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SISMOS

15

SISMOS

Falla San Andrs. California, USA. Corbis.com

Para entender la importancia de los sismos, como materia en


la formacin del ingeniero, pueden compararse los efectos de
varios tipos de desastres naturales, tanto histricos como
proyectados.
Tabla
17.
naturales.
Tipo de
desastre

Comparacin

entre

varios

tipos

Principal prdida conocida


de vidas humanas

desastres

Mxima
prdida de
vidas
proyectada

Inundacin por Junio 1931, Honan China, el 2


causa
de Yangtse y el ro Amarillo millones
lluvias
matan entre 1 y 2 millones personas
de personas

3
de

Terremoto

Enero 24 de 1556, Shensi 1


1.5
China, un terremoto causa millones
de
830 mil muertes
personas

500
Tsunami
de 1876,
Baha
de
Bengala, 250
origen ssmico grandes olas de marea matan mil personas
215 mil personas
Tsunami
origen
volcnico

de Agosto 27 de 1883, Krakatoa, 100


a
olas de marea matan 36.400 mil
personas
personas

200

314

SISMOS

Tipo de
desastre

Principal prdida conocida


de vidas humanas

Erupcin
volcnica
Tifn
huracn

Mxima
prdida de
vidas
proyectada

1669, Italia. La erupcin 1


del Etna destruye Catania, millones
matando 100 mil personas
personas
o Octubre 8 de 1881, Haiphong
Vietnam, un tifn causa 300
mil vctimas

0.5
a
milln
personas

2
de
1
de

Tormenta

Noviembre
26
de
1703, 10 - 20 mil
Inglaterra,
una
tormenta personas
caus 8 mil muertes en el
Canal

Corrimiento de
tierras

Diciembre 16 de 1920, Kansin 250

China, un corrimiento de mil


tierras
mat
200
mil personas
personas
20
Diciembre 13 de 1941, Huars 10
personas
Per. Un alud mata 5 mil

Ud

500

mil

personas
Booth-Fitch. La Inestable Tierra, Salvat, 1986
15.1

TEORIA DEL REBOTE ELASTICO

En la corteza de la Tierra se acumula energa, gracias a


procesos de deformacin elstica. La figura 89 que ilustra
el proceso de liberacin de esa energa, muestra como se
produce la ruptura de una capa de rocas, despus de superar
el lmite elstico. All resulta un conjunto de bloques
desplazados a lo largo de las lneas de ruptura.
La corteza terrestre est prcticamente, siempre y en todas
partes, sometida a algn tipo de tensin. Las mayores
concentraciones de tensiones se producen a lo largo de los

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SISMOS

lmites entre las placas corticales, e incluso en su


interior donde pueden producirse acumulaciones de tensiones
que superen la competencia elstica de las rocas. La ruptura
de las rocas debajo de los volcanes se produce debida a los
movimientos de ascenso de magma y a la liberacin explosiva
de gases volcnicos. Siendo esto as, en todo momento
existen en el mundo diversos sectores, grandes o pequeos,
en que los esfuerzos elsticos acumulados en la corteza
terrestre hacen que las rocas que all se encuentran estn
muy prximas a su punto de rotura probable.

Figura 91. Teora del rebote elstico: 1. deformacin


elstica, 2. fisuras de tensin, 3. fisuras de tensin y
compresin, 4. fallamiento y liberacin de la energa de
deformacin por ruptura.
En estas circunstancias, basta un pequeo esfuerzo adicional
para desencadenar un terremoto, comprendindose, por tanto,
que los cambios causados por la tensin consecuente de un
gran terremoto pueden provocar una reaccin en cadena que se
traducir en una serie de sacudidas grandes o pequeas.
Tambin es factible que las pequeas alteraciones en el
campo de esfuerzos de la corteza, generadas por el paso de
depresiones ciclnicas profundas o por los ciclos de mareas
terrestres, puedan desencadenar autnticas sacudidas.
15.2

DOS LECCIONES: SAN FRANCISCO Y KOBE

La falla de San Andrs en California, comprende cinco trazos


principales. Ubicados all en el continente y mirando al
pacfico, las rocas del fondo ocenico se desplazan hacia el
norte. Es una falla de rumbo derecho. Por ese desplazamiento
se acumulan esfuerzos en la corteza cuya zona de debilidad,

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SISMOS

por la cual han de liberarse, es la falla de San Andrs.


