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Arrigo Sacchi y su Milan: un antes y

despus del ftbol moderno


La victoria podr quedar en los libros, pero la forma de conseguirla queda en la cabeza de
la gente. As defina Arrigo Sacchi los equipos que marcan poca, aquellos que imponen
una nueva idea dentro de un contexto uniforme y traspasan todo tipo de barreras. Su Milan
fue el primero de todos en el ftbol moderno, y no fue hasta la llegada de Guardiola al
primer equipo del Barcelona que exista un club con tanta influencia y trayectoria deportiva.
En este artculo de Albert Ballesteros (@AlbertBFerrer) para VAVEL.com, analiza cmo era
su equipo, qu tendencias eran ms habituales y hasta qu punto sacaba provecho de ello.
A disfrutarlo!

Siempre he sentido gran admiracin por el ftbol italiano y su historia. El Calcio rene grandes
jugadores y entrenadores, un palmars envidiable y una seleccin con cuatro mundiales. Italia es
un pas que, como muchos de los que tocan de cerca el Mediterrneo, destaca por tener gente
pasional y donde el ftbol es una de las grandes atracciones. A pesar de que el declive en un
contexto europeo es cada vez ms claro en los ltimos aos, teniendo en cuenta que el ltimo en
ganar una Champions League fue el Inter de Jos Mourinho en 2010, los equipos italianos siguen
imponiendo respeto all donde van.
Si existe un entrenador que ha cautivado mi atencin y admiracin los ltimos meses, se es Arrigo
Sacchi. Su idea y forma futbolstica fue un antes y un despus del ftbol moderno, quiz siendo l
quien pusiera la primera piedra para la construccin de nuevos modelos y, por lo tanto, nueva
poca. De Van Basten a Galli pasaban eternas leyendas que, ms all de individualidades,

destacaban por la cohesin y sincronizacin de movimientos que realizaban en cualquier momento


de juego y en cualquier fase del mismo.
Realizar, en la medida que mis conocimientos me permiten a travs de la bibliografa y partidos
consultados, un anlisis de este equipo histrico. El mismo se dividir en diferentes bloques:
consideraciones previas, el 4-4-2, metodologa de entrenamiento, fase defensiva y fase ofensiva,
aadiendo entre estas dos ltimas las tendencias ms repetidas y cmo el equipo se reorganizaba
en las dos fases restantes del juego: transicin defensiva-ofensiva y transicin ofensiva-defensiva.
Un remake para aquellos que lo vivieron de primera mano y tambin para los que no.

Consideraciones previas
Para analizar con ms documentacin y contextualizacin el Milan de Arrigo Sacchi y sus
tendencias, debemos explicar sobre todo dos partes del reglamento de la poca que es diferente al
que nos encontramos hoy en da. Partimos, destacadamente, de estas dos premisas:
Fuera de juego: el fuera de juego de entonces era posicional. Cualquier jugador, aunque no
fuera el que tuviera todas las de recibir el envio, que estuviera adelantado a la lnea defensiva se
encontraba en fuera de juego. El tcnico italiano sac mximo provecho a partir de un riesgo alto
de esta reglamentacin, faceta que abordaremos con ms especializacin ms adelante.
Cesin al portero: el portero s poda recoger el baln con las manos despus de un pase previo
de alguno de sus compaeros. Esto ayudaba a superar primeras presiones rivales en bloque alto, y
Galli era un gran comodn para cada accin en la fase de iniciacin. Buscar en largo o cargar hacia
el lado opuesto, opciones ms favorables. El margen de error, entonces, era menor que ahora,
donde el juego de pies de los porteros cada vez se tiene ms en cuenta para buscar
superioridades ya desde la primera fase de juego.

