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Io

REFERENCIAS DEL PARTICIPANTE

PROCESO SART-AVR
EPOSAVR4
Jefe de Entrenamiento Operaciones Procesos

Ing. Waldo Snchez Gmez


Instructores

Ing. Jos Guerra Lu


Ing. Nilton Urbina Bez
Ing. Juan Garca Honorio
Cajamarca - 2007

Referencia Participante

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Aprobaciones

Aprobado por:

Gerente: Alberto Calle San Romn


Departamento Gestin Del Talento y Entrenamiento
Fecha:

Persona a contactar:
Alberto Calle San Romn
Gerente Gestin del Talento y Entrenamiento
MYSRL
Minera Yanacocha SRL, Cajamarca - Per
Tel: +011 51 76 58 4000 anexo 22313
Fax: +011 51 76 58 4030
Correo electrnico:
alberto.calle@.newmont.com

Este material es de propiedad intelectual de Newmont Mining Corporation MINERA


YANACOCHA SRL. Bajo convenios internacionales, ninguna parte puede ser reproducida sin
previo permiso de Newmont Mining Corporation MINERA YANACOCHA SRL.

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Perspectiva general

Objetivo del Mdulo

Uso de iconos

Evaluacin

Seccin 1: Caractersticas de las Soluciones Cianuradas

Seccin 2: Sulfurizacin, Acidificacin, Recirculacin y Espesamiento (SART) 21


Seccin 3: Proceso Acidificacin Volatilizacin y Re Absorcin (AVR)

34

Seccin 4: Procesos de Destruccin del Cianuro


Seccin 5: Evaluacin de los Riesgos del Cianuro

Referencia Participante

34

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Perspectiva General
La informacin en las Referencias del Participante ayudar a que los Participantes adquieran
conocimientos de una planta de precipitacin de sales y de recuperacin del cianuro.
Los Participantes debern completar las tareas de evaluacin del Cuaderno de Trabajo del
Participante. Este contiene ejercicios y actividades escritas.

Objetivo del Mdulo


Este mdulo ofrece a los Participantes, conocimientos bsicos, acerca de el proceso de
precipitacin de sales de cobre y plata (Proceso SART) y de la recuperacin del cianuro de la
solucin cianurada por medio de la acidificacin, volatilizacin y la re-neutralizacin (Proceso
AVR).

Uso de Iconos
Los iconos brindan pautas de cmo utilizar los recursos en las Referencias del Participante. Los
siguientes iconos se utilizan en este paquete:
Lea
Lea segn las instrucciones.

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Piense
Piense acerca de la pregunta formulada

Actividad
Estas actividades requieren que usted ubique y utilice recursos
de entrenamiento

Referencia Participante

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Evaluacin
Los participantes debern realizar una serie de tareas de evaluacin que implican principalmente
tareas escritas. Estas cubren las siguientes reas:

Caractersticas de las agua excedentes de cianuracin

Procesos de precipitacin de sales SART

Proceso de recuperacin de Cianuro AVR

Variables que influyen en el proceso AVR

Identificar los riesgos del cianuro de sodio

Referencia Participante

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1. Seccin 1: Caractersticas de las soluciones cianuradas


Lea las
Referencias
del
Participante

Objetivo de Aprendizaje 1.
Explicar como se generan las aguas excedentes cianuradas
Explicar cuales son los componentes de las aguas cianuradas.
Describir la qumica de las aguas cianuradas

1.1. INTRODUCCION
El cianuro, actualmente se utiliza y maneja en forma segura en la
lixiviacin del oro y la Plata, en casi todas las empresas mineras. Las
operaciones mineras para la extraccin de oro, utilizan soluciones muy diluidas
de cianuro de sodio, tpicamente entre 0.01% y 0.05% de cianuro.
La qumica de una solucin cianurada es compleja. Porque durante el
proceso de lixiviacin, tambin se disuelven al mercurio, cinc, cobre, hierro,
nquel y plomo, dando lugar a la formacin de aguas cianuradas difciles de
tratar en los procesos posteriores.
Los riesgos en la produccin, uso y eliminacin del cianuro pueden
manejarse bien. Las industrias mineras, como el caso de Minera Yanacocha,
emplean estrictos sistemas de manejo de riesgo para prevenir lesiones o daos
causados por el uso del cianuro. El cianuro de las aguas excedentes del proceso
pude ser reciclado o destruido, despus de haber extrado el oro.
Las plantas de tratamiento de aguas excedentes con cianuro existentes
en Minera Yanacocha, son: EWTP, EMS. ltimamente se construir la planta
Gold Mill en donde habr etapas de precipitacin de sales por el proceso SART
y recuperacin de cianuro mediante el proceso AVR. Los cuales se trata en este
manual.

1.2. USO DEL CIANURO EN LA LIXIVIACION DEL ORO


El complejo formado entre el cianuro y el oro es fuerte. Motivo por lo cual
el cianuro es el reactivo preferido, para la lixiviacin del oro y la plata.

Referencia Participante

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Si en el mineral no contiene elementos cianicidas. Con una concentracin


de 100 mgNaCN/l (es decir, aproximadamente 50 mg/l de cianuro libre) se
puede realizar la lixiviacin a una velocidad adecuada.
Sin embargo para lixiviar a la plata, se necesita concentraciones ms
elevadas. Debido a que el cianuro complejo de plata es ms dbil que el cianuro
de Oro.
El utilizar concentraciones altas de cianuro en la lixiviacin, puede
favorecer el ataque sobre otros elementos metlicos presentes en el mineral, lo
que lleva a aumentar el consumo de cianuro, a disminuir la selectividad y a
aumentar las concentraciones de metales en la solucin rica (o cargada).
Las elevadas concentraciones de cianuro y de cianuros metlicos en la
disolucin aumentan la complejidad y el costo del tratamiento de las aguas
excedentes de cianuracin.
En las aguas excedentes es posible encontrar otros componentes como
tiocianato, iones ferrocianuro, Fe(CN)6-4. Dependiendo del tipo de mineral que se
esta lixiviando y de las condiciones de la operacin.

1.3. COMPONENTES
CIANURACIN

DE

LAS

AGUAS

EXCEDENTES

DE

Los componentes de un efluente de cianuracin son: cianuro libre, las


sales alcalinotrreas y los complejos cianurados metlicos formados con oro,
mercurio, cinc, cadmio, plata, cobre, nquel, hierro y cobalto. Los que se
clasifican en cinco categoras, que se muestran en la Tabla 1.1 (Scott e Ingles,
1987).

Referencia Participante

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TABLA 1.1: Clasificacin de Cianuros y Compuestos de Cianuro en la solucin


de Cianuracin, en Funcin de la Estabilidad
Clasificacin
1. Cianuro libre
2. Cianuros simples
a) fcilmente solubles
b) sales neutras insolubles

Compuestos
CN- , HCN
NaCN, KCN, Ca(CN)2 , Hg(CN)2
Zn(CN)2 , Cd(CN)2 , CuCN, Ni(CN)2 , AgCN

3. Cianuros complejos dbiles

Zn(CN)4-2 , Cd(CN)3-1 , Cd(CN)4-2

4. Cianuros complejos
moderadamente fuertes

Cu(CN)2-1 , Cu(CN)3-2 , Ni(CN)4-2 , Ag(CN)2-1

5. Cianuros complejos fuertes

Fe(CN)6-4 , Co(CN)6-4 , Au(CN)2-1 , Fe(CN)6-3


Fuente: Scott e Ingles, 1987.

1.4. QU ES EL CIANURO LIBRE?


Qu es
el Cianuro
Libre?

Respuesta:
El cianuro libre de una solucin lo conforman cianuro molecular e inico
liberadas en disolucin acuosa por la disolucin y disociacin (o ionizacin) de
compuestos cianurados simples o complejos.
Cianuro libre = Cantidad del in cianuro (CN-) ms la cantidad de cido
cianhdrico o cianuro de hidrgeno (HCN)].
La cantidad de CN- y de HCN en la solucin, depende del pH de la
solucin que se deduce de la ecuacin 1:
CN- + H2O = HCN + OH- ..Ec. 1
Para un pH y una temperatura determinados, las concentraciones de CNy HCN son iguales a un pH de aproximadamente 9.4.

