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La Mujer de Blanco

Eran las 7:00 de la noche era


un da lluvioso hacia mucho
fri , me encontraba con mis
paps y mi hermano, de
pronto me habla mi mama
dicindome
que
ira
de
compras con mi hermano ,
por lo que me quedare solo
en casa. Lo nico que dije es
que no haba problema me
encontraba en mi cuarto
viendo televisin , estaba
muy
entretenido
cuando
escuche un sonido muy raro
en la cocina de mi casa , baje
a revisar que es lo que haba sido , solo fue un vamos que se cayo , pero me pregunte
por que se cayo?
Regrese a mi cuarto recuerdo que haba dejado la televisin prendida , pero al llegar se
encontraba apagada , no le di mucha importancia pues cre que si la haba dejado
apagada y no me acorde. Eran las 8:00 y mis padres y mi hermano aun no llegaban y yo
segua viendo la televisin , es ah cuando escuche claramente a una mujer desde abajo
en la cocina dicindome :
NO ESTAS SOLO !!
Me espante mucho , cre que era mi imaginacin y continu viendo televisin , pocos
minutos despus escuche la misma frase solo que con una voz mas tenebrosaMe
levante de mi cama y me asome para abajo creyendo que alguien estaba ah , despus
empece a or la misma voz de la mujer solo que esta vez hablaba con alguien mas No
me pude explicar que es lo que estaba sucediendo en mi casa hasta que decid bajar
para ver que estaba pasando. Vi a una mujer vestida de blanco parada alado del silln en
donde acostumbro a sentarme yo, Le dije:
Quien eres?
A lo que ella me respondi con voz enojada
Te dije que no estabas solo
Estaba muy espantado y no sabia que hacer , tenia la cara cubierta con un trapo negro
no me explicaba porque y le dije
Tu no eres real , los fantasmas no existen
A lo que ella respondi
Somos mas reales de lo que tu crees, tanto que desearas no haber dicho eso
Me quede muy asustado , hasta que la mujer desapareci.
Media hora despus recib una llamada de mi ta dicindome que mis papas y mi
hermano tuvieron un accidente automovilstico, no poda creer lo que estaba ocurriendo,

fui al hospital rpidamente esperando mejores noticias hasta que llegue y me dijeron que
mis padres haban muerto , solo mi hermano sobrevivi
Estaba llorando y no sabia que hacer , no lo poda creer.
Pasaron varias semanas ahora viva con mi ta , eran justamente las 7:00 de la noche ,
todos estbamos ya dormidos y volv a escuchar el mismo sonido que haba escuchado
la noche en que murieron mis padres, esta vez me arme de valor y baje a ver que es lo
que pasaba.
Haba un vaso cubierto con un trapo negro idntico al de la mujer , al quitar el trapo ,
adentro del vaso haba una nota que deca :
Aqu tienes la prueba que los espritus fantasmales si existimos ahora tus padres se
encuentran conmigo , te dije que te arrepentiras de lo que dijiste , el prximo es tu
hermano.

