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Gregorio Nacianceno

Gregorio Nacianceno
Arzobispo de Nacianzo

Arquidicesis

San Gregorio el Telogo: fresco de Kariye Camii, Constantinopla


Nacianzo
Informacin personal

Padre de la Iglesia
Padre Capadocio
329
Nacianzo, Imperio romano de Oriente
25 de enero de 389
Nacianzo
Academia de Atenas

Ttulos
Nacimiento
Fallecimiento
Alma mter
Santidad
Festividad
Atributos
Venerado en
Santuario

2 de enero
Vestiduras de Obispo griego, libro
Iglesia catlica romana, Iglesia ortodoxa
Catedral Patriarcal de San Jorge,
Estambul
Turqua

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No debe confundirse con Gregorio de Nisa.


Para otros usos de este trmino, vase Gregorio de Nacianzo el Viejo.
Gregorio Nacianceno (Nacianzo, Capadocia, Imperio romano; 329-ibd., 25 de enero de 389),
tambin conocido como Gregorio de Nacianzo o Gregorio el Telogo, fue un arzobispo cristiano
de Constantinopla del siglo IV.1 Est ampliamente considerado como el ms completo estilista
retrico de la patrstica.2 Como orador y filsofo formado en la tradicin clsica, introdujo
elementos helensticos en la iglesia primitiva, estableciendo el paradigma de los telogos y
eclesisticos bizantinos.3
Gregorio influy significativamente en la forma de la teologa trinitaria tanto en los padres griegos
como latinos, y es recordado como el telogo trinitario. Gran parte de su obra teolgica sigue
influyendo en los tratados modernos, especialmente en relacin con las tres personas de la Trinidad.
Junto con Basilio el Grande y Gregorio de Nisa, es conocido como uno de los Padres Capadocios.
Gregorio es un santo tanto para la iglesia catlica como para la ortodoxa. La iglesia catlica lo
incluye entre los Doctores de la Iglesia; entre los ortodoxos orientales y las iglesias orientales
catlicas es reverenciado como uno de los Tres Santos Jerarcas junto con Basilio el Grande y Juan
Crisstomo.

ndice
1 Biografa
1.1 Primeros aos y educacin
1.2 Sacerdocio
1.3 Episcopado en Sasima y Nacianzo
1.4 Gregorio en Constantinopla
1.5 Segundo Concilio Ecumnico y retiro a Arianzo
2 Legado
2.1 Teologa y otros trabajos

2.2 Influencia
2.3 Obras
3 Reliquias
4 Festividad
5 Notas y referencias
5.1 Notas
5.2 Referencias
5.3 Bibliografa utilizada
6 Bibliografa complementaria
7 Enlaces externos

Biografa
Primeros aos y educacin
Gregorio naci en Arianzo, cerca de Nacianzo, en el suroeste de Capadocia.4 Sus padres, Gregorio
y Nonna, eran terratenientes adinerados.1 En el ao 325, Gregorio se convirti al cristianismo
gracias a su esposa Nonna. Luego fue consagrado obispo de Nacianzo en 328 o 329.5 El joven
Gregorio y su hermano, Cesario, estudiaron primero en casa con su to, san Anfilocio. Gregorio
march a estudiar filosofa y retrica avanzada en Nacianzo, Cesarea Mazaca, Alejandra y Atenas.
Estando en Atenas, trab una fuerte amistad con su compaero de estudios Basilio de Cesarea y
tambin conoci a Juliano, que posteriormente se convertira en el emperador conocido como
Juliano el Apstata.6 En Atenas, Gregorio estudi con los famosos retricos Himerio y Proaresio.7
8 Al acabar su educacin, ense retrica en Atenas durante un breve perodo.