Tres de los trazos sealados liberan energa de manera casi
continua, mientras dos de ellos acumulan energa que ha de
ser liberada violentamente cada veinte o treinta aos. Ante
la pregunta pueden producirse en el futuro nuevos
terremotos en San Francisco tan violentos como el del ao de
1906?: la respuesta inequvoca debe ser si, pues el
terremoto de 1906 fue causado por la falla y no al revs.
El epicentro del terremoto de Hanshin-Awaji fue localizado
en el centro del sistema de fallas Arima-Takatsuki, en el
extremo norte de la isla Awaji. Aunque histricamente han
ocurrido sismos destructivos en esta regin, como el
terremoto de 1596 con magnitud 7,5 la poca actividad ssmica
reciente hacia que la poblacin la considerara segura. Han
pasado 400 aos para que ocurra otro terremoto destructivo
en el rea, probablemente producido por el mismo sistema de
fallas cuando se estimaba que el intervalo activo de la
falla era cercano a los mil aos. La ocurrencia de rplicas
y la extensin de la lnea de ruptura sobre la falla Nojima,
sugieren que ste terremoto fue causado por una ruptura de
40 Km. en el sistema de fallas que forma parte de la
microplaca Osaka.
15.3 PARAMETROS DE UN SISMO
Pueden ser estticos o dinmicos:

Figura 92. Parmetros de un sismo. Son el Foco,


epicentro, la profundidad, la Distancia epicentral,
distancia hipocentral,
la Amplitud del movimiento y
duracin (coda). Adems de sus coordenadas de espacio y
tiempo segn el lugar y hora de ocurrencia del evento.

el
la
su
de

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SISMOS

15.3.1
Estticos.
La profundidad del sismo, el foco o
hipocentro que es lugar del evento, el epicentro que es el
lugar en la superficie y sobre el anterior, la distancia
focal y la epicentral que son la distancia entre la estacin
en
la
superficie,
y
el
hipocentro
y
epicentro,
respectivamente.
15.3.2 Dinmicos. El tiempo u hora del evento, la coda o
duracin de la excitacin, la amplitud que es el
desplazamiento de las partculas del suelo, la intensidad
que alude a los daos ocasionados, la magnitud que alude a
la energa liberada y que se calcula por la amplitud del
movimiento y en otros casos por la coda. La frecuencia o el
perodo varan segn la energa de la onda en la estacin de
registro.
15.4

LA SISMOLOGIA

En la Tierra el agua juega un papel fundamental en la


explicacin de los sismos. La construccin de embalses sobre
fallas geolgicas, induciendo sismos someros de relativa
importancia, y la presencia de sismos en la Luna sin
hidrosfera as lo seala.
En nuestro planeta se denominan terremotos y en la Luna
lunamotos. Los sismos que se producen en el fondo ocenico
son terremotos. Si la falla de San Andrs no fuera de rumbo,
y sus desplazamientos se dieran de manera sbita, bajo
mecanismos de afallamientos normales o inversos, se daran
levantamientos o hundimientos del fondo ocenico provocando
disturbios en el agua del mar. Semejantes disturbios se
denominan maremotos (tsunami). Cuando los movimientos
ssmicos interesan las aguas de lagos y represas reciben el
nombre de seiches.
15.4.1
son:

Clases de sismos. Las clases de sismos en el planeta

318

SISMOS

- Los plutnicos.
Son el 3% del total de sismos, con
profundidad entre 300 km. y 900 km. con un mximo de 900;
son los de ms energa por la profundidad, aunque el efecto
en superficie es tenue pero extenso; se sienten en una zona
tan extensa como la comprendida entre Venezuela y Per.
Estos sismos se explican por cambios de fase de las rocas
del manto (implosin) o por rupturas en el flujo plstico
del manto (explosin). Para diferenciar ambos mecanismos
focales nos basamos en la primera onda ssmica que llega a
la estacin de registro.
- Los interplaca.
Son el 5% del total de los sismos y
aparecen a una profundidad entre 70 y 300 km. Son tpicos de
zonas de subduccin, los focos de ellos van delimitando el
plano de Beniof. Son los segundos en energa, ya que a esta
profundidad la Tierra no almacena tanta como en el caso
anterior, pero dado su carcter ms somero son destructivos;
ejemplo Manizales 1979. El registro de estos sismos, en la
superficie, muestra pocas frecuencias altas. Ello se explica
por un filtraje de las capas recorridas, ejercido sobre el
frente ondulatorio, que podramos interpretar como un
consumo de energa en el transporte de las ondas ssmicas.
- Los intraplaca.
Son sismos de fallas, y representan el
85% de los sismos. Se dan en el interior de las placas
tectnicas, cuando la energa se libera por sus zonas ms
dbiles (fallas). Son los ms destructivos aunque acumulan
menos energa que los anteriores dado que se dan a menos de
70 Km. de profundidad, ejemplo Popayn 1983 y Quindo 1999.
Se distinguen porque tienen mltiples premonitores y
rplicas, ya que a esta profundidad las rocas, antes que
plsticas son rgidas. Los premonitores son las rupturas que
anteceden al paroxismo y las rplicas son las que lo
suceden. Aunque tengan una magnitud inferior en un grado, su
magnitud suele tener una intensidad de un grado ms. Para
estos sismos por fallas, el mecanismo focal sugiere el tipo
de movimiento de la falla. Ver fig 97.

