Está en la página 1de 37

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas

R. Marn Galvn

CARACTERSTICAS FSICAS, QUMICAS Y BIOLGICAS DE LAS AGUAS


Prof. Dr. Rafael Marn Galvn
Jefe de Control de Calidad, Calidad y Medio Ambiente
Empresa Municipal de Aguas de Crdoba S.A. (EMACSA)
C/De los Plateros, 1; 14006-Crdoba. E-mail: rmargal@emacsa.es

1.-Introduccin
El agua se encuentra en nuestro planeta en forma lquida, slida y gaseosa. El
total de agua en la Tierra se estima en unos 1.400 millones de km3, de los cules un
3% del total corresponde a agua dulce. La provisin global de agua en la Tierra
(invariable desde hace miles de millones de aos) est sometida al denominado "Ciclo
Hidrolgico" que consiste en una serie de cambios de fase, de caractersticas fsicas,
qumicas, y microbiolgicas, e incluso, de emplazamiento fsico (mares, nubes,
glaciales, ros, aguas subterrneas) cuyo ltimo efecto es la "renovacin" peridica de
la dotacin de agua en las grandes acumulaciones de sta del planeta: ocanos, ros y
lagos, atmsfera y litosfera. El motor del "Ciclo Hidrolgico" es la radiacin solar recibida
por la Tierra que provoca la evaporacin de agua desde la superficie libre de ocanos y
mares hasta la atmsfera.

El uso que el hombre hace del agua vara dependiendo de la zona concreta del
planeta: desde menos de 10 l/habitante y da en pases subdesarrollados hasta unas 100
veces ms en zonas industrializadas. El hombre utiliza el agua en:
(a)Bebida y preparacin de alimentos.
(b)Riegos agrcolas y explotaciones ganaderas.
(c)Industrias: refrigeracin y procesos varios.
(d)Navegacin y comercio fluvial y/o martimo.
(e)Usos deportivos y ldicos.
1

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

(f)Evacuacin de vertidos y residuos variados.


(g)Produccin hidroelctrica, termoelctrica, etc...
2.-Algunas propiedades generales interesantes del agua
El agua lquida parece estar formada por asociaciones de molculas de 2, 3 y
hasta 12 unidades de "H2O", estando dotada de una estructura tridimensional fluctuante,
mientras el hielo es una mezcla de cuatro ismeros distintos, compuestos a su vez de
diferente nmero de molculas y/o con diferente estructura.

De densidad casi igual a la unidad (0,9999 g/cc a 20 C), su tensin superficial vara
con la temperatura, disminuyendo desde 75,5 din/cm a 0 C hasta un valor nulo en el punto
crtico (aqul en que coexisten los tres estados fsicos de la sustancia) as como con los
gases disueltos y con la presencia de otras sustancias en el agua.
Es poco compresible, teniendo una alta capacidad calorfica con un mnimo entre 34
y 35 C. Esto acta como bomba de calor en la regulacin del clima de la Tierra, actuando
los ocanos como termostatos realizando un trnsito reversible de energa desde las aguas
clidas hacia las zonas fras.
La conductividad elctrica del agua pura es muy baja (0,05x10-6 Ohm-1xcm-1)
incrementndose con la disolucin de electrolitos, ms cunto ms disociado est aqul.
Conductividad y contenido salino de un agua natural fluyente (ros, arroyos) suele ir
incrementndose a travs de su recorrido sobre el terreno por disolucin de especies.
Adems, el agua posee una alta reactividad que se pone de manifiesto en
su poder de disolucin de materiales. Un proceso de disolucin implica el cambio en
2

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

propiedades fsicas y qumicas de la disolucin ya constituida, con respecto tanto al soluto


como al propio disolvente. As, el ataque qumico del lquido a las rocas y minerales en un
medio natural, el cual se puede producir de diferentes formas:
(a)HIDRATACIN, o penetracin del agua dentro de la red reticular del cristal,
formando compuestos qumicos denominados "hidratos" (p.e., el CaSO4).
(b)HIDRLISIS, o descomposicin mutua entre la sal que se disuelve y el agua.
(c)XIDO-REDUCCIN. Se da tanto en la zona de infiltraciny en el agua libre:
implica el trnsito de electrones. El equilibrio redox se da entre el O2 aportado por el aire
disuelto en el agua que se infiltra, y el consumo del gas en procesos de oxidacin de las
sustancias reductoras existentes en el medio.
(d)pH, que puede provocar reacciones de disolucin de sales presentes en rocas y
minerales, sobre todo en condiciones cidas (as la provocada por "lluvia cida", rica en
cidos sulfrico y ntrico de alto poder agresivo frente a materiales naturales y artificiales).
La solubilidad de gases en agua se rige por la ley de HENRY: a una temperatura
dada, el volumen de un gas disuelto es proporcional a la presin parcial del gas.
Otro tipo de sistemas de inters en el agua son los sistemas "coloidales". Estos
sistemas no son disoluciones verdaderas estando compuestos de partculas cuyo
dimetro oscila entre 0,1 y 0,001 m y poseyendo carga elctrica, lo que los permite
adsorber iones del mismo signo que el del electrlito que estabiliza la partcula coloidal.
Finalmente, las reacciones fisicoqumicas ms importantes en sistemas acuosos y
que rigen la fisicoqumica y lgicamente, la biologa de un agua son las siguientes:
HIDRATACIN:

Slido + n H2O = Slido -(H2O)n


CIDO-BASE:
H 2O = H+ + OHREDOX:
2 H2O = O2 + 4H+ + 4e2H+ + 2e- = H2
COMPLEJACIN: M + nL = M{L}n
CAMBIO INICO: R---H+ + M+ = R---M+ + H+
R+--OH- + M- = R+--M- + OHADSORCIN:
nSuperficie + A = SuperficienA
FOTOQUMICAS: Fotoreactivo + hn = Fotoreactivo*
Fotoreactivo* = Producto
Vamos a pasar revista ahora a las propiedades fisicoqumicas ms relevantes de
las aguas comentando lo ms importante de su evolucin natural.
3.-Temperatura, color, olor-sabor
Temperatura
La temperatura de un agua se establece por la absorcin de radiacin en las capas
superiores del lquido. Las variaciones de temperatura afectan a la solubilidad de sales
y gases en agua y en general a todas sus propiedades, tanto qumicas como
microbiologa. Aunque la temperatura de un agua superficial est ligada a la irradiacin
3

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

recibida, la de las aguas profundas de embalses y lagos de nuestras latitudes


experimentan una secuencia cclica caracterizada por dos perodos: (a)uno de "mezcla
trmica" con temperatura similar en profundidad, y (b)otro de "estratificacin trmica" con
aguas ms clidas en superficie y ms fras en el fondo e imposibilidad de mezcla
vertical de capas de agua. Estos perodos rigen las caractersticas fisicoqumicas de la
masa de agua en cada caso (ver figura). La temperatura de las aguas subterrneas
depende del terreno, naturaleza de las rocas, profundidad de la surgencia y fenmenos
magmticos que puedan existir.

Color
El color de un agua se debe a sustancias coloreadas existentes en suspensin o
disueltas en ella: materias orgnicas procedentes de la descomposicin de vegetales, as
como de diversos productos y metabolitos orgnicos que habitualmente se encuentran en
ellas (coloraciones amarillentas). Adems, la presencia de sales solubles de Fe y Mn
(aguas subterrneas y superficiales poco oxigenadas) tambin produce un cierto color en
el agua. En aguas naturales de lagos y embalses suele existir una relacin directa entre
color y pH, de forma que cuando aumenta el segundo lo hace el primero. El color de las
aguas profundas de lagos y embalses durante la poca de estratificacin trmica es
marcadamente superior al del agua superficial.
Olor-sabor
Fisiolgicamente, los sentidos del gusto y el olfato estn ntimamente relacionados
ya que las papilas linguales y las olfativas detectan estmulos simultneos y
complementarios. Solamente existen cuatro sabores bsicos: cido, salado, dulce y
amargo. Todos los dems sabores se obtienen por interaccin de estos reseados.
Es muy raro que las sustancias productoras de olor y sabor se encuentren aisladas
en un agua. No obstante, para sustancias aisladas se podra relacionar la intensidad de
sabor/olor con la concentracin de sustancia productora en el agua, p.e., mediante la
frmula de WEBER-FRECHNER, I = K x log C, siendo I intensidad, "C" concentracin y
"K" un trmino de proporcionalidad constante. En la situacin habitual, las sustancias con
capacidad de producir olor/sabor en un agua pueden interactuar en tres formas:
4

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

Aditividad: o suma simple de olores/sabores.


Sinergismo: o incremento del olor/sabor con respecto a la suma simple de los
individuales.
Antagonismo: o reduccin del olor/sabor resultante con relacin a lo esperado por
adicin simple.
Las fuentes de sabores y olores en un agua responden a dos orgenes: naturales y
artificiales. Las primeras incluyen gases, sales, compuestos inorgnicos, compuestos
orgnicos y compuestos procedentes de la actividad vital de los organismos acuticos.
Los compuestos productores de olor/sabor de origen artificial pueden ser tambin
orgnicos e inorgnicos y estn probablemente ms definidos, al poder identificarse la
fuente concreta productora del problema.
Compuestos inorgnicos
El H2S con su tpico olor a huevos podridos en concentracin alta y a moho o
pantano en concentraciones bajas se suele detectar en aguas poco oxigenadas y en
aguas profundas de lagos durante la estratificacin trmica (verano/ otoo). Asimismo, la
mayora de las sales y minerales producen olor salado o metlico en un agua: Fe, Mn y
Zn, como metales, mientras Cl-, SO4=, HCO3- y NO3- como aniones.
Compuestos orgnicos
Geosmina, aceite neutro con un olor terroso o leoso, producido por especies
de Actinomicetos; Mucidona, con persistente olor a moho. Otros odorantes tpicos son
metil-isoborneol, metilmercaptanos, sulfuro de dimetilo, etc. Adems, benceno y
sutancias afines (origen natural e industrial) no se perciben en un agua salvo a
concentraciones altas. Finalmente, los detergentes tambin son fuentes de olor/sabor.
Los organismos productores de olor/sabor en las aguas son todos los que pueden
vivir en ellas: algas, hongos, bacterias, cianofceas, organismos zooplanctnicos y en
general, los que llevan a cabo la putrefaccin de materias orgnicas y su
descomposicin.
4.-Turbidez-transparencia, residuo seco, conductividad, pH, EH
Turbidez-transparencia
La presencia de materias en suspensin, arcilla, limos, coloides orgnicos,
plancton y organismos microscpicos da lugar a la turbidez en un agua. Estas partculas
(de dimensiones variables desde 10 nm hasta 0,1 mm) se pueden asociarse a tres
categoras: minerales, partculas orgnicas hmicas y partculas filamentosas.
Las primeras provienen de la erosin de suelos y rocas, suelen estar revestidas de
restos orgnicos, y conforman la mayor fraccin de las materias en suspensin de la
mayora de las aguas. Los aportes de aguas turbias de escorrenta por lluvias, ricas en
materias minerales causan aumentos de turbidez en aguas de ros y embalses, as como
las algas en poca de su floracin.
En aguas naturales, la turbidez evoluciona pareja a la del aporte de aguas de
escorrentas al medio, a su vez provocada por las lluvias, especialmente, si stas son
torrenciales o se producen en terrenos susceptibles de fcil erosin. La tutrbidez se
reduce con la sedimentacin natural.

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

En embalses y lagos, el perodo de mezcla presenta alta turbidez en toda la


columna de agua, mientras durante la estratificacin trmica las aguas superficiales
presentan bajan turbidez que va incrementndose con la profundidad del agua. Respecto
a la transparencia, medida utilizada en estudios limnolgicos, est afectada por las
floraciones algales en la masa de agua. Los valores de transparencia en lagos y
embalses de nuestras latitudes suelen oscilar entre 1 y 5 m.
Residuo seco
El residuo seco indica la cantidad total de sales de un agua: SO42-, HCO3-, Cl-,
NO3-y Ca2+, Mg2+, Na+, K+. En ros, el residuo seco puede evolucionar de tres formas:
(a)apenas variando desde la cabecera hasta la desembocadura en ros con aguas
salinas en cabecera; (b)aumentando (la mayora de los ros); (c)disminuyendo.
Finalmente, el residuo seco aumenta en las aguas en perodos secos por concentracin
de las sales disueltas, siendo en general ms elevado en aguas subterrneas que en
aguas superficiales, y en las marinas que en las continentales.
Conductividad
La conductividad es producida por los electrolitos disueltos un agua y en ella
influyen: terreno drenado, composicin mineralgica, tiempo de contacto, gases disueltos,
pH y todo lo que afecte a la solubidad de sales. Existe una relacin entre ella y el residuo
seco que se ya vio ms arriba. Concretamente, en un agua natural no muy contaminada,
se cumple que el valor del residuo seco en mg/L oscila entre 0,5 y 1,0 veces el valor
de conductividad, expresada en S/cm.

