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CAPITULO

EL INGENIERO
DE PROYECTO
El diseo y la construccin de una planta de procesos nunca
podrn ser llevados a cabo nicamente por profesionales de una sola
rama de la ingeniera. Ello debe resultar de los esfuerzos coordinados
de ingenieros qumicos, mecnicos, electricistas y civiles, as como de
qumicos y especialistas en otros campos. Sin embargo, este esfuerzo combinado, debe ser dirigido por un solo individuo capaz de
guiar a los ingenieros, anticipar los problemas rutinarios y programar las diversas fases del trabajo. Por lo tanto, ha llegado a ser
prctica comn en industrias de procesos, asignar esta. responsabilidad global a un solo individuo llamado ingeniero de proyecto o gerente. Los deberes del ingeniero de proyecto para una planta de procesos,
adems de requerir de un profundo conocimiento en ingeniera
qumica, * demandan conocimientos de otros campos de la ingeniera, administracin de empresas y economa. Aunque no sea necesariamente un experto en alguna de estas ramas, debe tener conocimientos suficientes para coordinar las actividades en todas ellas.
Las compaas ms grandes operando en las industrias de proce~
sos, tales como la qumica y la petrolera, mantienen grandes grupos
. de tecnlogos en todas las ramas de la ingeniera dedicados a la
investigacin, desarrollo y mantenimiento de la planta. Estas compaas investigan cualquier proceso nuevo, tanto bajo consideraciones tcnicas como econmicas. Sin embargo, cuando una compaa en operacin decide construir una planta completa o un
simple proceso unitario, utiliza los servicios de un. ingeniero en jefe
y una firma constructora, especializados en tal trabajo.
* Actualmente algunos ingenieros de proyecto tienen entrenamiento en ingeniera mec~
nica y estudios adicionales en qumica.

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Ingeniera de Proyecto para Plantas de Proceso

Es posible tener numerosas variantes en la divisin del trabajo,


entre la compaa constructora (contratista) y la compaa a la
cual se le est realizando el trabajo (cliente).
1. El contratista se encarga del desarrollo del proceso, del diseo
del proceso, de la ingeniera y de la construccin. Ejemplo: (a)
Clientes extranjeros que desean plantas de diseo norteamericano.
( b) Firmas industriales de procesos nuevos o de formacin reciente.
( e) Firmas establecidas que no tienen el personal disponible para
la participacin activa en cualquier fase del diseo o firmas que
prefieren tener contratistas que se hagan cargo de todas las fases.
(d) El contratista provee el proceso patentado o desarrolla uno adecuado.
.
2. El proceso ha sido desarrollado por el cliente, el contratista y
el cliente trabajan conjuntamente en el diseo del proceso, la ingeniera y la construccin a cargo del contratista. Este es un arreglo
comn cuando el cliente, a travs de trabajos en modelos a escala
y plantas pilotos, ha desarrollado un proceso y desea construir una
planta a escala del prototipo. El contratista utiliza los datos bsicos
proporcionados por el cliente.
3. Todo el diseo del proceso ha sido desarrollado por el cliente.
Cuando ste cuenta con personal adecuado para el diseo de procesos,
el cual ha estado en estrecho contacto con un proceso, a menudo es
aconsejable que este grupo provea el diseo completo del proceso al
contratista. Sin embargo, no es raro que el cliente solicite al contratista para que compruebe su diseo.
Es posible tener otras variaciones de la forma de compartir la responsabilidad. Sin embargo, es importante notar que el papel desempeado por el ingeniero de proyecto es extremadamente importante
cualquiera que sea el arreglo. Cuando tanto el contratista como
el cliente son participantes" el ingeniero de proyecto del cliente y el
ingeniero de proyecto del contratista, tienen esencialmente deberes
paralelos; la Fig. 1-1 delinea las responsabilidades de ambos.
El ingeniero de proyecto del cliente debe proveer al ingelero de
proyecto del contratista, toda la informacin concerniente a los
requisitos y preferencias del cliente. Debe comprobar y aprobar todos
los diseos y escuchar los comentarios de varios grupos de diseo
y operacin de su propia organizacin. El ingeniero de proyecto del
contratista debe ser responsable de hacer llegar la informacin a los
diferentes grupos de su propia organizacin, para salvaguardar tanto
los intereses del cliente como los del contratista en todas las decisiones in genierile s , obligaciones contractuales y sobre todo a fin de que
la planta sea terminada a tiempo y opere conforme a las especificaciones dadas.
Nuevamente con referencia a la Fig. 1-1, los deberes de un ingeniero de proyecto pueden comentarse brevemente, empezando en la
parte superior y siguiendo el sentido de movimiento a las manecillas

El Ingeniero de Proyecto

FIG. 1-1.