Sacerdocio
En el ao 357 regresa a Nacianzo, bautizndose en el 360,9 y en 361 fue ordenado presbtero por su
padre, quien quera que le ayudase en la atencin de la comunidad cristiana
local.Plantilla:McGuckin El joven Gregorio, que haba considerado la posibilidad del monacato, se
resinti fuertemente por la decisin de su padre de forzarle a elegir entre el sacerdocio o abandonar
la familia y llevar una existencia solitaria, lo que consider un acto de tirana.10 Despus de dejar
su casa, tras unos pocos das, se encontr con su amigo Basilio en Annesoi, donde los dos vivieron
como ascetas.11 Sin embargo, Basilio le apremi para que volviera a ayudar a su padre, lo que hizo
durante el ao siguiente. Al llegar a Nacianzo, Gregorio se encontr con que la comunidad cristiana
local estaba dividida por diferencias teolgicas y a su padre acusado de hereja por los monjes
locales.12 Gregorio ayud a sanar las divisiones a travs de una combinacin de diplomacia
personal y oratoria, se ordena sacerdote y permanece durante diez aos en el lugar.13
Para entonces, el emperador Juliano se haba declarado pblicamente opuesto al cristianismo.14 En
respuesta al rechazo del emperador a la fe cristiana, Gregorio compuso sus Invectivas contra
Juliano entre 362 y 363. En ellas, desdeando la moral y el intelecto del emperador, afirma que la
cristiandad superar a los gobernantes imperfectos como Juliano a travs del amor y la paciencia.
Este proceso tal como est descrito por Gregorio es la manifestacin pblica del proceso de
deificacin (theosis), que lleva a una elevacin espiritual y unin mstica con Dios.15 Juliano

decidi a finales de 362 perseguir vigorosamente a Gregorio y sus otros crticos cristianos; sin
embargo, el emperador pereci el ao siguiente durante una campaa contra los persas.16 Con la
muerte del emperador, Gregorio y las iglesias orientales ya no estaban bajo la amenaza de
persecucin, pues el nuevo emperador, Joviano, era un cristiano declarado y defensor de la
Iglesia.17
Gregorio pas los siguientes aos combatiendo el arrianismo, que amenazaba con dividir la regin
de Capadocia. En el tenso ambiente que se haba creado, Gregorio intercedi por su amigo Basilio
ante el obispo Eusebio de Cesarea.18 Los dos amigos entraron posteriormente en un periodo de
ntima cooperacin fraternal al tiempo que participaban en un gran enfrentamiento retrico de la
iglesia de Cesarea Martima provocado por la llegada de consumados telogos y retricos
arrianos.19 En los posteriores debates pblicos, presididos por agentes del emperador Valente,
Gregorio y Basilio salieron triunfantes. Este xito confirm a Gregorio y Basilio que su futuro
estaba en la carrera eclesistica.19 Basilio, que desde haca tiempo haba mostrado su inclinacin
hacia el episcopado, fue elegido obispo de la sede de Cesarea de Capadocia en 370.

Episcopado en Sasima y Nacianzo


Gregorio fue consagrado obispo de Sasima en 372 por Basilio.20 Se trataba de una sede recin
creada por Basilio para fortalecer su posicin en su disputa con Antimo, obispo de Tiana.7 Gregorio
ms tarde se referira a su ordenacin episcopal como impuesta por un padre tenaz y Basilio.21
Describiendo su nuevo obispado, Gregorio se lament de que no era nada ms que un agujero
espantoso; una msera parada de postas de la carretera principal... sin agua, vegetacin, o la
compaa de caballeros... esto era mi iglesia de Sasima!.22 Se esforz poco en administrar su
nueva dicesis, quejndose a Basilio de que en lugar de ello prefera seguir una vida
contemplativa,23 Nunca lleg a tomar posesin de la sede, y se retir de nuevo.13
A finales de 372 Gregorio regres a Nacianzo para ayudar a su padre moribundo con la
administracin de su dicesis.24 Esto crisp su relacin con Basilio, quien insista en que Gregorio
volviera a su puesto en Sasima. Gregorio replic que no tena intencin de seguir teniendo el papel
de un ttere para promover los intereses de Basilio.25 En lugar de ello, centr su atencin en sus
nuevos deberes como coadjutor de Nacianzo. Fue aqu donde Gregorio predic la primera de sus
grandes oraciones episcopales.
Tras la muerte de su madre y su padre en 374, Gregorio sigui administrando la dicesis de
Nacianzo pero rechaz ser nombrado obispo. Don la mayor parte de su herencia a los necesitados
y vivi una existencia austera.7 A finales de 375 se retir al monasterio de Santa Tecla en Seleucia,
viviendo all durante tres aos.13 Casi al final de este periodo su amigo Basilio muri. Aunque la
salud de Gregorio no le permiti acudir al funeral, escribi una sentida carta de condolencia al
hermano de Basilio, Gregorio de Nisa y compuso doce poemas en memoria de su amigo fallecido.

