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Albert Einstein

Albert Einstein (en alemn [?alb?t ?a?n?ta?n]; Ulm, Imperio alemn, 14 de marzo de 1
879 - Princeton, Estados Unidos, 18 de abril de 1955) fue un fsico alemn de origen
judo, nacionalizado despus suizo y estadounidense. Es considerado como el cientfic
o ms conocido y popular del siglo XX.
En 1905, cuando era un joven fsico desconocido, empleado en la Oficina de Patente
s de Berna, public su teora de la relatividad especial. En ella incorpor, en un mar
co terico simple fundamentado en postulados fsicos sencillos, conceptos y fenmenos
estudiados antes por Henri Poincar y por Hendrik Lorentz. Como una consecuencia lg
ica de esta teora, dedujo la ecuacin de la fsica ms conocida a nivel popular: la equ
ivalencia masa-energa, E=mc. Ese ao public otros trabajos que sentaran bases para la
fsica estadstica y la mecnica cuntica.
En 1915 present la teora de la relatividad general, en la que reformul por completo
el concepto de gravedad.3 Una de las consecuencias fue el surgimiento del estud
io cientfico del origen y la evolucin del Universo por la rama de la fsica denomina
da cosmologa. En 1919, cuando las observaciones britnicas de un eclipse solar conf
irmaron sus predicciones acerca de la curvatura de la luz, fue idolatrado por la
prensa.4 Einstein se convirti en un icono popular de la ciencia mundialmente fam
oso, un privilegio al alcance de muy pocos cientficos.5
Por sus explicaciones sobre el efecto fotoelctrico y sus numerosas contribuciones
a la fsica terica, en 1921 obtuvo el Premio Nobel de Fsica y no por la Teora de la
Relatividad, pues el cientfico a quien se encomend la tarea de evaluarla no la ent
endi, y temieron correr el riesgo de que luego se demostrase errnea.6 7 En esa poca
era an considerada un tanto controvertida.
Ante el ascenso del nazismo, el cientfico abandon Alemania hacia diciembre de 1932
con destino a Estados Unidos, donde se dedic a la docencia en el Institute for A
dvanced Study. Se nacionaliz estadounidense en 1940. Durante sus ltimos aos trabaj p
or integrar en una misma teora la fuerza gravitatoria y la electromagntica.
Aunque es considerado por algunos como el padre de la bomba atmica, abog por el fede
ralismo mundial, el internacionalismo, el pacifismo, el sionismo y el socialismo
democrtico, con una fuerte devocin por la libertad individual y la libertad de ex
presin.8 9 10 11 Fue proclamado como el personaje del siglo XX y el ms preeminente c
ientfico por la revista Time.