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Lmites y continuidad

LMITES
El concepto de lmite es la base fundamental con la que se construye el clculo
infinitesimal (diferencial e integral). Informalmente hablando se dice que el lmite es el valor
al que tiende una funcin cuando la variable independiente tiende a un nmero determinado o
al infinito.
Definicin de lmite
Antes de establecer la definicin formal del lmite de una funcin en general vamos a
observar qu sucede con una funcin particular cuando la variable independiente tiende (se
aproxima) a un valor determinado.
Ejemplo 1:

En la tabla adjunta escribimos algunos valores para la variable independiente x, en el entorno


de 2, y calculamos los valores correspondientes de la funcin f (x):
x
1.9
1.99
1.999
1.9999
2.0001
2.001
2.01
2.1

f (x)
2.61
2.9601
2.996001
2.99960001
3.00040001
3.004001
3.0401
3.41

Cuando x se aproxima a 2, tanto por la izquierda como por la


derecha, tomando valores menores o mayores que 2, f (x) se
aproxima, tiende, cada vez ms a 3; y cuanto ms cerca est x
de 2, o lo que es lo mismo, cuando la diferencia en valor
absoluto entre x y 2 es ms pequea asimismo la diferencia, en
valor absoluto, entre f (x) y 3 se hace cada vez ms pequea.
(Estas diferencias se muestran en la tabla inferior derecha).
sea, la funcin se acerca a un valor constante, 3, cuando la
variable independiente se aproxima tambin a un valor
constante.

|x 2|

| f (x) 3|

|1.9-2| = 0.1
|1.99-2| = 0.01
|1.999-2| = 0.001
|1.9999-2| = 0.0001
|2.0001-2| = 0.0001
|2.001-2| = 0.001
|2.01-2| = 0.01
|2.1-2| = 0.1

|2.61-3| = 0.39
|2.9601-3| = 0.0399
|2.996001-3| = 0.003999
|2.99960001-3| = 0.00039999
|3.00040001-3| = 0.00040001
|3.004001-3| = 0.004001
|3.0401-3| = 0.0401
|3.41-3| = 0.41

De lo anterior se deduce intuitivamente que el lmite de la funcin f (x) cuando x tiende a 2,


es 3.
Ejemplo 2:

3
x

1
f
1,3 x

La nocin de lmite de una funcin en un nmero (un punto de la recta real) se presentar
mediante el siguiente ejemplo: Supongamos que se nos pide dibujar la grfica de la funcin
x3 1
f ( x)
,x 1
x 1

Para todo punto x 1 podemos trazar la grfica por los mtodos conocidos por todos
nosotros. Ahora, para tener idea del comportamiento de la grfica de f cerca de x=1, usamos
dos conjuntos de valores x, uno que se aproxime al 1 por la izquierda y otro por la derecha. La
siguiente tabla muestra los correspondientes valores de f (x).
x se acerca al 1 por la izquierda x se acerca al 1 por la derecha
x
0,9
0,99
0,999
1
1,001
1,01
1,1
f ( x ) 2,71 2,9701 2,997001 ? 3,003001 3,0301 3,31
f (x) se acerca al 3 f (x) se acerca al 3
Figura 1
y
7
6
5
4
3
2
1

-3

-2

-1

-1

x3 1
La figura 1 es la grfica de la funcin f ( x)
, x 1 y como podemos observar,
x 1
en dicha grfica hay un salto en el punto (1; 3), esto se debe a que la funcin f no est
definida en el nmero 1. Es de notar que sta grfica es la de la funcin g ( x) x 2 x 1
menos el punto (1; 3). La funcin g se obtiene a partir de la funcin f, factorizando el
numerador y simplificando. La discusin anterior conduce a la siguiente descripcin informal:
Si f(x) se aproxima arbitrariamente a un nmero L cuando x se aproxima a a por ambos lados,
f ( x) L.
decimos que el lmite f(x) cuando x tiende a a es L, y escribimos lm
x a
Ahora, pasamos a dar la definicin formal de lmite:

Definicin psilon-delta
Sea f una funcin definida en algn intervalo abierto que contenga a a. El lmite de f (x)
cuando x tiende a a es L, y se escribe

Nota: no es necesario que f este definida en a para que el lmite exista.

Ejemplo 3:
x 5) 3.
Utilicemos la definicin para demostrar que lm(4
x 2
Como la funcin est definida en todo intervalo abierto que contiene a 2,
entonces podemos utilizar la definicin para hacer la demostracin.
Se debe demostrar que para cualquier 0 existe una 0 tal que
si 0 | x 2 | entonces | (4 x 5) 3 |
(A)
si 0 | x 2 | entonces | 4 x 8 |
si 0 | x 2 | entonces 4 | x 2 |

si 0 | x 2 | entonces | x 2 |
4

Entonces, si tomamos
se cumple la proposicin (A). Esto demuestra que
4
lm(4 x 5) 3.
x 2

Tomando 0, 01 , 0, 0025, luego, para esos valores de y , los nmeros x que


pertenecen al intervalo abierto 1,9975; 2 U 2; 2, 0025 verifican la proposicin(A). En
efecto, tomando cualquier x en el intervalo anterior, por ejemplo x = 1,9976 se tiene:
0 |1,9976 2 | | 0, 0024 | 0, 0024 0, 0025
Entonces

| (4 1,9976 5) 3 | | 7,9904 8 | | 0, 0096 | 0, 0096 0, 01


Esto verifica la proposicin (A) para el valor especfico tomado para x.