Referencia Participante

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La figura 1.1

se presenta esta relacin en forma grfica. En aguas

naturales con un pH inferior a 8.0, el cianuro est presente totalmente en forma


de cido cianhdrico (es decir HCN).

Figura 1.1: Relacin entre HCN y CN- en funcin del pH


Estas formas de cianuro libre son importantes, porque se consideran
como los cianuros ms toxicos. Sin embargo son las formas que se eliminan
ms fcilmente de las soluciones, mediante un proceso qumico o en forma
natural.
1.5. COMPUESTOS CIANURADOS SIMPLES
Son sales por ejemplo: NaCN, KCN, Ca(CN)2, que se disuelven
completamente en el agua, produciendo cationes libres (Na+, K+,Ca2+) y el anin
cianuro (CN-):
NaCN

Na + + CN Ec. 2

Ca(CN)2 = Ca+2 + 2 CN ..Ec. 3


El CN- reacciona despus con agua para formar HCN segn la ecuacin
1. De la ec. 1, Se puede decir que es posible evitar la formacin del cido
cianhdrico, incrementando la concentracin de iones OH- asiendo que la
ecuacin se desplace de derecha a izquierda.
Referencia Participante

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O a la inversa es posible eliminar el cianuro de las soluciones,


disminuyendo el valor del pH, transformando el in cianuro en gas cianhdrico
1.6. COMPLEJOS DE CIANURO
Entre estos compuestos se tiene a los formados con elementos como el
Cadmio, cobre, Nquel, Plata, Cinc, Hierro.
Algunos complejos son estables como los complejos de Hierro. Otros son
ms dbiles los de Cadmio y de Cinc.
La velocidad de disociacin qumica y de separacin del cianuro libre,
depende de factores como: intensidad de luz, temperatura del agua, el pH, del
total de slidos disueltos y de la concentracin del cianuro complejo.
Una disminucin del pH y de la concentracin de cianuro complejo
aumenta el porcentaje de cianuro libre producido.
La estabilidad de cada complejo de los metales con el cianuro, determina la
factibilidad de tratamiento de la planta. Se puede medir la estabilidad de
estos complejos en funcin del pH de su disolucin.

1.7. QU ES EL CIANURO WAD Y CIANURO TOTAL?


Se denomina cianuro WAD a los cianuros que se disocian en acido dbil
e incrementan la concentracin de cianuro libre en la solucin. Los metales que
forman el cianuro WAD son Cadmio, Cobre, Niquel, Plata y Zinc. El grado de su
disociacin depende en gran medida del pH de la solucin.
Los complejos de metales fuertes con el cianuro, lo conforman metales
como el Oro, Cobalto, Hierro. Los cuales son estables en la solucin. La
estabilidad de estos complejos depende del pH, temperatura, intensidad de la
luz, especialmente la radiacin ultravioleta

Referencia Participante

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Los Complejos de Cianuro de Metal fuertes


de Fe

Cianuro
Total

1.8.

Dbil y moderamente fuertes


del complejo metal-cianuro

Cianuro
W AD

Cianuro
Libre

OTROS DERIVADOS Y COMPUESTOS DEL CIANURO


Durante la cianuracin, la degradacin natural o del tratamiento de agua
residual del proceso, se forman una diversidad de compuestos en disolucin,
relacionados con el cianuro, entre los que figuran el tiocianato, el cianato y el
amoniaco. Estos compuestos son importantes, tanto desde el punto de vista
toxicolgico como desde el punto de vista del tratamiento de las aguas
excedentes.

a. Tiocianato.
La formacin de tiocianato (es decir SCN-) se debe a la reaccin del
cianuro con tomos de azufre inestable, durante la lixiviacin. El azufre inestable
puede producirse por el ataque de la cal o el cianuro a la pirrotina, o formarse
por oxidacin, en el aire, de iones sulfuros liberados por disolucin de minerales
sulfurados metlicos fcilmente solubles.
El in tiocianato y el cianuro se clasifican qumicamente como seudo
halgenos (es decir, tienen propiedades similares al cloruro, bromuro y yoduro),
y pueden formar sales inicas insolubles con plata, mercurio, plomo, cobre y
cinc.

Referencia Participante

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11

El tiocianato es qumica y biolgicamente degradable, siendo los


subproductos metablicos el in amonio, el carbonato y el sulfato. En ciertos
casos el tiocianato es ms fcilmente oxidable que el cianuro, por lo que su
eliminacin supone un consumo de oxidante que encarece el costo del
tratamiento. Los principales efectos ambientales del tiocianato se deben a su
toxicidad y a los productos que genera su descomposicin (por ejemplo,
amoniaco) que pueden ser txicos si estn presentes en concentracin
suficiente.
b. Cianato y Amoniaco.
Los oxidantes cloro, ozono, oxgeno y perxido de hidrgeno. Convierten
al cianuro en cianato. A pH cido el cianato se hidroliza lentamente a amoniaco
y a carbonato. El cianato es muy estable a pH bsico.
A la temperatura normal el cianuro y el tiocianato reaccionan lentamente
con agua para formar amoniaco, anin formiato o anin carbonato. La velocidad
de reaccin aumenta con la temperatura. El amoniaco se forma tambin
directamente durante el tratamiento de agua residual y durante la extraccin de
oro.
El amoniaco libre forma complejos amnicos solubles con muchos metales
pesados, entre los que figuran cobre, nquel, plata y cinc. La constante de
hidrlisis para el equilibrio de amoniaco libre con in amonio es 1,86 x 10-10 a 10
C (pKa = 9,73).
Por consiguiente, la presencia de amoniaco en los efluentes puede inhibir
la precipitacin de estos metales a valores bsicos de pH por encima de 9,0, que
es el intervalo de pH escogido generalmente para precipitacin de hidrxidos
metlicos.
1.9.

PERDIDA DEL CIANURO LIBRE POR VOLATILIZACIN.


La prdida de cianuro libre de un sistema por volatilizacin es uno de los
principales mecanismos de atenuacin del cianuro y de fundamenta el proceso
AVR. Con la reaccin de hidrlisis se explica la eliminacin del cianuro.
CN - + H2O = HCN(g) + OH- Ec. 1

Referencia Participante

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12

Esta relacin de cianuros se ilustra en la figura 1.1. Utilizando este grfico


se pueden determinar las proporciones relativas de HCN y CN- presentes para
un valor dado del pH. En primer lugar, para un pH inferior a 7, todo el cianuro
libre est efectivamente presente en forma de HCN. Para un pH superior a 7 las
proporciones relativas apropiadas de CN- y HCN varan como se indica en la
tabla 1.2:
Tabla 1.2: Especificacin de cianuro libre en funcin del pH
pH
7
8
9
9.36
10
11
12
13

HCN (%)
> 99
96
70
50
12
2
<1
<1

CN- (%)
<1
4
30
50
88
98
> 99
> 99

En los sistemas acuosos naturales que tienen valores de pH en el


intervalo de 5 a 8,5, la mayor parte del cianuro libre est en forma de HCN
(g) y puede perderse por volatilizacin. Esto es conocido como degradacin
natural (figura 1.2)

Figura 1.2: Degradacin Natural del Cianuro


Ahora complete la Actividad 1:
Caractersticas de las soluciones cianuradas, en el Cuaderno
de Trabajo del Participante.

Referencia Participante

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13

2. Seccin 2: Proceso
Sulfurizacin,
Recirculacin y Espesamiento (SART).
Lea las
Referencias
del
Participante

2.1.

