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Vistanos!

Pg.| 1

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Tambin por James Dashner


Serie The Maze Runner
The Maze Runner
The Scorch Trials
The Death Cure

The Kill Order

Doctrina de la mortalidad
The Eye of Minds

Pg.| 2

Los expedientes de

THE

MAZE
RUNNER
ARCHIVOS CLASIFICADOS E
INFORMACIN SECRETA

JAMES DASHNER

Pg.| 3

Derechos de Autor
Esto es un trabajo ficticio. Los nombres, personajes, lugares e incidentes
son producto de la imaginacin del autor o son usados de manera ficticia.
Cualquier parecido con personas reales, vivos o muertas, eventos o lugares
es pura coincidencia.

Derechos de autor del texto 2010, 2011, 2012 por James Dashner
Derechos de autor de la portada 2009 por Philip Straub Todos los
derechos reservados.
Publicado en los Estados Unidos por Delacorte Press, una editorial de
Random House para nios, una divisin de Random House LLC, New York,
un Peguin Random House Company.
El material que aparece en este documento fue publicado originalmente
en Barnes & Noble ediciones exclusivas de El corredor del laberinto, La cura
mortal, y Virus Letal, en 2010, 2011 y 2012. El material seleccionado fue
publicado por primera vez en randomhouse.com / nios.
Delacorte Press es una marca registrada y el resultado final es una marca
comercial de Random House LLC.
Vistenos en la Web! randomhouse.com / adolescentes educadores y
bibliotecarios, para una variedad de herramientas de enseanza, vistenos
en RHTeachersLibrarians.com
e-ISBN: Libro 978-0-385-38541-1 Random House para nios apoya la
Primera Enmienda y celebra el derecho a leer.

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Anuncio de Inters Pblico

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Primera Parte
Archivos Confidenciales

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Memorando CRUEL
Fecha: 220.6.24
Hora: 09:36 a.m.
Para: Socios
De: Kevin Anderson, Canciller
Asunto: Bienvenida
Bienvenidos, colegas, al principio del mayor esfuerzo humano de
colaboracin en la historia de nuestro planeta. No me atrevo a
sugerir que este es un momento para estar emocionados. El mundo
nunca ha conocido tiempos tan oscuros como estos, y festejar est
lejos de ser adecuado. Lo que me gustara indicar, sin embargo, es
que podemos sentir esperanza y orgullo de ser parte de algo que est
trabajando con el fin de salvar a la raza humana. Y para tener xito,
tenemos que comenzar con el pie derecho.
Aquellos de ustedes a cargo de los grupos de bsqueda en los
Doce Sectores designados deben informar al Consejo cada vez que
un tema de inters sea descubierto. Es demasiado pronto para saber
qu porcentaje de la poblacin cumple con nuestras necesidades,
pero es evidente que el nmero ser pequeo. Tenemos que probar a
cada sujeto inmediatamente, as podremos elegir a los candidatos
con mayor potencial de duracin hasta el final.
El equipo de diseo del Laberinto nos estar presentando sus
ltimos planes maana por la maana a las 0900 horas en el centro
de mando 3. Construir una estructura tan sofisticada como esta es un
proyecto ambicioso en el mejor de los casos, y dado el estado actual
del mundo, se prev que la aplicacin de la Fase 1 se llevar a cabo
en los prximos aos. No escatimaremos en gastos para mantener el
proyecto en marcha. En unos cuantos aos vamos a tener nuestros
Candidatos lite para ayudar en el diseo final y la fase de
construccin.
En la reunin de maana tambin se dedicar un segmento a las
criaturas biotecnolgicas que hemos fabricado para ayudarnos a
crear y gestionar completamente las Variables planeadas.
Nuestros psiquiatras y mdicos han trabajado para llegar a un plan
de accin. Ellos creen que podemos alcanzar el sesenta por ciento de
los patrones que necesitamos al poner en marcha los incidentes que

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hemos trazado hasta ahora. Con al menos diez aos hasta que el
proyecto llegue a su clmax, creo que es un porcentaje increble.
Los miembros del Consejo, planean permanecer en comunicacin
constante a travs de la totalidad de este proyecto, as que sintanse
libres de compartir sus pensamientos conmigo o los otros miembros
del Consejo en cualquier momento. Estoy orgulloso de ser parte de
este gran esfuerzo, junto con todos ustedes.
El futuro ha comenzado.

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Memorando CRUEL
Fecha: 26.11.221
Hora: 10:56 a.m.
Para: Socios
De: Kevin Anderson, Canciller
Asunto: El Candidato lite

Hemos descubierto un candidato ms extraordinario.


Ninguno de nosotros puede indicar por qu parece tan perfecto
para servir como uno de nuestros lites. Es simplemente algo
en l. Aunque es muy joven, parece tener un buen
conocimiento de su entorno ms all de sus aos. Sus
habilidades verbales y cognitivas se encuentran al nivel de un
adulto, aunque de alguna manera todava se aferra a una
inocencia (una cualidad infantil) que le ha hecho amar a cada
persona que ha conocido hasta ahora.
Las pruebas preliminares muestran los resultados ms
prometedores que hemos tenido hasta ahora. Su inteligencia y su
capacidad de aprender son incalculables. Tambin tiene el potencial
de habilidades fsicas increbles, que por supuesto sern vitales en el
Laberinto si termina haciendo lo que nos gustara que hiciera. Hemos
decidido ponerle el nombre de uno de los inventores ms
importantes de la historia, ya que estamos convencidos de que l
conseguir grandes cosas. Si les gustara observar Thomas, vayan a
la habitacin 31J. (Situada junto a Teresa.)
Creo que quedarn impresionados.

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Memorando CRUEL
Fecha: 224.9.6
Hora: 11:08 a.m.
Para: Socios
De: Kevin Anderson, Canciller
Asunto: Implantes

Uno de los elementos ms delicados de nuestro proyecto se ha


completado. Todos los dispositivos cerebrales, incluyendo el
neutralizador, los manipuladores, y las herramientas telepticas, se
han implantado con xito. Estoy feliz de transmitir que los mdicos
informaron de slo siete muertes durante la ciruga. Muchos menos
de los que habamos temido y previsto.

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Transcripciones de Sujetos A1 y A2, Reunin 1.


COMIENZO DE LA TRANSCRIPCIN

Thomas: Oye.
Teresa: Hola.
Thomas: Por qu nos pusieron aqu?
Teresa: No lo s. Queran que nos conociramos y hablramos, creo.
Thomas: Cunto tiempo has vivido aqu?
Teresa: Desde que tena 5.
Thomas: As que?
Teresa: As que, 4 aos.
Thomas: Solo tienes 9?
Teresa: Sip. Por qu? Cuntos aos tienes t?
Thomas: Igual. Slo que luces mayor, es todo.
Teresa: Pronto tendr 10. No has estado aqu el mismo tiempo?
Thomas: Sip.
Teresa: Por qu tienen nos tienen a algunos separados? Puedo
escuchar a otros nios gritar y rer todo el tiempo. Y he visto la gran
cafetera. Es para alimentar a cientos.
Thomas: As que llevan la comida hasta tu cuarto, tambin?
Teresa: Tres veces al da. La mayora sabe a inodoro.
Thomas: Y cmo sabes a qu sabe un inodoro?
Teresa: No puede saber peor que la comida que nos dan.
Thomas: JA! Tienes razn
Teresa: Debe haber algo diferente en nosotros, no crees?
Thomas: Eso creo. Hay una razn por la que nos mantienen solos.
Pero es muy difcil saber qu, cuando ni siquiera sabemos por qu
estamos aqu.
Teresa: Lo s. Tu vida es prcticamente cosas del colegio desde que
te despiertas hasta que apagan las luces?
Thomas: Tal cual.

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Teresa: Ellos siguen dicindome cun inteligente soy.


Thomas: A m tambin. Es raro.
Teresa: Creo que todo tiene que ver con La Llamarada. Tus padres la
tuvieron antes de que CRUEL te agarrara?
Thomas: No quiero hablar de eso.
Teresa: Por qu no?
Thomas: Simplemente no quiero.
Teresa: Bien entonces. Yo tampoco.
Thomas: Por qu estamos aqu, de todas formas? En serio, qu
deberamos estar haciendo?
Teresa: Hablando. Siendo probados. No lo s. Lamento si estar
alrededor mo es tan malditamente aburrido para ti.
Thomas: Qu? Ests molesta?
Teresa: No, no estoy molesta. T no luces muy amable. Me sonaba
bien la idea de que finalmente tendra un amigo.
Thomas: Lo lamento. Suena bien para m tambin.
Teresa: Entonces quizs pasemos la prueba. Quizs ellos queran ver
si nosotros nos llevbamos bien.
Thomas: Lo que sea. Dej de adivinar cosas hace mucho tiempo.
Teresa: Entonces amigos?
Thomas: Amigos.
Teresa: Chcala.
Thomas: Est bien.
Teresa: Oye, a veces te duele el cerebro, quiero decir, no solo como
un dolor de cabeza normal, sino profundo dentro del crneo?
Thomas: Qu? Hablas enserio? S!
Teresa: Shhh! Cllate, alguien viene. Hablamos de eso luego.

FIN DE LA TRANSCRIPCIN

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Memorando CRUEL
Fecha: 13.02.228
Hora: 18:42 p.m.
Para: Socios
De: Kevin Anderson, Canciller
Asunto: Progresos telepticos
Un pequeo reporte para todos aquellos que no estn involucrados
directamente en el Proyecto Silencio. De todos los elementos que
hemos debatido durante la fase de planeacin, este es uno que creo
que todos podemos estar de acuerdo es un absoluto ganador. El
potencial para patrones de resultados valiosos de aquellos que
tienen habilidades implantadas son enormes. Aunque no hemos
podido oficialmente empezar la recoleccin los datos, ya podemos
ver beneficios para el estudio de lo que ser el Proyecto Silencio.
Por favor recuerden la razn por la que acordarnos darles estos
dones especiales de comunicacin a los lites; es importante en caso
de que ustedes alguna vez entren en contacto directo con ellos y
sean interrogados. Estos Candidatos son por naturaleza muy
curiosos, no solo sobre sus asuntos personales, sino tambin acerca
del por qu estn siendo tratados diferentes de los otros Sujetos en
todos los aspectos. Ellos se lo han estado preguntado de forma
mutua constantemente, y las preguntas han sido constantes ahora
que pueden hablar entre ellos a travs de la telepata.
Por favor recuerden, si son interrogados, responder que a ellos les
ha sido otorgada la habilidad de hacer esto por una sola y nica
razn: permitirles comunicarse instantneamente mientras nos
ayudan a completar El Laberinto. La irona es que realmente ayudar.
Un poco. Creo que hemos subestimado enormemente cun fluida y
eficientemente operar la estructura con tan singulares trabajadores.
Es vital que esos Candidatos nunca sepan la verdad. Una vez
nuestros sujetos sepan que hemos manipulado sus cerebros hasta tal
punto, vamos a perder la ventaja de sus reacciones inconscientes y
sinceras para las prximas Variables. Su perspectiva alterada y la
inevitable desconfianza no solo mancharn los resultados en un
principio, sino que tambin harn que sea casi imposible llevar a

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cabo los experimentos de estimulacin cuando empecemos a


alimentarlos para recuperar su memoria y lo similares.
Esas son las dos cosas sobre las que quera llamar su atencin. En
primer lugar, que la telepata funciona incluso mejor de lo que
esperbamos, ya que demuestra que ser muy valiosa en la creacin
de los tipos de situaciones y variables que necesitaremos en todo el
experimento. Y en segundo lugar, que hay que asegurarse de que
Thomas y los otros piensen que se les ha dado esta capacidad
nicamente para ayudar en sus esfuerzos de diseo y construccin.

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Memorando CRUEL
Fecha: 10.06.229
Hora: 23:29
Para: Socios
De: Kevin Anderson, Canciller
Asunto: Propagacin de la Llamarada

Debido a la incrementada rapidez de la propagacin del virus y la


epidemia dentro de nuestras propias instalaciones, parece que
necesitaremos re-pensar la programacin del experimento Laberinto.
Aunque sera ideal mantener nuestra lnea de tiempo de 5 aos de
estudio y anlisis, sugiero que adelantemos 2 aos antes del envo de
nuestros sujetos catalizadores. He hablado con Thomas, Teresa, Aris
y Rachel, y estn de acuerdo.
No creo que vayamos a ser capaces de recolectar todos los
patrones necesarios para el final de esta fase. Esto hace que sea casi
seguro que estaremos obligados a poner en prctica la segunda fase
que hemos planeado tentativamente. Lograremos resultados ms
rpido acelerando el calendario, aunque la experiencia ser mucho,
mucho ms arriesgada.
Los prximos meses van a ser terriblemente difciles. Estoy
instituyendo pruebas psicolgicas obligatorias PARA TODOS LOS
SOCIOS, un da s un da no, as sabremos cuando hemos llegado al
punto de no retorno, momento en el cual se llevar a cabo el cierre
definitivo. No podemos dejar que la disminucin de nuestras mentes
ponga en peligro el propio proyecto destinado a detener una cosa
como esa.
Por favor sean sensibles sobre de Thomas y los otros. A pesar de
sus inteligencias y madurez, algunas veces olvidamos cuan jvenes
son. Ellos necesitaran una piel gruesa para lograr la transicin de
convertirse en nuestros reemplazos; ellos tendrn que sobrevivir con
sus emociones y fundamentos psicolgicos intactos o todo el
proyecto podra ser un fracaso. Debemos vigilarlos de cerca.
En este momento es importante que no dejemos que prevalezca la
desesperanza. Tenemos la oportunidad de salvar el futuro. Sean
diligentes. Sean decididos. Separen sus emociones de las dificultades
del presente, y recuerden lo que hemos mantenido como nuestro
lema desde el principio: haremos lo que sea necesario para tener
xito. Lo que sea necesario.