A ttulo informativo, se recogen las conductividades de las aguas de la Pennsula


Ibrica ms arriba. En embalses y lagos, la conductividad durante el perodo de mezcla
suele ser inferior que en perodo de estratificacin trmica, y en este caso, las aguas
anxicas del fondo presentan ms altos valores de conductividad que las de superficie.
pH
Se debe al equilibrio carbnico y a la actividad vital de los microorganismos
acuticos. Respecto a lo primero, la secuencia de equilibrios de disolucin de CO2 en un
agua, y la disolucin de CO32- e insolubilizacin de HCO3-, determinan el pH de un agua.
6

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

Adems, la fotosntesis reduce el CO2 disuelto de un agua, mientras que la respiracin de


los organismos hetertrofos produce CO2 causando efectos contrarios. Por otro lado, los
cidos naturales (H2S o cidos hmicos) acidificaran un agua mientras que la disolucin
de rocas y minerales de metales alcalinos y alcalinotrreos del terreno la alcalinizara.
El valor de pH de aguas superficiales est entre 6-8,5, siendo las aguas
subterrneas ms cidas que las superficiales. En lagos y embalses, el pH vara
cclicamente, disminuyendo con la profundidad del agua. Durante la mezcla el pH en la
columna de agua es uniforme (0,1-0,15 u.pH); durante la estratificacin trmica, las
aguas superficiales ricas en fitoplancton que usan CO2 como alimento aumentan mucho
su pH (>9,0 u. pH). Las zonas profundas (pobres en O2 y con flora reductora) exhiben
valores de pH ms bajos, del orden de 6,5 u.pH o inferiores.
Oxgeno, EH
Su solubilidad depende de temperatura, presin, agitacin del agua, contenido
salino y consumo-produccin por los organismos acuticos. Las aguas superficiales
suelen tener >7-8 mg/L mientras que las de fondo pueden llegar a estar anxicas
incrementando su contenido en especies qumicas en bajo estado de oxidacin (Fe2+,
Mn2+, NH3..). Adems, el O2 experimenta una variacin cclica ligada al
comportamiento trmico de lagos (mezcla, estratificacin, ver figura).

Finalmente, los vertidos residuales orgnicos agotan el O2 de un agua natural


por consumo de los organismos descomponedores all presentes.
Ligado a la oxigenacin se halla el potencial redox o EH de un agua, que mide el
estado de xido-reduccin de la misma y la contribucin de especies electroactivas
presentes. De comportamiento similar al del O2, aguas bien oxigenadas suelen
presentar EH positivos o ligeramente negativos, y aguas mal oxigenadas suelen
presentar EH claramente negativos. Otra forma de medir el potencial redox es el rH,
definido por rH=[EH/0,03]+2pH.
5.-Compuestos de carbono
El CO2 (0,0033% v/v en el aire) es poco soluble en agua, si bien en condiciones
normales este proceso es capaz de generar uno de los aspectos ms importantes y ms
estudiados de la Qumica del Agua, denominado "equilibrio carbnico", en virtud de que
7

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

puede disolverse en agua y actuar como cualquier cido inorgnico, generando iones
carbonato y bicarbonato. El CO2 disuelto en el agua proviene de la respiracin de los
organismos acuticos no fotosintticos, de la descomposicin de materias orgnicas, de
la disolucin cida de carbonatos y de la lluvia. Su secuestro, es fundamentalmente a
travs de la funcin cloroflica realizada por plantas y microorganismos fotosintticos
(ms adelante se presenta un esquema del ciclo del carbono).
En un agua natural, los equilibrios anteriores son ms complejos por la
intervencin de los iones disueltos del agua, especialmente de Ca2+ y Mg2+, cationes
mayoritarios en las aguas. En concreto, existe un equilibrio que hace intervenir iones
CO32-, HCO3-, Ca2+ y Mg2+ dando lugar a la competencia de bicarbonatos relativamente
solubles, y de carbonatos ms insolubles, de los metales anteriores. Cuando en un agua
existe CO2 libre, ste reacciona con los carbonatos presentes, solubilizndolos a travs
de su transformacin en bicarbonatos y alcalinizando el agua. Por contra, los propios
bicarbonatos pueden a su vez disociarse e insolubilizarse rindiendo CO2 y acidificando el
pH del medio. A esta dinmica se denomina equilibrio carbnico de un agua.
As pues, un agua puede calificarse de agresiva si disuelve CaCO3 incrementando
su valor de pH. Por contra, si deposita carbonato desde el bicarbonato soluble y reduce
su valor de pH, se califica de incrustante. Se puede calcular un valor de pH, propio para
cada agua y dependiente de la temperatura, en el cual no manifiesta tendencia ni a
precipitar carbonato, ni al solubilizarlo; a esta magnitud se la denomina "pH de equilibrio"
o pHe y su clculo es fundamental en estudios de aguas. En general, el pHe de la mayora
de las aguas naturales suele oscilar entre 7,0 y 9,5, siendo ms bajo a mayor salinidad.
Las relaciones entre C inorgnico y orgnico dan lugar al Ciclo Bioqumico del Carbono.
Cianuros
Aparte de los compuestos del equilibrio carbnico y del C orgnico, otro
compuesto carbonado son los cianuros, con alto poder contaminante y que provienen de
la actividad industrial. El cianuro en disolucin se halla disociado, y en aguas naturales se
encontrar fundamentalmente como especie no disociada de mayor toxicidad que la
especie inica.
Los CN- metlicos, p.e., de cobre, plata y zinc, poco solubles, se solubilizan
mediante procesos de complejacin en presencia de cianuros alcalinos, potenciando su
toxicidad en funcin de su mayor o menor posibilidad de formar HCN en su proceso de
disociacin. Por otro lado, los cianuros complejos experimentan reacciones de
descomposicin producidas por la exposicin solar directa que generaran HCN txico.
ste proceso, en aguas turbias o poco iluminadas sera muy lento y unido a la difusin de
HCN hacia la atmsfera y a su destruccin qumica y microbiolgica permiten evitar la
acumulacin de altos niveles muy txicos de HCN en medios acuticos.
6.-Compuestos nitrogenados
El N es el elemento ms abundante en la atmsfera (80% v/v) hallndose tambin
en toda la biosfera (en los seres vivos se localiza en las protenas). Los principales
compuestos nitrogenados presentes en la naturaleza, adems del atmosfrico y del
nitrgeno orgnico, son nitratos, nitritos y amonio. El N atmosfrico puede ser fijado por
ciertos microorganismos (terrestres y acuticos), y los compuestos nitrogenados de las
8

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

aguas provienen en general de materias orgnicas o vegetales, desechos humanos (urea


y amonio) o de la disolucin de rocas (nitratos). Mediante el concurso microbiano estos
compuestos en el agua son oxidados hasta nitritos y nitratos. Resumiendo las dos rutas
que integran el ciclo del nitrgeno son la "nitrificacin" proceso oxidativo) y la
"desnitrificacin" (proceso reductivo) (ver figura adjunta).

Amonio
Amonio
Es el final de la reduccin de sustancias orgnicas e inorgnicas nitrogenadas. En
aguas oxigenadas, el se oxida a NO2- y despus a NO3- por accin bacteriana. Dado que
existe un equilibrio cido-base entre amonaco y amonio, el valor del pH del agua
determinar las concentraciones de amoniaco e ion amonio presentes en cada situacin,
y as la actividad de cada tipo bacteriano concreto. El NO3- a su vez puede ser
metabolizado para formar protenas y aminocidos. A la muerte del organismo vivo, otro
tipo de bacterias se ocupan de transformar las protenas en amonio segn un proceso
reductivo. Las aguas superficiales bien aireadas generalmente tienen poco NH3 (<0,1
mg/L) conteniendo las aguas contaminadas por vertidos residuales domsticos hasta 50
mg/L .
En lagos y embalses, las concentraciones de amonio siguen la secuencia regida
por la de estratificacin y mezcla trmicas: durante la mezcla de la masa de agua los
niveles de amonio apenas varan en la columna de agua siendo bajos (0,2 mg/L).
Durante
la estratificacin, las aguas profundas poco oxigenadas presentan
concentraciones de amonio muy superiores a las aguas de superficie y ms altas (>0,5
mg/L). Las aguas subterrneas siempre suelen contener amonio ms a ms baja
9

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

oxigenacin
Nitritos
Son un estado intermedio de oxidacin entre el amonio y los nitratos. En aguas
superficiales su concentracin no suele superar los 0,100 mg/L, siendo mucho ms
abundantes en ros contaminados por aguas residuales urbanas y/o industriales. Tambin
se dan en aguas subterrneas pobres en oxgeno, as como en zonas anxicas de lagos
y embalses estratificados trmicamente. Los NO2-, al igual que los NO3- pueden
transformar en el interior del organismo la hemoglobina en metahemoglobina, dificultando
la respiracin celular, adems de presentar potencial capacidad cancergena.
Nitratos
Proceden de disolucin de rocas y minerales, de la descomposicin de materias
vegetales y animales, y de la contaminacin por efluentes agrcolas e industriales. En
aguas de superficie no contaminadas no suelen superar los 10 mg/L, pero en aguas
subterrneas contaminadas por abonados pueden superar ampliamente los 50 mg/L. Las
aguas depuradas va biolgica pueden contener cantidades importantes de NO3mediante el conocido proceso de nitrificacin biolgica.
7.-Compuestos de azufre
Los principales compuestos azufrados presentes en un agua son: H2S, S2-, SO3,
y SO42-. En ocasiones, tambin existe S coloidal, p.e., en las fumarolas volcnicas
de zonas continentales emergidas como en las surgencias de aguas calientes que se
encuentran habitualmente en las dorsales mesocenicas. Existe un ciclo bioqumico del
azufre similar al ya comentado del carbono que liga S inorgnico con S orgnico.
S2O32-

Sulfuros
Las especies sulfuradas en un agua son S2-, HS- y H2S. En aguas de pH<7
existir mayoritariamente H2S libre y a pH=7 habr cantidades similares de H2S y HS-.
10