Acidificacin,

Objetivo de Aprendizaje 2.
Describir el proceso de recuperacin de sales desde la
solucin clarificada del circuito CCD.
Calcular la cantidad de reactivos que se necesita en este
proceso

INTRODUCCIN
La industria minera esta a la bsqueda y aplicacin de nuevas
tecnologas relacionadas para recuperar cobre y otros metales de transicin, del
Drenaje acido de Mina, o de una solucin cianuro rica obtenida al lixiviar un
mineral complejo de cobre-plata-oro.
Cuando se obtiene una solucin rica del proceso de lixiviacin que tiene
altos contenidos de Cobre, Plata, etc. Pueden presentarse problemas en las
etapas de recuperacin, ya sea mediante el proceso de sedimentacin con Zinc
o adsorcin con Carbn Activado.
Como por ejemplo se incrementa el consumo de reactivos (Zinc, Cianuro,
etc). Y el producto de la fundicin puede ser de mala calidad.
Por lo mencionado la tecnologa de SART se usa cuando una
concentracin alta de cianuro el cobre soluble est presente en la solucin de
lixiviacin.

Qu significa el proceso SART?


Respuesta:

Qu
significa el
proceso
SART?

Sulfurizacin: Cuando se agrega una sal de sulfuro soluble como NaSH para
precipitar cobre como Cu2S.
Acidificacin: Es la adicin de cido sulfrico con el objetivo de disociar los
complejos de cianuro de metal, produciendo HCN acuoso.
Recirculacin: Se realiza para que el catin de metal liberado reaccione con
los iones del sulfuro y se formen los cristales de sulfuro de metal insoluble.
Espesamiento: Los sulfuros insolubles se sedimentan para ser recuperados
por un proceso de filtracin.
Referencia Participante

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14

2.2.

EL COMPLEJO CIANURO DE COBRE


Los minerales que contienen cobre durante el proceso de lixiviacin,
dependiendo de la fuerza de cianuro libre, se disolvern a los siguientes
complejos:
Cu+ + CN- ====
-

CuCN + CN

CuCN

==== [Cu(CN)2]-

[Cu(CN)2]- + CN- ==== [Cu(CN)3]2[Cu(CN)3]2- + CN- ==== [Cu(CN)4]3La especie predominante ser [Cu(CN)4]3- cuando ms cantidad de
cianuro exista en la solucin. Pero va ha depender tambin del pH de la
solucin. A pH menor de 6 y fuerza de cianuro libre bajo predominara el
complejo [Cu(CN)2]-, Como se muestra en la figura 2.1.

Figura 2.1: Estabilidad de las especies de Cu-CN

El diagrama del Eh-pH de la figura 1 muestra que dependiendo de la


concentracin de cianuro libre, y del pH de la solucin, cualquiera de las
especies siguientes puede estar presente en el equilibrio, [Cu(CN)2]-, [Cu(CN)3]2y [Cu(CN)4]3-.
La formacin de [Cu(CN)2]- es el favorecida a los pH debajo de 6

Referencia Participante

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Eh (Volts)
2.0

Cu - C - N - H2O - System at 25.0

1.5
Cu(+2a)

1.0
0.5

Cu

0.0

CuCN
Cu(CN)3(-2a

-0.5

Cu(CN)4(-3a

-1.0
-1.5

Cu
H 2 O Limits

-2.0

C:\HSC5\EpH\CuCN25.iep

2.3.

10

12

14
pH

RECUPERACIN DE COBRE Y RECICLAMIENTO DEL CIANURO


El mtodo alternativo para el tratamiento de las menas de cobre-oro para
recuperar el cobre y el cianuro incluyen los procesos de SART y AVR
Previamente la solucin rica proveniente del proceso de lixiviacin que
contiene alta cantidad de Cobre, tiene que ser clarificada en etapas de CCD.
A esta solucin clarificada, se le acidifica mediante la adicin de acido
sulfrico hasta un pH menor de 5 y adicionalmente se agrega NaSH o Na2S.
Al acidificar la solucin en presencia de NaSH ocurre la siguiente
reaccin:
2[Cu(CN)4]3- + 3.5 H2SO4 + NaSH == Cu2S(s) + 3.5 [SO4]2- + 8 HCN(g) + Na+
En donde el cobre presente en la solucin rica, podr ser separado al
formarse un sulfuro de cobre, el cual es recuperado en las etapas siguientes de
sedimentacin y filtrado. El que es un sub producto vendible. Tal como se
muestra en la figura 2.2.
El gas de cianuro de hidrgeno que se genera en la reaccin de
acidificacin es dirigida a las torres de volatilizacin (del proceso del AVR) y
reabsorbi en una solucin alcalina. Esto se Observa en las figuras 3.1 y 3.2.

Referencia Participante

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NaSH

SART Bypass

Floculante
Mezclador

Gases al Scrubber
CCD
Solucin
Rica
M

Acido
Sulfrico
concentrado

Sulfuros a filtracin
Alimentacin
AVR

Cu

Agua
Acida

S
M

TK 1

TK 2

SART
Precipitado
Thickener
Overflow
Thickener

Bomba de
Sumidero

Agua Potable

Figura 2.2: Esquema del proceso SART de la Planta Gold Mill


Referencia Participante

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2.4.

QU CANTIDAD DE REACTIVOS SE NECESITA?


Qu
cantidad de
reactivos
se
necesita?

Respuesta:

Segn los clculos de la estequiometra de la reaccin anterior. El


mnimo requerido son:

De NaSH es = 0.44 t NaSH /t Cu,


De H2SO4 es = 2.7 t de H2SO4 /t Cu, (hasta un valor de pH 4)
De CaO es = 196 Kg/h para la neutralizacin
Suficiente

floculante para permitir la precipitacin de los sulfuros de

cobre, en una etapa de espesamiento.


2.5.

PRECIPITACIN DE METALES CON NASH


El Sulfhidrato de Sodio (NaHS) en una solucin acuosa se ioniza
formando iones sodio (Na+) y

Iones Hidrosulfuro de acuerdo a la siguiente

reaccin de equilibrio.
NaHS
Sulfhidrato de Sodio

=====

Na+

Ion Sodio

HSIon Hidrosulfuro

El Ion Hidrosulfuro reacciona con iones de metlicos liberados del


complejo de cianuro, para formar sulfuros de metal insolubles.
M++
+
Ion Metlico

HS====
MS
Ion Hidrosulfuro
Sulfuro metlico

H+

Si el metal contina acomplejado con el cianuro como el caso del Zinc, al


agregar el NaSH y el H2SO4 ocurre la reaccin.
Zn(CN)42- + 1.5H2SO4 + NaSH === ZnS + 1.5[SO4]2- + 4 HCN + Na+

Referencia Participante

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2.6.

NEUTRALIZACIN DE LA SOLUCIN STRIPPEADA


Una ves que la solucin o pulpa se ha eliminado el cianuro viene la etapa
de reneutralizacin del proceso. En esta face, el pH de la solucin se lleva de
9.0 a 10.5 con la adicin de lechada de cal. El objetivo es precipitar los metales
residuales y aumentar la basicidad de la solucin.
Una vez separado el cianuro los metales en forma libre son fcil de
precipitar en forma de hidrxidos y carbonatos los cuales son estables e
insolubles
M2+ + 2OH- === M(OH)2

(precipitacin/reneutralizacin)

Esta solucin libre en algunos metales pero con un alto contenido de oro
se enva a la planta de CIC de la quinua para su recuperacin en las CIC. Segn
la figura 2.3.

Referencia Participante

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SART Bypass
Adicin Cianuro para LQ
AVR Stripping
Solucin
Floculante

Gases al
Scrubber
M

SART PPT
Thickener

Pre-Leach
Thickener

Solucin
a CIC LQ

Agua Potable

Figura 2.3: Diagrama de Flujo de la neutralizacin de la solucin que sale del AVR
Referencia Participante

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20

2.7.

QU PROBLEMAS SE PUEDE PRESENTAR EN EL PROCESO SART?


Qu
problemas
se puede
presentar en
el proceso
SART?