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Memorando CRUEL
Fecha: 04.05.231
Hora: 13:43
Para: Socios
De: Kevin Anderson, Canciller
Asunto: Mi Despedida para Todos Ustedes
Espero que cada uno de ustedes pueda perdonarme por hacer esto
de una manera tan cobarde, envindoles un memo cuando esto es
algo que debera hacer en persona. Sin embargo, no tengo otra
opcin. Los efectos de La Llamarada se han extendidos a mis
acciones, es vergonzoso y desalentador. Y nuestra decisin de no
permitir la locura dentro de nuestro complejo significa que no puedo
fingir el tiempo suficiente para despedirme correctamente.
Escribir estas palabras es lo suficientemente difcil. Pero al menos
tengo la capacidad y el tiempo para escribir y editar en las pequeas
ventanas de la cordura que me quedan.
No s por qu el virus me ha afectado tan rpidamente y con tanta
saa. Me he deteriorado mucho ms rpidamente que cualquiera de
todo el grupo original. Pero no importa. He sido dado de baja y mi
reemplazo, Ava Paige, est lista para hacerse cargo. Los Elites estn
bien en su formacin para servir como el enlace entre nosotros y
aquellos que seguirn ejecutando CRUEL. Ava misma admite que su
propsito es casi el de una figura decorativa, con nuestros
candidatos Elite, los verdaderos gobernantes.
Estamos y seguiremos estando en buenas manos. La noble tarea
que comenzamos hace ms de una dcada ser testigo de sus frutos.
Nuestros esfuerzos, y para la mayora de nosotros, nuestras vidas,
habrn sido gastadas con justicia y por el bien comn. La cura se
construir.
Honestamente, este es un memo ms personal. Para darle las
gracias por su amistad, su compasin, su empata frente a las tareas
difciles.
Una palabra de advertencia: Se pone mal al final. No luchen contra
su retiro. Lo hice, y ahora me arrepiento. Solo salgan y pongan fin al
sufrimiento.

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Se ha vuelto demasiado.
Gracias.
Y adis.

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Memorando CRUEL
Fecha: 05.05.231
Hora: 07:16 a.m.
Para:
De:
Asunto:

Solo me quedan dos dedos. Escrib las mentiras de mi despedida


con dos dedos.
Esa es la verdad.
Estamos mal.
Ellos son nios.
Nosotros estamos mal.
Debemos detenernos, dejar que los Munis tomen el mundo.
No podemos ser Dios.
No podemos hacerle esto a nios.
Ustedes estn mal, yo estoy mal.
Mis dos dedos me lo dicen.
Cmo podemos mentirles a nuestros reemplazos?
Les damos esperanzas cuando no hay ninguna.
Todo el mundo va a morir.
Sin importar lo que pase.
Dejemos que la naturaleza gane.

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Memorando CRUEL
Fecha: 22.06.231
Hora: 11:37 a.m.
Para: Los Reemplazos
De: Thomas (Sujeto A1)
Asunto: La Depuracin

Me hago responsable en su totalidad por lo que hemos tenido que


hacer durante los ltimos das. Lo que tenemos que tener en cuenta,
sin embargo, es que CRUEL sigue vivo y ms fuerte que nunca. El
Laberinto est en marcha y nuestros estudios estn en pleno apogeo.
Estamos en el camino y no podemos alejarnos de l.
Todo lo que pido es que lo que hemos hecho aqu permanezca
dentro de la organizacin y nunca se haga referencia a ello, otra vez.
Lo hecho, hecho est, y fue una bendicin. Pero ahora, cada
pensamiento tiene que dedicarse a la construccin del proyecto.
Ava Paige es la nueva canciller de CRUEL, con efecto inmediato.

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Memorando CRUEL
Fecha: 28.01.223
Hora: 07:21 a.m.
Para: Mis asociados
De: Ava Paige, Canciller
Asunto: Con Referencia a Chuck

Quera compartir algunas reflexiones rpidas sobre la muerte de


Chuck dado que hablar de ello est muy extendido en todo el
recinto. Aunque no es de extraar, la reaccin me decepciona. Todos
entendemos qu es lo que se nos ha pedido hacer, y todos sabamos
que se esperara que hagamos cosas que son difciles. Pero el
propsito de CRUEL es a largo plazo, y todo habr sido por nada a
menos que logremos nuestro objetivo final. Mostrar pequeas
compasiones en el camino no hace ningn bien a nadie.
Los psiquiatras han determinado lo que debemos estimular en
nuestros sujetos y buscar los patrones, sus edictos son nuestra
primera preocupacin. Chuck era un nio maravilloso, lleno de vida
y dulce ternura. De todos nuestros sujetos, l puede haber sido el
que ms probablemente ganase nuestra simpata, as como las de sus
compaeros. Irnicamente, esa es la razn por la que sucedi lo que
tena que suceder. Vieron los resultados por s mismos.
Lo ms importante, y para aliviar sus conciencias, recuerden que
Chuck no era un Candidato potencial y sin duda habra encontrado
una muerte an peor con el tiempo. En todo caso, le mostramos
misericordia estableciendo el escenario que condujo a su asesinato.
No hay mucho ms que decir. No necesito predicar sobre la moral
o lo correcto y lo incorrecto. Estamos en modo de supervivencia, y la
nica cosa que importa es maximizar el nmero de vidas salvadas a
largo plazo. Por favor, visite nuestros consejeros de personal si es
necesario, pero, por favor, sigan adelante y mantengan el rumbo
durante las Pruebas de la Quemadura. Los debates sobre este tema
deben cesar de inmediato para mantener la moral alta.

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Segunda Parte
Correspondencia Recuperada

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PARA TODOS LOS SOBREVIVIENTES DE LAS


LLAMARADAS
Los Esfuerzos de Recuperacin de Informacin sobre la Llamarada
en adelante conocido como FIRE1, por este medio hace una peticin
de ayuda a las unidades municipales, agencias de polica, los
servicios sociales y las entidades gubernamentales que sobreviven.
Puesto que la mayora de los medios de comunicacin se han vuelto
intiles, esta volante ha sido difundida a todos los rincones del
mundo por cualquier medio disponible, incluyendo Netblock, Bergs,
aviones, barcos, coches, y caballos.
Hasta ahora FIRE est integrado por representantes de la Alianza
de Amrica del Norte, Rusia, la Unin Europea, los Estados Unidos de
frica y Mxico, todos los pases que han sufrido daos catastrficos
desde las Llamaradas solares. Esperamos reunir a ms representantes
de todo el mundo lo ms rpidamente posible.
El mundo ha devastado por esta catstrofe. Pero ahora es el
momento de unirnos para hacer lo que siempre hemos hecho:
sobrevivir. La primera tarea de FIRE es reunir a los lderes del
mundo y recoger informacin. A continuacin, organizaremos las
unidades de gobierno, las fuerzas policiales y los planes de
coordinacin de alimentos y refugio.
Si lee este mensaje, por favor encuentre una forma de responder a
la sede de FIRE en Anchorage, Alaska.

Flares Information Recovery Endeavor

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Memorando a la Coalicin Post Llamaradas.


Fecha: 217.11.28
Hora: 9:46 p.m.
Para: Todos los miembros del Consejo.
De: Canciller John Michael.
Asunto: Respuesta a Las inquietudes sobre la poblacin.
El informe que nos presentaron hoy, cuyas copias fueron enviadas
a todos los miembros de la coalicin, ciertamente no deja dudas
sobre los problemas que enfrentaremos en este ya mutilado mundo;
estoy seguro que todos ustedes, como yo, se fueron a sus refugios
pasmados y en silencio. Espero que la dura realidad descrita en este
reporte sea lo suficientemente clara para que nosotros podamos
comenzar a discutir soluciones.
El problema es simple: el mundo tiene demasiada poblacin pero
no los suficientes recursos.
Hemos programado nuestra prxima reunin de maana en una
semana y espero que todos los miembros vengan preparados para
presentar una solucin al problema, sin importar lo extraordinaria
que esta parezca. Ustedes posiblemente estarn familiarizados con
un viejo dicho de negocios Piensen fuera de la caja y creo que es el
momento adecuado para que hagamos justo eso.
Espero con inters recibir sus ideas.

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Para: John Michael


De: Katie McVoy
Asunto: Potencial
John,
He investigado sobre el asunto que discutimos anoche, el IIMAEI
apenas sobrevivi a las llamaradas, pero estn seguros de que el
sistema subterrneo de contencin para los virus, bacterias y armas
biolgicas ms peligrosas no fall.
Tuve que luchar un poco, pero consegu la informacin que
necesitamos, la revis y se me ha ocurrido una recomendacin.
Todas las soluciones potenciales son demasiado impredecibles para
ser usables, excepto una.
Es un virus. Ataca el cerebro y lo apaga sin dolor, acta de una
forma rpida y tajante. El virus fue diseado para debilitarse
lentamente en las tasas de infeccin mientras se propaga de
husped a husped. Es perfecto para nuestras necesidades,
especialmente considerando lo limitados que se han hecho los viajes.
Podra funcionar, John y por ms terrible que parezca, yo creo que
puede ser muy eficiente.
Te estar enviando los detalles, djame saber lo que opinas.
Katie

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Para: Katie McVoy


De: John Michael
Asunto: Respuesta a Potencial
Katie,
Necesito que me ayudes a preparar la presentacin de la propuesta
completa sobre la liberacin del virus. Necesitamos enfocarnos en
cmo las muertes controladas son la nica forma de salvar vidas.
Aunque de esta forma solo ser posible salvar una parte selecta de la
poblacin, a menos de que tomamos medidas extremas, enfrentamos
la eventual extincin de la raza humana.
T y yo sabemos cun hipottica es esta solucin, pero hemos
hecho miles de simulaciones y ya no veo ninguna alternativa. Si no
hacemos esto el mundo se quedar sin recursos. Creo firmemente
que esta es la solucin ms tica, el riesgo de la extincin de nuestra
raza justifica la eliminacin de algunos. Estoy decidido. Ahora es
cuestin de convencer a los dems miembros del Consejo.
Vemonos en mis dominios a las 1700. Todo tiene que estar
perfectamente ensayado, palabra por palabra, as que preprate para
una larga noche.
Hasta entonces,
John.

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Para: Randall Spilker


De: Ladena Lichliter
Asunto:
An estoy mareada por la reunin de hoy. No puedo creerlo.
Todava no puedo asimilar que el CCP2 tuviese el coraje de mirarnos
a los ojos y presentarnos esa propuesta. En serio. Me qued perpleja.
Y luego ms de la mitad de los presentes ESTUVIERON DE
ACUERDO CON ELLOS! Los apoyaron! Qu DEMONIOS est pasando?
Randall, dime qu demonios est pasando! Cmo es que siquiera
podemos CONSIDERAR hacer algo como eso? Cmo?
He pasado toda la tarde tratando de encontrar una forma de
entenderlo todo. No puedo hacerlo. No puedo.
Cmo llegamos a esto?
Ven a verme esta noche, por favor.
LL

Comit para el Control de la Poblacin

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Memorando para la Coalicin Post Llamaradas


Fecha: 219.02.12
Hora: 7:32 PM
Para: Todos los miembros del Consejo
De: Canciller John Michael
Asunto: Bosquejo OE
Por favor denme sus opiniones sobre el siguiente bosquejo. La
versin final saldr maana.
Orden Ejecutiva #13 de la Coalicin Post Llamaradas, por
recomendacin del Comit para el Control de la Poblacin, para ser
considerado CONFIDENCIAL, con la ms alta prioridad y bajo
penalidad de castigo capital.
Nosotros la Coalicin por medio de la presente le concedemos al
CCP un permiso explicito para que implementen completamente su
iniciativa PC #1 presentada completamente y adjuntada ms abajo.
Nosotros la Coalicin asumimos toda la responsabilidad por estas
acciones y vigilaremos los avances, ofreceremos apoyo y pondremos
todos nuestros recursos a su disposicin. El virus ser liberado en
los lugares recomendados por el CCP y aprobados por la Coalicin.
Fuerzas armadas sern posicionadas para asegurar que el proceso
siga el curso de la manera ms ordenada posible.
EO #13, PCI #1, es por la presente ratificada. Empezar
inmediatamente.

