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TOM CLANCY

Operacin Rainbow
Traduccin de TERESA ARIJN

EDITORIAL SUDAMERICANA

BUENOS AIRES

Sinopsis
En Operacin Rainbow, esta nueva y extraordinaria novela de Tom Clancy
presentada en dos volmenes, John Clark se enfrenta a lo que el mundo y l
ms temen.
Recin nombrado comandante del Rainbow Six, un cuerpo internacional
de intervencin rpida contra el terrorismo, Clark est ansioso por entrar en
accin. Las oportunidades, sin embargo, se le presentan con mayor celeridad de
lo que nadie poda imaginar. El poco tiempo que media entre el atraco a un
banco suizo, el secuestro de un financiero en Alemania y el asalto a un parque
temtico en Espaa preocupa a Clark, aunque ni l ni sus colaboradores ms
directos pueden imaginar siquiera la verdadera dimensin de la nueva amenaza
que acecha a la humanidad. En esta novela, que combina como ninguna otra un
realismo excepcional, una trama intachable y una formidable galera de
personajes, encontramos lo mejor de Clancy. El segundo volumen de Operacin
Rainbow aparecer en breve en esta misma coleccin.

Jack Ryan, nombrado consejero de Seguridad Nacional del presidente de


Estados Unidos, piensa que los problemas que presenta la paz son delicados,
complejos y que estn siempre en difcil equilibrio. Pero lo que no sospecha Ryan
es que este equilibrio est amenazado, que hay una deuda de honor pendiente y
que el precio que hay que pagar por ella es escalofriante.

El punto de partida de rdenes ejecutivas coincide con el final de Deuda


de honor, en que un atentado acaba con la vida del presidente de Estados
Unidos y con la mayora de miembros del gobierno. Ahora todas las miradas
estn puestas en Jack Ryan, el hombre que minutos antes haba jurado el cargo
de vicepresidente del gobierno.

PARA ALEXANDRA MARA Lux mea mundi


"No hay pacto entre leones y hombres;
entre lobos y corderos no hay concordia."
HOMERO

PRLOGO
MONTAJE

John Clark haba pasado ms tiempo en aviones que la mayora de los


pilotos profesionales y conoca las estadsticas tan bien como cualquiera de ellos,
pero la idea de cruzar el ocano en un avin comercial de dos motores segua sin
gustarle. Los aviones deban tener cuatro motores, pensaba, porque en ese caso
la prdida de uno equivala a perder slo el 25 por ciento del poder potencial del
avin, mientras que en este United 777 equivala a perder la mitad. Tal vez la
presencia de su esposa, una de sus hijas y su yerno lo pusiera un poco ms
quisquilloso que de costumbre. No, no era eso. No era en absoluto quisquilloso,
mucho menos cuando se trataba de volar. Era slo una sensacin... de qu? se
pregunt. A su lado, en el asiento de la ventana, Sandy estaba inmersa en la
novela de misterio que haba empezado el da anterior mientras l intentaba
concentrarse en el ltimo nmero de The Economist y se preguntaba a qu se
deba esa sensacin de escalofro en la nuca. Empez a mirar la cabina en busca
de alguna seal de peligro, pero se reprimi abruptamente. Era imposible que
viera algo ominoso y, por otra parte, no quera que la tripulacin lo considerara
un pasajero nervioso. Bebi un sorbo de vino blanco, enderez los hombros y
volvi al artculo que estaba leyendo. Curiosamente, refera a lo pacfico que era
el nuevo mundo.
Claro. Sonri con algo de cinismo. Bueno, s, deba admitir que las cosas
andaban muchsimo mejor que durante casi toda su vida. Nada de salir
nadando de un submarino para una misin secreta en una playa rusa, nada de
volar a Tehern para hacer algo que a los iranes no les gustara demasiado,
nada de remontar las ftidas aguas de un ro en Vietnam del Norte para
rescatar a un aviador derribado. Algn da, tal vez, Bob Holtzman escribira un
libro sobre su carrera. Pero haba un problema: quin le creera? Y acaso la
CA le permitira contar sus hazaas, excepto en su lecho de muerte? No tena
ningn apuro por llegar all, mucho menos con un nieto en camino. Maldicin.
Sonri con tristeza, renuente a contemplar esa perspectiva. Patsy deba haberse
descuidado la noche de bodas y Ding pareca ms contento que ella. Mir en
direccin a la business class todava no haban corrido las cortinas; all
estaban, tomados de la mano mientras la azafata daba las instrucciones de
seguridad. Si el avin aterriza, sobre el agua, busque el salvavidas debajo de su
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asiento e nflelo tirando de... lo saba de memoria. Los salvavidas amarillo


brillante ayudaran a detectar el lugar del accidente, nada ms.
Volvi a mirar a su alrededor. An senta el escalofro en la nuca. Por
qu? Mientras el avin llegaba al extremo de la pista, la azafata pas a su lado,
retir la copa de vino y se detuvo por ltima vez junto a Alistair, sobre el lado
izquierdo de la cabina de primera clase. El britnico lo mir con suspicacia y
enderez el respaldo de su asiento. l tambin? Tanta agitacin no querra
decir algo? Ninguno de los dos haba sido jams vctima de los nervios.
Alistair Stanley haba sido mayor en el Servicio Areo Especial (SAS)
antes de consagrarse de lleno al Servicio Secreto de Inteligencia. Su posicin era
semejante a la de John: el tipo al que todos llamaban para que se hiciera cargo
de la cosa cuando los caballeros de la divisin de campo se ponan un tanto
caprichosos. Haban trabajado juntos en Rumania ocho aos atrs y lo
complaca volver a trabajar con l sobre una base ms regular, aunque los dos ya
fueran demasiado viejos para la parte divertida. Las tareas administrativas no
eran precisamente la idea que John tena de este trabajo, pero deba admitir
que ya no tena veinte aos... ni treinta... ni siquiera cuarenta. Estaba
demasiado viejo para correr por los callejones y saltar paredes... Ding se lo
haba dicho una semana antes en su oficina de Langley. Lo haba tratado ms
respetuosamente que de costumbre; era obvio que deseaba anotarse un punto
con el presuntuoso abuelo de su primer hijo. Qu diablos, pens Clark, era una
suerte seguir con vida para lamentarse por ser viejo... no, viejo no, mayor. Por
no mencionar su respetable cargo de director de la nueva agencia. Director. Una
manera corts de definir a un REMF. Pero no se le deca que no al presidente,
especialmente si era amigo de uno.
Aument el sonido de los motores. El avin empez a moverse.
Experiment la sensacin habitual algo parecido a apretarse contra el asiento
de un auto deportivo para pasar un semforo en rojo, pero con mayor
autoridad. Sandy, que haba viajado muy poco en su vida, apenas levant la
vista del libro. Deba ser muy bueno, pero John no se tomaba la molestia de leer
novelas de misterio. Nunca poda descubrir las claves y eso lo haca sentir
estpido, a pesar de que en su vida profesional haba resuelto ms de un
misterio detectivesco. Una vocecita dijo rotar dentro de su cabeza y el suelo
desapareci bajo sus pies. El cuerpo del avin sigui a la nariz al cielo, las
ruedas ingresaron a sus compartimentos, y el vuelo se inici plcidamente.
Inmediatamente, todos los que lo rodeaban reclinaron sus asientos para dormir
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un poco hasta llegar al aeropuerto londinense de Heathrow. John tambin


reclin el suyo, pero no tanto. Primero quera comer algo.
All vamos, querido dijo Sandy, distrayndose un segundo de su
lectura.
Espero que te guste.
Tengo tres libros de cocina para cuando termine ste.
John sonri.
Quin lo hizo?
Todava no estoy segura, pero creo que fue la esposa.
S, los abogados divorcistas son muy caros.
Sandy sonri y volvi a su novela. Las azafatas se levantaron de sus
asientos para servir las bebidas. Clark termin The Economist y empez Sports
Illustrated. Maldicin, se perdera el final de la temporada de ftbol
estadounidense. Siempre segua los partidos, incluso cuando estaba en una
misin. Los Bears estaban volviendo a la cima y l se haba criado con Pap
Bear George Halas y los Monstruos del Midway. Muchas veces se haba
preguntado si l mismo no habra podido ser un buen jugador profesional. En la
escuela secundaria haba jugado bastante bien y la Universidad de Indiana se
haba interesado por sus habilidades con el bate (tambin lo haban considerado
como nadador). Pero luego decidi abandonar la universidad y unirse a la
Armada siguiendo los pasos de su padre, aunque Clark haba alcanzado la
categora de SEAL y jams haba sido un marinerito con un bote de lata como...
Seor Clark? La azafata le entreg el men. Seora Clark?
Eso era lo bueno de viajar en primera. La tripulacin finga que uno tena
nombre. John haba accedido automticamente a ese privilegio: tena millaje de
sobra y desde haca un tiempo volaba por British Airways, empresa que tena
un acuerdo muy propicio con el gobierno britnico.
Comprob que el men era muy bueno, como sola serlo en todos los
vuelos internacionales, lo mismo que la lista de vinos... pero decidi pedir agua
mineral, gracias. Humm. Gru para sus adentros y se ech hacia atrs
remangndose la camisa. Esos malditos vuelos siempre le parecan
excesivamente calefaccionados.

Luego apareci el capitn, interrumpiendo todas las pelculas personales


de las minipantallas. Haban puesto rumbo al sur para aprovechar la estela de
los aviones. Eso les permitira llegar a Heathrow cuarenta minutos antes,
explic el capitn Will Garnet. Pero no dijo que tendran que soportar unos
cuantos pozos de aire. Las aerolneas trataban de ahorrar combustible y esos
cuarenta minutos menos significaran una estrella de oro en su legajo... bueno,
tal vez slo una estrella de plata...
Lo de siempre. El avin se inclin, ms a la derecha que a la izquierda,
para cruzar el ocano en un vuelo de tres mil millas desde Sea Isle City en New
Jersey hasta el prximo montn de tierra, en algn lugar sobre la costa de
Irlanda, al que llegaran en aproximadamente cinco horas y media, pens John.
Intentara dormir un poco. Por lo menos el capitn no los molestaba con
discursos propios de un gua turstico: nos encontramos a cuerenta milpis de
altura, es decir... Comenzaron a servir la cena. Luego haran lo mismo en la
clase turista, bloqueando los pasillos con los carros de comida y bebida.
La cosa empez en el lado izquierdo del avin. El hombre estaba bien
vestido, tena la chaqueta puesta... Eso le llam la atencin. La mayora de la
gente se quitaba la chaqueta antes de sentarse, pero...
...era una Browning automtica cuya terminacin chata y negra fue como
un cartel luminoso de "fabricacin militar" a ojos de Clark y, menos de un
segundo despus, a ojos de Alistair Stanley. Acto seguido, dos hombres
aparecieron por el costado derecho y avanzaron hacia el asiento de Clark.
Oh, mierda dijo en voz tan baja que slo Sandy pudo orlo. Ella se dio
vuelta para mirar, pero antes de que pudiera hacer o decir algo, su esposo le
aferr la mano. Eso bast para hacerla callar, pero no pudo evitar que la mujer
sentada al otro lado del pasillo pegara un aullido... bueno, casi un aullido. La
mujer que viajaba con ella le tap la boca con la mano. La azafata mir a los dos
hombres que se acercaban con incredulidad total. Haca aos que no pasaba
algo as. Cmo era posible que estuviera pasando ahora?
Clark se estaba haciendo la misma pregunta, seguida por otra: por qu
demonios haba guardado su arma en el compartimento de equipaje? Qu
sentido tena subir un arma al avin si uno, el muy idiota, no poda usarla?
Estpido error! Slo tuvo que mirar a su izquierda para ver la misma expresin
en la cara de Alistair. Dos de los ms experimentados profesionales en el tema,

con sus armas a menos de un metro de distancia, aunque lo mismo hubiera


dado que estuvieran en la bodega...
John...
Reljate, Sandy intent tranquilizarla. Pero saba muy bien que era
ms fcil decirlo que hacerlo.
Se recost en el asiento sin mover la cabeza, pero gir levemente el cuerpo
hacia la cabina. Sus ojos registraron la escena. Eran tres. Uno de ellos,
probablemente el lder, empuj a una azafata hacia la cabina de mando y la
oblig a abrir la puerta. John los observ entrar y cerrar la puerta tras ellos.
O.K., ahora el capitn William Garnet sabra lo que estaba pasando.
Probablemente sera un profesional y estara entrenado para decirle s, seor,
no seor, tres compartimentos llenos, seor a cualquiera que lo apuntara con un
arma. En el mejor de los casos se habra entrenado en la Fuerza Area o la
Armada y no cometera la estupidez de hacerse el maldito hroe. Su misin
sera aterrizar a salvo en algn lugar, en cualquier lugar, porque era mucho ms
difcil matar a trescientas personas en un avin detenido en la pista con las
ruedas trabadas.
Eran tres, y uno estaba en la cabina de control. Se quedara all para
vigilar a los pilotos y utilizara la radio para comunicar sus exigencias a quien
fuera. Los otros dos en primera clase, de pie, para poder ver los dos pasillos del
avin.
Damas y caballeros, les habla el capitn. Ajusten sus cinturones de
seguridad. Atravesaremos un pozo de aire. Por favor permanezcan en sus
asientos. Volver a hablar con ustedes dentro de unos minutos. Gracias.
Bien, pens John, cruzando una rpida mirada con Alistair. El capitn
pareca tranquilo y los muchachos malos no se hacan los locos... todava. Los
pasajeros de las otras clases probablemente no saban que algo andaba mal...
todava. Mejor. Podran entrar en pnico... bueno, no, no necesariamente, pero
era mejor que nadie supiera que haba sobradas razones para asustarse.
Tres. Solamente tres? Acaso habra un refuerzo hacindose pasar por
pasajero? En ese caso, se sera el que controlaba la bomba, si es que haba una
bomba, y una bomba era lo peor que poda pasar. Una bala de pistola abrira un
agujero en la pared del avin, obligando a un rpido descenso. Eso llenara
varias bolsas de vmito y echara a perder varios calzoncillos, pero nadie haba
muerto jams por vomitar o cagarse encima. Una bomba matara a todos los
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que iban a bordo, probablemente... Mejor no apostar dinero en contra, pens


Clark, y adems no haba llegado a viejo arriesgndose cuando no haba
necesidad de hacerlo. Tal vez lo mejor fuera permitir que esos tres llevaran el
avin a donde se les antojara e iniciar las negociaciones. Para ese momento,
todos los pasajeros se habran enterado de que haba tres personajes muy
especiales entre ellos. Ya se habra corrido la voz. Los chicos malos habran
ingresado a la frecuencia radial de la aerolnea y anunciado la peor noticia del
da, y el director de Seguridad de United Pete Fleming, ex subdirector del FBI,
conocido de Clarkhabra llamado a su ex agencia para informarlos y solicitar
ulteriores notificaciones a la CA, el Departamento de Estado, el Comando de
Rescate de Rehenes del FBI en Quantico, y la Fuerza Delta de Little Willie
Byron en Fort Bragg. Pete tambin transmitira la lista de pasajeros, tres de
ellos sealados con un crculo rojo, y eso pondra un tanto nervioso a Willie,
adems de que los efectivos de Langley y Foggey Bottom sospecharan una
filtracin en el sistema de seguridad... pero no. En realidad se trataba de un
evento azaroso que pondra los pelos de punta a los tipos de Operaciones en el
viejo edificio de Langley. Probablemente.
Era hora de moverse un poco. Clark gir la cabeza lentamente en
direccin a Domingo Chvez, sentado a pocos metros de distancia. Cuando sus
ojos se cruzaron Clark se toc la punta de la nariz, como si le picara. Chvez
hizo otro tanto... No se haba quitado la chaqueta. Estaba ms acostumbrado al
calor, pens John, y probablemente senta fro en el avin. Bueno, mucho mejor.
Todava tena encima su Beretta 45, probablemente... Aunque Ding prefera
usar sobaquera, y eso era demasiado incmodo para un tipo atrapado en una
butaca de avin. No obstante, Chvez saba lo que estaba pasando y haba
tenido el buen tino de no hacer nada al respecto... todava. Cmo reaccionara
Ding teniendo a su lado a su esposa embarazada? Era un hombre inteligente y
fro en situaciones lmite, pero segua siendo latino, vctima de sus pasiones... e
incluso John Clark, con toda su experiencia, vea como defectos en otros cosas
que le parecan perfectamente naturales en l. Su esposa estaba a su lado,
asustada, y se supona que no deba asustarse por cuestiones de seguridad... Su
marido se haba autoencomendado la tarea de velar por la seguri...
Uno de los malos revisaba la lista de pasajeros. Bueno, por fin sabran si
se haba filtrado informacin a travs del sistema de seguridad. Si as fuera, no
podra hacer nada. No todava. No hasta saber qu demonios estaba pasando.
Aveces haba que resignarse y esperar sentado hasta que...
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El tipo que vigilaba el pasillo izquierdo empez a moverse. Pocos segundos


despus, se dirigi a la mujer sentada en el asiento de la ventana junto a
Alistair.
Quin es usted? pregunt en espaol.
La mujer dijo un apellido que John no alcanz a comprender... Era un
apellido espaol, pero no haba podido identificarlo, principalmente porque la
respuesta de la mujer haba sido serena, corts... culta, pens John. La esposa
de un diplomtico, tal vez? Alistair se haba recostado en el asiento. Observaba
con sus grandes ojos azules al tipo del arma e intentaba, un tanto
ampulosamente, no parecer asustado.
Se oy un grito en el fondo del avin.
Un arma, tiene un arma! grit una voz masculina...
Mierda, pens John. Ahora todos lo sabrn. El muchacho malo del pasillo
de la derecha golpe la puerta de la cabina de mando y asom la cabeza para
anunciar la buena nueva.
Damas y caballeros... les habla el capitn Garnet... yo, eh, me han
ordenado decirles que debemos desviar nuestro vuelo.... Eh, tenemos unas
personas a bordo que me han ordenado viajar a Lajes, en las islas Azores. Dicen
que no quieren lastimar a nadie, pero estn armados, y el primer oficial Renford
y yo haremos exactamente lo que nos digan. Por favor mantengan la calma,
permanezcan en sus asientos y no pierdan el control. Volver a hablarles ms
tarde.
Buenas noticias. Deba tener entrenamiento militar, su voz era tan fra
como el humo del hielo seco. Bravo.
Lajes en las islas Azores, pens Clark. Una ex base naval
estadounidense... todava activa? Tal vez mantenida exclusivamente para
vuelos de larga distancia sobre el agua... posible escala y sitio de
reabastecimiento para volar luego a otro lugar? Bien, el tipo de la izquierda
hablaba espaol. Entonces, no eran muchachos malos de Oriente Medio.
Hispanoparlantes... vascos? Los vascos seguan pendiendo como una espada de
Damocles sobre Espaa. Y la mujer, quin era? Clark volvi a mirarla. Todo el
mundo la estaba mirando, de modo que no corra ningn riesgo. Cincuenta y
pocos aos, bien conservada. El embajador espaol en Washington era varn.
Podra ser su esposa?

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El hombre de la izquierda cambi de interlocutor.


Quin es usted? pregunt.
Alistair Stanley fue la respuesta. No tena sentido mentir. No viajaban
en misin clandestina. Nadie conoca su agencia. A decir verdad, todava no
haba empezado a funcionar. Carajo, pens Clark.
Soy britnico agreg con voz temblorosa. Mi pasaporte est en la
valija, en el...
Se estir para alcanzarla, pero el muchacho malo le golpe la mano con su
arma.
Buena estrategia... aunque no haya funcionado, pens John. Alistair
podra haber bajado la valija, sacado el pasaporte y recuperado su arma. Mala
suerte, el tipo le haba credo sin necesidad de documentos. se era el problema
con los acentos. Pero Alistair estaba alerta. Los tres lobos no saban que haba
tres perros en el rebao de ovejas. Grandes.
Willie ya habra hablado por telfono. Delta tena un equipo de avanzada
permanentemente de guardia, que ya estara preparndose para un posible
despliegue. El coronel Byron estara con ellos. Little Willie era esa clase de
soldado. Mantendra un XO y un equipo siguiendo el curso de las cosas mientras
comandaba el frente. El mecanismo se habra puesto en marcha. Todo lo que
John y sus amigos deban hacer era esperar sentados... siempre que los chicos
malos no perdieran la calma.
Ms espaol del lado izquierdo.
Dnde est su marido? pregunt el tipo. Estaba muy nervioso. Era
lgico, pens John. Los embajadores son buenas presas. Pero sus esposas
tambin. La mujer pareca demasiado distinguida para ser esposa de un simple
diplomtico y Washington era un destino exclusivo. Un hombre de alto rango,
probablemente un aristcrata. Espaa tena esas cosas. Presa de perfil alto,
excelente para presionar al gobierno espaol.
Misin fallida, pens. Lo queran a l, no a ella, y estaban descontentos.
Error de inteligencia, chicos, pens Clark mirando sus rostros furibundos.
Incluso a m me ocurre de vez en cuando. S, pens, casi la mitad del tiempo en
un buen ao. Los dos que alcanzaba a ver hablaban... en voz baja, pero sus
cuerpos lo decan todo. Estaban furiosos. Por lo tanto, tena tres (o ms?)
terroristas furibundos armados en un avin bimotor sobre el Atlntico Norte en
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plena noche. Podra haber sido peor, se dijo. En cierto sentido. S, podran haber
tenido chaquetas Semtex con bandas de Primacord.
No llegaban a los treinta aos, pens Clark. Lo bastante viejos para ser
tcnicamente competentes, pero lo suficientemente jvenes para necesitar
supervisin adulta. Poca experiencia en operaciones y falta de criterio.
Pensaban saberlo todo, se crean muy inteligentes. Ese era el problema con la
muerte. Los militares profesionales conocan la realidad de la muerte mucho
mejor que los terroristas. Estos tres queran triunfar y no se detendran a
considerar esa temible alternativa. Tal vez fuera una misin espuria. Los
separatistas vascos jams se haban metido con ciudadanos extranjeros, no? No
con estadounidenses en todo caso, pero estaban en una aerolnea
estadounidense, y tendran que transgredir un importante lmite para hacerlo.
Misin espuria? Muy probable. Malas noticias.
En situaciones como sa uno necesitaba cierto grado de previsibi-lidad.
Era casi una liturgia, haba que dar determinados pasos para que sucediera
algo realmente malo, y eso daba a los chicos buenos la invalorable oportunidad
de hablar con los chicos malos. Conseguir un intermediario que se entendiera
con ellos, negociar detalles menores desde el comienzo vamos, dejen ir a las
madres con sus hijos, OK? No sirven para nada y los harn quedar mal por
televisin, no creen? Lograr que empezaran a aflojar el puo. Despus los
viejos... quin quiere maltratar al abuelito o la abuelita? Luego la comida,
mezclarle un poco de Valium mientras el equipo de inteligencia activaba
micrfonos y lentes en miniatura conectados a cmaras de televisin por cables
de fibra ptica.
Idiotas, pens Clark. La estrategia elegida no serva para nada. Era casi
tan mala como raptar a un nio por dinero. La polica se especializaba en
atrapar imbciles de esa calaa e, indudablemente, en ese preciso instante
Little Willie estara abordando un vehculo USAF en la Base Pope de la Fuerza
Area. Si efectivamente aterrizaban en Lajes el procedimiento comenzara muy
pronto y su nica variable sera la cantidad de chicos buenos que moriran para
eliminar a los malos. Clark haba trabajado con las chicas y los muchachos del
coronel Byron. Si entraban al avin, por lo menos tres personas perderan la
vida. El problema era: cuntas las acompaaran luego? Atacar un avin era
como protagonizar un tiroteo en una escuela primaria, slo que con ms gente.
Seguan hablando junto a la cabina, sin prestar atencin al resto del
avin. En cierto sentido era lgico. La cabina de mando era el sector ms
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importante, pero siempre convena echarle un vistazo a lo dems. Uno nunca


saba quin poda estar a bordo. Los comisarios de a bordo pertenecan al
pasado, pero los policas viajaban en avin y algunos portaban armas... bueno,
quiz no en los vuelos internacionales, pero ningn idiota llegaba a jubilarse
como terrorista. Aun siendo inteligente era difcil sobrevivir. Amateurs. Misin
espuria. Mala inteligencia. Enojo y frustracin. La cosa iba de mal en peor. Uno
de ellos cerr el puo izquierdo y amenaz al mundo absolutamente adverso que
haban encontrado a bordo.
Grandioso, pens John. Se dio vuelta, cruz una rpida mirada con Ding y
movi apenas la cabeza de un lado a otro. Ding respondi enarcando una ceja:
evidentemente hablaba un correcto ingls cuando tena que hacerlo.
Pareca que el aire haba cambiado, y no para mejor. Nmero 2 entr
nuevamente a la cabina y permaneci all varios minutos mientras John y
Alistair vigilaban al de la izquierda, que a su vez observaba el pasillo. Tras dos
minutos de atencin frustrada se sacudi espasmdicamente y mir hacia la
cola del avin, adelantando la cabeza para acortar la distancia mientras
escrutaba el pasillo con expresin entre poderosa e impotente. Luego, con igual
rapidez, volvi a su lugar, echando una mirada furiosa a la puerta de la cabina.
Slo son tres, decidi John. Justo en ese momento Nmero 2 sali de la
cabina. Nmero 3 estaba demasiado excitado. Probablemente slo tres?,
titube Clark. Pinsalo bien, se dijo. Si as fuera, seran realmente amateurs.
The Gong Show podra ser una posibilidad divertida en otro contexto, pero no a
500 nudos, 37.000 pies sobre el Atlntico Norte. Si mantenan la calma y
permitan al piloto aterrizar la bestia bimotor, tal vez triunfara el sentido
comn. Pero no parecan propensos a mantener la calma, verdad?
En vez de volver a su puesto y cubrir el pasillo de la derecha, Nmero 2 se
acerc a Nmero 3. Clark logr interpretar el contexto, aunque no el contenido,
de sus murmullos crispados. Pero cuando Nmero 2 seal la puerta de la
cabina, las cosas realmente empeoraron.
Nadie est, a, cargo, decidi John. Eso s que era bueno: tres agentes
independientes armados en un maldito avin. Era hora de empezar a sentir
miedo. Clark no era ajeno a esa sensacin. Haba estado en demasiados lugares
difciles para serlo, pero en todos los dems casos haba tenido cierto control
sobre la situacin... o al menos sobre sus propias acciones, por ejemplo, escapar