El 4-4-2
El 4-4-2 es un sistema venido a menos en cuanto a utilizacin se refiere. Hoy en da, pocos
equipos utilizan el mismo para llegar a ser competitivos. Como ejemplo clsico, queda el Atltico
de Madrid de Simeone, el mejor equipo del mundo en cuanto a defensa posicional se refiere.
Como todo tipo de sistema, tiene ventajas y desventajas. De acuerdo con la afirmacin de
Guardiola que asegura que al final, los jugadores se mueven: los sistemas nunca son cerrados,
analizamos la predisposicn tctica favorita de Sacchi.
Ventajas:
Buena predisposicin al pressing a partir de cualquier zona de juego: la disposicin de tres
lneas muy definidas ayudan a que el equipo tenga muchos ms claros los mecanismos y
automatismos a seguir sin baln. Arrigo Sacchi tena claro una idea: obligar al rival a jugar por fuera
y, una vez all, robar para cargar al otro lado. El porqu de cargar a los carriles exteriores es muy
sencillo, sobre todo por dos caractersticas predominantes:
1. Los carriles exteriores son los que cuentan con menos lneas de pase. El interior ofrece salidas
por cualquiera de ambos e incluso por dentro. Ms fcil de defender y ms difcil de atacar y
generar peligro para el rival.
2. En los carriles exteriores no se encuentra la portera. Es en el central donde se desarrollarn
acciones que suban el gol al marcador.
Usar tres lneas en el sistema hace que el equipo pueda ser ms corto y compacto. Defender
y atacar juntos, reducir los metros de juego cuando no se tiene el baln y asegurar todo tipo de
coberturas, vigilancias y ayudas defensivas. A da de hoy, mltiples equipos sufren por la
separacin de lneas que sufren sin baln o tras prdida.

Equilibrio y flexibilidad para otros sistemas circunstanciales: se trata de un sistema que


ayuda tambin, mediante movimientos que por X circustancia o momento de juego, puede
convertirse en un 4-3-1-2 o 4-4-1-1.
Mayor seguridad en todo lo referente a posicional. Sobre todo en defensa, donde el equipo si
ajusta bien sus salidas y consideraciones no debe sufrir en transicin defensiva ni permitir muchos
metros al juego rival. Se convierte tambin entonces en un sistema de ayudas constantes y, por
tanto, equilibrio en el desgaste y recorrido. Vuelve a ser clave aqu lo compacto que el equipo se
muestra.
Desventajas:
Dificultades en la faceta ofensiva: al tener solo tres lneas de juego, se depende en exceso de
los dos puntas. Aqu es importante la altura y caractersticas de cada uno de ellos. Ms tarde
veremos cmo lo decida Sacchi, pero lo normal es que uno de los dos venga ms a recibir y el otro
sea ms referencia para estirar y hundir a los centrales rivales.
Disposicin de mediocentros tras prdida o segunda jugada: la espalda de los mediocentros
y la distancia de estos con los centrales puede ser muy daina en el sistema si no se regula bien
qu jugador de los dos del centro salta o sigue la jugada y quin se ofrece mucho ms posicional.
An as, tambin es un riesgo: un nico pivote en faceta ofensiva puede causar problemas en la
transicin defensiva, ya que es fcil generar superioridades con un solo desplazamiento. El Milan
de Sacchi, no obstante, tambin tena solucin a esto.
Escalonamiento correcto para garantizar ayudas: la genialidad de este sistema solo pasa por
ser compacto y cumplir con cada una de las funciones los once jugadores del juego. Por ello, se
debe trabajar mucho la idea y el trabajo por lneas para luego sacar rendimiento de la interrelacin
de ellas. Con solo tres lneas de juego, las ayudas defensivas y coberturas vendrn precedidas por
un gran trabajo y orden colectivo.
Sobre los sistemas de juego habla Arrigo Sacchi, y la movilidad de estos: Lo realmente
importante es la interpretacin de la formacin, por ejemplo en el Miln atacbamos como mnimo
con 5 jugadores, movindose alrededor del baln mas que buscando pases largos. La mayora de
las defensas defendan 1 vs 1 con lo cual atacando solo 5 o 6 futbolistas, crebamos superioridad
numrica en la zona de influencia del baln.

El XI ideal de Arrigo Sacchi. Foto: Ftbol Ofensivo.

