencias del espritu son ciencias
historicistas, ciencias de la historicidad. Este dualismo se
opera porque desaparece la mediacin del trabajo. Cuando
se afirma que la economa poltica es una ciencia del espritu, no se ve que la economa es el momento en que el espritu, o ms exactamente, la sociedad humana, se pone en
relacin con la naturaleza y que no existe actividad econmica del hombre sino en relacin con la naturaleza.
Para los historicistas la estructura econmica ya no es la
que explica la totalidad social y el devenir de la sociedad,
las formaciones econmicosociales. Para Marx Weber,
por ejemplo, la economa es uno de los elementos que
explican la historia, un elemento importante por cierto,
pero urb entre otros. Si se tiene en cuenta la obra de Weber
La tica protestante y el esp(ritu del capitalismo, se ve que
afirma agudamente que la tica y la concepcin teolgica
protestante, que privilegian la gracia en detrimento del libre
albedro, conducen a mirar el xito econmico no como el
resultado del libre albedro, de la libre iniciativa, sino como
algo ms: el signo de la gracia divina. La tica protestante
por eso, esconde, enmascara inconcientemente en el concepto mstico de la gracia lo que en realidad es cruda,
despiadada y desnuda iniciativa econmica del mercantilismo.
Esta concepcin protestante es, para Max Weber, uno de

170

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

los elementos constitutivos del "espritu del capitalismo", y


es el "espritu del capitalismo" el que explica el desarrollo
del capitalismo. El "espritu del capitalismo" no es pues un
resultado del desarrollo de la economa mercantil, sino que
en realidad el capitalismo es el resultado del "espritu del
capitalismo".
No todos los historicistas consideran abolido el concepto
de estrnctura, pero la estructura pertenece al espritu, es
propia de la cultura y slo en ese sentido es propia de la
historia. No se trata ya de la estructura econmica, resultado del trabajo, de la mediacin entre la vida social y la naturaleza sobre la que puede elevarse la historia "espiritual" de
la humanidad.
Es curioso observar que no existe una gran opcin entre
el historicismo y el estructuralismo actual, no obstante lo
que se afirma. En efecto, el moderno estructuralismo s
investiga la estructura, pero no en la economa. La investiga
en el lenguaje (De Saussure), en la cultura (Levi-Strauss).
No afirmo que ello sea equivocado; existe desde luego una
estructura del lenguaje que no puede ser ubicada en la
superestructura y menos an en la base econmica; existe
una estructura de las superestructuras. Pero si se capta la
estructura slo en la superestructuras se separa la estructura
de la base econmica y tenemos entonces otras tantas
estructuras independientes de la base econmica, independientes del devenir econmico, y la nocin de estructura queda separada de la nocin de proceso. Realizamos
una separacin entre sincrnico y diacrnico que, siendo
til en ciertos casos en el plano metodolgico, resulta peligrosa cuando se hace orgnica. Si se separa orgnicamente la
sincrona de la diacrona y se privilegia la sincrona, se separa la estructura del devenir histrico, del proceso.
En Marx, praxis y estructura no aparecen nunca separadas. No es casual que afirme en los Gnlndisse que el capitalismo no es tanto una estructura como un proceso. De

LA RELACION ENTRE EL SER Y EL PENSAMIENTO

171

hecho, ve en la estructura capitalista el resultado de un proceso, la ve siempre en su desarrollo, segn el mtodo


gentico-estructural, que le es propio y no slo segn el
mtodo estructuralista.
En el estructuralismo actual hipostatizado, la estructura
resulta cualquier cosa que existe por s. Toda la nocin de
progreso, de desarrollo histrico, desaparece.
Para Dilthey la estructura es "un orden en el que los
hechos squicos estn conectados entre s por una relacin
interna". 7 Ahora bien, esta referencia a un orden en que los
hechos squi'cos estn conectados entre s por una relacin
interna, esta definicin del concepto de estructura realizada por el historicista Dilthey, es absolutamente idntica a
la nocin de sistema, traducida luego como estructura, que
De Saussure usa para la lengua. No hay contradiccin entre historicismo y estructuralismo desde este punto de
vista.
Entre el historicismo alemn y el marxismo, en cambio,
no hay conciliacin posible. No slo por los motivos que
he recordado, sino tambin por otra razn. Tomemos una
afirmacin de Meineke: "El primer principio del historicismo consiste en la sustitucin de una consideracin generalizada y abstracta de las fuerzas histricas, por la consideracin 6e su carcter individual." El historicismo afirma la
originalidad y la irrepetibilidad de todo acontecimiento
histrico, de todo proceso histrico y, por consiguiente, la
imposibilidad de reducirlo a principios generalizadores.
Meineke comprende que con esto llega a la negacin de la
existencia de leyes histricas y se preocupa por afirmar que
tales leyes existen. Pero, en realidad, no fundamenta la
posibilidad de dichas leyes; lo que resulta de su planteamiento es el hecho de que todo evento histrico es absolutamente irrepetible.
7

Dilthey. Critica de la razn histrica, Einaudi, Torino 1954.