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corriendo, posibilidad que ahora le pareca ms reconfortante que nunca. Cerr


los ojos y respir hondo.
Nmero 2 fue hacia la cola y mir a la mujer sentada junto a Alistair. Se
qued parado unos segundos, mirndola. Luego mir a Alistair, quien a su vez
mir hacia atrs con cansancio.
S? dijo finalmente con su acento ms cultivado.
Quin es usted? pregunt Nmero 2.
Ya se lo dije a su amigo, Alistair Stanley. Tengo el pasaporte en mi
equipaje de mano... en caso de que quiera verloSu voz adquiri un leve temblor
para simular la de un hombre aterrado que intentaba contenerse.
S, quiero verlo!
En seguida, seor Con movimientos lentos y elegantes, el ex mayor del
SAS desabroch su cinturn de seguridad, se puso de pie, abri el
portaequipajes y extrajo su maleta negra Puedo? pregunt. Nmero 2
asinti.
Alistair abri el compartimento lateral, sac su pasaporte, lo entreg y
volvi a sentarse, aferrando su valija con manos temblorosas.
Nmero 2 mir el pasaporte y lo arrojo sobre las rodillas del britnico bajo
la atenta mirada de John. Luego le dijo algo en espaol a la mujer del 4A.
Aparentemente volvi a preguntarle por su marido. La mujer respondi con el
mismo tono culto de antes y Nmero 2 corri a decirle algo a Nmero 3. Alistair
lanz un suspiro de alivio y ech un disimulado vistazo a su alrededor hasta
toparse con los ojos de John. No movi la cara ni las manos, pero John saba lo
que estaba pensando. Al tampoco estaba contento con la situacin, y con ms
razones todava, ya que haba mirado a los ojos a Nmero 2 y Nmero 3. John
ingres ese dato en sus procesos mentales. Alistair Stanley tambin estaba
preocupado. El britnico estir una mano como para alisarse el cabello y golpe
dos veces con el dedo detrs de su oreja. Poda ser peor de lo que tema.
Clark adelant la mano, lo suficiente para evitar que lo vieran los
terroristas, y levant tres dedos. Al asinti ligeramente y se dio vuelta unos
segundos para que John pudiera procesar el mensaje. Coincida en que eran slo
tres. John asinti apreciativamente.
Hubiera sido mejor que fueran terroristas inteligentes y experimentados,
pero los inteligentes ya no se ocupaban de estas cosas. Los riesgos eran
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excesivos, tal como lo haban demostrado los israeles en Uganda y los alemanes
en Somalia. Uno se hallaba a salvo mientras el avin estaba en el aire, pero eso
no duraba para siempre, y cuando por fin aterrizaban el mundo civilizado
arremeta contra ellos con la velocidad del rayo y la potencia de un tornado de
Kansas... y el problema era que no haba tanta gente sinceramente dispuesta a
morir antes de cumplir los treinta. Y los que s lo estaban usaban bombas.
Entonces, los inteligentes se dedicaban a otras cosas. Por ese motivo eran ms
peligrosos como adversarios, aunque tambin ms predecibles. No mataban
para divertirse y no se frustraban en seguida porque planeaban sus
movimientos iniciales a la perfeccin.
Estos tres eran estpidos. Actuaban sobre una mala base de inteligencia,
no contaban con un equipo intel para el chequeo final de la misin, no les
haban dicho que su objetivo primordial no haba abordado el avin, y ah
estaban, comprometidos en una misin estpida fallida desde el comienzo,
contemplando la muerte o la cadena perpetua... y todo a cambio de nada. Lo
nico bueno, si es que haba algo, era que seran encarcelados en EE.UU.
Seguramente no queran vivir en una jaula de acero ni tampoco morir en
los prximos das... pero pronto empezaran a darse cuenta de que no haba una
tercera alternativa. Comprenderan que las armas que tenan en la mano eran
su nico poder, y tal vez decidiran usarlas a su manera...
...y para John Clark, la opcin era esperar que eso sucediera o...
No. No poda quedarse sentado esperando que empezaran a matar gente.
O.K. Los observ durante un par de minutos se miraban entre ellos
mientras intentaban cubrir los pasillos mientras ideaba un plan de accin. Con
los tontos como con los astutos, los planes simples eran los mejores.
Pasaron cinco minutos hasta que Nmero 2 decidi hablar un poco ms
con Nmero 3. Cuando lo hizo, John se dio vuelta para mirar a Ding y desliz
un dedo sobre su labio superior, como acariciando un mostacho que jams haba
tenido. Chvez inclin la cabeza como preguntando ests seguro?, pero acat la
seal. Desabroch su cinturn de seguridad, se llev la mano a la espalda y
extrajo su pistola bajo la alarmada mirada de su esposa. Domingo le toc la
mano derecha para tranqulizarla, apoy la Beretta en su regazo, la cubri con
una servilleta, adopt una expresin neutra y esper que su jefe iniciara el
juego.
Usted! grit Nmero 2 desde adelante.
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S? replic Clark con mirada inquisitiva.


Qudese quieto! Su ingls no era malo. Claro, las escuelas europeas
tenan buenos cursos de idiomas.
Eh, vea, yo... beb unas cuantas copas y... bueno, usted sabe lo que pasa.
Por favor suplic mansamente.
No, qudese donde est!
Eh, qu piensa hacer, dispararle a un pobre tipo que necesita mear? No
s cul es su problema, OK, pero tengo que ir al bao. Por favor?
Nmero 2 y Nmero 3 intercambiaron una rpida mirada de desconcierto
que confirm su status amateur por ltima vez. Las dos azafatas, erguidas en
sus asientos, parecan muy preocupadas pero no dijeron nada. John desabroch
su cinturn de seguridad y empez a pararse.
Nmero 2 corri hacia l apuntndolo con el revlver y se detuvo poco
antes de clavrselo en el pecho. Sandy tena los ojos muy abiertos. Jams haba
visto hacer nada peligroso a su marido, pero saba que se no era el hombre con
el que haba dormido veinticinco aos... y si no era ese hombre, entonces deba
ser el otro Clark, aquel cuya existencia conoca pero a quien jams haba visto.
Mire, voy al bao, orino y vuelvo en seguida, de acuerdo? Diablos,
quiere mirarme orinar? su voz apelaba ahora al medio vaso de vino que haba
bebido en la terminal. Est bien, pero no me haga mear encima, OK?
Lo que dispar la trampa fue el tamao de Clark. Meda casi dos metros y
sus antebrazos, visibles con la camisa remangada, eran poderosos. Nmero 3
era mucho ms pequeo, pero tena un arma, y los petizos suelen entusiasmarse
obligando a los grandotes a cumplir rdenes. Nmero 2 aferr a John por el
brazo izquierdo y lo empuj al lavatorio de la derecha. John se someti y avanz
con las manos sobre la cabeza.
Eh, gracias, amigo dijo al abrir la puerta. Estpido como siempre,
Nmero 2 le permiti cerrarla. Por su parte, John hizo lo que haba pedido
permiso para hacer, se lav las manos y se mir brevemente al espejo.
Eh, Snake, todava, los tienes? se pregunt en voz muy baja.
Bueno, vamos a, comprobarlo.
John quit el cerrojo y abri la puerta plegadiza con expresin agradecida
y vacuna.
17

Eh, gracias, ya sabe.


Vuelva a su asiento.
Espere, permtame ofrecerle una taza de caf, claro, yo... dijo John,
avanzando hacia la cola del avin. Nmero 2 fue lo suficientemente estpido
para seguirlo, tomarlo del hombro y obligarlo a darse vuelta.
Buenas noches dijo Ding en voz muy baja, apuntando su pistola a la
sien de Nmero 2. Los ojos del terrorista captaron el brillo azul del acero. Esa
pequea distraccin bast. John levant la mano derecha y golpe con el puo la
sien de Nmero 2. El puetazo lo desmay.
Cmo la cargaste?
Baja velocidad susurr Ding. Estamos en un avin, mano le record a
su director.
Afljate un poco orden John. Ding asinti.
Miguel! grit Nmero 3.
Clark se movi a la izquierda, detenindose en el camino para servir un
pocilio de caf con plato y cuchara incluidos. Luego reapareci por el pasillo
izquierdo y avanz.
Dijo que le trajera esto. Gracias por permitirme usar el bao dijo John
con voz trmula y agradecida. Aqu est su caf, caballero.
Miguel! volvi a gritar Nmero 3.
Se fue por all. Tome su caf. Creo que debo sentarme, no? avanz
unos pasos y se detuvo, esperando que el amateur siguiera actuando como tal.
Lo hizo. Fue hacia l. John retrocedi un poco, haciendo que la taza y el
plato se sacudieran un poco. Cuando Nmero 3 lleg junto a l y escrut el
pasillo derecho buscando a su colega, Clark dej caer pocilio y plato al piso y se
agach para recogerlos, aproximadamente a medio paso del asiento de Alistair.
Nmero 3 se agach automticamente. Fue el ltimo error que cometi esa
noche.
John se apoder de la pistola y clav el cao en el vientre de su
propietario. Podra haberlo reducido, pero Alistair estrell su Browning contra
la nuca del tipo, que se desmoron como una mueca de trapo.
Muchacho impaciente murmur Stanley. Pero estuviste grandioso
luego se dio vuelta, seal a la azafata ms prxima y chasque los dedos. La
18

mujer se levant de un salto y corri hacia ellos. Sogas, cuerdas, cualquier


cosa que sirva para atarlos, rpido!
John recuper la pistola e inmediatamente retir el cargador, luego gir el
tambor para asegurarse de que no quedaran balas. En dos segundos descarg el
arma y arroj las balas a los pies de la compaera de asiento de Alistair, quien
abri sus asombrados ojos pardos.
Comisarios de abordo, seoraexplic Clark. Tranquilcese, por favor.
Pocos segundos despus, Ding hizo su aparicin llevando a la rastra a
Nmero 2. La azafata regres con un carretel de hilo grueso.
Ding, a la cabina! orden John.
Entendido, Mr. C. Chvez avanz, empuando la Beretta con ambas
manos, y se detuvo frente a la puerta. Clark at a los terroristas en el piso. Sus
manos recordaban los nudos marineros aprendidos treinta aos atrs.
Asombroso, pens, atndolos lo ms fuerte que poda. Tal vez se les
ennegrecieran las manos. Bueno, mala suerte.
Queda uno, John susurr Stanley.
Quieres vigilar a nuestros dos amigos?
Ser un placer. Ten cuidado, hay muchos aparatos electrnicos ah
adentro.
No me digas.
John avanz, desarmado. Su subalterno segua en su puesto, la pistola
apuntada con ambas manos, los ojos clavados en la puerta de la cabina.
Cmo van las cosas, Domingo?
Ah, estaba pensando en la ensalada y la carne de ciervo... y en que la
lista de vinos no est nada mal. No es un buen lugar para iniciar un tiroteo,
John. Invitmoslo ms tarde.
Buena tctica. Nmero 1 estara mirando la puerta y, si llegaba a
disparar, la bala no daara el avin... aunque los pasajeros de la primera fila no
estaran muy contentos. John recogi el pocilio y el plato.
Usted! llam a la otra azafata. Llame a la cabina de mando y dgale al
piloto que le diga a nuestro amigo que Miguel lo necesita. Luego qudese ah
parada. Cuando se abra la puerta, si l le pregunta algo, seleme. Entendido?

19

Era bonita, cuarentona y serena. Hizo exactamente lo que le haba pedido:


levant el telfono y transmiti el mensaje.
Pocos segundos despus se abri la puerta y Nmero 1 mir a su
alrededor. Lo primero que vio fue la azafata. Ella seal a John.
Caf?
Confundido, Nmero 1 avanz hacia el hombrn del pocilio con la pistola
apuntada al piso.
Hola lo salud Ding desde su izquierda, plantndole la pistola en la
cabeza.
Otro momento de confusin. No estaba preparado para eso. Vacil, sin
atinar a moverse.
Arroje el arma! dijo Chvez.
Ser mejor que haga lo que le ordena agreg John en perfecto espaol.
De otro modo, mi amigo lo matar.
Los ojos de Nmero 1 recorrieron automticamente la cabina en busca de
sus colegas, pero no lleg a verlos. Su confusin aument. John dio un paso
hacia l, tom la pistola y se la quit sin encontrar resistencia. Luego la coloc
en su cinturn y empuj al tipo al suelo para registrarlo mientras Ding segua
apuntndolo con su arma. Atrs, Stanley empez a hacer lo mismo con los otros
dos.
Dos cargadores... nada ms John hizo seas a la primera azafata, que
se acerc con el hilo grueso.
Tontos gru Ding en espaol. Luego mir a su jefe. John, crees que
nos precipitamos un poco?
No se par y entr en la cabina. Capitn?
Quin diablos es usted? Los tripulantes no haban visto ni escuchado
nada de lo ocurrido.
Cul es el aeropuerto militar ms prximo?
Gander, de la RCAF respondi inmediatamente el copiloto.
Bien, vayamos all. El avin vuelve a ser suyo, capitn. Logramos reducir
a los tres terroristas.

20

Quin es usted? volvi a preguntar Will Garnet. Todava no se haba


aflojado.
Un tipo que quiso ayudar replic John con mirada vacua. El mensaje
fue recibido. Garnet era ex piloto de la Fuerza Area. Puedo usar su radio,
seor?
El capitn seal el asiento plegable y le ense a usar el radio.
Aqu Vuelo United Noventa-Dos-Cerodijo Clark. Con quin estoy
hablando? Cambio.
Agente Especial Carney del FBI. Quin es usted?
Carney, llame al director y dgale que Rainbow Six est en lnea. La
situacin est bajo control. Cero vctimas. Nos dirigimos a Gander y
necesitamos a la Montada. Cambio.
Rainbow?
Tal como suena, agente Carney. Repito, la situacin est bajo control.
Los tres secuestradores estn custodiados. Esperar para hablar con su director.
S, seor replic una voz muy sorprendida.
Clark baj la vista y vio que sus manos temblaban un poco ahora que todo
haba terminado. Bueno, ya le haba pasado una o dos veces. El avin se lade a
la izquierda mientras el piloto hablaba por radio, supuestamente a Gander.
Noventa-Dos-Cero, Noventa-Dos-Cero. Aqu agente Carney.
Carney, aqu Rainbow Clark hizo una pausa. Capitn, la radio es
segura?
Est encriptada, s.
John casi se maldijo por violar la disciplina radial.
Bueno, Carney, qu pasa?
El director quiere hablar con usted Se oy un clic y un breve crujido.
John? pregunt otra voz.
S, Dan.
Qu tienes ah?
Tres de ellos, hispanoparlantes, sin experiencia. Los llevamos abajo.
Vivos?
21

Afirmativo confirm Clark. Le dije al piloto que se dirigiera a Gander.


Llegaremos en...
Noventa-cero minutos dijo el copiloto.
Una hora y media prosigui John. Haz que la Montada venga a buscar
a los chicos malos y llama a Andrews. Necesitamos transporte a Londres.
No tena que explicar por qu. Lo que deba haber sido un simple vuelo
oficial de tres agentes y dos esposas haba dejado al descubierto sus identidades
y no tena sentido que siguieran a bordo para que los pasajeros les vieran las
caras... La mayora seguramente querran invitarlos a beber, pero no era buena
idea. Todo el esfuerzo realizado para que Rainbow fuera eficaz y secreto se
haba echado a perder por culpa de tres imbciles espaoles... o lo que fueran.
La Real Polica Montada de Canad lo averiguara antes de entregarlos al FBI
estadounidense.
Bueno, John, yo me encargo. Llamar a Ren para que organice las
cosas. Necesitas algo ms?
S, envame unas horas de sueo, quieres?
Lo que t quieras, viejo replic el director del FBI y cort la
comunicacin. Clark se quit los auriculares y los colg en su sitio.
Quin demonios es usted? volvi a preguntar el capitn. La explicacin
inicial no haba resultado satisfactoria.
Seor, mis amigos y yo somos comisarios de a bordo que por causalidad
estbamos en el avin. Le queda claro, seor?
Supongo que s dijo Garnet. Me alegro de que lo hayan hecho. El que
estaba aqu era un poco flojo, si entiende a qu me refiero. Nos preocupamos
mucho.
Clark asinti con una sonrisa de reconocimiento.
S, yo tambin.

Lo venan haciendo desde haca un tiempo. Las camionetas azules eran


cuatro recorran las calles de Nueva York recogiendo gente sin hogar, que luego
enviaban a los centros de desintoxicacin pagados por la corporacin. Esta
operacin discreta y amable haba sido televisada un ao atrs, gracias a lo cual
22

la corporacin haba recibido docenas de cartas amistosas. Pero luego todo se


haba evaporado en el horizonte, como sola suceder. Era casi medianoche.
Ayudadas por las bajas temperaturas otoales, las camionetas haban salido a
recoger gente sin techo por Manhattan. No utilizaban los mtodos empleados
anteriormente por la polica. No obligaban a la gente a subir. Los voluntarios de
la corporacin les preguntaban cortsmente si queran pasar la noche en una
cama limpia, gratis, y sin las complicaciones religiosas tpicas de la mayora de
las tradicionalmente denominadas "misiones". Los que declinaban el
ofrecimiento reciban mantas usadas, donadas por empleados de la corporacin
que en ese momento estaban en sus casas durmiendo o mirando televisin la
participacin en el programa tambin era voluntaria para el personal, pero
todava abrigadas y a prueba de agua. Algunos "sin techo" preferan vivir a la
intemperie, ya que vean en ello una suerte de libertad. La mayora no. Hasta
los borrachos empedernidos queran camas y duchas. En ese momento haba
diez en la camioneta, llena al mximo de su capacidad. Los haban ayudado a
subir, a sentarse en sus lugares y a abrocharse los cinturo-nes de seguridad.
Ninguno de ellos saba que sa era la quinta camioneta de las cuatro que
operaban en el bajo Manhattan, aunque sospecharon que haba algo
ligeramente diferente en cuanto empez a moverse. El asistente se dio vuelta en
el asiento y les pas algunas botellas de borgoa Gallo, un tinto barato de
California aunque muy superior a los vinos que estaban acostumbrados a
beber al que le haban agregado alguna sustancia.
Cuando llegaron a destino, todos estaban dormidos o, en el peor de los
casos, abotagados. Los que podan moverse fueron ayudados a pasar de una
camioneta a la otra. All, atados en sus pequeas camas, se hundieron en un
sueo reparador. Los dems fueron trasladados y acomodados por dos pares de
hombres. Una vez hecho eso, la primera camioneta fue a limpieza: usaban vapor
para esterilizar y eliminar cualquier residuo que hubiera quedado all. La
segunda se dirigi a la autopista West Side, tom la rampa que conduca al
puente George Washington y cruz el ro Hudson. Desde all se dirigi al norte
por el extremo noreste de New Jersey y luego regres al estado de Nueva York.

El coronel William Little Byron ya estaba en el aire a bordo de un KC-10


de la USAF. Segua una ruta casi idntica a la del United 777, con apenas una
23

hora de diferencia. Tambin alter la ruta hacia el norte, rumbo a Gander. La


ex base P-3 tendra que despertar a su personal para atender a ambos jumbos,
pero ese era un detalle de menor importancia.
Los tres secuestradores frustrados, con los ojos vendados y fuertemente
atados, estaban acostados en el suelo frente a la primera fila de asientos de
primera clase, de los que John, Ding y Alistair se haban apropiado. Las
azafatas sirvieron caf y mantuvieron al resto de los pasajeros alejados de ese
sector del avin.
Admiro la actitud de los etopes frente a situaciones como sta observ
Stanley. A diferencia de los dems, beba t.
Cmo es eso? pregunt Chvez con voz cansina.
Hace unos aos intentaron secuestrar un avin de bandera etope. Por
casualidad haba gente de seguridad a bordo y lograron controlar la situacin.
Ataron a los secuestradores en asientos de primera clase, les envolvieron el
cuello con toallas para no estropear el tapizado, y all mismo les cortaron la
garganta. Y sabes...
Caramba interrumpi Ding. Desde entonces, nadie haba vuelto a
meterse con esa aerolnea. Simple, pero eficaz.
Absolutamente baj la taza. Espero que estas cosas no sucedan
demasiado a menudo.
Los tres oficiales miraron por las ventanas y vieron las luces de la pista
segundos antes de que el 777 aterrizara en Gander. Hubo aplausos y
felicitaciones de los pasajeros. El avin disminuy la marcha y luego carrete
hacia las instalaciones militares, donde se detuvo. La puerta de la derecha se
abri y un camin ascensor avanz en direccin a ella.
John, Ding y Alistair aflojaron sus cinturones de seguridad y fueron hacia
la puerta sin perder de vista a los secuestradores. El primero en abordar el
avin fue un oficial de la RCAF con cartuchera y banda blanca, seguido por tres
hombres de civil que deban ser policas.
Usted es el seor Clark? pregunt el oficial.
Sreplic John. Aqu estn sus tres... sospechosos, creo que es el
trmino adecuado.

24

Sonri con hasto ante sus propias palabras y los policas entraron a
llevarse a los maleantes.
El transporte alternativo llegar aproximadamente dentro de una hora
dijo el oficial canadiense.
Gracias.
Los tres volvieron a buscar su equipaje de mano y, en dos de los casos, a
sus esposas. Patsy estaba dormida y hubo que despertarla. Sandy haba
retomado su lectura. Dos minutos despus, los cinco estaban en tierra, a bordo
de un vehculo de la RCAF. Apenas arranc, el 777 empez a carretear hacia la
terminal civil, donde los pasajeros estiraran un poco las piernas mientras lo
reabastecan y revisaban.
Cmo llegaremos a Inglaterra? pregunt Ding, luego de acomodar a su
esposa en la sala de espera.
La USAF ha enviado un VC-20. Habr gente en Heathrow para recoger
sus equipajes. El coronel Byron vendr a buscar a los tres prisioneros explic
uno de los policas.
Aqu estn sus armas Stanley le entreg las tres bolsas de papel que
contenan las pistolas descargadas. Brownings M-1935 de fabricacin militar.
Ninguna clase de explosivos. Son verdaderos amateurs. Vascos, creo.
Aparentemente buscaban al embajador espaol en Washington. Su esposa
viajaba a mi lado. Constanza de Monterosa: familia de bodegueros. Tienen los
claretes y Madeiras ms fabulosos del mundo. Creo que se trata de una
operacin no autorizada.
Y usted quin es, exactamente? pregunt el polica. Clark tom cartas
en el asunto.
No podemos responderle. Devolvern a los secuestradores?
Ottawa nos dio instrucciones de hacerlo segn el Tratado de Secuestros.
Mire, tengo que decirle algo a la prensa.
Dgale que tres agentes estadounidenses se encontraban a bordo por
casualidad y ayudaron a reducir a esos idiotas dijo John.
S, eso se ajusta bastante a la verdad coincidi Chvez con una
sonrisa. Es el primer arresto que hice en mi vida, John. Maldicin, olvid

25

mencionarles sus derechos agreg. Estaba lo bastante extenuado como para


creer que era gracioso.