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SISMOS

- Los volcnicos. Son el 7% de los sismos y se presentan a


menos de 20 Km. de profundidad. A diferencia de los otros la
aureola de
daos es de pocos Km. porque el foco es muy
puntual y gran parte de la energa se libera en la
atmsfera. Cuando las burbujas del magma alcanzan la zona
rgida de la corteza y los voltiles disueltos cambian a la
fase gaseosa, si la presin del fundido es suficiente, se
provoca el emplazamiento del magma en regiones superiores y
el escape de gases que deforman y fracturan la corteza.
- La velocidad de ascenso del magma, como su volumen, suelen
inferirse por la magnitud de los sismos y desplazamiento
temporal de los focos ssmicos. La interpretacin de stos
fenmenos puede corroborarse a veces por la dinmica que
muestre
la
extensin
del
campo
o
de
deformaciones
(disminuyendo) y la intensidad de las deformaciones
(aumentando) en superficie.
- Los sismos artificiales. Son producidos por detonaciones de
bombas nucleares, etc. Tienen una profundidad de menos de 2
Km. y foco muy puntual; as gran parte de la energa se
libera en la atmsfera.
Figura
93.
Maremoto.
Esquema
ilustrativo
del
mecanismo de generacin de
un maremoto o tsunami. La
perturbacin en el agua
del mar es ms eficiente
en
fallas
inversas
o
normales que en fallas de
rumbo. En mar abierto la
perturbacin
es
rpida,
pero
en
aguas
poco
profundas la ola pierde
velocidad y gana amplitud.
Adaptado
de
La
Tierra,
Salvat.

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SISMOS

- Ruido ssmico. Puede ser natural como el producido por


mareas terrestres, olas, viento; o artificial como el
producido por vehculos en movimiento, etc.
15.4.2 Ondas ssmicas. Pueden ser de cuerpo (interiores)
como las P y las S, y superficiales como las de R y L.
- Ondas de cuerpo.
Las ondas P son compresionales, las
partculas se desplazan en la direccin del movimiento, son
las primeras en aparecer en el registro por ser las ms
rpidas. Las S o de cortante, ms lentas, llegan de segundas;
las partculas se mueven en direccin transversal al
movimiento, hacen ms daos por tener mayor amplitud, por ser
ondas de cortante no cruzan lquidos.
Figura
94.
Ondas
ssmicas. 1.
Onda P, 2.
Onda S, 3.
Onda R, 4.
Onda
L,
t
tiempo,
a
amplitud.
Las ondas ssmicas son la transformacin de la energa
potencial en energa cintica. Las ondas P son debidas a la
elasticidad de volumen del material, mientras las ondas S,
son debidas a la elasticidad de la forma del medio de
transmisin.
La velocidad media aparente de propagacin de las ondas P
oscila entre 8 y 13 Km./seg y para las ondas S entre 4.5 y
8.5 Km./seg.
- Ondas superficiales. Despus de las anteriores llegan las
ondas R y las L (Rayleigh y Love), en las ondas R las
partculas se mueven describiendo elipses sobre un plano
vertical en la direccin del movimiento. Si el medio es
slido la partcula retrgrada arriba y avanza abajo; si es

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SISMOS

lquido lo contrario. En las ondas L la elipse est en un


plano horizontal transversal a la direccin del movimiento.
Las ondas superficiales se forman a partir de las
interiores; son ondas largas porque tienen mayor amplitud y
su propagacin es lenta (3 a 4 Km./seg). Por los efectos
desastrosos
que
producen
se
llaman
sacudidas
del
"terremoto". Cualquiera que sea su intensidad, las sacudidas
pueden ser bruscas u ondulatorias; las primeras se
caracterizan por empujes casi verticales y las segundas por
empujes que se comunican oblicuamente.
15.4.3 Instrumentos de registro. Los instrumentos son los
sismgrafos y los acelergrafos. Pueden ser equipos
analgicos (mecnicos) y analgicos (electrnicos).
- Sismgrafo. Consiste en un pndulo equipado con un freno
neumtico o magntico para que al ocurrir una sola sacudida
no trace varios movimientos. De esta manera, cuando hay un
sismo, el graficador, despus de la primera sacudida quedar
quieto para trazar el segundo movimiento, despus trazar el
tercero sin recibir los efectos de los anteriores, y as
sucesivamente, podr registrar el sismo, movimiento por
movimiento.

Figura 95. Esquema de un sismgrafo: 1.sismgrafo para


componente
vertical,
2.sismgrafo
para
componente
horizontal, 3. pndulo, 4. tambor de registro. Segn La
Tierra, Crculo de Lectores.

322

SISMOS

En el registro se identificarn los intervalos de tiempo y


la amplitud de las sacudidas individuales, y la duracin
total del sismo. Se requieren tres sismgrafos para el
registro completo del evento, segn sus componentes X, Y, Z,
con el propsito de observar un movimiento que de por s es
tridimensional.