Ejercicios resueltos (aplicando la definicin Epsilon-delta)


En los ejercicios 1 a 4, demuestre que el lmite es el nmero indicado aplicando la
definicin Epsilon-delta:

Soluciones

1. Solucin:

2. Solucin:

3. Solucin:

4. Solucin:

Teoremas de lmites

Para facilitar la obtencin del lmite de una funcin sin tener que recurrir cada vez a la
definicin Epsiln-Delta se establecen los siguientes teoremas.
Los teoremas se numeran consecutivamente para facilitar una futura referencia.
Nota: los teoremas se presentan sin demostracin, pero quien quiera verla puede hacer clic en el vnculo
correspondiente.

Teorema de lmite1:
Si k es una constante y a un nmero cualquiera, entonces

Teorema de lmite2:
Para cualquier nmero dado a,

Teorema de lmite3:
Si m y b son dos constantes cualesquiera, entonces

Teorema de lmite4:

Teorema de lmite5:

Teorema de lmite6:
Si f es un polinomio y a es un nmero real, entonces

Teorema de lmite7:
Si q es una funcin racional y a pertenece al dominio de q, entonces

Teorema de lmite8:

Procedimiento para calcular lmites


Si es posible aplicar directamente las propiedades anteriores, el lmite se calcula
directamente. Con respecto a las propiedades, como la propiedad 6 se aplica a cualquier
polinomio y las propiedades 1, 2, 3, y 4 implican funciones polinmicas es indistinto que nos
refiramos a cada una de las propiedades 1 a 4 en particular que a la propiedad 6 cuando
calculamos el lmite de una funcin polinmica. Lo mismo, la propiedad 7 se aplica a una
funcin racional y la propiedad 4 (III) tambin.
Cuando al sustituir la a por x en la funcin nos da la forma indeterminada 0/0 es posible
calcular el lmite pero, previamente, hay que transformar la frmula de la funcin de tal modo
que, una vez hecha la simplificacin pertinente, se pueda evitar la divisin por cero: para
lograr esto disponemos de procedimientos algebraicos eficaces como la factorizacin, la
conjugada, etc.
Ejercicios resueltos
Evalu los siguientes lmites indicando la propiedad o propiedades que se aplican en
cada paso:

Soluciones
1. Solucin

2. Solucin:

3. Solucin:

4. Solucin:

5. Solucin:

6. Solucin:
No es posible aplicar directamente el TL7, pues se obtendra la forma indeterminada 0/0; no
obstante, luego de factorizar y simplificar la expresin, se obtiene fcilmente el lmite
aplicando el TL1:

7. Solucin:
No es posible aplicar directamente el TL7, pues se obtendra la forma indeterminada 0/0; no
obstante, luego de factorizar y simplificar la expresin se obtiene fcilmente el lmite
aplicando el TL7 o el TL4(III):

8. Solucin:
Si pretendiramos aplicar el lmite directamente a partir del TL7, nos dara la forma
indeterminada 0/0;
por lo que, se debe factorizar y luego simplificar la expresin antes de poder hacer uso del
TL6:

9. Solucin:
No se puede aplicar el lmite directamente, dara la forma indeterminada 0/0; no obstante,
luego de multiplicar tanto el numerador como el denominador por la conjugada de la
expresin en el numerador y luego reduciendo y simplificando, se puede aplicar el TL para
hallar el lmite:

10. Solucin:
Luego de la transformacin de la expresin se aplican los TL7 y TL8:

11. Solucin:
El lmite no se puede aplicar directamente, resultara la forma indeterminada 0/0; no obstante,
una vez factorizando y simplificando, la expresin queda expedita para hallar el lmite
mediante los TL7 y TL6:

12. Solucin:

Teorema de estriccin

El llamado teorema de estriccin, de intercalacin, o del "sandwiche" es importante para la


demostracin de otros teoremas. Tambin se utiliza el teorema de estriccin para calcular
cierta clase de lmites.
Teorema de estriccin (TL9):

Demostracin:

Teorema de lmite10:

Teorema de lmite11:

Ejercicios resueltos
En los ejercicios 1 a 4 emplee el teorema de estriccin para encontrar el lmite. En los ejercicios
5 a 14, determine el lmite, si es que existe.

