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GENETTE, G. (1989). Figuras III.

Barcelona: Lumen

Grard Genette articula viejas ideas sobre el lenguaje literario. Sistematiza los
procedimientos renovadores del estructuralismo con mayor solidez.

En su libro Figuras III, realiza un anlisis narratolgico: el discurso del relato.


Dicho anlisis est articulado para aplicarse en la novela de Proust En busca del
tiempo perdido.

Relato, historia y narracin


La palabra relato produce cierta ambigedad. Existen tres planos en el proceso de la
comunicacin narrativa:

Historia: significado o contenido narrativo.

Relato: discurso o texto narrativo (el significante).

Narracin: acto narrativo productor; conjunto de la situacin real o ficticia en la


que se produce.

(Tanto la historia como la narracin necesitan del relato. As mismo, el relato es tal
si da cuenta de una historia, sino no sera narrativo.)
El anlisis narratolgico es el estudio de las relaciones entre relato e historia, relato y
narracin, historia y narracin. Trata de ver en qu medida stos se inscriben en el
discurso del relato. Concibe que todo relato es la amplificacin de una forma mnima,
que es una forma verbal, por lo que funda el anlisis sobre la base de conceptos tomados
de la gramtica del verbo: tiempo modo aspecto. Adopta el trmino voz en lugar de
aspecto. Adems, establece jerarquas para las estructuras, que aparecen organizadas por
relaciones de subordinacin y coordinacin, desarrollando una verdadera sintaxis
narrativa.
Tiempo
Se manifiesta en la relacin entre el relato y la historia. Surge una problemtica: tiempo
de la historia (desarrollo argumental) vs. tiempo en que se cuentan las acciones. De esta
tensin surgen tres tipos de distinciones en la organizacin temporal de lo narrado:
orden, discurso y frecuencia.
I.

Orden: correlacin entre cronologa y presentacin de acontecimientos. Aqu


nos encontramos con:
1

Anacronas: discordancias en entre el orden de la historia y el del relato. Se


puede medir su alcance (distancia temporal que la separa del presente del
relato) y su amplitud (duracin). Es un relato insertado (temporalmente
secundario) subordinado a un relato primero. Las hay de dos clases:
1) Analepsis: evocacin de un acontecimiento anterior al punto de la
historia en que se encuentra.
Analepsis externa: punto de alcance es exterior al mbito temporal
del relato primero. Como, por ejemplo, la herida de Ulises, que se
refiere a un episodio anterior de comenzada la Odisea, tienen la
funcin de aclarar o completar informacin
Analepsis interna: campo temporal incluido en el relato primero
(riesgo

de

interferencias).

Pueden

ser

heterodiegticas

homodiegticas segn introduzcan un contenido diegtico distinto al


del relato primero o sigan su misma lnea de accin. Las
homodiegticas, a su vez, pueden ser completivas / remisiones o
repetitivas / evocaciones.
Analepsis Mixta: punto de partida exterior, se prolonga hasta
alcanzar el relato primero.
2) Prolepsis: toda maniobra narrativa que consiste en contar o evocar por
anticipado un acontecimiento ulterior. Es mucho menos frecuente que
la analepsis y, como estas, pueden ser externas o internas. Genette
distingue subclases: generalizantes, repetitivas / anuncios, esbozos y
falsos esbozos / seuelos.
Acronas: cuando falta la referencia para definir respecto de qu un
segmento temporal es una anacrona, por ejemplo, se entra en una
indefinicin temporal, que contribuye a manifestar la autonoma temporal
del relato.
II.

Duracin: velocidad: relacin entre una medida temporal (duracin de la


historia) y una medida espacial (longitud del texto). Relato iscrono es un
hipottico grado 0 de referencia, siempre hay anisocronas. Cada relato tiene un
ritmo, es decir, la accin puede mostrarse ms o menos rpidamente. Cuatro
grandes formas permiten describir la duracin:
2

Pausa (TR > TH): un evento cuya extensin temporal es mnima


parece estirarse y no terminar de definirse. Canon tpicamente descriptivo
(subvertido por Proust).
Escena (TR = TH): relacin entre la accin y el relato se coordinan. Se
desarrollan las acciones fundamentales en un tiempo discursivo equivalente
a ellas. El ritmo del canon novelesco alterna sumarios no dramticos
(funcin de espera y enlace) con escenas dramticas (concentracin de la
accin).
Sumario (TR < TH): se presentan en el texto los elementos mnimos
para desarrollar la accin.
Elipsis (TR < TH): omisin de un segmento temporal. Pueden ser:
explcitas (determinadas o indeterminadas), implcitas o hipotticas.
III.