172

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

El marxismo refuta una concepcin del devenir social, de


las fuerzas histrico-humanas, que sea tan generalizadora
como para poder especificar todas las leyes del devenir
histrico. Para Marx el problema es definir las leyes especficas de cada formacin econmicosocial. Estas leyes, sin
embargo, existen y existe una estructura propia a toda
formacin econmicosocial. En toda formacin econmicosocial hay un elemento de repeticin, la reiterabilidad de
la que habh Lenin. Lenin subraya que cuando el marxismo
habla de formacin econmicosocial y especifica su estructura, define tambin aquellas leyes que determinan el pasaje
necesario de la sociedad humana de una a otra formacin
econmicosocial.
El marxismo siempre emplea la nocin de estructura no
para reducir todos los hechos a la estructura y disolverlos en
ella, sino que emplea la nocin de estructura para comprender mejor la concrecin del hecho histrico y para llegar a
lo concreto del evento histrico. Marx tambin afirma que
los hechos histricos son irrepetibles como hechos histricos concretos. En este sentido recordamos el18 brumario
de Luis Bonaparte, donde dice que las grandes vicisitudes de
la historia se producen una primera vz como tragedia y una
segunda como comedia. No hay repeticin de los mismos
hechos histricos, pero existe una base estructural comn a
diversos hechos histricos. Y stos no son comprensibles
si no se tiene en cuenta esta estructura. Pero si se permanece encerrado en la estructura, no se llegar nunca a la concrecin de la historia. Para Marx, el concepto de estructura
est en funcin de la concrecin de la historia. Por ltimo,
en la Introduccin de 1857 a la Critica de la economia
pol(tica, Marx afirma que el anlisis econmico debe partir
de determinaciones abstractas (valor, plusvala, mercanca)
para desembocar en lo concreto, que es la unidad de lo
mltiple.
El mtodo de Marx parte de nociones estructurales, de

LA RELACION ENTRE EL SER Y EL PENSAMIENTO

173

categoras estructurales fundamentales, y de estas determinaciones abstractas llega luego a lo concreto, a toda la complejidad y diversidad de lo concreto. No se trata de la historia en funcin de la estructura, repito, sino de la estructura en funcin de la historia. En el actual estructuralismo
en cambio (no hablo de la lingstica), la historia se concibe
en funcin de la estructura; la historia queda anulada en la
estructura.
Si se lee una obra histrica de Marx, como por ejemplo
el lB brumario o La lucha de clases en Francia, se ve que l
explica la historia rehacindose en la estructura capitalista
soterrada bajo los acontecimientos, pero tambin mediante
el anlisis de las fuerzas polticas, el anlisis de cada personalidad y de las funciones que desempean.
Sin embargo, a diferencia del historicismo alemn, para
el marxismo existen en la concrecin histrica una serie de
elementos que se repiten -leyes, estructuras- y que permiten comprender todos los elementos que componen cada
acontecimiento histrico. O sea, existe la posibilidad de
una fundacin cientfica de la historiografa, de la sociologa, del estudio de la sociedad y de su devenir. No veo cmo
pueda existir en el historicismo alemn de tipo clsico, esta
posibilidad de fundamentacin cientfica. En este sentido el
marxismo evita el peligro del relativismo que en cambio
acecha al historicismo alemn.
La concepcin de Croce se desarrolla en el clima cultural
europeo al que pertenece el historicismo alemn, pero conduce a un historicismo de otro tipo. Se trata de un historicismo que se remite directamente a Hegel y en el cual no
existe dualismo entre naturaleza y espritu. Para Croce la
naturaleza es espritu, y ms an, mientras para Hegel en
el devenir del espritu, ms exactamente de la idea, existe
como momento necesario e indispensable, la naturaleza, en
Croce la presencia de la naturaleza queda anulada en los
distintos del espritu.

174

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCl

El peligro del relativismo amenaza tambin al historicismo .crociano. En efecto, si toda la realidad es espritu,
para Croce, y si el espritu es historia, si la historia es espritu, si, en suma, hay identidad entre historia y espritu, hay
identidad entre historia y racionalidad, todo lo que es histrico es tambin racional y por consiguiente, justificable.
Al mismo tiempo todo est relativizado, ya que en esta
entidad difusa, indistinta que es el espritu, los hechos se
anulan y, sobre todo, se anulan las diferencias de clase, la
posibilidad de un juicio de clase.
Como se ve, el historicismo es un trmino que tiene una
historia compleja y por ello, significados complejos.

