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Obra reproducida sin responsabilidad editorial

LA MANO
DISECADA

Guy de Maupassant

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Un amigo mo, Luis R., tena reunidos en su


casa una noche, har cosa de ocho meses, a varios camaradas de colegio. Bebamos ponche y
fumbamos, hablando de literatura y pintura y
contando de cuando en cuando ancdotas jocosas, como es habitual en reuniones de gente
joven. Se abre sbitamente la puerta y entra
como un vendaval uno de mis buenos amigos
de la infancia:
A que no adivinan de dnde vengo?
exclam en seguida.
Apuesto a que vienes de Mabille contesta
uno.
Caray! Vienes demasiado alegre; acabas de
conseguir dinero prestado, has enterrado a un
to tuyo o has empeado el reloj dice otro.
Estabas ya borracho, y como te ha dado en
la nariz el ponche de Luis, has subido a su casa

para emborracharte de nuevo contesta un


tercero.
No dan en el clavo; vengo de P., en Normanda, donde he pasado ocho das, y traigo de
all a un gran criminal, amigo mo, que les voy
a presentar, con su permiso.
Y diciendo y haciendo, sac del bolsillo una
mano disecada. Era una mano horrible, negra,
seca, muy larga y como si estuviese crispada;
los msculos, extraordinariamente poderosos,
estaban sujetos, interior y exteriormente, por
una tira de piel apergaminada; las uas amarillas, estrechas, cubran an las extremidades de
los dedos; todo aquello ola a criminal desde
una legua de distancia.
Verndijo mi amigo. Vendan hace
unos das los cachivaches de un viejo brujo,
muy conocido en la comarca; todos los sbados
iba a su aquelarre montado en su palo de escoba, practicaba la magia blanca y la magia negra,

haca que las vacas diesen leche azul y las obligaba a llevar la cola igual que el compaero de
San Antonio. Lo cierto es que aquel tunante
senta gran apego hacia esta mano; aseguraba
que haba pertenecido a un clebre criminal que
fue ajusticiado el ao mil setecientos treinta y
seis, por haber tirado de cabeza a un pozo a su
mujer legtima, en lo cual no creo que anduviese descaminado; despus ahorc del campanario de la iglesia al cura que los cas. Realizada
esta doble hazaa, se lanz a correr mundo, y
durante su carrera, corta pero bien aprovechada, desvalij a doce viajeros; asfixi, ahumndolos, a una veintena de frailes, y convirti en
serrallo un monasterio de religiosas.
Y qu vas a hacer con esa monstruosidad?
gritamos todos a una.
Qu? Vern. Voy a ponerla de tirador de
la campanilla de la puerta, para asustar a mis
acreedores.

Amigo mo dijo Henry Smith, un ingls


granduln y flemtico, en mi opinin, esa
mano es carne de indio, conservada por un
procedimiento nuevo; te aconsejo que la hiervas para hacer caldo.
Basta de burlas, caballeros dijo con la
mayor seriedad un estudiante de medicina que
estaba a dos dedos de la borrachera; y t,
Pedro, el mejor consejo que puedo darte es que
hagas dar tierra cristianamente a ese despojo
humano, no vaya a ser que su propietario venga a reclamrtelo, sin contar con que quiz esa
mano haya adquirido malos hbitos. Ya conoces el refrn: "El que ha matado, matar".
Y el que ha bebido, beber intervino el
anfitrin, y acto seguido escanci al estudiante
un vaso grande de ponche, que ste se ech al
cuerpo de un trago, rodando luego, borracho
perdido, debajo de la mesa.

Risas formidables acogieron aquella salida, y


Pedro alz su vaso saludando a la mano:
Brindo dijo por la prxima visita de tu
dueo. Se cambi de conversacin, y cada cual
se retir a su casa.
Al da siguiente tuve que pasar por su puerta
y entr a visitarlo; eran cerca de las dos, y me lo
encontr leyendo y fumando.
Cmo sigues? le pregunt.
Muy bien me contest.
Y tu mano?
Has tenido que verla al tirar de la campanilla, porque la puse anoche all, cuando llegu a
casa. A propsito: se conoce que algn imbcil
quiso jugarme una chuscada, porque a eso de la
medianoche empezaron a alborotar a mi puerta; pregunt quin era, pero como nadie me
contest, volv a acostarme y me dorm.