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

Al ser el cido ms txico, las aguas cidas sern ms txicas que las de pH ms alto.
El sulfuro se insolubiliza con varios metales impidiendo su posterior oxidacin. En
aguas oxigenadas no existe H2S libre siendo habitual en aguas residuales y en aguas
profundas desoxigenadas de lagos y embalses, hasta en concentraciones de 0,5 mg/L.
Sulfitos
Son un estado de oxidacin intermedia entre sulfuros y sulfatos, su presencia en
un agua indica contaminacin industrial. Son bastante txicos por consumo de oxgeno.
Sulfatos
Bastante solubles, proceden de disolucin de yesos y de la oxidacin bacteriana
de sulfuros. Su concentracin en ros oscila entre 20 y 50 mg/L, alcanzando ms de 400
mg/L en ros mediterrneos. La presencia de sulfatos en aguas de construccin conduce
a la destruccin de los hormigones por formacin de la sal de CANDLOT-MICHAELIS.
8.-Compuestos fosforados
Elemento esencial para la vida, est implicado en un complejo ciclo bioqumico
que implica el trnsito del elemento a travs una serie de estados inorgnicos y
orgnicos, que lo transforman va microbiana. El P de un agua procede de:
(a)disolucin de rocas y minerales; (b)lavado de suelos en los que se encuentra como
resto de actividades ganaderas o agrcolas; (c)aguas residuales domsticas (los
detergentes domsticos tripolifosfatos- aportan el 50% del P presente en los vertidos
urbanos). A su vez, el P de un agua se reparte entre compuestos inorgnicos,
orgnicos (disueltos o en suspensin) y P en tejidos vivos.
El P es factor limitante para el fitoplancton pero se agota si no se renueva pues no
es fijado desde la atmsfera. Por contra, si su contenido es muy alto se produce un gran
incremento de la actividad fitoplanctnica con los consiguientes problemas de
agotamiento de oxgeno del agua y exceso de materia orgnica, los cules dan lugar a
los conocidos fenmenos conocidos bajo el nombre de "eutrofizacin", tambin
experimentados con los nitratos. El P total de aguas naturales no contaminadas est
entre 0,1 mg/L y 1,0 mg/L.
9.-Slice
El silicio es el elemento mayoritario de las rocas (silicatos, feldespatos, etc...). Los
silicatos de ms alta solubilidad son los de Na y K que se disuelven tras meteorizarse
previamente el mineral origen. La slice en un agua responde a dos estados: coloidal o
disuelta (cido silcico). Estas dos especies se hallan en un equilibrio de reversible de
interconversin polimerizacin-despolimerizacin. Las concentraciones de SiO2 en aguas
naturales oscilan entre 1 y 30 mg/L. En aguas de lagos y embalses, la distribucin vertical
en profundidad depende de la actividad de los microorganismos silceos (Diatomeas) que
consumen slice y de la devolucin de sta al medio hdrico a travs de la
descomposicin de sus cadveres; tambin depende de la solubilizacin de las rocas
silceas del vaso del lago, de la descomposicin de los silicatos por procesos bioqumicos
y de fenmenos de co-precipitacin conjunta de SiO2 y oxihidrxidos de Fe y Mn en
aguas profundas de lagos y embalses. As, se da el incremento del contenido en SiO2 en
un lago con la entrada de aguas de escorrenta turbias ricas en silicatos tanto en
11

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

suspensin, como coloidales y parcialmente disueltos, y el progresivo descenso de las


concentraciones de la sustancia en funcin de la sedimentacin experimentada por el
lago.
10.-Halgenos
Fluoruros
El F se encuentra en diversos minerales, como topacio, fluorita (CaF2), fluorapatito
(CaF2x3Ca3(PO4)2), etc.., as como en algunas micas (flogopita). Dada la escasa
solubilidad de estas rocas y minerales, la concentracin de F- en aguas naturales no
suele superar en valor medio el mg/L, pudiendo ser mucho mayor en zonas volcnicas
ricas en rocas fluoradas (hasta 20 mg/L en zonas de Kenya), y en algunas aguas
minerales. En este sentido, aguas minerales de la cornisa cantbrica espaola presentan
hasta 6 mg/L.
Cloruros
Muy abundantes en los ocanos, a donde acceden por disolucin de depsitos
minerales de sal gema (NaCl), representan hasta un 0,05% de la litosfera. La
concentracin de Cl- en aguas de superficie no contaminadas se sita alrededor de 20-40
mg/L e incluso menores. En ros, es tpico su incremento a lo largo del recorrido del cauce
fluvial desde su nacimiento. En aguas subterrneas, las concentraciones pueden variar
mucho en funcin de la intrusin marina en determinados acuferos: as, en zonas del
Levante espaol se han medido hasta 2 g/L; sin embargo, tambin pueden medirse
contenidos tan bajos como 5 mg/L. Cloruros, fosfatos y nitritos son indicadores tpicos
de contaminacin residual domstica vertida a un cauce natural.
Bromuros y yoduros
Tanto unos como otros se encuentran en cantidades mnimas en las aguas, no
superando ms que algunas decenas de microgramos por litro, y hallndose en mayor
cantidad, en general, en aguas subterrneas que en superficiales. La presencia de
cantidades cercanas al mg/L de Br- en un agua, puede indicar una probable
contaminacin de carcter industrial o por intrusin marina del acufero.
Finalmente, los yoduros que juegan un papel muy relevante en fisiologa humana
(acumulndose fundamentalmente en el tiroides) an se encuentran en menor proporcin
en las aguas (del orden de slo g/L) salvo casos concretos.
11.-Metales en aguas
Nos referiremos a los ms importantes biolgica y ambientalmente que son casi
todos los considerados por la normativa espaola vigente para aguas de consumo.
Aluminio
Elemento moderadamente frecuente en aguas naturales, puede variar su
concentracin all entre 0,012 y 2,25 mg/L, siendo ms alta en aguas ms cidas. Puede
formar muchos complejos con aniones variados. Desde el punto de vista toxicolgico
parece probada su relacin con la enfermedad de Alzheimer en personas sometidas a
dilisis, por el incremento de Al en estos lquidos de dilisis.
Antimonio
12

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

Llega a las aguas por disolucin de minerales sulfurosos (donde est como
impureza) y se encuentra en forma de Sb3+ y Sb5+, en niveles inferiores a 4 g/L
aunque en zonas de Reino Unido puede llegar hasta los 12 g/L.
Arsnico
Impureza en muchos minerales (p.e., de cobre, plomo, zinc y cobalto) accede a
las aguas por disolucin de sus sales y de sus complejos orgnicos procedentes de
emisiones volcnicas o de vertidos industriales metalrgicos, de insecticidas o de refino
de metales. En aguas bajo condiciones poco oxidantes o reductoras se encuentra
mayoritariamente As3+, mientras que en aguas de ambientes muy oxidantes existe
As5+. La concentracin de As en aguas naturales suelen ser <10 g/L, pero en aguas
subterrneas contaminadas pueden llegar hasta algunos mg/L. En zonas del mundo
volcnicas o con agriculturas intensivas se incrementan los niveles medidos: 0,6-2,0
mg/L en Taiwan, 3,0 mg/L en Japn, 0,9-3,4 mg/L en Argentina y 1,7 mg/L en EEUU.
Boro
Ampliamente difundido en la naturaleza asociado a numerosos minerales como
granitos, pegmatitas y boratos, estos ltimos sobre todo, sdicos y clcicos. Adems, el
B es muy empleado por el hombre en la formulacin de detergentes (como perboratos
o boratos) desde donde accede al medio acutico, as como por el empleao de
pesticidas, barnices y pinturas boradas. El B forma numerosos complejos con
molibdatos, tungstatos, vanadatos, fosfatos y arseniatos as como con cidos hmicos
y flvicos. Las aguas naturales no contaminadas presentan bajos niveles de B (entre 10
g/L y 50 g/L.) mientras que las aguas residuales y las subterrneas contaminadas
por las primeras presentan valores sustancialmente ms altos: as en zonas de
Granada y Barcelona se han detectado hasta 2,50 mg/L en aguas de pozos. Niveles
altoss de B tambin indican fenmenos de intrusin marina por sobre-explotacin de
acuferos.
Fisiolgicamente, una vez producida la ingestin de boratos, el tiempo de
permanencia en el organismo es escaso ya que son completamente adsorbidos por el
tracto gastrointestinal y rpidamente excretados por los riones. Adems, los efluentes
borados pueden afectar negativamente a los peces llegando a provocar su mortandad.
Cadmio
Se halla asociado a minerales de zinc siendo muy empleado en la fabricacin de
pilas botn si bien cada vez menos por su extrema toxicidad. El Cd forma numerosos
complejos con aniones, existiendo gran variedad de sales moderada o incluso bastante
solubles en agua. El comportamiento fisicoqumico del Cd en un agua depende de su
compleja especiacin qumica, regida por el pH del medio y por la dureza del agua as
como por la presencia de ligandos orgnicos e inorgnicos y de metales fcilmente
intercambiables por cadmio. No obstante, a medida que el medio es ms cido la
solubilidad se incrementa. En este sentido, las aguas superficiales suelen normalmente
contener <1 g/L de Cd. Adems, las aguas naturales ricas en compuestos hmicos y
flvicos contienen an menores concentraciones de Cd libre debido a la alta estabilidad
de los complejos formados entre el metal y las sustancias hmicas.
El Cd es un metal que experimenta fenmenos de bio-acumulacin en el
organismo de manera similar a la que se comentar en su momento para el mercurio.
13

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

En concreto, el Cd es fcilmente adsorbido por las races de los vegetales


(especialmente arroz y trigo) regados con aguas contaminadas por el elemento,
ingresando subsiguientemente en el ser humano mediante ingesta de estos vegetales o
de alimentos contaminados, o bien directamente mediante el consumo de agua de
bebida rica en Cd.
El destino final del Cd en el organismo es el hgado, los riones y el sistema
seo. Sus efectos toxicolgicos dependen de la cantidad ingerida, y pueden variar
desde simples dolores de estmago hasta daos mucho ms graves en los pulmones.
Adems, las exposiciones prolongadas al Cd pueden causar alteraciones renales y en
el sistema seo del individuo dando lugar a la enfermedad de Itai-Itai, que se detect
por primera vez en la ciudad japonesa de este nombre, como resultado del consumo
habitual por la poblacin de pescado con altas tasas de Cd. A su vez, el pescado haba
ingerido Cd a consecuencia del enriquecimiento en el contaminante de las aguas
costeras de aquella zona que estaban siendo contaminadas por efluentes industriales
procedentes de una mina de zinc prxima a la ciudad.
Cobre
Se encuentra en la naturaleza en forma elemental, o bien formando variados
compuestos como xidos, sulfatos complejos y carbonatos, sobre todo, generalmente
muy solubles. En las aguas naturales se suelen encontrar concentraciones bajas de
Cu, entre 1 y 100 g/L, encontrndose valores ms altos pero siempre inferiores a 1
mg/L, en aguas ricas en sustancias y compuestos hmicos, y en general, ricas en
materias orgnicas. En este sentido, en aguas con elevados contenidos en amonio
existen complejos cupro-amoniacales de alta estabilidad. El Cu, elemento traza
esencial para el ser humano, est involucrado junto al cobalto y al hierro en la
produccin de hemoglobina y eritrocitos, y por lo tanto, en la formacin del sistema
seo y del sistema nervioso. Adems, entra en la formacin de varias enzimas como la
citocromo oxidasa y la oxidasa del cido ascrbico.
Por otra parte, contenidos moderados de Cu en aguas naturales tienen un efecto
negativo sobre varias especies de pescados.
Cromo
Este metal se encuentra naturalmente bajo forma del mineral cromita y en
aguas forma complejos aminados y cianurados (Cr2+), complejos de relativa estabilidad
con cloruros, fluoruros, sulfatos, sales amnicas, cianuros, sulfocianuros, oxalatos y
citratos (Cr3+) as como cromatos (Cr6+) de otros metales. Existe oxidacin de Cr3+
hacia Cr6+ tanto electroqumicamente como de forma biolgica. Estos procesos
suponen un complicado equilibrio entre la disolucin y la precipitacin de los
compuestos de Cr en las aguas naturales. As, la accin reductora de la materia
orgnica sobre compuestos de Cr6+ conduce a la generacin de complejos orgnicos
de Cr3+, proceso que ha sido ampliamente estudiado. Por otra parte, la principal fuente
Cr hacia las aguas son los efluentes industriales de inhibidores de corrosin y
pigmentos para pinturas y barnices.
Las concentraciones totales de Cr en aguas naturales no contaminadas no suele
superar los 25 g/L; no obstante, estos niveles pueden incrementarse en aguas con
valores de pH inferiores a 6,0, as como en aguas de elevada dureza.
Fisiolgicamente, el Cr es un metal traza esencial estando involucrado en el
14

