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EL PROCESO: KAFKA, Franz

I. RESUMEN DE LA NOVELA
Captulo I
El protagonista principal, Jos K, resulta detenido en la pensin donde se aloja,
acusado de un delito de naturaleza ignorada tanto para l, como para los funcionarios
de la justicia que le notifican la iniciacin de su proceso.
Este hecho no altera la existencia habitual de K, que, pese a todo, puede seguir
acudiendo al Banco del que es apoderado, todos los das.
Al regresar a la pensin, concluida la jornada, conversa con la seora Grubach,
duea del establecimiento, sobre los hechos ocurridos por la maana. En realidad, su
inters se centra en saber si se encuentra en casa la srta. Brstner, en cuya habitacin
haba estado la comisin investigadora. Ms tarde va a verla para pedir excusas por el
desorden en que los funcionarios han dejado su cuarto, aunque su intencin es la de
seducirla.
Captulo II
A los pocos das, K recibe una llamada telefnica anuncindole que ser
sometido el domingo para no interrumpir su horario de trabajo a un primer
interrogatorio. Decide asistir, anulando incluso la invitacin a un paseo en yate que
para ese da le haba hecho el director adjunto del Banco.
Se dirige a un suburbio pobre de la ciudad y, no sin esfuerzo, localiza finalmente
la direccin que busca. Una vez dentro se da cuenta de estar en una vivienda, llena de
gentes del ms variado aspecto. Es invitado a entrar por una joven de ojos negros,
que lavaba ropa blanca de nios.
La rumorosa asamblea, integrada por personas vestidas en su mayora de negro,
con largas levitas, est presidida por un hombre pequeo, sentado detrs de una
mesita. El juez de instruccin hace algunas preguntas, a las que Jos K responde
altaneramente, censurando los procedimientos judiciales y tratando de conquistar as
la aprobacin de su extrao pblico.
Tras presenciar un incidente protagonizado por la lavandera y un hombre que la
abrazaba en un rincn de la sala, espectculo que entretuvo a los presentes, K decide
abandonar el lugar, increpando a los funcionarios judiciales y recriminndoles de
nuevo su actitud.
Captulo III
El domingo siguiente, sin haber sido convocado, el acusado se dirige de nuevo al
mismo lugar. En la sala, ahora completamente vaca, es recibido por la misma mujer
de la vez anterior. Ella y su marido, viven gratuitamente en la sala de sesiones, que
deben dejar libre cuando acta la justicia. Tras observar los viejos y sucios libros, con
algunas ilustraciones obscenas, que usan los funcionarios pblicos, Jos K dedica su

atencin a la mujer, que ha comenzado a relatarle sus confidencias, y se siente atrado


por ella. En ese momento, aparece el estudiante de derecho que la haba abrazado en
la primera sesin, personaje al que la mujer se prodigaba, pensando en la futura
influencia que alcanzara. El joven la conduce por la fuerza al juez de instruccin, que
solicitaba tambin sus favores. Tanto ella como su marido toleran la situacin, puesto
que su supervivencia depende de este asentimiento. Poco despus, el ujier conduce a
K a la sala de espera, donde aguardan los acusados como mendigos en la esquina de
una calle. Finalmente, despus de haber soportado en una de las oficinas un
ambiente pesado y enrarecido, que le causa no poco malestar, Jos K decide irse,
proponindose pasar mejor los domingos en adelante.
Captulo IV
Aparece en este captulo un nuevo personaje: la seorita Montag, que se traslada
a la pensin para compartir la habitacin con la seorita Brstner. Esta circunstancia
molesta a K, porque altera el plan de seducir a su vecina.
Captulo V
Das despus, ya a punto de salir del Banco, Jos K oye unos gemidos al pasar
junto a una habitacin dedicada a los trastos intiles. Intrigado, entra en ella y ve con
asombro que los dos inspectores que le haban detenido das antes estn siendo
azotados por un verdugo. Al descubrir que el motivo es la queja presentada por l
mismo al juez acerca de los funcionarios, se compadece e intenta, sin xito, sobornar
al verdugo para que interrumpa el castigo. Entonces piensa que la justicia est
corrompida y hay que luchar contra ella.
Al da siguiente, al marcharse de la oficina, decide inspeccionar de nuevo la
habitacin, y es mayscula su sorpresa al encontrar all a los inspectores, ya vestidos,
y al verdugo, que se lamentan de su suerte, como el da anterior.
Esta escena pone muy bien de manifiesto el absurdo kafkiano y el ambiente de
pesadilla que domina la obra.
Captulo VI
Hace su aparicin en la historia el to de K, que, enterado del proceso contra su
sobrino, viene a visitarlo con la intencin de prestarle ayuda. Con ese fin, le propone ir
a ver al abogado Huld, antiguo condiscpulo suyo, profesional de renombre y buen
defensor de causas justas. Al llegar a su casa, son atendidos por Leni, la enfermera
que cuida al abogado, ya que ste se encuentra en cama, aquejado de un problema
cardaco. Huld, enterado ya del proceso, decide asumir la defensa del acusado.
Mientras conversan, suena un ruido fuera de la habitacin. Jos K sale a ver qu lo ha
producido y se encuentra con la enfermera, que ha roto a propsito un tiesto para
llamar su atencin. Hablan del proceso, intercambian confidencias y flirtean. Leni le
entrega la llave de la casa para que vaya a visitarla cuando quiera.