Metodologa de entrenamiento
Sera un error intentar escribir en un par de paragrafos toda la metodologa de entrenamiento de
Arrigo Sacchi puesto que falta documentacin y experiencias para contrastar con toda veracidad la
misma, pero en lneas generales, su idea de trabajo distaba mucho de lo convencional hoy en da.
Su trabajo separado por lneas para luego unir cada una de las funciones es, de hecho, algo que
incluso puede llegarse a ver con malos ojos a da de hoy, donde los ejercicios globales han ganado
mucho terreno sobre lo analtico o el enseamiento por repeticin, al menos bajo contexto espaol.
Vemos, en este vdeo, cmo Sacchi preparaba a los suyos sobre todo la disposicin sobre el
terreno de juego en funcin del baln y el poseedor del mismo, as como intencin y
situacin de partido. En l podemos observar la intencin del tcnico italiano: equipo junto, corto,
lanzado al carril donde se sita el baln y lanzado al poseedor del baln en situaciones de campo
propio para generar el fuera de juego rival, sobre todo tras segundas jugadas o en transicin
defensiva con igualdad o inferioridad numrica. Para dicha condicin, fue clave la inteligencia
tctica, as como liderazgo, de un central como Franco Baresi.
En un vdeo ms extenso y especializado, vemos las prioridades de Sacchi: mantener el equipo
corto y junto cuando el baln lo tiene el rival, superar la presin del rival si plantea bloque alto y
compacto por dentro bajo pases que superen lneas y profundos, ofrecer salidas por fuera y negar
el carril central al rival para poder generar peligro, reducir distancia entre delantero y central propios
para hacer que los metros de juego sean ms reducidos, la superposicin de los laterales en
campo contrario sobre interiores para generar profundidad y amplitud por carriles exteriores
Muchos de estos ejercicios, adems, los realiza sin baln.

Tambin sobre su entrenamiento e idea del mismo habla el mismo Arrigo Sacchi: Desde lo fcil a
lo difcil, sin olvidar nunca el aspecto tcnico. Sin embargo en el Miln tena jugadores como
Baresi, Donadoni o Ancelotti que cuando pasaba una semana sin que hubiramos hecho ejercicios
tcticos, vena a preguntarme porqu. Ellos no queran perder su sensibilidad con el juego. Y
aade una ancdota conVan Basten: Una vez Van Basten le dijo a Arrigo: Mister, usted no
trabaja para ganar, trabaja para convencer, en Holanda, trabajaban mucho pero perdan.

Fase defensiva
Baresi y el fuera de juego: si por algo es conocido este Milan es por su gran capacidad para
provocar fueras de juego rivales. Para ejecutar esta idea, sin embargo, fue necesaria e
imprescindible la figura de Franco Baresi, uno de los mejores centrales de la historia del ftbol y,
para muchos, la prolongacin humana y material de la idea de Sacchi en el terreno de juego. Los
mecanismos que segua la ltima lnea de los italianos eran muy claros: adelantar juntos los cuatro
hombres tras segunda jugada (que llegaba de un rechace de cabeza ante un desplazamiento largo
rival, por ejemplo) o al ver que el jugador poseedor del baln se giraba de espaldas a portera para
tocar de cara y buscar profundo el hombre llegador desde atrs.
- Obligar a jugar por fuera: algo similar vemos al ya mencionado Atltico de Madrid de Simeone.
Hablaremos en el siguiente apartado de su presin intensa en todo el terreno de juego, pero Sacchi
tambin tena claro que los carriles por donde mejor le iba que el rival tuviera el baln eran los
exteriores. Su objetivo era que, mediante trayectorias disuasorias defensivas sin baln, el pase
preferente y ms reconocible para los centrales rivales o mediocentros fuera el que daba paso a los
laterales o exteriores. Dicho de otra manera, los jugadores que menos generaban en el carril
central. Vemos, de forma grfica, los tres pasos que el Milan segua las veces que el rival le exiga
un bloque medio-bajo para presionar:
1. Bloque bajo-medio con los dos delanteros (Gullit-Van Basten) a la misma altura y
distribuyndose cada uno sus dos defensas para presionar segn donde vaya el baln. El equipo
se agrupa dentro de forma intencionada para que el rival vea el envo preferente hacia uno de los
dos laterales o jugadores que jueguen por alguno de los dos carriles exteriores. Aqu algunas
veces se variaba la altura de los dos delanteros y era Gullit quin, preferiblemente, actuaba ms
como mediapunta y Van Basten como referencia ofensiva para fijar atraccin de centrales rivales.
2. Una vez se ha dado el envo y, por tanto, se ha cumplido el primer objetivo, el equipo bascula
junto y compacto hacia el poseedor del baln y el carril del mismo, liberando totalmente el
otro carril opuesto. A este carril, dada la nula ocupacin de jugadores en l, le llamaremos carril
dbil. A la presin sobre poseedor irn el delantero centro que le ocupe su sector, el interior
(Colombo o Donadoni) y el lateral, Maldini o Tassotti, estarn encima del extremo o apoyo ms
cercano por delante. En el centro, Ancelotti-Rijkaard trabajan que el escalonamiento de ambos sea
efectivo y cierran tambin opciones de lneas de pase interiores.
3. La superioridad numrica aplastante y las dificultades para jugar por dentro muchas veces
acababan en recuperacin milanista. La idea, entonces, era el envo directo hacia el costado dbil
para buscar o bien el hombre libre o un 11 favorable. Tambin ayudaba aqu el recorrido del
lateral para generar 21 profundo. Un automatismo que se suceda una y otra vez. Como ejemplo,
la secuencia del 9:16 al 9:34 del vdeo siguiente, correspondiente a una de las victorias ms
recordadas del equipo de San Siro.