IX filosofa, historia,
poltica

Gramsci considera la afirmacin de que toda la realidad es


historia como el punto ms avanzado a que llega el crocianismo, el punto en el que el marxismo puede establecer en
forma ms provechosa su enfrentamiento con aqul. En
efecto, esta afirmacin (que no existe realidad fuera de la
historia y que la historia es la historia de lo real) es precisamente una afirmacin tpica del marxismo, siempre que
la historia no se reduzca a la mera historia social, sino que
tambin~e entienda por historia a la historia natural.
El punto de contacto entre el marxismo y el crocianismo es el criterio de inmanencia, el rechazo de toda referencia a lo trascendente. Para el marxismo, la explicacin de la
historia se encuentra en las leyes inmanentes a la propia
historia del hombre, en la economa, en un elemento, pues,
que es totalmente interno a la historia humana. En este
sentido, el mismo marxismo afirma que toda la realidad es
historia, historia social y natural.
Ya el joven Marx, en Jos Cuadernos econmico-filosficos de 1844, antes de acercarse a su propia concepcin de
la naturaleza, deca: "Puesto que toda la llamada historia

176

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

universal no es sino la procreacin del hombre a travs del


trabajo humano ... l posee la prueba visible, irrefutable de
su nacimiento a travs de s mismo, de su proceso de ser."
He aqu, pues, que toda la historia es explicada de modo
inmanentista: el hombre encuentra su origen en el trabajo,
el hombre se crea a s mismo por medio del trabajo. Es una
afirmacin de Marx, segn la cual el hombre se distingue de
los otros animales en que crea los instrumentos para su trabajo y se provee de los vveres no de modo inmediato, con
su propio cuerpo, sino a travs de la inteligencia que crea
los instrumentos de trabajo. "Puesto que la existencia reaf
del hombre y la naturaleza se ha hecho prctica, sensorial y
perceptible -puesto que el hombre se ha hecho para el
hombre como el ser de la naturaleza, y la naturaleza para el
hombre como el ser del hombre-, la cuestin del ser ena
jenado, acerca de un ser por encima de la naturaleza y del
hombre ... se ha hecho imposible en la prctica"; resulta
pues imposible e insensato plantear la cuestin de la hipte
sis de dios, resulta absurdo recurrir a categoras trascenden
tes. Toda la historia tiene una explicacin rigurosamente
inmanen tista.
El historicismo crociano, en cambio -afirmando tambin
la inmanencia de lo real, ya que el espritu nunca es sino el
devenir histrico, precisamente porque pone como totalidad histrica al espritu, es decir, un principio abstracto,
metafsico, teolgico, nos propone en realidad un falso
historicismo, un historicismo inconsecuente; nos propone
un falso inmanentismo. Este historicismo en Croce no es
consecuente, y su concepcin de la historia, dice Gramsci,
es especulativa porque explica la historia misma recurriendo a un principio abstracto, precisamente especulativo.
Gramsci afirma: "La filosofa de Croce sigue siendo especulativa y en ella no slo hay una huella de trascendencia y
de teologa, sino que es toda la trascendencia y toda la teo-

FILOSOFIA, HISTORIA, POLITICA

177

loga, apenas liberadas de la ms tosca corteza mitolgica." 1


En contraposicin a la concepcin especulativa de Croce,
el marxismo, en cambio, dice Gramsci, "deriva ciertamente
de la concepcin inmanentista de la realidad, pero en cuanto despojada de todo aroma especulativo y reducida a pura
historia o historicidad, convertida en puro humanismo. Si el
concepto de estructura es concebido especulativamente, se
convierte por cierto en un "dios oculto"; (como reprochaba Croce al marxismo) pero la verdad es que no debe ser
concebido especulativamente, sino histricamente, como el
conjunto de las relaciones sociales en las cuales se mueven y
obran los hombres reales, como un conjunto de condiciones objetivas que pueden y deben ser estudiadas con los
mtodos de la filologa y no de la especulacin" .2 Se trata
pues de concebir la economa como lo que es: el resultado
de un proceso histrico del hombre que trabaja, de la
formacin de determinadas fuerzas productivas, de determinadas relaciones de produccin.
Todava agrega Gramsci: "La filosofa de la praxis es la
concepcin historicista de la realidad que se ha liberado de
todo residuv de trascendencia y de teologa, aun en su ltima encamacin especulativa; el historicismo crociano permanece an en la fase teolgico-especulativa." Gramsci habla as ""de historicismo absoluto a propsito del marxismo.
Mientras el de Croce -puede decirse- es un historicismo
inconsecuente, en cuanto en realidad persiste la categora
de espritu, el marxismo es historicismo absoluto: lo que
significa historicismo consecuente, que no deja huella de
trascendencia y que todo lo vuelve a la inmanencia del proceso histrico.
En efecto Gramsci dice: "El inmanentismo hegeliano
1
Antonio Gramsci. El materialismo histrico y la filoso[(a de Benedetto Croce. Ed. cit., p. 190.
2

Antonio Gramsci.lbid., p. 191.