Captulo VII
La ansiedad de K a causa del proceso se acenta; la evolucin del asunto es
sumamente lenta e imprevisible: a dos meses de su iniciacin, ni siquiera se ha
presentado la primera demanda.
A medida que el protagonista se va sumergiendo en su misterioso proceso, va
perdiendo ms y ms inters por el trabajo del Banco. Un industrial que lo visita le
proporciona una nueva pista: ha odo hablar de su juicio a un pintor que est en
buenas relaciones con los jueces. Usa el seudnimo de Tintorelli. Le recomienda
conversar con l, pues podra indicarle el modo de aproximarse a los magistrados.
Picado por la curiosidad, Jos K resuelve hacer una visita al pintor. Se encamina
a un barrio an ms pobre que el del tribunal y, guiado por una nia de trece aos,
algo jorobada y totalmente corrupta, localiza al hombre en un miserable y lbrego
cuartucho. Tintorelli se gana la vida retratando a los jueces, y ello le brinda la ocasin
de intimar un poco con ellos. A las preguntas de K responde presentndole tres
posibles tipos de absolucin: la real, la aparente, y la prrroga ilimitada. Como las tres
posibilidades ofrecen ventajas e inconvenientes casi equivalentes, el protagonista no
se decide finalmente por ninguna de ellas. Antes de abandonar el cuarto, el pintor le
ofrece algunos cuadros, llenos de polvo, que K compra por cortesa.
Para evitar a Jos K el encuentro con las pilluelas que espan desde fuera,
Tintorelli le hace salir de la habitacin por una puerta situada detrs de la cama, que
conduce a las sombras oficinas de la justicia, instaladas en un granero. Esta es una
de las escenas ms significativas de la novela:
Abri finalmente la puerta, inclinndose sobre la cama.
No se preocupe, dijo, por subirse al colchn; no se puede pasar de otro modo.
K no necesitaba este estmulo para pasar sin ningn escrpulo.
Ya haba incluso puesto el pie en pleno centro de la colcha, cuando, mirando a
travs de la puerta abierta, retrocedi con sobresalto:
Qu es lo que hay ah?, pregunt al pintor.
De qu se extraa?, interrog a su vez el otro, tambin sorprendido. Son las
oficinas de la justicia. No saba usted que aqu tambin haba? Las hay en casi todos
los graneros, por qu no iba a haberlas aqu? Mi propio taller forma parte de sus
locales, pero la justicia lo ha puesto a mi disposicin.
K estaba menos asustado de haber encontrado en ese lugar los archivos de la
justicia que de constatar su ignorancia en todo lo referente al tribunal. Le pareca que
la regla de oro para un acusado deba ser la de estar siempre dispuesto a todo, no
dejarse jams sorprender; no mirar nunca a la derecha cuando su juez se encontraba
a la izquierda, y era precisamente contra esta regla fundamental contra la que l volva
una y otra vez a pecar.

