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Configuracin electrnica o configuracin peridica

Al referirnos a la configuracin electrnica (o peridica) estamos hablando de la descripcin de la


ubicacin de los electrones en los distintos niveles (con subniveles y orbitales) de un determinado tomo.
Configurar significa "ordenar" o "acomodar", y electrnico deriva de "electrn"; as, configuracin
electrnica es la manera ordenada de repartir los electrones en los niveles y subniveles de energa.
Cientficamente, diremos que es la representacin del modelo atmico de Schrdinger o modelo de
la mecnica cuntica. En esta representacin se indican los niveles, subniveles y los orbitales que
ocupan los electrones.
Debemos acotar que aunque el modelo de Schrdinger es exacto slo para el tomo de hidrgeno, para
otros tomos es aplicable el mismo modelo mediante aproximaciones muy buenas.

Modelo atmico
general.

Para comprender (visualizar o graficar) el mapa de configuracin electrnica (o peridica) es necesario revisar los siguientes
conceptos.
Los Nmeros Cunticos
En el contexto de la mecnica cuntica, en la descripcin de un tomo se sustituye el concepto de rbita por el de orbital atmico. Un
orbital atmico es la regin del espacio alrededor del ncleo en el que la probabilidad de encontrar un electrn es mxima.
La solucin matemtica de la ecuacin de Schrdinger precisa de tres nmeros cunticos. Cada tro de valores de
estos nmeros describe un orbital.
Nmero cuntico principal (n): puede tomar valores enteros (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7) y coincide con el mismo nmero
cuntico introducido por Bohr. Est relacionado con la distancia promedio del electrn al ncleo en un determinado
orbital y, por tanto, con el tamao de este e indica el nivel de energa.

Nmero
cuntico
principal
(n).

Nmero cuntico secundario (l): Los niveles de energa, identificados con el nmero cuntico principal (n),
poseen subniveles, los cuales se asocian, adems, a la forma del orbital, y son identificados por el nmero
cuntico secundario (l). Entonces, los valores del nmero cuntico secundario dependen del nmero cuntico
principal "n".
As, la cantidad de subniveles de energa que posea cada nivel principal est dada por la frmula n 1(el valor del
nmero cuntico principal menos uno).

Este nmero cuntico secundario (l) nos indica en que subnivel se encuentra el electrn, y toma valores desde 0 hasta (n - 1),
recordando que n es el valor del nmero cuntico principal. As, para cada nivel n, el nmero cuntico secundario (l) ser:
l = 0, 1, 2, 3,, n-1.
Ejemplo:
Si n = 1
(n 1 = 0), entonces l = 0 (en el nivel de energa 1 no hay subniveles de energa, y para efectos de comprensin se
considera este nivel 1 como subnivel 0)
Si n = 2

(n -1 = 1), entonces

l = 0, 1. El nivel de energa 2 posee dos subniveles, identificados como 0 y 1

Si n = 3

(n 1 = 2), entonces l = 0, 1, 2. El nivel de energa 3 posee tres subniveles, identificados como 0, 1 y 2

Si n = 4

(n 1 = 3), entonces l = 0, 1, 2, 3. El nivel de energa 4 posee cuatro subnoiveles, identificados como 0, 1, 2 y 3

Si n = 5

(n 1 = 4), entonces l = 0, 1, 2, 3, 4. El nivel de energa 5 posee cinco subnoveles, identificados como 0, 1, 2, 3 y 4

Tambin para efectos de comprensin, la comunidad cientfica ha aceptado que los nmeros que representan los subniveles (0, 1, 2, y
3) sean reemplazados por las letras s, p, d y f, respectivamente, para representar los distintos tipos de orbitales.
Estas letras se optiene de la inicial de las palabras sharp (s), principal (p), difuso (d) y fundamental (f).
Cada subnivel, a su vez, posee distinta cantidad de orbitales, lo cual veremos ms adelante.
Ahora, con respecto a la forma del orbital de estos subniveles, el nmero cuntico secundario (o azimutal) determina la excentricidad
de la rbita: cuanto mayor sea este nmero, ms excntrica ser la rbita; es decir, ser ms aplanada la elipse que recorre el
electrn.

As, en el nivel 1 (o capa K) el valor del nivel (identificado como subnivel 0) es cero (no hay excentricidad) y su rbita es circular.
Cada vez que aumenta el valor del nmero cuntico secundario (o azimutal) aumenta la excentricidad de la rbita, como se demuestra
en el siguiente grfico:

Nmero cuntico magntico (ml): puede tener todos los valores desde l hasta + l pasando por cero.
Describe la orientacin espacial del orbital e indica el nmero de orbitales presentes en un subnivel
determinado.
Para explicar determinadas caractersticas de los espectros de emisin se consider que los electrones
podan girar en torno a un eje propio, bien en el sentido de las agujas del reloj o en el sentido contrario.
Para caracterizar esta doble posibilidad se introdujo elnmero cuntico de espn (ms) que toma los
valores de + o ..
Para entender el concepto de configuracin electrnica es necesario asumir o aplicar dos principios
importantes:
Principio de Incertidumbre de Heisenberg: Es imposible determinar simultneamente la posicin
exacta y el momento exacto del electrn
.

Principio de Exclusin de Pauli: Dos electrones del mismo tomo no pueden tener los mismos
nmeros cunticos idnticos y por lo tanto un orbital no puede tener ms de dos electrones.

Cuadro de las
diagonales,
mecanismo para
distribuir electrones
en sus diferentes
niveles de energa.