178

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

resulta historicismo, pero hay historicismo absoluto slo


con la filosofa de la praxis: historicismo absoluto y humanismo absoluto." 3
Humanismo absoluto en el sentido que afirma la centralidad del hombre en el proceso histrico, precisamente porque el hombre se hace a travs del trabajo, y por medio del
trabajo da lugar a las fuerzas productivas, a las relaciones de
produccin y a las correspondientes superestructuras.
Aqu el trmino de historicismo absoluto significa,me parece, historicsmo consecuente. Pero se puede sostener que
Gramsci habla de historicismo absoluto tambin en otro sentido: cuando afirma que historia y fllosofa se identifican.
Hemos visto ya aquel pasaje en que dice que, escindida de la
historia y de la poltica, la fllosofa no puede ser sino metafsica, mientras la gran conquista del pensamiento moderno,
representada por la fllosofa de la praxis es, precisamente la
historificacin concreta de la filosofa y su identificacin con
la historia. Es un pasaje que merece ser analizado ms atentamente por cuanto no se ha hecho hasta ahora.
Puede aceptarse por cierto que la filosofa, escindida de
la historia y de la poltica, se convierte en metafsica; puede
aceptarse la afirmacin de que la teora no es otra cosa que
la conciencia de la experiencia histrica. Es la experiencia
histrica que se hace lcida para s misma, transparente para s, que se autocomprende al nivel de la abstraccin cientfica totalizan te.
Se plantea un problema delicado: qu decir de la ciencia? Es ella tambin conciencia de la experiencia histrica?
Y, en qu medida? No quiero encarar este problema,
quiero slo recordar que para el marxismo la relacin del
hombre con la naturaleza y por consiguiente la relacin
ciencia-naturaleza, es una relacin histrica, porque est
determinada por el desarrollo de las fuerzas productivas y
3

Antonio Gramsci. lbid., p. 193.

FILOSOFIA, HISTORIA, POLITICA

179

de las relaciones de produccin. El hombre se pone en relacin con la naturaleza "para conocerla (ciencia), y para transformarla (tecnologa), segn el desarrollo de las fuerzas
productivas y las relaciones de produccin. El desarrollo
de las fuerzas productivas es consecuencia de una determinada
relacin con la naturaleza que lo estimula. As, las relaciones de produccin estimulan y condicionan el desarrollo de
las fuerzas productivas. Pensar pues en un desarrollo sin relacin con las fuerzas productivas y las relaciones de produccin es una insensatez. Esto naturalmente no quita nada a la
validez de las adquisiciones cientficas. Si decimos que en
determinado grado de desarrollo de la economa, de desarrollo de la economa, de desarrollo del trabajo, nace la
fsica de Galileo, la encuadramos en aquellas relaciones de
produccin, en aquel desarrollo de las fuerzas productivas,
pero no por eso decimos que las leyes establecidas por Galileo dejan de ser vlidas cuando la economa pasa a un estudio superior. No decimos eso, pero vemos el nexo entre
aquella investigacin cientfica y el desarrollo de las relaciones de produccin. En este sentido tenemos una historicidad en la relacin entre ciencia y naturaleza, entre sociedad y naturaleza. Pero sin profundizar estas cuestiones
epistemolgicas, creo no obstante que se debe aceptar la
afirmacin de que la filosofa escindida de la historia se
transforma en metafsica.
Indicado as el nexo ntimo entre historia y filosofa,
debemos proseguir hasta su identificacin?
Me parece encontrar aqu la persistencia de posiciones
idealistas que hemos constatado en Gramsci cuando se aventura en teorizaciones filosficas ms generales, siendo en
cambio muy distinto cuando explora fenmenos histricos, sociales y culturales.
En efecto, afim1ar la identidad de la filosofa con la
historia, significa afirmar la identidad entre la conciencia y
la realidad (la teora o filosofa es conciencia y la historia

180

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

es realidad). Afirmar la identidad entre conciencia y realidad es sin duda, caer en una posicin idealista. Otra cosa es
afirmar la conexin estrecha y la unidad dialctica entre
conciencia y realidad.
Esta afirmacin de Gramsci -rectificada en su formulacin ms estrechamente filosfica, sustituyendo la nocin
de identidad por la de nexo dialctico- tiene el mrito de
historificar la teora, la conciencia, y verla en relacin con
el devenir histrico. Retomamos al concepto de totalidad
que Gramsci no utiliza desde el punto de vista terminolgico, pero que est en la base de su concepcin. Volvemos
as al comienzo de las lecciones, cuando nos afirmbamos
sobre la nocin de formacin econmicosocial como
totalidad social.
La teora o la conciencia son totalidad en cuanto tratan
de concebir lo real de modo unitario y orgnico. La conciencia del hombre es siempre totalizante, porque trata de tener
una visin unitaria total. Creo que la afirmacin de que la
conciencia es totalizante no es propia slo del idealismo,
sino tambin del marxismo. En este punto, sin embargo, se
trata de ver si entre la totalidad de la conciencia y la totalidad social, existe una identidad. Gramsci afirmara que s, si
nos atenemos a sus tesis de la identidad entre historia y
ftlosofa. En Marx, segn yo lo veo, se encuentra en cambio
una proposicin muy indicativa en los Grndisse, donde
afirmaba: "En cuanto pues, todo este movimiento (social)
aparece como proceso social, y en cuanto los momentos
singulares tienen como origen la voluntad conciente y los
intentos particulares de los individuos, la totalidad del proceso aparece como un contexto que surge espontneamente.
Se produce, por cierto, del choque recproco de los individuos concientes, pero no se encuentra en su conciencia ni
stos lo compendian como un todo." Es decir, si el proceso
social est determinado por la accin y los intereses de los
hombres, cada uno de los cuales acta concientemente con