Atrapado
Los ruidos comenzaron sutilmente, pero
de a poco la actividad fue aumentando.
Rubn no les dio importancia los primeros
das. Acababa de pasar por una poca
muy complicada, por eso aquellos ruidos
que crea or a veces eran triviales para l.
Ni estaba seguro si se originaban dentro
de la casa o fuera. Le preocupaba mas
otra cosa, una fobia que estaba
desarrollando; miedo a salir a la calle.
Cuando estuvo seguro que los ruidos
venan de adentro, pens que su vida iba
de mal en peor.
Recientemente haba
cado enfermo, estuvo das en un hospital,
y cuando le dieron el alta, result que se
haban apurado, y tuvo una recada en su
hogar. Ahora escuchaba ruidos raros que
parecan no tener una explicacin lgica.
Cmo poda estar pasando aquello? Haca muchos aos que viva all y nunca haba
sentido nada raro, y ahora, su casa se haba embrujado de la nada?
Cuando el asunto se puso peor pas a ser aterrador. Y como si todo eso fuera poco, an
no se senta bien, aunque no tena ningn malestar concreto. Tambin dorma mucho, y
casi todos los das tena episodios de lo que l razon era algn tipo de sonambulismo.
En una ocasin, estaba parado en medio del bao cuando de pronto algo lo hizo girar
hacia la puerta entreabierta, y su mirada se encontr con los ojos claros de una cara
peluda y barbuda que le ense los dientes. Aquel suceso solo dur un instante, la cara
desapareci enseguida. Mas la impresin que le caus no se le fue as noms. Cuando
finalmente pudo recordarla sin sentir tanto terror, se dio cuenta que era la cara de un
perro. Hay perros fantasmas?, se pregunt.
Otra vez, estando acostado en su habitacin, empez a experimentar algo aterrador: la
sensacin de no estar solo all, despus algo peor; pasos apagados que iban rumbo a la
cama, y seguidamente, que alguien se suba en ella.
No lo soport mas, se levant de un salto y se precipit hacia la puerta. Casi en el mismo
momento, detrs de l emitieron un grito muy agudo, un grito de terror que pareca ser
de una nia.
No poda creer lo que le estaba pasando, era absurdo, por qu un hogar como cualquier
otro, normal en todo sentido, ahora era un lugar de pesadilla para l?
l la mand a construir, la casa no tena historia, y la levantaron sobre un terreno
hermoso donde nunca antes haban construido. Pens que si alguien hubiera muerto all
podra entenderse aquella actividad, pero nadie lo haba hecho. Nadie? Repentinamente
se dio cuenta. Recordaba haber desmejorado tras volver del hospital, pero despus todo
era confuso. Cunto tiempo haba pasado?, y los amigos y familiares, por qu nadie lo
visitaba? No record la ltima vez que comi. Solo andaba por la casa, hundindose en
una especie de sueo por horas, para despus aparecer en cualquier habitacin. Y su

fobia a salir a la calle no era tal; no sala porque no poda: era un fantasma atrapado all.
Al comprenderlo pudo abandonar el lugar, y la familia que viva ahora en la casa dej de
sentir y escuchar cosas raras.

Mis antepasados
Atraves una enramada espesa y, cuando me libr de aquella fronda opresiva, me
encontr de pronto en un viejo cementerio.
Andaba recorriendo algunos valles y arboledas que en el pasado vieron prosperar a mis
antepasados. Haba recuperado un pequeo terreno en la zona y all constru mi hogar.
Siempre que poda daba paceos por aquella campia, y casi inevitablemente terminaba
sintiendo un poco de nostalgia y aorando algo que nunca haba vivido. Se puede sentir
nostalgia por algo que nunca se vivi? S, siempre y cuando se sea un soador, y se
tenga la certeza de que nuestros antepasados anduvieron por all.
Cuando vea un sendero pensaba: Usaran este sendero mis ancestros?, al costear
algunos de los arroyuelos que atravesaban los campos especulaba Se baaran aqu en
el verano? Tal vez los nios lo hacan, y me los imaginaba chapoteando entre risas.
Con el paso de los das fui encontrando los ya antiguos cimientos de las casas. Que
desolada estaba toda la zona ahora. Pens mucho en eso. Saba que mis antepasados se
haban retirado de a poco hacia la ciudad, y que fueron vendiendo sus propiedades,
entonces, por qu no haba nuevas familias por all? Las tierras eran frtiles, haba
mucha agua. No entenda.

Termin deduciendo que por alguna razn aquellas tierras eran indeseables. El terreno
donde alc mi casa me sali bastante mas barato de lo que haba supuesto, eso era otra
prueba. Por qu no queran vivir en la zona?
Con la idea de resolver eso, cuando haca compras en el pueblo mas cercano,
discretamente fui desarrollando una pequea investigacin, preguntando algunas cosas
como al pasar, como a quien se le ocurre algo en el momento. El descubrimiento fue
asombroso: consideraban que aquellas tierras estaban malditas porque, una gran familia
que sola adorar al Diablo haba vivido en ellas mucho tiempo. Que increble! Mi
familia
Por suerte no me presentaba diciendo mis dos apellidos, porque uno los hubiera
espantado. Cmo poda ser que nunca hubiera escuchado sobre el asunto? Haciendo
un gran esfuerzo por recordar, vinieron a mi mente algunas respuestas extraas de mis
abuelos y mis padres, algunas claras intenciones de cambiar de tema cuando los
interrogaba sobre nuestros antepasados, y una percepcin muy lejana de una sensacin:
que me ocultaban algo.
Ahora haba descubierto un pequeo cementerio que, probablemente, casi con
seguridad, estaba repleto de las tumbas de mis antepasados, tal vez todo el cementerio
era de ellos.