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

metabolismo de la glucosa como un co-factor de la insulina. Adems, este metal


presenta el efecto beneficioso de incrementar la adsorcin de protenas y aminocidos
por parte de las clulas del organismo. Por el contrario, la excesiva ingestin de
compuestos de Cr3+ provoca alteraciones toxicolgicas en el ser humano, mientras que
pequeas ingestiones de Cr6+ puede acarrear alteraciones cutneas, as como
problemas pulmonares graves que pueden incluso desembocar en el desarrollo de
cncer de pulmn.
Hierro
El Fe es muy abundante tanto en forma de compuestos divalentes como
trivalentes. Los compuestos ms frecuentes son hidrxidos, carbonatos y sulfuros. El
Fe2+ suele formar complejos con aminas, compuestos orgnicos hidroxilados,
hipofosfitos, oxalato y cianuro, sobre todo. Por su parte, el Fe3+ es complejado por
iones cloruro, sulfato, tiocianato y acetato, con los que forma complejos de baja
estabilidad. En contraste, los complejos generados por Fe trivalente y fluoruro,
pirofosfato, fosfato, compuestos orgnicos hidroxilados y oxalato son mucho ms
estables.
El Fe presente en un agua proviene de disolucin de rocas y minerales, as
como de aguas residuales procedentes de la produccin de acero y otros materiales.
En general, el Fe se encuentra en forma trivalente en las aguas naturales superficiales,
variando su concentracin tpicamente entre 0,01 mg/L y 0,30 mg/L, no superndose
estos niveles ya que a valores de pH en torno a la neutralidadya se produce la
precipitacin de Fe(OH)3 hidratado que es la sal ms comn en medios hdricos
oxigenados. Por contra, las sales de Fe divalente son apreciablemente ms solubles,
comenzando su precipitacin por debajo de valores de pH=6,0. De este modo, las
aguas subterrneas (o aguas profundas de lagos y embalses) ricas en CO2 y poco
oxigenadas, presentan con frecuencia ms altos contenidos en Fe total que las aguas
de superficie bien aireadas. Este proceso se favorece por la elevada estabilidad de los
complejos entre Fe2+ y materia orgnica. Respecto a esto, aguas profundas de
embalses y lagos prcticamente desprovistas de oxgeno disuelto (<2,0 mg/L de O2)
pueden contener cantidades superiores a algunos mg/L, o incluso del orden de algunas
decenas de mg/L de Fe total. De este modo, las concentraciones de este metal en
aguas naturales pueden oscilar muy ampliamente (dependiendo de su origen concreto)
entre slo algunas dcimas de g/L y 50 mg/L.
La dinmica del Fe en lagos y embalses evoluciona desde unas bajas
concentraciones de Fe total en toda el agua del lago, perodo que coincide con el de
mezcla trmica y con el de de elevada oxigenacin en toda la masa hdrica, hasta
elevados contenidos (sobre todo de Fe2+) en las aguas ms profundas (y
desoxigenadas) del lago durante el perodo de estratificacin trmica. Estas altas
cantidades de Fe2+ se generan tanto mediante reduccin qumica como biolgica a
partir de los precipitados de Fe3+ existentes en los sedimentos y fangos del fondo del
lago. Este comportamiento es similar al exhibido por el fsforo y de Mn. Adems,
existen fenmenos de oxidacin-reduccin entre Fe divalente y trivalente, por va
fotoqumica, producidos en aguas superficiales.
Desde un punto de vista fisiolgico, el Fe se encuentra en muchas protenas
(p.e., hemoglobina), citocromos y en varios enzimas redox, siendo el responsable de la
respiracin celular. Por otro lado, la ingestin de elevadas cantidades de compuestos
15

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

de Fe provoca importantes alteraciones llegando a la necrosis (si bien de ndole


reversible) en varios tejidos humanos.
Manganeso
Es un elemento ampliamente difundido en la naturaleza, siendo la pirolusita
(dixido de manganeso) su mineral ms frecuente. Las rocas y minerales que
contienen Mn son fcilmente solubles en aguas neutras o ligeramente cidas en
condiciones oxidantes moderadas, mediante la formacin del ion manganoso. En
condiciones ligeramente oxidantes puede producirse la oxidacin del Mn2+ hacia Mn4+
con la generacin de compuestos fcilmente precipitables por su escasa solubilidad.
Segn el estado de oxidacin del metal se formarn diferentes complejos; as, el Mn2+
es complejado por fluoruro, fosfato, oxalato y compuestos aminados; el Mn3+ forma
complejos clorurados, fosfatados, sulfatados, cianurados y con oxalato; finalmente, los
complejos ms frecuentes del Mn4+ se generan con cloruro, fluoruro y cianuro. Los
contenidos en Mn de aguas naturales bien oxigenadas son bajos debido a que los
compuestos de Mn ms solubles son los de Mn2+ y esta especie es minoritaria en
ambientes oxidantes. De este modo, en un agua aireada la oxidacin del Mn2+
mediante el aire disuelto es relativamente rpida y subsiguientemente se produce la
precipitacin de compuestos poco solubles de Mn4+, especialmente de MnO2 hidratado.
Por otro lado, este elemento se puede encontrar en un agua en varias formas
qumicas: como especie disuelta, en forma coloidal o bien formando complejos
variados. En general, los contenidos de Mn en aguas naturales oscilan entre slo
algunos g/L (aguas oxigenadas) hasta 0,50 mg/L, o incluso ms de 1 mg/L en aguas
poco oxigenadas. A, las aguas subterrneas ricas en materiales orgnicos y
pobremente oxigenadas, as como las aguas profundas anxicas de lagos y embalses
durante su perodo de estratificacin trmica pueden superar los 2 a 3 mg/L de Mn
total, lo cual est asociado al acusado ambiente reductor que all se experimenta en
estas situaciones.

De cualquier forma, el comportamiento descrito ms arriba puede explicarse


atendiendo a la compleja dinmica redox que experimenta el Mn similar a la ya descrita
para el Fe.
Desde la ptica fisiolgica, el Mn es un elemento traza esencial que est
involucrado en la sntesis de flavoprotenas, en la dinmica del colesterol y en la
16

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

produccin de hemoglobina. Tambin posee una conocida accin catalizadora sobre


varios procesos enzimticos. Tal es as, que la deficiencia de este metal en el
organismo puede acarrear problemas cardacos, anemia y malformaciones seas
diversas en nios. Por contra, consumos de aguas con cantidades elevadas de Mn
(>14 mg/L) pueden provocar daos en el cerebro. No obstante, el Mn no est
catalogado como sustancia carcingena por la IARC.
Mercurio
El Hg accede a las aguas a travs de emisiones volcnicas, y sobre todo, ligado a
efluentes residuales procedentes de la produccin de cementos, combustin de fuel,
fabricacin de bateras, as como de la produccin de hidrxido sdico y cloro. Adems,
algunos pesticidas contienen Hg en sus formulaciones. El Hg+ forma sales
moderadamente solubles tales como sus haluros, cromatos y sulfuros. Por su parte, los
yoduros, tiocianatos y sulfuros de Hg2+ tambin son relativamente solubles. Adems, el
Hg2+ es capaz de generar una amplia variedad de complejos de relativa estabilidad como
los clorurados, bromurados, yodurados, tiocianurados, cianurados, aminados, sulfurados y
tiosulfurados. Por otra parte, los niveles de Hg en aguas no contaminadas no suelen
superar el g/L. Sin embargo, estos niveles pueden incrementarse notablemente en aguas
contaminadas, como es el caso de algunas aguas superficiales de Alemania en las cuales
se han podido medir hasta 0,40 mg/L del metal.
El Hg es un elemento sujeto a fenmenos de biotransformacin una vez accede al
medio ambiente, lo que incrementa enormemente su potencial txico. En este sentido, el
contenido de Hg en un agua se divide entre formas inorgnicas de Hg+, tales como cloruro
e hidrxido (especialmente), y compuestos orgnicos de Hg2+, de mucho ms alto poder
toxicolgico, tales como los derivados metilados, dimetilados y fenlicos. As, el Hg+ que
llega a un agua bien oxigenada, y sobre todo, con pH cido (<5,0) es rpidamente oxidado
a Hg2+, el cual puede a su vez reaccionar de acuerdo a dos procesos:
(a)Puede ser reducido totalmente a Hg elemental por algunos microorganismos
(p.e. varias especies de Pseudomonas), con lo cual se evapora a la atmsfera, en donde
se oxida a Hg+ pasando despus desde aqu a las aguas y suelos asociado a las lluvias.
(b)Puede formar complejos organo-mercuriados muy txicos, especialmente, el
metil-mercurio y el dimetil-mercurio. Para esto el Hg2+ de un agua, que suele estar
asociado a partculas orgnicas o microorganismos, o incluso englobado en los
sedimentos del fondo de un cauce hdrico, experimenta un fenmeno de metilacin, el cual
puede discurrir tanto en aguas bien oxigenadas como en medio anxico. En medios
oxigenados, el proceso rinde primero metionina mercrica cuya rotura produce finalmente
los derivados mono- y di-metilados. Adems, si el pH del agua fuese cido, la formacin
de metil-mercurio est favorecida frente a la del compuesto dimetilado.
Tanto el Hg como sus derivados tienen un elevado potencial txico pues suelen ser
rpidamente adsorbidos por cualquier ser vivo. Por otro lado, dada su muy lenta cintica
de eliminacin desde el organismo, este metal exhibe el ya referido fenmeno de la
bioacumulacin. Esto supone que a medida que se asciende en la cadena trfica, la
cantidad de Hg almacenada en los organismos de eslabones superiores es ms alta. Este
fenmeno fue puesto de manifiesto claramente en la ciudad japonesa de Minamata: el Hg
existente en los efluentes residuales que desembocaban en el mar procedentes de una
industria prxima a la ciudad, era consumido y acumulado por el fitoplancton del agua
costera, pasando despus al zooplancton, posteriormente al pescado y finalmente desde
17

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

este pescado rico en Hg a los seres humanos que se alimentaban de aqul. Por esta ruta,
los niveles de Hg existentes en las personas eran considerablemente ms altos que las
emisiones primitivas del metal en los efluentes industriales.
Desde el punto de vista fisiolgico el Hg se acumula en tejidos grasos, cerebro,
riones, msculos, huesos y sistema nervioso, provocando alteraciones y parlisis
muscular, problemas visuales y daos cerebrales. Adems, puede causar alteraciones en
las enzimas involucradas en el sistema circulatorio. Pese a lo anterior, la IARC no lo
cataloga como carcingeno.
Nquel
Este metal se encuentra naturalmente formando arseniatos y sulfuros. Es
empleado por el hombre en procesos de fusin para fabricar diversas aleaciones
metlicas, como catalizador para preparacin de compuestos orgnicos y tambin lo
incluyen en sus formulaciones algunos pesticidas. Las sales de Ni son razonablemente
solubles en agua, formando adems complejos clorurados, sulfurados, aminados, y con
oxalato, tiocianato, metafosfato, pirofosfato y cianuro.
Los niveles medios de Ni en aguas superficiales no suelen superar los 5 a 10 g/L,
si bien a veces se han medido concentraciones superiores a 1 mg/L. Las aguas
subterrneas suelen presentar contenidos de Ni ms altos: as, aguas subterrneas de
Rusia con hasta 13 mg/L.
Desde el punto de vista fisiolgico, el Ni no es muy txico, si bien algunas de sus
sales pueden tener potencialmente efectos carcinognicos y mutagnicos de acuerdo a
investigaciones de laboratorio. En la actualidad tanto el metal como sus sales solubles son
catalogados por la IARC como carcingenos por exposicin pulmonar. Adems, la
ingestin de importantes cantidades de Ni puede provocar en el organismo problemas
renales, pudiendo dar lugar tambin a alergias cutneas por contacto.
Plomo
Este metal es muy empleado por el hombre como aditivo de combustibles
(gasolinas), si bien su uso est en continuo descenso debido a su incremento en el
ambiente. Tambin se utiliza en la fabricacin de bateras, pinturas, como aislante de
radiaciones ionizantes y en formulaciones de pesticidas. El Pb2+ forma complejos con
nitratos, cloruros, cianuros, y con cidos como el actico, los orgnicos hidroxilados y el
tiosulfrico. Adems, forma sales moderadamente solubles con cloruro, bromuro, yoduro,
fluoruro, sulfato y carbonato.
El Pb metlico expuesto al aire sufre en primer lugar un proceso oxidativo inducido
por el oxgeno atmosfrico, que lo convierte en hidrxido, siendo posteriormente atacado
por el CO2 para dar lugar a una fina pelcula de carbonato que protege al metal de
posteriores corrosiones. En ambientes salinos, o aguas saladas o salobres, el metal
reacciona con los aniones all presentes transformndose en sales estables como los
haluros y los sulfatos correspondientes.
En aguas naturales no contaminadas el contenido en Pb total (disuelto, coloidal y
asociado a partculas) oscila entre 50 g/L y 10 mg/L, mientras que la fraccin de Pb
disuelto no suele superar los 10 g/L. El Pb se ha usado histricamente en la elaboracin
de tuberas de conduccin de agua potable, debido a su, en principio, inercia qumica,
circunstancia que ha posibilitado que el contenido en este elemento de algunas aguas
potables de carcter cido y baja salinidad se haya incrementado hasta los 2 mg/L (as en
18