FILOSOFIA, HISTORIA, POLITICA

181

un objetivo detenninado, el resultado, sin embargo, es una


realidad social que obedece a leyes objetivas, las leyes econmicas, que son independientes de la voluntad subjetiva
de los hombres, aunque es el trabajo de los hombres el que
crea la economa y por consiguiente realiza la formacin
econmicosocial. As pues, los hombres, que crean la sociedad, se encuentran luego ante una sociedad que no dominan, cuyas leyes desconocen o conocen de manera incompleta y por consiguiente, ante una totalidad que es objetivamente exterior y a la que no logran compendiar enteramente
en su propia conciencia.
No hay pues identidad entre realidad y conciencia; no
hay identidad entre totalidad social y totalidad de la conciencia o totalidad de la teora. Hay en cambio un esfuerzo
de la teora por llegar a la totalidad de lo real. La teora
se esfuerza constantemente por construir su totalidad y
aferrar en su propia totalidad la totalidad efectiva de lo
real. Pero cada vez que la teora se enfrenta con la realidad
a travs de la praxis, la teora entra en crisis, se ve obligada
a verificarse, a corregirse, a desarrollarse y a veces debe
negarse.
Me parece que esta afinnacin de la pennanente reciprocidad dialctica y de tensin dialctica entre la totalidad de
la conci!!ncia (o la totalidad de la teora) y la totalidad de lo
real, es la que distingue la concepcin marxista de la totalidad, de la concepcin idealista.
Tambin aqu Gramsci establece una relacin de identidad: la poltica es fllosofa y la filosofa de cada uno se
encuentra en su poltica. Esta afinnacin es justa: no hay
duda que en la accin de cada individuo se concreta lo que
es su filosofa efectiva. Aunque el individuo crea sustentar
otra filosofa, esto slo significa que no tiene conciencia de
su filosofa real, que no existe en l la unidad de teora y
praxis. Igualmente es verdad que toda filosofa tiende a la

182

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

praxis, aunque no lo quiera. De donde la relacin entre la


interpretacin del mundo y su transformacin. Para Marx,
la transformacin del mundo es el resultado de la praxis revolucionaria. Pero sera una manera equivocada de interpretar a Marx pensar que para l cuenta solamente la accin y
que el momento de la interpretacin no tiene valor. Para
Marx los dos momentos estn ntimamente ligados y este
hecho cambia tambin el carcter de la interpretacin. Lo
cambia en el sentido de que una cosa es la interpretacin
del mundo que se hace cuando no existe el propsito condente de cambiarlo y se piensa que la interpretacin es
desinteresada, no dirigida a los fines de su transformacin,
y otra cosa es en cambio la que se hace cuando se quiere
interpretar para cambiar y cuando se construye nuestra
interpretacin con el objetivo del cambio. En este caso la
interpretacin que ya no se presenta como desinteresada,
como universalmente objetiva, es en realidad ms rica en
capacidad objetiva que las interpretaciones aparentemente
desinteresadas, porque estas ltimas, cuando pretenden ser
r.ientficas y universalmente vlidas, no son concientes en realidad de su carcter ideolgico, no son concientes de
que en verdad constituyen expresiones de una condicin
de clase y sufren la ilusin de su propia universalidad. La
interpretacin que quiere transformar, en cambio, precisamente porque sabe que parte de un punto de vista de clase,
es en realidad ms objetiva, menos mistificadora. Es justo
pues, ver esta ntima relacin dialctica entre filosofa y
poltica. Tambin aqu, sin embargo, es preciso ser cautos
ante la identificacin, porque entre teora y poltica de cualquier modo hay una mediacin. Quien pensara, para dar un
ejemplo, que El Capital puede traducirse inmediatamente
en poltica, caera en una gran equivocacin. En El Capital
estn las bases cientficas para elaborar una poltica. Pero
para pasar del anlisis cientfico a la poltica concreta del
proletariado en una sociedad capitalista, que est siempre