Superaban cualquier expectativa de suciedad, tal como lo comprob el


equipo receptor. No era para sorprenderse. Ni tampoco que apestaran al punto
de espantar a un zorrino. Pero eso tendra que esperar. Las literas fueron
trasladadas de la camioneta al edificio, localizado diez millas al oeste de
Binghamton, Nueva York, en la zona montaosa del estado. Una vez en la
pulcra sala, los diez fueron asperjados con un envase parecido al de los
productos limpiavidrios. Despus, a la mitad de ellos se les inyect algo en el
brazo. Fueron divididos en grupos de cinco, cada uno con un brazalete de acero
numerado del 1 al 10. Los nmeros impares fueron inyectados, los pares no.
Una vez hecho esto, los diez homeless fueron trasladados a las barracas a
dormir bajo los efectos del vino y las drogas. La camioneta que los haba llevado
ya haba partido rumbo a sus obligaciones regulares en Illinois. El chofer no
tena la menor idea de lo que haba hecho. Slo saba que haba conducido su
vehculo.

CAPITULO 1
MEMO

El vuelo VC-20B careca en cierto modo de comodidades la comida


consista en emparedados y un vino inidentificablepero los asientos
confortables y el viaje sin altibajos permitieron que todos durmieran hasta que
las ruedas se posaron sobre Northholt, un aeropuerto de la RAF localizado al
oeste de Londres. Mientras el G-IV de la USAF carreteaba hacia la rampa, John
destac la antigedad de los edificios.
Esta base data de la Batalla de Bretaa explic Stanley desperezndose
en su asiento. Tambin pueden utilizarla jets comerciales privados.
En ese caso, vamos a pasar muchas veces por aqu replic Ding,
restregndose los ojos y anhelando un caf. Qu hora es?
Poco ms de las ocho, hora local... Hora zul tambin, no?
26

Absolutamente confirm Stanley con un gruido adormilado.


En ese momento empez a llover y la lluvia fue una adecuada bienvenida
al suelo britnico. Caminaron cien yardas hasta la recepcin, donde un oficial
sell sus pasaportes y les dio oficialmente la bienvenida al pas antes de volver a
concentrarse en su desayuno y su diario.
Afuera los esperaban tres coches limusinas Daimler negras que
abandonaron la base en direccin oeste y luego sur, hacia Hereford. Eso
demostraba que era un burcrata civil, pens Clark en el primer coche. En otro
caso hubieran utilizado helicpteros. Pero Gran Bretaa no careca de las
delicias de la civilizacin. En la ruta, pararon en un McDonald's para comer
Egg McMuffins y beber caf. Sandy protest por el exceso de colesterol. Haca
meses que persegua a John por ese tema. Luego record el episodio de la noche
anterior.
John?
S, querida?
Quines eran?
Quines, los tipos del avin? Sandy asinti. No estoy seguro,
probablemente separatistas vascos. Aparentemente buscaban al embajador
espaol, pero cometieron un error garrafal. No era l quien estaba a bordo, sino
su esposa.
Intentaron secuestrar el avin?
S, claro.
No es horrible?
John asinti reflexivamente.
S, lo es. Bien, hubiera sido ms horrible de haber sido ellos competentes,
pero por suerte no lo eran Sonri para sus adentros. /Viejo, subieron al vuelo
equivocado! Pero no poda reir abiertamente, menos con su esposa sentada
junto a l, en el lado equivocado del camino... hecho que lo irritaba bastante, a
decir verdad. Le pareca mal ir sobre el lado izquierdo del camino, a una
velocidad de... ochenta millas por hora? Maldicin. Acaso no tenan lmite de
velocidad en ese pas?
Qu pasar con ellos? insisti Sally.

27

Hay un tratado internacional. Los canadienses los devolvern a EE.UU.,


donde sern juzgados por la Corte Federal. Sern juzgados, condenados y
encerrados por piratera area. Pasarn muchos aos entre rejas Y no se
atrevi a agregar que haban tenido suerte. Las leyes espaolas probablemente
no habran sido tan benvolas.
Haca tiempo que no pasaba algo as.
S coincidi John Clark. Haba que ser un verdadero imbcil para
secuestrar un avin, pero evidentemente los imbciles no eran una especie en
peligro de extincin. Por ese motivo l era el Six de una organizacin llamada
Rainbow.

Tenemos buenas y malas noticias, as comenzaba el memo que haba


escrito. Como de costumbre, no se haba preocupado por cuestiones
burocrticas: se era un lenguaje que Clark jams haba logrado aprender a
pesar de sus treinta aos en la CA.
Con la cada de la Unin Sovitica y otros estados con posiciones polticas
adversas a los intereses occidentales y estadounidenses, la probabilidad de una
confrontacin internacional importante es generalmente baja. Obviamente, sta
es la mejor de las buenas noticias.
Pero tambin debemos encarar el hecho de que todava quedan muchos
terroristas internacionales experimentados y entrenadas en el mundo, y que
algunos de ellos tienen contacto ocasional con agencias nacionales de
inteligencia. Cabe agregar que algunos pases, si bien no quieren una,
confrontacin directa, con EE. UU. u otras naciones occidentales, podran
utilizar a, estos "agentes libres" del terrorismo para, metas polticas menos
ambiciosas.
En todo caso es probable que este problema, vaya, en aumento, ya, que en
la, situacin mundial previamente mencionada las naciones ms influyentes
impusieron lmites firmes a, la, actividad, terrorista, vigentes por el acceso
controlada a, armas, fondos, entrenamiento y salvoconductos.
Es probable que la, actual situacin global modifique el "entendimiento"
previo entre las naciones ms poderosas. El precio del apoyo, las armas, el
entrenamiento y los salvoconductos podra, convertirse en actividad, terrorista,
28

propiamente dicha, sin la pureza, ideolgica, anteriormente exigida, por la,


naciones patrocinantes.
La, solucin ms obvia, a, este probablemente creciente problema, sera
la organizacin de un nuevo equipo antiterrorista multinacional. Propongo el
nombre clave Rainbow. Propongo adems que la organizacin tenga su base en
el Reino Unido. Las razones son simples:
El RU posee y opera el Servicio Areo Especial (SAS), la, mayor es decir,
la ms experimentada agencia de operaciones especiales del mundo.
Londres es la, ciudad, ms accesible del mundo en trminos de vuelos
comerciales; cabe agregar que el SAS tiene una, relacin muy cordial con British
Airways.
El entorno legal es particularmente ventajoso debido a, las restricciones a,
la prensa, permitidas por las leyes britnicas, no as por las estadounidenses.
La prolongada, "relacin especial" entre agencias de los gobiernos
estadounidense y britnico.
Por todas estas razones, el equipo para, operaciones especiales propuesto,
integrado por personal de EE. UU, RU y agentes selectos de la, OTAN, con pleno
apoyo de los servicios nacionales de inteligencia,, coordinada insitu....
Y lo haba vendido, se dijo Clark con una sonrisa lavada. El respaldo
brindado por Ed y Pat Foley, el general Mickey Moore y otros en la Oficina Oval
haba sido fundamental para lograrlo. La nueva agencia Rainbow era ms
negra que lo ms negro: su financiamiento en EE.UU. era manejado por el
Capitolio a travs del Departamento del Interior, y luego a travs de la Oficina
de Proyectos Especiales del Pentgono, sin ninguna clase de conexin con la
comunidad de inteligencia. Aproximadamente cien personas conocan en
Washington la existencia de Rainbow. Ojal hubieran sido menos, pero no se
poda esperar demasiado al respecto.
La cadena de mando era un tanto barroca. No hubo manera de evitarlo.
Sera difcil quitarse de encima la influencia britnica: la mitad del personal de
campo era britnico, as como los expertos de inteligencia... pero Clark era el
jefe. Saba que sa era una concesin mayor por parte de sus anfitriones.
Alistair Stanley sera su funcionario ejecutivo y eso no le representaba ningn
problema. Stanley era rudo y, mejor aun, uno de los agentes especiales ms
inteligentes que haba conocido. Saba cundo retener eljuego, cundo mezclar y
cundo dar las cartas. La nica mala noticia era que l, Clark, haba pasado a
29

ser un REMF... peor, un trajeada. Tendra una oficina y dos secretarias en lugar
de salir a correr con los perros grandes. Bien, deba admitirlo, tena que pasar
tarde o temprano, no?
Mierda. Ya que no poda correr con los perros, jugara con ellos. Tendra,
que hacerlo para demostrarles a sus subordinados que mereca su puesto. Sera
coronel, no general, se dijo Clark. Estara con la tropa el mayor tiempo posible;
correra, practicara tiro, hablara con ellos.

Soy capitn, pensaba Ding en el coche de atrs mientras contemplaba la


campia inglesa. Slo haba estado en Gran Bretaa para cambiar de vuelo en
Heathrow o Gatwick y hasta ahora jams haba visto el paisaje, tan verde como
una postal irlandesa. Liderara uno de los comandos bajo las rdenes de John
(Mr. C) y eso le otorgaba rango de capitn, el ms alto rango que uno poda
obtener en el ejrcito: lo bastante alto para que los NCO obedecieran sus
rdenes y lo bastante bajo para poder mezclarse con las tropas. Vio a Patsy
cabeceando junto a l. Su embarazo comenzaba a manifestarse de las maneras
ms inslitas. Aveces bulla de actividad; otras, vegetaba. Bueno, llevaba en el
vientre un pequeo Chvez y eso haca que todo fuera bueno... ms que bueno.
Un milagro. Casi tan grande como el milagro de que l volviera a ser aquello
para lo que se haba preparado: un soldado. Mejor an, una suerte de agente
independiente. Lo malo era que deba responder a ms de un gobierno
funcionarios que hablaban varios idiomaspero eso era inevitable y l se haba
ofrecido como voluntario para seguir con Mr. C. Alguien tena que cuidar al jefe.
El episodio del avin lo haba sorprendido bastante. Mr. C no tena su
arma a mano... Qu diablos, pens Ding, uno se molesta en conseguir un
permiso para portar armas en aerolneas civiles y luego deja el arma donde no
puede alcanzarla en caso de necesidad? Santa Mara bendita! Hasta John
Clark estaba envejeciendo. Debi ser su primer error operativo en mucho
tiempo... y luego intent repararlo jugando al cowboy. Pero... lo haba hecho
bien. Sereno y fro. Aunque excesivamente rpido, pens Ding, excesivamente
rpido. Tom la mano de Patsy. ltimamente estaba durmiendo mucho. El beb
minaba sus fuerzas. Se inclin para besarla en la mejilla, muy suavemente...
para no despertarla. Capt la mirada del chofer en el espejo retrovisor y lo mir

30

con cara de poker. Sera slo un chofer o formara parte del equipo? Pronto lo
sabra.
La seguridad era ms densa de lo que Ding haba esperado. Por el
momento, los cuarteles generales de Rainbow estaban en Hereford, base del
Regimiento 22 del Servicio Areo Especial del ejrcito britnico. De hecho, la
seguridad era incluso ms densa de lo que pareca, porque un hombre con un
arma es siempre un hombre con un arma... y desde cierta distancia es imposible
distinguir entre un polica alquilado y un experto entrenado. Mirndolos de
cerca, Ding decidi que pertenecan a la segunda clase de hombres armados.
Tenan otra mirada. El que registr su auto se gan un gesto de reconocimiento,
debidamente retribuido cuando les hizo seas de pasar. La base era igual a
cualquier otra: los carteles eran diferentes, y tambin algunas siglas, pero los
edificios tenan jardines prolijamente cortados y las cosas parecan ms pulcras
que en las reas civiles. El automvil se detuvo frente a una casa modesta pero
prolija, con garage para un vehculo que Patsy y Ding todava no posean. Vio
que el coche de John sigui un par de cuadras y fren junto a una casa ms
grande... bueno, los coroneles vivan mejor que los capitanes, y adems no haba
que pagar el alquiler. Abri la puerta, sali del auto y fue hacia el bal para
retirar su equipaje. Luego tuvo la primera gran sorpresa del da.
Mayor Chvez? pregunt una voz.
Eh, s? dijo Ding. Mayor? se pregunt.
Soy el cabo Weldon, su asistente el cabo era mucho ms alto y
corpulento que Ding. Esquiv al estadounidense y retir hbilmente las valijas
del bal. A Chvez no le qued otra cosa que decir:
Gracias, cabo.
Sgame, seor Ding y Patsy obedecieron.
A tres cuadras de distancia, John y Sandy estaban teniendo una
experiencia similar, aunque sus asistentes eran un sargento y una cabo, esta
ltima rubia y bonita al plido estilo ingls. La primera impresin de Sandy
respecto de la cocina fue que las heladeras inglesas eran diminutas y que para
cocinar all haba que ser contorsionista. Por el momento no se haba dado
cuenta debido al viaje en avin, seguramente de que para tocar un solo
implemento de esa cocina tendra que pasar sobre el cadver de la cabo Anne
Fairway. La casa no era tan grande como la que tenan en Virginia, pero estaba
bien.
31

Dnde est el hospital regional?


A unos seis kilmetros de aqu, seora Fairway an no saba que Sandy
Clark era una enfermera ER capacitada que ocupara un puesto en el hospital.
John ech un vistazo a su estudio. El mueble ms impresionante era el
gabinete de licores... bien abastecido, comprob, de Scotch y gin. Tendra que
encontrar algunos borgoas decentes. La computadora estaba en su lugar,
orientada de manera tal que nadie pudiera pararse a unos metros y leer lo que
l estaba escribiendo. De eso estaba seguro. Claro que acercarse tanto sera una
proeza. Los guardias del permetro le haban parecido muy competentes.
Mientras los asistentes desempacaban sus pertenencias, John se meti en la
ducha. Lo esperaba un largo da de trabajo. Veinte minutos despus, enfundado
en un traje azul a rayas acompaado por camisa blanca y corbata a rayas, sali
por la puerta principal. Un automvil oficial lo estaba esperando para
trasladarlo a los cuarteles centrales.
Que te diviertas, querido dijo Sandy, dndole un beso.
No lo dudes.
Buenos das, seor dijo el chofer. Clark le estrech la mano y averigu
que se llamaba Ivor Rogers y era sargento. El bulto en su cadera izquierda
probablemente indicaba que se trataba de un MP. Maldicin, pens John. Los
britnicos tomaban muy en serio las cuestiones de seguridad. Pero bueno,
estaban en territorio del SAS, probablemente una de las unidades
antiterroristas menos populares dentro y fuera del RU. Y los verdaderos
profesionales, los verdaderamente peligrosos, eran gente cuidadosa, consciente.
Igual que yo, pens Clark.

Debemos ser cuidadosos. Extremadamente cuidadosos con cada paso que


demos.
No fue precisamente una sorpresa para los dems, verdad? Lo bueno era
que comprendan la necesidad de cautela y discrecin. La mayora eran
cientficos y muchos de ellos manejaban rutinariamente sustancias peligrosas,
Nivel 3 y superiores, de modo que la cautela era parte de su manera de ver el
mundo. Y eso era bueno, decidi. Como tambin era bueno que entendieran, que
realmente comprendieran la importancia de lo que tenan entre manos. Todos
32

pensaban saban que la suya era una misin sagrada. Despus de todo
trataban con vida humana, aunque fuera para quitarla. Saba que muchos
jams comprenderan el carcter de su misin. Bien, era de esperar, ya que
precisamente a ellos les quitaran la vida. Eso no era bueno, pero s inevitable.
La reunin concluy ms tarde de lo habitual y los concurrentes fueron
caminando a la playa de estacionamiento, donde algunos tontos, pens
montaron sus bicicletas para ir a sus casas, dormir unas horas, y luego volver al
trabajo en bicicleta. Al menos eran Verdaderos Creyentes, aunque no demasiado
prcticos... y, demonios, los viajes largos los hacan en avin, no? Bien, en el
movimiento haba lugar para distinta clase de gente. Lo importante era crear
un movimiento abarcativo. Camin hasta su vehculo, un prctico Hummer, la
versin civil del HMMWV amado por los militares. Encendi la radio, escuch
Pinos de Roma, de Respighi, y comprendi que extraara el NPR y su devocin
por la msica clsica. Bien, algunas cosas eran inevitables.

Duchado, afeitado y enfundado en un traje Brooks Brothers con corbata


Armani al tono (comprados dos das atrs), Clark sali de su residencia oficial
rumbo a su automvil oficial. El chofer lo estaba esperando con la puerta
abierta. Los britnicos tenan muy en cuenta los smbolos de status y John se
pregunt cunto tardara en volverse adicto a ellos.
Su oficina result estar a menos de dos millas de la casa, en un edificio de
ladrillo de dos pisos rodeado de obreros. En la puerta de entrada haba un
soldado con la pistola en una cartuchera de cuero blanco. Hizo la venia cuando
Clark se acerc.
Buenos das, seor!
John devolvi el efusivo saludo como si estuviera revistando tropas en la
cubierta de un barco.
Buenos das, soldado replic casi mansamente, pensando que tendra
que aprender el nombre del chico. Abri la puerta por las suyas y encontr a
Stanley leyendo un documento, muy sonriente.
Tardarn una semana en terminar el edificio, John. Estuvo varios aos
desocupado, temo que es bastante viejo, e iniciaron las obras hace apenas seis
semanas. Ven, te llevar a tu oficina.
33

Y nuevamente Clark sigui a alguien, un tanto ovejunamente, primero a


la derecha y luego por un pasillo hasta la oficina del fondo... que result, ella s,
terminada.
El edificio data de 1947 dijo Alistair al abrir la puerta. John vio dos
secretarias, ambas casi cuarentonas, probablemente ms informadas que l.
Sus nombres eran Alice Foorgate y Helen Montgomery. Se pusieron de pie al
verlo entrar y se presentaron con sonrisas clidas y encantadoras. La oficina de
Stanley era adyacente a la de Clark, amoblada con un enorme escritorio, un
silln cmodo y la misma clase de computadora que su oficina de la CA: aqu
tambin protegida para que nadie pudiera monitorearla electrnicamente.
Incluso haba un gabinete de bebidas en un rincn, indudablemente una
costumbre britnica.
John respir hondo antes de probar el silln giratorio y decidi quitarse el
saco antes que nada. No disfrutaba estar sentado con el saco puesto. Eso hacan
los "funcionarios trajeados", y ser un funcionario trajeado no era precisamente
su idea de la diversin. Indic a Stanley que se sentara.
En qu estamos?
Tenemos dos equipos completos. Chvez se har cargo de uno. El otro
ser comandado por Peter Covington... recientemente ascendido a mayor. El
padre fue coronel del 22 hace unos aos y se retir como brigadier. Es un chico
maravilloso. Diez hombres por comando, tal como acordamos. El personal
tcnico se entiende muy bien. Tenemos un is-rael a cargo, David Peled... me
sorprende que nos lo hayan dado. Es un genio de la electrnica y los sistemas de
vigilancia...
Y todos los das se reportar a Avi Ben Jakob.
Sonrisa.
Naturalmente. Nadie se haca ilusiones respecto a la absoluta lealtad
de las tropas asignadas a Rainbow. Pero si no eran absolutamente leales, de
qu serviran? David trabaj intermitentemente con el SAS durante una
dcada. Es un tipo asombroso, tiene contactos con todas las corporaciones
electrnicas desde San Jos hasta Taiwan.
Y los tiradores?
Soberbios, John. Los mejores que he conocido. Eso s que era decir algo.
Inteligencia?
34

Excelentes, todos. El jefe del sector es Bill Tawney, Six durante treinta
aos, asistido por el Dr. Paul Bellow... era profesor en la Temple University de
Filadelfia hasta que los del FBI lo reclutaron. Un tipo muy inteligente. Capaz de
leer la mente, viaj por todo el mundo. Ustedes se lo prestaron a los italianos
para el caso Moro, pero al ao siguiente se neg a aceptar una misin en
Argentina. Tambin tiene principios, parece. Llegar maana.
La seora Foorgate entr en la oficina con una bandeja con t para
Stanley y caf para Clark.
La reunin con el equipo comenzar en diez minutos, seor le record a
John.
Gracias, Alice Seor, pens. No estaba acostumbrado a ese trato. Otro
indicio de que era un "funcionario trajeado". Maldicin. Esper que la pesada
puerta a prueba de sonido se cerrara para hacer la siguiente pregunta. Al,
cul es mi jerarqua?
General... por lo menos brigadier, tal vez dos estrellas. Yo aparentemente
soy coronel... jefe de equipo, ya ves dijo Stanley, bebiendo su t. John, sabes
que el protocolo es necesario prosigui razonablemente.
Al, sabes qu soy yo realmente... quiero decir, qu fui?
Segn creo, fuiste marino y obtuviste la Cruz de la Armada y la Estrella
de Plata, dos veces. Estrella de bronce con Combate V y tres ms, y tres
Corazones Prpura. Todo eso antes de que la Agencia te reclutara y te otorgara
no menos de cuatro Estrellas de Inteligencia Stanley saba todo de memoria.
Brigadier es lo menos que podemos darte, viejo. Rescatar a Koga y eliminar a
Daryaei fueron trabajos brillantes, por si no lo sabes. Sabemos un poco de ti y
de tu joven Chvez... el chico tiene un enorme potencial, si es tan bueno como
dicen. Va a necesitarlo, por supuesto. Su comando est integrado por verdaderas
estrellas.

Soy yo, Ding! llam una voz familiar. Chvez mir a la izquierda,
genuinamente sorprendido.
Oso! Hijo de puta! Qu diablos haces aqu?
Se abrazaron.