Captulo VIII
Preocupado por la lentitud de su proceso, Jos K decide prescindir de los
servicios del abogado Huld. En el despacho de ste se encuentra con el comerciante
Block, procesado desde hace ya cinco aos, quien le confa que tiene, adems de
Huld, otros cuatro abogados trabajando en su problema. Block sola instalarse de vez
en cuando en casa del abogado, ocupando el cuarto de la criada, en la que Leni lo
encerraba mientras aguardaba que lo recibiera su defensor. Tena tambin relaciones
con Leni, pues sta amaba a todos los acusados.
Block estaba totalmente esclavizado; el abogado Huld lo trataba con desprecio:
siempre: Block trabaja con mucho celo en su proceso (...) tiene maneras muy villanas,
adems es sucio; pero desde el punto de vista procesal, es verdaderamente
impecable.
Captulo IX
En el penltimo captulo, Jos K debe acompaar a un cliente del Banco durante
su estancia en la ciudad. Le propone una visita a la catedral y quedan en encontrarse
all. Mientras espera la llegada del cliente, K decide entrar a la iglesia y sentarse.
Percibe entonces la presencia de un sacerdote que se dirige hacia el plpito y, desde
all, le hace seas para que se acerque.
El sacerdote le comunica que conoce su proceso, dado que es el capelln de la
prisin. Comienzan a dialogar y el abate le hace entender que su proceso terminar
mal, pues se le considera culpable. Le recrimina por buscar demasiado la ayuda de
otros, y sobre todo la de las mujeres.
El sacerdote pasa a contarle luego la historia de un centinela que vigila la entrada
de la ley, y se entabla un dilogo entre ellos sobre la justicia y la ley, que no llega a
ninguna conclusin.
En el momento de irse, Jos K parece esperar otra cosa de su interlocutor. Solo,
no puede orientarse en la oscuridad del templo, pero el capelln parece pertenecer
tambin a la justicia, que no se interesa por el hombre como tal.
Captulo X
Se describe en l la llegada de dos enviados de la justicia, cuya visita hace
presagiar el fin inminente del proceso. Sumisamente, K se deja conducir por los dos
inslitos funcionarios hasta una cantera en las afueras de la ciudad, y una vez all,
totalmente vencido, no ofrece ninguna resistencia:
Tras haber intercambiado algunas frases corteses para resolver la cuestin de
las precedencias los seores parecan haber recibido en comn su misin, uno de
ellos se aproxim a K y le quit la chaqueta, el chaleco y la camisa. K se estremeci
involuntariamente; el caballero le dio un golpecito de nimo en la espalda y despus
dobl cuidadosamente las ropas, como se hace con cosas que se necesitarn ms
adelante, en un momento que no se puede prever. Para no exponer a K inmvil al fro
del aire nocturno, le tomo del brazo y le hizo dar los cien pasos, mientras el otro