FILOSOFIA, HISTORIA, POLITICA

183

histricamente determinada, es preciso saber ver muchas


otras cosas; es necesario saber cmo se especifica el capitalismo en ese momento determinado y en ese pas determinado; debe conducirse el anlisis de la estratificacin social
de dicho pas, que no se reduce nunca slo al proletariado y
a la burguesa capitalista; debe examinarse los movimientos
y los partidos polticos en su especificidad y concrecin;
debe examinarse los movimientos culturales, la influencia
de la ideologa; debe poderse conocer tambin cada personalidad poltica y cultural. Entre teora y poltica hay una
serie de mediaciones, que deben ser tenidas en cuenta.
Pero si en sus formulaciones ms generales, que, sin
embargo, son ms ricas en verdades que en errores, Gramsci
cae en proposiciones que, me parece, pueden ser criticadas,
debe comprenderse que esto, por una parte se debe a su
formacin y por otra se debe sobre todo a la necesidad de
reaccionar contra el materialismo vulgar, mecanicista. Y
an estas formulaciones que pecan de idealismo, estn en
contradiccin con el curso real de su pensamiento, que se
caracteriza por su polmica contra Croce, contra el historicismo especulativo, contra la historia tico-poltica; se funda sobre la investigacin de la hegemona, que es el concepto de un proceso, de un devenir histrico visto concretamente. se funda en el anlisis de lo que son lo& intelectuales, de sus relaciones con la clase dominante desde el punto
de vista econmico. Tambin su anlisis del Risorgimento,
de la formacin de la literatura nacional, etctera, es de
carcter materialista.
Dira que en Gramsci se verifica lo contrario de lo que
ocurre con Lenin. Mientras Lenin en sus obras pol:fticas, en
Qu hacer?, Las dos tcticas, Un paso adelante, dos pasos
atrs, tiene siempre en cuenta la funcin del sujeto revolucionario y no cae nunca en un objetivismo mecnico, hasta el
punto de que reprochar a los mencheviques deformar y
envilecer el materialismo histrico, porque no comprenden

184

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

la funcin de los partidos que intervienen activamente en


el proceso histrico, luego, cuando llega a fonnulaciones
filosficas ms generales, sobre todo en Materialismo y
Empiriocriticismo, deja en la sombra la funcin del sujeto y
recae, en mi opinin, en defectos de materialismo vulgar.
Esto se debe tambin a la preocupacin polticocultural de
Lenin en aquel momento: la lucha contra el empiriocriticismo, contra el subjetivismo.

Guerra de posiciones y guerra de movimiento


As, pues, Gramsci, que tiende rigurosamente al anlisis de
los procesos reales, por su fonnacin cultural, por el objetivo de su polmica que es Croce, con quien el ajuste de
cuentas no se realiza al mismo nivel que con el bujerinismo,
cae en el defecto opuesto, en fonnulaciones idealistas. Pero
estas contradicen la esencia ms verdadera de sus investigaciones. Hasta qu punto la atencin de Gramsci se vuelca
siempre al anlisis objetivo de los procesos, se ve bien en
su definicin de guerra de posiciones y guerra de movimiento; en la fonna en que establece la relacin entre el
internacionalismo y la funcin nacional del partido, el carcter nacional de la lucha.
Como ocurre a menudo con otros tnninos, tambin el
tnnino guerra de posiciones y guerra de movimiento tiene
en Gramsci dos significados; ver slo uno de ellos significa
caer en un error. El primer significado aparece, creo que
tambin cronolgicamente, a propsito de la Historia de
Europa de Croce. Le reprochar comenzar su libro en 1815,
o sea, desde el congreso de Viena, el momento de la restauracin, y no ver que el 800 es hijo de la Revolucin francesa.
A propsito de esto dice: "En la Europa de 1789 a 1870 se
ha tenido una guerra de movimiento (poltica) en la Revolucin francesa y una larga guerra de posicin de 1815 a

FILOSOFIA, HISTORIA, POLITICA

185

1870; en la poca actual, la guerra de movimiento se ha


desarrollado polticamente desde marzo de 1917 hasta
marzo de 1921 (fm de la guerra civil en Rusia) y es seguida
por una guerra de posicin , cuyo representante adems
de prctico (para Italia), ideolgico (para Europa), es el
fascismo." 4 Aqu los trminos guerra de movimiento y
guerra de posiciones estn puestos para indicar fases distintas del curso histrico y el pasaje de rpidas convulsiones
del orden de clase y poltico de la sociedad a momentos de
relativa estabilidad. (Es discutible si es justo ver el despliegue
de una guerra de posiciones desde 1815 a 1870 y no definir
los acontecimientos de 1848 como guerra de movimiento.)
Este es pues el primer significado. Togliatti se inclina a
este significado en su obra: Lafonnacin del grupo dirigente.
El otro significado del trmino "guerra de posiciones" y
"guerra de movimiento" se encuentra en pginas que calan
mucho ms profundo y sobre las cuales se puede trabajar
ms provechosamente. Hoy da, cuando se habla de guerra
de posiciones y guerra de movimiento, se tiene en cuenta
sobre todo este momento del pensamiento de Gramsci y no
el citado precedentemente.
En las Notas sobre Maquiavelo, Gramsci escribe: "En lo
que respecta a los Estados ms avanzados, donde la sociedad civil--se ha convertido en una estructura muy compleja
y resistente a las irrupciones catastrficas del elemento
econmico inmediato (crisis, depresiones, etctera, las superestructuras de la sociedad civil son como el sistema de
trincheras en la guerra moderna. As como en sta ocurra
que un encarnizado ataque de la artillera pareca haber
destruido todo el sistema defensivo adversario, mas slo
haba destruido la superficie externa y en el momento del
ataque y del avance los asaltantes se encontraban frente a
4

Antonio gramsci. Notas sobre Maquial'elo, sobre politica y sobre


el Estado moderno, Ed. cit., p. 94.