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Para: John Michael


De: Katie McVoy
Asunto: Potencial
John,
He recibido el siguiente mensaje de audio de los soldados en la
Zona Cero EU: es un intercambio entre el Lugarteniente Larrson y un
Cabo llamado Kibucho que tuvo lugar en un sobrevuelo en
helicptero. Tengo que advertirte, es un poco perturbadora.
*Inicio de la trasmisin*
Larsson: Que est haciendo ese *palabrota* all abajo? A travs de
esa brecha que est en el techo, Por qu hay tanto movimiento?
Kibucho: Los *palabrota* deberan estar muertos para este punto,
tienen que ser animales u algo as.
Larsson: Es imposible pero est muy oscuro, tenemos que bajar y
observar.
Kibucho: Les dir.
*Interrupcin de 3 minutos en la trasmisin.*
Larsson: Abre la puerta.
Kibucho: Est seguro?
Larrson: Cabo, abra la puerta de *palabrota.*
Kibucho: Entrando.
*Interrupcin de 2 minutos en la trasmisin.*
Kibucho: l me arranc la pierna! El me arranc la *palabrota*
pierna!
Larsson: Qu? De qu *palabrota* ests hablando?
Kibucho: [Respuesta distorsionada.]
Larsson: Cabo! Qu est pasando?
Kibucho: La mitad de ellos estn vivos! Squenme!
Larsson: Apoyo, Apoyo, Apoyo!, Necesitamos apoyo en el sector
17 de la Zona Cero E.U. inmediatamente!
Kibucho: [Gritos distorsionados.]
Larsson: Santa *palabrota*! Santa *palabrota*! Se lo estn
comiendo! Dios mo, se lo estn comiendo!
Kibucho: [Gritos distorsionados, que se cortan abruptamente.]
Larsson: Me tienen arrinconado! Oh, *palabrota*, me tienen
arrinconado!
*Fin de la trasmisin.*

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Tenemos que reunir al Consejo.


Katie.

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Para: Randall Spilker


De: Ladena Lichliter
Asunto: Increble
S que has estado enfermo, pero los reportes ya estn por todas
partes. Has visto a alguno de ellos?
Esto ya no son chismes Randall, hay al menos 27 avistamientos
confirmados de grupos infectados. El virus no los mato! Ninguno de
los doctores o de los cientficos puede encontrar que fue lo que sali
mal. Pero casi todas las personas que vivan en los lugares de la Zona
Cero, estn completamente locos, casi parecen animales. Son
monstruos!
Pero eso ni siquiera es lo peor. Lo que tiene aterrorizados a la
Coalicin es que algunas vctimas pudieron escapar de los campos
remotos. La Coalicin pens que el periodo de incubacin y el
periodo de muerte sera mucho ms rpido. Ahora hay reportes de
sntomas entre los ciudadanos de fuera de las zonas. Estn en todos
lados.
Randall tenemos una gran, gran crisis en nuestras manos, debieron
escucharnos. Debieron escucharnos!
Que Dios nos ayude.
LL

Pg.| 30

Para: John Michael


De: Katie McVoy
Asunto: Unas ltimas palabras.
John,
No hay forma de detener esto. Tienes razn. Odio admitirlo pero
es verdad. Todos nuestros esfuerzos por evitar la propagacin
fueron intiles. El virus est saltando entre cuerpos a cada segundo
que pasa. Todo lo que podemos esperar es que los rumores sobre la
presencia de personas inmunes sean reales. Ellos podran ser nuestra
nica oportunidad para sobrevivir.
Una cura, es la nica solucin que se me ocurre. De alguna forma
tenemos que encontrar una cura.
Has escuchado como lo llaman los medios de comunicacin? La
Llamarada, estoy segura de que ser popular.
Estoy infectada, s que lo estoy y por eso me ir, no quiero
infectar a nadie.
Fuiste un fiel amigo en esta locura.
Adis, John.
Katie

Pg.| 31

Memorando para la Coalicin Post Llamaradas


Fecha: 220.05.01
Hora: 11:23 a.m.
Para: Todos los miembros del Consejo
De: Canciller John Michael
Asunto: Respuesta a Otra Solucin.
La Zona Muerta. Esa es su nueva forma de referirse al cerebro
ahora. Es donde La Llamarada nos afecta y donde nos mata
lentamente con locura. Y ahora tambin le tienen un nombre a los
inmunes. Los Munis, qu ridiculez.
Pero la jerga ya poco importa. Lo que nos importa ahora es como
se conecta todo. La Zona Muerta. La Llamarada. Los Munis. Este es un
mundo que est en una completa catstrofe. Necesitamos encontrar
una cura. Es la nica forma de seguir avanzando.
Nos reuniremos maana a las 0800.
Tengo una idea.

Pg.| 32

Tercera Parte
Recuerdos Suprimidos
Primer recuerdo de Thomas sobre la Llamarada
Han pasado cinco das desde que Thomas fue encerrado en la
habitacin blanca.
En el quito da, despus de haber hecho sus mejores intentos para
pasar la rutina que se haba establecido -hacer ejercicio, comer,
pensar, repetirlo- decidi acostarse y dormir. Dejar que ese
espantoso nuevo mundo se desvaneciera por un momento. Cansado,
se fue sumiendo en el sueo y las imgenes comenzaron a aflorar en
su mente.
Thomas es joven, no puede decir cun joven exactamente. Est
acurrucado en una esquina, con las rodillas contra su pecho,
temblando de miedo. Su padre, el hombre que lo sostiene, le lee, le
da un beso en la mejilla, lo abraza, lo baa, est comportndose
como loco, gritando cosas odiosas y volcando muebles. Su madre
trata de detenerlo, pero l la rechaza sin siquiera parecer darse
cuenta de quin es. Ella tropieza, intenta recuperar el equilibrio, y
luego choca contra la pared a pocos metros de Thomas.
Sollozando, ella se arrastra hacia l y lo abraza.
No te preocupes, cario susurra. Ellos van a venir a
llevrselo. Estarn aqu pronto.
Quines? pregunta Thomas. Su voz suena muy joven, y
rompe su corazn en el sueo.
Las personas que cuidarn de l ella responde. Recuerda, tu
padre est enfermo, muy enfermo. No es realmente l quien hace
todo esto. Es la enfermedad.
Repentinamente pap se da la vuelta para encararlos, su rostro
ardiendo de ira.

Pg.| 33

Enfermedad? Acabo de escucharte decir enfermedad? cada


palabra sale de su boca como un dardo venenoso, lleno de ponzoa.
Mam sacude la cabeza, abraza a Thomas ms fuerte contra su
cuerpo.
Porque no solo lo dices, mujer pap contina, dando un paso
hacia ellos. Su pecho se sacude cada vez que intenta respirar, y sus
manos se vuelven puos fuertemente apretados. La llamarada. Dile
al nio cmo es. Dile la verdad. Tu padre tiene La Llamarada,
Thomas. Est progresando realmente bien.
Otro paso ms cerca. Tu madre tambin lo tiene. Oh, s. Pronto
ella estar mordindose los dedos y alimentndote con lodo en el
desayuno. Riendo histricamente mientras rompe las ventanas y
trata de cortarte. Estar muy loca, chico, justo igual que tu padre.
Otro paso ms cerca. Thomas cierra los ojos apretndolos, con la
esperanza de que de esa manera todo desaparezca. El Thomas del
sueo no quiere ver ms, tampoco. Quiere que acabe.
Mrame, chico dice su padre con una mueca. Mrame cuando
te hablo.
Thomas no puede evitarlo. l siempre hace lo que le dicen. Su
padre parece tranquilo ahora, en todos los sentidos, excepto por
algo: sus puos. Dedos y nudillos en blanco.
Eso es bueno dice pap. Buen chico. Mira a tu padre.
Parezco loco para ti? Eh? Lo parezco? grita esas ltimas
palabras.
No, seor Thomas dice, sorprendido de poderlo decir sin
temblar.
Bien, ests equivocado entonces. La cara de pap envuelta en
ira otra vez.
Estoy loco, chico. Soy un hombre loco. Podra comerlos a ambos
en la cena y disfrutar cada bocado.
Detente! grita mam, un sonido tan alto que perfora los
tmpanos de Thomas dolorosamente. Detente ahora mismo! Juro
por Dios que te arrancar el corazn si tocas a mi hijo!
Pap re a carcajadas. No es una simple risa. Su cuerpo completo se
agita, echa hacia atrs su cabeza mientras unas carcajadas crecientes

Pg.| 34

fluyen a travs de l, llenando la casa con su ruido. Thomas nunca


haba odo algo tan maligno antes. Pero el hombre se mantiene
riendo, riendo y riendo.
Basta! mam grita otra vez. Lo repite una y otra vez hasta que
finalmente Thomas no puede soportarlo ms y cubre sus odos.
Entonces el timbre suena, apenas lo sufrientemente alto para ser
escuchado. Pero ambos padres se callan. Pap mira en direccin a la
puerta principal, su cara repentinamente envuelta en miedo.
Han venido por ti, mam dice entre sollozos. Mi dulzura, el
amor de mi vida, han venido para llevarte.
Thomas despert.
Pg.| 35

Sartn, Operacin de Eliminacin del


Neutralizador
Sartn observ a su enfermera, y aunque el nerviosismo carcoma
sus entraas, saba que estaba haciendo lo correcto y se forz a s
mismo a relajarse. Estaba a punto de recuperar su memoria. Sus
recuerdos!
No poda esperar a ver su pasado.
La mujer limpi un espacio en el costado de su cuello, luego
empuj la aguja dentro de una vena antes de que l pudiera decir
otra palabra. Hubo un pinchazo agudo y luego el calor empez a fluir
por su cuerpo.
Listo dijo ella. Slo descansa por unos minutos. Bajaremos la
mscara tan pronto te duermas.
Cmo funciona? susurro Sartn; no pudo evitarlo, quera
respuestas. De todos modos, qu es el Neutralizador?
Slo reljate fue todo lo que respondi ella.
Sartn cerr sus ojos y decidi callarse. Las respuestas vendran
pronto. Tom una gran bocanada de aire, haciendo lo mejor por
seguir las indicaciones, para calmar sus nervios. La calidez que haba
estado sintiendo se expandi y el cansancio comenz a apoderarse
de l, llevndolo a dormirse.
Ests listo?
Los ojos de Sartn se abrieron de repente para ver a su enfermera
observndolo por sobre lo que pareca ser una neblina blanca. Trat
de hablar, pero slo sali un balbuceo de algo ininteligible.
Pareces listo dijo ella. Slo quera que sepas que estoy a
punto de bajar la mscara. No necesitas hacer nada, cierra tus ojos
otra vez. Cuando te despiertes recordars todo.
l gru, cerr sus ojos. No haba estado tan cansado en mucho
tiempo. Algo chill, seguido de un chirrido, luego unos fuertes
tintineos. Sinti las almohadillas de la mscara en su piel. Algo
rechin, recordndole a los Penitentes, lo que dispar un breve

Pg.| 36

chorro de pnico por su cuerpo antes de ser tragado por su


cansancio.
Justo antes de perder la conciencia, jur que poda sentir gusanos
tratando de meterse por sus orejas.

Sartn nadaba en una piscina de oscuridad.


En algn lugar all afuera, en la periferia, estaba consciente del
dolor. Morda sus nervios, rebanaba su cabeza y su cerebro. Pero un
embotamiento, la niebla de las drogas, lo adormeca, lo transformaba
en algo que no le importaba.
Mientras flotaba en la ausencia de luz, record cmo los dems
haban descrito pasar por la Transformacin, un viaje horrible dentro
de un arremolinante tornado blanco de su imaginacin. Y eso slo
cuando recobraban unos pocos destellos de recuerdos. Ellos
hablaban de dolor extremo, y l se pregunt si estaba por
experimentar eso. No le gustaba mucho la idea, una buena
quemadura de cocina fue lo peor que le haba pasado antes.
Las cosas se desarrollaron diferente a como se lo podra haber
imaginado.
Flotaba en un vaco imposible, sin gravedad, sin sentido de
orientacin o espacio. Finalmente, un suelo invisible se solidific
debajo de l y sus pies tocaron una superficie dura. Recobr su
compostura y mir a su alrededor esperando que una luz
desvaneciera la oscuridad que lo oprima, asustndolo.
Algo cruji cerca de l y se volvi hacia el sonido, vio una puerta
abierta, una luz tenue esparcindose para mostrar un camino de
piedra entre l y la entrada a quin sabe dnde. l saba que todo
esto tena que ser parte de su imaginacin, que en realidad no estaba
all viendo lo que estaba viendo. Tena que ser simblico, algo
formado en su imaginacin para poder procesar lo que sea que los
doctores estaban hacindole a su cerebro con sus mscaras
mecnicas.
Alcanz la puerta con slo cuatro pasos, dud frente a ella, luego
la abri an ms y entr a un mar de negrura. Cuando sus ojos se
acostumbraron, se dio cuenta de que estaba en un pasillo que se
extenda en la distancia hasta la que podan ver sus ojos. Las

Pg.| 37

paredes, el piso y el techo ya no eran negros, sino blancos.