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

algunas zonas de Escocia). Lo anterior ha hecho que desde hace varios aos se est
sustituyendo este metal en las tuberas de agua de consumo por hierro, aceros, cobre y
materiales sintticos.
Elemento no esencial desde la ptica fisiolgica, s posee carcter txico. Esta
toxicidad es ms acusada frente a los organismos autctonos de las aguas naturales a
medida que el agua presenta una menor dureza. Respecto al ser humano, el Pb provoca
la conocida enfermedad del saturnismo, caracterizada por la acumulacin del metal en los
huesos, y especialmente nervios, sistema renal e hgado. El saturnismo causa anemia,
parlisis, dolores de cabeza y alteraciones enzimticas y en los tejidos adiposos en donde
preferencialmente se aloja. A esto hay que unir su carcter de carcinognico, tanto del
metal como de sus sales inorgnicas, todos los cuales son incluidos por la IARC en el
grupo 2B (posiblemente carcingenos por ingestin).
Sodio
El empleo de las sales sdicas por el hombre es diverso: as en industrias de
salazn y en procesos electrolticos (cloruro), en produccin de pulpa de papel y papel,
fabricacin de productos farmacuticos (hipocloritos) y tratamiento y depuracin de aguas
(hipocloritos, cloritos), fabricacin de abonos e industria qumica en general (nitratos) e
incluso como anticongelante en carreteras sometidas a fuertes nevadas o con
problemtica de formacin de placas de hielo (adicin de NaCl). A estas fuentes
potenciales de emisin de Na al ambiente hemos de sumar las aguas fecales humanas,
as como la substitucin natural de sodio por potasio interlaminar en las arcillas.
En aguas naturales continentales, el Na es uno de los metales mayoritarios siendo
el tercero o incluso el segundo en orden de abundancia (hasta 300 mg/L) mientras en
aguas marinas y salobres se erige como el metal ms abundante: alrededor de 10 g/L. Es
conocido el sabor salado que imprime el Na a las aguas. La percepcin de este fenmeno
est asociada con la temperatura del agua y con la sal en concreto contenida en el medio;
en concreto, los umbrales de sabor para varias sales sdicas sigue la secuencia:
carbonato<cloruro<nitrato<sulfato<bicarbonato.
Fisiolgicamente, la presencia de altos contenidos de Na en la sangre est
asociada a problemas cardiovasculares, hipertensin, patologas renales y hepticas, as
como intoxicacin en mujeres embarazadas y en nios. La IARC no lo cataloga como
carcingeno.
Selenio
Ligado a materiales volcnicos se encuentra en forma de selenitos y seleniatos.
Los primeros en aguas con ambiente relativamente reductor y los segundos en ambientes
oxidantes. En aguas la concentracin de Se total no excede de 10 g/L. Si bien es un
elemento esencial para el ser humano, su ingesta excesiva provoca toxicidad para el
hombre, siendo genotxico y generando la enfermedad de Keshan. Algunos de sus
compuestos son cancergenos para el hombre.
12.-Compuestos orgnicos
Las materias orgnicas que puede contener un agua son muy numerosas y
variadas habindose aislado ms de 1.000 compuestos orgnicos diferentes en un agua
mediante tcnicas de alto poder de separacin. En nuestro pas, estudios recientes
19

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

demuestran la identificacin de ms de 200 compuestos diferentes en aguas de distintos


orgenes. Entre estos compuestos cabe citar halogenados, hidrocarburos aromticos,
aminas y amidas, derivados fenlicos, alcoholes, plastificantes, etc...
El origen de los orgnicos de un agua, evidentemente, puede ser doble: natural y
artificial (antropognico). En el primer apartado se incluyen los compuestos desecho de
actividades vitales de organismos hdricos y no hdricos (productores de olores y sabores
en un agua). Adems, han de citarse las sustancias o compuestos hmicos, que
provienen de la descomposicin de restos vegetales en medios hdricos (o de la
polimerizacin de compuestos ms simples).

Respecto a las sustancias antropognicas pueden subdividirse entre materias


puramente biolgicas resultantes del metabolismo humano (o excretas orgnicas) y
sustancias orgnicas de sntesis mucho ms contaminantes: plaguicidas, insecticidas,
fungicidas, residuos de industrias (qumicas, farmacuticas, petroqumicas, metalrgicas,
etc..). Mencinense, asimismo, los productos resultantes en mayor o menor medida del
tratamiento y depuracin de un agua (por ejemplo, trihalometanos).
As, un agua natural no contaminada contendr especialmente, metabolitos
20

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

producidos por algas, bacterias, etc... y sustancias hmicas, mientras un agua residual
tendr detergentes, grasas y restos de materias puramente orgnicas, fibras, as como
pesticidas, insecticidas, fenoles, hidrocarburos variados, etc...
Sustancias hmicas (SH)
Pueden dividirse en dos grupos: compuestos lcali solubles o lcali insolubles.
Correspondientes al primer grupo se incluyen cidos flvicos, cidos hmicos y cido
himatomelnico, mientras en el segundo grupo se encuentra el carbn hmico de
carcter esencialmente ms inorgnico que los anteriores.
La estructura de las SH ha sido muy estudiada: se trata de polmeros aromticos
con alta proporcin de grupos OH y -COOH, y alta estabilidad en el agua tanto frente a
procesos de tratamiento oxidativos como de coagulacin.

La importancia de las sustancias hmicas es doble: por una parte actan de


precursores en la formacin de trihalometanos, sustancias txicas indeseables generadas
por su cloracin, y por otra, dada su elevada estabilidad que las mantiene en suspensin
confieren a un agua turbidez y color. Adems, dado su alto poder de adsorcin complejan
muchos metales y otras sustancias presentes en aguas dificultando su eliminacin
posterior en el tratamiento.
Fenoles
Son compuestos derivados del benceno por sustitucin de tomos de hidrgeno
por grupos hidroxilo. Deivados del propio fenol C6H5-OH, deben destacarse los cresoles o
metilfenoles (CH3-C6H4-OH) y los tres difenoles ismeros pirocatequina, resorcina e
hidroquinona, de frmula general [C4H6(OH)2], as como compuestos fenlicos clorados
formados por cloracin de fenoles originalmente presentes en aguas brutas: el 2-cloro
fenol, el 4-cloro fenol, el 2,4-dicloro fenol 2,4-D) y el 2,4,6-tricloro fenol.
En general, los fenoles no son sustancias habituales en aguas naturales salvo en
las que atraviesan zonas de turberas y son ricas en materias hmicas. Su procedencia
est ligada a efluentes industriales procedentes de pasta de papel, minera, refineras de
21

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

petrleo, alpechines, industrias qumicas y farmacuticas, as como a su uso en


revestimientos y pinturas bituminosas.
Toxicolgicamente, niveles de 1 mg/L de fenoles en aguas naturales resultan
txicos para los peces, mientras que concentraciones menores afectan a otros
organismos acuticos, como moluscos, algas, protozoos, bacterias, con lo que el poder
autodepurador del cauce de agua disminuir de una forma muy sensible. En general, los
compuestos fenlicos pese a su poder bactericida y bacteriosttico pueden degradarse
por diversos microorganismos presentes en aguas naturales.
Trihalometanos
Compuestos monocarbonados con sustituyentes halogenados, su descubrimiento
sobre 1.970 dio lugar a una importante serie de investigaciones alternativas sobre su
generacin en el agua, y acerca de su incidencia en el ser humano. Se producen por
cloracin de otros compuestos orgnicos "precursores", del tipo de sustancias hmicas e
incluso algas, presentes en las aguas brutas sometidas a potabilizacin.
Un agua rica en precursores de THM (sustancias polifenlicas) sometida a
cloracin experimenta una compleja serie de reacciones qumicas conducentes a la
rotura de los anillos aromticos y a generar compuestos monocarbonados y
dicarbonados simples con sustituyentes halogenados, en especial, cloro, bromo y iodo.
Adems, incrementos del pH del agua, de temperatura, de contenidos en bromuros y
ioduros y de las dosis de cloro aplicadas en la potabilizacin conducen a la generacin de
cantidades importantes de THM en el agua tratada. El empleo de otros oxidantes como
ozono, dixido de cloro y cloraminas da lugar a una menor tasa de generacin de estas
sustancias en el agua tratada.
Los THMs ms frecuentes en aguas de bebida son cloroformo,
diclorobromometano, dibromoclorometano y bromoformo siguiendo su proporcin relativa
el orden de cita anterior. Recientemente, se han encontrado otros compuestos
halogenados con 2 tomos de C, si bien con una incidencia mnima. Las concentraciones
totales de los cuatro THMs ms frecuentes no suelen superar 1,00 mg/L, estando
normalmente alrededor o por debajo de 100 g/L, siendo ms altos en aguas
superficiales de ros con cierta contaminacin, salinas y con altos contenidos en cloruros
y bromuros. Los THMs son depresores del sistema nervioso central y pueden afectar
negativamente las funciones hepticas y renales. El consumo de aguas con altos
contenido en THMs puede correlacionarse positivamente con una mayor incidencia en la
aparicin de episodios de cncer heptico siendo el efecto ms negativo el provocado por
los THMs bromados frente a los clorados. Sin embargo, los niveles muy bajos
encontrados en aguas de consumo descartan la anterior correlacin.
Insecticidas, herbicidas
Se trata de compuestos orgnicos o inorgnicos que se utilizan para luchar contra
los parsitos de los cultivos, del ganado, de los animales domsticos y del hombre y su
ambiente, pudiendo clasificarse en: insecticidas, herbicidas, acaricidas, fungicidas,
antibiticos y rodenticidas. Adems, pueden considerarse como plaguicidas a los
atrayentes, repelentes y esterilizantes de insectos.
El producto activo de un plaguicida suele tener una riqueza comprendida entre el
75% y el 98%, siendo el resto productos secundarios e impurezas de fabricacin.
Caractersticas tpicas de cualquier plaguicida son: (a)toxicidad, mucho ms baja para los
22

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

organismos superiores que para los organismos a eliminar debido a la mayor complejidad
metablica de los primeros; (b)elevada resistencia a la degradacin o persistencia; (c)su
carcter acumulativo, lo que posibilita su toxicidad diferida potenciada a travs de su
ascenso en la cadena trfica. Como ejemplo, sirva el dato de que despus de varios aos
de no utilizar habitualmente DDT en cultivos de varios piases europeos y en EEUU,
todava se lo puede encontrar en suelos y aguas subterrneas de estas zonas.
Otro aspecto negativo relativo de los plaguicidas en aguas es su acusado carcter
organolptico. Concentraciones, en muchos casos, de slo pocos g/L son capaces de
propiciar la aparicin de olores y sabores en un agua. Los principales plaguicidas ms
usados en la actualidad son insecticidas y dentro de estos los siguientes grupos:
(1)Organoclorados: Aldrn, 2,4-D, DDT, Dieldrn, clordano, endrn, heptacloro,
HHDN, Lindano, metoxicloro, 2,4-5-T y tetradifn, como ms importantes.
(2)Organofosforados: Azinfosmetil, diazinon, fentin, fosdrn, malatin, paratin,
sintox y TEPP, especialmente.
(3)Carbamatos: Carbaryl, zectrn, temik, undn.
La toxicidad de un pesticida es funcin del tipo de compuesto y de su
concentracin, siendo los insecticidas organoclorados ms txicos para los peces que los
organofosforados en un factor de 100 y estos lo son ms que los herbicidas en un factor
de 1.000. Con respecto al hombre y mamferos, la toxicidad de los insecticidas
organofosforados es superior a la de los organoclorados, pero al ser ms degradables, su
potencia txica es menor.
Compuestos emergentes
Podemos hablar aqu de las diferentes sustancias como antibiticos, reguladores
hormonales, productos cosmticos, restos de piensos de engorde de animales, etc.., cada
vez ms empleados por el hombre, que habitualmente se acumulan en los tejidos grasos
y que son capaces de producir potencialmente diversos tipos de cnceres, problemas
cardiovasculares y otros en el ser humano. Recientemente, la Unin Europea ha
elaborado Directivas sobre sustancias prioritarias en contaminacin de cauces pblicos
que se ocupan de este tema.
Para finalizar este apartado, se presenta en figura adjunta la dinmica general que
experimentan en un agua los compuestos qumicos traza en general.