Desparramando una mirada por el lugar supe que estaba abandonado. Qued parado en
el mismo lugar no s cuntos minutos. Haba estado buscando huellas de mis races, y
all estaban, pero ahora saba sobre aquel rumor que ensombreca a la familia. Sera
cierto?
Despus pens que las zonas rurales siempre estn llenas de leyendas y cuentos de
terror. Casi todos supuestamente han visto algo o escuchado algo, o conocen a alguien
que vivi un suceso inexplicable, que sin embargo siempre le encuentran un origen
sobrenatural. Una mentira puede dispersarse, hacerse rumor, leyenda con el tiempo, y
terminar siendo algo que todos afirman. Tena que ser eso, pura habladuras.
Empec a recorrer el cementerio. Abr pastos y tir de algunas enredaderas para poder
leer la inscripcin que haba en una lpida. Era de un antepasado. Lo mismo pas con
otra, y otra, solo haba familiares all.

Estaba tan impresionado que perd la nocin del tiempo. Comprend lo avanzada que
estaba la tarde cuando vi que el cielo se estaba poniendo gris, y el bosque que cercaba
al cementerio se encontraba negro de sombras. En ese instante tambin me di cuenta
de otra cosa; haba zigzagueado entre las lpidas descuidadamente, y ahora no
recordaba por dnde haba entrado, y l no ver el Sol haba perdido la nocin de hacia
dnde estaba mi hogar. Mas si bien me preocup algo por un momento, despus pens
que bastaba con que saliera de all hacia cualquier direccin, y al apartarme del bosque
me orientara de nuevo.
Haba llegado hasta el lugar con mucha dificultad. El bosque formaba una verdadera
cerca natural. Las ramas se tejan entre si, y al intentar meterme la fronda me empujaba
hacia el cementerio casi como un resorte. Tena que encontrar el lugar exacto por donde
haba accedido.
Intent en vano en varios puntos. Mientras tanto oscureca
rpidamente. De entre las lpidas empez a elevarse una bruma aterradora.
Solo tena que sortear aquella barrera vegetal, pero era tan enmaraada que mis
esfuerzos eran intiles.
Ya estaba de noche cuando encontr un lugar menos apretujado, supe que haba entrado
por all. Hubiera sentido un gran alivio si en esos momentos no hubiera escuchado
aquellos ruidos. Eran pasos, muchos pasos andando por el cementerio. Me aterr
espantosamente. Atropell la fronda sin voltear. Como igual no vea nada en aquella
oscuridad, avanc protegindome el rostro con los antebrazos para no perder un ojo en
una rama. Detrs de m aumentaban los ruidos; ahora eran voces, algunas me llamaban
por mi nombre con una voz quejumbrosa y lenta: Fernando, ven con nosotros, me
decan Solo tienes que aceptarlo a l, y sers uno de nosotros. Fernando. Ahora
todas las voces clamaban mi presencia. Algunas eran infantiles, aunque tambin
sonaban quejumbrosas y repetan las palabras lentamente. Luego empezaron a
escucharse furiosas cuando me fui alejando, y se distorsionaron de tal manera que ya no
parecan humanas. No mir hacia atrs en ningn momento, pero por los rboles que
me rodeaban vi que del cementerio crecan distintos fulgores y luces amarillas.
Mi vida bien pudo haber terminado all, ya fuera al chocar contra un rbol en mi loca
huda, o por haber muerto de terror, mas sobreviv, y corriendo sal del bosque. Corr por
aquella campia hasta que no pude mas y despus segu caminando entre jadeos. No
me importaba hacia donde iba, solo quera alejarme de aquel horrible cementerio. Un
poco mas tarde sali la Luna, y al toparme con un arroyuelo sent que me volva a

orientar. Empaqu esa misma noche y me largu de all para no volver nunca mas.
Algunas cosas es mejor que queden enterradas en el pasado.