Continuaban hasta que convergan en un nico punto.
Una serie de pantallas estaban dispuestas en la pared derecha, una
a cada metro, pareciendo continuar como el mismo pasillo. De
repente la pantalla ms cercana a l pestae con esttica; luego una
imagen con movimiento se form dentro del cuadrado,
perfectamente clara y fresca. Sartn se acerc para poder ver mejor.
Un hombre, de pie junto a una encimera en la cocina, sus brazos se
mueven con furia mientras l mezcla algo dentro de un recipiente.
Sartn est sentado en el suelo, mirando a este hombre. Su... padre.
El hombre se da la vuelta para mirar a Sartn, una enorme sonrisa en
su rostro.
Estos sern los mejores panqueques comidos por la humanidad.
Ya estn casi listos! Sartn re.
La pantalla se pone negra. Sartn se da cuenta de que ese es su
primer recuerdo, lo ms lejos que puede llegar su mente; tal vez
tena tres aos. Est recordando a su padre, su rostro amable lleno
de amor mientras hablaba y sonrea.
Sartn sabe qu tiene que hacer a continuacin, se recuerda a s
mismo que todo es producto de su imaginacin; as es cmo su
cerebro ha decidido devolverle la vida. Camina hacia la prxima
pantalla.
l est sentado en una piscina pequea, salpicando y chillando,
llorando cuando mucha agua se mete en sus ojos. Manos clidas lo
buscan -unas manos de mujer- y limpian su rostro; luego todo vuelve
a comenzar. Un baln es arrojado y l lo patea. El cuerpo de su
madre contina apareciendo y desapareciendo en el fondo mientras
ella va de un lado a otro. Ella acaba de or terribles noticias sobre la
enfermedad propagndose por el mundo.
l no entiende cmo todo esto le es tan claro con slo mirar unas
pocas imgenes. Pero lo es. Sigue a la prxima pantalla.
Es un poco mayor y est ayudando a su pap en la cocina. Estn
preparando un estofado, cortando todas las verduras y la carne. Su
pap est llorando. Sartn sabe que se han llevado a su mam para
ms exmenes, y que ellos han dicho que su padre sera el siguiente.
En la siguiente pantalla.

Pg.| 38

Un hombre vestido con un traje oscuro, parado junto a un coche.


Papeles en su puo, una mirada profunda en su rostro. Sartn est
tomado de la mano de su padre en el prtico. CRUEL ha sido
formado, un proyecto colectivo de los gobiernos del mundo; aquellos
que sobrevivieron las llamaradas solares, un evento que pas mucho
antes de que Sartn naciera. El propsito de CRUEL es estudiar lo que
ahora se conoce como la zona muerta, donde la Llamarada causa
estragos. El cerebro.
Sartn es inmune. Otros son inmunes. Menos del uno por ciento de
la poblacin, la mayora de ellos menores de veinte aos. Muchas
personas han desarrollado odio hacia aquellos que son inmunes, los
llaman Munis y hacen cosas terribles por envidia. CRUEL dice que
pueden proteger a Sartn mientras estn trabajando para obtener una
cura.
Su padre le dice muchas cosas. Mayormente que lo ama y que est
muy feliz de que jams tenga que atravesar situaciones como las que
estn viendo pasar alrededor del mundo. Locura y asesinatos.
Sartn no tiene motivos para procesar o pensar con profundidad
sobre los recuerdos devueltos. No son como nuevas revelaciones,
cosas ante las que tenga que responder de alguna manera. Siempre
han estado all, dentro de l. Ya ha reaccionado a ellas. Ha sido
moldeado por ellas. No est aprendiendo. No est experimentando.
Est recordando.
Camina hacia la prxima pantalla, hambriento por volver a ser l.

Pg.| 39

Minho, Prueba Fase 3


Tres das han pasado desde que llegaron del Desierto en los Bergs,
y Minho estaba casi listo para volverse agresivo. Haba sido recluido
en una pequea habitacin con abundante comida y absolutamente
nada para hacer. Contar las columnas del empapelado e imaginar
rostros en el estampado arremolinado del cielorraso se haba vuelto
cosa de ayer. Y no haba escuchado nada sobre Thomas o sus otros
amigos.
En la maana del cuarto da, la Rata apareci en su puerta con dos
guardias armados.
Sgueme dijo.
Sin besos ni abrazos? pregunt Minho. He extraado tu
horrible rostro.
Sgueme o te dispararn ni siquiera una grieta en su expresin
dura como piedra.
Minho suspir e hizo lo que se le dijo. No estaba de humor para
recibir un disparo ese da. Y si era honesto consigo mismo, cualquier
cosa sera mejor que estar sentado en esa habitacin un segundo
ms.
Minho sigui a la Rata por un largo pasillo y luego a una pequea
cmara que conduca a varias puertas marcadas.
Ests en la habitacin nmero ocho anunci la Rata. Hizo un
gesto hacia la puerta marcada con un #8.
Se quedaron all, en silencio, hasta que Minho pregunt: De
verdad? Qu se supone que haga all adentro?
Un simple ensayo respondi la Rata. Nada comparado a las
Pruebas anteriores, te lo aseguro. El tuyo probablemente sea el ms
fcil de todos los experimentos que hemos creado, y creo que el ms
corto. Te harn una sola y nica pregunta, y la respuesta consistir
en exactamente una palabra. Suena suficientemente simple?
Sonaba demasiado simple. De verdad piensas que podra
confiar en ti alguna vez, garlopo?

Pg.| 40

Disculpa? pregunt la Rata.


Minho sacudi su cabeza. Juro por Dios que si me haces una
cosa ms a m o a mis amigos, no dejar de pelear hasta estar
muerto.
Una sonrisa de satisfaccin apareci en el rostro del hombre,
enojando an ms a Minho.
Te doy mi palabra de que slo tu respuesta dictar lo que pase.
Todo lo que pase desde este punto es voluntario. Las Pruebas han
finalizado.
Minho estaba tan enfadado que casi temblaba. Saba que no tena
ms opcin que hacer lo que le decan, y eso lo volva loco.
Ests listo? pregunt la Rata.
Minho gru. Camin hacia la puerta marcada con un ocho y la
abri. Estaba sorprendido, no haba artilugios fantsticos ni
mquinas complejas. Era una pequea habitacin color beige con una
sola silla en medio del piso cubierto con baldosas marrones. Una
pizarra blanca colgaba en la pared opuesta, y junto a ella se
encontraba un hombre alto y musculoso vestido con ropa quirrgica
verde y una bata blanca de laboratorio. Tena el pelo negro
perfectamente peinado y el peor bigote que Minho hubiese visto en
toda su vida.
Bienvenido dijo el hombre, mi nombre es Lincoln. Toma
asiento mirando hacia a m, por favor.
La curiosidad le gan. Minho se sent en la silla, preguntndose
qu hacer con sus manos, hasta que finalmente las apoy en su
regazo.
Ahora observa, por favor dijo Lincoln con una voz fra y
clnica.
El hombre se dio vuelta y comenz a escribir con su dedo en la
esquina superior izquierda de la pizarra, creando con su tacto lneas
rojas mientras se mova.
La primera palabra que Lincoln escribi fue Thomas. Luego
descendi unos pocos centmetros y escribi Newt.
Baj nuevamente y aadi Sartn, y Aris debajo de ese. El hombre
se movi hacia la derecha y escribi Harriet en la esquina superior

Pg.| 41

de ese lado. Descendi y escribi Sonya. Luego Teresa. Y despus,


para sorpresa de Minho, Brenda.
Cuando Lincoln finaliz, ocho nombres estaban impresos en rojo
sobre la pizarra, separados a la misma distancia unos de otros. Se
volvi nuevamente para mirar a Minho.
Confirmas que ests al tanto de estos ocho individuos?
pregunt Lincoln.
Minho puso los ojos en blanco. S, genio, los conozco. La Rata
dijo que slo haras una pregunta. Eso es todo?
El verdadero ejercicio de Experiencia no ha comenzado. Esto es
lo que llamaramos trabajo de preparacin. Por favor responde la
pregunta preliminar y luego comenzaremos con el exmen.
Conf...
S! grit Minho. Los conozco. Ahora qu?
Lincoln no mostr signos de haber sido atrapado con la guardia
baja. Respondi calmadamente. Gracias por confirmarlo.
Sus ojos vacilaron hacia una de las esquinas traseras del
cielorraso; Minho se dio vuelta para ver a qu estaba mirando. Un
escarabajo estaba pegado a la pared; su luz roja lo haca imposible
de pasar por alto.
Minho poda ver el familiar garabato de CRUEL pintado en su
cuerpo. Recuerdos del Laberinto lo inundaron, y se gir a mirar a
Lincoln otra vez.
Por supuesto que estaran observando todo esto, se dijo a s
mismo. Pero, tenan que usar escarabajos? No los haba visto desde
que haba dejado el Laberinto.
Bien, estamos listos para empezar dijo Lincoln en voz alta. El
hombre volvi a concentrarse en Minho.
Como te han dicho, voy a hacerte una sola y nica pregunta. Tu
respuesta estar limitada a una palabra. Si ests listo har la
pregunta en diez segundos.
Minho dej escapar una pequea risa para demostrar lo absurda
que era esta situacin, luego asinti. Estaba listo.

Pg.| 42

Cuando el tiempo estipulado pas, Lincoln habl con voz grave


para mostrar que cada palabra era verdad.
Nuestros doctores han determinado que necesitamos diseccionar
los cerebros de estos sujetos para realizar estudios exhaustivos. Pero
te permitiremos salvar a uno de ellos. A qu persona eliges salvar?
Esa es tu pregunta.

Cinco minutos enteros pasaron. Minho, sentado en silencio. No


poda ser verdad. De verdad CRUEL iba a diseccionar los cerebros de
sus amigos?
Minho dijo Lincoln, necesito que respondas la pregunta, pero
puedes tomarte un poco ms de tiempo si lo necesitas. S que debe
ser difcil.
No voy a responder a tu estpida pregunta contest Minho,
sorprendido por la gran cantidad de veneno que contena cada
palabra.
Esto no es un juego. Las personas de esta lista han sido
utilizadas completamente, y el nico valor que les queda es ser
estudiadas fsicamente. Tus amigos tendrn el honor de donar sus
vidas a la causa ms noble conocida por la humanidad.
Minho no dijo nada, agitndose en su silla.
Lincoln insisti. Da gracias a que los psiquiatras determinaron
que esta Prueba sera beneficiosa. Al menos puedes salvar una de las
personas que te importan.
Minho rompi el contacto visual y mir a sus manos. Haba estado
sujetndose con fuerza a la silla, pudo notarlo. Puntos flotaban ante
sus ojos, la sangre palpitaba en su cabeza, casi como si pudiera
escucharla corriendo por sus venas y hasta su corazn. De todas las
veces que haba sentido ira desde que entr al Laberinto, nunca
haba sido como ahora. Nunca.
Cunto tiempo nec
No necesito tiempo! Minho grit antes de que el hombre
pudiera finalizar. Me niego a contestar! Si siquiera tocas a uno de
ellos, te jur

Pg.| 43

Me temo que no tienes eleccin en este problema. La voz de


Lincoln era firme, y l pareca imperturbable. Son tiempos difciles,
y necesitamos completar el esquema. Necesitamos esos cerebros
para los estudios.
No voy a dejar que lo hagas dijo Minho, repentinamente
calmado. Si uno de ellos resulta lastimado, se acab. Hazlo
conmigo, haz todas las pruebas que necesites hacer, pero djalos
fuera de esto.
Esa no es una opcin, Minho. Lo lamento. Necesitamos tomar
esta decisin. Y estamos dispuestos a hacer cualquier cosa necesaria
para... estimularte a continuar ayudando.
Qu se supone que significa eso?
Las lneas en la mandbula de Lincoln se estrecharon. Significa lo
que significa. Ahora, cul de estos nombres eliges?
Elijo a todos ellos dijo Minho.
Slo puedes elegir uno.
Todos ellos.
Uno y slo uno.
Todos.
Lincoln dio un paso adelante. Voy a preguntarlo una vez ms
antes de tomar otras medidas. Cul de tus amigos quieres salvar?
Cada uno de ellos. Lincoln se adelant con rapidez y sujet a
Minho por la camiseta, ponindolo de pie.
Elegirs ahora!
Minho estaba aterrado, pero hizo caso omiso de ello.
Todos!
Lincoln se ech hacia atrs con su mano derecha, form un puo,
y golpe a Minho en la cara.
Dolor explot en su cabeza cuando cay al suelo. Luces parecan
parpadear entre las baldosas marrones a unos centmetros de sus
ojos. Lincoln lo sujet y volvi a ponerlo de pie, lo dio vuelta para
verlo a la cara nuevamente. Su fuerza era absurda; Minho no tena
ninguna posibilidad.

Pg.| 44

Qu nombre escoges? Lincoln pregunt.