Figura 96. Sismograma. 1. Onda P, 2. Onda S, 3. Premonitor,


4. Paroxismo, 5. Rplica. La diferencia de tiempo de arribo
entre las ondas P y S, se mantiene en las tres sacudidas
(3, 4 y 5), pues depende solo de la distancia EstacinFoco.
- Acelergrafo. A diferencia del sismgrafo, el pndulo se
suspende de un resorte; el acelerograma registra la
aceleracin
del
suelo,
obtenindose
de
l
adems
(indirectamente) la velocidad y el desplazamiento de las
partculas; con este registro se puede conocer la respuesta
del suelo colocando el instrumento en el piso y la del
conjunto suelo-estructura, colocando el instrumento sobre la
estructura. Indirectamente se puede entonces conocer el
comportamiento de la estructura.
La ingeniera sismorresistente busca, entre otras cosas,
evaluar la influencia de las condiciones locales de las
formaciones naturales en el riesgo ssmico, que no se
presente resonancia, es decir, que la frecuencia natural de
oscilacin de la estructura quede desfasada de las

323

SISMOS

frecuencias dominantes de los diferentes


generen desde las fuentes ssmicas locales.

sismos,

que

se

15.4.4 Mecanismos focales. Pueden ser implosin, explosin


y cortante: implosin, cuando la primera onda P asciende,
(P1); explosin, cuando la primera onda P desciende (P1);
cortante cuando se advierten zonas de compresin y
distensin conjugadas, a lados opuestos de una falla ().
- Implosin. El terreno baja en el primer movimiento y el
sismgrafo vertical dar su primer trazo de la onda P hacia
arriba.
- Explosin. Caso contrario al anterior, la primera onda P
ser hacia abajo, porque el terreno ha subido.
- Desgarre.
Si hay falla de rumbo necesitamos cuatro
sismgrafos dispuestos como en la fig. 97, dos de ellos
mostrarn compresin (+) en el registro, los otros dos,
rarefaccin o distensin (-). Ello se explica por el efecto
de acorden.
Para conocer el epicentro de un sismo se toman registros de
tres estaciones lejanas, en cada uno se establece la
diferencia de tiempo de arribo entre las ondas P y S. As,
en funcin de sus velocidades, las distancias epicentrales
con centro de comps en las estaciones y con radios a
escala, segn las distancias epicentrales obtenemos en el
plano el epicentro del sismo. Aqu la profundidad del foco
tiene que ser despreciable.

Figura 97. Sismo por corrimiento. Se ilustra el mecanismo


focal de desgarre, asociado a una falla de rumbo.

324

SISMOS

15.4.5 Amplificacin ssmica. Un frente de ondas en la roca


suele tener altas frecuencias y en consecuencia alta
energa.
Cuando
las
ondas
pasan
a
los
depsitos
sobreyacientes se amplifican: bajando la frecuencia aumenta
la amplitud, pues la energa trata de conservarse.
En
depsitos
mal
consolidados,
la
intensidad
puede
incrementase en un grado, y en medio grado ms cuando el
nivel fretico est a menos de 10 metros de profundidad.
Igualmente las estructuras menos rgidas, como las de
bahareque, suelen sufrir mayor dao cuando se construyen
sobre sitios de suelos deformables para los cuales se
recomienda la construccin de estructuras rgidas.

Figura 98. Espectro de respuesta de un sismo: Izquierda,


suelo firme, Derecha, suelo blando, 1. espectro modelado,
2.
espectro
propuesto, A.
aceleracin,
T.
Perodo.
Obsrvense la diferencia de altura en las mesetas y de las
frecuencias a las cuales se dan las mximas amplitudes.
La rigidez de los suelos depende de la potencia de los
depsitos como de las caractersticas de compacidad para los
suelos gruesos, o de consistencia para los suelos finos.
Posiblemente la topografa y geometra de los depsitos se
constituyan en factores relevantes.
Si las estructuras como casas y construcciones bajas suelen
tener frecuencias naturales de oscilacin de 10 Hz, y
edificaciones esbeltas frecuencias menores que 1 Hz, resulta
conveniente construir casas en suelos blandos y edificios en
suelos duros, evitando el fenmeno de resonancia.

325

SISMOS

Colombia tiene un Cdigo colombiano de construcciones


sismoresistentes, elaborado por la asociacin colombiana de
ingeniera ssmica y aprobado por decreto 1400 de 1984.
Tiene una Red Ssmica Nacional administrada por el
Ingeominas y Redes Regionales en el Valle (OSSO) y en el Eje
Cafetero-Tolima. Tambin un Sistema Nacional para la
Prevencin y Atencin de Desastres, creado en 1990.
15.4.6

Escalas de intensidad y magnitud

- Intensidad.
La intensidad que alude a los daos es
subjetiva y depende de la calidad de construccin y el tipo
de suelo; un sismo puede mostrar intensidades diferentes, en
lugares
diferentes.
Se
califica
con
la
escala
Mercalli-Cancani (Mercalli modificada) que tiene 12 grados,
algunos son:
I. Se observa comportamiento anmalo en algunos animales,
difcilmente la gente los siente.
III. Si slo se siente en edificios, en la casa las lmparas
se balancean.
VI. Sentido por toda la gente. En la casa, caen los objetos
de la estantera.
IX. Produce pnico y daos. Cae la mampostera, revientan
tuberas, etc..
XII. Destruccin total. Es el lmite superior de la escala.
- Magnitud. La magnitud depende de la energa en el foco,
se mide en una escala continua y no en grados. La magnitud
se mide en la escala de Richter; cada sismo tiene una sola
magnitud. Magnitud cero se da si la amplitud instrumental en
un sismgrafo patrn, ubicado a 100 Km. del foco, es 10
micras, es decir, de una micra. Magnitud 3 si es de 103