Frecuencia: relaciones de repeticin entre relato y digesis (relacin con


concepto gramatical de aspecto). La repeticin implica una abstraccin, es decir,
se considera a los acontecimientos solo en su semejanza. Se establecen cuatro
tipos de relaciones:
Relato singulativo (1R / 1H): contar una vez lo que pas una sola vez.
Relato singulativo anafrico (nR / nH): contar n veces lo que pas
n veces.
Relato repetitivo (nR / 1H): contar n veces lo que pas una vez.
(Faulkner, por ejemplo, cuenta lo mismo con variaciones del punto de vista.)
Relato iterativo (1R / nH): contar una vez lo que pas n veces.
Narracin sinttica de acontecimientos producidos y reproducidos durante
una serie iterativa compuesta por un nmero determinado de unidades
singulares. Genette estudia su especificacin (indefinida absoluta),
determinacin (definida o no) y extensin (puntual amplia). Tpicamente,
segmentos iterarivos aparecen subordinados funcionalmente a escenas
singulativas, con una funcin prxima a la descripcin o marco informativo.
Falubert y, mucho ms radicalmente, Proust subvierten esto (embriaguez
de la iteracin).

Modo
3

Regulacin de la informacin narrativa de acuerdo con la distancia y el punto de vista.


Distancia: la estudia en funcin de dos polos:

Digesis (relato puro, telling): el poeta habla en su nombre.

Mmesis (imitacin, showing): siempre es ilusin de mmesis.

A partir de esto, distingue distintos estados de discurso:


1) Narrativizado / contado: el ms distante o reductor.
2) Transpuesto, en estilo indirecto: narrador integra las palabras del otro en su propio
discurso, las interpreta en su propio estilo (no da sentimiento de fidelidad). Hay ms
ambigedad aun en el estilo indirecto libre, donde no hay verbo declarativo y la
confusin respecto del origen del discurso es doble: es pronunciado o interior?;
pertenece al personaje o al narrador?
3) Restituido: forma ms mimtica, el narrador finge ceder literalmente la palabra a su
personaje.
4) Inmediato: monlogo interior. Emancipado de todo patrocinio narrativo, el narrador
se desdibuja y el personaje lo substituye.
Perspectiva: modo de regulacin de la informacin que procede de la eleccin (o no) de
un punto de vista que orienta la perspectiva narrativa. Genette reemplaza el trmino
punto de vista por el de focalizacin.

Focalizacin 0: el narrador no se sita desde el punto de vista de los personajes.


Es omnisciente (narrador sabe ms que el personaje).

Focalizacin interna: visin con segn Poullion. El narrador sabe lo mismo


que el personaje (esta forma encuentra su realizacin ms plena en el monlogo
interior). Puede ser fija, variable (Madame Bovary) o mltiple (novelas
epistolares).

Focalizacin externa: relato objetivo. El hroe acta sin que nos sea dado a
conocer sus sentimientos o pensamientos.

Alteraciones: segn el cdigo de informacin que rige al conjunto, se puede dar menos
o ms informacin: en el primer caso, se trata de paralipsis, en el segundo,
paralepsis.
Voz
4

Un enunciado slo puede decodificarse cuando se considera a quin lo enuncia y, en que


situacin lo hace (conceptos de Benveniste).
La instancia narrativa est definida segn la posicin temporal, lo que da lugar a
distintas clases de narracin:
1) Ulterior: posicin clsica, relato en el pasado.
2) Anterior: relato predictivo, generalmente en futuro.
3) Simultnea: relato en el presente contemporneo de la accin.
4) Intercalada: relato entre los momentos de la accin (por ejemplo, El
extranjero).
Niveles narrativos: umbral configurado por la propia narracin. Un acontecimiento
contado por un relato est en un nivel inmediatamente superior a aquel en que se sita el
acto narrativo productor de dicho relato. El primer nivel es el diegtico / intradiegtico y
el relato de segundo grado se ubica en un nivel metadiegtico. Este puede mantener
distinta clase de relacin con el relato primero en el que se inserta:

Causalidad directa: funcin explicativa (qu acontecimientos han conducido a


la situacin actual?)

Relacin temtica, indirecta: no hay continuidad espacio-temporal entre la


digesis y la metadigesis. Esta relacin puede ser de contraste o de analoga
(mise en abyme).

Propio acto de la narracin: desempea funcin de digesis independientemente


del contenido metadiegtico (por ejemplo, Scheherazade en Las mil y una
noches reachaza la muerte a fuerza de relatos).
(Metalepsis: procedimiento de contar cambiando de nivel narrativo.)

Narrador: Genette se encarga de destacar que es una instancia ficticia y que no son
equiparables las situaciones de escritura y narracin.

Relato heterodiegtico: el narrador est ausente de la historia que cuenta.

Relato homodiegtico: el narrador est presente como personaje de la historia.


Segn el grado de presencia, puede ser protagonista (relato autodiegtico) o
testigo.