El rostro de Minho se senta fracturado y poda saborear sangre,
pero se neg a renunciar.
No voy a elegir! escupi una bola de baba roja a la cara de
Lincoln. El hombre no se acobard; golpe a Minho otra vez, pero
esta vez lo sostuvo para que no se cayera. Otra explosin de dolor,
ms luces.
Minho dijo Lincoln con una calma insultante. Cul de todos
los nombres escoges?
No lo har! Minho se forz a decir.
Lincoln lo golpe en la otra mejilla. Otra vez. Y una vez ms. La
cabeza de Minho se senta como agujas y papilla.
Haz una eleccin Lincoln ahora hablaba entre prununciadas
exhalaciones. Cual de los nombres eliges?
Minho no lo entenda, no poda comprender cmo todo esto poda
ser necesario. La confusin lo volvi ms obstinado y enfadado.
Todos ellos dijo, avergonzado por cmo sali, nada ms que
un quejido.
Podemos hacer esto todo el da dijo Lincoln. No nos iremos y
no voy a detenerme hasta que me des una respuesta. Todo lo que
tiene que hacer es darme un nombre. Slo dilo! Ahora, cul?! Dilo!
Todos ellos, garlopo, miertero, pedazo de plopus Minho
sonri.
Lincoln mostr en su rostro un leve indicio de sorpresa, pero se
recompuso casi tan rpido como se le haba escapado. Dio un paso
hacia atrs, acomod su vestimenta.
El experimento ha finalizado dijo el hombre. Eres libre de
irte.
Atnito y magullado, Minho se qued en silencio mientras los
guardias entraban en la habitacin y lo escoltaban de nuevo a su
dormitorio.

Pg.| 45

A continuacin un adelanto de
The eye of minds!

Pg.| 46

Extracto de autor 2013 por James Dashner. Publicado por


Delacorte Press, una editorial de libros de Random House para nios,
una divisin de Random House LLC, New York.

CAPTULO I
El Atad
1
Michael habl contra el viento, a una chica llamada Tanya.
S que hay agua ah abajo pero tambin podra ser concreto. Vas
a quedar tan plana como un panqueque en el segundo en que lo
golpees.
No era la mejor eleccin de palabras confortables para hablarle a
alguien que quera ponerle fin a su vida, pero sin duda era verdad.
Tanya haba trepado la barandilla del Golden Gate Bridge, los coches
vibrando en la carretera, y estaba recostada hacia el aire libre, sus
manos nerviosas aferradas a un poste hmedo por la niebla. Incluso
si Michael consegua de alguna manera convencerla de no saltar, esos
dedos resbaladizos podan terminar con el asunto de todas formas. Y
entonces las luces se apagaran. Se imagin a algn pobre tonto
pescador pensando que finalmente haba atrapado el pez gordo, slo
para encontrarse con una desagradable sorpresa.
Deja de bromear respondi la chica temblorosa. No es un
juego, ya no lo es.
Michael estaba dentro de la VirtNet, El Sueo, para las personas
que entraban tan frecuentemente como lo haca l. Estaba
acostumbrado a ver gente asustada ah. Muchos de ellos. Sin
embargo, debajo del miedo sola estar el conocimiento. El
conocimiento de que sin importar lo que sucediera en el Sueo, no
era real.
Pero no con Tanya. Tanya era diferente. Al menos, su Aura, su
contraparte simulada por el computador, lo era. Su Aura tena esta
loca apariencia de puro terror en su rostro, y le produjo repentino
escalofros a Michael, lo hizo sentir como si fuera l quien estaba
flotando sobre esa larga cada hacia a la muerte. Y Michael no era un
gran fan de la muerte, real o falsa.
Es un juego, y lo sabes dijo l, ms alto de lo que quera. No
quera asustarla. Pero un viento fro se haba levantado, y pareca
tomar sus palabras y llevarlas abajo hacia la baha. Vuelve aqu y
hablemos. Ambos obtendremos nuestros Puntos de Experiencia, y

Pg.| 47

podemos ir a explorar la ciudad, llegar a conocernos el uno al otro.


Encontraremos algunos locos que espiar. Tal vez incluso hackear
algo de comida gratis de las tiendas. Sern buenos tiempos. Y cuando
hayamos terminado, te encontraremos un Portal, y podrs regresar a
casa. Tomar un descanso del juego por un tiempo.
Esto no tiene nada que ver con Lifeblood! Tanya le grit. El
viento tir de su ropa y su oscuro cabello se despleg tras de ella
como ropa tendida en un alambre. Slo vete y djame en paz. No
quiero que tu cara de nio de lindo sea la ltima cosa que vea.
Michael pens en Lifeblood Deep3, el siguiente nivel, el objetivo de
todos los objetivos. Donde todo era mil veces ms real, ms
avanzado, ms intenso. l estaba a tres aos de ganar su pase de
entrada. Tal vez dos. Pero en ese momento necesitaba convencer a
esa chica tonta de no saltar hacia su cita con los peces o sera
enviado de vuelta a los Suburbios por una semana, haciendo que
Lifeblood Deep se encontrara an ms lejos.
Bien, mira estaba intentando escoger sus palabras
cuidadosamente, pero ya haba cometido un error bastante grande y
lo saba. Actuar de una forma distinta a la habitual y usar el juego
mismo como una razn para que ella detuviera lo que estaba
haciendo, significaba que sus puntos seran mermados. Y todo era
acerca de los Puntos. Pero, esta chica realmente estaba empezando a
asustarlo. Tena un rostro plido y hundido, como si ya hubiera
muerto.
Slo mrchate! grit ella. No lo entiendes. Estoy atrapada
aqu. Con Portales o sin ellos. Estoy atrapada! l no me dejar
regresar!
Michael quera gritarle en respuesta, estaba diciendo tonteras. Una
oscura parte suya quera decir olvdalo, decirle que era una
perdedora, dejarla caer de narices. Estaba siendo muy terca, no era
como si algo de eso estuviera realmente sucediendo. Era slo un
juego. Tena que recordrselo a s mismo todo el tiempo.
Pero no poda estropear esto. Necesitaba los puntos.
Est bien. Escucha. Dio un paso atrs, levant las manos como
si estuviera intentando calmar a un animal asustado. Apenas nos
conocemos, dame algo de tiempo. Prometo que no har nada loco.
3

Profunda Vida de sangre.

Pg.| 48

Quieres saltar, te dejar saltar. Pero al menos habla conmigo. Dime


por qu.
Las lgrimas delinearon sus mejillas; sus ojos se haban vuelto
rojos e hinchados.
Slo vete. Por favor su voz haba adquirido la suavidad de la
derrota. No estoy jugando. Ya he terminado con esto, con todo
esto.
Terminado? Bien, est bien haber terminado. Pero no tienes que
arruinarlo para m tambin verdad? Michael pens que tal vez
estaba bien hablar sobre el juego despus de todo, ya que ella lo
estaba usando como su razn para ponerle un fin, para salir del
Hotel virtual de-carne-y-hueso y nunca regresar. En serio, camina
de vuelta al Portal conmigo, regresa a ti misma, hazlo del modo
correcto. Terminas con el juego, ests a salvo, yo consigo mis
Puntos. No es ese el final ms feliz que del que hayas odo hablar
alguna vez?
Te odio ella escupe. Literalmente. Un spray de saliva brumosa.
Ni siquiera te conozco y te odio. Esto no tiene nada que ver con
Lifeblood!
Entonces dime con qu s tiene que ver lo dijo amablemente,
tratando de mantener su compostura. Has tenido todo el da para
saltar. Slo dame unos minutos. Hblame, Tanya.
Ella hundi la cabeza en el hueco de su brazo derecho.
Simplemente ya no puedo hacerlo ms ella gimi y sus
hombros temblaron, haciendo que Michael se preocupase por su
agarre nuevamente. No puedo.
Algunas personas tan slo son dbiles, pens, aunque no era tan
estpido para decirlo.
Lifeblood era de lejos el juego ms popular en la VirtNet. S, podas
ir a algn desagradable campo de batalla en la Guerra Civil o luchar
contra dragones con una espada mgica, volar naves espaciales,
explorar las extraas chozas de amor. Pero todas esas cosas se
volvieron viejas rpidamente. Al final, nada era ms fascinante que la
esqueltica, desagradable y cruda vida real. Nada. Y haba algunos,
como Tanya, que obviamente no podan manejarlo. Michael de
seguro poda. Haba incrementado su puesto casi tan rpidamente
como el legendario jugador Gunner Skale.

Pg.| 49

Vamos, Tanya dijo. Cmo puede lastimar hablar conmigo? Y


si vas a dejarlo, por qu querras terminar tu ltima partida
quitndote la vida tan violentamente?
Su cabeza se alz y lo mir con unos ojos tan rgidos que se
estremeci de nuevo.
Kaine me ha dado caza por ltima vez dijo. No puede
simplemente atraparme aqu y usarme para un experimento,
impulsar a los KillSims sobre m. Voy a arrancarme mi Core4.
Esas ltimas palabras cambiaron todo. Michael vio con horror
como Tanya apret su agarre al poste con una mano, luego se estir
con la otra, y comenz a cavar en su propia carne.
Pg.| 50

Ncleo

2
Michael olvid el juego, olvid los puntos. La situacin haba
pasado de ser molesta a ser de vida o muerte. En todos sus aos
jugando, jams haba visto a alguien codificar fuera su Core,
destruyendo el dispositivo de barrera de El Atad que mantena el
mundo virtual y el mundo real separados en sus mentes.
Deja de hacer eso! grit, con un pie ya en la barandilla.
Detente!
Salt a la pasarela en el borde exterior del puente y se congel.
Estaba a solo unos pocos metros de ella ahora, y quera evitar
cualquier movimiento rpido que pudiera hacerle entrar en pnico.
Manteniendo la calma, dio un pequeo paso hacia ella.
No hagas eso dijo Michael tan suavemente como pudo a travs
del viento cortante.
Tanya segua cavando en su sien derecha. Haba desprendido
trozos de su piel; el flujo de sangre de la herida cubri rpidamente
sus manos y el costado de su rostro en escarlata. Una mirada de
aterradora calma se haba apoderado de ella, como si no tuviera idea
de lo que se estaba hacindose a s misma, aunque Michael saba
muy bien que estaba ocupada deshaciendo el cdigo.
Deja de codificar por un segundo! Michael grit . Podras
hablar de esto antes de que te arranques tu maldito Core? Sabes lo
que esto significa.
Por qu te preocupas tanto? respondi ella en voz tan baja
que Michael tuvo que leer sus labios para entenderlo. Pero al menos
haba dejado de escarbar.
Michael solo se qued mirando. Porque ella haba dejado de cavar
y ahora rebuscaba en la masa de carne desgarrada con el pulgar y el
ndice.
T slo quieres tus Puntos de Experiencia dijo. Lentamente,
sac un pequeo chip metlico ensangrentado.
Perder mis puntos digo Michael, intentando ocultar su miedo
y disgusto. Lo juro. No puedes seguir perdiendo el tiempo Tanya.
Codifica esa cosa de vuelta y ven a hablar conmigo. No es demasiado
tarde.

Pg.| 51

Ella levant la manifestacin visual del Core, mirando con


fascinacin.
No ves la irona de todo esto? pregunt. Si no fuera por mis
habilidades en codificacin, probablemente ni siquiera habra sabido
quin era Kaine. Acerca de sus KillSims y sus planes para m. Pero
soy buena en eso, y por causa de esemonstruo, acabo de programar
mi Code fuera de mi propia cabeza.
No de tu cabeza real. An es slo una simulacin, Tanya. No es
demasiado tarde. Michael no poda recordar un solo momento en
su vida entera que lo hubiera hecho sentir tan enfermo.
Ella lo mir tan bruscamente que retrocedi un paso.
No puedo soportarlo ms. No puedo soportarloa l nunca ms.
No puede usarme si estoy muerta. Ya he terminado.
Acun el Core con su pulgar, y luego lo arroj hacia Michael. Vol
por encima de su hombro l vio destellos de luz solar a medida que
giraba en el aire, casi como si le estuviera guiando un ojo, diciendo:
Oye, amigo, apestas en las negociaciones de suicidios. Aterriz con
un clink en algn lugar en el trfico, donde sera aplastado en
segundos.
No poda creer lo que estaba atestiguando. Alguien tan sofisticado
en la manipulacin de cdigos que poda destruir su Code, el
dispositivo que esencialmente protega los cerebros de los jugadores
mientras estaban en El Sueo. Sin tu Core, tu cerebro no sera capaz
de filtrar la simulacin de la VirtNet apropiadamente. Si tu Core se
apagaba en El Sueo, tu moriras en El Despertar. No conoca a nadie
que hubiera visto eso antes. Dos horas antes haba estado comiendo
Bleu Chips robadas en el Dan the Man Deli con sus mejores amigos.
Todo lo que quera ahora era volver a estar all, comiendo pavo con
pan de centeno, soportando las bromas de Bryson sobre la ropa
interior de ancianas y escuchando a Sarah decirle lo horrible que fue
su ltimo corte de pelo en El Sueo.
Si Kaine viene por ti dijo Tanya. Dile que yo gan al final.
Dile lo valiente que fui. l puede atrapar a gente aqu y robar todos
los cuerpos que quiera. Pero no el mo.
Michael haba terminado de hablar. No poda escuchar ni una sola
palabra ms de la boca ensangrentada de la chica. Ms rpido que
nada cualquier cosa que hubiera hecho en su vida, que cualquier
personaje en cualquier juego, salt hacia el poste al que ella se haba