Gregorio en Constantinopla
El emperador Valente falleci en 378. La sucesin de Teodosio I, un firme defensor de la ortodoxia
nicena, era una buena noticia para aquellos que deseaban purgar Constantinopla de la dominacin
arriana y apolinarista.26 El partido niceno en el exilio regres poco a poco a la ciudad. Desde su
lecho de muerte, Basilio les record las capacidades de Gregorio y es muy probable que

recomendase a su amigo como defensor de la causa trinitaria en Constantinopla.27 28


En 379, el snodo de Antioqua y su arzobispo, Melecio, pidieron a Gregorio que acudiera a
Constantinopla para liderar la campaa teolgica para ganar dicha ciudad para la ortodoxia
nicena.29 Despus de muchas dudas, Gregorio accedi. Su prima Teodosia le ofreci una villa
como residencia; Gregorio inmediatamente transform gran parte de ella en una iglesia, llamndola
Anastasia, un escenario para la resurreccin de la fe.30 31 Desde esta pequea capilla compuso
cinco poderosos discursos sobre la doctrina nicena, explicando la naturaleza de la Trinidad y la
unidad de Dios.7 Rechazando la negacin eunomiana de la divinidad del Espritu Santo, Gregorio
ofreci este argumento:
Examina lo que sigue: Cristo es engendrado, l (el Espritu) lo precede; Cristo es
bautizado, l da testimonio [...] Cristo realiza prodigios, l lo acompaa; Cristo sube al
cielo, l le sucede. Pues qu no puede hacer el Espritu entre las cosas grandes y las
que hace Dios? Qu nombre no recibe entre los que se dan a Dios fuera de los nombres
de ingnito y engendrado? [...] Por otra parte, yo me asusto al considerar la riqueza de
los ttulos y de todos los nombres ultrajados por quienes atacan al Espritu!32
Las homilas de Gregorio fueron bien recibidas y atrajeron a multitudes crecientes a Anastasia.
Temiendo su popularidad, sus oponentes decidieron contraatacar. En la vigilia de Pascua de 379,
una muchedumbre arriana entr en la iglesia durante los servicios religiosos, hiriendo a Gregorio y
matando a otro obispo.33 Huyendo de la turba, Gregorio se encontr despus traicionado por su
antiguo amigo, el filsofo Mximo el Cnico. Mximo, quien estaba en alianza secreta con Pedro,
obispo de Alejandra, intent hacerse con el poder de Gregorio y hacerse consagrar obispo de
Constantinopla.34 Horrorizado, Gregorio decidi dimitir de su puesto, pero la faccin fiel a l le
indujo a permanecer y expulsar a Mximo.35 Sin embargo, el episodio le dej avergonzado y le
expuso a crticas como un simpln provinciano incapaz de sobrellevar las intrigas de la ciudad
imperial.34
Los asuntos en Constantinopla permanecieron confusos puesto que la posicin de Gregorio an era
oficiosa y los sacerdotes arrianos ocupaban muchas iglesias importantes. La llegada del emperador
Teodosio en 380 decidi el asunto en favor de Gregorio. El emperador, decidido a eliminar el
arrianismo, expuls al obispo Demfilo. Gregorio fue por lo tanto entronizado como obispo de
Constantinopla en la Baslica de los Apstoles, reemplazando a Demfilo.36