186

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

una lnea defensiva todava eficiente, as tambin ocurre lo


mismo en la poltica durante las grandes crisis econmicas.
Ni las tropas asaltantes, por efectos de las crisis, se organizan en forma fulminante en el tiempo y el espacio, ni tanto
menos adquieren un espritu agresi'l(o; recprocamente, los
asaltados no se desmoralizan ni abandonan la defensa, aun
entre los escombros, ni pierden la confianza en las propias
fuerzas ni en su porvenir." 5 Toda la relacin entre ataque y
defensa es pues, en la sociedad capitalista avanzada muy
compleja. De aqu parte Gramsci para criticar la famosa
teora de Trotsky sobre la revolucin pem1anente y dice:
"Es necesario ver si la famosa teora de Bronstein sobre la
permanencia del movimiento no es el reflejo poltico de
la teora de la guerra de maniobra, en ltima instancia, el
reflejo de las condiciones generales econmicoculturalessociales de un pas en donde los cuadros de la vida nacional
son embrionarios y desligados y no pueden transformarse
en trinchera o fortaleza." 6 Es decir, que se trata de ver si
esta teora de la revolucin permanente, que se presenta
como teora revolucionaria de valor internacional, no es en
realidad el reflejo de una situacin tpicamente rusa, de
una sociedad civil disgregada, en la que son posibles pues,
los grandes ataques frontales, los grandes encuentros
resolutivos de clase. As ~observa Gramsci~ mientras
Trotsky parece europeo, universal, en realidad est escasamente ligado a la realidad internacional. "En este caso se
podra decir que Bronstein; que aparece como un occidentalista, era en cambio un cosmopolita, es decir, superficialmente nacional y superficialmente occidentalista o europeo.
Ilitch, en cambio, era profundamente nacional y protundamente europeo.'' 7
5

Antonio Gramsci. !bid., p. 95.

Antonio Gramsci. !bid.

Antonio Gramsci. Jhid.

FILOSOFIA, HISTORIA, POLITICA

187

Dice todava Gramsci: "Me parece que llitch haba


comprendido que era necesario un cambio de la guerra de
maniobrada, aplicada victoriosamente en Oriente en 1917, a
la guerra de posicin que era la nica posible en Occidente." 11 Para Gramsd, el gran mrito de Lenin es el haber
visto esta necesidad de una estrategia distinta. "Y me parece -dice tambin Gramsci- que ste es el significado de la
frmula del frente nico." En el ao 1922, en el IV Congreso de la III Internacional, Lenin propuso la frmula del
Frente nico de la clase obrera, fundada sobre la unidad de
accin sindical y poltica entre comunistas y socialistas (lo
que no excluye la crtica a las posiciones de los socialistas,
naturalmente).
Hay una frase de Lenin que Gramsci no recuerda, pero
que es muy importante, en la cual se observa que en occidente "todos los obreros estn organizados". O sea, Len in ve
que en occidente la socialdemocracia est arraigada desde
hace tiempo en la clase obrera, tiene organizados hace tiempo los sindicatos, las cooperativas; administra los entes
locales hace tiempo, tiene sus instituciones de cultura,
mutualistas, etctera. Bajo la gua de la socialdemocracia,
aunque se trata de una gua oportunista, la clase obrera ha
realizado de todos modos, determinadas conquistas en libertades democrticas o en obtenciones sindicales y sociales.
Lenin intuye pues, aunque no desarrolla completamente
su pensamiento, que en occidente las cosas son distintas que
en Rusia, donde ni mencheviques, ni socialistas revolucionarios haban podido arraigarse profundamente. "Slo -agrega
Gramsci- que Ilitch no tuvo tiempo de profundizar en su
frmula, aun teniendo en cuenta de que poda ser profundizada solo tericamente, mientras que la tarea fundamental
era nacional, es decir, exiga un reconocimiento del terreno
y una fijacin de los elementos de trinchera y fortaleza
8

Antonio

(;r~Insci. fhid.

188

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCI

representados por los elementos de la sociedad civil, etctera." 9


Este es otro momento importante del razonamiento de
Gramsci. Cuando se llega a considerar los trminos concretos del desarrollo de la estrategia revolucionaria, no basta
la formulacin internacional de los objetivos, sino que es
preciso un anlisis nacional de la situacin y de los objetivos;
es necesario descender al terreno nacional y ver, nacin por
nacin, cules son las estructuras de la sociedad civil, sus
caractersticas. Aqu Gramsci describe una gran diferencia
entre occidente y oriente, o sea entre Rusia y los pases
capitalistas desarrollados: "En Oriente el Estado era todo,
la sociedad civil era primitiva y gelatinosa; en Occidente,
entre Estado y sociedad civil exista una justa relacin y
bajo el temblor del Estado se evidenciaba una robusta
estructura de la sociedad civil. El Estado slo era una trinchera avanzada, detrs de la cual exista una robusta cadena
de fortalezas y casamatas; en mayor o menor medida de un
Estado a otro, se entiende, pero esto precisamente exiga
un reconocimiento de carcter nacional"1 ?aquel reconocimiento de carcter nacional que entre otras cosas, faltaba al
movimiento comunista occidental. He aqu pues, dos sociedades: una sociedad en la cual el Estado zarista es el
todo, poderosamente concentrado, ramificado en una estructura burocrtica potentsima, que es tpicamente rusa
y no tiene ejemplo en otros Estados. (No olvidemos que en
Rusia, la aristocracia, o sea, la clase dominante, se identificaba con la burocracia y a los grados noviliarios correspondan los grados burocrticos en el aparato estatal. Haba
esta fusin entre la clase dominante y la burocracia y adems,
haba identidad entre la Iglesia y el Estado. En cambio, en
occidente, las tareas de la burocracia eran delegadas por la
9

Antonio Gramsci. !bid.