Pg.| 52

aferrado. Ella grit, congelada momentneamente por el movimiento


repentino, pero luego se solt, de hecho se impuls a s misma lejos
del puente. Michael agarr la barandilla a su izquierda con una mano
y la alcanz a ella con la otra, pero fall en ambos. Sus pies tocaron
algo slido, y luego se resbalaron. Agitando los brazos, sinti nada
ms que aire, y cay, casi en sintona con ella.
Un grito increble escap de su boca, algo de lo que hubiera estado
avergonzado si su nica compaa no estuviera a punto de perder la
vida. Con su Code fuera, su muerte sera real.
Michael y Tanya cayeron hacia las profundas aguas grises de la
baha. El viento desgarr su ropa, y el corazn de Michael se senta
como si se estuviera arrastrando a lo largo del interior de su pecho,
hacia su garganta. Grit nuevamente. En algn punto saba que iba a
golpear el agua, sentir el dolor; entonces sera Regresado y
despertara en casa, sano y salvo en su Atad. Pero el poder de la
VirtNet era la realidad simulada, y en ese momento la realidad era
terror.
De alguna manera, las Auras de Michael y Tanya se encontraron en
esa larga cada, pecho a pecho, como paracaidistas. Mientras la
superficie agitada se precipitaba hacia ellos, envolvieron sus brazos
alrededor del otro, acercndose ms. Michael quera gritar de nuevo
pero apret los dientes cuando vio la calma profunda en el rostro de
ella.
Sus ojos se clavaron en los de Michael, los buscaron y los
encontraron, y l se derrumb en alguna parte de su interior.
Golpearon el agua tan fuerte como pensaron que lo haran. Duro
como el concreto. Duro como la muerte.

Pg.| 53

3
El momento de dolor fue breve pero intenso. En todas partes, al
mismo tiempo, rompiendo y explotando a travs de cada nervio de
Michael. Ni siquiera tuvo tiempo de hacer un sonido antes de que
todo acabara; tampoco lo tuvo Tanya, porque l no escuch nada
ms que el distinto y horrendo estruendo al golpear la superficie del
agua. Y entonces todo se disip y su mente se qued en blanco.
Michael estaba vivo de vuelta en la NerveBox, lo que la mayora de
la gente llamaba El Atad, Regresado de El Sueo.
No se poda decir lo mismo de la chica. Una ola de tristeza e
incredulidad lo golpe. Con sus propios ojos, la haba visto cambiar
su cdigo, arrancar el Core de su carne virtual, y luego tirarlo como
si no fuera nada ms que una migaja. Cuando todo termin para ella,
termin de verdad, y siendo parte de ello Nunca haba presenciado
nada como aquello.
Parpade un par de veces, esperando que se completara el proceso
de desvinculacin. Nunca antes se haba sentido tan aliviado de
haber terminado con la VirtNet, de haber terminado un juego, listo
para salir de su caja y respirar el aire contaminado del mundo real.
Una luz azul se encendi, revelando la puerta de El Atad a unos
pocos centmetros de su rostro. Los LiquiGels5 y AirPuffs6 ya haban
sido retirados, dejando nicamente la parte que Michael
verdaderamente odiaba, sin importar cuantas veces lo haba hecho,
que eran muchas ms de las que poda contar. Delgadas hebras
heladas de NerveWire7 salieron de su cuello, espalda, y brazos,
arrastrndose como serpientes hasta que desaparecieron dentro de
sus pequeos escondites, donde permaneceran desinfectadas y
almacenadas para su prximo juego. Sus padres se sorprendieron de
que voluntariamente permitiera que esas cosas penetraran en su
cuerpo con tanta frecuencia, y no poda culparlos. Haba algo
francamente espeluznante al respecto.
Un sonoro clic fue seguido por un ruido metlico y luego una
silbante rfaga de aire. La puerta de El Atad comenz a levantarse,
pivoteando hacia arriba y alejndose en sus bisagras, como el propio
5

Gel-lquido
Soplo-de-aire
7
Nervio-alambre
6

Pg.| 54

lugar de descanso de Drcula. Michael casi se ech a rer con la idea.


Ser un vicioso vampiro chupasangre amado por las mujeres era solo
una de las mil millones de cosas que una persona poda hacer dentro
de El Sueo. Slo una de mil millones.
Se levant con cuidado, siempre se haba sentido un poco mareado
despus de ser Regresado, especialmente cuando haba estado
ausente durante un par de horas, desnudo y cubierto de sudor. La
ropa arruinaba la estimulacin sensorial de la NerveBox8.
Michael pas por encima del borde de la caja, agradecido por la
mullida alfombra bajo sus pies, lo haca sentir firme, de vuelta en la
realidad. Agarr el par de bxers que haba dejado en el piso, se los
puso. Pens que una persona decente probablemente habra optado
por un pantaln y una camiseta tambin, pero no se estaba sintiendo
muy decente en ese momento. Todo lo que le haban pedido hacer
en el juego era convencer a una muchacha de no suicidarse a cambio
de Puntos de Experiencia, y no slo haba fracasado, haba ayudado a
que lo hiciera de verdad. De verdad, de verdad.
Tanya, donde sea que su cuerpo pudiera estar, estaba muerta.
Haba arrancado su Core antes de morir, una hazaa de la
programacin, protegido por contraseas, que slo podra haber
hecho para ella misma. Fingir una remocin del Core no era posible
en la VirtNet. Era demasiado peligroso. De lo contrario, nunca sabras
si alguien estaba fingiendo, y la gente lo hara de izquierda a derecha
por diversin o para llamar la atencin. No, ella haba cambiado su
cdigo, removido la barrera de seguridad en su mente que separaba
lo real de lo virtual, y fredo el implante real de vuelta en casa, y lo
haba hecho a propsito. Tanya, la bella chica de los ojos tristes y los
delirios de estar siendo cazada. Muerta.
Michael supo que la noticia estara en NewBoops pronto.
Reportaran que haba estado con ella y la VNS (VirtNet Seguridad)
probablemente vendra y hablara con l al respecto. Definitivamente
lo haran.
Muerta. Estaba muerta. Tan vaca de vida como el hundido colchn
en su cama.
Todo lo golpe entonces. Lo golpe bola rpida a la cara.

Caja-de-nervios

Pg.| 55

Michael apenas pudo llegar al bao antes de vomitar todo lo que


tena en el estmago. Y luego se desplom en el suelo y se encogi
formando una bola. Ninguna lgrima lleg, no era del tipo llorn,
pero se qued ah por un largo tiempo.

Pg.| 56

CAPTULO 2
La Proposicin
1
Michael saba que la mayora de gente, cuando se sentan como si
la tierra misma hubiera decidido que ya no le agradaban, cuando se
sentan como si estuvieran en el fondo de un pozo oscuro, iban con
su mam o pap. Tal vez un hermano, tal vez una hermana. Aquellos
con ninguno de los anteriores podran encontrarse a s mismos
llamando a la puerta de una ta, un abuelo, un primo en tercer grado
dos veces eliminado.
Pero no Michael. l iba con Bryson y Sarah, los dos mejores amigos
que una persona podra tener. Ellos lo conocan ms que nadie, y no
les importaba lo que dijera o hiciera o usara o comiera. Y l les
devolva el favor cuando ellos lo necesitaban. Pero haba algo muy
extrao respecto a su amistad.
Michael nunca los haba visto.
No literalmente, de todos modos. Todava no. Eran amigos en la
VirtNet de principio a fin, sin embargo. Haba llegado a conocerlos
por primera vez en los niveles iniciales de Lifeblood, y haban ido
volvindose ms y ms cercanos a medida que avanzaban. Los tres
haban unido fuerzas casi desde el da en que se conocieron para
avanzar en el Juego de los Juegos. Fueron el Tro Terrible, El Tro
Diseccionar-los, la triloga Quema-y-Saquea. Sus apodos no los
ayudaba a hacer muchos amigos, haban sido tildados de arrogantes
por algunos, de idiotas por otros, pero se haban divertido as que no
les importaba.
El suelo del bao estaba duro, y Michael no poda quedarse ah
para siempre, as que se recompuso y se dirigi directamente a su
lugar favorito en la tierra para sentarse.
La Silla.
Era slo una pieza normal de mueblera, pero era la cosa ms
cmoda en la que alguna vez se haba sentado, como hundirse en
una nube hecha por el hombre. Tena que pensar un poco, y
necesitaba arreglar una cita con sus mejores amigos. Se sent y mir
por la ventana al triste exterior gris del complejo de apartamentos al
otro lado de la calle. Pareca una triste tormenta congelada.

Pg.| 57

La nica cosa estropeando la desolacin, era un enorme cartel


publicitario de Lifeblood Deep, letras color rojo sangre sobre una
placa negra, nada ms. Como si los diseadores del juego fueran
completamente conscientes de que las palabras por si solas eran lo
nico que necesitaban. Todo el mundo las conoca, y todo el mundo
quera participar, queran ganarse el derecho a ir ah algn da.
Michael era como cualquier otro jugador, slo uno ms de la manada.
Pens en Gunner Skale, el mejor jugador en Lifeblood que la
VirtNet hubiera conocido. Pero el hombre haba desaparecido de la
red recientemente, los rumores decan que haba sido atrapado por la
Deep misma, perdido en el juego que haba amado tanto. Skale era
una leyenda, y jugador tras jugador haba ido en busca de l en los
rincones ms oscuro de El Sueo, infructuosamente, como se vio
despus. Al menos, hasta ahora. Michael quera ms que nada
alcanzar esa clase de nivel, convertirse en el nuevo Gunner Skale del
mundo. Slo tena que hacerlo antes que el chico nuevo en escena.
EsteKaine.
Michael apret su EarCuff9, la pequea pieza de metal unida al
lbulo de su oreja, y su NetScreen 10 y teclado se encendieron delante
de l, flotando en el aire. El Boletn le mostr que Bryson ya estaba
en lnea y que Sarah haba dicho que volvera en un rato. Los dedos
de Michael comenzaron a bailar a travs de las teclas de color rojo
brillante.
Mikethespike: Oye, Bryson, deja de tontear en los nidos Gorzon y
hblame. Vi algo serio hoy.
La respuesta de su amigo fue casi instantnea; Bryson pasaba ms
tiempo que Michael en lnea o en El Atad. Y escriba como una
secretaria con tres tazas de caf encima.
Brystones: En serio, eh? Un polica de Lifeblood te arrest en las
Dunas de nuevo? Recuerda Slo pasa cada 13 minutos!
Mikethespike: Te dije lo que estaba haciendo. Tena que evitar que
esa chica se lanzara del puente. No fue muy bien.
Brystones: Por qu? Cay de narices?
Mikethespike: No creo que deba hablar de eso aqu. Necesitamos
encontrarnos en El Sueo.
9

Cadena del odo


Pantalla virtual

10

Pg.| 58

Brystones: Amigo, debe haber sido malo. Estuvimos ah hace slo


unas horas, Podemos encontrarnos maana?
Mikethespike: Slo ven a verme de nuevo en la tienda. En una
hora. Lleva a Sarah tambin. Huelo a axilas.
Brystones: Me alegro de que no vamos a encontrarnos en la vida
real, entonces. No soy muy aficionado al O.T.
Mikethespike: Hablando
hacerlo. No vives TAN lejos.

de

eso,

necesitamos

simplemente

Brystones: Pero El Despertar es tan aburrido. Cul es el punto?


Mikethespike: Porque eso es lo que los humanos hacen. Se
conocen y estrechan manos reales.
Brystones: Preferira darte un abrazo en Marte.
Mikethespike: SIN ABRAZOS. Te veo en una hora. Lleva a Sarah!
Brystones: Lo har. Ve a frotar tus fosas desagradables.
Mikethespike: Dije que OLA a eso, no que Olvdalo. Nos vemos
luego.
Brystones: Fuera.
Michael apret su EarCuff y observ la NetScreen disolverse como
si un fuerte viento hubiera soplado. Luego, despus de una ltima
mirada al letrero de Lifeblood Deep, sus profundas letras rojas sobre
negro como una burla, nombres como Gunner Skale y Kaine flotando
en su cabeza, se dirigi a la ducha.