Segundo Concilio Ecumnico y retiro a Arianzo

Los Tres Santos Jerarcas: san Basilio de Cesarea, san Juan Crisstomo y san Gregorio el Telogo,
icono de Lipie, Museo Histrico en Sanok, Polonia.
Teodosio quera unificar ms todo el imperio en una posicin ortodoxa y decidi convocar un
concilio eclesistico que resolviera asuntos de disciplina y fe.36 Gregorio pensaba de modo similar,
deseando unir a la cristiandad. En la primavera de 381 convocaron el Segundo concilio ecumnico
en Constantinopla, al que acudieron 150 obispos orientales. Despus de la muerte del obispo
presidente, Melecio de Antioqua, Gregorio fue elegido para liderar el concilio. Esperando
reconciliar Occidente y Oriente, ofreci reconocer a Paulino como Patriarca de Antioqua. Los
obispos egipcios y macednicos que apoyaban la consagracin de Mximo llegaron tarde al
concilio. Una vez all, rechazaron reconocer la posicin de Gregorio como cabeza de la iglesia de
Constantinopla, argumentando que su traslado desde la sede de Sasima era cannicamente ilegal37
Gregorio estaba exhausto fsicamente y preocupado porque estaba perdiendo la confianza de los
obispos y del emperador.38 Ms que defender su causa y arriesgarse a mayores divisiones, decidi
dimitir de su cargo: Dejadme ser como el profeta Jons! Fui el responsable de la tormenta, pero
me sacrificar por la salvacin de la nave. Cogedme y echadme... No fui feliz cuando me
ascendieron al trono, y con alegra descender de l.39 Horroriz al concilio con su dimisin
sorprendente y luego pronunci un dramtico discurso ante Teodosio pidindole que se le liberara
de sus cargos. El emperador, conmovido por sus palabras, aplaudi, alab su trabajo y le garantiz
su dimisin. El concilio le pidi que apareciera otra vez ms para un ritual de despedida y oraciones
festivas. Gregorio us esta ocasin para lanzar un mensaje final (cf. Orat. 42) y luego se march.40
Tras volver a su tierra natal de Capadocia, Gregorio asumi de nuevo su posicin como obispo de
Nacianzo. Pas el ao siguiente combatiendo a los apolinarios y luchando contra la enfermedad
recurrente. Tambin empez a componer De Vita Sua, su poema autobiogrfico.41 A finales de 383
encontr que estaba demasiado dbil para seguir cumpliendo sus deberes episcopales. Gregorio
instal a Eulalio como obispo de Nacianzo y luego se retir a la soledad de Arianzo. Despus de
disfrutar cinco tranquilos aos en el retiro de su finca familiar, muri el 25 de enero de 389.
A lo largo de su vida, Gregorio se enfrent a elecciones descarnadas. Deba seguir estudiando
retrica o filosofa? Sera una vida monstica ms apropiada que un ministerio pblico? Era
mejor trazar su propio camino o seguir el curso marcado para l por su padre y por Basilio? Los

escritos de Gregorio iluminan los conflictos que le atormentaban y le motivaban a un tiempo. Los
bigrafos sugieren que era esta dialctica lo que lo defina, forj su carcter e inspir su bsqueda
del sentido y la verdad.42

Legado

Andri Rubliov, Gregorio el Telogo (1408), Catedral de la Asuncin (Vladmir).

Teologa y otros trabajos


Las contribuciones teolgicas ms significativas de Gregorio surgen de su defensa de la doctrina
nicena de la Trinidad. Destaca especialmente por sus contribuciones en el campo de la
pneumatologa, esto es, la teologa referente a la naturaleza del Espritu Santo.nota 1 A este
respecto, Gregorio es el primero que us la idea de procesin.nota 2 para describir la relacin entre
el Espritu y las dems personas de la Trinidad: El Espritu Santo es verdaderamente Espritu,
viniendo en verdad del Padre pero no de la misma manera que el Hijo, pues no es por generacin
sino por procesin, puesto que debo acuar una palabra en beneficio de la claridad.nota 3 Aunque
Gregorio no desarrolla plenamente el concepto, la idea de procesin permanecera en la mayor parte
del pensamiento posterior sobre el Espritu Santo.nota 4
Enfatiz que Jess no dej de ser Dios cuando se hizo hombre, ni perdi ninguno de sus atributos
divinos cuando tom la naturaleza humana. Es ms, Gregorio afirmaba que Cristo era