Nivel de presin inhumano: el Milan de Sacchi imprima sin baln una intensidad y exigencia
fsica descomunal. Su nivel de presin en todas las fases del juego era admirable y la distancia
entre jugador y jugador era siempre la misma en funcin del poseedor de baln y el
esfrico. Ancelotti apunta en su libro Mi rbol de Navidad que al final cada uno saba lo que
deba hacer en cualquier situacin de juego, hecho que procuraba una gran tranquilidad. Yo saba
adnde deba ir cuando Tassotti, Maldini, Baresi, Van Basten o un adversario tenan el baln. Su
capacidad para juntar jugadores alrededor de la jugada prxima y proteger tambin la
prdida tras robo rival impeda opciones claras de contraataque para el rival.
Podero areo: muchos equipos buscaron con error crear peligro al Milan de Sacchi a partir del
uso continuo de desplazamientos largos y diagonales entre central y lateral. Ante un bloque tan alto
y compacto, buscar la espalda de la defensa pareca una posibilidad e idea para tener en cuenta.
Ah, sin embargo, el podero de los italianos era abrumador: Tassotti, Costacurta, Maldini y,
sobre todo, Baresi, dominaban el juego areo frontal a la perfeccin. El desplazamiento, adems,
era difcil de realizar con comodidad a no ser que fuera el portero rival quien, tras atrapar el baln
con las manos, decidiera golpear sin oposicin. El motivo es lgico: la altura de la presin rival y
cmo el Milan priorizaba evitar lneas de pase interiores con la colocacin de Gullit-Van
Basten como delanteros (a la misma altura, o no) yAncelotti-Rijkaard por dentro). Colombo y
Donadoni, interiores habituales, eran los primeros en estar pendientes de las segundas jugadas o
la espalda de los laterales.

Fase ofensiva
Salida de baln con un Baresi imperial: cuando el Milan no desplazaba en largo priorizaba las
salidas desde atrs bajo la figura de Franco Baresi. Ya mencionado por su capacidad tctica y de
liderazgo en el apartado previo, el central destac tambin por su visin de juego y genial forma de
traspasar lneas rivales a partir de conducciones para fijar oponentes y liberar a los mediocentros.
Se confirmaba, entonces, como un jugador total. Mientras, Costacurta era mucho ms posicional y
tambin ayudaban cualquiera de los dos mediocentros para guardar su avance y riesgo, muchas
veces necesario para aclarar y hacer ms limpia la salida desde la primera fase de juego, la de
iniciacin.
- Laterales profundos: a pesar de que Maldini acabara reconvertido en central mltiples
ocasiones con Ancelotti en su etapa en el Milan como entrenador empez siendo un lateral con
llegada y recorrido para generar superioridades en campo rival y profundidad y amplitud por partes
iguales. Similar era Tassotti, algo ms posicional, pero tambin peligroso ante un sistema, el de
Sacchi, que tambin quera hacer dao por los costados. En esta faceta, no obstante, resaltaba
tambin el trabajo de Colombo y Donadoni como interiores/extremos en la lnea de 4 en el centro
del campo. Para la llegada de los laterales, ms all de lasuperposicin del desdoblamiento clsico
del interior sobre su interior, Sacchi tena alternativas muy comunes en el sistema de 4-4-2 para
que sus laterales jugaran para llegar y no estar, causando as dudas en las marcas de los rivales y
en el repliegue de los defensores oponentes. Analizamos este movimiento ms casual bajo tres
etapas.
El automatismo inicia con uno de los dos mediocentros, Rijkaard o Ancelotti, con el baln en sus
dominios. Para superar lneas, y querer atraer dentro para luego jugar con ventajas fuera, Sacchi
introdujo una variante interesante.