35

Los Rangers empezaban a aburrirme, as que fui a Bragg para una


temporada con el Delta, y despus apareci esto en la mira y me decid. Eres el
jefe del Comando 2? pregunt el sargento primero (E-8) Julio Vega.
Digamos que s replic Ding, estrechando la mano de su viejo amigo y
camarada. No perdiste un gramo de peso, viejo. Santo Dios, Oso, comes
bulones?
Debo mantenerme en forma, seor replic el hombre para quien cien
abdominales matutinos no producan una gota de sudor. La camisa de su
uniforme ostentaba la placa de Infantera de Combate y el "cucurucho" plateado
que identificaba a los paracaidistas expertos. Te ves bien, hermano. Sigues
corriendo, no?
S, bueno, quiero conservar la capacidad de salir corriendo. No s si soy
claro.
Entendido ri Vega. Vamos, te presentar al equipo. Tenemos buenos
soldados, Ding.
El Comando 2, Rainbow, tena su propio edificio: de ladrillo, un solo piso,
grande, con un escritorio para cada hombre y una secretaria para todos llamada
Katherine Moony, lo suficientemente joven y bella para atraer a cualquier
soltero del equipo, pens Ding. El Comando 2 estaba integrado exclusivamente
por NCO, principalmente superiores, cuatro estadounidenses, cuatro britnicos,
un alemn y un francs. De un solo vistazo comprob que todos estaban
entrenados en forma... lo suficiente para que empezara a preocuparse por su
propia condicin. Tena que comandarlos, y para eso deba ser tan bueno o mejor
que todos ellos en cualquier cosa que el comando tuviera que hacer.
El sargento Louis Loiselle era el que estaba ms cerca. Bajo y de cabello
oscuro, era un ex miembro de los paracaidistas franceses y unos aos antes
haba sido destinado al DGSE. Loiselle era bueno para todo y especialista en
nada. Como todos ellos experto en armas y, segn su archivo, brillante tirador
con pistola y rifle. Tena una sonrisa fcil y relajada que denotaba confianza en
s mismo.
El siguiente era Feldwebel Dieter Weber, tambin paracaidista y
graduado en el Burger Fhrer o Escuela de Mando Montas del ejrcito
alemn, una de las escuelas ms exigentes fsicamente de todos los ejrcitos del
mundo. Lo mir. Rubio de piel clara, podra haberse lucido en un afiche de
reclutamiento de la SS sesenta aos atrs. Ding comprob en el acto que el
36

ingls de Weber era mucho mejor que el suyo. Podra pasar por
estadounidense... o ingls. Haba llegado a Rainbow desde el GSG-9 alemn
(parte de los ex Guardias de Frontera, el grupo antiterrorista de la Repblica
Federal).
Mayor, escuchamos hablar mucho de usted dijo Weber desde su metro
noventa. Un poco alto, pens Ding. Demasiado grandote, buen blanco. Daba la
mano como alemn que era. Apretn rpido, no exento de calidez. Sus ojos
azules eran interesantes, fros como el hielo, inquisitivos desde un principio.
Eran los ojos que uno sola encontrar detrs de un rifle. Weber era uno de los
dos rifleros del equipo.
El otro era el SFC Homer Johnston. Montas de Idaho, haba cazado su
primer ciervo a los nueve aos. Competa amistosamente con Weber. Comn en
todos los aspectos, Johnston era claramente un corredor antes que un tirador.
De poca estatura y liviano. Haba empezado su carrera en Fort Campbell,
Kentucky, y rpidamente se haba abierto paso en el mundo del ejrcito.
Mayor, encantado de conocerlo, seor era un ex Boina Verde y miembro
Delta, como el viejo amigo de Chvez, el Oso Vega.
Los tiradores los tipos que entraban a los lugares a hacer negocios, segn
la ptica de Ding eran estadounidenses y britnicos. Steve Lincoln, Paddy
Connolly, Scotty McTyler y Eddie Price eran del SAS. Todos haban hecho lo
suyo en Irlanda del Norte y otros lugares. Mike Pierce, Hank Patterson y
George Tomlinson no, porque la Fuerza Delta estadounidense no tena la
experiencia del SAS. Tambin era cierto, record Ding, que Delta, SAS, GSG-9 y
otros supercomandos internacionales se entrenaban y conocan al punto de que
todos podran haberse casado con las hermanas de sus compaeros. Todos eran
ms altos que el "mayor" Chvez. Todos eran recios. Todos eran inteligentes.
Ding tuvo la aplastante sensacin de que, a pesar de toda su experiencia en
accin, tendra que ganarse el respeto de sus hombres, y rpido.
Quin es el de ms rango?
Yo, seor dijo Eddie Price. Era el ms viejo del equipo, cuarenta y un
aos, ex sargento del Regimiento 22 del Servicio Areo Especial ascendido a
sargento mayor. Como el resto de los hombres, no vesta uniforme... aunque
todos llevaban exactamente la misma ropa, sin marcas de rango.
De acuerdo Price, hicimos nuestro PT hoy?

37

No, mayor, lo esperbamos a usted replic el sargento mayor con una


sonrisa diez por ciento educada y noventa por ciento desafiante.
Chvez acept el reto, tambin sonriente.
S, bien, estoy un poco entumecido por el vuelo, pero tal vez me ayude a
aflojarme. Dnde puedo cambiarme? pregunt Ding, esperando que su
entrenamiento de las ltimas dos semanas bastara para enfrentar el desafo...
Adems, el vuelo lo haba dejado ligeramente exhausto.

Sgame, seor.
Mi nombre es Clark y supongo que soy el jefe aqu dijo John desde la
cabecera de la mesa de conferencias. Todos ustedes conocen la misin y todos
han sido convocados para formar parte de Rainbow. Alguna pregunta?
Quedaron estupefactos. Bueno. Algunos no dejaron de mirarlo. La
mayora baj la vista y comenz a revisar sus anotadores.
Bueno, para responder las preguntas obvias les dir que nuestra
doctrina operativa no diferir en mucho de la de las organizaciones que ustedes
integraron. La estableceremos durante el entrenamiento, que comenzar
maana. Se supone que debemos estar listos para actuar desde ahora les
advirit John. Eso significa que el telfono puede sonar en cualquier momento
y nosotros debemos responder. Estamos en condiciones de hacerlo?
No respondi Alistair en nombre de los dems. Tu postura no es
realista, John. Segn mis estimaciones, necesitaremos tres semanas para
estarlo.
Entiendo esas razones... pero el mundo real no suele adaptarse a
nuestros deseos. Lo que haya que hacer... habr que hacerlo, y rpido. El
prximo lunes comenzar con los simulacros. Muchachos, no soy un tipo difcil
para trabajar. Estuve en el campo y s lo que pasa all afuera. No espero
perfeccin, pero s espero que siempre la busquemos. Si fracasamos en una
misin, eso significa la muerte de gente que merece vivir. Va a pasar ms de
una vez. Ustedes lo saben. Yo tambin lo s. Pero evitaremos la mayor cantidad
posible de errores y aprenderemos de cada error que cometamos. El mundo del
antiterrorismo es un mundo darwiniano. Los tontos ya estn muertos, pero los
que quedan han aprendido muchas lecciones. Nosotros tambin y, tcticamente
38

hablando, probablemente los aventajamos en el juego, pero tendremos que


correr mucho para seguir donde estamos. Correremos.
De todos modos prosigui, qu tenemos y qu no tenemos en materia
de inteligencia?
Bill Tawney tena la misma edad que John, tal vez uno o dos aos ms,
cabello pardo y quebradizo y pipa permanentemente apagada en la boca. Era un
Six: eso significaba que era un ex miembro del Servicio Secreto de Inteligencia
britnico, un agente encubierto que haba entrado a las oficinas luego de pasar
diez aos patrullando calles detrs de la Cortina de Hierro.
Nuestros sistemas de comunicaciones estn instalados y funcionando.
Tenemos relaciones personales con todos los servicios amistosos, aqu y en las
dems capitales.
Buenas?
Buenas concedi Tawney. John se pregunt cunto "sobreentendido
britnico" habra tras su respuesta. Una de sus tareas ms importantes, y ms
sutiles, sera decodificar lo que cada integrante de su equipo quera decir
cuando hablaba, tarea obviamente dificultada por las diferencias lingsticas y
culturales. Tawney pareca un verdadero profesional de mirada serena y actitud
decidida. Su archivo deca que haba trabajado en relacin directa con el SAS los
ltimos cinco aos. Dado el rcord del SAS en accin, era evidente que no los
haba perjudicado con mala inteligencia muy a menudo, por no decir jams.
Bueno.
David? pregunt John. David Peled, jefe israel de la rama tcnica,
pareca muy catlico, casi un personaje de una pintura de El Greco, un fraile
dominico tal vez, del siglo XV, alto, enjuto, de pmulos hundidos y cabello oscuro
(corto), con cierta intensidad en la mirada. Bien, haba trabajado mucho tiempo
para Avi Ben Jakob, a quien Clark conoca, si no bien, al menos lo suficiente.
Peled estaba all por dos razones: primero, para servir en el Rainbow y ganar
aliados y prestigio para su servicio de inteligencia de origen (el Mossad israel),
y segundo, para aprender todo lo que pudiera y transmitirlo a su jefe.
Estoy armando un buen equipo dijo David, dejando su taza de t sobre
la mesa. Necesitar entre tres y cinco semanas para ensamblar todo lo que
necesito.
Tendr que ser ms rpido respondi Clark en el acto.

39

David neg con la cabeza.


Imposible. Muchos tem electrnicos pueden comprarse en una tienda,
por as decirlo, pero otros deben ser fabricados especialmente. Ya hice todos los
pedidos le asegur a su jefe con stickers de prioridad urgente... y a los
proveedores habituales. TRW, IDI, Marconi, ya sabe quines son. Pero no
pueden hacer milagros, ni siquiera por nosotros. De tres a cinco semanas para
piezas cruciales.
El SAS est dispuesto a proporcionarnos lo que sea necesario asegur
Stanley desde la otra punta de la mesa.
Para propsitos de entrenamiento? pregunt Clark, molesto por no
haber adivinado la respuesta a su pregunta.
Tal vez.

Ding interrumpi la carrera al llegar a las tres millas, cosa que haban
hecho en veinte minutos. Buen tiempo, pens, un tanto extenuado. Se dio vuelta
y vio a sus diez hombres casi tan frescos como al comienzo. Uno o dos sonrean
solapadamente a sus compaeros burlndose de la fragilidad del nuevo jefe.
Maldicin.
La carrera haba terminado frente al polgono de tiro. Las armas y los
blancos ya estaban listos. Chvez haba cambiado la seleccin de su equipo.
Aficionado desde siempre a la Beretta, haba decidido que sus hombres usaran
la nueva Beretta .45 como arma de refuerzo personal adems de la
ametralladora Hechler & Koch MP-10 (nueva versin de la venerable MP-5 que
utilizaba el cartucho lOmm Smith & Wesson desarrollado en la dcada del '80
por el FBI estadounidense). Sin decir palabra, Ding tom su arma, se coloc los
protectores auditivos y enfil hacia las siluetas-blanco, colocadas a cinco metros
de distancia. Ahora s, pens, le abr ocho agujeros en la cabeza. Pero Dieter
Weber, a su lado, haba metido sus ocho balas en un mismo agujero desprolijo, y
Paddy Connolly haba abierto un agujero no tan desprolijo de menos de una
pulgada entre los ojos del blanco, sin tocar los ojos. Como la mayora de los
tiradores estadounidenses, Chvez crea que los europeos no saban nada de
pistolas. Evidentemente, el entrenamiento haba corregido ese defecto.

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Acto seguido, sus hombres eligieron sus H&K, armas que podan ser
disparadas casi por cualquiera gracias a sus soberbios visores. Ding recorri la
lnea de fuego, observndolos perforar planchas de acero con forma y tamao de
cabeza humana. Sostenidas por aire comprimido, caan instantneamente con
un metlico clang. Se detuvo detrs del sargento primero Vega, quien termin
su cargador y se dio vuelta.
Te dije que eran buenos, Ding.
Hace cunto que estn aqu?
Oh, casi una semana. Estamos acostumbrados a correr cinco millas,
seor agreg con una sonrisa. Recuerdas el campamento de verano al que
bamos en Colorado?
Lo ms importante de todo, pens Ding, era la firmeza de nimo a pesar
de la carrera (cuyo objetivo era estimular a la gente y provocar el estrs de una
genuina situacin de combate). Pero esos bastardos eran tan firmes como
estatuas de bronce. Ex lder de escuadrn en la Sptima Divisin de Infantera
Liviana, l mismo haba sido uno de los ms rudos, mejor entrenados y ms
eficaces soldados que vistieron el uniforme de su pas, y por esa razn John
Clark lo haba elegido para trabajar en la Agencia... y gracias a su capacidad
haba ejecutado algunas misiones tensas y sumamente rudas en el campo.
Ciertamente haca mucho tiempo que Domingo Chvez no se senta apto para
alguna cosa. Pero ahora, ciertas voces solapadas le susurraban al odo.
Quin es el ms rudo? le pregunt a Vega.
Weber. Escuch muchas historias de la escuela alemana de montaeses.
Bien, son ciertas, manito. Dieter no es totalmente humano. Bueno en el cuerpo
a cuerpo, buena pistola, condenadamente bueno con el rifle, y creo que podra
correr y doblegar a un ciervo si quisiera, y luego destriparlo con sus propias
manos.
Chvez se oblig a recordar que ser considerado "bueno" en habilidades de
combate por un graduado de la escuela Ranger y las escuelas de operaciones
especiales de Fort Bragg no era lo mismo que ser considerado "bueno" por un
tipo cualquiera del bar de la esquina. Julio era un tipo recio y exigente, como
todos ellos.
Y el ms inteligente?

41

Connolly. Esos tipos del SAS son lo ms. Los estadounidenses les vamos
un poco en zaga. Pero aprenderemos le asegur Vega. No te preocupes, Ding.
Te pondrs a tono con nosotros en una semana o poco ms. Igual que en
Colorado.
Chvez no quera que le recordaran ese trabajo. Demasiados amigos
perdidos en las montaas de Colombia haciendo un trabajo que su pas jams
haba reconocido. Ver a sus hombres concluir el entrenamiento le dijo mucho
acerca de ellos. Si alguno haba errado un disparo, l no se haba dado cuenta.
Cada uno dispar exactamente cien balas (era el rgimen diario estndar para
hombres que disparaban quinientas por semana de trabajo en los
entrenamientos de rutina). Maana comenzaran los ejercicios ms especficos.

Est bien concluy John, todas las maanas a las ocho quince
tendremos una reunin de equipo para tratar asuntos de rutina, y todos los
viernes por la tarde una ms formal. Mi puerta est siempre abierta... y eso
incluye la de mi casa. Muchachos, sime necesitan, tengo telfono hasta en la
ducha. Ahora quiero salir y ver a los tiradores. Algo ms? Bueno. Seguimos en
contacto.
Todos se pusieron de pie y salieron en fila india. Stanley se qued.
Estuviste bien observ, sirvindose otra taza de t. Especialmente
tratndose de alguien no acostumbrado a la vida burocrtica.
Di un buen espectculo? pregunt Clark con una mueca triste.
Uno es capaz de aprender cualquier cosa, John.
Eso espero. A qu hora empieza el PT de maana?
Oh, a las seis cuarenta y cinco. Piensas correr y sudar la gota gorda con
los chicos?
Pienso intentarlo respondi Clark.
Ests demasiado viejo, John. Algunos de ellos corren maratones para
divertirse y t ests ms cerca de los sesenta que de los cincuenta.
Al, no puedo estar al mando de esa gente si no lo intento, y t lo sabes.
Claro admiti Stanley.

42

Despertaron tarde, de uno en uno, durante un perodo de


aproximadamente una hora. La mayora se quedaron acostados en las camas y
algunos fueron al bao. All encontraron Tylenol y aspirinas (para calmar la
jaqueca que todos, sin excepcin, padecan) y tambin duchas. La mitad de ellos
decidi ducharse, la otra mitad prefiri pasarlo por alto. En la habitacin de al
lado haba un desayuno que los sorprendi: bandejas llenas de huevos fritos,
panqueques, salchichas y panceta. El personal de monitoreo comprob que
algunos incluso recordaban cmo usar la servilleta.
Conocieron a su captor despus de tomar el desayuno. Les ofreci ropa
limpia, siempre y cuando se higienizaran.
Qu es este lugar? pregunt uno de ellos, identificado por el equipo
como Nmero 4. Obviamente no era una de esas misiones Bowery con las que
estaba tan familiarizado.
Mi compaa est realizando un estudio dijo el anfitrin tras su
ajustada mascarilla. Y ustedes, caballeros, sern parte de ese estudio.
Permanecern con nosotros durante un tiempo. Tendrn camas limpias, ropas
limpias, buena comida, buena atencin mdica, y desliz un panel en la pared
todo lo que quieran beber.
En un hueco de la pared (que, notablemente, los huspedes an no haban
descubierto) haba tres estantes repletos de toda clase de vinos, cervezas y
bebidas espirituosas comprados en la licorera local. Adems haba vasos,
aguas, mezcladores y hielo.
Quiere decir que no podemos irnos? pregunt Nmero 7.
Preferiramos que se quedaran dijo el anfitrin un tanto evasivamente.
Seal la profusin de alcohol; sus ojos sonrean sobre la mascarilla. Alguno
de ustedes necesita un trago para abrir los ojos?
Result que no era demasiado temprano para ninguno de ellos: los
costosos bourbons y whiskys desaparecieron en un abrir y cerrar de ojos. La
droga agregada al alcohol era absolutamente inspida y todos los huspedes se
dirigieron a sus camas. Cada cama tena un televisor cerca. Otros dos
decidieron utilizar las duchas. Tres de ellos se afeitaron y salieron del bao con
aspecto de seres humanos. Por el momento.
43

En la sala de monitoreo, localizada a medio edificio de distancia, la Dra.


Archer manipulaba las mltiples cmaras televisivas para obtener primeros
planos de cada "husped."
Todos entran en el perfil observ. Los anlisis de sangre deben ser
desastrosos.
Oh, s, Barb coincidi el Dr. Killgore. Nmero 3 se encuentra en muy
malas condiciones. Crees que podremos limpiarlo antes de que...?
Creo que podemos intentarlo dijo Barbara Archer, M.D.. No podemos
jugar demasiado con el criterio del test, no?
S, y la moral caer al piso si dejamos morir a uno de ellos demasiado
pronto prosigui Killgore.
"El hombre es una obra de arte" cit Archer con un bostezo.
No todos lo somos, Barb sonrisita. Me sorprende que no hayan
encontrado una o dos mujeres para el grupo.
A m no replic la feminista Dra. Archer para solaz del cnico Killgore.
Pero no vala la pena discutir. Apart los ojos de la batera de pantallas
televisivas y recogi el memo de los cuarteles generales de la corporacin. Los
huspedes deban ser tratados como tales: haba que higienizarlos, alimentarlos
y ofrecerles toda la bebida que pudieran tolerar sin alterar la continuidad de
sus funciones corporales. Al epidemilogo lo preocupaba un poco que todos sus
huspedes-conejillos de Indias fueran alcohlicos callejeros seriamente
perturbados. Laven-taja resida, claro est, en que nadie iba a echarlos de
menos, ni siquiera sus supuestos amigos. Muy pocos tenan familiares que
supieran dnde buscarlos. Casi ninguno tena a alguien que fuera a
sorprenderse si no lo encontraban. Y ninguno, juzg Killgore, tena a nadie que
fuera a notificar su desaparicin a las autoridades pertinentes... y aunque
milagrosamente eso sucediera a la polica de Nueva York le importara?
Bastante improbable.
No, todos sus "huspedes" haban sido borrados por su sociedad, menos
agresivamente pero tan definitivamente como los judos eliminados por Hitler,
aunque con mayor sentido de justicia, pensaban Archer y Killgore. El hombre
era una obra de arte? Estos ejemplares de la especie que se autodefina hecha a
44

imagen y semejanza de Dios eran ms intiles que los animales de laboratorio a


los que haban reemplazado. Y tambin menos atractivos para Archer, que tena
simpata por los conejos y hasta por las ratas. A Killgore le pareca divertido. No
le importaban ratas ni conejos, al menos como ejemplares individuales. Lo que
verdaderamente importaba era la especie en su totalidad, no? Y en lo que
concerna a los "huspedes"... bien, ni siquiera eran buenos especmenes de
humanos, inferiores al estndar de los que la especie poda perfectamente
prescindir. Killgore s lo era. Archer tambin, a pesar de sus ramplonas
opiniones poltico-sexuales. Una vez esclarecido al respecto, retom sus
anotaciones y luego revis sus papeles. Maana realizaran los exmenes
fsicos. Sera divertido, de eso s estaba seguro.

CAPITULO 2
NUEVAS RESPONSABILIDADES

Las primeras dos semanas fueron bastante agradables. Chvez corra


cinco millas diarias sin cansarse, realizaba la cantidad exigida de flexiones y
abdominales con sus hombres, y disparaba mejor, tan bien como la mitad de
ellos, pero nunca como Connolly y el estadounidense Hank Patterson. Esos dos
deban haber nacido con pistolas en las cunas, decidi Ding luego de disparar
trescientas balas por da con la intencin de igualarlos. Tal vez un armero
pudiera mejorar su arma. Corran rumores de que los SAS tenan un armero
que haba entrenado con el mismsimo Sam Colt. Tal vez convendra alivianar y
ablandar un poco el gatillo. Puro orgullo herido. Las pistolas eran armas
secundarias. Con sus H&K MP-10, esos hombres podan plantar el contenido de
tres cargadores en una cabeza ubicada a cincuenta metros de distancia a la
misma velocidad que la mente de Ding conceba la idea de hacerlo. Eran
asombrosos, los mejores soldados que haba conocido en su vida... o incluso por
mentas, admiti para sus adentros, sentado en su escritorio y ocupndose del
odiado papeleo. Gru. Acaso haba alguien en el mundo que no odiara el
papeleo?
Los miembros del equipo pasaron una sorprendente cantidad de tiempo
sentados frente a sus escritorios y leyendo, principalmente material de
inteligencia: dnde se pensaba que estaba cada terrorista, segn algn servicio
de inteligencia, departamento de polica o informante pago. De hecho, la
45

informacin que estaban estudiando era prcticamente intil, pero era lo mejor
que tenan para quebrar la rutina diaria. Tambin haba fotos de los terroristas
internacionales sobrevivientes. Carlos el Chacal, ya en sus cincuenta aos y
encerrado en una crcel francesa de mxima seguridad, era el preferido de
todos. Sus fotos, modificadas por computadora para simular su aspecto actual,
fueron comparadas con fotos recientes enviadas por los franceses. Los miembros
del equipo dedicaron bastante tiempo a memorizar todas las fotos de los
terroristas porque, tal vez, en una noche oscura y en un lugar desconocido, un
rayo de luz podra revelar una de esas caras... y slo tendran unos segundos
para decidir si volarle o no la tapa de los sesos. Adems, si uno tena la
oportunidad de liquidar a otro Carlos Ilich Ramrez Snchez, querra
aprovecharla, porque en ese caso, cavil Ding, uno sera luego tan famoso que ya
no podra beber una cerveza tranquilo en ningn bar de policas o agentes
especiales, en ningn lugar del mundo. Lo malo era que esa pila de basura
acumulada sobre su escritorio no era realmente basura despus de todo. Si
lograban atrapar al prximo Carlos, sera porque algn polica local de San
Pablo, Brasil, o Bumfuck, Bosnia, o donde fuera habra obtenido datos de un
informante, ido al lugar adecuado y echado un vistazo, y su cerebro habra
hecho clic recordando los innumerables folletos y volantes que llenaban las
estaciones de polica del mundo entero, y luego su sabidura callejera lo habra
llevado a decidir si atrapaba al terrorista in situ... o bien, si la situacin pareca
demasiado densa, se reportara a su teniente, y en ese caso, un equipo especial
como el de Ding se desplegara discretamente y atrapara al maldito, vivo o
muerto, frente a su esposa y sus hijos, si los tena, todos ellos ignorantes de la
peligrosa carrera de pap... y luego entrara en accin la CNN con sus cmaras
procaces...
se era el problema del trabajo de escritorio. Uno empezaba a soar
despierto. Chvez mir su reloj, se levant, entr en la oficina de al lado y
entreg su pila de basura a Miss Moony. Estuvo a punto de preguntar si todos
estaban listos, pero deban estarlo, porque la nica persona que quedaba ya
estaba en la puerta. En el camino recogi su pistola y su cartuchera. El prximo
paso era lo que los britnicos llamaban "sala de batas", excepto que no haba
batas sino ropa de fajina negro carbn y chalecos antibalas.
El Comando 2 ya estaba all, la mayora vestidos desde unos minutos
antes para la prctica del da. Se los vea flojos, relajados, sonrientes. Algunos
hacan bromas livianas. Una vez equipados fueron a retirar sus SMG a la sala
46

de armas. Pasaron sobre sus cabezas el cabestrillo doble, verificaron que el


cargador estuviera lleno, volvieron a colocarlo en la culata, pusieron el seguro, y
revisaron el arma para garantizar su adaptacin a las peculiaridades de cada
tirador.
Las prcticas fueron interminables, o al menos las hicieron rendir lo ms
posible durante esas dos semanas. Haba seis simulacros bsicos que podan
desarrollarse en diversos entornos. El que ms odiaban suceda en el interior de
un avin comercial. Lo nico bueno era el confinamiento forzoso de los chicos
malos... obviamente no podan ir a ninguna parte. El resto era psimo.
Numerosos civiles en la lnea de fuego, buenos escondites para los malos... y si
uno de ellos realmente llevaba una bomba atada al cuerpo... casi siempre decan
llevarla... bueno, en ese caso tendra que tener pelotas para detonarla tirando de
la cuerda o tocando el interruptor, y entonces, si el miserable era medianamente
competente, todos los que iban a bordo estaran perdidos. Afortunadamente,
eran pocos los que elegan morir de esa manera. Pero Ding y su gente no podan
pensar as. Los terroristas parecan temer ms la captura que la muerte... de
modo que el disparo deba ser rpido y perfecto, y el equipo deba ingresar al
avin como un tornado de medianoche en Kansas, con los reflectores encendidos
para reducir a los bastardos a imposibilidad de combate, de modo tal que las
ametralladoras apuntaran a cabezas inmviles, y rogar a Dios que los civiles
que intentaba rescatar no se pararan y bloquearan el polgono de tiro en que se
haba transformado repentinamente el Boeing o Airbus.
Comando 2, estamos listos? pregunt Chvez.
S, seor! respondieron a coro.
Ding los gui afuera y los hizo correr media milla hasta el edificio de tiro.
Fue una carrera dura, distinta al jogging veloz de la prctica diaria. Johnston y
Weber ya estaban en el teatro de operaciones, en rincones opuestos de la
estructura rectangular.
Comando a Rifle Dos-Dos dijo Ding por el micrfono incorporado a su
casco. Alguna irregularidad?
Negativo, Dos-Seis. Absolutamente nada inform Weber.
Rifle Dos-Uno?