Respuesta:

SE PUEDE FORMAR TIOCIANATO


Para evitar la formacin de complejos de tiocianato, hay que dosificar el
NaSH necesario e impedir la entrada de oxgeno en los reactores. El ingreso de
oxigeno llevar a la oxidacin de NaSH a azufre elemental. Este azufre
reaccionar con el cianuro adicional para formar el tiocianatos, segn las
siguientes reacciones
NaSH + 0.5 O2 === So + NaOH
So + NaCN

=== NaSCN

SE PUEDE FORMAR SULFATOS DE CALCIO


El problema que puede ocurrir por el demasiado uso de cido sulfrico.
Debido a que se incrementa de las concentraciones de sulfatos y de slidos
disueltos. Pudiendo dar lugar a la precipitacin de sulfato calcico o yeso de
acuerdo a la siguiente reaccin.
Ca(OH)2 + SO42- + 2H+ ====

CaSO4 + H2O

PUEDE OCURRIR UN ESCAPE DE GAS CIANHIDRICO


El proceso de acidificacin se realiza en reactores sellados con una
presin negativa. De tal forma que se impide el escape de gases.
Los gases que salen el proceso son purificados en el scrubber y
posteriormente se retornan al sistema.

Referencia Participante

Pgina

21

2.8. QUE PROBLEMAS SE PUDE PRESENTAR EN LA FILTRACIN DE LAS


SALES?
Los problemas que se pueden presentar se deben a que, los sulfuros de
cobre precipitan en partculas muy finas y lamosas. Los cuales pueden traer
problemas en la filtracin.
Con la adicin del floculante y la recirculacin continua de los lodos en el
espesamiento se ayuda la nucleacin y crecimiento de las partculas de sulfuro,
con lo cual se elimina el problema.
2.9.

QU ES EL SULFHIDRATO DE SODIO?
Se produce del Sulfato de Sodio (NaSO4) que es un mineral que se
encuentra en la naturaleza y es la principal materia prima utilizada en la
fabricacin de cido Sulfrico, Oxgeno, Sulfuro de Sodio, Sulfhidrato de Sodio,
Silicato de Sodio, Sulfito de Sodio; que son usados en diversas actividades
industriales (metalrgica, curtiembre, papelera; jabonera; etc.)
Es de color amarillo verdoso, es inflamable, ligero, con olor a huevos
podridos, en contacto con otros reactivos libera cido sulfhdrico, el cual es txico.
Presentacin
El NaSH es una sustancia qumica que viene en cilindros de 55 galones a
una concentracin de 40 %. Tambin se suministra en escamas. Viene en bolsas
de 25 Kg. A una concentracin de 70-72 %

Referencia Participante

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22

2.10. QUE CUIDADOS DEBO TENER CON EL NASH?


Qu
cuidados
debo tener
con el
NaSH?

Respuesta:

a. Exposicin Directa.
La exposicin directa a los ojos causa daos permanentes, incluida la
ceguera. Al contacto con la piel puede causar quemaduras irritantes y graves,
pues tiene la capacidad de adsorberse a travs de la piel, produciendo
intoxicacin por envenenamiento con cido sulfhdrico.
Si existe contacto del NaHS con la piel, inmediatamente proceder al
lavado con agua de la parte afectada por un espacio mnimo de 15 minutos.

b. Ingestin del slido.


La ingestin del NaHS es letal, ya que la acidez gstrica producir cido
sulfhdrico, produciendo quemaduras en las paredes del estomago.
Si se encuentra conciente, darle grandes cantidades de agua y despus
inducir al vmito.

c. Inhalacin de polvo de NaSH


Si se inhala, el NaHS provoca irritacin de las membranas mucosas.
Apenas haya contacto, inmediatamente debe lavarse con agua por un espacio
mnimo de 15 minutos.
Si la persona ha sido intoxicada por inhalacin de NaHS, lo primero que
se debe hacer es comunicar al supervisor y a la unidad mdica para una
atencin inmediata. Trasladarlo a un lugar al aire fresco.
Si la persona afectada no respira, dar respiracin boca a boca y si respira
con dificultad suministrarle oxigeno.

Ahora complete la Actividad 2:


Proceso Sulfurizacin, Acidificacin, Recirculacin y
Espesamiento, en el Cuaderno de Trabajo del Participante.

Referencia Participante

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23

3. Seccin 3: Proceso Acidificacin Volatilizacin y Re


Absorcin (AVR).
Lea las
Referencias
del
Participante

3.1.

Objetivo de Aprendizaje 3.
Describir las etapas del proceso AVR.
Explicar como influencian los parmetros en la eficiencia del
proceso.

INTRODUCCIN
Los procesos del tratamiento de las aguas excedentes de cianuracin se
clasifican en: destruccin y de recuperacin.
Las reacciones qumicas o biolgicas de un proceso de la destruccin, se
utilizan para convertir el cianuro en otro compuesto menos txico (cianato).
Los procesos de la recuperacin, es similar al reciclaje en el cual el
cianuro se quita de la solucin o de la mezcla y despus se reutiliza en el circuito
metalrgico.
La seleccin de un proceso apropiado del tratamiento del cianuro implica
la consideracin de muchos factores: de la qumica de la solucin y del nivel
deseado en contenido de elementos en la descarga final.

3.2.

RECUPERACIN DEL CIANURO


La acidificacin, volatilizacin y re-neutralizacin (AVR) y procesos de
Cyanisorb, disminuyen el contenido de cianuro de la solucin, cuando se
acidifica a un pH de menor que 8.0.
A un pH < a 8. El cianuro libre y algunos compuestos de cianuro Wad de
la solucin, se convierten a gas cianhdrico, el cual se puede extraer de la
solucin inyectando una corriente de aire a baja presin (striping). Proceso que
se realiza en torres de volatilizacin.
El gas cianhdrico/aire, se hace recircular en contracorriente con una
solucin alcalina de Hidrxido de Sodio en las torres de adsorcin,
Obtenindose una solucin concentrada de cianuro de sodio
A continuacin se detalla las etapas del proceso y se observa en las
Figuras 3.1 y 3.2.

Referencia Participante

Pgina

24

a. ACIDIFICACIN DE LA SOLUCIN
Se realiza inyectando a la solucin acido sulfrico, ocurriendo las
siguientes reacciones.
2CN- + H2SO4

====

M(CN)2 + H2SO4 ====


Ca(CN)2 + H2SO4 ====

2HCN (aq) + 2SO4-2


2HCN + M2+ + SO422HCN + CaSO4

La operacin de acidificacin debe realizarse en


reactores cerrados para evitar los escapes del gas
cianhdrico.

El tiempo para que se complete la reaccin es de unos 10 a 20 minutos.


Cuando el pH es muy bajo alrededor de 2.5, se tiende a formar sulfatos,
los que se precipitan en la torre de evaporacin. Esto conlleva a que
peridicamente se tenga que realizar limpiezas.
El pH de la solucin o de la pulpa se rebaja de acuerdo con la estabilidad
de los compuestos de los cuales deba extraerse el cianuro. Para la recuperacin
del cianuro libre el intervalo de pH de operacin es de 7.0 a 8.5. Para la
recuperacin de cianuro disociable en cido dbil, el pH se rebaja an ms. Para
la separacin de cianuro complejo de hierro el pH se rebaja a menos de 2.0. En
este caso se forma un complejo de cianuro de hierro y metal insoluble, que
precipita de la solucin
Na4Fe(CN)6 + 2CuSO4 === Cu2Fe(CN)6 (rojo pardo) + 2Na2SO4 (eliminacin
de cianuro de Hierro)
La presencia del cobre disuelto en la solucin cianurada puede causar
dificultades con procesos convencionales de la recuperacin del cianuro, y en
algunos casos el pre-tratamiento de la solucin con el sulfuro del sodio (Na2S)
se puede requerir precipitar el sulfuro de cobre (Cu2S) antes de la recuperacin
del cianuro.