Soluciones
1. Solucin:

2. Solucin:

3. Solucin:

4. Solucin:

Lmites unilaterales
Hay casos en que las funciones no estn definidas (en los reales) a la izquierda o a la derecha
de un nmero determinado, por lo que el lmite de la funcin cuando x tiende a dicho nmero,
que supone que existe un intervalo abierto que contiene al nmero, no tiene sentido.
Ejemplo:

Lmite unilateral por la derecha:


Sea f una funcin definida en todos los nmeros del intervalo abierto (a, c). Entonces, el
lmite de f (x), cuando x se aproxima a a por la derecha es L, y se escribe

Lmite unilateral por la izquierda:


Sea f una funcin definida en todos los nmeros de (d, a). Entonces, el lmite de f (x), cuando
x se aproxima a a por la izquierda es L, y se escribe

Lmite bilateral:

Teorema de lmite12:

Ejercicios resueltos
En los ejercicios 1 a 4, trace la grfica y determine el lmite indicado si existe; si no
existe, d la razn:

Soluciones
1. Solucin:

2. Solucin:

3. Solucin:

4. Solucin:

Lmites infinitos
Existen ciertas funciones que aumentan o disminuyen sin lmite a medida que la variable
independiente se acerca a un valor fijo determinado.

Crecimiento infinito:

Decrecimiento infinito:

Teorema de lmite13:

Teorema de lmite14:

Teorema de lmite15:

Teorema de lmite16:

Teorema de lmite 17:

Una asntota es una recta a la cual se aproxima una curva indefinidamente. Trazar las
asntotas, tanto verticales como horizontales (ms adelante nos ocuparemos de estas ltimas),
es de gran ayuda para dibujar la grfica de una funcin.
Asntota vertical:
Una asntota vertical es una recta paralela al eje y.
Se dice que la recta x = a es una asntota vertical de la grfica de la funcin f si por lo menos
uno de los siguientes enunciados es verdadero:

Ejercicios resueltos
En los ejercicios 1 a 7, determine el lmite. En los ejercicios 9 a 11. encuentre la(s) asntota(s)
vertical(es) de la grfica de la funcin y trcela(s).

Soluciones
1. Solucin:

2. Solucin:

3. Solucin:

4. Solucin:

5. Solucin:

6. Solucin:

Lmites en el infinito
Teorema de lmite18:

Asntota horizontal:
Una asntota horizontal es una recta paralela al eje x.

Teorema de lmite19:

Ejercicios resueltos

Soluciones

Funciones continuas
Continuidad de una funcin

Criterios de continuidad de una funcin en un nmero

Se dice que una funcin f es continua en el nmero a si y slo si se


cumplen las tres condiciones siguientes:

Una funcin que no es continua en un nmero, se dice que es discontinua en dicho


nmero. En la grfica de una funcin que es discontinua en el nmero a se puede observar un
"salto" o un "hueco" precisamente donde x = a. La discontinuidad puede ser eliminable o
esencial.

Las discontinuidades eliminables se denominan tambin discontinuidad de "hueco": en la


grfica de las funciones donde sucede este caso se puede ver un "hueco" en el punto del plano
cuyas coordenadas son (a, f (a)).
Las discontinuidades esenciales tambin reciben los nombres de discontinuidad de "salto": se
presenta cuando los lmites unilaterales existen pero son diferentes; y, la discontinuidad
infinita sucede cuando el lmite de f cuando x tiende a a es infinito.
Teoremas

de

continui dad

Ejercicios resueltos
En los ejercicios 1 a 7 trace la grfica de la funcin; luego observando dnde hay saltos en la grfica,
determine los valores de la variable independiente en los cuales la funcin es discontinua y muestre cul condicin
no se cumple de los "Criterios de contnuidad de una funcin en nmero". En los ejercicios 8 a 14 demuestre que la
funcin es discontinua en el nmero a. Luego determine si la discontinuidad es eliminable o esencial. Si es
eliminable defina f (a) de manera que la discontinuidad desaparezca. En los ejercicios 15 a 21, determine los
nmeros en los cuales es continua la funcin dada.

Soluciones
1. Solucin:

-4

f (x)

-6

-2

f (-3) no existe; por lo tanto, la parte (i) de los criterios


de continuidad no se cumple; conclusin:
f es discontinua en -3.
2. Solucin:

-6

-1

h(x) -0.5 -1 -1.25 -2.5 -5

2.5

f (4) no existe; por lo tanto, la parte (i) de los


criterios de continuidad no se cumple; conclusn:
f es discontinua en 4.
3. Solucin:

-4

-3

-2

-1

-0.5

-1

0.5

0.1

4. Solucin:

x
y

-6

-2

-1

0.025 0.125 0.2

0
0.25

5. Solucin

Por lo tanto, f es discontinua en 0.


6. Solucin:

7. Solucin:

0.2 0.125 0.025

8. Solucin:

9. Solucin:

10. Solucin:

11. Solucin:

12. Solucin:

13. Solucin:

14. Solucin:

15. Solucin:

16. Solucin:

17. Solucin:

18. Solucin:

19. Solucin:

20. Solucin:

21. Solucin:

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