1. Colombo/Donadoni se incorporan al carril central para recibir un envo interior y superar la


presin directa de los mediocentros y, por tanto, ms cercana al baln. De esta forma no solo se
liberaba a los poseedores del trabajo central, tambin se generaban dudas en la asignacin de
marcas rivales. Las dudas, adems, iban en aumento ya que el Milan jugaba con dos puntas, y
dos referencias ofensivas son mucho ms difciles de defender para ambos centrales segn
movimientos que no tan solo una (como por ejemplo podemos ver en un 4-2-3-1 o 4-3-3 si este
ltimo cuenta con nula movilidad en su ltima lnea atacante).
2. Una vez Colombo/Donadoni ejercan este movimiento de atraccin y fijacin central por el carril
interior,el lateral de ese mismo lado se atreva a llegar a campo contrario para recibir con
ventajas. El envo preferente, entonces, era el de bajo una buena orientacin del cuerpo y cierta
velocidad, la llegada del lateral. Maldini o Tassotti eran quien se encargaban entonces de dejar
atrs la marca de su interior par y llegar incluso con opciones de ser hombre libre, con metros y
ventajas para pensar o llegar a lnea de fondo para aportar an ms profundidad. Aqu era
importante ver tambin la altura o sentido de marcaje que le daba el lateral cercano rival: ms
zonal o, por contrario (y mejor para los intereses de Sacchi), ms individual y persiguiendo su
oposicin ms directa: Colombo o Donadoni, dejando de esta forma el carril lateral desocupado y
desprotegido.
3. A partir de aqu ocurra algo similar a lo que realiza el Bayern de Guardiola. Poderoso por arriba
(Gullit-Van Basten eran garanta ambos), cargaba el rea con las dos referencias pero tambin
reforzaba segunda jugada y llegada desde 3/4 de campo con el golpeo lejano de Rijkaard o
Ancelotti, faceta en la que tambin impona mucho respeto el equipo de Sacchi. Las opciones para
el lateral, entonces, eran varias. O bien desplazar al corazn del rea en busca de rematador o
bien dejar atrs para el disparo de segunda lnea. Sobre el golpeo de Ancelotti o Rijkaard, se
encuentran an varios ejemplos ilustrativos, algunos incluso como rechace de jugada donde se
cargaba el rea de referencias.
- Gullit-Van Basten, la dupla idnea: ambos tenan todo y, por encima del resto, se entendan a la
perfeccin. Mientras que Gullit se mova ms por 3/4 para venir a recibir y tambin para peinar
balones largos y generar continuidad y fluidez en cada jugada, Van Basten era ms posicional y
referencia para fijar centrales y oxigenar la zona de influencia de su compaero en la ltima lnea.
Finos tcnicamente y en la definicin, su fsico era tambin un privilegio para llegar a cualquier
baln y ganar todo tipo de disputa. Van Basten tena un rol mucho ms goleador: rematador
natural, de rea. Gullit, por otro lado, era pura imaginacin y combinacin. Los dos contaban con
un enorme golpeo y tremenda definicin. Eran, sin duda, la gran pareja atacante del momento. El
gran apoyo desde atrs era Rijkaard, ms llegador que Ancelotti. El entendimiento entre los tres
holandeses los catalog como Los tulipanes rossoneri.
- Altura del robo y reorganizacin tras l, contraataques iniciados en campo contrario: el
Milan de Sacchi era un equipo corto, junto y compacto sin baln pero tambin con l. Prueba de
ello eran los contraataques que el tcnico italiano y sus jugadores organizaban alrededor de las
prdidas rivales incluso en campo contrario. La altura de la presin era muy alta y, con ello, muchas
veces el robo tambin. El robo estaba bien protegido: cuando Colombo robaba un baln a su lateral
par alzaba la cabeza y vea, a pocos metros, lneas de pase para combinar o lanzar algo ms
vertical: todos defendan y todos atacaban. La capacidad de reorganizarse tanto tras robo como
perdida era implacable, algo que les haca superiores en cualquier partido y contexto rival.