47

Seis replic Johnston, vi moverse una cortina, pero nada ms. Los
instrumentos indican entre cuatro y seis voces adentro, angloparlantes. Nada
ms.
Entendido respondi Ding. El resto del equipo se haba escondido
detrs de un camin. Ech un ltimo vistazo al plano del interior del edificio. El
comando ya estaba al tanto. Los tiradores conocan el interior de la estructura
lo suficientemente bien para andar con los ojos cerrados. Con eso en mente, les
hizo seas de avanzar.
Paddy Connolly tom la delantera y corri hacia la puerta. Apenas lleg,
solt su H&K y sac el Primacord de su chaleco. Adhiri el explosivo al marco de
la puerta y empuj la capucha contra el extremo superior derecho. Un segundo
despus dio cinco pasos a la derecha llevando el detonador en la mano izquierda.
Con la derecha aferr su SMG y la apunt al cielo.
OK, pens Ding. Es hora de moverse.
Adelante! grit.
Cuando los primeros hombres dieron la vuelta al camin, Connolly puls
el detonador. El marco se desintegr y la puerta vol hacia adentro. El primer
tirador, Mike Pierce, la sigui un segundo despus, desapareciendo en el agujero
humeante seguido por Chvez.
Adentro estaba oscuro, la nica luz provena del vano de la puerta
destrozada. Pierce escrut la habitacin, comprob que estaba vaca, y pas a la
siguiente. Ding se le adelant, al frente de su equipo...
... ah estaban, cuatro blancos y cuatro rehenes...
Chvez empu su MP-10 y dispar dos cargas silenciadas a la cabeza del
blanco ms alejado. Le dio exactamente entre los ojos pintados de azul. Luego
cruz a la derecha y vio que Steve Lincoln haba eliminado a su hombre tal
como esta previsto. Menos de un segundo despus se encendieron las luces
generales. Todo haba terminado, siete segundos despus de la explosin del
Primacord. Haban programado el simulacro en ocho segundos. Ding le puso el
seguro a su arma.
Carajo, John! le dijo al comandante del Rainbow.
Clark se puso de pie sonrindole al blanco de la izquierda, a menos de
medio metro de distancia. Los dos agujeros del entrecejo significaban muerte
segura e instantnea. No llevaba chaleco antibalas ni proteccin de ninguna
48

clase. Stanley, sentado en el otro extremo de la fila, tampoco. Mrs. Foorgate y


Mrs. Montgomery s. Ellas ocupaban los asientos centrales. La presencia de las
mujeres sorprendi a Chvez, hasta que record que ellas tambin integraban
el equipo y probablemente queran demostrar su valenta. Tuvo que admirar el
espritu de las fminas, aunque no su sentido comn.
Siete segundos. Bastante bien, supongo. Cinco sera mejor observ
John, aunque las dimensiones del edificio haban determinado la velocidad del
equipo para cubrir distancias. Revis todos los blancos. El de McTyler tena un
solo orificio, aunque su forma irregular probaba que haba disparado los dos
cargadores segn los parmetros de la prctica. Cualquiera de ellos se habra
ganado un lugar seguro en el tercer SOG y todos eran tan buenos como l
mismo lo haba sido, pens para sus adentros. Bueno, los mtodos de
entrenamiento haban mejorado notablemente desde su temporada en Vietnam,
no? Ayud a Helen Montgomery a levantarse. Pareca un poco perturbada. No
era para asombrarse. Uno no le pagaba a su secretaria por colocarse en la mira
de un rifle.
Se encuentra bien? pregunt John.
Oh, muy bien, gracias. Fue ms bien excitante. Fue mi primera vez,
sabe?
Y mi tercera dijo Alice Foorgate, levantndose. Siempre es excitante
agreg con una sonrisa.
Para m tambin, pens Clark. Por mucha confianza que les tuviera a
Ding y sus hombres, contemplar el cao de una ametralladora liviana y
parpadear bajo los reflectores le congelaba un poco la sangre. Y la falta de
proteccin antibalas no era tan graciosa, aunque l la justificaba dicindose que
deba ver mejor para detectar posibles errores. No obstante, no haba detectado
ninguno. Esos tipos eran condenadamente buenos.
Excelente dijo Stanley desde su puesto Usted, eh... prosigui
sealando a uno de ellos.
Patterson, seor dijo el sargento. Ya s, me retras un poco al entrar.
Se dio vuelta y vio que un fragmento del marco trababa la entrada. Haba
estado a punto de tropezar con l.
Se recuper muy bien, sargento Patterson. Su nimo no se vio para nada
afectado.

49

No, seor admiti Patterson, sin sonrer del todo.


El comandante del equipo se acerc a Clark.
Conste que estamos en condiciones de enfrentar cualquier misin, Mr. C.
dijo Chvez con una sonrisa confiada. Y dgale a los muchachos malos que se
pongan en guardia. Cmo anduvo el Comando 1?
Dos dcimas de segundo ms rpido replic John, contento de ver
desinflarse un poco al diminuto lder del 2. Y gracias.
Por qu?
Por no matar a tu suegro John le palme el hombro y sali de la
habitacin.
OK, muchachos empez Ding, veremos la filmacin y haremos crticas.
No menos de seis cmaras de TV haban grabado la misin. Stanley la
analizara cuadro por cuadro. El anlisis sera festejado con unos tragos en el
club del Regimiento 22. Ding ya se haba dado cuenta de que los britnicos
tomaban muy en serio el tema de la cerveza... y Scotty McTyler poda arrojar
dardos mientras Homer Johnston disparaba su rifle. Era una suerte de brecha
en el protocolo que Ding, supuesto mayor, compartiera una cerveza con sus
hombres, todos ellos sargentos. Lo explic diciendo que haba sido un humilde
sargento lder de escuadrn hasta desaparecer en las fauces de la CA y los
entretuvo con historias de su vida con los ninjas... historias que sus
subordinados escucharon con una mezcla de respeto y diversin. Por muy buena
que fuera la 7a Divisin de Infantera, nunca sera tan buena como el C-2. Hasta
Domingo tuvo que admitirlo tras varios vasos de John Courage.
OK, Al, qu opinas? pregunt John. La licorera de su oficina estaba
abierta: un Scotch para Stanley, un Wild Turkey para Clark.
De los muchachos? Se encogi de hombros. Muy competentes
tcnicamente. Puntera casi perfecta, preparacin fsica adecuada. Buena
respuesta a los obstculos y lo inesperado... y, bien, cabe destacar que no nos
mataron en la oscuridad, verdad?
Pero? pregunt Clark con mirada inquisitiva.
Pero uno no sabe nada hasta que pasa algo de verdad. Oh, s, son tan
buenos como los SAS, pero los mejores son ex SAS...

50

Pesimismo viejo mundo, pens John Clark. Ese era el problema con los
europeos. Carecan de optimismo y solan fijarse en lo que poda andar mal en
lugar de bien.
Chvez?
Un tipo soberbio admiti Stanley. Casi tan bueno como Peter
Covington.
Concedido admiti Clark, sin importarle que fuera su yerno. Pero
Covington haba pasado siete aos en Hereford. En un par de meses Ding
alcanzara ese nivel. Ya estaba bastante cerca. Se trataba de comparar la
cantidad de horas que haban dormido y pronto se tratara de lo que haba
desayunado cada uno. En suma, pens John, tena la gente adecuada,
entrenada al nivel adecuado. Lo nico que deba hacer era mantenerlos en
forma. Entrenar. Entrenar. Entrenar.
Ninguno de ellos saba que la cosa ya haba comenzado.

Entonces, Dimitri dijo el hombre.


S? replic Dimitri Arkadeyevich Popov, haciendo girar el vodka en el
vaso.
Dnde y cmo empezamos?
Ambos crean haberse conocido por una afortunada casualidad, aunque
por muy diferentes razones. Haba ocurrido en Pars, en un caf de la calle, las
mesas estaban muy cerca unas de otras, uno de ellos haba advertido que el otro
era ruso y dese hacer unas pocas preguntas acerca de Rusia. Popov, ex oficial
de la KGB en busca de oportunidades para ingresar al mundo capitalista, haba
decidido rpidamente que ese estadounidense estaba lleno de dinero y que por
lo tanto vala la pena conversar un poco con l. Respondi sus preguntas abierta
y claramente, llevndolo a deducir rpidamente su anterior ocupacin: sus
habilidades lingsticas (Popov hablaba fluidamente ingls, francs y checo)
ayudaron mucho, al igual que su concimiento de Washington DC. Popov no era
diplomtico y el hecho de expresar sus opiniones de manera abierta y franca
haba limitado su promocin dentro de la ex KGB sovitica al rango de coronel...
y l todava se consideraba digno de la jerarqua de un general. Como de
costumbre, una cosa llev a la otra, primero el intercambio de tarjetas, luego un
51

viaje a EE.UU. en primera clase (Air France) como consultor de seguridad y una
serie de reuniones que avanzaron sutilmente en una direccin que sorprendi
ms al ruso que al estadounidense. Popov lo impresion con sus conocimientos
sobre temas de seguridad en las calles de ciudades extranjeras y luego la
conversacin se orient a otras reas de experiencia y destreza.
Cmo sabe todo esto? pregunt el estadounidense en su oficina de
Nueva York.
La respuesta a su pregunta fue una ancha sonrisa, estimulada por tres
vodkas dobles.
Conozco a esta gente, por supuesto. Vamos, usted debe estar al tanto de
lo que hice antes de abandonar mi pas.
Trabaj con terroristas? pregunt sorprendido el estadounidense.
Popov tuvo que explicar sus actividades dentro del contexto ideolgico
apropiado:
Seguramente recordar que para nosotros no eran terroristas. Eran
camaradas creyentes en la paz mundial y el marxismo-leninismo, camaradas
soldados en la lucha por la libertad humana... y, en honor a la verdad, idiotas
tiles, demasiado dispuestos a sacrificar sus vidas a cambio de casi nada.
En serio? pregunt el estadounidense, nuevamente sorprendido.
Hubiera credo que los motivaba algo importante...
Ah, claro que s asegur Popov, pero los idealistas son idiotas, no le
parece?
Algunos lo son admiti su anfitrin, indicndole que continuara.
Se creen toda la retrica, todas las promesas. No se da cuenta? Yo
tambin fui miembro del Partido. Dije lo que deba decir, complet las
respuestas, asist a los mtines, pagu mis obligaciones con el Partido. Hice todo
lo que tuve que hacer, pero en realidad perteneca a la KGB. Viaj al extranjero.
Vi cmo se viva en Occidente. Me gustaba mucho ms viajar al extranjero por
cuestiones de, ah, "negocios" que trabajar en el nmero dos de la avenida
Dzerzhinsky. Mejor comida, mejores ropas, mejor todo. A diferencia de esos
jovencitos imbciles, yo saba cul era la verdad concluy, levantando su vaso a
medio vaciar.
Entonces, a qu se dedican ahora?

52

Se esconden respondi Popov. Casi todo el tiempo. Se esconden.


Algunos trabajan... probablemente en tareas menores, supongo, a pesar de su
educacin universitaria.
Me pregunto... La mirada soolienta indicaba que el estadounidense
estaba un poco ebrio, aunque tan obviamente que Popov dud de su
autenticidad.
Qu se pregunta?
Si sera posible contactarlos...
Casi seguro, si hubiera motivos para hacerlo. Mis contactos se toc la
sien, bueno, esas cosas no se evaporan. A dnde quera llegar?
Bien, Dimitri, usted sabe, hasta los perros de ataque tienen sus
costumbres... y su utilidad, e incluso bastante a menudo, bien sonrisa
embarazosa, usted me entiende...
En ese momento, Popov se pregunt si las pelculas decan la verdad. Los
ejecutivos estadounidenses realmente planeaban asesinar a sus rivales y cosas
por el estilo? Pareca una locura... pero tal vez las pelculas no carecieran de
base....
Dgame prosigui el estadounidense usted trabaj con esa gente...
quiero decir, plane algunas de las misiones que ejecutaron?
Planear? No replic el ruso, negando con la cabeza. Les brind ayuda,
s, bajo directivas de mi gobierno. Casi siempre actu como correo.
No haba sido su misin favorita. Esencialmente se haba dedicado a
entregar mensajes especiales a esos nios perversos, pero el papel de cartero se
adaptaba perfectamente a sus impecables habilidades de campo y a su
capacidad de razonar casi con cualquiera sobre cualquier cosa, ya que los
contactos eran muy difciles de manejar una vez que decidan hacer algo. Popov
haba sido agente encubierto, para utilizar la expresin verncula occidental, un
oficial de inteligencia realmente soberbio que jams, hasta donde l saba, haba
sido identificado por ningn servicio occidental de contrainteligencia. De otro
modo, su ingreso al Aeropuerto Internacional JFK no hubiera sido tan fcil.
Entonces, sabe cmo entrar en contacto con esa gente?
S, s cmo asegur Popov.

53

Notable El estadounidense se puso de pie. Bueno, qu le parece si


vamos a cenar?
Al terminar la cena, Popov ganaba 100.000 dlares anuales como
consultor especial. El ruso no poda dejar de preguntarse en qu terminara su
nuevo trabajo, pero tampoco le importaba demasiado. Cien mil dlares no era
una cifra despreciable para un hombre cuyos gustos sofisticados necesitaban
atencin.
Ya haban pasado diez meses de aquello y el vodka segua siendo bueno.
Dnde y cmo? susurr Popov. Lo diverta ver a dnde haba llegado, y
lo que estaba haciendo. La vida era tan rara, y los caminos que uno tomaba, y
sobre todo dnde lo llevaban esos caminos. Despus de todo, slo haba estado
esa tarde en Pars, matando el tiempo y esperando encontrarse con un ex
"colega" del DGSE. Ya sabe cundo?
S, tiene la fecha, Dimitri.
S a quin ver y a quin llamar para pautar la reunin.
Debe hacerlo personalmente? pregunt el estadounidense. Popov la
consider una pregunta estpida.
S, mi querido amigo risita amable, cara a cara. Esas cosas no se
arreglan por fax.
Es un riesgo.
Muy pequeo. Nos encontraremos en un lugar seguro. Nadie me tomar
fotografas. Adems, slo me reconocern por contrasea y nombre clave. Ah, y
por el dinero, por supuesto.
Cunto?
Popov se encogi de hombros.
Oh, digamos quinientos mil dlares? En efectivo, por supuesto. Dlares
estadounidenses, marcos alemanes, francos suizos, eso depender de la
preferncia de... nuestros amigos agreg para aclarar el panorama.
El estadounidense garrapate algo sobre un papel.
Con esto podr conseguir el dinero dijo entregndole la hoja.
Y as empezaron las cosas. La moral siempre haba sido una estructura
variable, ya que dependa de la cultura, las experiencias y los principios de cada
54

individuo. En el caso de Dimitri, su cultura de origen tena pocas reglas rgidas


o inamovibles, sus experiencias haban aprovechado esa carencia, y su principio
fundamental era ganarse la vida...
Usted sabe que esto conlleva cierto grado de peligro para m y tambin
sabe que mi salario...
Su salario acaba de duplicarse, Dimitri.
Sonrisa franca.
Excelente.
Buen comienzo. Ni siquiera la mafia rusa era tan rpida en sus avances.

Tres veces por semana practicaban paracaidismo desde una plataforma a


sesenta pies del suelo. Una vez por semana lo hacan de verdad, lanzndose
desde un helicptero del ejrcito britnico. A Chvez no le gustaba demasiado.
La escuela area era una de las pocas cosas que haba evitado durante su
estada en el ejrcito... lo cual era bastante extrao, pens. Haba hecho la
escuela Ranger como E-4 pero, por una u otra razn, Fort Benning no haba
entrado en su formacin.
Pronto vendra lo mejor o lo peor. Sus pies descansaban sobre los patines.
El helicptero se acercaba al lugar de lanzamiento. Sus manos enguantadas
aferraban la soga (de cien metros de largo, en caso de que el piloto se
confundiera). Nadie confiaba demasiado en los pilotos, aunque la vida de todos
sola depender de ellos. Este pareca muy bueno. Un poquito cowboy, tal vez: en
la ltima parte del simulacro atravesaron una brecha entre los rboles y las
hojas de sus copas rozaron el uniforme de Ding, suavemente claro, pero en su
posicin cualquier contacto era decididamente mal recibido. La nariz ascendi
debido a una poderosa maniobra de freno dinmico. Chvez endureci las
piernas y, cuando la nariz baj nuevamente, salt. El truco era detener el
descenso a pique a poca distancia del suelo... y llegar all lo suficientemente
rpido para no ofrecerse como blanco colgante. Hecho, sus pies tocaron la tierra.
Solt la soga, aferr su H&K con ambas manos y avanz hacia el objetivo. Haba
sobrevivido a su salto nmero 14 en paracadas, el tercero desde un helicptero.
Su nuevo trabajo tena un aspecto deliciosamente gozoso, pens mientras
corra. Era nuevamente un soldado de cuerpo entero, algo que haba aprendido
55

a amar y que sus obligaciones en la CA le haban negado. A Chvez le gustaba


transpirar, disfrutaba los ejercicios fsicos del entrenamiento y, ms que nada,
amaba estar con otros hombres que compartieran sus gustos. Era duro. Era
peligroso: ese mes, todos los miembros del equipo haban sufrido heridas
menores excepto Weber, que pareca estar hecho de hierro y tarde o temprano,
segn las estadsticas, alguno de ellos sufrira una herida mayor, probablemente
una pierna rota durante las sesiones de paracaidismo. Delta rara vez contaba
con un equipo completo debido a los accidentes y heridas menores durante el
entrenamiento. Pero el entrenamiento duro facilitaba el combate. Tal era el
lema de todos los ejrcitos competentes del mundo. Era una exageracin, pero
no tanto. Mir hacia atrs desde su puesto cubierto y vio a todos los integrantes
del Comando-2 en tierra y en movimiento... Vega incluido. Notable. Chvez
siempre tema por los tobillos del Oso debido a la enorme masa de su cuerpo.
Weber y Johnston corran como flechas hacia sus puestos portando sus rifles de
mira telescpica especialmente fabricados. Los radios incorporados a los cascos
funcionaban por un sistema encriptado digitalizado que slo los miembros del
Comando 2 podan descifrar... Ding se dio vuelta y comprob que todos estaban
en sus puestos, listos para la prxima orden y/o movimiento...

La Sala de Comunicaciones estaba en el segundo piso del edificio que


acababan de remodelar. Posea la cantidad acostumbrada de teletipos para los
distintos servicios mundiales de noticias, adems de televisores para CNN, Sky
News y algunas otras emisoras. Todos los aparatos eran supervisados por
individuos a quienes los britnicos llamaban "mentes", a su vez supervisados
por un oficial de inteligencia de carrera. El que estaba de turno en ese momento
era un estadounidense de la Agencia de Seguridad Nacional, un mayor de la
Fuerza Area que sola vestir ropas civiles que no lograban disimular su
nacionalidad ni su profesin.
El mayor Sam Bennett se haba aclimatado a su nuevo medio ambiente.
Su esposa e hijo no apreciaban excesivamente la televisin local pero aprobaban
el clima, y haba varias canchas de golf decentes bastante cerca. Todas las
maanas corra tres millas para que los chismosos locales supieran que no era
un intil total, y planeaba salir a cazar pjaros dentro de unas semanas. Por lo
dems, prestar servicio all era muy fcil. El general Clark eso pensaban todos
de l pareca bastante decente como jefe. Propugnaba un estilo limpio y rpido,
56

y sa era la especialidad de Bennett. Tampoco era un gritn. Bennett haba


trabajado para varios en sus doce aos de servicio uniformado. Y Bill Tawney,
jefe del equipo de inteligencia, era el mejor que haba visto en su vida: sereno,
reflexivo e inteligente. Haba compartido varias cervezas con l en las ltimas
semanas, hablando de nada en el Club de Oficiales de Hereford.
Pero esta clase de servicio era aburrida la mayor parte del tiempo. Haba
trabajado en el subsuelo del Centro de Vigilancia de NSA, una sala enorme de
techo bajo llena de minitelevisores e impresoras que producan un zumbido
constante, capaz de enloquecer a cualquiera en las largas noches de vigilancia
sobre el maldito mundo. Por lo menos los britnicos no tenan esa poltica de
encierro contra las abejas obreras. Le resultaba fcil levantarse y caminar un
poco. El personal era joven. Slo Tawney superaba los cincuenta, y a Bennett
tambin le gustaba eso.
Mayor! llam una voz desde una de las nuevas impresoras. Tenemos
un caso de rehenes en Suiza.
Servicio? pregunt Bennett, acercndose.
Agencia France-Press. Es un banco, un maldito banco inform el cabo.
Bennett se inclin para leer el impreso... pero no pudo: no saba francs. El cabo
s saba y tradujo al vuelo. Bennett levant el telfono y toc un botn.
Seor Tawney, tenemos un incidente en Berna. Un grupo de criminales
tom la casa central del Banco Comercial. Hay algunos civiles atrapados
adentro.
Qu ms, mayor?
Por el momento nada ms. La polica ya est all, evidentemente.
Muy bien. Gracias, mayor Bennett Tawney cort la comunicacin y
abri un cajn de su escritorio, del que retir un libro muy especial. Ah, s,
conoca a ese tipo. Llam a la embajada britnica en Ginebra. Con el Sr.
Gordon, por favor le pidi a la operadora.
Habla Gordon dijo una voz pocos segundos despus.
Dennis, soy Bill Tawney.
Bill, haca tiempo que no tena noticias tuyas. En qu te puedo ayudar?
pregunt Gordon con tono complacido.

57

Banco Comercial de Berna, casa central. Aparentemente hay una


situacin de rehenes. Quiero que la evales y me informes.
Cules son nuestros intereses, Bill?
Tenemos un... un acuerdo tcito con el gobierno suizo. Si la polica local
no puede manejar un caso, nosotros proveemos asistencia tcnica parcial.
Quin tiene conexiones con la polica local en la embajada?
Tony Armitage, ex Scotland Yard. Buen elemento para crmenes
financieros y cosas por el estilo.
Llvalo contigo orden Tawney. Infrmame en cuanto tengas algo le
dio su nmero.
Muy bien de todos modos, era una tarde bastante aburrida en Ginebra
. Me llevar unas horas.
Y probablemente no dar ningn resultado, ambos lo saban.
Estar en este nmero. Gracias, Dennis.
Tawney cort, sali de su oficina y fue arriba, a mirar TV.
Detrs del edificio donde funcionaban los Cuarteles Generales del
Rainbow haba cuatro antenas satelitales que reciban informacin de satlites
de comunicacin localizados sobre el Ecuador. Un simple chequeo les permiti
averiguar cul de ellos captaba las transmisiones satelitales de la TV suiza.
Como en la mayora de los pases, tambin en Suiza era ms fcil entrar y salir
de un satlite que utilizar cables terrestres coaxiles. Pocos segundos despus
reciban noticias directas de la estacin local. En ese momento slo contaban
con una cmara. La pantalla mostraba el exterior de un edificio institucional:
los suizos tendan a disear sus bancos como si fueran castillos urbanos, aunque
con un toque caractersticamente germnico que les otorgaba un aspecto
poderoso y rechazante. El reportero estaba hablando a su estacin, no al
pblico. El intrprete se encargaba de traducir.
"No, no tengo idea. La polica todava no habl con nosotros" prosigui
el intrprete con su aburrido tono monocorde. En ese momento apareci otra voz
en la lnea. Camargrafo dijo el intrprete. Parece un camargrafo... hay
algo...
La cmara se acerc y enfoco una forma, una figura humana que llevaba
algo sobre la cabeza, una mscara...