326

SISMOS

micras o sea de 1 milmetro; magnitud -2 si esa magnitud es


de 10 - 2 micras.
Entre una y otra magnitud con diferencia de 1 unidad, la
energa vara 31.5 veces; entre m = 0 y m = +9 esta se
incrementa 31.5 a la 9 veces.
En un ao hay 154 sismos m = 6 y 17 m = 7; cada tres aos y
medio hay uno m = 8.6; cada 90 aos solo uno m = 9; Tumaco
en 1906, Japn en 1923 y Lisboa en 1755 son los mximos
terremotos registrados, todos con una magnitud m = 8.9 y un
nmero de vctimas estimadas de 700, 143 mil y 30 mil a 60
mil respectivamente.
Segn la teora de la brecha se pueden hacer pronsticos
buscando sombras ssmicas, es decir, lugares ssmicos con
un perodo transcurrido sin la ocurrencia de un terremoto
probable. Para el 2000 se esperaba otro sismo de magnitud 6
o 7 en Caldas porque los de esta magnitud, asociados a una
misma fuente sismotectnica (zona de subduccin), tienen
perodos entre 20 y 30 aos en esta regin. En efecto, en
1994 y 1995 se dieron dos sismos asociados a esa fuente,
uno al occidente de Tulu y otro al de Manizales.
15.5
15.5.1

RIESGO SISMICO
Principales peligros en un terremoto

Primer grupo.
Temblor
del
suelo,
asentamientos
diferenciales de la estructura, hundimientos del suelo,
deslizamientos y avalanchas.
- Segundo grupo.
falla.

Desplazamiento del suelo a lo largo de una

Tercer
grupo.
Maremotos
(Tsunamis)
y
seiches
(oscilaciones en lagos y embalses), inundaciones por daos
en embalses y ruptura de diques y conducciones hidrulicas.

327

SISMOS

- Cuarto
acabados.
15.5.2

grupo.

Incendios,

colapso

de

estructuras

Estudio de riesgo ssmico para un punto particular

- Estudios geolgicos.
Tectnica regional y rgimen de
deformacin, cartografa de fallas capaces importantes en un
rea de 100 Km. de radio. Determinacin del tipo de fallas.
Pruebas en pro y en contra de la actividad reciente de las
fallas.
Evidencias
en
el
terreno
de
asentamientos,
inundaciones y deslizamientos conexos.
- Estudios de ingeniera de suelos. Informes de campo sobre
los terrenos de cimentacin (capacidad portante, etc.) y
estudios de estabilidad. Tratamiento especial de la
inestabilidad por hundimiento o por falla de pendiente,
modificacin de los parmetros de diseo para movimientos
fuertes cuando sea necesario.
- Estudios sismolgicos.
Determinacin de terremotos
histricos locales, cartografa de epicentros ssmicos.
Estudio
temporal
de
la
relacin
recurrencia
de
intensidad-recurrencia de magnitud, para la zona. Evaluacin
de las intensidades histricas en la vecindad. Correlacin
entre
focos
ssmicos
y
fuentes
ssmicas
sobre
la
cartografa,
estimacin
de
futuras
intensidades
(aceleracin, velocidad y desplazamiento) cerca del lugar y
con la probabilidad de recurrencia. Seleccin de registros
de movimientos fuertes de terremotos pasados que mejor
representen las intensidades probables.
15.5.3

El aporte del geotecnista a la ingeniera ssmica.

- Fuentes y trayectorias. Entre los parmetros sismolgicos


asociados a estudios de riesgo ssmico, tenemos los que
definen y cuantifican las ondas ssmicas que inciden en los
suelos que soportan nuestras ciudades. Deben caracterizarse
los focos de actividad ssmica describiendo los mecanismos
focales, naturaleza de las dislocaciones y esquemas

328

SISMOS

sismotectnicos del orden regional, adems, conocerse las


trayectorias de las ondas caracterizando el movimiento
ondulatorio, describiendo las estructuras del subsuelo, su
topografa superficial y profunda, y caractersticas de los
materiales rocosos. Aqu la evaluacin de la trayectoria de
las ondas ssmicas supone el empleo de algunas ecuaciones de
atenuacin. Ya a distancia del foco, se debe evaluar el
potencial ssmico a nivel de la roca que sirve de basamento
a cada ciudad, cuantificando la magnitud, aceleracin mxima
y perodo de retorno de los eventos ssmicos. Finalmente se
entra a estudiar las condiciones locales de los depsitos de
suelo que cubren el basamento (geometra de depsitos y
propiedades dinmicas de sus materiales) con el fin de
identificar la respuesta ssmica.
- Interaccin suelo- estructura. Con este itinerario se cae
a un problema tpico de dinmica de suelos, en el que se
deben conocer las propiedades dinmicas de cada estrato de
suelo y del conjunto, as como la respuesta ssmica de un
lugar especfico y el efecto de las vibraciones en el suelo
considerado como estructura, y tambin en el conjunto sueloestructura (aludiendo aqu a las construcciones). Siendo el
sismo un movimiento ondulatorio asociado a la liberacin de
energa en un medio elstico, puede darse el fenmeno de
resonancia por semejanza entre los perodos de vibracin (o
frecuencias) del sismo, del suelo y de la estructura
(cualquier construccin o depsito de suelo tiene un perodo
natural de oscilacin que lo caracteriza).
- Tipos de suelos. En estos estudios se pueden considerar
dos tipos de suelos para efectos prcticos; los depsitos
blandos mal consolidados en los que los esfuerzos cortantes
crecen sin que necesariamente lo hagan los movimientos del
suelo, suelos que despus de la excitacin quedan intactos,
y los depsitos granulares sueltos y saturados que
desarrollan
grandes
deformaciones,
dando
lugar
a
deslizamientos de tierra o a su licuacin. Debe advertirse
que las cargas dinmicas asociadas a sismos son complejas,
pues difieren en magnitud, direccin y frecuencias. La