23

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

13.-Microorganismos de las aguas


Antes de comenzar este apartado, conviene repasar la clasificacin de los
organimismos en funcin de su tipologa nutricional:
-Organismos Fotoauttrofos: usan la luz como fuente energtica, y el CO2 como fuente de
carbono.
-Organismos Fotohetertrofos: usan la luz como fuente energtica, y varias fuentes de
carbono orgnico como fuente de carbono.
-Organismos Quimioauttrofos: usan compuestos qumicos como fuente energtica, y el
CO2 como fuente de carbono.
-Organismos Quimiohetertrofos: usan compuestos qumicos como fuente energtica, y
varias fuentes de carbono orgnico como fuente de carbono.

Dicho esto, los microorganismos ms numerosos que puede albergar una masa de
agua son: bacterias, cianofceas, hongos, protozoos, algas y virus.
13.1.-Algas fitoplanctnicas
Caractersticas Generales
Al conjunto de microorganismos que flotan en un agua natural se denomina
plancton, que se divide en zooplancton (plancton animal) y fitoplancton (plancton vegetal).
Las especies planctnicas poseen un tamao que oscila entre algunos mm y 20 m. Se
definen las algas como organismos que realizan la fotosntesis desprendiendo oxgeno, y
que poseen cloroplastos. Pueden ser unicelulares o pluricelulares, filamentosas algunas o
formadoras de colonias otras.
La clasificacin de las algas est basada en sus propiedades celulares: naturaleza
qumica de la pared celular, materiales orgnicos de reserva producidos, tipo de
pigmentos fotosintticos y existencia y tipo de flagelos. Un grupo extenso de algas son los
llamados flagelados fotosintticos, es decir, algas con flagelos, p.e. el grupo Euglenophyta.
Estas algas poseen una mancha ocular rojiza y una pelcula elstica que rodea a la pared
24

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

celular que les permite adoptar cambios de forma. Se reproducen por fisin longitudinal en
varias unidades. Las algas multicelulares son inmviles en estado maduro, mientas que
cuando se reproducen mediante clulas sexuales (gametos) o asexuales (zoosporas)
stas s son mviles.
Respecto a las algas no flageladas, los grupos principales son Desmidiceas y
Diatomeas, con formas aplastadas y grandes, y presentado reproduccin mediante fisin
ecuatorial. Aunque no poseen flagelos pueden desplazarse sobre sustratos slidos a
travs de movimientos tipo ameboide. Adems, las diatomeas poseen una hendidura
longitudinal en su pared celular o rafe que les permite contactar con el medio exterior.
Finalmente, existe otro grupo de algas denominadas Leucofitos que han perdido la
capacidad para ser fotosintticas. Estas algas estn distribuidas por todos los grupos
principales de algas existentes. No poseen cloroplastos o si los tienen no estn
pigmentados. Dada esta particularidad los leucofitos pueden ser incluidos bien como algas
o como protozoos.
Tipos de Algas principales en aguas
En aguas de superficie de pases templados, las algas estn prcticamente
ausentes durante el invierno desarrollndose en los perodos clidos de mayor
temperatura e iluminacin del agua, a travs de tpicas explosiones de crecimiento o
"bloom". Siguen, en general, la secuencia generacional de diatomeas (primavera),
clorofitas (verano) y cianofceas (otoo). Las algas fitoplanctnicas son auttrofas,
unicelulares o coloniales, mviles y flageladas, o bien inmviles. La clasificacin de las
algas se basa en primer lugar en sus pigmentos (almacenados en los cloroplastos) y
morfologa, y en segundo lugar en las sustancias de reserva que poseen y el tipo de
aparato. Los pigmentos fotosintticos estn albergados en cloroplastos. Podemos
distinguir cuatro ramas tpicas de inters en aguas: Clorofitas, Euglenofitas, Crisofitas y
Dinofceas. Comentmoslas brevemente:
(a)Clorofitas
Con plastos de color verde puro y diferentes formas. Como sustancia de reserva
contienen almidn, y las fases mviles estn dotadas en general, de dos flagelos iguales.
Los rdenes ms habituales son:
-Volvocales: Chlamydomonas, Gonium sociale, o Pandorina.
-Clorococales: Pediastrum y Scenedesmus.
-Ulotricales: Ulothrix y Horidium.
-Cladoforales.
-Conjugales: Cignemceas (p.e., Spirogyra y Zygnema) y Desmidiales
(Closterium).
Otros rdenes
Tetrasporales.

menos

importantes

son:

Edogoniales,

Quetoforales

(b)Euglenofitas
Organismos unicelulares flagelados, que albergan en su interior plastos de color
verde: estos contienen paramiln acumulado en forma de bastoncillos. Los principales
rdenes se hallan en aguas ricas en materias orgnicas: por ejemplo, Euglena y Facus.
(c)Crisofitas
Comprende grupos algales caracterizados por no poseer almidn como sustancia
25

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

de reserva. Sus plastos son de color amarillo verdoso, amarillo o marrn y elaboran
leucosina o crisosa y diferentes tipos de aceites vegetales. Su principal dato distintivo es el
poseer silicio en su estructura celular:
-Diatomeas.
-Centrales: Melosira, Cyclotella y Stephanodiscus.
-Pennales: Asterionella, Fragilaria, Synedra, Navcula.
-Crisofceas (de aguas fras).
-Xantofceas.
(d)Dinofceas
Algas planctnicas unicelulares, con numerosos plastos de color marrn, estando
recubierta su membrana externa por placas de celulosa. Suelen ser algas mviles. El
gnero ms importante es Ceratium.
13.2.-Cianofceas
Microorganismos procariotas, poseen diferentes pigmentos para realizar la
fotosntesis: clorofila , -caroteno y ficobilinas. De color azulado caracterstico, se
diferencian tanto de las algas verdaderas como del resto de las bacterias por sus
pigmentos: las algas tienen clorofilas y las cianofceas, bacterioclorofilas especiales.
Presentan las cianofceas morfologas muy variadas pudiendo encontrarse colonias
esfricas, ovoides o en placa, a menudo rodeadas de envolturas mucosas (Croococales).
Tambin existen cianofceas filiformes y filamentosas.
Se multiplican por divisin celular y pueden formar esporos y heterocistos gruesos
nodulares, como forma de resistencia ante un ambiente hostil. Estos microorganismos
juegan papel relevante en los fenmenos biolgicos de las aguas superficiales, creciendo
en forma libre o fijadas sobre sustratos, animales y/o plantas y existiendo variedades
fotosintticas y heterotrficas (Hormogonales); stas ltimas tambin efectan la fijacin
del N2 atmosfrico. Para finalizar este breve repaso a sus caractersticas principales, si
bien las cianofceas prefieren aguas alcalinas, hay otras que viven en aguas cidas;
adems, las formas planctnicas (con vacuolas de aire para flotar) pueden provocar
"blooms" de crecimiento dondo lugar a las "flores de agua".
(1)Cianofceas de las aguas continentales
Debido a su carcter fotosinttico, no se suelen encontrar en las aguas
subterrneas, pero s en manantiales. Son muy frecuentes en fuentes termales con aguas
de pH>5 y temperatura menor de 74 oC. En estos hbitats suele confirmarse la presencia
entre otros, de los gneros Aphanocapsa, Pleurocapsa, Oscillatoria y Spirulina.
Las aguas calentadas por el sol temporalmente, suelen ser ricas en cianofceas
que generan en estos lugares las denominadas "rayas de tinta" especialmente
frecuentes en las rocas de alta montaa por las que discurren arroyos, o incluso en
aguas poco profundas de desiertos.
En los ros se encuentran ms algas que cianofceas y dentro de stas los gneros
Pleurocapsa, Hydrococcus y Chamaesiphon sobre musgos y algas. En los ros
caudalosos suelen abundar las formas cianofceas planctnicas de los gneros
Aphanizomenon y Mycrocystis aeruginosa.
En lagos se conocen varios cientos de especies, mayoritariamente planctnicas,
26

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

tanto de cianofceas Croococales como Hormogonales. Las ms frecuentemente halladas


son de los gneros Microcystis y Synechococcus (Chroococales), y Anabaena,
Anabaenopsis, Aphanizomenon y Oscillatoria (Hormogonales) entre otras.

Las Chroococales presentan especies que viven como clulas aisladas


(Synechococcus) y otras formadoras de colonias (Microcystis o Aphanothece). En lagunas
pequeas y riberas de lagos existen cianofceas que viven fijas a la tierra, por ejemplo los
gneros Rivularia y Gloeotrichia que se acumula en depsitos calizos. En lugares
pantanosos se han hallado Synechococcus, Chroococcus, Anabaena y Hapalosiphon.
Las formas halfilas se suelen encontrar en lagos salados. Aqu se suelen formar
flores de agua promovidos por Aphanizomenon, Gomphosphaeria, Merismopedia y otras.
Incluso, en los lagos muy salados del Oriente Medio (hasta 180 g/L de sales) se han
hallado cianofceas chroococales y hormogonales, destacando Microcoley chtonoplastes
que vive en ambientes muy ricos en H2S.
(b)Cianofceas del mar
Emparentadas con las de agua dulce, su presencia en el mar es menor que la
correspondiente en ros y lagos. Slo existen algunos gneros genuinamente marinos
como Trichodesmium y Dermocarpa. Las cianofceas marinas no desempean un papel
tan importante como las de las aguas dulces, excepto en los mares polares.
27

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

En el plancton existen los gneros Trichodesmium, Oscillatoria y Katagnymene,


entre otros. Las productoras de filamentos forman flores de agua especialmente en mares
tropicales. Adems, en casi todos los mares y ocanos viven cianofceas chroococales
como Synechococcus, Nostoc y Dactyliococcopsis. En zonas costeras intermareales y
lodosas viven cianofceas fijas a las plantas, rocas e incluso al fondo marino. En las zonas
de salpicadura de las costas rocosas es caracterstica la flora de cianofceas, de los
gneros Calothrix, Nodularia, Oscillatoria y Lyngbya, sobre todo. Finalmente, los litorales
calcreos suelen ser ricos en los gneros Entophysalis, Hormatonema y Scopulonema.
13.3.-Bacterias
Caractersticas Generales
Incluidas en el Reino MONERAS, la clasificacin de las bacterias se realiza
modernamente atendiendo a criterios de composicin de su ADN, o por morfologa y es
susceptible de peridica modificacin.
Las bacterias son ms pequeos que los organismos eucariotas pero mayores que
los virus. En funcin de la naturaleza y tipo de la pared celular se pueden agrupar en tres
grandes divisiones: micoplasmas, que no sintetizan una pared celular y slo tienen
membrana celular; bacterias Gram-positivas, que sintetizan una pared celular de una
capa; bacterias Gram-negativas que poseen una pared celular con al menos dos capas
estructuralmente distintas. Para clasificar las bacterias como Gram-positivas o negativas
se usa un tipo de tincin especial, la tincin de GRAM que sirve para poner de manifiesto
la estructura de la pared celular.
Los MICOPLASMAS son organismos deformables y frgiles, por la ausencia de
pared celular. Suelen ser contaminantes habituales de cultivos de tejidos, adems de
haberse encontrado en otros medios libres (aguas). Sus clulas pueden ser redondeadas
o alargadas e irregulares, o bien filamentosas. Pueden ser mviles o inmviles. Son los
microorganismos ms pequeos observables al microscopio ptico. En general son
insensibles a las penicilinas al no tener pared celular que contendra peptidoglucano
atacado por el antibitico.
Las BACTERIAS GRAM-POSITIVAS son en general quimiohetertrofos, aerobios
o anaerobios (fermentadores). Se suelen subdividir en funcin de que sean unicelulares o
que formen micelios en su crecimiento, y pueden presentar forma esfrica (cocos) o
alargada (bacilos). En algunos casos forman endosporas muy resistentes al calor, la
radiacin y a los agentes txicos, como forma de reproduccin.
Por otro lado, muchas BACTERIAS GRAM-POSITIVAS unicelulares pueden ser
inmviles y otras mviles mediante flagelos. Adems, otras pueden formar clulas de
diferente forma y tamao (p.e., Arthrobacter).
Ciertos grupos de bacterias Gram-negativas (espiroquetas) se mueven mediante
"natacin" promovida por sistemas de fibrillas axiales estrechamente enroscadas a la
clula bacilar y encerradas por la propia pared celular. Finalmente, otras bacterias de este
tipo se mueven por deslizamiento, poseyendo la caracterstica comn de formar colonias
planas que se extienden mucho sobre un medio slidos: su deslizamiento se descubre por
dejar rastros mucosos del mismo.
Bacterias de las aguas
28