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Organizaci6n del proyecto

del reloj. Supngase que una planta de proceso, Finna A, despus de


estudios econmicos e investigacin bsica, ha decidido construir
una planta. La Finna A enva solicitudes a varios contratistas, las
cuales son preparadas por el departamento de proceso de la Finna A
y por su ingeniero de proyecto. Estas incluyen una descripcin de la
localizacin propuesta para la planta, los fines del proyecto, la produccin requerida y cualquier otra infonnacin pertinente para el
contratista. El contratista designa un ingeniero de proyecto al trabajo,
quien inmediatamente se convierte en punto de enlace entre el cliente
y todos los departamentos del contratista. El ingeniero de proyecto
trabaja con el diseo del proceso y hace estimaciones del clculo

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Ingeniera de Proyecto para Plantas de Proceso

del costo del diseo y construccin de la planta propuesta. La estimacin se presenta al cliente en forma ordenada. Debe delinear cuidadosamente los deberes y obligaciones del cliente y del contratista,
describir los procesos unitarios y el equipo, dar las especificaciones
de diseo, garantas operacional y mecnicas y fijar la fecha de
terminacin.
Supngase que el contrato es adjudicado al contratista B, el ingeniero de proyecto de B inmediatamente empieza a organizar el trabajo.
Se pone en contacto con el gerente de proyecto de A y se fijan los
requisitos del proceso por acuerdo con el grupo de proceso de A,
usando la proposicin como base. Entonces el grupo de proceso del
contratista procede con el diseo final del proceso.
Conforme el diseo va avanzando, se escriben y aprueban las
especificaciones mecnicas, programndose todas las fases del pro-yecto de tal manera que se cumpla con la fecha de terminacin. La
informacin del proceso es transmitida a los diferentes grupos de
diseo y dibujo por el ingeniero de proyecto y su asistente. Ellos
interpretan y desarrollan esta informacin y verifican que los requisitos del proceso sean satisfechos completamente en el diseo y en
el plan trazado y que las especificaciones del cliente sean respetadas.
Tan pronto como el diseo empieza a tomar forma, se hacen las
requisiciones de compra para asegurar una entrega rpida. Las compras que requieran de juicio ingenieril son previamente revisadas
por el ingeniero de proyecto e ingenieros especialistas, de tal manera
que se obtenga el mejor equipo disponible a un precio satisfactorio.
Conforme el diseo progresa, los representantes del departamento
de construccin son informados por el ingeniero de proyecto sobre
los detalles y objetivos del proyecto, de tal manera que pueda planearse la construccin y d comienzo la preparacin del sitio donde
se instalar la planta. Se les pide a los miembros de los departamentos de operacin, tanto del cliente como del contratista, que revisen
.
el diseo y propongan mejoras.
A travs de toda esta actividad , el ingeniero de proyecto del cliente y el ingeniero de proyecto del contratista y sus asistentes han estado
revisando todos los planos y las requisiciones de material. Todos los
comentarios son enviados a los grupos de diseo para que se hagan
los cambios necesarios. El ingeniero de proyecto del contratista
deber vigilar que estos cambios sean ejecutados debidamente y que
tanto los intereses del cliente como los del contratista sean salvaguardados . Los cambios no deben alterar los requisitos, objetivos
del trabajo* o especificaciones del proceso original. De hecho, la
responsabilidad del ingeniero de proyecto no termina hasta que
el departamento de operacin haya demostrado que la planta satisface las especificaciones de diseo y proceso y las garantas mecnicas.
* Si el cliente desea cambios en los ObjetivOS d e tra bajo, d eber p e dir e stos cambios
de acuerdo a las clusul a s del c ontra to. El c ontratista puede solicitar h acer c a rgos adi
cionales por dichos c ambios . ( V a se el Cap. 11. )

PARTE

PASOS IMPORTANTES
EN
EL DISEO DE PLANTAS

El ingeniero de proyecto coordina y dirige en su totalidad el proyecto de diseo. Su actividad se aumenta


despus que se ha completado la ingeniera de proceso,
pero en muchas ocasiones tiene que participar en las
primeras etapas de la planeacin del trabajo. Puede ayudar a la gerencia en la localizacin del sitio donde se
construir la planta y ordenar toda la informacin preliminar que se tenga. Sin embargo, su trabajo ms intenso ser durante el periodo del diseo detallado de
ingeniera y en la elaboracin de planos, ya que es ste
el trabajo que culmina en la seleccin de equipo y produccin de planos para usarse en la construccin.