58

Qu clase de arma es sa? pregunt Bennett.


Checa 58 respondi Tawney en el acto. Eso parece. El camargrafo es
muy bueno.
"Qu dijo?" Ese fue el estudio al reportero prosigui el intrprete, casi
sin mirar la pantalla. "No s, el ruido me impidi escuchar. Grit algo, no
escuch qu." Oh, bueno: "Cunta gente?" "No estoy seguro, el Watchmeister
dijo que haba ms de veinte personas adentro entre empleados y clientes del
banco. Afuera slo estamos mi camargrafo y yo, y aproximadamente quince
policas." "Vendrn ms en camino, supongo", respuesta de la estacin. La
transmisin de audio enmudeci. La cmara se apag y el zumbido en el audio
les indic que el camargrafo estaba cambiando de lugar, hecho que fue
confirmado por la imagen tomada desde otro ngulo que apareci en pantalla
pocos segundos despus.
Qu pasa, Bill? Tawney y Bennett se dieron vuelta y vieron a John
Clark a sus espaldas. Vine a hablar contigo, pero tu secretaria dijo que
tenamos una situacin en ciernes.
Es posible replic Tawney. La estacin Six de Ginebra acaba de enviar
dos hombres para evaluarla. Tenemos ese acuerdo con el gobierno suizo, en caso
de que decidan invocarlo. Esto est saliendo por televisin comercial, Bennett?
El aludido neg con la cabeza.
No, seor. Por ahora lo mantienen en secreto.
Buensimo opin Tawney. Quines estn al frente del equipo, John?
Comando 2, Chvez y Price. En este momento estn terminando una
prctica liviana. Cunto tardaremos en declarar el estado de alerta?
Podramos hacerlo ya mismo respondi Bill, aunque probablemente se
tratara slo de un asalto fracasado a un banco. En Suiza tambin haba
ladrones, no?
Clark sac una mini-radio del bolsillo y la activ.
Chvez, aqu Clark. Price y t deben reportarse a comunicaciones ahora
mismo.
Vamos en camino, Six respondi Ding.
No s qu est pasando le coment Ding a su sargento mayor. En las
ltimas tres semanas haba aprendido que Eddie Price era el mejor soldado que
59

hubiera podido encontrar: sereno, inteligente, reposado y con mucha experiencia


de campo.
Pronto lo sabremos, seor respondi Price. Saba que los oficiales
necesitaban hablar de ciertas cosas. Y acababa de comprobarlo.
Cunto tiempo ha estado en el ejrcito, Eddie?
Casi treinta aos, seor. Me enrol muy joven... a los quince aos. En el
Regimiento de Paracaidismo dijo, prosiguiendo para evitar la siguiente
pregunta. Me integr a SAS a los veinticuatro, y desde entonces estoy aqu.
Bien, sargento mayor, me alegra tenerlo conmigo dijo Chvez entrando
en el auto para ir a los Cuarteles Generales.
Gracias, seor replic Price. Este Chvez es un tipo decente, pens, y
tal vez un buen comandante... aunque eso est por verse. El tambin tena
preguntas para hacer, pero no, eso no se acostumbraba verdad? Bueno como
era, Price todava no saba casi nada acerca de los militares estadounidenses.
Tendra que ser oficial, Eddie, pens Ding, pero no lo dijo. En EE.UU. lo
hubieran arrancado de su unidad sin importarles que chiliara o pataleara
para enviarlo al OCS, probablemente con una graduacin universitaria
adquirida por el ejrcito en el camino. Otra cultura, otras reglas, pens Chvez.
Bien, gracias a eso contaba con un sargento endiabladamente bueno a sus
espaldas. Diez minutos despus estacion en la playa del fondo y entr al
edificio, donde sigui las indicaciones para llegar a Comunicaciones.
Eh, Mr. C. qu pasa?
Es probable que tengamos trabajo para tu equipo, Domingo. Berna,
Suiza. Asalto frustrado a un banco, situacin de rehenes. Es todo lo que
sabemos por ahora Clark seal las pantallas. Chvez y Price se hicieron de un
par de sillas giratorias antes de acercarse.
Aunque ms no fuera, servira como prctica de alerta. Los mecanismos
proyectados empezaban a funcionar. En el primer piso ya haban conseguido
pasajes en no menos de cuatro vuelos desde Gatwick a Suiza, y dos helicpteros
iban rumbo a Hereford para trasladar hombres y equipos al aeropuerto. British
Airways ya saba que deba aceptar carga sellada: inspeccionarla para el vuelo
internacional slo servira para alterar a la gente. Si el alerta prosegua, los
miembros del Comando 2 vestiran de civil: traje y corbata. A Clark le pareca

60

un tanto excesivo. No era tan fcil lograr que los soldados parecieran banqueros,
verdad?
En este momento no pasa nada dijo Tawney. Sam, podras pasar las
filmaciones previas?
S, seor El mayor Bennett seleccion una y la activ por control
remoto.
Checa 58 dijo Price inmediatamente. Ninguna cara?
No, eso es lo nico que tenemos de los sujetos replic Bennett.
Arma extraa para ladrones coment Price. Chvez gir la cabeza. Esa
era una de las cosas que le faltaban aprender sobre Europa. Bueno, all los
delincuentes no usaban rifles de asalto.
Eso pensaba yo dijo Tawney.
Arma terrorista? le pregunt Chvez a su XO.
S, seor. Los checos entregaron muchas. Muy compacta, como puede ver.
Slo veinticinco pulgadas de longitud, fabricada por Uhersky. Cargador sovitico
Siete-punto-seis-dos/treinta-nueve. Totalmente automtica, con selector. Es raro
ver esa arma rara en manos de un bandido suizo seal Price una vez ms.
Por qu? pregunt Clark.
En Suiza fabrican armas mucho mejores que sa, seor... para que los
civiles soldados las guarden en el ropero, ya ve. No sera difcil robar unas
cuantas.
El edificio se sacudi por el sonido de los helicpteros que acababan de
aterrizar. Clark mir su reloj y asinti complacido.
Qu sabemos del vecindario? pregunt Chvez.
Estamos trabajando en eso, muchacho respondi Tawney. Hasta el
momento, slo lo que transmite la TV.
La pantalla mostraba una calle comn, en ese momento sin trnsito
vehicular debido a que la polica local haba desviado coches y autobuses. Por lo
dems, edificios ordinarios de mampostera bordeando una comn y silvestre
calle de ciudad. Chvez mir a Price, que no apartaba los ojos de las imgenes
que estaban viendo... Ya eran dos, porque otra emisora suiza haba enviado sus
cmaras y ambas seales estaban siendo pirateadas por el satlite. El traductor
sigui traduciendo los comentarios de camargrafos y reporteros a sus
61

respectivas estaciones. Decan muy poco, y la mitad eran tonteras semejantes a


las que se dicen de un escritorio a otro en una oficina. De vez en cuando, alguna
de las cmaras captaba el movimiento de una cortina, pero eso era todo.
Probablemente la polica est intentando comunicarse por telfono con
nuestros amigos. Querrn hablar con ellos, hacerlos entrar en razn, lo de
siempre dijo Price, comprendiendo que era el que ms experiencia prctica
tena entre los presentes. Los dems conocan la teora, pero la teora no
siempre alcanzaba. En media hora sabremos si es o no una misin para
nosotros.
Los policas suizos son buenos? pregunt Chvez.
Buensimos, seor, pero no tienen mucha experiencia con situaciones
serias de rehenes...
Por eso tenemos un acuerdo con ellos acot Tawney.
S, seor Price se respald en la silla, meti la mano en el bolsillo y sac
su pipa. Les molesta si fumo?
Clark neg con la cabeza.
Aqu no practicamos el nazismo sanitario, sargento mayor dijo. Qu
es, a su entender, una situacin de rehenes "seria"?
Criminales comprometidos, terroristas Price se encogi de hombros.
Tipos lo suficientemente estpidos como para poner sus vidas sobre la mesa de
juego. La clase de tipos capaces de matar a los rehenes para demostrar lo
resueltos que son La clase de tipos a los que nosotros perseguimos y matamos.
Price no tuvo necesidad de agregar esto ltimo.
Era un desperdicio tanto cerebro reunido para no hacer nada, pens John
Clark. Especialmente en el caso de Bill Tawney. Pero careciendo de informacin
era difcil emitir pronunciamientos pontificios. Todos los ojos estaban fijos en las
pantallas de televisin, que mostraban muy poco, y Clark se descubri
extraando la charla inane que uno espera de los periodistas televisivos,
siempre prestos a llenar el silencio con palabras vacas. Lo nico interesante fue
cuando dijeron que estaban intentando hablar con la polica local, pero que los
policas no decan nada, salvo que estaban tratando de entrar en contacto con
los malos de la pelcula, hasta el momento sin xito. Deba ser mentira, pero
supuestamente la polica deba mentirles a los medios y al pblico en casos
como ste... porque cualquier terrorista medianamente competente tendra un
62

televisor consigo. Uno se enteraba de muchas cosas mirando la tele; de otro


modo, Clark y sus subordinados jerrquicos no estaran paralizados frente a las
pantallas, no?
El protocolo era simple y complejo a la vez. Rainbow tena un acuerdo con
el gobierno suizo. Si la polica local no poda controlar una situacin acudira al
gobierno del cantn, que a su vez decidira si acudir o no al gobierno nacional
central, cuyos funcionarios ministeriales llamaran a Rainbow llegado el caso.
El mecanismo completo haba sido establecido meses atrs como parte del
mandato de la agencia que ahora diriga Clark. El "llamado de ayuda" se
realizara a travs del Ministerio del Exterior britnico en Whitehall, junto a las
orillas del Tmesis en Londres. A John le pareca un infierno burocrtico, pero
no haba manera de evitarlo. Una vez hecho el llamado las cosas se
simplificaban un poco, por lo menos en el aspecto administrativo. Pero los suizos
no les diran nada hasta que se efectuara el bendito llamado.
Luego de una hora de vigilia televisiva, Chvez se retir a poner en Alerta
al Comando 2. Los soldados se lo tomaron con calma y prepararon el equipo
necesario, que no era demasiado. Cada uno de ellos comenz a recibir las
imgenes televisadas en su escritorio y Chvez volvi a Comunicaciones
mientras los helicpteros reposaban ociosos sobre el helipuerto prximo al rea
del Comando 2. El Comando 1 tambin entr en alerta, por si los helicpteros
que trasladaban al C-2 a Gatwick se estrellaban. Los procedimientos haban
sido exhaustivamente planeados... salvo por los terroristas, pens John.
En la pantalla, los policas iban de un lado a otro, expectantes. Buenos
policas o no, no estaban preparados para una situacin como sa, y aunque
haban considerado la posibilidad todo el mundo civilizado lo haba hecho, la
haban tomado tan en serio como los policas de digamos Boulder, Colorado.
Jams haba pasado algo semejante en Berna, y hasta que no pasara no
formara parte de la cultura corporativa de la polica local. Eran puntos
demasiado importantes para que Clark y sus hombres no los tuvieran en
cuenta. La polica alemana competente como pocas en el mundo haba
impedido el rescate de los rehenes en Frstenfeldbrck, no porque fueran malos
policas sino porque era su primera vez, y debido a eso algunos atletas israeles
no haban vuelto de las Olimpadas de Munich en 1972. El mundo haba
aprendido la leccin, pero hasta qu punto? Clark y sus hombres no dejaban de
preguntrselo todo el tiempo.

63

Las pantallas mostraron poco ms que una calle de ciudad vaca durante
la siguiente media hora, pero luego apareci un polica de alto rango con un
telfono celular. Al principio su lenguaje corporal era plcido, pero luego empez
a cambiar. Apretaba el telfono contra su oreja, como queriendo meterse
adentro. Haca gestos imperiosos con la mano libre, como si hablara cara a cara
con su interlocutor.
Algo anda mal observ el Dr. Paul Bellow. No fue una sorpresa para
nadie, menos para Eddie Price, quien se irgui en su silla y chup su pipa sin
decir palabra. Negociar con tipos como los que controlaban el banco era una
pequea forma de arte, un arte que el superintendente de polica de la pantalla
cualquiera fuera su rango todava deba aprender. Malas noticias, pens
Price, para uno o ms clientes del banco.
"Eso fue un disparo?" dijo el traductor, repitiendo las palabras de un
reportero.
Oh, carajo coment Chvez entre dientes. La situacin haba
empeorado.
Menos de un minuto despus, se abri una de las puertas de vidrio del
banco y un hombre vestido de civil arrastr un cadver hasta la vereda.
Aparentemente era un hombre, pero su cabeza enfocada de cerca por ambas
cmaras se haba transformado en una informe masa rojiza. El civil arrastr el
cuerpo hasta la calle y se qued un momento inmvil.
Ms a la derecha, a tu derecha, pens Chvez para inducirlo. De algn
modo lo logr, porque el desconocido de sobretodo gris se qued quieto varios
segundos mirando hacia abajo y luego furtivamente se dirigi a la derecha.
"Se escuchan gritos en el interior del banco" prosigui el intrprete.
Pero, quienquiera que hubiera gritado, cometi un error. El civil gir a su
derecha, alejndose de la puerta doble del banco, y se agach junto a los
enormes ventanales de vidrio polarizado. Era imposible verlo desde el interior
del edificio.
Buena movida, viejo coment Tawney serenamente. Ahora, veamos si
la polica puede hacerte salir.
Una de las cmaras enfoc al polica de mayor rango, parado en medio de
la calle con su telfono celular y haciendo seas frenticas a los civiles para que
se agacharan. Valiente o estpido, imposible saberlo. Pero el polica regres
64

lentamente a la hilera de patrulleros... sin que nadie le disparara desde el


banco. Las cmaras volvieron al civil escapado. Otros policas haban llegado al
costado del edificio y le indicaron que siguiera agachado y se arrastrara hasta
ellos. Los uniformados tenan ametralladoras. Su lenguaje corporal era tenso y
frustrado. Uno de ellos contempl el cadver tirado en la vereda y los de
Hereford pudieron traducir fcilmente sus pensamientos.
Seor Tawney, tiene un llamado por lnea 4 anunci el intercom.
Tawney camin hasta el telfono y apret el botn adecuado.
Habla Tawney... ah, s.... Dennis....
Sean quienes sean, acaban de asesinar a un tipo.
Lo vimos por televisin pirata Lo cual significaba que el viaje de Gordon
a Berna era una prdida de tiempo... pero no, no lo era, verdad? Tienes
contigo a Armitage?
S, Bill, ahora mismo hablar con su polica.
Excelente. Esperar.
Como si le hubieran dado el pie, la cmara mostr a un hombre de civil
acercndose al polica de mayor rango. Le mostr su identificacin, habl
brevemente con l y desapareci por la esquina.
Aqu Tony Armitage. Quin habla?
Bul Tawney.
Bueno, si conoce a Dennis, supongo que es un Six. Qu puedo hacer por
usted, seor?
Qu le dijo la polica? Tawney activ el speaker.
Fueron a consultar al cantn.
Mr. C? dijo Chvez sin moverse de su silla.
Avisa a los helicpteros que enciendan los motores, Ding. Irn a Gatwick.
All esperarn instrucciones.
Entendido, Mr. C. Comando 2, en marcha.
Chvez baj las escaleras seguido por Price. Saltaron al auto y llegaron al
edificio del C-2 en menos de tres minutos.
Muchachos, si miraron la tele ya saben qu sucede. Ensillen, vamos en
helicptero a Gatwick.
65

No haban llegado a la puerta cuando un valiente polica suizo rescat al


civil sano y salvo y lo llev hasta un coche que sali disparado. Nuevamente, lo
importante fue el lenguaje corporal. Los policas, hasta el momento casi
informales, modificaron su actitud. La mayora se agach detrs de los
patrulleros, arma en mano, tensos pero todava inseguros respecto a sus
prximos pasos.
A partir de ahora saldrn por la red de televisin anunci Bennett.
Sky News lo transmitir en unos segundos.
Supongo dijo Clark. Dnde est Stanley?
En Gatwick dijo Tawney. Clark asinti. Stanley viajara con el Comando
2 en carcter de comandante de campo. El Dr. Paul Bellow tambin ira con
ellos. Viajara en el mismo helicptero que Chvez y Stanley y los asesora sobre
el aspecto psicolgico de la situacin tctica. Lo nico que quedaba por hacer era
pedir caf y alimento slido, cosa que hizo. Luego arrimo una silla y se sent
frente a los televisores.

CAPITULO 3
GNOMOS Y ARMAS

El viaje en helicptero dur exactamente veinticinco minutos, y deposit


al Comando 2 y sus pertrechos en el sector general de aviacin del aeropuerto
internacional. Dos camionetas los estaban esperando. Chvez observ a sus
hombres cargar los equipos en una de ellas para trasladarlos a la terminal de
British Airways. All los esperaban algunos policas, quienes supervisaron el
ingreso de la camioneta en un container de carga... que sera el primero en salir
del avin apenas arribaran a Berna.
Pero primero deban esperar la orden de comenzar la misin. Chvez sac
su celular, lo abri y apret el nmero 1 de discado rpido.
Clark dijo una voz, una vez atravesado el encriptado software.
Habla Ding, John. Ya lleg el llamado de Whitehall?
Todava estamos esperando, Domingo. No creo que tarden mucho. El
cantn pate el problema hacia arriba. Ahora lo estn analizando en el
Ministerio de Justicia.
66

Bien, dles a esos importantes caballeros que este vuelo cierra sus
puertas en dos-cero minutos y que el prximo saldr recin dentro de noventa
minutos, a menos que quieras que viajemos por Swissair. En ese caso, hay uno
en cuarenta minutos y otro dentro de una hora quince.
Te entiendo, Ding. Tenemos que esperar.
Chvez maldijo en espaol. Ya lo saba. Pero no tena porqu gustarle.
Entendido, Six, el C-2 esperar en Gatwick.
Entendido, C-2, Rainbow Six, fuera.
Chvez cerr el telfono y lo dej caer en el bolsillo de su camisa.
Bueno, gente dijo sobre el rugir de los motores, esperaremos aqu la
orden de avanzar.
Los soldados asintieron. Estaban tan ansiosos como su jefe por empezar,
pero igualmente impotentes frente a la situacin. Los miembros britnicos del
equipo ya haban pasado antes por eso y lo tomaron mucho mejor que los
estadounidenses y los dems.
Bill, avisa a Whitehall que tenemos veinte minutos para sacarlos de
aqu, o si no una hora de demora.
Tawney asinti y fue a llamar a su contacto en el Ministerio del Exterior
desde el telfono del rincn. Desde all llamaron al embajador britnico en
Ginebra, quien fue informado de que el SAS haba ofrecido una misin especial
de asistencia tcnica. Era extrao que el Ministerio del Exterior suizo supiera
ms que el hombre que haba hecho el ofrecimiento. Pero, notablemente, la
respuesta lleg en quince minutos: Ja.
Han aprobado la misin, John inform Tawney, bastante sorprendido.
Perfecto Clark abri su celular y toc el botn 2 de discado rpido.
Chvez.
Podemos iniciar la misin dijo Clark. Reconocimiento.
Comando 2 copia inicio de misin. Comando 2 en marcha.
Afirmativo. Buena suerte, Domingo.
Gracias, Mr. C.

67

Chvez mir a sus hombres y levant y baj el brazo rpidamente, gesto


conocido por todos los ejrcitos del mundo. Todos entraron a la camioneta
asignada para recorrer la rampa de Gatwick. El vehculo se detuvo frente a la
puerta de carga del vuelo. Chvez le pidi a un polica que se acercara y
permiti que Eddie Paz diera la orden de trasladar la carga especial al Boeing
757. Hecho esto, la camioneta avanz unos metros hasta la escalera y el
Comando 2 trep al avin. Un oficial de polica sostena abierta la puerta de la
cabina de mando, desde donde abordaron normalmente el avin. Le entregaron
sus pasajes a la azafata y ella los acompa a sus asientos en primera clase.
El ltimo en entrar fue Tim Noonan, el mago tcnico del equipo. Para
nada un envejecido iierd, Noonan haba desempeado un rol defensivo en
Stanford antes de unirse al FBI y se entrenaba con armas para encajar en el
equipo. Alto y pesado, era ms corpulento que la mayora de los tiradores de
Ding aunque mucho menos rudo que cualquiera de ellos. Noonan habra sido el
primero en admitirlo. No obstante, era un buen tirador con pistola y MP-10 y
estaba aprendiendo el lenguaje. El Dr. Bellow ocup su asiento junto a la
ventana luego de sacar un libro de su equipaje de mano. Se trataba de un
volumen de sociopata escrito por un profesor de Harvard con quien haba
estudiado unos aos atrs. El resto de los C-2 se recostaron en sus asientos,
hojeando al descuido las revistas de a bordo. Chvez mir a su alrededor y
comprob que su equipo no pareca para nada tenso. Al mismo tiempo, lo
sorprenda y avergonzaba estar tan nervioso. El capitn de la aerolnea hizo sus
anuncios y el Boeing se alej de la puerta y carrete hacia la pista. Cinco
minutos despus despeg. El Comando 2 ya iba rumbo a su primera misin.
En el aire report Tawney. La aerolnea espera un vuelo tranquilo y
arribar a destino dentro de... una hora quince minutos.
Grandioso observ Clark. La cobertura televisiva haba alcanzado su
punto culminante. Las dos emisoras suizas transmitan constantemente
imgenes matizadas por comentarios de periodistas in situ. Esto tena
aproximadamente la misma utilidad que un show de la NFL antes del partido,
aunque los voceros de la polica haban empezado a hablar con la prensa. No, no
saban quines estaban adentro. S, haban hablado con ellos. S, las
negociaciones estaban en marcha. No, no podan decir nada ms al respecto. S,
mantendran a la prensa al tanto.

68

Al diablo, pens John. Sky News transmiti la misma cobertura, y al poco


rato las redes CNN y Fox emitieron breves reseas al respecto, incluyendo por
supuesto la primera vctima y la huida del que haba arrastrado el cadver a la
calle.
Negocio desagradable, John dijo Tawney, bebiendo una taza de t.
Clark asinti.
Supongo que siempre lo son, Bill.
Claro.
En ese momento entr Peter Covington, arrastr una silla giratoria y se
sent junto a ellos. Su rostro permaneca neutro, aunque deba estar molesto
porque su comando no haba ido, pens Clark. Pero la disponibilidad rotativa de
los comandos estaba grabada en piedra all como en todas partes, tal como deba
ser.
Ideas, Peter? pregunt Clark.
No particularmente brillantes. Mataron a ese pobre tipo a la tarde
temprano, verdad?
Adelante dijo John, recordndoles que era nuevo en el negocio.
Cuando uno mata a un rehn traspasa un lmite grande y denso, seor.
Una vez que lo traspasa, no puede retroceder fcilmente, no?
Entonces, usted tratara de evitarlo?
Tratara. Eso hace que para la otra parte sea muy difcil hacer
concesiones, y uno necesita muchsimo esas concesiones si quiere salirse con la
suya... a menos que usted sepa algo que sus oponentes desconocen. Bastante
improbable en una situacin como sta.
Pedirn un vehculo para escapar... un helicptero?
Probablemente asinti Covington. Irn a un aeropuerto, un avin
comercial los estar esperando, tripulacin internacional... pero a qu destino?
Libia tal vez. Pero Libia los dejar entrar? A dnde ms podran ir? A Rusia?
No creo. El valle de Bekka en Lbano es un lugar posible, pero los aviones
comerciales no aterrizan all. Lo nico sensato que han hecho hasta el momento
es no revelar sus identidades a la polica. Se molestara en averiguar si el
rehn que escap logr verles las caras? Covington sacudi la cabeza.

69

No son amateurs objet Clark. Sus armas indican cierto grado de


entrenamiento y profesionalismo.
Covington asinti satisfecho.
Es cierto, seor, pero para nada brillante. No me sorprendera enterarme
de que han robado dinero como rateros vulgares. Terroristas entrenados, puede
ser... pero no buenos terroristas.
Yqu demonios es un "buen" terrorista? se
Indudablemente, un trmino de arte que debera aprender.

pregunt

John.