Pg.| 59

2
La VirtNet era una cosa graciosa. Era tan real que a veces
Michael deseaba que no fuera de tan alta tecnologa. Como
cuando estaba caliente o transpirando, o cuando se tropezaba y
golpeaba en uno de los dedos del pie o cuando una chica lo
abofeteaba en la cara. El Atad le haca sentir cada pequea cosa.
La nica otra opcin era ajustarle para menor entrada sensorial,
pero entonces, por qu te molestaras en jugar si no vas a
hacerlo completamente?
El mismo realismo que creaba el dolor e incomodidad en El
Sueo a veces tena un lado positivo, sin embargo. La comida. En
especial cuando eres lo suficientemente bueno codificando para
tomar lo que quieras cuando ests un poquito corto de efectivo.
Ojos cerrados para acceder a datos brutos, manipular algunas
lneas de la programacin y voilun festn gratis.
Michael se sent con Bryson y Sarah en su mesa usual afuera
del Deli de Dan El Hombre, atacando un enorme plato de Nachos
Grouchos, mientras que devuelta en el mundo real El Atad los
estaba alimentando con nutrientes puros y saludables por va
intravenosa. Una persona no poda confiarse solamente en la
funcin nutritiva del Atad, no era algo destinado a sustentar la
vida humana por meses, pero por supuesto que era agradable en
las sesiones largas. Y la mejor parte era que nicamente
engordabas en El Sueo si te programabas para hacerlo, no
importa cunto comieras.
Ms all de la deliciosa comida, su conversacin rpidamente
tom un giro depresivo.
Lo le en la NewsBops tan pronto como Bryson me cont
dijo Sarah. Su apariencia en la VirtNet era subestimada (una
linda cara, largo cabello marrn, piel tostada, casi sin maquillaje).
Hubo algunos registros de Core en la ltima semana. Me
pone los pelos de punta. Hay rumores de que este tipo Kaine est
de alguna manera atrapando gente adentro del Sueo, sin dejarlos
despertarse. Entonces algunos de ellos se matan. Puedes creerlo?
Un ciber-terrorista.

Pg.| 60

Bryson asenta. l pareca un jugador de ftbol americano


herido (grande, voluptuoso, y todo un poco fuera de
proporciones o armona.) Siempre deca que era tan malditamente
caliente en el mundo real que necesitaba un escape de las
muchachas mientras pasaba tiempo en la VirtNet.
Pelos de punta? repiti. Nuestro buen amigo aqu vio a
una chica excavar dentro de su propio crneo y extraer su Core,
arrojarlo, y luego saltar de un puente. Creo que Pelos de punta
es un comienzo.
Est bien, creo que necesito una palabra ms fuerte ella
respondi. El punto es que algo est pasando, y un jugador est
siendo acusado por ello. Quin escucho alguna vez de personas
hackeando su propio sistema para cometer suicidio? VirtNet
Seguridad nunca ha tenido este tipo de problemas antes.
Al menos que la VNS estuviera ocultndolo, agreg Bryson.
Quin hara lo que ella hizo?murmur Michael, ms para l
que para los otros. l saba lo suyo, y suicidios dentro del Sueo
siempre fueron raros. Suicidios reales, de cualquier manera. A
algunas personas les gusta la adrenalina de acabar consigo
mismos en El Sueo sin las consecuencias reales, pero nunca vi
esto. La habilidad y conocimiento para poder llevarlo a cabo ni
siquiera creo que yo pudiera hacerlo. Ahora son varios en una
semana?
Y qu sobre este jugador, Kaine? pregunt Bryson.
Escuche que l es grandioso, pero Cmo es posible que
alguien atrape a otros dentro del Sueo? Tiene que ser pura
palabrera.
Las mesas alrededor de ellos acababan de quedarse en silencio,
y Michel entendi por qu. Kaine estaba volvindose infame y
el nombre haca a la gente empalidecer. En los ltimos meses l
estuvo infiltrndose en todo, desde los juegos hasta las reuniones
privadas, aterrorizando a sus vctimas con visiones y atacndolos
fsicamente. Michael no haba escuchado la parte sobre atrapar
personas antes de Tanya, pero tan solo el nombre de Kaine
atormentaba al mundo virtual, como si permanecera apenas
fuera de vista no importa donde fueses. Bryson estaba lleno de
valenta falsa.

Pg.| 61

Michael ignor a los otros clientes en el caf y se enfoc en sus


amigos. Ella segua diciendo que era la culpa de Kaine, que fue
atrapada por l y no lo poda soportar ms. Algo sobre robar
cuerpos? Y cosas llamadas KillSims. Te digo, incluso antes de que
empezara con el Core, pude ver en sus ojos que estaba siendo
totalmente seria. Ella definitivamente se cruz frente a frente con
l en algn lugar.
Ni siquiera sabemos mucho sobre el muchacho detrs de
Kaine todava Sarah ofreci. He ledo cada historia sobre l, y
eso es todo lo que son. Historias. Nadie tiene ninguna pinza sobre
el jugador en s mismo. Ni fotos, ni audio, ni video. Nada. Es
como si l no fuera real.
Es la VirtNet Bryson contrarrest. Las cosas no tienen que
ser reales para ser reales. Ese es todo el punto.
No Sarah sacudi su cabeza. l es un jugador. Una
persona. Acostado en un Atad. Con toda esa publicidad,
deberamos saber ms sobre l. Los medios deberan estar encima
de este tipo. La VNS debera ser capaz de seguirlo, por lo menos.
Michael senta como que no estaban yendo a ningn lado.
Hey, devuelta a m, chicos. Se supone que estoy traumatizado
y ustedes, se supone que me haran sentir mejor. Hasta ahora,
apestan en eso.
Una mirada de genuina preocupacin cruz la cara de Bryson.
Sin duda, amigo. Lo siento, pero me alegra que hayas sido t
y no yo. S que toda la cosa de negociar suicidios es parte de la
experiencia Lifeblood, pero quin hubiera sabido que la tuya
sera real? Yo probablemente no dormira por una semana si viese
algo as.
Sigues apestando, Michael respondi, riendo dbilmente.
En verdad, l estaba mejor ahora tan solo con sus amigos, pero se
senta como si algo dentro de l estuviera tratando de roer su
camino hacia fuera. Algo oscuro, con grandes dientes que no
quera ser ignorado.
Sarah se inclin hacia l y le aprieto su brazo. Ninguno de
nosotros tiene alguna idea de lo que debe haber sido para ti

Pg.| 62

dijo suavemente. Y seriamos idiotas al pretender que s. Pero


siento que haya pasado.
Michael se sonroj y mir hacia el piso. Afortunadamente,
Bryson los trajo de vuelta a la realidad.
Tengo que usar el bao anunci, parndose. Una persona
haca cosas como esas dentro del Sueo, mientras tu verdadero
cuerpo se encargaba de aquello en el Atad.
Todo fue hecho para sentirse real. Todo.
Encantador Sarah dijo en medio de un suspiro mientras
liberaba el brazo de Michael y volva a su silla. Simplemente
encantador.

Pg.| 63

3
Hablaron por alrededor de otra hora ms, terminando con su
usual promesa de encontrarse en el mundo real pronto. Bryson
les dijo que si no lo hacan para fin de este mes, comenzara a
cortar un dedo por da hasta que sucediese. Los dedos de
Michael, no los suyos. Eso obtuvo una muy necesitada risa.
Los tres se despidieron en un Portal, y Michael Regreso
devuelta a El Despertar, siguiendo la usual rutina dentro del
Atad hasta que pudo salir. Mientras caminaba hacia La Silla su
mirada naturalmente aterriz en la gran publicidad para
Lifeblood Deep fuera de su ventana, seguido por los usuales
pocos segundos de codicia y babeo metafrico.
Casi se sienta, pero cambio su mente, sabiendo que nunca se
levantara, agotado y dolorido desde la cabeza hasta los pies. Y
odiaba quedarse dormido en La Silla, ya que siempre se levantaba
con calambres donde ningn otro humano alguna vez tuvo.
Suspir y, tratando de no pensar en la chica llamada Tanya que
se haba matado justo delante de sus ojos, de alguna manera
llego a la cama. Luego colapso a una larga noche sin sueos.

Pg.| 64

4
Salir de la cama a la maana siguiente fue como salir de un
capullo. Le tomo veinte minutos al lado inteligente de su cerebro
convencer al lado estpido de que hacerse pasar por enfermo
para no ir al colegio no era una buena idea. Ya haba faltado siete
veces este semestre. Una o dos faltas ms y empezaran a ponerse
estrictos.
Solo se haba empeorado el dolor en la noche por culpa de la
cada en picada hacia la baha con Tanya, y el extrao sentimiento
todava retorca su estmago. De alguna manera, sin embargo,
Michael logr llegar a la mesa del desayuno, donde su nana,
Helga, acababa de apoyar un plato de huevos y tocino. Una nana,
el equipo de VirtNet, un apartamento agradable tena que
agradecerles mucho a sus padres ricos. Viajaban mucho, y en este
momento l no poda recordar cuando se fueron o cuando
volveran. Pero se lo compensaban con todas las cosas que le
daban. Entre la escuela, Helga y la VirtNet apenas tena tiempo
para extraarlos.
Buenos das, Michael Helga dijo con su leve pero
igualmente notable acento alemn. Confo en que dormiste
bien, verdad?
l le gruo y ella sonri. Es por eso que amaba a Helga. No se
pona toda refunfuona u ofendida cuando todo lo que queras
hacer era gruir como un animal saliendo de hibernar. No le
causaba ningn problema.
Y su comida era deliciosa. Casi tan buena como en la VirtNet.
Michael termin cada trozo de su desayuno, luego sali hacia
fuera para tomar el tren.

Pg.| 65

5
La calle estaba desbordante, trajes y faldas y tazas de caf tan
lejos como el ojo poda ver. Haba tantas personas que Michael
casi poda jurar que se estaban duplicando como clulas
reproducindose ah mismo frente a sus ojos. Todos tenan la
tpica mirada aptica y vaca que Michael conoca muy bien. Al
igual que l, haban sufrido y trabajado duro a travs de sus
deprimentes empleos o colegios hasta que pudieran volver a casa
y entrar en la VirtNet una vez ms.
Michael se uni al flujo de gente, esquivando a los trabajadores
de derecha a izquierda, e hizo su camino bajo la Avenida, luego
dobl a la derecha en su atajo usual, un callejn de una sola
mano, lleno de botes de basura y pilas de desechos. No poda
entender por qu la basura descartada nunca aparentaba entrar
en los grandes contenedores de metal. Pero en una maana como
esta, compartiendo la calle con bolsas de golosinas vacas y
cscaras de banana descartadas venca a las masas marchantes.
Estaba a la mitad del camino cuando el chillido de llantas lo
detuvo en seco. El arranque de un motor reverber en la calle por
detrs y Michael se dio la vuelta. El instante en el que vio el auto
aproximndose, su pintura gris y apagada como una tormenta
extinguindose, l supo. Supo que este auto tena algo que ver
con l y no iba a tener un final feliz.
Gir y corri, reconociendo en algn nivel que quien sea que
estaba detrs de l haba planeado atraparlo en aqul callejn. El
final ahora pareca a millas de distancia, nunca llegara. El sonido
del auto se hizo ms fuerte mientras lo alcanzaba, y ms all de
todas las cosas extraas y locas que haba experimentado en El
Sueo, el terror explot en el pecho de Michael. Terror real. Y
pens, que manera de terminar, aplastado como un insecto en un
callejn infestado de basura.
No se atrevi a dar una ojeada detrs de l pero poda sentir el
vehculo avecinndose. Estaba cerca, y no tena chance de escapar
corriendo. Se rindi en tratar de huir y se zambull detrs de la
siguiente pila de desechos. El auto chill mientras se detena
mientras l rodaba y saltaba devuelta en sus pies, listo para
correr a toda velocidad en la direccin contraria. La puerta de
atrs del sedn se dispar abierta y dio un paso hacia afuera un

Pg.| 66

hombre vestido marcadamente con un pasamontaas negro sobre


su cara, sus ojos fijos en Michael a travs de rajas en la tela.
Michael se congel, solo por un instante, pero fue el tiempo
suficiente. El hombre lo derrib, golpeando su cuerpo con el piso.
Michael abri su boca para gritar, pero una mano fra le sujeto
la cara, silencindolo. Pnico atraves su cuerpo como una
espada caliente, y la adrenalina inund su sistema mientras se
retorca y empujaba a su atacante. Pero el hombre era demasiado
fuerte y volte Michael boca abajo, sujetando sus brazos detrs
de l.
Para de pelear, dijo el extrao. Nadie va a herirte, pero no
tenemos tiempo para tonteras. Necesito que entres al auto.
La cara de Michael estaba presionada contra el cemento. Oh,
De verdad? Estar perfectamente a salvo? Estaba justo
pensando eso.
Cllate la boca nio sabelotodo. No podemos solamente dejar
que todos sepan quienes somos. Ahora, entra en el auto.
El hombre se puso en sus pies, arrastrando a Michael hacia
arriba junto a l.
Mete tu trasero el extrao dijo, pausando para agregar el
efecto, en el auto.
Michael hizo un ltimo y pattico intento de liberarse, pero fue
inservible. El agarre del hombre era de hierro. Michael no tena
otra alternativa ms que hacer lo que le ordenaron. La batalla lo
consumi, y dej que el hombre lo guiase al asiento trasero del
auto, donde se estrujo junto a otro hombre enmascarado. La
puerta se cerr de un portazo y el auto se tambale hacia delante,
el chillido de las ruedas haciendo eco a travs de las paredes de
concreto.