En aquel mismo instante tocaron la campanilla; quien llamaba era el propietario de la casa,
individuo grosero y muy impertinente. Entr
sin saludar.
Caballero le dijo a mi amigo, hgame el
favor de quitar en el acto esa carroa que ha
colgado usted del cordn de la campanilla,
porque de lo contrario me ver obligado a despedirlo.
Caballero le contest Pedro, con gran
solemnidad, ha insultado usted a una mano
que no merece ser tratada as, porque perteneci a un hombre muy bien educado.
El propietario dio media vuelta y se march
como haba entrado. Pedro fue tras l, descolg
la mano y luego la at a la cuerda de la campanilla que tena en la alcoba.
As est mejor dijo. Esta mano, lo mismo que el morir habemos de los trapenses, me

har pensar en cosas serias cuando me vaya a


dormir.
Permanec una hora con mi amigo, me desped de l y regres a mi casa.
Aquella noche dorm mal, estaba agitado,
nervioso; varias veces me despert sobresaltado
y hasta llegu a imaginarme que haba entrado
en mi habitacin un hombre; me levant a mirar dentro de los armarios y debajo de la cama;
finalmente, cuando empezaba a quedarme
transpuesto, a eso de las seis de la maana,
salt de la cama al sentir que llamaban violentamente a mi puerta. Era el criado de mi amigo;
vena a medio vestir, plido y tembloroso.
Ay, seor! exclam sollozando. Han
asesinado a mi pobre amo!
Me vest a toda prisa y corr a casa de Pedro.
La encontr llena de gente que discuta muy
agitada; estaban como en ebullicin, todos pe-

roraban, relatando el suceso y comentndolo


cada cual a su manera. Llegu con grandes dificultades hasta el dormitorio de mi amigo, di mi
nombre y me permitieron la entrada. Cuatro
agentes de polica estaban de pie en el centro de
la habitacin, con el carnet en la mano; examinaban todo, cuchicheaban entre s de cuando en
cuando y escriban; dos mdicos conversaban
cerca de la cama en que Pedro yaca sin conocimiento. No estaba muerto, pero su aspecto
era horrible. Tena los ojos desmesuradamente
abiertos; sus pupilas dilatadas parecan mirar
fijamente y con espanto indecible una cosa pavorosa y desconocida; sus dedos estaban crispados y tena el cuerpo tapado con una sbana
que le llegaba hasta la barbilla. Levant la
sbana; se vean en su cuello las marcas de cinco dedos que se haban hundido profundamente en su carne; algunas gotas de sangre manchaban la camisa. Algo me llam de pronto la
atencin; mir por casualidad a la campanilla
de la alcoba: la mano disecada no estaba all.

Sin duda que los mdicos la habran quitado


para que no se impresionasen las personas que
tenan que entrar en la habitacin, porque era
una mano verdaderamente horrible. No pregunt qu haba sido de ella.
Doy a continuacin, recortado de un peridico del da siguiente, el relato del crimen, con
todos los detalles que recogi la Polica:
"Ayer ha sido vctima de un atentado horrible
el joven Pedro B., estudiante de derecho, que
pertenece a una de las mejores familias de
Normanda. Este joven se retir a casa a las diez
de la noche, y despidi a su criado, el seor
Bonvin, dicindole que estaba cansado y que
iba a acostarse en seguida. A eso de la medianoche; el criado se despert de pronto oyendo
que tiraban violentamente de la campanilla que
tiene su amo para llamar. Tuvo miedo, encendi una vela y esper; la campanilla dej de
orse por espacio de un minuto, pero luego volvi a sonar con tal violencia que el criado, fuera

de s de espanto, sali corriendo de su habitacin y fue a llamar al portero; ste corri a dar
parte a la polica, y los individuos de sta abrieron a viva fuerza la puerta; haba transcurrido
un cuarto de hora. Un horrible espectculo se
present a sus ojos: los muebles haban sido
derribados y todo indicaba que entre la vctima
y el malhechor haba tenido lugar una lucha
terrible. El joven Pedro B. yaca, inmvil, en
medio de la habitacin, cado de espaldas, con
los miembros rgidos, el rostro lvido y los ojos
dilatados de terror; tena en el cuello las marcas
profundas de cinco dedos. El informe del doctor Bordeau, que fue llamado inmediatamente,
dice que el agresor deba estar dotado de una
fuerza prodigiosa y que su mano era extraordinariamente enjuta y nerviosa, porque los dedos
se haban juntado casi al travs de las carnes,
dejando cinco agujeros como otros tantos balazos. No existe dato alguno que permita sospechar el mvil del crimen, ni quin pueda ser el
autor."