Referencia Participante

Pgina

25

b. VOLATILIZACIN DEL CIANURO DE HIDROGENO


El proceso se realiza en torres rellenas, o en una serie de reactores de
mezcla completa o en una cuba de aireacin de poca profundidad. Y consiste en
hacer pasar una corriente de aire a baja presin en direccin contraria a la
solucin acidificada. Haciendo que el gas cianhdrico que esta en la solucin
pase en forma de gas y salga conjuntamente con el aire inyectado.
HCN (aq) ====

HCN (g) (Striping)

El HCN(g) molecular tiene un punto de ebullicin bajo y una presin de vapor


alta y puede perderse desde la disolucin, especialmente cuando hay una
interfaz agua/aire.
La relacin de aire respecto al flujo de la solucin es de 600 veces. La
cantidad de aire que se va a inyectar por columna es de 136,752 Nm3/h a una
presin de 3.5 kPa (Inferior a 0.5 psi) para crear el necesario contacto de aire
con lquido que facilite su eliminacin.
El rendimiento de separacin es del orden del 90 a 99 %
c. RE-ABSORCIN DEL CIANURO DE HIDROGENO
El cianuro libre producido mediante volatilizacin es arrastrado por la
corriente de aire hasta la torre de re-absorcin en el cual circula en forma
ascendente a travs de la torre y es re-absorbido por una solucin de soda
custica que se desplaza en contracorriente respecto a la circulacin de aire.
La solucin de soda custica es mantenida en el rango de pH de 10.5 a
11.5. Esta solucin se hace recircular continuamente, hasta que tenga una
concentracin adecuada. Posteriormente esta solucin concentrada es enviada
nuevamente al proceso para su utilizacin
HCN (g) + NaOH ===

NaCN + H2O

(absorcin)

La cantidad de soda custica que se utiliza en el proceso es de 1641 kg/h


en una relacin 0.86 Kg NaOH/Kg NaCN

Referencia Participante

Pgina

26

La produccin de cianuro de sodio es de aproximadamente 19.1 m3/h con


una fuerza de 10 % de cianuro

Aire rico en HCN

Solucin de
Soda

Acido
Sulfrico

Torre de
Stripping

Solucin
Cianurada

Solucin
Stripeada
TK
Acidificacin

Torre de
Absorcin

Ventilador

Cianuro
Recuperado

Lechada
de Cal
Solucin Tratada a
Sedimentacin
TK de
Neutralizacin

Figura 3.1: Etapas del proceso AVR para la recuperacin del cianuro

Referencia Participante

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27

Solucin
Alimentacin
AVR

Agua cruda

Alarma
Deteccin
de HCN

Alarma
Deteccin
de HCN

Alarma
Deteccin
de HCN

Alarma
Deteccin
de HCN

Alarma
Deteccin
de HCN

AVR
Columna
Stripping

AVR
Columna
Stripping

AVR
Columna
Stripping

AVR
Columna
Stripping

AVR
Columna
Stripping

Solucin Stripeda
Aire del Scrubber
NaCN Surge TK

Solucin de NaOH
AVR Scrubber Bleed

Referencia Participante

Pgina

28

3.3.

FACTORES QUE INFLUYEN EN EL PROCESO AVR


Hay varios factores que influyen sobre la velocidad de desprendimiento
del cianuro de hidrogeno de las soluciones o pulpas mediante la separacin de
aire. Estos factores son:

a. El pH de la solucin
b. La forma de acomplejamiento del cianuro con los metales
c. La concentracin de cianuro
d. La presin mantenida dentro del sistema de recuperacin
e. La temperatura de la pulpa o solucin
f. La relacin aire/lquido
g. El dispositivo de dispersin mecnica
h. La viscosidad de la solucin o pulpa
i. El tiempo de contacto del lquido/aire

3.4. COMO INFLUENCIA EL pH DE LA SOLUCIN Y LA FORMA COMPLEJOCIANURO?


Respuesta:

Cmo
influencia el
pH y la
forma del
complejo de
cianuro?

La velocidad de eliminacin del HCN aumenta al descender el pH a


menos de 5. Pero el factor a tener en cuenta son los tipos de metales que estn
acomplejados con el cianuro.
A medida de cmo va disminuyendo el pH el cianuro libre es el primero
que se convierte a HCN. Posteriormente inician la rotura o precipitacin de los
cianuros complejos metlicos neutros. Para valores muy bajos de pH, la
precipitacin del cianuro complejo de hierro tiene lugar en forma de cianuro
complejo de cobre-Hierro, lo que significa la eliminacin de esta porcin de
cianuro total.

Referencia Participante

Pgina 29

3.5. COMO INFLUENCIA


VOLATILIZACIN?

LA

CONCENTRACIN

DE

CIANURO

EN

LA

Como
influencia la
concentracin
de cianuro en
la
volatilizacin?

Respuesta:

La concentracin del cianuro en el lquido influencia en la volatilizacin del


gas cianhdrico. Cuando mayor es la concentracin de cianuro libre, mayor es la
velocidad de volatilizacin o atenuacin natural

Figura 3.4: Constante de volatilizacin del HCN vs concentracin CN- en la


solucin

3.6.

PRESIN EN EL SISTEMA DE RECUPERACIN


La solubilidad del gas cianhdrico dentro de la solucin, depende de la
presin en la torre de volatilizacin.
Segn la ley de Henry, la solubilidad de un gas en un lquido es
proporcional a la presin del gas sobre el lquido. Si se denomina C a la
concentracin molar del gas disuelto en el lquido y P su presin, entonces:
C=k.P
k = constante a una temperatura

Referencia Participante

Pgina 30

Figura 3.5: Efecto del aumento de la presin en el aumento de la concentracin


del gas en la solucin
A nivel molecular, el aumento en la solubilidad de un gas con el aumento
en presin ocurre por el cambio en la posicin de equilibrio entre el gas disuelto
y sin disolver.
Cuando la presin aumenta ms partculas son forzadas a entrar en la
solucin que a salir de ella, por lo que la solubilidad del gas aumenta hasta que
se establece un nuevo equilibrio.
CUANTO DEBE SER LA PRESIN EN LA TORRE DE VOLATILIZACIN?
Respuesta:

Cunto
debe ser la
presin en la
torre de
volatilizacin?

En el Stripping del gas cianhdrico se tiene que trabajar a una


presin de 3.5 kPa (Inferior a 0.5 psi) para obtener una buena remocin del
HCN de la solucin.

Referencia Participante

Pgina 31

3.7.

LA TEMPERATURA DE LA PULPA
La solubilidad de un gas dentro de una sustancia se puede medir en
funcin de su presin de vapor.
El gas cianhdrico tiene la siguiente presin de vapor Pv en funcin de la
temperatura que se muestra en la siguiente tabla y en la figura 3.6.
Temperatura C

-29.5

20

27.2

Presin
Kpa

6.697

35.24

82.6

107.6

vapor

Figura 3.6: Disminucin de la solubilidad del gas cianhdrico en funcin de la


temperatura
Ha medida que aumenta la temperatura disminuye la solubilidad y
aumenta la presin de vapor. Por lo tanto la remocin del gas cianhdrico de la
solucin es favorecida con el aumento de la temperatura

3.8.

LA RELACIN AIRE/LIQUIDO
La relacin de aire respecto al flujo de la solucin es de 600 veces. La
cantidad de aire que se va a inyectar por columna es de 136,752 Nm3/h a una
presin de 3.5 kPa

3.9.

EL DISPOSITIVO DE DISPERSIN MECNICA


En la figura 3.7: se detalla las pruebas realizadas al remover el cianuro en
un sistema de agitacin mecnica. Se observa claramente que se obtuvo una
mayor velocidad, cuando la agitacin fue mayor.

Referencia Participante

Pgina 32

Figura 3.7: Agitacin de la solucin VS remocin cianuro


3.10. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL PROCESO AVR
Ventajas
1. La concentracin del cianuro disociable en cido dbil en el agua de la solucin
puede rebajarse a menos de 10.0 mg/l
2. El cianuro se recupera para reutilizacin y la absorcin del cianuro no plantea
problemas tcnicos
3. Los metales pesados se eliminan por precipitacin
4. Los reactivos, aire, cal y acido sulfrico son fciles de obtener
5. El rendimiento del proceso no es sensible a las fluctuaciones de la composicin
qumica del agua residual
6. Los cianuros complejos de hierro pueden eliminarse por precipitacin
7. El proceso puede aplicarse a aguas de decantacin y a las pulpas de estriles
Inconvenientes
1. El gas cianhdrico es peligroso y deben utilizarse medidas adecuadas de
seguridad.
2. El capital de instalacin de la planta es relativamente alto, comparado con un
sistema de tratamiento qumico.
3. Puede necesitar un tratamiento adicional si existen normas estrictas sobre cianuro
y metales y es obligatorio un determinado grado de tratamiento.
Ahora complete la Actividad 3:
Proceso Acidificacin Volatilizacin y Re Absorcin , en
el Cuaderno de Trabajo del Participante.