perfectamente humano, con un alma perfectamente humana. Igualmente proclam la eternidad del
Espritu Santo, diciendo que las acciones del Espritu Santo estaban de alguna forma ocultas en el
Antiguo Testamento, pero se hicieron ms claras desde la ascensin de Jess al Cielo y el descenso
del Espritu Santo en la fiesta de Pentecosts.
En contraste con la creencia neo-arriana de que el Hijo es anomoios, o distinto del Padre, y con la
afirmacin semiarriana de que el Hijo es homoiousios, o como el Padre, Gregorio y sus
compaeros capadocios sostuvieron la doctrina nicea de homoousia, o consubstancialidad del Hijo
con el Padre.43 Los Padres capadocios afirmaron que la naturaleza de Dios es incognoscible para el
hombre; ayudaron a desarrollar el trmino hipstasis, o tres personas unidas en un solo Dios; ilustr
cmo Jess es el icono, la imagen, del Padre; y explic el concepto de theosis, la creencia de que
todos los cristianos pueden asimilarse con Dios en imitacin del Hijo encarnado como el modelo
divino.44
Algunos de los escritos teolgicos de Gregorio sugieren que, como su amigo Gregorio de Nisa,
pudo haber apoyado alguna variacin de la doctrina de la apocatstasis, la creencia de que Dios
pondr toda la creacin en armona en el Reino de los Cielos.45 Esto llev a algunos universalistas
cristianos de finales del siglo XIX, en particular J. W. Hanson y Philip Schaff, a describir la teologa
de Gregorio como universalista.46 Este punto de vista de Gregorio tambin lo sostienen algunos
telogos modernos, como John Sachs que dijo que Gregorio tena inclinaciones hacia la
apocatstasis, pero de una manera cauta, no dogmtica.47 Sin embargo, no queda claro ni es
universalmente aceptado que Gregorio sostuviera la doctrina de la apocatstasis.nota 5
Aparte de varios discursos teolgicos, Gregorio es tambin uno de los ms importantes hombres de
letras del primer cristianismo, un orador muy dotado, quiz uno de los mejores de su poca,48 y
tambin un poeta muy prolfico, habiendo escrito varios poemas sobre temas teolgicos y morales y
algunos con contenido biogrfico, sobre l y sus amigos.

Influencia
Nicbulo, sobrino-nieto de Gregorio, sirvi como su albacea literario, conservando y editando la
mayor parte de sus escritos. Un primo, Eulalio, public varias de las ms destacadas obras de
Gregorio en 391.49 Para el ao 400 Rufinio comenz a traducir sus oraciones al latn. Conforme las
obras de Gregorio circularon por todo el imperio influyeron en el pensamiento teolgico. Sus
discursos eran citadas como autoridad por el Concilio de feso en 431, y para el ao 451 era
llamado Telogo por el Concilio de Calcedonia49 - un ttulo que comparte con Juan el Apstol7 y
Simen el Nuevo Telogo. Sin embargo, Telogo en este contexto implica un significado ms
cristolgico que lo que hoy en da se esperara. Es muy citado por los telogos de la Iglesia
Ortodoxa y se le tiene alta estima como defensor de la fe cristiana. Sus contribuciones a la teologa
trinitaria son tambin influyentes y a menudo es citado por las iglesias occidentales.nota 6 Paul
Tillich atribuye a Gregorio Nacianceno haber creado las frmulas definitivas para la doctrina de la
Trinidad.50

Obras
Debido a la tendencia de Gregorio Nacianceno a comentar aspectos de su vida personal dentro de
sus obras, stas son fcilmente fechables y muestran claramente la evolucin de su pensamiento.51