329

SISMOS

idealizacin del sismo permite considerar un tren de


esfuerzos cortantes (como tambin de ondas de compresin)
que se desplaza desde el foco y hasta las ciudades, a travs
de las diferentes unidades de rocas, cruza los estratos de
los depsitos que las cubren, y alcanza en su viaje las
estructuras de las construcciones que habitamos. En ese
viaje cambian su trayectoria, magnitud y frecuencia. Las
oscilaciones del terreno tambin se caracterizan por ser
cclicas y rpidas resultando por ello sometidos los suelos
a condiciones de cargas dinmicas bajo condiciones no
drenadas (si el suelo est saturado el agua no tiene tiempo
de salir).
El comportamiento del suelo ante sismos y en condiciones
saturadas es preocupante porque, para grandes deformaciones
por esfuerzos de corte, se puede producir una acumulacin
gradual de la presin de poros dentro del depsito de suelo,
en detrimento de los esfuerzos efectivos, tal que si el
nmero de aplicaciones de carga resulta suficiente, los
esfuerzos efectivos se anulan, quedando el suelo licuado si
su resistencia al corte es de tipo friccional; el suelo as
se ha transformado en un pantano. Despus del proceso y
cuando las presiones de poros se han disipado el suelo
volver a su condicin hidrosttica sufriendo densificacin
por reacomodo de su estructura (el pantano se vuelve tierra
firme y se asienta).
- Algunas lecciones.
Para resaltar la importancia de una
evaluacin de las caractersticas de los depsitos blandos
ante solicitudes dinmicas y la necesidad de ubicar
acelergrafos sobre depsitos blandos y rocas del basamento,
como fase fundamental para los estudios de microzonificacin
ssmica, se muestran los siguientes ejemplos: en los
terremotos de Chile y Alaska (1991) hubo fallas de laderas,
asociadas a efectos combinados del incremento de los
esfuerzos cortantes en el suelo y las amplificaciones
locales por topografa, en estratos arcillosos. En el
terremoto de Mjico (1985) y en el de Loma Prieta (1989) en
los depsitos de suelos finos blandos, con espesores de

330

SISMOS

hasta 100 y 200 metros respectivamente, las amplificaciones


de las aceleraciones horizontales mximas fueron de 2 a 4
veces, mientras las de las aceleraciones espectrales mximas
fueron de 8 a 15 veces y de 3 a 6 veces respectivamente.
Estos terremotos cambiaron completamente los conceptos sobre
la respuesta de las arcillas blandas ante cargas ssmicas.
Experiencias tericas en el Valle de Ashigara Japn (1992)
muestran que en la prctica es difcil evaluar la respuesta
dinmica de depsitos aluviales o coluviales que incluyan
diferentes
tipos
de
suelos
y
cambios
topogrficos
simultneamente.
- El resultado.
El producto importante derivado del
conocimiento de las caractersticas de la respuesta ssmica
de los depsitos de suelos, en las zonas habitadas, es la
mitigacin o reduccin del riesgo ssmico. Gracias a la
instalacin de una red ssmica y de acelergrafos, se le
permite a la ingeniera ssmica aplicar sus metodologas,
tcnicas
y
estrategias,
no
slo
para
evaluar
la
vulnerabilidad de las construcciones y obras ya ejecutadas y
construir las nuevas de manera segura, sino tambin para
modificar el nivel de seguridad o de servicio de las
estructuras que lo ameriten, de acuerdo a su resistencia, a
su funcionalidad y a su vulnerabilidad.
15.5.4
Mapa de microzonificacin ssmica.
Para la
preparacin del mapa de microzonificacin se requiere
adoptar
un
mtodo
interdisciplinario,
teniendo
en
consideracin la sismologa, la geologa, ingeniera y el
medio ambiente edificado. A continuacin se proponen tres
etapas operacionales, presentadas por el Laboratorio de
Sismologa y Vulcanologa de la Universidad de Costa Rica.
- 1 Etapa. Elaboracin de mapas adecuados a los requisitos
de las zonas urbanizadas interesadas, delineacin de los
aspectos concretos del mtodo. Recopilacin y tratamiento de
datos
multidisciplinarios
requeridos,
incluyendo
los
obtenidos de experiencias internacionales.