Referencia Participante

Pgina 33

4. Seccin 4: Procesos de destruccin del Cianuro


Lea las
Referencias
del
Participante

Objetivo de Aprendizaje 4.
Describir otros procesos de destruccin del cianuro.

4.1. INTRODUCCIN.
La mayora de los procesos de la destruccin del cianuro se basan en el
principio oxidacin, que convierte al cianuro en un compuesto menos txico. Hay
varios procesos de destruccin en los que se puede obtener niveles bajos del
cianuro as como los metales en la solucin final.
En el tratamiento de las soluciones cianuradas el punto de partida es eliminar
primero el cianuro.
Los metales libres posteriormente pueden ser eliminados mediante procesos
convencionales de tratamiento

a. Dixido de sulfuro de INCO/aire


Fue desarrollado por INCO limitada en los aos 80. El proceso utiliza la
SO2 y el aire en presencia de un catalizador de cobre soluble para oxidar el
cianuro a cianato compuesto menos txico (OCN-).
SO2 + O2 + H2O + CN-

====

OCN- + SO4-2 + 2H+

El proceso es eficaz para la oxidacin de los cianuros libres y del cianuro


disociable en acido dbil. Los cianuros del hierro se eliminan en el proceso a
travs de la precipitacin de los complejos insolubles del cobre-hierro-cianuro.
La SO2 requerida en la reaccin se puede proveer como dixido de
sulfuro lquido o como metabisulfito del sodio (Na2S2O5).
La reaccin se realiza en un pH de cerca de 8.0 a 9.0 en tanques
agitados. La cal se agrega para neutralizar el cido (H+) formado en la reaccin y
para mantener el pH. El cobre (Cu+2) se requiere como catalizador, el cual se
agrega en una solucin del sulfato de cobre (CuSO4-5H2O)
Este proceso es capaz de alcanzar niveles bajos del cianuro y de
metales. Generalmente, se usa con soluciones que contienen niveles altos de
Referencia Participante

Pgina 34

cianuro y cuando se quiere obtener niveles bajos de cianuro cerca de 1 a 5 mg/l.


En algunos casos, las soluciones tratadas con este proceso pueden estar de la
calidad conveniente para permitir su descarga al medio ambiente.
b. Perxido de hidrgeno.
La qumica del proceso del tratamiento con perxido de hidrgeno es
similar para el proceso de INCO, pero se utiliza el perxido de hidrgeno en
reemplazo del dixido de azufre y aire. En este proceso tambin se requiere un
catalizador y el producto final de la reaccin del cianuro es cianato.
H2O2 + CN-

====

OCN- +

H2O

El proceso del perxido de hidrgeno es aplicable con soluciones que


tienen una concentracin media, debido al alto consumo del perxido de
hidrgeno y se puede alcanzar niveles bajos de cianuro convenientes para la
descarga al medio ambiente.
El proceso del perxido de hidrgeno es eficaz, en la oxidacin de los
cianuros libres, del cianuro Wad, y los cianuros del hierro. Los que se eliminan
en forma de complejos insolubles del cobre-hierro-cianuro.
La reaccin se realiza a un pH de cerca de 9.0 a 9.5 para la remocin
ptima del cianuro y de los metales tales como cobre, nquel y cinc. Sin
embargo, si existe cianuro del hierro, para eliminarlo a niveles bajos, despus el
pH se baja algo para aumentar la precipitacin de cobre-hierro-cianuros a
expensas de bajar las eficacias del retiro del cobre, del nquel y del cinc.

c. cido de Caro
El cido de Peroxymonosulfuric (H2SO5), tambin conocido como cido
de Caro, es un reactivo usado en un proceso recientemente desarrollado del
tratamiento del cianuro, que ha encontrado su aplicacin en algunas plantas.
H2SO5 + CN-

=====

OCN- + SO4-2

2H+

El cido de Caro usado en el proceso se debe producir en el sitio, usando


el cido sulfrico y el perxido de hidrgeno, debido a que el cido de Caro se
descompone rpidamente (Norcross, 1996). El cido de Caro se utiliza en el

Referencia Participante

Pgina 35

tratamiento de soluciones, y no es necesaria la adicin de un catalizador de


cobre.
El uso terico de H2SO5 en el proceso es 4.39 gramos de H2SO5 por el
gramo de cianuro oxidado, pero en la prctica se requieren 5.0 a 15.0 gramos de
H2SO5 por el gramo de cianuro oxidado. El cido produce en la reaccin (H+) el
cual se neutraliza con la cal.

d. Desinfeccin con cloro alcalina


Este proceso es eficaz en tratar el cianuro a niveles bajos. La reaccin de
la destruccin del cianuro es de dos etapas, el primer paso en el cual el cianuro
se convierte al cloruro de ciangeno (CNCl) y al segundo paso en los cuales el
cloruro de ciangeno hidroliza para convertirse a cianato.
Cl2 + CN-

=====

CNCl + Cl-

CNCl + H2O ===== OCN- + Cl- + 2H+


En presencia de un exceso leve de cloro residual, el cianato se hidroliza
ms a amonaco en un tipo cataltico de reaccin.
OCN- + 3H2O

====

NH4+ + HCO3- + OH-

Si suficiente exceso de cloro est disponible, la reaccin contina en la


cual amonaco se oxida completamente al gas del nitrgeno (N2).
3Cl2 + 2NH4+

==== N2 + 6Cl- + 8H+

Adems de reaccionar con el cianuro, el cianato y el amonaco, el


proceso alcalino de la desinfeccin con cloro oxidar el thiocianato, que en
algunos casos puede conducir a las consumiciones excesivamente altas de cloro
4Cl2 + SCN- + 5H2O

==== SO4-2 + OCN- + 8Cl- + 10H+

El proceso es eficaz para el tratamiento de las soluciones para la


oxidacin de los cianuros libres y del cianuro Wad. Los cianuros del hierro se
elimina, dependiendo de la concentracin de otros metales en la solucin.

Referencia Participante

Pgina 36

Tabla 4.1: Resumen de los procesos de tratamiento de las soluciones


cianuradas

Proceso de
Tratamiento

Remocin de
cianuros de
Hierro

Remocin de
cianuro Wad

Aplicacin
a Pulpas

SO2/Aire
Perxido de
Hidrogeno
Acido de Caro
Cloracin
Alcalina
Precipitacin de
Hierro
Carbn Activado
Biolgico
Recuperacin de
Cianuro
Degradacin
Natural

X
X

X
X

X
X

X
X

X
X

X
X
X

X
X
X

Aplicacin
a
soluciones
Claras
X
X
X

Ahora complete la Actividad 4:


Otros procesos de destruccin del cianuro, en el Cuaderno
de Trabajo del Participante.

Referencia Participante

Pgina 37

5. Seccin 5 Evaluacin de los riesgos del cianuro


Lea las
Referencias
del
Participante

Objetivo de Aprendizaje 5.
Evaluar los riesgos del cianuro en el rea de trabajo.

El enfoque integral para tratar los riesgos se compone de tres actividades


clave que ocasionalmente se superponen: la evaluacin de riesgos, el manejo
de riesgos y la informacin de riesgos
Como ya se mencion, es bien conocido el hecho de que el cianuro de
sodio y algunos de sus derivados son venenosos y que los compuestos de
cianuro se clasifican como peligrosos.
Sin duda, la sociedad moderna utiliza de manera segura muchas
sustancias que son potencialmente peligrosas gracias a la capacidad de evaluar
y manejar los riesgos asociados. Desde la dcada de 1970, la evaluacin de los
riesgos asociados a los procesos y materiales peligrosos mediante un proceso
sistemtico de evaluacin de riesgos se ha convertido en una prctica comn.
Muchos de los conceptos de evaluacin de riesgos surgieron de mtodos ms
generales desarrollados por la industria de seguros.
Dichos mtodos tienen su base terica en las probabilidades y las
estadsticas matemticas. Uno de los conceptos clave que se ha extendido a la
evaluacin de riesgos ambientales es la definicin fundamental del riesgo como
la probabilidad de una consecuencia definida.
La evaluacin del riesgo consta de cuatro partes:
5.1.