El vuelo de British Airways aterriz dos minutos antes de lo previsto y


carrete hasta la puerta de desembarco. Ding haba hablado todo el viaje con el
Dr. Bellow. La psicologa del asunto era el agujero negro de su preparacin y
tendra que aprender a taparlo... pronto. Esto no era como ser soldado: la
psicologa de ese trabajo imaginar qu pensaba hacer el enemigo con sus
batallones era manejada por los generales la mayor parte del tiempo. Esto era
combate a nivel escuadrn pero con toda clase de elementos nuevos e
interesantes, pens Ding aflojando su cinturn de seguridad antes de que el
avin dejara de moverse. Pero ambas cosas convergan en el ltimo comn
denominador: acero contra el blanco.
Se desperez y fue hacia la salida con expresin neutra. Sali entre dos
civiles comunes que probablemente lo consideraran un hombre de negocios por
el traje y la corbata que llevaba puestos. Tal vez debera comprar uno ms
elegante en Londres, pens ociosamente, para encajar mejor en la identidad que
sus hombres y l deban adoptar cuando viajaban. Una especie de chofer los
estaba esperando con un cartel en alto. Chvez se acerc a l.
Nos est esperando?
S, seor. Desean acompaarme?
El Comando 2 lo sigui por el annimo pasillo e ingres a lo que pareca
una sala de conferencias con dos puertas. Junto a una de ellas haba un polica
uniformado... de alto rango, a juzgar por sus jinetas.
Usted es... empez a decir.
Chvez Ding le tendi la mano. Domingo Chvez.
70

Espaol? pregunt el polica, bastante sorprendido.


Estadounidense. Y usted, seor?
Marius Roebling replic el otro cuando los miembros del comando
terminaron de entrar y cerraron la puerta. Acompenme, por favor.
Roebling abri la puerta del fondo, que daba a una escalera. Un minuto
despus estaban en un minibus rumbo a la autopista. Ding se dio vuelta y vio
un camin que probablemente trasladaba sus equipos.
Bueno, qu puede decirme?
Son cuatro, hablan alemn, aparentemente es su lengua materna por la
pronunciacin y otros detalles lingsticos. Utilizan armas checas y no parecen
reacios a dispararlas.
S, seor. Cunto tardaremos en llegar? Mis hombres podrn
cambiarse de ropa?
Roebling asinti.
Todo est arreglado, mayor Chvez.
Gracias, seor.
Puedo hablar con el hombre que escap? pregunt Bellow.
Tengo rdenes de cooperar con ustedes en todo... dentro de lmites
razonables, por supuesto.
Chvez se pregunt qu significara eso, pero decidi averiguarlo a su
debido tiempo. No poda culparlo por lamentar que un comando de extranjeros
tuviera que hacer respetar las leyes en su pas. Pero eran los proverbiales pros
de Dover, y as era la cosa... su propio gobierno lo haba dicho. Ding pens que la
credibilidad de Rainbow estaba ahora sobre sus espaldas. Se dio vuelta para
mirar a su gente. Sera espantoso avergonzar a su suegro, a su comando y a su
pas. Eddie Price levant los pulgares. Acaso le habra ledo el pensamiento?
Bueno, pens Chvez, al menos uno de nosotros piensa que estamos en
condiciones de hacerlo. Aos atrs haba aprendido en las montaas de
Colombia que era diferente en el campo. Cuanto uno ms se acercaba a la lnea
de fuego, ms diferente era. All afuera no haba sistemas lser que informaran
quin haba muerto. La sangre derramada se encargaba de anunciarlo. Pero sus
hombres eran entrenados y experimentados, especialmente el sargento mayor
Edward Price.
71

Lo nico que deba hacer era guiarlos en la batalla.

A una cuadra del banco haba una escuela secundaria. El minibus y el


camin estacionaron frente al edificio y el C-2 ingres al rea del gimnasio,
protegida por diez policas uniformados. Los hombres se cambiaron de ropa en
el vestuario y volvieron al gimnasio, donde Roebling los esperaba con una
prenda adicional: pulveres, negros como su vestimenta de asalto. Tenan
impresa la palabra POLIZEI en letras doradas (no amarillas, como era
costumbre) en la pechera y la espalda. Sofisti-cacin suiza? pens Chvez, sin
la sonrisa que supuestamente deba acompaar semejante observacin.
Gracias le dijo Chvez. Era un subterfugio til. Hecho esto, los hombres
recin pertrechados volvieron a abordar el minibus para el resto del viaje. Se
detuvieron a la vuelta de la esquina del banco, invisibles para los terroristas y
los noticieros. Los rifleros Johnston y Weber fueron dejados en posiciones
preestablecidas: uno dominaba la parte trasera del edificio, el otro se hallaba en
diagonal al frente. Ambos desplegaron los trpodes de sus armas y comenzaron
a vigilar el blanco.
Sus rifles eran tan singulares como ellos mismos. Weber tena un Walther
WA2000 adaptado para cargador Winchester Magnum .300. El de Johnston
haba sido fabricado especialmente, adaptado al cargador ligeramente ms
pequeo pero tambin ms rpido Remington Magnum de 7mm. En ambos
casos, los tiradores determinaron antes que nada la distancia del blanco y la
marcaban en sus miras telescpicas. Luego extendieron sus colchonetas. Su
misin inmediata sera observar, reunir informacin, y reportarse.
El Dr. Bellow se senta muy raro dentro de su uniforme negro, completo
con chaleco antibalas y pulver POLIZEI, pero servira para evitar que fuera
detectado por algn colega mdico que viera el procedimiento por televisin.
Noonan, similarmente vestido, encendi su computadora una laptop Apple
PowerBook y comenz a estudiar los planos del edificio para incluirlos en su
sistema. Los policas locales fueron eficaces hasta la locura. En treinta minutos
obtuvo un mapa electrnico completo del edificio-blanco. Todo... excepto la
combinacin de la bveda, pens con una sonrisa. Despus despleg una antena
y transmiti las imgenes a las otras tres computadoras del equipo.

72

Chvez, Price y Bellow se acercaron al polica suizo de mayor rango.


Saludos cordiales, apretones de manos. Price instal su computadora e ingres
un CD-ROM con fotos de todos los terroristas conocidos y fotografiados del
mundo.
El hombre que haba arrastrado el cadver a la vereda era Hans Richter,
un alemn de Bonn que tena negocios en Suiza.
Pudo verles las caras? pregunt Price.
S temblor de manos. Hasta el momento, Herr Richter haba tenido un
muy mal da. Price seleccion conocidos terroristas alemanes y empez a
mostrarle las fotos.
Ja, ja, ese. l es el lder.
Est completamente seguro?
S, lo estoy.
Ernst Model, anteriormente perteneca a Baader-Meinhof, desapareci
en 1989, paradero desconocido sigui leyendo. Sospechoso de cuatro
operaciones hasta la fecha. Tres fracasadas. Estuvo a punto de ser capturado en
Hamburgo en 1987, y mat a dos policas al escapar. De formacin comunista, se
sospecha que su ltimo destino fue Lbano. Aparentemente muy delgado. Su
especialidad era el secuestro. OK Pas otras fotos.
Ese otro... probablemente.
Erwin Guttenach, tambin Baader-Meinhof, visto por ltima vez en
Colonia en 1992. Rob un banco, antecedentes de secuestro y asesinato... ah, s,
ste es el tipo que rapt y asesin a un ejecutivo de la BMW en 1986. Se qued
con el rescate... cuatro millones de marcos alemanes. Un delincuente codicioso
agreg con sorna.
Bellow mir por encima de su hombro, tratando de pensar lo ms rpido
posible.
Qu les dijo por telfono?
Tenemos la grabacin respondi el polica.
Excelente! Pero necesitar un intrprete.
Doc, yo necesito un perfil de Ernst Model lo antes posible intervino
Chvez. Noonan, podremos tener cobertura del banco?

73

No hay problema replic el tecncrata.


Roebling?
S, mayor?
Los de la TV cooperarn? Debemos asumir que esos sujetos tienen por
lo menos un televisor.
Cooperarn replic confiado el polica suizo.
Bueno, gente, en marcha orden Chvez. Noonan abri su maleta de
mago. Bellow dio la vuelta a la esquina con Herr Richter y un polica suizo que
se encargara de la traduccin. Chvez y Price quedaron solos.
Me olvido de algo, Eddie?
No, mayor.
OK. Nmero uno, mi nombre es Ding. Nmero dos, usted tiene ms
experiencia que yo en esto. Si tiene algo que decir, quiero escucharlo ahora
mismo, est claro? Esto no es una guardera. Necesito su cerebro, Eddie.
Muy bien, seor... Ding Price esboz una sonrisa. Su comandante se
estaba manejando muy bien. Hasta el momento todo va bien. Tenemos
contenidos a los sujetos, el permetro es bueno. Necesitamos planos del edificio e
informacin sobre lo que est ocurriendo adentro... eso es tarea de Noonan, y
parece un tipo muy capaz. Y necesitamos tener idea de lo que piensa el
enemigo... eso es tarea del Dr. Bellow, y l es excelente en lo suyo. Cul es el
plan si el enemigo empieza a disparar repentinamente?
Louis arrojar dos bengalas a la puerta principal, cuatro ms adentro, e
irrumpiremos como un tornado.
Nuestros equipos protectores...
No sirven para rechazar un siete-seis-dos ruso. Ya lo s admiti
Chvez. Nadie dijo jams que fuera una misin segura, Eddie. Cuando
sepamos un poco ms podremos disear un plan de asalto eficaz Chvez le
palme el hombro. Muvase, Eddie.
S, seor Price corri a reunirse con el resto del comando.

74

Popov no saba que la polica suiza tena un escuadrn atiterrorista tan


bien entrenado. El comandante permaneci agachado cerca del frente del
edificio mientras otro hombre, probablemente su segundo a cargo, guiaba al
resto del comando hacia la esquina. All se pusieron a hablar con el rehn
escapado... alguien lo llev fuera de la vista. S, los policas suizos estaban bien
entrenados y bien pertrechados. Armas H&K aparentemente. Lo habitual en
ese tipo de casos. Por su parte, Dimitri Arkadeyevich Popov se mezcl con la
multitud de mirones. Su primera impresin de Model y su equipito de tres haba
sido acertada. El coeficiente intelectual del alemn dejaba mucho que desear...
incluso haba querido discutir sobre marxismo-leninismo con su visitante! El
muy idiota. Y ni siquiera era joven. Model tena ms de cuarenta aos y no
poda poner a la exuberancia juvenil como excusa de su fijacin ideolgica. Pero
no le faltaba prctica. Pidi ver el dinero: 600.000 dlares en marcos alemanes.
Popov sonri al recordar dnde lo haban guardado. Era bastante improbable
que Model volviera a verlo. La de matar al rehn tan pronto haba sido una
maniobra estpida pero no inesperada. Era la clase de tipo que alardeaba de su
resolucin y su pureza ideolgica como si eso le importara a alguien en el
mundo actual! Popov gru para sus adentros, encendi un cigarro, y se apoy
contra el edificio de otro banco para relajarse y observar las maniobras. Se baj
un poco el sombrero y se levant el cuello del sobretodo, ostensiblemente para
protegerse del fro del atardecer, pero tambin para oscurecer su rostro. Las
precauciones jams eran excesivas... Eso era algo que se les haba pasado por
alto a Ernst Model y sus tres Komraden.

El Dr. Bellow termin de revisar las grabaciones de las conversaciones


telefnicas y los hechos conocidos acerca de Ernst Johannes Model. Se trataba
de un socipata con una caracterstica tendencia a la violencia. Sospechoso de
siete asesinatos cometidos personalmente y algunos ms en compaa de otros
terroristas. Guttenach era un individuo menos brillante de la misma cepa, y de
los otros dos no se saba nada. El rehn escapado les haba dicho que Model
mat a la primera vctima disparndole en la nuca desde cerca y luego le orden
arrastrarla hasta la calle. Entonces, tanto el asesinato como la demostracin de
su realidad a la polica haban sido errneamente evaluados... y todo encajaba
perfectamente en el mismo, preocupante perfil. Bellow activ su radio.
Bellow a Chvez.
75

S, doc, aqu Ding.


Tengo el perfil preliminar de los sujetos.
Dispare... Muchachos, estn escuchando? Se oy una inmediata
cacofona de respuestas superpuestas: "S, Ding." "Copiando, lder." "Ja" y cosas
por el estilo. Adelante, doc, diga lo que sabe orden Chvez.
Primero, no es una operacin bien planeada. Eso encaja en el perfil del
supuesto lder, Ernst Model, alemn, cuarenta y un aos, ex miembro de la
organizacin Baader-Meinhof. Tiende a ser impetuoso, muy dispuesto a usar la
violencia si se siente acorralado o frustrado. Si amenaza matar a alguien,
debemos tener en cuenta que no est bromeando. Su condicin mental corriente
es muy, repito, muy peligrosa. Sabe que la operacin fracas. Sabe que tiene
muy pocas posibilidades de xito. Los rehenes son su nica ventaja y los
considerar ventajas pasibles de ser gastadas. No esperen un sndrome de
Estocolmo en este caso, muchachos. Model es demasiado socipata para eso.
Tampoco confiara demasiado en las negociaciones. Lo ms probable, en mi
opinin, ser una resolucin de asalto esta misma noche o maana.
Algo ms? pregunt Chvez.
Por ahora no replic Bellow. Estar monitoreando los pasos siguientes
con la polica local.

Noonan se haba tomado su tiempo para seleccionar las herramientas


adecuadas y ahora se arrastraba junto a la pared exterior del edificio, bajo el
nivel de las ventanas. Al llegar a cada ventana alzaba lentamente la cabeza
para comprobar si haba una brecha en las cortinas que permitiera ver el
interior. En la segunda haba una pequea brecha y Noonan ados al vidrio un
diminuto sistema de visin. Se trataba de una lente en forma de cabeza de
cobra, de apenas unos milmetros de ancho, que se comunicaba por cable de
fibra ptica con una cmara de TV colocada dentro de su maleta negra a la
vuelta de la esquina. Noonan coloc otro sistema en el extremo inferior de la
puerta vidriada del banco y retrocedi arrastrndose trabajosamente hasta un
lugar donde pudiera pararse. Una vez de pie, dio la vuelta a la manzana para
repetir el procedimiento desde el otro lado del edificio. All pudo colocar tres
sistemas: uno en la puerta y los otros dos en ventanas cuyas cortinas eran

76

ligeramente ms cortas de lo que deban. Tambin instal micrfonos para


captar todos los sonidos posibles. Las enormes ventanas de vidrio deban tener
muy buena resonancia, pens, aunque eso vala tanto para los sonidos externos
como para aquellos originados en el interior del edificio.
Mientras tanto, la gente de los canales de TV hablaba con el polica de
mayor rango in situ, quien pas bastante tiempo diciendo que los terroristas
eran serios... el Dr. Bellow le haba sugerido que se refiriera a ellos con respeto.
Probablemente estaran mirando la televisin y alimentar su autoestima sera
til a los propsitos del Comando-2. En cualquier caso, impedira a los
terroristas averiguar lo que haba hecho Tim Noonan afuera.
OK dijo el tecno desde una calle lateral. Todos los sistemas de video
estaban funcionando. Mostraban muy poco. La medida de las lentes no produca
buena imagen a pesar del programa de ampliacin que haba instalado en su
computadora. All hay un tirador... y all otro se encontraban a diez metros
del frente del edificio. El resto de las personas visibles se hallaban sentadas
sobre el piso de mrmol blanco, en el centro del saln para facilitar la
vigilancia. El tipo dijo cuatro, no?
S respondi Chvez. Pero no dijo cuntos rehenes, ni siquiera
aproximadamente.
De acuerdo, el que est detrs de las ventanillas es uno de los malos,
creo yo... hmm... parece que est revisando los cajones de las cajas... y tiene una
bolsa, o una valija. Cree que visitaron la bveda?
Eddie? pregunt Chvez.
Codiciacoincidi Price. Bien, por qu no? Despus de todo, es un
banco.
OK Noonan pidi algunos documentos en su computadora. Tengo los
planos del edificio y ste es el esquema.
Cajas, bveda, baos Price apoy el dedo sobre la pantalla.
La puerta de atrs. Parece bastante simple. Acceso a pisos superiores?
Aqu dijo Noonan. En realidad estn fuera del edificio propiamente
dicho, pero se puede acceder desde el subsuelo, que a su vez tiene salida
individual al callejn de atrs.
De qu est hecho el techo? pregunt Chvez.

77

Losa de concreto, cuatro centmetros de espesor. Slido como la piedra.


Lo mismo que las paredes y el piso. Este edificio fue construido para durar. Por
lo tanto, no habra ingreso "forzado por explosivos" a travs de las paredes, el
piso o el techo.
Entonces podemos entrar por la puerta principal o por la puerta de
atrs, y eso es todo. El chico malo nmero cuatro debe estar, por lgica, en la
puerta de atrs Chvez activ su radio. Chvez a Rifle Dos-Dos.
Ja. Aqu Weber.
Dieter, hay ventanas en el fondo, algo en la puerta, un agujero para
espiar o algo semejante?
Negativo. Aparentemente es una pesada puerta de acero y no hay nada
visible en ella dijo el alemn, rastreando nuevamente el blanco con su mira
telescpica, nuevamente sin encontrar nada excepto acero pintado.
OK, Eddie, volaremos la puerta de atrs con Primacord. Quiero tres
hombres all. Un segundo despus volaremos las puertas vidriadas del frente,
arrojaremos bengalas y entraremos cuando estn mirando hacia otro lado. De
dos en dos, por el frente. Usted y yo por la izquierda. Louis y George por la
derecha.
Llevan chaleco antibalas? pregunt Price.
Herr Richter no vio nada respondi Noonan y tampoco se ve nada
desde aqu... pero de todos modos no tienen proteccin en la cabeza, no? Slo
se necesitara un disparo de diez metros, distancia fcil para las H&K.
Bien Price asinti. Quin comandar a los que entren por el fondo?
Scotty, creo. Paddy se ocupar de los explosivos Connolly era el mejor
del comando para eso, y ambos lo saban. Chvez tom nota mentalmente de la
necesidad de establecer con mayor claridad los sub-comandos. Hasta el
momento haba metido a todos sus hombres en el mismo cajn. Eso tendra que
cambiar en cuanto regresaran a Hereford.
Vega?
El Oso nos cubre, pero no creo que lo utilicemos mucho en esta misin
Julio Vega era el tirador de artillera pesada: tena una ametralladora M-60
7.62 mm. con visin lser para trabajos realmente serios que no sera muy til
en esta oportunidad... a menos que todo se fuera absolutamente al diablo.

78

Noonan, envele esta imagen a Scotty.


Entendido movi el mouse y empez a transmitir toda la informacin a
las diversas computadoras del comando.
Ahora slo debemos resolver cundo Ding mir su reloj. Volvamos con
Bellow. S, seor.
Bellow haba pasado todo ese tiempo con Herr Richter. Las tres
inyecciones sedantes lo haban calmado bastante. Incluso su ingls haba
mejorado notablemente. Cuando Chvez y Price aparecieron, Bellow lo estaba
interrogando por sexta vez.
Sus ojos son azules, como de hielo. Como de hielo repeta Richter. No
es un hombre como tantos otros. Debera estar enjaulado con los animales del
Tiergarten el empresario sufri un temblor involuntario.
Tiene acento? pregunt Price.
Mezclado. Un poco de Hamburgo, pero tambin algo de Bavaria. Los
otros... todos tienen acento bvaro.
Estos datos sern muy tiles para la Bundes Kriminal Amt, Ding
coment Price. La BKA era el equivalente alemn del FBI estadounidense.
Por qu no hacemos que la polica revise el rea en busca de un vehculo con
patente alemana... de Bavaria? Tal vez tengan un chofer.
Buen tiro Chvez corri hacia los policas suizos; el jefe dio la orden
inmediatamente por radio. Probablemente otro agujero negro, pens Chvez.
Pero era imposible saberlo hasta no haberlo explorado. Necesariamente tenan
que haber llegado de alguna manera. Otra nota mental. Chequear ese detalle en
todas las misiones.
Roebling se acerc blandiendo su telfono celular.
Ya es hora dijo de volver a hablar con ellos.
Yo, Tim dijo Chvez por radio. Ven al punto de reunin.
Noonan estuvo all en menos de un minuto. Chvez seal el celular de
Roebling. Noonan lo tom, lo destap y le ados un pequeo circuito verde del
que penda un cable delgado. Luego sac otro celular del bolsillo y se lo entreg
a Chvez.
Ah tienes. Escuchars todo lo que digan.
Qu est pasando adentro?
79

Caminan de un lado a otro, tal vez estn un poco agitados. Dos de ellos
estuvieron hablando hace unos minutos. Sus gestos indicaban bastante
insatisfaccin.
OK. Todo el mundo listo para entrar?
Y el audio?
El tecno neg con la cabeza.
Demasiado ruido de fondo. El edificio tiene un sistema de calefaccin
muy ruidoso que va en contra de los micrfonos de las ventanas. No estamos
sacando nada en limpio, Ding.
OK, mantnnos informados.
Claro Noonan volvi a su puesto.
Eddie?
Si tuviera que apostar, dira que debemos irrumpir en el edificio antes
del alba. Nuestro amigo pronto empezar a perder el control.
Doc? pregunt Ding.
Es probable asinti Bellow. Apreciaba la experiencia prctica de Price.
Chvez frunci el ceo. Por muy entrenado que estuviera, no estaba
precisamente ansioso por entrar. Haba visto las imgenes del interior. Deba
haber veinte, quizs treinta personas adentro, rodeadas por tres individuos
pertrechados con armas automticas. Si uno de ellos dedida que todo se vaya, a,
la, mierda, y empezaba el rock 'n' roll con su ametralladora checa, muchas de
esas personas jams regresaran a su hogares. Eso se llamaba responsabilidad
de comando, y aunque no era la primera vez que Chvez la experimentaba, la
carga jams se aligeraba... porque el precio del fracaso jams se reduca.
Chvez! era el Dr. Bellow.
S, doc dijo Ding, yendo hacia l seguido por Price.
Model se est poniendo agresivo. Dice que si no le conseguimos un auto
que lo traslade a un helipuerto a pocas cuadras de aqu, y desde all al
aeropuerto, matar a otro rehn dentro de media hora. Luego, matar un rehn
cada quince minutos. Dice que tiene suficientes rehenes para durar varias
horas. Ahora est leyendo la lista de los ms importantes. Un profesor de
ciruga de la facultad de medicina local, un polica retirado, un reconocido

80

abogado... bien, no est bromeando, Ding. Treinta minutos desde... OK, matar
al primero a las ocho treinta.
Qu le responden los policas?
Lo que yo les dije que dijeran, que lleva tiempo conseguir todo lo que
pide, que nos entregue uno o dos rehenes en prueba de su buena fe... pero eso
dispar la amenaza de las ocho treinta. Ernst se est descontrolando.
Habla en serio? pregunt Chvez para asegurarse de haber entendido.
S, muy en serio. Est perdiendo el control y se siente insatisfecho con el
curso que tomaron las cosas. No se encuentra en estado racional. No bromea
cuando dice que matar a alguien. Es como un nio mimado que no encuentra
ningn regalo en el arbolito la maana de Navidad, Ding. No hay influencia
estabilizadora que pueda ayudarlo. Se siente muy solo.
Sper Ding activ su radio. Aunque no inesperadamente, la decisin
haba sido tomada por otro. Comando, aqu Chvez. Preparados. Repito,
preparados.
Saba qu esperar. Una posibilidad era entregar el auto que pedan: sera
demasiado pequeo para todos los rehenes y podran eliminar a los muchachos
malos con fuego cruzado de rifles. Pero slo contaba con dos, cuyas balas,
despus de atravesar la cabeza de un terrorista, tendran energa suficiente
para matar a dos o tres personas ms. Lo mismo poda decirse de las
ametralladoras y las pistolas. Cuatro chicos malos eran demasiado para ese
juego. No, deba entrar con su comando mientras los rehenes siguieran sentados
en el piso, detrs de la lnea de fuego. Esos bastardos ni siquiera conservaban el
raciocinio necesario para pedir comida que l podra condimentar con droga... o
tal vez conocan la pizza con sabor a Valium.
Tom varios minutos. Chvez y Price gatearon hasta la puerta desde la
izquierda. Louis Loiselle y George Tomlinson hicieron lo mismo del otro lado.
En la parte de atrs, Paddy Connolly ados una carga doble de Primacord al
marco de la puerta, insert el detonador y se alej, secundado por Scotty
McTyler y Hank Patterson.
Comando de retaguardia en su puesto, Lder anunci Scotty por radio.
Entendido. Comando de avanzada en su puesto replic Chvez en voz
baja.