Sus discursos (Orationes: en este artculo abreviado como "Orat.") fueron organizados de manera
cronolgica para su publicacin integral por Tillemont y Maurini: abarcan la vida del Nacianceno
desde 362 al 383. En total eran 44 (con uno finalmente rechazado por espurio). La edicin del
Migne los public en los volmenes 35 y 36. La edicin crtica ya con solo los 43 discursos
comprobados como autnticos est publicada por Sources Chrtiennes.52 Se han notado retoques
hechos por el autor que implican que Gregorio pens en la publicacin de estos discursos. Rufino
de Aquileya fue uno de los primeros en traducir algunos de estos discursos al latn. En el primero de
ellos pide disculpas por huir tras la ordenacin sacerdotal. En el segundo habla del sacerdocio con
un texto que claramente influy en la obra posterior de Juan Crisstomo, los Seis libros sobre el
Sacerdocio.53 Los famosos discursos teolgicos sobre la Trinidad se encuentran con los nmeros
27-31 del Migne: el ttulo fue sugerido por el mismo Gregorio (cf. Orat. 28, 1). Los discursos que
dedic a combatir los ataques de Juliano el apstata fueron pronunciados hacia el ao 370 (cf. Orat.
4 y 5).
Sus cartas fueron recogidas por el Migne en el volumen 37 de su Patrologa griega. Aparecen 249
aunque con algunas espurias. Fechadas desde el ao 359, muchas dirigidas a Basilio. Tres cartas
teolgicas sobre el apolinarismo han sido publicadas por Sources Chrtiennes en el vol. 208 de su
coleccin.
Su obra potica se divide en Carmina dogmatica (38 poemas), carmina moralia (40 poemas), sobre
s mismo (99 poemas), sobre sus amigos (8 poemas), epitafios (129 poemas) y epigrammata (94
poemas). Todos en el volumen 37 del Migne. Un poema sobre la Pasin de Cristo es considerado
apcrifo (cf. SC vol. 149.), pero ha dado lugar a controversias debido a que autores como Francesco
Trisoglio o Andr Tuilier sostienen en cambio que s es obra del Nacianceno.54
Junto con Basilio hizo una recoleccin de textos de Orgenes llamada la Filocalia. Adems del tema
de la apocatstasis ya tratado anteriormente, otro punto de contacto del Nacianceno con Orgenes es
su valoracin positiva del uso de la cultura clsica en el cristianismo. La comparacin usada por
este ltimo al mencionar que as como los judos se llevaron los tesoros de los egipcios en su huida,
as los cristianos pueden tomar de la cultura greco-latina lo necesario para la propagacin del
evangelio, es usada tambin por Gregorio Nacianceno en esta obra.55
Fuga y autobiografa. Trad.: Garca Jaln, Santiago y Viscanti, Luigi. Editorial Ciudad
Nueva (1996). ISBN 84-89651-16-7
Los cinco discursos teolgicos. trad.: Daz Snchez-Cid, Jos Ramn. Editorial Ciudad
Nueva (1995). ISBN 84-86987-92-X
Discursos teolgics: Cartes i poemes. Trad.: Camps Gaset, Monserrat. Edicions Proa, S.A.
(1990). ISBN 84-7739-114-9
La Pasin de Cristo. Trad.: Trisoglio, Francesco. Editorial Ciudad Nueva (1988). ISBN 8485159-95-0
Homilas sobre la natividad. Trad.: Moreschini, Claudio. Editorial Ciudad Nueva (1986).
ISBN 84-85159-87-X

Reliquias

Antigua tumba de Gregorio Nacianceno en la Baslica de San Pedro de Roma.


Despus de su muerte, Gregorio fue enterrado en Nacianzo. Sus reliquias fueron trasladadas a
Constantinopla en el ao 950, a la iglesia de los Santos Apstoles. Los cruzados de la Cuarta
Cruzada (1204) cogieron parte de las reliquias, que acabaron en Roma. Luego fueron colocadas en
una capilla lateral de la Baslica de San Pedro conocida precisamente como Altar gregoriano
(donde se puede ver tambin una imagen de la Virgen del Perpetuo Socorro). El 27 de noviembre de
2004, esas reliquias, junto con las de Juan Crisstomo, fueron devueltas a Estambul por el papa
Juan Pablo II, conservando el Vaticano una pequea porcin de ambas. Las reliquias actualmente
estn conservadas en la Catedral Patriarcal de San Jorge en el Fanar.56