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

La flora bacteriana de un agua la conforman dos grupos tpicos: (a)bacterias


autctonas, con hbitat en el agua y que slo pueden desarrollarse ptimamente aqu, y
(b)bacterias procedentes de otros bitopos, especialmente bacterias procedentes de la
tierra y del aire. Todas estas bacterias ocasionales slo permanecen vivas en el agua un
tiempo limitado, que si se dilata las convierte en organismos facultativos de las aguas.
El contenido bacteriano es muy variable dependiendo del tipo de agua,
concentracin de sales inorgnicas y sustancias orgnicas, enturbiamiento, iluminacin y
temperatura. En este sentido, las bacterias marinas son diferentes de las de las aguas
dulces, y a su vez, las de los ros suelen ser distintas a las de los medios lacustres.
Fundamentalmente organismos "C-hetertrofos" pueden presentar formas variadas siendo
la mayor parte mviles y flageladas y reptando o deslizndose sobre sustratos slidos
(detritos o algas, principalmente) las restantes. Se han llegado a describir unos 16 grupos
de bacterias tanto estrictas como facultativas de los medios hdricos.
(1)Bacterias de las aguas continentales
La mayor parte de las bacterias de las aguas subterrneas, manantiales y arroyos
tambin viven en el suelo. No obstante, dado que el agua subterrnea es pobre en
sustancias nutritivas a consecuencia de la filtracin que sufre a travs de las distintas
capas de un suelo, su contenido bacteriano, salvo contaminacin, no es alto.
De cualquier forma, suelen encontrarse all bacilos no esporulados de los
gneros Achromobacter y Flavobacterium, as como bacilos Gram-positivas y
microorganismos de los gneros Micrococcus, Nocardia y otros. Tambin se han
encontrado en diferentes aguas subterrneas representantes de los gneros
Microcyclus, Hyphomicrobium, y Clostridium. En aguas subterrneas procedentes de
los pozos petrolferos es frecuente hallar bacterias con capacidad de desdoblar
hidrocarburos.

En los manantiales, adems de las bacterias anteriores, y dado su mayor riqueza


en nutrientes, viven mayor variedad de gneros: por ejemplo, en aguas ferrosas pueden
existir bacterias del hierro (Leptothrix ochracea y Crenothrix polyspora).
29

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

En los arroyos pobres en sustancias nutritivas, suelen predominar los bacilos


Gram-negativas no esporulados, pudiendo hallarse bacterias pediculadas as como
Pseudomonas. Cuando aumenta el contenido nutricional, se incrementa la proporcin de
Pseudomonceas disminuyendo la de Fllavobacterium y Achromobacter y hacindose
mayoritarias las enterobacterias.
El nmero de bacterias de la tierra presentes en ros es alto encontrndose el
gnero Azotobacter y azotobacterias del tipo Nitrosomonas y Nitrobacter. En aguas
fluviales ms contaminadas tambin pueden aislarse frecuentemente vibriones, espirilos,
tiobacilos, micrococos, sarcinas, nocardias, estreptomicetos, citfagos y espiroquetas, as
como las bacterias tpicas de las aguas residuales en funcin del grado de contaminacin:
escherichia coli y las denominadas coliformes, salmonellas y estreptococos fecales.
Tambin, en cauces de alta contaminacin pero oxigenados viven Proteus vulgaris y
clostridium libres o sus esporas. Por contra, en aguas mal oxigenadas sobre sedimentos,
se hallan Desulfovibrio desulfuricans y Sphaerotilus natans, as como colonias fibrosas de
Zoogloea ramigera en ros con contaminaciones por industrias papeleras.
En los lagos el contenido y dinmica bacteriana estar determinada por el emisario
que alimente el lago cuya flora bacteriana podr encontrarse en aqul; los lagos
superficiales tienen un contenido microbiano ms variado y rico que los subterrneos,
variando estacionalmente y en funcin de su ubicacin geogrfica. El contenido en
bacterias fotoauttrofas ser ms alto en la medida que el lago est menos contaminado
orgnicamente. Adems, en aguas profundas de estos lagos se encuentran bacterias
cromaticeas como Thiopedia rosea as como clorobiceas.
En los lagos de aguas saladas existen organismos halfilos, pudiendo destacarse
especies halfilas extremas, que viven con concentraciones de sal de hasta el 30% y
pertenecen a los gneros Halobacterium y Halococcus. Su extensin (o bloom) provoca
una coloracin rojiza en estos lagos. Bacterias moderadamente halfilas son, por ejemplo,
las Chromobacterium marismortui (tpicas del Mar Muerto en Oriente Medio).
(2)Bacterias del mar
Aqu se desarrollan microorganismos halfilos adaptados a la vida en aguas que
contienen entre 25 y 40 g/L de cloruro sdico. La mayora son bacterias gram-negativas,
mviles y flageladas, encontrndose muy poca proporcin de microorganismos
esporulados. Adems, suele tratarse de anaerobios facultativos, ms adaptados a la vida
en presencia que en ausencia de oxgeno.
De crecimiento ms lento que el de las bacterias terrestres, pueden responder a
varios tipos morfolgicos (cocos, bacilos, vibriones y espirilos), su temperatura ptima de
crecimiento es de unos 20 oC. Por otro lado, en aguas abisales (a unas 100 atm de
presin) se han observado bacterias barfilas y barotolerantes. En aguas poco oxigenadas
medran bacterias desnitrificantes y desulfurantes (del gnero Desulfovibrio
mayoritariamente). La proporcin de bacterias proteolticas parece ser mayor en el medio
marino que en las aguas dulces, existiendo microorganismos con capacidad para usar
como alimento cualquier sustancia del agua: azcares, grasas, celulosa, alginatos, quitina,
hidrocarburos, fenoles, etc.
Las bacterias marinas pueden ser "eubacterias" sobre todo, pero existen otros tipos
como las vaginadas (Phragmidiothrix), pediculadas (Hyphomicrobium), espiroquetas,
actinomicetos (Nocardia, Streptomyces) y reptantes (Cytophaga, Thiotrhix). Otras
30

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

bacterias marinas son bioluminiscentes, viviendo libres o fijas sobre los rganos luminosos
de cefalpodos y peces de abisales (gneros Aeromonas y Vibrio).
En el agua marina y en algunos sedimentos marinos abundan extraordinariamente
las bacterias pigmentadas (C-hetertrofas, fotoauttrofas o quimioauttrofas). Las
especies del gnero Thiobacillus se han encontrado tanto en zonas marinas profundas
como en charcas litorales. Adems, es frecuente detectar nitrobacterias (Nitrosococcus
ocanus), siderobacterias y manganobacterias (que oxidan el Fe2+ a Fe3+ y Mn2+ a Mn4+).
Finalmente, en zonas de aguas salobres existen tanto bacterias marinas autctonas como
otras halotolerantes o halfilas: p.e. gneros Agrobacterium y sulfobacterias prpura.
13.4.-Hongos
Caractersticas Generales
Son organismos no fotosintticos eucariotas, que tienen una estructura vegetativa
expansiva denominada "micelio". El micelio es una masa citoplasmtica multinucleada
encerrada dentro de un sistema de tubos rgidos y ramificados de dimetro generalmente
uniforme, que surge de una sla clula o espora, que al germinar da lugar a un largo
filamento denominada "hifa". El micelio puede crecer indefinidamente alcanzando
dimensiones macroscpicas.
Dado que los hongos son inmviles obtienen su energa por respiracin o
fermentacin a partir de materiales orgnicos solubles presentes en sus hbitats. Algunos
hongos desarrollan hifas especializadas para atrapar protozoos y pequeos invertebrados
que les sirven de alimento: una vez muerta la presa, las hifas crecen dentro de ella y
absorben los nutrientes contenidos en la presa.
La reproduccin de los hongos es compleja: alterna una fase de desarrollo de una
clula asexuada o zoospora que crece liberando ms zoosporas, con otra fase de
formacin de clulas sexuales diferenciadas que forman un zigoto. ste se desarrolla
generando hifas que a su vez forman esporas asexuadas cuyo desarrollo dara lugar a
clulas sexuales diferenciadas.
Los hongos se dividen en Phycomycetes u Hongos Inferiores y dos grupos de
Hongos Superiores: Ascomycetes y Basidiomycetes. Las diferencias entre hongos
superiores e inferiores radican en que en los inferiores las esporas que se forman siempre
son endgenas y se generas dentro de una estructura particular con forma de saco
denominada zoosporangio o esporangio. Adems, en los Phycomycetes el micelio no
presenta tabiques transversales internos salvo cuando se forman esporangios, por lo que
se denomina micelio no septado. Las diferencias entre Ascomycetes y Basiodiomycetes,
ambos hongos tabicados y con esporas sexuales exgenas se hallan en su desarrollo
sexual: en un caso las esporas se forman dentro o sobre estructuras denominadas ascas
y en el segundo sobre basidios.
Respecto a las levaduras digamos que se trata de hongos superiores que han
perdido su capacidad de generar micelios y se desarrollan como organismos unicelulares.
Las levaduras se multiplican por gemacin. En un cierto estado de crecimiento, cesa la
gemacin y las clulas vegetativas se transforman en ascas o basidios, conteniendo cada
una varias esporas.

31

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

La mayora de estos hongos se han adaptado a la vida en medios ricos en


azcares y realizan fermentaciones de aprovechamiento industrial para el hombre:
fabricacin de yogurs, cervezas, pan...
Por ltimo, hablemos de los denominados "hongos mucosos" que no son hongos
verdaderos y suelen crecer sobre troncos en descomposicin. Forman estructuras multinucleadas denominadas plasmodios que se desplazan en forma ameboide sobre el
substrato en que se forma, ingiriendo microorganismos ms pequeos y fragmentos
vegetales en descomposicin.
Hongos de las aguas
Los hongos de las aguas pueden ser saprofitos, parsitos (que atacan a muchas
variedades de plantas y animales, permanente u ocasionalmente) o depredadores de
protozoos, rotferos o nemtodos. La mayora de los hongos acuticos necesitan N2 libre,
pudiendo degradar protenas, azcares, almidn, grasas, pectina, celulosas, lignina, etc..
Hay hongos que soportan amplios rangos de pH (3,2-9,6) como la especie Achlya
racemosa, mientras que otros requieren un estrecho margen de pH (1,9-2,9), como los
hongos de los lagos volcnicos de Japn.
Los hongos acuticos (unicelulares o pluricelulares) corresponden a tres grupos
principales: Mixomicetos (labirintulados y mixomicetos parsitos), Hongos superiores
(ascomicetos, basidiomicetos y deuteromicetos) y Hongos inferiores o ficomicetos, siendo
estos ltimos, en realidad, los hongos acuticos propiamente dichos (ver tabla de su
32