IDENTIFICACIN DEL PELIGRO:


Se la define como la determinacin de la capacidad inherente potencial
de los agentes qumicos, fsicos y biolgicos para causar efectos adversos los
seres humanos y al ambiente. Los peligros fsicos incluyen la combustin, la
explosividad, la inflamabilidad y la corrosividad. Los peligros para la salud se
clasifican en: agudos (por ejemplo, irritacin de la piel y los ojos, efectos letales,
asfixia) o crnicos (por ejemplo, carcinogenicidad, sensibilizacin, efectos sobre
el sistema reproductivo, efectos sobre el sistema nervioso, efectos sobre los
rganos). Entre los peligros ecolgicos se encuentran la mortalidad (agudos) y la
reduccin en el crecimiento y la reproduccin (crnicos) en las especies
representativas.
La identificacin de los peligros es nicamente el primer paso en la
evaluacin de los riesgos. No es una base apropiada sobre la cual se pueda
tomar una decisin respecto del manejo de riesgos. Sin embargo, la
identificacin de los peligros es un paso crtico que generalmente se da antes de
introducir las sustancias qumicas y los productos en el mercado. En el caso de
la salud humana y el ambiente, se utilizan los resultados de las pruebas de
toxicidad/ecotoxicidad y los datos epidemiolgicos con el propsito de
determinar el peligro.

Referencia Participante

Pgina 38

5.2.

EVALUACIN DE DOSIS-RESPUESTA:
Es la determinacin de la relacin entre la magnitud de una dosis
administrada, aplicada o interna y una respuesta biolgica especfica. La dosis
es la cantidad total de una sustancia administrada a un organismo o ingerida,
inhalada o absorbida por l en condiciones estandarizadas de laboratorio
utilizadas para pruebas de toxicologa. Los puntos de equivalencia de la
toxicidad (o respuesta a la dosis) pueden expresarse como la incidencia medida
u observada, la respuesta porcentual en grupos de sujetos (o poblacin) o la
probabilidad de que ocurra una respuesta en una poblacin.

5.3.

EVALUACIN DE LA EXPOSICIN:
Es la evaluacin de las vas por las cuales el peligro puede ponerse en
contacto con un receptor sensible. El receptor puede ser una nica persona, una
poblacin real o hipottica o un conjunto de receptores ecolgicos como peces o
aves silvestres. La evaluacin de la exposicin determina cmo y en qu
circunstancias el receptor puede estar expuesto al peligro. Tambin puede
determinar las cantidades de la sustancia peligrosa y el tiempo de exposicin.

5.4.

CARACTERIZACIN DEL RIESGO:


Resume, la informacin proveniente de la identificacin del peligro, la
evaluacin de la dosis-respuesta y la evaluacin de la exposicin en una
conclusin general sobre el riesgo en una forma que sea til a quienes toman
decisiones, los legisladores, la prensa y los miembros del pblico. La
caracterizacin del riesgo suministra una descripcin cuantitativa o cualitativa de
los peligros potenciales de una exposicin en particular. La caracterizacin
cuantitativa del riesgo brinda una estimacin numrica de la magnitud del riesgo
que representa una sustancia para los seres humanos o para el ambiente. Este
riesgo puede expresarse como un riesgo individual o un riesgo para la poblacin.
La caracterizacin cualitativa del riesgo describe, en forma narrativa, el efecto o
los efectos adversos asociados con la exposicin a un agente y proporciona
alguna medida de las evidencias de dicha asociacin.

Impactos del cianuro sobre la salud y el ambiente


Las evaluaciones completas del riesgo exigen especificaciones detalladas
de las condiciones inherentes al sitio. En el caso del cianuro, su uso vara tanto
que el riesgo puede evaluarse significativamente slo si se consideran los
procedimientos operativos inherentes a un sitio en particular. No obstante, es
posible describir los peligros que representa el cianuro y las posibles
exposiciones.

Toxicidad y Epidemiologa del Cianuro en Seres Humanos


El cianuro es un veneno de accin rpida capaz de matar a una persona
en cuestin de minutos si est expuesta a una dosis suficientemente elevada.
Los seres humanos pueden estar expuestos al cianuro mediante inhalacin,
ingestin o absorcin a travs de la piel. El cianuro impide a las clulas utilizar el
oxgeno, lo cual causa hipoxia de los tejidos y cianosis (decoloracin azulada
Referencia Participante

Pgina 39

de la piel). El sistema respiratorio deja de nutrir a las clulas con oxgeno, un


estado que, si no se trata, causa respiracin rpida y profunda seguida por
convulsiones, prdida del conocimiento y asfixia. El antdoto ms comn es el
nitrito de amilo, que puede administrarse en forma oral o por inyeccin.
Aunque hay muchas fuentes diarias de exposicin al cianuro (escapes de
los automviles, humo de tabaco, incendios), el cianuro no se acumula en los
tejidos porque el cuerpo transforma esas pequeas cantidades en un compuesto
menos txico llamado tiocianato, que luego se excreta. No es conocido que el
cianuro cause cncer o defectos congnitos o que pueda afectar adversamente
la reproduccin.
La forma ms txica del cianuro es el HCN gaseoso. La Conferencia
Norteamericana de Higienistas Industriales Gubernamentales (ACGIH) establece
el lmite de umbral tope de HCN en 4.7 ppm. En concentraciones de 20 a 40
ppm de HCN en el aire, se puede observar cierto malestar respiratorio despus
de varias horas. La muerte ocurre en pocos minutos con concentraciones de
HCN por encima de aproximadamente 250 ppm en el aire.
Para el cianuro libre, la dosis letal en humanos por ingestin o inhalacin
vara entre 50 y 200 mg (1 a 3 mg de cianuro libre por kg. de masa corporal). La
dosis letal por absorcin drmica es considerablemente mayor, alrededor de 100
mg por kg. de peso corporal.

Exposicin de los Trabajadores


Las evaluaciones de riesgos incluyen no slo los impactos sobre la
poblacin en general, sino tambin los impactos sobre quienes tienen mayor
probabilidad de estar expuestos al peligro, como quines trabajan en un sitio
especfico. La posibilidad de que un trabajador entre en contacto con cianuro en
las minas tiene lugar durante la recepcin, descarga, manipulacin y
almacenamiento de briquetas slidas de cianuro de sodio.
Si el proceso de cianuracin se mantiene en un alto nivel de alcalinidad
(pH de 10.5 o superior), casi todo el cianuro libre est presente como CN- en las
soluciones del proceso.
En tales condiciones, la volatilidad del cianuro de hidrgeno (HCN) de las
soluciones es bajo, de manera que el riesgo de inhalacin para los trabajadores
es manejable.
Los trabajadores deben usar proteccin respiratoria contra los posibles
peligros a travs del aire. La capacitacin para la colocacin, uso y prueba de
dicho equipo se incorpora a los procedimientos de la compaa relacionados con
la salud y la seguridad. La mayora de las modernas operaciones mineras tienen
detectores o monitores de HCN gaseoso que hacen sonar alarmas en reas
cerradas donde pueda haber HCN gaseoso. La mayora de los seres humanos
pueden detectar el olor del cianuro de hidrgeno gaseoso (olor a almendra
amarga) en concentraciones inferiores a las que pueden resultar peligrosas para
su salud.
Ahora complete la Actividad 5:
Evaluacin de los riesgos del cianuro, en el Cuaderno de
Trabajo del Participante.