331

SISMOS

A los mapas temticos se les asigna una serie de parmetros,


su calificativo y un valor que se determina con base en:
Tabla
18.
Valoracin
microzonificacin.

Parmetro
Tipo
de
suelo,
consolidacin
Roca (S1)
Suelo firme (S2)
Suelo blando (S3)
Muy blando (S4)

de

parmetros

Calificativo
de

acuerdo

para

la

Valor
su

bajo
medio
alto
muy alto

S
1
2
3
4

Perodos naturales del suelo (segundos)


0,1 - 0,4
muy bajo
0,1 - 0,5
medio
0,1 - 0,6
alto
>0,6
muy alto

P
1
2
3
4

Topografa (pendiente en grados)


0
- 10
muy bajo
10 20
bajo
20 30
medio
30 40
muy alto

T
1
2
3
4

Aceleraciones mximas (porcentaje de la


gravedad)
0
- 0,15
muy bajo
0,15 - 0,30
bajo
0,30 - 0,40
alto
>0,40
muy alto

M
1
2
3
4

R. Ramrez. Metodologa para la microzonificacin ssmica,


Universidad de Costa Rica, 1995.

332

SISMOS

- 2 Etapa. Se adopta una metodologa para la combinacin de


los factores anteriores, considerando que la amplificacin
ssmica ocurre cuando en determinado tipo de suelo y con un
cierto perodo de duracin se alcanza un grado de
susceptibilidad, y que bajo estas condiciones la sismicidad
acta como elemento detonante.
Se considera que el grado de amenaza es el producto de la
energa del sistema por la susceptibilidad y la accin de
los elementos detonantes o de disparo. Aqu se asumir que
el primer factor es unitario.
Amenaza (A) = 1 x susceptibilidad (Z) por detonante (D)
El valor de la susceptibilidad se compone a su vez de tres
parmetros (valor del tipo de suelo (S), perodo natural del
suelo (P) y topografa (T)). A su vez el factor detonante se
compone del parmetro aceleracin mxima (M). Haciendo la
compilacin de factores se tiene la ecuacin:
A = 1 x Z x D
A = 1 x (S x P x T) x (M)
El grado de amenaza y los intervalos preliminares, de
conformidad con el resultado que se obtiene de aplicar los
valores de atrs en la anterior ecuacin son:
Bajo
Medio
Intermedio
Alto
Muy alto

1 16
36
54
>72

16
- 36
- 54
- 72

- 3 Etapa. Se lleva esta informacin de una forma adecuada


a los usuarios para que se establezcan planes de manejo del
uso de la tierra, ordenacin fsica del territorio y planes
de prevencin de desastre ssmico. Este plan se puede llevar
a cabo por medio de conferencias, foros y un pequeo folleto

333

SISMOS

que explique en forma concisa


microzonificacin ssmica.

el

uso

del

mapa

de

- Limitaciones. La metodologa permite una aproximacin de


las reas con amenaza de amplificacin ssmica. El mtodo
identifica reas donde se debe tomar en consideracin las
caractersticas de las condiciones geolgicas superficiales
(suelos) y ayuda a definir los factores de amplificacin
dinmica para perfiles de suelo firme, blando y muy blando,
tambin permite orientar recursos a estudios geolgicos,
geotcnicos
y
geofsicos
para
el
desarrollo
de
la
infraestructura urbana.
15.6

RIESGO SISMICO EN COLOMBIA Y EL EJE CAFETERO

Existen sobre la Tierra regiones prcticamente assmicas.


Son los cratones o ncleos estables de los continentes, como
el Escudo Guyans, el Escudo Brasilero y el Escudo
Canadiense, para el caso de Amrica. Contrariamente, las
regiones ssmicas son el Cinturn Circumpacfico y la lnea
Alpes-Cacaso-Himalaya.
15.6.1
Fuentes ssmicas de Colombia.
En Colombia los
sismos son frecuentes en la regin del pacfico y andina,
eventuales en la caribe y escasos en la orinoqua y la
amazona. Casi toda la poblacin del pas habita zonas del
alto y moderado riesgo ssmico. En Colombia los sismos
intraplaca son someros e intensos en la regin del pacfico
y profundos y menos leves sobre la regin andina. Hay
singularidades en Riosucio (Choc) y en la regin de
Bucaramanga, como tambin fallas de gran actividad en la
joven cordillera Oriental y en otras regiones del pas,
segn lo visto atrs.
La falla Atrato afecta a los departamentos del Valle del
Cauca, Choc y Antioquia. La falla de Romeral atraviesa los
departamentos de Nario, Cauca, Tolima, Quindo, Risaralda,
Caldas, Antioquia, Crdoba, Sucre, Bolvar y Magdalena.