La
puerta
Me invitaron a un club de literatura
de terror; desde esa noche cambi,
pues se abri una puerta que ya no
se volvi a cerrar.
La idea me pareci una interesante
forma de desperdiciar un fin de
semana. Pasar horas comentando
libros junto a unos aspirantes a
literatos, que emocionante, pens,
lleno de sarcasmo, cuando Paola me
invit. Pero como recin la conoca
me pareci que lo mejor era ir.
Al hacerse noche cre que me iba a
salvar de la aburrida velada, porque
empez a llover muy fuerte, pero al
llamarla ella dijo que las condiciones
eran ideales. Tuve que conducir bajo
la lluvia. Ella me iba a esperar en la
casa indicada.
Las calles ya estaban medio anegadas de tanto que llova, y los otros vehculos pasaban
arrojando agua hacia los costados, mientras el limpia parabrisas del mo era derrotado
por la pared de agua que chocaba contra la ciudad. Vistas desde la cabina, las luces de
las calles se borroneaban un poco y proyectaban haces hacia los costados, efectos de la

intensa lluvia.
Despus desemboqu en una zona suburbana sin luz, y not que
relampagueaba intensamente.
Unas fachadas de aspecto antiguo aparecan por instantes cuando todo se aclaraba por
los relmpagos. Nunca antes haba estado en aquella parte. Me pareci que las viviendas
de all estaban abandonadas. Al leer un herrumbrado cartel, fren el coche; la casa tena
que estar por all. Cuando mir hacia un costado, me saludaban con la mano desde una
ventana, era Paola.
Atraves la vereda y el patio de la propiedad bajo un paraguas que el viento me quiso
arrancar. Estaba por alcanzar el umbral de la puerta cuando explot un rayo y la fachada
se ilumin con una luz blanca. Pareca ser la mas antigua de la cuadra.
Entr a una habitacin muy amplia iluminada con velas y un farol que arda en el centro
de una mesa redonda. Paola me present a cuatro personas, dos mujeres y dos hombres.
Todos me miraban sonriendo y parecan estar muy emocionados. Uno de los tipos, un
veterano calvo con barba de candado, me pregunt al estrecharme la mano:
- Usted es descendiente de Melisa Strauss, no es as?
- S, vena a ser mi bisabuela por parte de padre. Usted cmo sabe? -lo interrogu.
- Su bisabuela fue una famosa espiritista, y su familia es conocida en algunos crculos.
- S que era medio curandera o algo as, pero que yo sepa, mas nadie en familia se ha
dedicado a eso.
- Era espiritista, no curandera, y fue muy conocida -afirm de nuevo.
Su respuesta no explicaba cmo saba que yo era descendiente. Aunque hubiera
escuchado o ledo mucho sobre mi bisabuela, no entenda cmo me haba asociado a
ella, porque el apellido que mi bisabuela usaba no era el de la familia. Para conocer
aquello tena que haber investigado. Pens que tal vez Paola lo haba hecho, no poda ser
casualidad.
Ella ahora evitaba mi mirada. Me sent incmodo entre aquella gente.
Me invitaron a sentarme, nos acomodamos en torno a la mesa redonda. En un costado
de esta haba algunos libros. Paola me dio uno, era de cuentos de terror. Al parecer
tenan una mecnica diferente en aquel club literario, y no iban a comentar nada, solo
iban a leer. S que en esos grupos tambin leen juntos, pero aquello me result un poco
extrao. Todos parecan fascinados con mi presencia, pero cuando los miraba desviaban
la mirada, como si quisieran disimularlo. Que situacin mas incmoda. Y todo iba a
empeorar.
Las llamas de las velas que ardan sobre la chimenea y encima de unos muebles cada
tanto se inclinaban todas hacia un lado, como empujadas por una misma rfaga, y al
hacerlo las sombras se movan tambin. La llama del farol que tenamos sobre la mesa
creaba unas sombras inmensas y deformadas en las paredes. Y fuera la tormenta ruga,
bufaba y meta luces de relmpagos por las ventanas. Todo aquello formaba una noche
horrible, y haca mas ttrico el ambiente en el que nos encontrbamos.
Unos cuantos minutos despus de comenzada la lectura, mis acompaantes parecieron
concentrarse y ya no miraban hacia ningn lado que no fuera su libro. Observndolos
disimuladamente not que todos tenan el mismo libro, solo yo tena uno distinto. Qu
estaban leyendo? No los vi cambiar de pgina, y por el movimiento de sus ojos parecan