Lease al siguiente da en el mismo peridico:


"Al cabo de dos horas de cuidados asiduos
del doctor Bordeau, el joven Pedro B., vctima
del horrible atentado que relatbamos ayer,
recobr el conocimiento. Su vida est ya fuera
de peligro, pero se abrigan temores por su
razn. No existe pista alguna del criminal."
En efecto, mi pobre amigo se haba vuelto
loco; lo visit todos los das en el hospital durante siete meses; pero ya no recobr la luz de
la razn. Durante sus delirios pronunciaba frases extraas y, como todos los locos, tena una
idea fija, creyndose perseguido constantemente por un espectro. Un da vinieron a buscarme
con urgencia, dicindome que estaba mucho
peor. Lo encontr agonizando. Permaneci durante dos horas muy tranquilo; de pronto, salt
de la cama, a pesar de todos nuestros esfuerzos,
y grit, agitando los brazos, presa de un terror
espantoso: "Agrrala! Agrrala! Socorro, socorro, que me estrangula!" Dio dos vueltas a la

habitacin vociferando y cay muerto, de cara


al suelo.
Como era hurfano, tuve que encargarme de
trasladar sus restos al pueblecito de P., en cuyo
cementerio estaban enterrados sus padres. De
ese pueblo regresaba precisamente la noche en
que nos encontr bebiendo ponche en casa de
Luis, y en que nos ense la mano disecada. Se
encerr el cadver en un fretro de plomo; cuatro das ms tarde me paseaba yo tristemente
en el cementerio donde se le iba a dar sepultura; me acompaaba el anciano sacerdote que le
haba dado las primeras lecciones.
Haca un tiempo magnfico; el cielo azul resplandeca de luz; los pjaros cantaban en las
zarzas del talud donde l y yo habamos comido moras muchas veces cuando ramos nios.
Crea estar vindolo an deslizarse a lo largo
del seto vivo y meterse por un pequeo hueco
que yo conoca muy bien, all, al final del terreno de enterramiento de pobres; luego re-

gresbamos a casa con las mejillas y los labios


embadurnados del jugo de la fruta que habamos comido; yo no quitaba mi vista de las zarzas, que ahora estaban llenas de moras; alargu
instintivamente la mano, arranqu una y me la
llev a la boca; el cura haba abierto su breviario y farfullaba en voz baja sus oremus, y hasta
mis odos llegaba desde el extremo de la avenida el ruido de los azadones de los enterradores,
que cavaban la fosa. De pronto, stos se pusieron a llamarnos; el cura cerr su breviario y
fuimos a ver qu queran. Haban tropezado
con un fretro.
Hicieron saltar la tapa de un golpe de pico, y
nos encontramos ante un esqueleto de estatura
desmesurada, que yaca de espaldas y pareca
estarnos mirando con las cuencas de sus ojos
vacas, como desafindonos. Sin saber por qu,
experiment yo cierto malestar, casi, casi miedo.

Fjense! exclam uno de los enterradores. A este tunante le dieron un hachazo en la


mueca, y aqu est la mano cortada.
Y recogi junto al cuerpo una mano grande,
seca, que nos ense. Su compaero dijo, rindose:
Cuidado! Parece como si estuviera mirando, dispuesto a tirrsete al cuello para que le
devuelvas la mano.
Amigos mos dijo el sacerdote, dejen a
los muertos en paz y vuelvan a tapar ese fretro. Cavaremos en otro lugar la fosa del seor
Pedro.
Como ya nada tena que hacer all, tom al
da siguiente el camino de regreso a Pars, no
sin antes haber dejado cincuenta francos al anciano sacerdote para que celebrase misas en
sufragio del alma de aquel muerto cuya sepultura habamos turbado.