10

Antonio Gramsci. !bid., pp. 95-96.

FILOSOFIA, HISTORIA, POLITICA

189

aristocracia, clase dominante, a la burguesa naciente y las


funciones burocrticas se despreciaban.) En Rusia la sociedad civil era gelatinosa, fluda, poco estratificada: un ncleo obrero consistente en algunas ciudades y una enorme
masa de pequeos campesinos dispersos, una vasta pequeaburguesa.
En occidente hay equilibrio entre los dos elementos:
sociedad civil y Estado. En occidente, por eso mismo, no
basta con conquistar el Estado, es preciso conquistar las
trincheras y casamatas de la sociedad civil. Esa es la razn
por la que en oriente pudo hacerse la guerra de movimiento
y en occidente debe hacerse la guerra de posiciones.
En este caso, los conceptos de guerra de movimiento y
guerra de posiciones no indican el pasaje de la ofensiva a
la defensiva y viceversa, sino dos estrategias sustancialmente
distintas, relativas a dos situaciones histricas profundamente
diferentes.
Por lo mismo, reducir el concepto de guerra de movimiento y de guerra de posiciones al concepto de ofensiva
y defensiva, significa empobrecer profundamente la concepcin de Gramsci.
Es por fin interesante, considerar la relacin que l establece entre internacionalismo y elemento nacional de la
lucha. Dice: "Pero la perspectiva es internacional y no puede menos que ser as. Es preciso por ello estudiar con exactitud la combinacin de fuerzas nacionales que la clase
internacional deber dirigir y desarrollar segn las P!!rspectivas y directivas internacionales. La clase dirigente merece
ese nombre slo en cuanto interpreta exactamente esta
combinacin, de la que ella misma es un componente, lo
que le permite, en cuanto tal, dar al movimiento una cierta
orientacin hacia determinadas perspectivas. Y es aqu
donde residen, segn mi opinin, las divergencias fundamentales entre Len Davidovich (Trotsky), y Bessarione
(Stalin) como intrprete del movimiento mayoritario (bol-

190

EL CONCEPTO DE HEGEMONIA EN GRAMSCJ

chevique). Las acusaciones de nacionalismo son inadecuadas


si se refieren al ncleo del problema. Si se estudia el esfuerzo realizado desde 1902 hasta 1917 por los mayoritarios,
se ve que su originalidad consiste en depurar el internalismo de todo elemento vago y puramente ideolgico (en
sentido peyorativo) para darle un contenido de poltica
realista." 11 Por consiguiente, el internacionalismo de los
bolcheviques no fue nunca abstracto, afirmacin puramente ideolgica. Pero siempre estuvo aplicado a las indagaciones de lo concreto nacional. Esto lo vimos ert Lenin en
los aos 90.
"El concepto de hegemona -agrega Gramsci- es aquel
donde se anudan las exigencias de carcter nacional y se
comprende por qu determinadas tendencias no hablan de
dicho concepto o apenas lo rozan." 12 Es decir, la hegemona se construye habiendo definido el terreno nacional
especfico.
Se vuelve as a las primeras lecciones. Comprendemos el
valor del anlisis del capitalismo en Rusia, porque fuera de
este anlisis de lo concreto nacional no es posible la formacin de la hegemona, que es la de aquella clase que sabe
captar e interpretar lo especfico nacional en el marco, por
cierto, del internacionalismo, de una perspectiva y de
una directiva de carcter internacional.
"Una clase de carcter internacional, en la medida en
que gua a capas sociales estrictamente nacionales (intelectuales) y con frecuencia ms que nacionales, particularistas
y municipalistas (los campesinos), debe en cierto sentido
"nacionalizarse"; pero este sentido no es muy estrecho . . ." 1 3 Por consiguiente, la clase internacional por
excelencia, el proletariado, debe saber "nacionalizarse",
11

Antonio Gramsci./hid., p. 14 7.

12

Antonio GRamsci./hid., p. 148.

13

Antonio c;Ramsci. fhid.

FILOSOFIA, HISTORIA, POLITICA

191

es decir, identificarse profundamente con lo especfico nacional y con la vida nacional. Esta es la condicin de la creacin de la hegemona, del desarrollo y de la afirmacin de la
hegemona. Y es la hegemona la que puede guar la construccin del bloque histrico, entendido por Gramsci como sistema de clases sociales, de fuerzas polticas y culturales y como relacin entre estructura y superestructura. Un
complejo contradictorio por cierto, pero que se mantiene
unido por la ideologa de la clase dominante, por su hegemona .