volver a la misma lnea una y otra vez. Cuando empezaron a murmurar me di cuenta.
Que tonto haba sido al no descubrirlo antes! Aquello era una sesin espiritista!
Me iba a levantar cuando vi que estbamos rodeados. De dnde haban salido aquellas
personas?!
Paola pareci notar que yo vea algo y se los inform a los otros. Voltearon hacia todos
lados y despus empezaron a preguntarme:
- Qu ves? Son muchas personas? Cuntos son, cmo estn vestidos?
Todos me hacan preguntas as. De un momento a otro hubo mas presencias all. Ahora
estaban por toda la habitacin: eran hombres y mujeres de variadas edades, tambin
haba nios, y todos vestan ropas antiguas. Lo mas aterrador fue notar el semblante de
sus caras; todos parecan estar muertos, y lo estaban, eran apariciones.
Las llamas de las velas se sacudan y las sombras temblaban alocadamente. Los otros
parecan no ver a los que nos rodeaban, pero evidentemente notaban aquel viento fro
que exhalaba desde varias partes de la habitacin. Miraban en derredor y se miraban
entre ellos con una expresin de asombro y emocin. Malditos locos! Para ellos era
emocionante porque no vean aquellos rostros empalidecidos por la muerte.
Cuando las apariciones empezaron a moverse hacia la mesa sin dar un solo paso, el
terror me empuj hacia la salida, y a las zancadas llegu a mi vehculo.
No exista ningn club de lectura, y Paola solo se haba acercado a m porque saba que
era descendiente de una poderosa espiritista. No s cmo supieron que yo tena aquel
don, porque ni yo lo saba. Tal vez lo averiguaron aquella noche. Lo cierto es que desde
esa vez veo espritus, y si no encuentro la forma de cerrar esa puerta, los ver hasta el
fin de mis das.

En un lugar que conozco


Enseguida not el terror en la cara de aquella mujer. En el costado de la calle tambin
haba otra seora, y estaba llamando a la polica con su celular.
Ese da regresaba de mi diaria caminata, ya estaba oscureciendo. La mujer me intercept
frente a una arboleda que en esos aos todava sobreviva en una de las esquinas de mi
barrio. Luca asustada o muy preocupada, pero a pesar de su aparente estado mental
not que me analiz un instante. Yo qued parado, sin saber qu decirle. Finalmente ella
habl:

- Disculpe, seor. Me hara un gran favor? Estoy desesperada!


- En qu puedo ayudarla? -le pregunt.

- Es Andrea, mi hija. Recin estaba aqu. Me detuve a conversar con esta seora -seal
a la que llamaba por celular-. Andrea estaba aqu, a mi lado, y no s en qu momento y
cmo desapareci. Por dios! Supongo que est entre esos rboles, pero la buscamos y
no la encuentro, y no responde. Es muy grande este bosque? Usted lo conoce? Me
ayudara a buscarla? Por favor Ya llamamos a la polica pero todava no llegan.
Andreaaa! No responde.
- Conozco esta arboleda de memoria. De qu tamao es su hija?
- Tiene seis, es as.
- Quiere venir conmigo o la busco solo?
- Tengo mala vista y ya no vea casi nada ah. Si pudiera ir usted
Unos segundos despus caminaba entre los rboles. Las luces de la avenida ya se haban
encendido, pero como creaban muchas sombras solo servan para confundir.
Al lugar lo conoca sobradamente. Desde la niez haba perdido muchas horas en l, ya
fuera trepando un rbol, tirando piedras con la honda (tirachinas) o simplemente
vagando por sus senderos. Algunos amigos solan acompaarme, y les gustaba
aventurarse all, pero ramos la minora, porque la mayora de los muchachos del barrio
rehuan a sus sombras. Esto era porque muchos padres prohiban a sus hijos andar all
porque se contaban muchas historias de terror sobre el lugar. Algunos desobedientes que
se atrevan a ir igual casi siempre se terminaban asustando por cualquier cosa, y crecan
las historias. Y haba otro factor disuasivo; la duea del lugar, una anciana con apariencia
de bruja, sola gritarle a todo el que anduviera en su terreno. Como apenas caminaba, no
se mova del fondo de su casa (que estaba en aquella arboleda), por eso mis amigos y yo
pronto aprendimos a ignorarla. Como no venamos de familias supersticiosas, para
nosotros solo era una vieja cascarrabias. Ella intentaba asustarnos blandiendo y
golpeando su bastn contra el suelo, mas esa intimidacin no funcionaba con nosotros.
ramos adolescentes cuando esa seora muri. En el fondo del terreno le hicieron un
panten. Con fama de embrujada y ahora con un panten (el de la vieja que asustaba
a casi todos), la arboleda prcticamente pas a ser nuestra.
Con mas edad ya no iba al lugar a jugar, pero siempre que poda lo atravesaba para
cortar camino. Con los aos la fueron talando, pero cuando me sucedi lo que les cuento
todava conservaba buena parte de sus rboles.
Mientras buscaba a la nia no pens en nada de eso. Lo que me inquietaba un poco era
la posibilidad de que aquello fuera una trampa.
Aunque aparentemente estaba muy nerviosa, la supuesta madre me haba examinado de
pies a cabeza, aunque por un momento breve. Solo quera cerciorarse de que yo era
alguien de fiar, por lo menos por mi apariencia, o estaba evaluando a una posible
vctima? Bien podan tener un cmplice o a varios entre los rboles. Si era as pens que
haba cado como un tonto. De todas maneras tena que buscar.
Me dio algo de
seguridad un bulto que llevaba en el bolsillo. En mis paseos he tenido malas experiencias
con perros, y desde la primera vez nunca ando sin algo que me pueda ayudar en un
apuro.
Ya en medio de la arboleda grit el nombre de la nia, no escuch ni un ruido. Por lo
menos eso descart lo del asalto. Las sombras cada vez se ennegrecan mas. Como
tengo mucha experiencia en la naturaleza y de noche, pude seguir buscando con
bastante confianza.