caballero buscaba en la cantera algn lugar conveniente. Cuando lo encontr, el


hombre hizo seas a su compaero de que llevara hasta all a K. Estaba muy cerca de
la pared. Por all haba an una piedra desprendida. Los caballeros sentaron a K en el
suelo, lo inclinaron sobre la piedra y le recostaron en ella la cabeza. A pesar de todo el
trabajo que se tomaban y de toda la complacencia que por su parte aportaba K, la
postura resultaba muy forzada e inverosmil, as que uno de los caballeros rog al otro
que le confiara por un momento el cuidado de colocar l solo a K. Sin embargo, las
cosas no fueron mejor. Acabaron por dejarle en una posicin que ni siquiera era la ms
lograda de las anteriores. Seguidamente, uno de los seores abri su levita y de una
vaina que llevaba sujeta alrededor del chaleco por un cinturn, sac un largo y delgado
cuchillo de carnicero, con dos cortes; lo sostuvo en el aire y comprob los dos filos a la
luz. Entonces tuvieron lugar de nuevo los mismos cumplidos de poco antes. Uno de los
dos, alargando la mano por encima de K, tendi el cuchillo al otro; ste se lo devolvi
por el mismo procedimiento. Ahora K saba muy bien que era su deber tomar l mismo
el instrumento, mientras pasaba de mano en mano sobre l, y hundrselo en el cuerpo;
pero no lo hizo. Al contrario, gir el cuello, an libre, y mir alrededor. No poda
representar su papel hasta el final; no poda exonerar a las autoridades de todo el
trabajo. La responsabilidad de esta nueva culpa recaa sobre el mismo que le haba
negado el resto de fuerzas que habra necesitado para esto. Sus miradas cayeron
sobre el ltimo piso de la casa que haba al borde de la cantera. Como una luz que
brota de repente, se abrieron los dos batientes de una ventana all arriba. Un hombre
tan delgado y tan dbil a esa distancia y a esa altura se inclin bruscamente fuera,
lanzando los brazos hacia adelante. Quin era? Un amigo? Un alma buena?
Alguien que se haca partcipe de su desgracia? Alguno que quera ayudarle? Era
uno slo? Estaban all todos? Tena todava un recurso? Existan objeciones no
promovidas an? Ciertamente la lgica, por inquebrantable que sea, no resiste a un
hombre que quiere vivir. Dnde estaba el juez a quien no haba visto jams? Dnde
estaba el alto tribunal al que nunca haba llegado? K alz las manos y abri mucho los
dedos.
Pero uno de los caballeros acababa de sujetarlo por el cuello. El otro, le hundi el
cuchillo en el corazn y lo repiti hasta dos veces. Con los ojos moribundos, K vio an
a los dos seores que, inclinados muy cerca de su rostro, observaban el desenlace,
mejilla contra mejilla.
Como un perro!, dijo l. Y era como si el oprobio hubiera de sobrevivirle.
II. VALORACIN DOCTRINAL
Lo absurdo y lo grotesco resultan rasgos dominantes de esta obra de Kafka, en la
que se destaca el anonimato y la impersonalidad de la justicia. Los personajes,
considerados aisladamente, parecen palpables y reales; pero vistos en el conjunto, en
la escena, no son ms que fantasmas movidos por una mano invisible. Es decir, que el
hombre, ms que individuo independiente y libre, es para el autor como una pieza de
un gran mecanismo el mundo indescifrable y absurdo. Todo intento de orientarse en l,
todo anhelo de vivir una existencia ordenada y llena de sentido, est condenado al
fracaso; pues tan pronto se ha tomado una posicin sobre la que operar, o es
destruida por la posicin contraria, o produce un efecto distinto del esperado. Como,
por otra parte, el hombre no puede menos de proponerse una y otra vez la cuestin

del sentido de su existencia, al no hallarlo, se hunde en la desesperacin; la angustia,


la enfermedad y la nada le acechan constantemente; la evasin es imposible. El
resultado de esta desesperacin es un complejo de culpa que no es moral, sino
existencial. El hombre llega a convencerse de que ha quebrantado la ley y de que est
cumpliendo la condena; pero no sabe ni quin hizo la ley, ni quin le impuso la
condena: es vctima de un enigma, que es el que Kafka describe en los ms variados
tonos, recurriendo a la paradoja, a lo grotesco, a lo ttrico, a lo sarcstico, a lo
humorstico.
La novela kafkiana es testimonio de una experiencia vital, cuya ltima
consecuencia es el nihilismo. La existencia, ms que un misterio, es para l un
absurdo; tras lo vulgar y cotidiano est lo inslito y monstruoso; tras lo familiar y obvio,
lo extrao e impenetrable; y esto es lo que dirige, coacciona y atormenta al hombre,
procesndolo da a da.
Cabe tambin sealar, desde el punto de vista moral, la licenciosa conducta
sexual del protagonista principal.
En definitiva, la desesperanza que se sita como teln de fondo en esta novela
parece consecuencia de la inseguridad que procede de no haber encontrado sentido a
la existencia; de no haber llegado a vislumbrar la presencia esperanzadora de Dios.