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Captulo 1

Las ruedas del coche y los cascos de los caballos repiqueteaban y formaban una armona
musical digna de cualquier compositor que se preciara por aquel camino escarpado. El
carruaje, de un color del azabache, avanzaba de forma regia y paulatina entre una
maraa de escarcha, alerces y tierra esquilmada. Dentro, como en el exterior, se palpaba
el fro en los huesos. Un hombre de nariz ganchuda, tez rosada y un gran bigote blanco
soltaba calumnias por su gran boca mientras intentaba no temblar. Se trataba de Sir
James Grosvenor, al cual, paradjicamente, por no tener pelos en la lengua, pareca que
tampoco se le dejara tener en la cabeza.
Hijos de puta! vocifer Lo siguiente que me pedirn ser que les regale
mi casa! Yo, que les ha dado de comer!
No es para tanto, seor Grosvenor respondi una voz acaramelada. Slo
han
Que no es para tanto, Nat!? Que hayan abolido el comercio de esclavos es
tan solo el principio! Hoy es eso, pero quin sabe si maana la esclavitud en Reino
Unido ser historia!
Aquel anciano era un hueso duro de roer, considerado por sus amantes como
insoportable, pedante y, ante todo, extrao, pues, para ms inri, su primera y nica
mujer, Donna Grosvenor, muri envenenada en la maana de su noveno aniversario.
Pero si haba alguien que lo aguantaba o al menos aparentaba hacerlo, aquella era
Naughty, una joven de 25 aos que se cri en casa de James como esclava y que en
aquel instante cumpla funcin de puta y de acompaante.
Ambos haban salido de Forkshire el mes anterior para tener constancia de
primera mano de la decisin del Parlamento sobre el Acta del Comercio de Esclavos.
Finalmente, haba ganado el bando abolicionista y el comercio de esclavos entre Reino
Unido y otros pases se haba acabado y cualquier navo en el que se interceptara algn
esclavo tendra el trato que hubieran tenido unos piratas. Desgraciadamente para Lord
James, en aquel momento un barco en el que haba una gran suma de libras en esclavos
estara acercndose a aguas britnicas y con total seguridad se encontrara con un barco
del gobierno.
Despus de gastar casi la mitad de las ganancias del ao pasado en aquellos
africanos
Lord James, este ao mis compaeros y yo nos ocuparemos de que la
plantacin d el doble que el ao pasado. Se lo prometo.
T seguirs a mi servicio, Naughty, y ya hemos hablado de este tema, no
quiero que tus manos se encallezcan con el trabajo sucio que otros pueden hacer ni que
tu belleza se resienta por una estpida cifra.
A decir verdad, Naughty era muy bonita. Su piel era del color del chocolate con
leche y sus ojos se asemejaban a un lago profundo. Tena una cara angulosa que le haca

parecer ms madura de lo que realmente era, un pelo castao que le llegaba hasta los
hombros y un fsico envidiable. Y es que era precisamente eso lo que le gustaba al seor
Grosvenor de ella: su fsico. La vea como a una mascota con la que se poda complacer
y luego dejarla de lado sin ningn reparo. Adems, el anciano consideraba que era una
completa subnormal, por lo que corregirle y hablarle irnicamente le haca creerse un
ser moralmente superior y de una mayor inteligencia.
Tiene razn, seor dijo, cabizbaja.
Mientras ellos conversaban y tiritaban, en la lejana se divisaba una gran
mansin blanca con cuatro grandes pilares soportando un portal al cual suban unas
escaleras. Tena dos plantas y una treintena de ventanas repartidas entre las cuatro
paredes que formaban el exterior, adems de un techado picudo que se corresponda con
el porte fro y triste de aquella casa y de las personas que vivan en ella. Con la niebla y
la nieve, era difcil interceptarla, pero la gran cantidad de vegetacin que la rodeaba
haca imposible no fijarse en ella. En la parte trasera se extendan kilmetros y
kilmetros de cultivos y diversas casetas de madera de un aspecto siniestro y oscuro
donde vivan los esclavos.