De repente escuch como un cuchicheo, eran dos voces. Una pareca infantil y de nia;
la otra era temblorosa y spera, como la de una anciana. Avanc hacia las voces. Sal a
unos metros del panten, la nia estaba frente a l. Busqu con la vista pero no vi a mas
nadie.
- Andrea? Tu madre me pidi que te buscara. Est all en la calle. Ests bien?
- S, pero no quiero entrar a esa casita, est muy oscura.
- Quin te pidi que entraras ah? -le pregunt, y mir de nuevo hacia todos lados.
- La seora que vive ah -y seal con el brazo el panten.
Escuchar aquello tuvo casi el mismo efecto en m que una descarga elctrica. Tom a la
nia de la mano y la alej del lugar. Apenas le dimos la espalda al panten, escuch un
ruido que enseguida reconoc: era el de un bastn golpeando el suelo.
Cuando salimos en la calle la madre se abalanz hacia la nia y la levant en brazos,
llorando de alegra. Despus no paraba de agradecerme. En ese momento lleg la
polica. Como la nia ya estaba con la madre y bien, dieron por resuelto el asunto,
aunque supongo que si eso hubiera pasado en otro lado sin fama de embrujado, los
agentes
hubieran
investigado mas. Por mi
parte, desde esa vez
no cruzo ni cerca de
aquel terreno.

Campaa de terror
Donde ha muerto mucha gente siempre queda algo de ellos. Lo aprend de una forma
que nunca voy a olvidar.
Desde nio desarroll (sin darme cuenta por mucho tiempo) mi lado escptico, y siempre
me re de lo sobrenatural, bromeando todo lo que poda cuando me cruzaba con uno de
esos temas. Ahora s que toda esa fanfarronera era una forma de defensa contra la
sensibilidad con la que nac.