Pg.| 67

6
Mientras el auto arrancaba fuera del callejn y hacia la
carretera, la mente de Michael giraba en torno a quienes eran
estas personas y hacia donde lo llevaban. Otra ola de pnico lo
inund y entr en accin. Estrell su codo en la entrepierna del
tipo a su izquierda, luego se lanz hacia la puerta mientras el
hombre se doblaba en agona, maldiciendo de tal manera que
hasta Bryson se hubiera enrojecido si hubiera estado oyendo. Los
dedos de Michael acaban de enroscarse alrededor de la manija
cuando el matn original lo tir hacia atrs, su brazo rodeando el
cuello de Michael. El hombre estrujo hasta que Michael jade por
aire.
Pg.| 68

Crtala, muchacho dijo demasiado calmado. Por alguna


razn, esas eran las ltimas palabras que Michael quera or. Ira
surgi en su pecho, y lucho por liberarse del agarre.
Para ya! esta vez el extrao grit. Deja de actuar como un
nio y clmate. No vamos a herirte.
En realidad, me ests lastimando ahora mismo, tosi
Michael.
El hombre liber su agarre. Comprtate, y eso ser lo peor.
Tenemos un trato, nio?
De acuerdo gruo Michael. Porque, qu otra cosa poda
hacer? Pedir tiempo para pensar?
El hombre aparent relajarse con eso. Bien. Ahora sintate y
cllate, indic. Espera, primero disclpate con mi amigo, eso
era totalmente innecesario.
Michael le ech una ojeada al tipo a su izquierda, y se encogi
de hombros.
Lo siento. Espero que todava puedas tener bebs.
El hombre no respondi, pero lo fulmin con la mirada
ferozmente a travs del pasamontaas. Humillado por el enojo
del hombre, Michael apart la mirada. La adrenalina se haba

apagado, su fuerza estaba agotada, y estaba siendo paseado a


travs de la ciudad por cuatro hombres con mscaras negras.
Las cosas no se vean muy radiantes.

Pg.| 69

7
El resto de viaje transcurri en completo silencio. El corazn
de Michael, sin embargo, continu latiendo ferozmente. Pens
que haba conocido el miedo antes. Haba sido lanzado en
incontables situaciones horrficas en la VirtNet que se haban
sentido perfectamente real. Pero esto era real. Y el miedo iba ms
all de lo que l jams haba experimentado. Se pregunt si caera
muerto por un paro cardaco a la madura y vieja edad de
diecisis.
Como si fuese una burla, cada vistazo hacia afuera pareca
aterrizar en esos posters de Lifeblood Deep rojos y negros.
Incluso aunque la minscula optimista parte de su cerebro segua
tratando de decirle que de alguna manera saldra de esto vivo,
saba que ser secuestrado por hombres enmascarados
generalmente no terminaba bien. Las seales solo le recordaban
que su sueo de alcanzar Lo Profundo probablemente no pasara
despus de todo.
Finalmente, llegaron a las afueras de la ciudad y doblaron en el
enorme estacionamiento del estadio donde los Falcons11 haban
jugado. Estaba completamente vaco, y el conductor estacion en
la primera fila, donde par y apret el freno de emergencia, la
estructura masiva inminente sobre ellos. Un cartel al frente del
espacio para estacionar lea RESERVADO. SER REMOVIDO CON
GRA.
Un pitido son en algn lugar dentro del auto, seguido por un
cascado desde afuera, luego un zumbido de maquinaria.
Inmediatamente despus, el vehculo comenz a hundirse en el
piso, y el corazn de Michael dio un salto. Mientras descendan,
el resplandor de la luz del da rpidamente se disolvi a una
iluminacin fluorescente.
Finalmente, el auto se detuvo con una leve sacudida y Michael
observ alrededor para darse cuenta de que estaban un enorme
garaje subterrneo con por lo menos una docena de autos
estacionados a lo largo de la pared. El conductor liber el freno

11

Atlanta Falcons (espaol: Halcones de Atlanta) es un equipo profesional estadounidense de ftbol


americano de la National Football League (NFL).

Pg.| 70

de emergencia y estacion en un puesto libre, para luego apagar


el motor.
Llegamos anunci el conductor. Innecesario, pens Michael.

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8
Le ofrecieron a Michael dos opciones: lo podan arrastrar
agarrndolo de los pies, con su cabeza colgando, con un perfecto
primer plano del cemento, o poda caminar con ellos bajo su
propio poder sin intentar nada. Eligi la segunda opcin. Mientras
marchaban al lado de l, su corazn segua tratando de escapar
su caja torcica con su incesante martilleo.
Los cuatro hombres lo escoltaron a travs de una puerta, por
todo un pasillo y luego a travs de otra puerta hacia un gran
cuarto de conferencias. Por lo menos eso es lo que l asuma,
basado en la larga mesa de madera de cerezo, sillas de cuero
afelpado, y la barra iluminada en la esquina. Se sorprendi al ver
solo una persona esperndolos: Una mujer. Era alta con largo
cabello negro, con amplios y exticos ojos, y de alguna manera se
vea preciosa y aterradora al mismo tiempo.
Djenlo conmigo dijo. Cuatro palabras, suavemente
habladas, pero los hombres prcticamente se zambulleron hacia
afuera, cerrando la puerta detrs de ellos, como si le temieran
ms all de todo.
Esos llamativos ojos se enfocaron en la cara de Michael. Mi
nombre es Diane Weber, pero te referirs hacia m como Agente
Weber. Por favor, tome asiento seal la silla ms cercana a
Michael, y tomo cada onza de su fuerza de voluntad vacilar antes
de sentarse. Se forz a contar hasta cinco, mirndola fijamente,
sosteniendo su mirada. Luego, sigui sus rdenes.
Ella se acerc y se sent junto a l, cruzando sus esbeltas y
bonitas piernas. Disculpas por el alboroto para traerte hasta
aqu. Lo que estamos a punto de discutir es extremadamente
urgente y confidencial, y no quera perder ni un minuto
preguntando.
Debera estar en la escuela. Preguntar hubiera funcionado
perfectamente. De alguna manera ella lo haba aliviado, lo cual
lo enojaba. Estaba claro que era manipuladora, que usaba su
belleza para derretir los corazones de los hombres. De
cualquier manera, para qu podras llegar a necesitarme?

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Su sonrisa revelaba perfectos dientes blancos. Eres un


jugador, Michael. Con serias habilidades para la codificacin
Es eso una pregunta?
No, es una declaracin. Te estoy diciendo por qu ests aqu,
ya que t preguntaste. S ms sobre ti de lo que t mismo sabes.
Comprendido?
Michael tosi. Todo este hackeo finalmente estaba dando sus
frutos?
Estoy aqu porque soy un jugador? pregunt, luchando por
mantener su voz firme. Por qu me gusta pasar el rato en El
Sueo y codificar un poco? Qu hara? Noquearte y robar tu
restaurante virtual?
Ests aqu porque te necesitamos.
Las palabras trajeron un de repente un golpe de valenta sobre
l. Mira, no creo que mi mam apruebe que yo salga con una
mujer mayor. Probaste citas en lnea? Estoy seguro que una
muchacha tan atractiva como t podra encontrar
Una mirada rpida de tal odio ardi a travs de su cara que
Michael cerr su boca, y se disculp antes de tener tiempo de
pensar.
Trabajo para la VNS ella dijo, calmada y tranquila una vez
ms. Tenemos un serio problema dentro de la VirtNet y
necesitamos ayuda. Tambin estamos muy al tanto de tus
habilidades para hackear, y tambin aquellas de tus amigos. Pero
si no crees que puedes dejar de actuar como un nio de diez
aos, seguir con el prximo en la fila.
De alguna manera en solo tres oraciones haba hecho a Michael
sentirse como un completo idiota. Y ahora lo que ms quera en el
mundo era saber de qu estaba hablando.
Est bien, lo siento. Ser secuestrado te sacude. De ahora en
ms ser bueno.
As me gusta ms paus, descruz y cruz otra vez sus
piernas. Ahora, estoy a punto de confiarte unas palabras, y si

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alguna vez repites esas palabras a otro ser humano sin nuestra
explicita direccin, el resultado ms optimista sera una vida
entera en una prisin que, en cuanto a lo que a la poblacin
concierne, no existe.
Curiosidad zumb a travs de Michael, pero sus palabras lo
hicieron pausar. Entonces no me matars?
Hay cosas peores que la muerte Michael dijo con el ceo
fruncido.
La mir fijamente, medio queriendo que ella el rogara que se
fuera sin or ni una palabra ms, pero su curiosidad gan. Est
bien. No lo repetir lnzalo.
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Su labio inferior tembl levemente cuando lo dijo, como si la


frase la sacudiera en algo profundo dentro de ella. Doctrina de
la Mortalidad.

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El cuarto se hundi en silencio, completo y absoluto, y la
Agente Weber lo mir fijo.
Qu podran esas palabras significar que le costara su
libertad? Estoy perdindome de algo? pregunt. La
Doctrina de la Mortalidad? Qu es eso?
La Agente Weber se inclin hacia delante, su cara de alguna
manera intensificndose ms que antes. Escuchar las palabras
te ha comprometido a unirte a nosotros.
Michael encogi los hombros, ya que era la nica cosa con la
que se senta a salvo.
Pero necesito escucharte decirlo dijo ella. Necesito
escuchar tu comprometimiento. Necesitamos tus habilidades en
la VirtNet.
Ese pequeo empujn de orgullo trajo a Michael devuelta en s
mismo. Quiero saber lo que es.
Se inclin hacia atrs y la tensin en la habitacin pareci
levantarse. La Doctrina de la Mortalidad. En este momento,
sabemos muy poco. Es algo escondido en la VirtNet, en algn
lugar fuera de grilla conocida. Un archivo o programa de algn
tipo que puede daar seriamente no solo la VirtNet pero el
mundo real tambin.
Suena prometedor mascull Michael, inmediatamente
arrepintindose. Por suerte, ella lo dejo pasar. La verdad era que
l se haba animado con la idea de una parte secreta de la VirtNet.
Quera saber dnde era.
Esta Doctrina podra devastar la humanidad y el mundo que
conocemos. Dime, Michael, Has odo de jugador que se hace
llamar Kaine?
El nombre haca que el corazn de Michael diese tumbos. La
chica, Tanya. Su cara volvi hacia l, al igual que sus palabras.
Como Kaine la estaba atormentado. Michael agarr los lados de la

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silla porque de repente se senta como que estaba cayendo bajo el


puente otra vez. Cmo se relacionaban todas estas cosas?
S de Kaine l dijo. Vi a una chica matndose ella lo
nombr
S, estamos al tanto la Agente Weber admiti. Esa es una
pequea parte de la razn por la cual ests aqu. Eres un testigo
de que tan mal se estn poniendo las cosas. Hemos sido capaces
de atar a Kaine a esta Doctrina de la Mortalidad, y est todo unido
en casos como nunca antes ha sucedido. Gente atrapada en la
VirtNet y llevadas a decodificar sus propios Cores. Es el peor
cyberterrorismo que nos hayamos encontrado jams.
Por qu estoy aqu? Michael pregunt en un graznido seco,
sintiendo una vergonzante falta de seguridad. Cmo puedo
ayudar?
Ella estuvo en silencio por un latido. Hemos encontrado
gente inconsciente dentro de sus Atades. La tomografa revela
dao cerebral, como si fueran las vctimas de un experimento
enfermizo. Estn en estado vegetativo pausa otra vez.
Tenemos evidencia de que Kaine est involucrado. Y de
alguna manera est todo relacionado con este programa de
Doctrina de la Mortalidad escondido en algn lugar dentro de la
VirtNet. Necesitamos encontrar a los dos, el hombre y la Doctrina.
Nos ayudars?
Lo preguntaba tan simplemente, como si le pidiera que hiciese
un viaje rpido a la tienda por leche y pan. Michael quera correr.
De hecho, quera muchas cosas en ese momento, (viajar en el
tiempo hubiera sido genial, l pens), pero ms realsticamente,
l quera su cuarto y su cama, su Atad, escapar a algn
descerebrado deporte, nivel principiante, el Deli de Dan el
Hombre, de primera, pasando el rato con Bryson y Sarah, una
pelcula, un libro, su mam y su pap devuelta de viajar, y nunca
escuchar sobre esto jams.
Pero una palabra escap su boca, y no saba que realmente lo
senta hasta que se escuch a l mismo decirlo.
S.

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PREPRATE PARA CORRER


THE MAZE RUNNER
EN CINES EN 2014
wckdisgood.com

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Staff
Ministry of Lost Souls
TRADUCCIN
Tessa_
Alu
Alee Pg
AleDuchannes
Riu di Angelo
Tami Herondale
Nathaly

DISEO
Auri_16

CORRECCIN
Cili St Herondale
Ale MCM
Tessa_

MODERADORA
Tessa_

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