Referencia Participante

Pgina 40

Glosario
Adsorcin
Es la adhesin, provocada por atracciones elctricas o qumicas, de las molculas de un gas, un
lquido o una sustancia disuelta adherido a una superficie o ha los poros de un slido.
Agua cida
Agua que contiene una cantidad de sustancias cidas que hacen al pH estar por debajo de 7,0.
cido
La capacidad cuantitativa del agua de neutralizar una base, expresada en equivalente de
carbonato de calcio en ppm o de mg/lt. El nmero de los tomos de hidrgeno que estn presente
determina esto. Es medido generalmente por medio de una valoracin con una solucin de
hidrxido sdico estndar.
Anin
Un in cargado negativamente que resulta de la disociacin de sales, de cidos o de lcalis en la
solucin (OH, CN-, SO4=, etc)
Atenuacin
El proceso de reduccin en un cierto plazo de la concentracin de un compuesto. Esto puede
hacerse con la absorcin, la adsorcin, la degradacin, la disolucin o la transformacin.
Agentes contaminantes biodegradables
Agentes contaminantes que son capaces de ser descompuestos bajo condiciones naturales.
Carbn activado
Este posiblemente es el medio ms comnmente usado para la adsorcin, producido por
calentamiento de sustancias carbonosas o bases de celulosa en ausencia de aire. Tiene una
estructura muy porosa y se utiliza comnmente para quitar la materia orgnica y los gases
disueltos en el agua. Su aspecto es similar al carbn o a la turba. Disponible en forma granular,
en polvo o bloque; la forma en polvo tiene la capacidad ms alta de adsorcin.
Cogulos
Residuo slido precipitado en el filtro despus de que la filtracin tenga lugar.
Carbonatos
Compuestos qumicos relacionados con el dixido de carbono.
Catin
Ion de carga negativa, resultado como la disolucin de molculas en agua.
Cloraminas
Complejo qumico que consiste en amoniaco y cloro. Sirve como desinfectante del agua en
suministros de agua pblico porque el cloro puede reaccionar con partculas orgnicas formando
productos peligrosos. Las formas en las que las cloraminas existen dependen de las propiedades
fsico-qumicas de la fuente del agua.

Referencia Participante

Pgina 41

Cloracin
Proceso de purificacin del agua en el cual el cloro es aadido al agua para desinfectarla, para el
control de organismos presente. Tambin usado en procesos de oxidacin de productos impuros
en el agua.
Coagulacin
Desestabilizacin de partculas coloidales por la adicin de un reactivo qumico, llamado
coagulante. Esto ocurre a travs de la neutralizacin de las cargas.
Coagulantes
Partculas lquidas en suspensin que se unen para crear partculas con un volumen mayor.
Coloides
Material de muy pequeo tamao, en el rango de 10 a 1000 ngstrom. de dimetro.
Concentracin
La cantidad de material disuelto en una unidad de solucin, expresado en mg/L.
Caudal
Flujo de agua superficial en un ro o en un canal.
Floculo
Masa floculada que es formada por la acumulacin de partculas suspendidas. Puede ocurrir de
forma natural, pero es usualmente inducido e orden de ser capaz de eliminar ciertas partculas del
agua residual.
Floculacin
Acumulacin de partculas desestabilizadas y micro partculas, y posteriormente la formacin de
copos de tamao deseado. Uno debe aadir otra sustancia qumica llamada floculante en orden
de facilitar la formacin de copos llamados flculos.
Lixiviacin
El proceso por el cual constituyentes solubles son disueltos y filtrado a travs del suelo por la
percolacin del fluido.
Neutralizacin
La adicin de sustancias para neutralizar el agua, tal que no sea cida ni tampoco bsica.
Neutralizacin no significa especialmente pH de 7.0, solamente significa el punto de
equivalencia de una reaccin cido-base.
Osmosis
Molculas de agua pasan a travs de membranas de forma natural, de una parte con una elevada
concentracin de impurezas disueltas.
Oxidacin
Reaccin qumica en la cual los iones son transfieren los electrones, para incrementar la valencia
positiva.

Referencia Participante

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pH
El valor que determina si una sustancia es cida, neutra o bsica, calculado por el nmero de
iones de hidrgeno presente. Es medido en una escala desde 0 a 14, en la cual 7 significa que la
sustancia es neutra. Valores de pH por debajo de 7 indica que la sustancia es cida y valores por
encima de 7 indican que la sustancia es bsica.
Proceso de precipitacin
La alteracin de compuestos disueltos a insolubles o compuestos malamente soluble, en orden de
ser capaz de eliminar los compuestos por filtracin.
Slidos disueltos
Materiales slidos que se disuelven totalmente en agua y pueden ser eliminados por filtracin.
Sulfuro de hidrgeno (H2S)
Gas emitido durante la descomposicin de materia orgnica por un grupo selecto de bacterias, el
cual tiene un olor fuerte como a huevos putrefactos.
Salinidad
La presencia de minerales solubles en el agua.
SDT
Slidos disueltos totales. El peso por unidad de volumen de agua de slidos suspendidos en un
medio de filtro despus de la filtracin o evaporacin.
ST
Slidos totales. El peso de todos los slidos presentes en el agua por unidad de volumen. Esto es
usualmente determinado por evaporacin. El peso total concierne tanto a materia suspendida y
disuelta orgnica e inorgnica.
Slidos totales
Todos los slidos en el agua residual o aguas de deshecho, incluyendo slidos suspendidos y
slidos filtrables.
Turbidez
Medida de la no transparencia del agua debida a la presencia de materia orgnica suspendida.

Referencia Participante

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APENDICE I
BALANCE EN EL CIRCUITO SART
Se trata en el proceso SART una solucin de 1136 m3/h de solucin rica con una ley de Cobre
de 300 ppm, calcular:
1.- La cantidad de solucin de NaHS preparado al 20 %, en lt/mto que se tiene que alimentar al
tanque reactor, sabiendo que el NaHS (peles) tiene una pureza de 72 %, considerar una densidad
de 1.10 gr/cc y a un pH de 4.0, para precipitar al Cobre como Sulfuro de Cobre.
2.- Toneladas de Sulfuro de Cobre producidos en 24 horas de Operacin. Asumiendo una
recuperacin del 98 %.
SOLUCION
Datos:
Caudal ( Q)
Ley de Cu
% solidos (w/w) de NaHS
Puerza del NaSH
Densidad de la solucin de NaHS
pH
LIXIVIACIN
TANQUES

=
=
=
=
=
=

1136 m3/h
300 ppm
20 %
72 %
1.1 kg/lt
4.0

Floculante

Q = 1136 m3/h

Tailings Disposal at
La Quinua Leach
Pad

CCD CIRCUITO
5 Etapas

SART

NaOH
NaSH: 20 %
H2SO4

NaCN
Recuperado a
TK agua de
procesos

CONCENTRADO SALES
?

AVR CIRCUITO
Cal

Filtro de Banda

SART Neutralization
Tanques (4 Etapas)
A la Planta de CIC
De La Quinua

1.:
La reaccin qumica est gobernada por la siguiente ecuacin.
4 Cu(CN)4
PM : 503

3-

+ 2 NaHS + 7 H2SO4 = 2 Cu2S + 7 (SO4)2- + 2 Na+ + 16 HCN


56

Referencia Participante

98

159
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A.- Clculo de los kg de Cobre por hora que ingresa al sistema.


1136 m3 x 300 gr Cu x 1 kg Cu
=
h
m3
1000 gr Cu

340.8 kg de Cu ---------h

B.- Clculo del Ratio kg NaHS


Kg Cu
Kg NaHS
Kg Cu

= 2 x 56
4 x 63.5

112
254

= 0.44 --------------------------- 2

multiplicando 1 y 2 tenemos :
340.8 kg Cu x 0.44 kg NaSH
h
kg Cu
de 3 Tenemos :

150 kg NaHS x 1x 100 kg sol. NaHS


h
0.72
20 kg NaHS

1 lt Sol NaHS = 946 lt NaSH


1.1 kg sol NaHS
h

946 lt x 1 h
h

60mto

150 kg NaHS --------- 3


h

15.7 lt NaHS
mto

Rta 1

2 : Calculo de las toneladas de Sulfuro de cobre en 24 horas de operacin, asumiendo una


recuperacin del 98%
Solucin :
De 1 tenemos :
340.8 kg Cu x 159 kg Cu2S x 0.98 x 1 tn
h
63.5 kg Cu
1000 kg

= 20 tn de Cu2S

Referencia Participante

x 24 h

Rta 2

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