Sucedi cuando estaba participando en una campaa poltica. Ni pensaba votar al


candidato que ayudaba, para m solo era un trabajo. Era el ayudante de su secretaria,
poco mas que un mandadero en realidad. A veces reparta boletines, otras serva cafs, o
igual haca de chofer, colaboraba con los de seguridad cualquier cosa.
Esa jornada estuvo movida, y el candidato cumpli con un montn de compromisos. Se
estaba haciendo noche y todava daba un discurso sobre una tarima. El jefe de campaa
le haca seas mostrndole el reloj, pero el poltico estaba encantado prometiendo cosas.
Cuando termin salimos a toda prisa hacia un ancianato. Si los ancianos residentes ya se
haban acostado iba a ser un papeln. Pero todava esperaban.
La situacin me pareci jocosa. El candidato era de hablar mucho y bastante rpido.
Despus de prometerle esto y aquello a los ancianos, algunos preguntaban: Cmo dijo?
He? Qu? O decan estar medio sordos, y tena que repetirles todo. Me pareci una
prdida de tiempo; sin tener en cuenta al personal de all, cont solo veinticinco ancianos
en aquella sala, y algunos andaban apartados, indiferentes a nuestra visita. De ah
salimos rumbo a un hospital.
El lugar estaba bastante deteriorado. Enseguida sent algo raro en su atmsfera. Mis
compaeros parecan no notarlo o lo disimulaban muy bien. Pens que tal vez solo yo lo
senta porque odio los hospitales, y la mente me estaba jugando una mala pasada.
Adems del olor, haba un rumor vago que vena no s de donde. Extraado por aquel
ruido, le pregunt a una compaera:
- Qu ser ese ruido, vendr de una sala muy llena de gente?
- Qu ruido? Yo no oigo nada. Este lugar est muy silencioso, como debe de ser.
Ella pareci prestar atencin. Ser sorda esta, pens. Estbamos en una sala amplia,
con los enfermeros y doctores que no estaban trabajando, o haban abandonado sus
deberes, no s, eran unos cuantos. Nuestro poltico empez con su discurso. Aquello iba
a demorar.
Por la tarde haba tomado muchos refrescos, aprovechando que eran gratis, y de un
momento a otro sent que queran bajar. Le pregunt dnde estaba el bao a una
enfermera. Sal al corredor y desemboqu en otro como ella me indic. El lugar era
ttrico. Avanzando por aquel solitario pasillo, llegu a creer que la enfermera no haba
escuchado bien mi pregunta, porque lo hice en voz baja, y haba avanzado un buen
trecho y no hallaba ningn bao. Finalmente lo encontr.
Cuando me estaba lavando las manos, de pronto se apoyaron en mi espalda. Sent con
claridad que fue una mano, sent los dedos apoyndose un poco por debajo de mi
hombro, como cuando alguien que est atrs te quiere llamar la atencin sin hablar. La
sorpresa me hizo saltar, y enseguida gir, no haba nadie, nadie visible. Todava tena la
sensacin en mi espalda cuando sal corriendo por el corredor.
Ya en la sala donde estaban todos, una enfermera me hall muy plido y me pregunt si
estaba bien, no recuerdo qu le contest, todava estaba muy impresionado. Respir
aliviado cuando nos fuimos de aquel hospital. Pero todava me esperaba otra sorpresa
desagradable. Ya en nuestro local, el jefe de campaa hizo una evaluacin de la jornada.
Le pareci, como a todos, una prdida de tiempo la visita al ancianato, y mientras
alegaba por qu, dijo que solo haba dieciocho ancianos all. Yo coment que estaba de
acuerdo, pero los ancianos eran veinticinco. Enseguida los otros me corrigieron, y dijeron

que cont mal, solo eran dieciocho. Entonces me di cuenta: los que andaban apartados,
indiferentes, eran apariciones que solo yo not.

Visin nocturna
Ese cumpleaos marc un antes y un despus en la vida de Manuel.

La parentela lleg temprano por la tarde. Armaron unas mesas bajo el parral. Era su
cumpleaos nmero doce. Como era hijo nico sus padres lo consentan bastante, y sus
fiestas eran bien entretenidas. Y ese ao haba una razn extra para consentirlo; l haba
perdido a su perro haca poco. En esa ocasin contrataron a unos msicos, y aunque lo
que tocaban no le gustaba, s entretenan a los mayores, y su como alegra era
contagiosa igual le pareci genial. La msica se desparramaba por el patio y se
adentraba en el bosque prximo que rodeaba toda la propiedad; y las colinas cercanas
repetan un eco apenas audible, que por efecto de bosque se pareca mas al sonido
distante de otra fiesta.
Hubiera sido perfecta si no hubiera faltado Anbal, su to favorito, pero aunque este no
pudo ir s le mand un regalo. Manuel lo abri en su cuarto, junto a los otros nios que
asistieron. Enseguida se escucharon exclamaciones, y Manuel extrajo de la caja unos
pesados binoculares con visin nocturna.
- Guau! Que fantsticos! -exclam Manuel.
- Larga vistas! Cundo no lo ests usando me lo prestas? -le pregunt un primo.
- No porque es un regalo.
- Y que tiene que ver? -protest el primo.
- Voy a mostrarle a mam y pap -dijo Manuel, y sali corriendo del cuarto, para no
contestar aquella pregunta.
Se los mostr a todos. Su abuela los mir diciendo que era algo muy lindo, aunque no
tena ni idea de qu eran. Un to que era muy aficionado a la cacera le ense cmo
funcionaban. Todos los nios queran mirar por aquel aparato de aspecto tan singular;
Manuel los dejaba echar un vistazo rpido pero mientras l lo sostena.
El cumpleaos no se extendi mucho al llegar la noche. Todos eran gente de campo y
tenan que madrugar.
Con la oscuridad el regalo pas a ser mas interesante. Las cosas se vean bajo una luz
verdosa mas se distingua todo con claridad. En el bosque cercano siempre haba algn
ruido de noche, y desde que se quedaran sin perro, los animales nocturnos que rondaban
por all parecan mas osados. Ahora iba a espiarlos. Aquel aparato le iba a revelar los
misterios de la noche, lo que se ampara en la oscuridad.
A la hora de dormir su madre le orden que dejara de jugar con el aparato. No le hizo
caso, todava estaba muy entusiasmado. En su cuarto haba una ventana grande y baja.
Descorri las cortinas y se puso a espiar hacia afuera usando la visin nocturna. A
simple vista, de da, se divisaba desde all, entre los troncos, pequeas zonas de las
colinas de mas all. Ahora vea perfectamente esas zonas. Troncos, ramas, races
expuestas, una porcin de campo, nada escapaba a la visin del aparato.
A veces solo vea algo oscuro al enfocar un tronco que no estaba muy lejos, pero apenas
se desplazaba la visin se aclaraba. Se concentr en un pequeo claro, le pareci que
algo se haba movido. Una cosa se levantaba del suelo como si saliera de un hueco. Al
distinguir una cabeza, el corazn de Manuel dio unos golpes contra el pecho. Despus
fue como si toda su mente se concentrara solo en lo que vea, y de esa forma su cuerpo
qued inmvil. Hubiera preferido no mirar mas, pero no pudo hacer otra cosa.
Una figura humanoide muy flaca, esqueltica, medio encorvada y de brazos largos que
terminaban en unas manos con dedos tambin anormalmente largos, termin de salir de