334

SISMOS

Figura 99. Zonas


de riesgo ssmico
y
fuentes
sismotectnicas en
Colombia. 1. zona
de alto riesgo, 2.
Zona
de
riesgo
moderado, 3. Zona
de bajo riesgo. 4.
placa Nazca, 5.
Placa
Suramericana,
6.
Placa Caribe, 7.
Fosa
colomboecuatoriana,
8.
Fosa Darin-Urab
(?),
9.
Falla
Cauca, 10. Falla
Romeral, 11. Falla
Santa
MartaBucaramanga,
12.
Falla Bocono, 13.
Falla
frontal.
Fuentes:
Red
Ssmica
del
eje
Cafetero y Tolima,
Asociacin
Colombiana
de
Ingeniera Ssmica
y Sistema Nacional
para la Prevencin
y
Atencin
de
Desastres.
La falla del Cauca recorre los departamentos de Nario y
Cauca. La falla de Palestina cruza los departamentos de
Tolima, Caldas, Antioquia y Bolvar. La falla de Santa
Marta-Bucaramanga
afecta
a
los
departamentos
de
Cundinamarca, Boyac, Santanderes, Cesar y Magdalena.

335

SISMOS

La falla Guaicaramo cruza los departamentos del Meta,


Cundinamarca, Boyac y Arauca. Tambin se han registrado
sismos en Puerto Carreo, Putumayo y San Andrs.
15.6.2
Amenaza ssmica en el Eje Cafetero.
El Eje
Cafetero est localizado en una de las zonas de alto riesgo
ssmico de Colombia. Los sismos de 1938, 1961-62, 1979 y
1985 ponen en evidencia una fuente ssmica de importancia,
generadora de sismos de magnitud cercana a 7 grados e
intensidades de VII, la que por la profundidad (70 a 100km.)
y posicin de los focos (basamento de la Cordillera
Occidental) se ha relacionado con la zona de subduccin de
la Placa de Nazca (Pacfico). Las aceleraciones registradas,
han alcanzado valores del 11% de la gravedad.
Pero las fallas del sistema Cauca-Romeral y las que
delimitan la fosa tectnica del Magdalena son dos fuentes
ssmicas que merecen consideracin en esta poblada regin.
Los terremotos superficiales de Popayn 1983 y Quindo 1999,
con magnitud 6 e intensidad
VIII, anuncian una segunda
fuente
ssmica
de
implicaciones
diferentes.
Las
aceleraciones en los depsitos mal consolidados, han
alcanzado aceleraciones hasta 5 veces superiores a las
registradas en los sismos profundos, aunque en intervalos de
tiempo muy pequeos.
Esta temtica ha sido uno de los principales objetivos de
tcnicos y cientficos que laboran en el Programa de la Red
Ssmica del Eje Cafetero y el Tolima, para poder llegar a lo
que se conoce como respuesta ssmica. Es importante sealar
que las tres ciudades capitales de la conurbacin cafetera,
estn sobre potentes abanicos asociados a depsitos
fluviotorrenciales de origen volcnico, asociados a los ros
Chinchin, Otn y Quindo. El de Manizales anuncia
levantamiento desde el terciario tardo hasta el holoceno.
La formacin Manizales con sus depsitos fluviotorrenciales
a la altura de Chipre y Villa Kempis, anuncia el
levantamiento respecto a Villamara y Morrogacho.

336

SISMOS

Las caractersticas sismotectnicas de la regin apenas


empiezan a conocerse y el catlogo de informacin ssmica se
remonta apenas a algunas dcadas, manteniendo lagunas,
imprecisiones e inconsistencias. No se sabe an como se
atena la intensidad en funcin de la magnitud y distancia
focal del sismo y a lo sumo podramos suponer que la
actividad ssmica del futuro tendr alguna semejanza con la
del pasado. An deber caracterizarse mejor las fuentes
sismotectnicas identificadas y conocer otras que puedan
provocar sismos destructores aunque locales.
Como no es posible an, predecir los fenmenos ssmicos de
un
modo
determinista
se
ha
recurrido
a
modelos
probabilsticos cuya eficacia depende de la validez,
cantidad, calidad y extensin de los datos que alimentan el
modelo. Pero dada la limitacin en nuestras bases de datos,
se ha buscado representar la historia ssmica con la
recurrencia de las magnitudes generadas por las diferentes
sismofuentes, asumiendo su localizacin y unas determinadas
leyes de atenuacin de intensidad, donde las variables se
modelan con caractersticas aleatorias dada la incertidumbre
de los registros y del fenmeno en s (modelo estadstico
bayesiano).
Se parte del presupuesto de que la intensidad es la variable
ms determinante en los daos ssmicos y que la calibracin
de los resultados finales y consistencia entre tasas de
excedencia de magnitudes e historia ssmica se obtiene con
el catlogo ssmico del lugar.
Ciertamente la incertidumbre e imprecisin inherentes a un
tratamiento estadstico, no resultan aceptables al evaluar
el impacto sobre el total de prdidas que pueden tener las
obras de infraestructura comunitaria, razn por la cual cada
caso (cada lnea vital o cada centro de servicio) debe ser
tratado particularmente. La vulnerabilidad fsica de una
estructura se describe en trminos de la aceleracin basal,
el perodo fundamental de vibracin de la estructura y la
funcin de daos.

337