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

clasificacin ms arriba).
El hbitat colonizador de los hongos se extiende por sedimentos, seres vivos,
material orgnico detrtico, mientras sus zoosporas medran libres. Existen hongos
terrestres y acuticos a la vez (que pueden formar zoosporas o conidios). Los
estrictamente acuticos se suelen fijar a algas planctnicas.
Entre los hongos superiores de las aguas, se detectan mayoritariamente
Ascomicetos y Deuteromicetos, siendo minoritarios los Basidiomicetos. Slo las levaduras
y los hongos levaduriformes pueden medrar libremente en el agua requiriendo los dems
fijarse a un sustrato.
(1)Hongos de las aguas continentales
Poco frecuentes en aguas subterrneas, manantiales y arroyos puros, en arroyos
pobres en nutrientes y materia orgnica se encuentran sobre ramas sumergidas especies
del gnero Sapromyces (Leptomitales); en aguas residuales presenta un gran desarrollo el
Leptomitus lacteus, del mismo rden anterior.
En los ros abundan los ficomicetos (Chytridiales) parsitos depredadores de algas
planctnicas, pequeos animales, huevas y larvas de cangrejos y peces. Otros hongos
que se asientan sobre organismos hospedadores en corrientes fluviales pertenecen a
especies de los gneros Olipidium, Polyphagus y Chytridium, pudiendo adems, ser
parsitos de otros Ficomicetos. Tambin frecuentes en los ros son hongos ms
desarrollados del orden de los Saprolegniales. De cualquier forma, la mayor parte de las
especies fluviales son saprofitas, por ejemplo, el gnero Pythium (Peronosporales). En
muchas aguas corrientes existen tambin levaduras, muy numerosas en ros
contaminados por aguas residuales donde adems se desarrollan Ascomicetos superiores
y Deuteromicetos, abundantes en maderas y material vegetal.
En los lagos existen Ficomicetos tanto saprofitos como parsitos (por ejemplo,
gneros Olipidium y Ancylistes, muy extendidos en pantanos y lagos poco contaminados).
Tambin es frecuente la especie Rhizophydium pollinis-pinis, que vive en granos de polen
sumergidos, as como la especie Polyphagus euglenae, sta en lagos oligotrficos (poco
contaminados). Hongo tambin encontrado en lagos y ros, es el Zoophagus insidians que
se fija sobre algas verdes filamentosas y se alimenta de rotferos, a los que se fija
mediante la secrecin de una sustancia pegajosa.
En los lagos pequeos con importante cantidad de acumulacin de restos
vegetales se encuentran varios gneros, Anquillospora, Dendrospora y Clavariopsis, entre
otros. En sedimentos de aguas continentales existen especies del gnero Arthrobotrys,
por otro lado frecuentes en la tierra. Tambin merece destacarse la presencia ocasional
en aguas dulces de hongos procedentes del suelo (gneros Penicillium y Aspergillus)
cuyas esporas pueden germinar sobre restos vegetales.
En lagos salados, pero poco salinos, viven muchos hongos tpicos de medios
marinos. As por ejemplo, la especie Rhizophydium halophilum. Por contra, no existen
datos sobre la presencia de hongos en lagos de elevada salinidad.
(2)Hongos marinos
Existen representantes de todos los grupos de hongos en el mar, comprobndose
que una alta proporcin requiere vivir en ambientes ricos en NaCl. Adems de estos
hongos halfilos existen otros halotolerantes procedentes de aguas dulces y del suelo.
33

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

Los Laberintulados (nicos Mixomicetos detectados en aguas saladas) parasitan


algas y plantas acuticas. Entre los Ficomicetos, existen tanto especies saprofitas, como
parsitas y otras que atacan a animales y plantas. Los ms frecuentes corresponden a los
rdenes de Chytridiales y Saprolegniales. Algunas especies del gnero Pythium viven
sobre huevos de cangrejos y algas.
Las levaduras y los Deuteromicetos levaduriformes estn presentes tanto en el
agua como en sedimentos, algas, animales y detritos. Son especies halfilas que
coexisten con otras halotolerantes transitorias procedentes con frecuencia de vertidos de
aguas residuales al mar. Gneros tpicos de levaduras estrictamente marinas son
Metschnikowia, Candida, Rhodotorula y Torulopsis.
En ambientes costeros y sobre maderas y restos vegetales as como en restos
animales y conchas, se han encontrado hongos Ascomicetos superiores y Deuteromicetos
saprofitos descomponedores de la lignina y la celulosa. Los hongos superiores
estrictamente marinos (que crecen en concentraciones salinas comprendidas entre 25 y
40 g/L) suelen ser Ascomicetos, Deuteromicetos, Levaduras y Basidiomicetos.
En el mar abisal hay una microflora autctona diferente a la del resto de ambientes
marinos. All medran Ascomicetos de los gneros Bathyascus y Oceanitis, as como los
Deuteromicetos de los gneros Allescheriella y Periconia. Para terminar este apartado, en
aguas salobres (entre 5-25 g/L de sales totales) hay hongos halfilos como el Olpidium
maritimum. Adems, hongos tpicos de los mares tropicales son los hongos superiores
Spartina townsendii y Rhizophora mangle.
13.5.-Protozoos
Se trata de un grupo variado de protistas (clulas eucariotas) tpicamente mviles y
no fotosintticos. Podemos considerar tres grupos principales: protozoos flagelados o
Mastigophora, flagelados ameboides o Rhizopoda y los ciliados o Ciliophora. Un cuarto
grupo est formado por protozoos parsitos, de especial incidencia en patogenicidad de
aguas de consumo.
Los protozoos flagelados sufren divisin longitudinal para reproducirse. Pueden ser
parsitos de vertebrados o invertebrados, absorbiendo los nutrientes de la sangre del
hospedador: ejemplos son los tripanosomas y los tricomas.
Los protozoos ameboides se caracterizan por presentar movimiento ameboide con
emisin de pseudpodos. Miembros del grupo son las amebas (organismos tpicamente
acuticos) que pueden fagocitar pequeas presas, bacterias y animculos. Algunos
Rhizopoda pueden desarrollar exosqueleto o endosqueleto. Son tambin frecuentes en
las aguas.
Los protozoos ciliados son microorganismos fagotrpicos de amplia distribuicn en
aguas dulces. Sus caractersticas ms comunes son: tener estructuras mviles o cilios,
parecidos a los flagelos pero ms cortos; presentar divisin celular transversal; que cada
individuo tenga un macroncleo y un microncleo en su interior, los cuales se diferencian
en su funcin, tamao y estructura. Algunos ciliados presentan reproduccin sexual.

34

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

13.6.-Virus
Microorganismos acelulares en la frontera entre la vida y el mundo inorgnico,
estn compuestos por el virin (integrado por cido nucleico ADN ARN) y una cpside
protica. Su tamao es extremadamente pequeo, oscilando entre las 20 milimicras de los
picornavirus, y las 300 milimicras del virus del mosaico. Su descubrimiento se puso de
manifiesto dado que eran tan pequeos que atravesaban los filtros que retenan bacterias,
por lo cual, al principio, se los denomin "virus filtrantes". La morfologa de los virus
responde a tres formas principales: simetra icosadrica, helicoidal y compleja, adoptada
esta ltima por los virus parsitos de bacterias y otros microorganismos los cuales poseen
sistemas de fijacin al hospedador.
El proceso de reproduccin vrica tiene lugar en cinco etapas: penetracin en el
interior de la clula hospedadora, sntesis de los enzimas necesarios para la replicacin
del cido nucleico vrico, sntesis de los componentes del virus, ensamblado de los
componentes para formar viriones maduros y liberacin de los mismos a partir de la lisis o
rotura de la clula hospedadora. El proceso de penetracin es diferentes para virus
bacterianos, vegetales y animales ya que los dos primeros tienen que atravesar la pared
celular, mientras los ltimos se pueden adsorber directamente por la membrana celular o
incluso, penetrar por fagocitosis.

35

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

La liberacin del cido nucleico vrico dentro de la clula inicia dos procesos
distintos: (a)sntesis de protenas especficas del virus, y (b)replicacin del propio cido
nucleico vrico, as como la formacin de la cspside. El punto final del proceso de
reproduccin es la liberacin de los viriones maduros desde la clula hospedadora.
Los virus se clasifican atendiendo al tipo de cido nuclico que los conforma y a su
morfologa. Muchas especies de virus se transmiten va aguas naturales, ros, arroyos,
lagos y embalses. En concreto, los virus acuticos suelen ser parsitos de organismos
superiores (cangrejos, peces)o de organismos o microorganismos tpicamente
encontradas en las aguas. As, se los denomina bacterifagos, si infectan bacterias,
cianfagos si hacen lo propio con cianofceas, etc... Los virus encontrados en aguas con
ms frecuencia responden a Enterovirus, Poliomielticos, Coxacky, Virus ECHO, Reovirus,
Adenovirus y Virus de la Hepatitis, todos ellos aislados en aguas contaminadas con aguas
residuales procedentes bien de aglomeraciones humanas bien de animales.
Los bacterifagos son virus ADN y estn muy difundidos en las aguas. Pueden
atacar las especies halfilas del gnero Agrobacterium. Una variedad importante son los
virus entricos, que parasitan las enterobacterias estando presentes en aguas residuales.
Los cianfagos (virus ADN), parecidos a los bacterifagos en tamao y morfologa, son
comunes en aguas. Para acabar, existen mnimas diferencias entre virus de aguas
continentales y marinas, ya que al desarrollarse dentro de otros seres vivos no "sufren" las
consecuencias adversas del medio ambiente (salinidad, temperatura, luz, etc...); por ello
se pueden detectar, incluso, en las aguas subterrneas.
14.-Bibliografa
-AWWA. Standard Methods for the examination of water and waste-waters. 18 ed.,
Washington (1.995).
-G. BERG. Viral Pollution of the Environment. Ed. C.R.C. Press, Boca Ratn (EEUU)

36

Caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas


R. Marn Galvn

(1.983).
-J. CATALN LAFUENTE. Qumica del Agua. Ed. Alonso S.A., Madrid (1.981).
-J. CATALN LAFUENTE y J.M. CATALN ALONSO, Ros. Caracterizacin y calidad
de sus aguas. Ed. Dihidrox, Zamora (1.987).
-DEGRMONT. Manual Tcnico del Agua. 4a ed. Bilbao (1.979).
-J. GARCIA GARRIDO. El agua en la produccin. Ed. Prensa XXI S.A., Barcelona
(1.986).
-J. GERMAIN, L. COLAS y J. ROUQUET. Tratamiento de las Aguas. Ed. Omega S.A.,
Barcelona (1.982).
-N. GRAY. Calidad de Agua Potable. Ed. Acribia, Zaragoza (1.996).
-D.H.K. LEED. Metallic contaminants and human health. Ed. Academic Press, New
York (EEUU) (1.972).
-R. MARGALEF. Limnologa. Ed. Omega, Barcelona (1.983).
-R. MARIN GALVIN. Anlisis de Aguas y Ensayos de tratamiento: Principios y
Aplicaciones. Ed. G.P.E., S.A. Barcelona (1.995).
-R. MARIN GALVIN. Qumica, Microbiologa, Tratamiento y Control Analtico de
Aguas: Una introduccin al tema. Ed. Serv. Pub. Universidad de Crdoba (1.996).
-R. MARIN GALVIN. Fisicoqumica y Microbiologa de los medios acuticos.
Tratamiento y Control de Calidad de aguas. Ed. Daz de Santos, Madrid (2.003).
-T. MURPHY and JAY GUO. Aquatic Arsenic Toxicity and Treatment. Backbuys
Publishers. Leiden (2.003).
-V. NOVOTNY. Water Quality, 2 ed. Espaol, Ed. Wiley and Sons, New York (2.003).
-ORGANIZACIN MUNDIAL DE LA SALUD. Guidelines for drinking water quality,
vol. 1-3. Ginebra (2.004).
-J. A. PREZ LPEZ y M. ESPIGARES GARCA. Estudio sanitario del Agua. Ed.
Serv. Pub. Universidad de Granada (1.995).
-P. PESSON, La contaminacin de las aguas continentales. Ed. Mundi Prensa,
Madrid (1.979).
-G. RHEINHEIMER. Microbiologa de las Aguas. Ed. Acribia S.A., Zaragoza (1.987).
-J. RODIER. Anlisis de aguas. Ed. Omega, Barcelona (1.989).
-J.M. RODRGUEZ MELLADO y R. MARIN GALVIN. Fisicoqumica de Aguas. Ed.
Daz de Santos S.A., Madrid (1.999).
-V.L. SNOEYNK y D. JENKINS. Qumica del Agua. Ed. Limusa, Mxico (1.999).
-H. STOLP. Microbial ecology: organism, habitats, activities. Ed. Univ. Cambridge
(1.988).
-G. TCHOBONAGLOUS y E.D. SCHROEDER. Water Quality. Ed. Adisson-Wesley
Pub. Co., Reading (EEUU) (1.985).

R. Marn Galvn

37