aquel pozo. Aquella cosa (porque era obvio que no era un humano) gir la cabeza hacia
todos lados, como asegurndose de que nadie la vea, o tal vez eligiendo un rumbo. En
ese momento Manuel sinti un prolongado escalofro. Despus de espiar en derredor la
criatura se march con un paso singularmente furtivo y extrao.
El cuerpo de Manuel al fin reaccion a su deseo y pudo dejar de ver. Pero la curiosidad es
algo tan fuerte en los humanos que incluso cuando se siente miedo se responde a su
exigencia. Volvi a mirar.
Record que en esos das su padre haba hablado sobre ganado desaparecido o muerto
misteriosamente en algunos campos cercanos. Sera aquella cosa? De pronto se dio
cuenta de algo, sera lo mismo que mat a su perro?
Al recorrer de nuevo el bosque con aquella visin, se encontr repentinamente con dos
ojos rojos que lo espiaban tras un tronco. Manuel se espant, cerr la cortina y se
acost. Tuvo la intencin de llamar a sus padres, mas al analizarlo mas no lo hizo.
Probablemente no le iban a creer, y de hacerlo seguramente pensaran que solo era un
animal, y si su padre sala a enfrentarlo se expona a la cosa aquella. Lo mejor era no
decir nada, resolvi.
No mucho despus se sinti observado, y al voltear hacia la ventana, una sombra
delgada cruz frente a ella.
Eso le crisp mas los nervios, y luego crey escuchar
ruidos hasta dentro de la casa.
Se durmi cuando ya haba amanecido. Despert cuando los rayos del Sol (que ya estaba
fuerte) le dieron en la cara. Le pareci raro que su madre no lo hubiera despertado antes.
Al lavarse no escuch ni un ruido en la cocina. Habrn salido?, pens. En la cocina no
haba nadie, ni haba nada preparado. Comenz a sentirse angustiado. Despus se
convenci de que estaba todo bien, que solo haban salido; mas al ver que la camioneta
estaba all tuvo un presentimiento terrible. Pero tena que luchar contra aquella idea. Se
prepar un emparedado. No lo termin, se senta muy solo, y algo, los nervios, le
retorcan el estmago, as lo senta.
Se le ocurri que tal vez alguien haba llegado y se fueron con l, y que no lo despertaron
porque no iban a demorar. Despus eso le pareci absurdo.
No poda estar pasndole aquello, no poda ser, solo haban salido a algn lado sin
avisarle, no poda ser
Fue hasta el cuarto de sus padres y los llam, nada. Se le escaparon unos lagrimones.
Estirando su brazo tembloroso abri la puerta. De la casa escap un grito de terror, el
grito de Manuel.
Cerca de all, en el bosque, en el subsuelo, la criatura sonri espantosamente al
escucharlo.