81

OK, Ding La voz de Noonan reson en el circuito de comando, TV Uno


enfoca a un tipo que blande un rifle y se pasea entre los rehenes sentados en el
piso. Si tuviera que apostar, dira que es nuestro amigo Ernst. Hay otro a sus
espaldas, y un tercero a la derecha, cerca del segundo escritorio de madera.
Espera, ahora habla por telfono... OK, est hablando con los policas, les dice
que est listo para escoger la prxima vctima. Primero nos dir su nombre.
Muy amable de su parte concluy Noonan.
OK, muchachos, todo ser como en las prcticas les anunci Ding a sus
tropas. Quiten los seguros a las armas. Alerta levant la vista y vio a Loiselle
y Tomlinson intercambiar una mirada y un gesto. Louis entrara primero,
seguido por George. Por su parte, Price tomara la delantera seguido por
Chvez.
Ding, acaba de agarrar a un tipo, lo obliga a pararse... otra vez habla por
telfono, dice que van a matar primero al mdico, es el profesor Mario
Donatello. OK, lo tengo todo en Cmara Dos. La vctima est de pie. Creo que es
hora de empezar el show concluy Noonan.
Estamos listos? Comando de retaguardia, verificar.
Listos replic Connolly por radio. Chvez poda ver a Loiselle y
Tomlinson. Ambos asintieron brevemente y apretaron con fuerza sus MP-10.
Chvez a comando, estamos listos para empezar. Alerta. Alerta. Paddy,
detone! orden Ding con un grito. Lo ltimo que hara sera bajar la voz en
vsperas de una explosin.
El segundo siguiente pareci durar una eternidad. Luego, la mole del
edificio se sacudi. Aun as lo escucharon, un sonoro clash metlico que hizo
temblar el mundo entero. Price y Loiselle haban colocado sus bengalas
explosivas bajo el borde de bronce de la puerta y las activaron apenas oyeron la
primera detonacin. Las puertas vidriadas se desintegraron instantneamente
en millares de fragmentos que volaron hacia el lobby de mrmol y granito del
banco en medio de una luz cegadora y un ruido infernal. Price, ya en el umbral
de la puerta, entr como una flecha seguido por Chvez. Ambos se volcaron a su
izquierda.
Ernst Model estaba all mismo, apretando el cao de su arma contra la
cabeza del Dr. Donatello. Se dio vuelta para mirar hacia el fondo del saln,
donde haba ocurrido la primera explosin, y, tal como estaba planeado, la
segunda lo desoriento con su terrible ruido y su cegadora luz de magnesio. El
82

mdico cautivo tambin reaccion y se alej del terrorista con las manos sobre la
cabeza, mirando a los intrusos con enorme gratitud. Price apunt su MP-10 y
destroz la cara de Ernst Model.
A sus espaldas, Chvez detect a otro terrorista. El tipo sacuda la cabeza
como queriendo despejarse. Estaba mirando hacia otro lado, pero conservaba el
arma, y las reglas eran las reglas. Chvez tambin le vol la cabeza. Volvi a
apuntar su arma y vio al tercer terrorista cado sobre un charco de sangre.
Despejado! grit Chvez.
Despejado! Despejado! Despejado! gritaron los dems. Loiselle corri
a la parte de atrs del edificio seguido por Tomlinson. Antes de que llegaran, las
negras figuras de McTyler y Patterson emergieron con sus armas apuntadas al
techo: Despejado!
Chvez fue hacia las cajas y salt sobre el mostrador en busca de
refuerzos terroristas. Nadie.
Despejado aqu! Vigilen el rea!
Uno de los rehenes empez a levantarse y George Tomlinson lo derrib de
un empujn. Uno por uno, fueron retirados del lugar por algunos integrantes del
comando mientras otros los cubran con armas cargadas: en ese momento no
podan estar seguros de quines eran ovejas y quines lobos. Algunos policas
suizos entraron al banco. Los rehenes fueron empujados en direccin a ellos: un
montn de ciudadanos shockeados y perplejos, todava desorientados respecto a
lo ocurrido. A muchos les sangraban los odos o las cabezas por las bengalas
explosivas y los fragmentos de vidrio.
Loiselle y Tomlinson recogieron las armas de los terroristas, las vaciaron
y se las colgaron del hombro. Recin entonces, y gradualmente, comenzaron a
relajarse.
Qu pas atrs? le pregunt Ding a Paddy Connolly.
Venga a ver sugiri el ex soldado SAS. Acompa a su comandante al
saln de atrs. Era un desastre. Probablemente el sujeto tena la cabeza
apoyada contra el marco de la puerta. Pareca una explicacin lgica para la
falta de cabeza y la presencia de un nico hombro en el cadver, arrojado hacia
el interior con el rifle checo M-58 todava aferrado en la mano que le quedaba.
La carga doble de Primacord haba sido demasiado contundente, tal vez... pero

83

Ding no poda quejarse. La puerta de acero y el espesor del marco lo haban


exigido as.
OK, Paddy. Buen tiro.
Gracias, seor Sonrisa de profesional que ha hecho bien su trabajo.
Hubo aplausos en la calle cuando salieron los rehenes. Entonces, pens
Popov, los terroristas que haba reclutado eran ahora unos imbciles muertos.
No era para sorprenderse. El comando antiterrorista suizo haba manejado bien
la situacin, tal como era de esperar tratndose de la polica suiza. Uno de ellos
encendi su pipa apenas sali... muy suizo, realmente! pens Popov. Era
probable que escalara montaas slo para entretenerse. Tal vez fuera el
comandante. Un rehn se acerc a l.
Danke schn, danke schn! le dijo el director del banco a Eddie Price.
Bite sehr, Herr Direktor respondi el britnico, agotando en el acto sus
conocimientos de alemn. Le indic el lugar donde la polica de Berna haba
reunido a los dems rehenes. Probablemente necesitaran un trago, pens.
Cmo estuvimos, Eddie? pregunt Chvez, recin salido del infierno.
Bastante bien, dira yo chupada de pipa. Fue un trabajo fcil a decir
verdad. Fueron unos autnticos obcecados al elegir este banco y actuar como lo
hicieron sacudi la cabeza y dio otra chupada a su pipa. El IRA era mucho
mejor que esto. Estpidos alemanes.
Ding no le pregunt por qu los consideraba obcecados, y mucho menos
autnticos. En cambio, sac su telfono celular y toc el discado rpido.
Clark.
Chvez. Lo vio por TV, Mr. C?
Ahora van a repetirlo, Ding.
Liquidamos a los cuatro. No hay rehenes heridos, excepto el que mataron
hoy temprano. Sin bajas en el comando. Entonces, jefe, qu hacemos ahora?
Volar a casa para reportarse, muchacho. Six, fuera.
Genial dijo el mayor Peter Covington. La TV transmiti los
preparativos del comando durante los treinta minutos siguientes, hasta que
finalmente desaparecieron por la esquina. Tu Chvez parece conocer el
negocio. ..yes importante que la primera prueba haya sido fcil. Cosas como sta
alimentan la confianza.
84

Observaron la imagen computarizada que les haba enviado Noonan por


su sistema de telfono celular. Covington haba predicho como sera el rescate...
y no se haba equivocado.
Hay alguna tradicin que yo necesite conocer? pregunt John
relajndose un poco y aliviado al saber que no haba habido vctimas
innecesarias.
Los invitaremos a beber unas cervezas en el club, por supuesto
Covington no pudo ocultar su sorpresa ante la supina ignorancia de Clark.
Popov, en su auto, intentaba atravesar las calles de Berna antes de que los
patrulleros las bloquearan al regresar a sus estaciones. A la izquierda... dos
semforos, a la derecha, luego cruzar la plaza y... all! Excelente, incluso tena
lugar para estacionar. Dej su Audi alquilado frente a la vivienda provisoria de
Model. Violar la cerradura fue un juego de nios. Escaleras arriba, al fondo,
cerradura igualmente fcil de violentar.
Wer sind Sie? pregunt una voz.
Dimitri replic Popov honestamente, metiendo la mano en el bolsillo de
su chaqueta. Estuviste viendo televisin?
S, qu fue lo que fall? pregunt la voz, siempre en alemn,
seriamente contrariada.
Eso no tiene importancia. Es hora de partir, mi joven amigo.
Pero mis amigos...
Estn muertos y no puedes ayudarlos Vio al muchacho en la oscuridad:
apenas veinte aos y amigo devoto del imbcil difunto, Ernst Model. Una
relacin homosexual quizs? Si as fuera, todo sera ms fcil para Popov, que
no tena la menor simpata por los hombres de esa orientacin sexual. Vamos,
recoge tus cosas. Debemos irnos, y pronto.
All, all estaba la maleta de cuero negro llena de marcos alemanes. El
muchacho... cmo diablos se llamaba? Fabin algo? le dio la espalda y fue a
buscar su parca, que los alemanes llaman Joppe. No volvi a darse vuelta.
Popov apunt su pistola con silenciador y dispar una vez. Despus otra,
absolutamente innecesaria, desde tres metros de distancia. Una vez seguro de
que el muchacho haba muerto, abri la maleta para verificar su contenido.
Luego sali a la puerta, cruz la calle y condujo hasta su hotel en el centro de
Berna. Tena un pasaje de regreso a Nueva York para el medioda siguiente.
85

Pero antes deba abrir una cuenta bancaria en una de las ciudades ms aptas
para hacerlo.

El grupo estuvo muy tranquilo durante el viaje de regreso. Haban


pescado el ltimo vuelo del da a Inglaterra... en este caso a Heathrow, no a
Gatwick. Chvez se consigui un vaso de vino blanco y fue a sentarse junto al
Dr. Bellow, que hizo otro tanto.
Y? Cmo estuvimos, doc?
Por qu no me lo dice usted, seor Chvez? respondi Bellow.
En cuanto a m, el estrs est bajando. Sin temblequeos esta vez replic
Ding, sorprendido por la firmeza de su pulso.
Los "temblequeos" son perfectamente normales: liberan la energa
estresante. El cuerpo tiene dificultades para soltarla y volver a la normalidad.
Pero el entrenamiento atena esas dificultades. Igual que la bebida observ el
mdico, bebiendo su propia "dosis" de buena cepa francesa.
Podramos haber hecho algo de otro modo?
No creo. Tal vez, si hubiramos llegado antes, podramos haber evitado o
al menos pospuesto el asesinato del primer rehn, pero esas cosas nunca pueden
controlarse Bellow se encogi de hombros. No, en este caso, lo que me extraa
es la motivacin de los terroristas.
Por qu?
Actuaron de manera ideolgica, pero sus exigencias no fueron
precisamente ideolgicas. Entiendo que, de paso, robaron el banco.
Correcto Loiselle y Ding haban registrado un bolso de tela tirado en el
piso del banco. Estaba repleto de billetes, como ocho kilos. Era una manera rara
de contar dinero, pero no habra podido hacerlo de otro modo. La polica suiza se
encargara de contarlo. Despus de la accin vena el trabajo de inteligencia,
supervisado por Bill Tawney. Entonces... eran unos vulgares ladrones?
No estoy seguro Bellow termin su copa y la levant para que la azafata
volviera a llenarla. Por el momento no tiene mucho sentido, pero no sale de lo
comn en casos como ste. Model no era un gran terrorista. Mucho ruido... y
pocas nueces. Mal planeado, mal ejecutado.
86

Un miserable bastardo coment Chvez.


Personalidad socioptica... ms criminal que terrorista. Los otros me
refiero a los buenos suelen ser ms juiciosos.
Qu diablos es un buen terrorista?
Un hombre de negocios cuyo negocio es matar gente para sacar provecho
poltico... casi como un publicista. Sirven a un propsito mayor, al menos eso
piensan ellos. Creen en algo, pero no como nios en clase de catecismo sino
como adultos que estudian razonadamente la Biblia. Es un ejemplo torpe,
supongo, pero no se me ocurre otro. Ha sido un largo da, seor Chvez
concluy Bellow mientras la azafata le llenaba el vaso.
Ding mir su reloj.
Ni que lo diga, doc y ahora les tocaba dormir. Chvez reclin su asiento
y perdi la conciencia en cuestin de segundos.

CAPITULO 4
AAR

Chvez y la mayora del Comando 2 despertaron cuando el avin aterriz


en Heathrow. El recorrido hasta la puerta de salida pareci durar una
eternidad. Una vez abajo fueron recibidos por la polica, que los escolt hasta el
helipuerto para el vuelo de regreso a Hereford. Camino a la terminal, Chvez
espi el titular de un tabloide vespertino. Deca que la polica suiza haba
resuelto un incidente de robo y terrorismo en el Banco Comercial de Berna. Era
un poco decepcionante que otros se llevaran los laureles de su exitosa misin,
pero se oblig a recordar que precisamente sa era la esencia de Rainbow.
Probablemente recibiran una bonita carta de agradecimiento del gobierno
suizo... que terminara guardada en el archivo confidencial. Los dos helicpteros
militares aterrizaron en Hereford y las tropas fueron trasladadas a su edificio
en camionetas. Eran ms de las once de la noche y todos estaban exhaustos
luego de un da que haba comenzado con el tradicional PT y concluido con el
estrs de una misin real.
Pero todava no era momento de descansar. Al entrar al edificio
encontraron todas las sillas giratorias dispuestas en crculo, con una gran
87

pantalla de TV a un costado. Clark, Stanley y Covington estaban all. Haba


llegado el momento de la revisin post-accin o AAR.
OK, muchachos dijo Clark en cuanto se sentaron. Buen trabajo. Todos
los muchachos malos estn muertos y no hubo bajas entre los buenos durante la
operacin. OK, en qu nos equivocamos?
Paddy Connolly se puso de pie.
Us demasiado explosivo en la puerta de atrs. De haber habido un
rehn cerca, lo habra matado dijo honestamente. Supuse que el marco de la
puerta sera ms resistente de lo que era en realidad explic. Luego se encogi
de hombros. Si hay una manera de corregir eso, yo no la conozco.
John se qued pensando. Connolly estaba padeciendo un ataque de
honestidad ultra escrupulosa, seal segura de que era un buen hombre. Asinti
y lo dej pasar.
Yo tampoco. Qu ms?
Tomlinson fue el prximo en hablar, sin pararse.
Seor, tenemos que trabajar mejor para acostumbrarnos a las bengalas
explosivas. Estaba bastante atontado cuando cruc el umbral. Fue una suerte
que Louis entrara primero. No s si yo podra haberlo hecho.
Y una vez adentro?
Funcionaron muy bien sobre los sujetos. El que vi yo dijo Tomlinson
qued fuera de combate.
Podramos haberlo atrapado con vida? tuvo que preguntar Clark.
No, mon general dijo el sargento Louis Louiselle enfticamente. Tena
el rifle en la mano y apuntaba en direccin a los rehenes.
No se discutira la posibilidad de volarle el arma a un terrorista. Se
supona que esos sujetos tenan ms de un arma, y el refuerzo era generalmente
una granada de fragmentacin. La cabeza del terrorista atravesada por los
disparos de Loiselle encajaba perfectamente con la poltica de Rainbow.
De acuerdo. Louis, cmo se manej usted con las bengalas explosivas?
Estaba ms cerca que George.
Tengo esposa replic el francs con una sonrisa. Me grita todo el
tiempo. En realidad prosigui cuando amainaron las bromas tena una mano
sobre la oreja, la otra contra el hombro y los ojos cerrados. Tambin control la
88

detonacin agreg. A diferencua de Tomlinson y los dems, Loiselle haba


podido prever el ruido y el resplandor. Ventaja menor, pero decisiva.
Algn otro problema al entrar? pregunt John.
Lo de siempre dijo Price. Montones de vidrios en el piso, ruido de
pisadas... tal vez deberamos usar suelas ms suaves? De ese modo nuestros
pasos seran ms silenciosos.
Clark asinti mientras Stanley tomaba nota.
Problemas al disparar?
No respondi Chvez. El interior estaba iluminado y no tuvimos que
usar nuestros NGV. Los terroristas estaban de pie y ofrecan un buen blanco.
Disparar fue fcil Price y Loiselle asintieron.
Los rifleros? pregunt Clark.
No vea nada desde mi puesto se quej Johnston.
Yo tampoco dijo Weber. Su ingls era asombrosamente perfecto.
Ding, usted mand a Price al frente. Por qu? pregunt Stanley.
Eddie es mejor tirador y tiene ms experiencia. Confo un poco ms en l
que en m... por ahora agreg Chvez. La misin pareca simple. Todos
tenamos el plano del interior y era sencillo. Divid el objetivo en tres reas de
responsabilidad. Slo poda ver dos. En la tercera haba un solo sujeto... fue una
suposicin de mi parte, pero toda nuestra informacin la refrendaba. Tuvimos
que entrar rpido porque el sujeto principal, Model, estaba a punto de matar a
otro rehn. No haba motivo para permitirle hacerlo concluy.
Alguien tiene algo que decir respecto de esto ltimo? pregunt John al
grupo.
Habr ocasiones en que debern permitir que un terrorista mate a un
rehn dijo sobriamente el Dr. Bellow. No ser agradable, pero ocasionalmente
ser necesario.
OK, doc. Sugerencias?
John, necesitamos seguir la investigacin policial de estos sujetos. Eran
terroristas o ladrones? No lo sabemos. Creo que necesitamos averiguarlo. No
pudimos negociar con ellos. En este caso probablemente no import, pero en el
futuro s importar. Necesitaremos ms intrpretes. Mis habilidades
lingsticas no alcanzan el nivel requerido y necesito traductores que hablen mi
89

idioma y conozcan mi especialidad Clark vio que Stanley tomaba nota de eso.
Luego mir su reloj.
Bueno. Maana por la maana analizaremos los videos. Por ahora, los
felicito por su trabajo de hoy. Hasta luego.
El Comando 2 sali a una noche que empezaba a tornarse neblinosa.
Algunos miraron hacia el Club NCO, pero ninguno se dirigi all. Chvez fue
caminando a su casa. Al abrir la puerta encontr a su esposa sentada frente al
televisor.
Hola, querida salud.
Ests bien?
Chvez esboz una sonrisa, levantando las manos y dndose vuelta para
que lo viera.
No hay agujeros ni araazos por ninguna parte.
El que sali por la tele eras t... en Suiza, no es cierto?
Sabes que no puedo hablar de esos temas.
Ding, a los doce aos supe lo que haca mi padre acot la Dra. Patricia
Chvez, M.D.. Ya sabes, agente secreto, igual que t.
No tena sentido seguir ocultndolo, verdad?
Bueno, Patsy, s, ramos mis hombres y yo.
Quines eran los otros... los malos?
Tal vez terroristas, tal vez ladrones de bancos. No estoy seguro
respondi Chvez, quitndose la camisa y yendo al dormitorio.
Patsy lo sigui.
La TV dijo que los haban matado a todos.
S Se quit los pantalones y los colg en el placard. No hubo opcin.
Estaban a punto de matar a un rehn cuando entramos. As que... tuvimos que
evitarlo.
No estoy segura de que me guste eso.
Ding mir a su esposa.

90

Yo s estoy seguro. No me gusta. Recuerdas a ese chico al que le


amputaron la pierna cuando ibas a la facultad de medicina? No te gust asistir
en la ciruga, no?
No, para nada haba sido un accidente automovilstico. La pierna
estaba demasiado estropeada y fue imposible salvarla.
As es la vida, Patsy. Nunca te gustan todas las cosas que debes hacer
dicho eso, Chvez se sent en la cama y arroj sus medias en el canasto de ropa
sucia. Agente secreto, pens. Supuestamente debera servirme un martini con
vodka y estar conmovido pero no exhausto.
Pero, el hroe de las pelculas nunca tiene necesidad de dormir, no? Y
quin quiere acostarse luego de haber matado a alguien? Eso mereca un suspiro
irnico. Se dej caer sobre el cubrecama. Bond. James Bond. Seguro. Apenas
cerr los ojos vio la imagen del banco y revivi el momento. Volvi a levantar su
MP-10 y a apuntar la mira hacia quien diablos fuera... se llamaba Guttenach,
no? No lo haba averiguado. Ver la cabeza del sujeto en la mira y sencillamente
disparar... tal como uno se levanta el cierre del pantaln luego de haber meado.
Puf puf puf. Rpidamente, en silencio, y zap, quienquiera que fuese el sujeto...
estaba tan muerto como el pescado de ayer. Model y sus tres amigos no haban
tenido mucha opcin. De hecho, no haban tenido ninguna opcin.
Pero el tipo al que haban asesinado tampoco haba tenido ninguna
opcin, record Chvez. Un pobre desafortunado que haba ido al banco a hacer
un depsito, o a pedir un prstamo, o quizs a conseguir cambio para cortarse el
pelo. Ahorra tu simpata, para se, pens. Y el mdico que Model iba a asesinar
probablemente estara ahora en su casa, con su esposa y sus hijos, tal vez medio
borracho, o sedado, probablemente temblando como una hoja, probablemente
pensando en hablar con un amigo psiclogo para superar el estrs.
Probablemente sintindose espantosamente mal. Pero era necesario estar vivo
para sentir algo, y si hubiera muerto, su esposa e hijos estaran sentados en ese
mismo living de su casa, en las afueras de Berna, secndose las lgrimas y
preguntando por qu pap no volvera jams a estar con ellos.
S. Haba eliminado una vida y salvado otra. Con eso en mente, record la
primera ronda de disparos que atraves la cabeza del miserable. En ese mismo
momento supo que estaba muerto, aun antes de disparar la segunda y tercera
ronda en un crculo de menos de dos pulgadas de ancho, volndole los sesos a
varios metros de distancia, su cuerpo desplomndose como una bolsa de porotos.

91

La manera en que el arma del tipo golpe el piso, en ngulo. Gracias a Dios no
se haba disparado y herido a alguien, y por suerte los disparos en la cabeza no
le haban provocado espasmos en los dedos hacindolo apretar el gatillo desde la
tumba... eso s que era un peligro, lo haba aprendido en el entrenamiento. Pero
igual se senta insatisfecho. Hubiera sido mejor atraparlos con vida y
arrancarles todo lo que saban. Y preguntarles por qu actuaban como lo hacan.
De esa manera habran obtenido informacin til para la prxima vez, o
podran haber encontrado al bastardo que daba las rdenes y haberle llenado el
culo de balas de diez milmetros.
Chvez tuvo que admitir para sus adentros que la misin no haba sido
perfecta. Pero haba recibido la orden de salvar una vida, y la haba salvado. Y
eso tendra que bastarle por ahora. Un momento despus sinti que la cama se
mova: su esposa acababa de acostarse a su lado. Se estir para darle la mano, y
Patsy la apoy sobre su vientre. El pequeo Chvez volva a pegar patadas. Eso
bien vala un beso, pens Ding, y gir para drselo.

Popov tambin estaba metido en la cama. Se haba bajado cuatro vodkas


mirando los noticieros de la TV suiza, seguidos por un panegrico a la eficiencia
de la polica local. Hasta el momento se desconoca la identidad de los
ladrones... Popov se desilusion un poco al escuchar definir as a los criminales,
aunque no saba por qu. Haba demostrado su bona fides a su empleador... y
embolsado una considerable suma de dinero gracias a ese negocio. Unos cuantos
ms como se y podra vivir a cuerpo de rey en Rusia... o como un prncipe en
otros pases. Disfrutara en carne propia el confort que tantas veces haba visto
y envidiado mientras trabajaba como oficial de inteligencia de la desaparecida
KGB. En aquel entonces se preguntaba cmo diablos hara su pas para
derrotar a esas naciones que gastaban billones en diversin, a los que haba que
sumar billones ms en hardware militar muy superior al que produca su pas...
por qu, si no, le habran encomendado tantas veces descubrir los secretos
tcnicos del enemigo? A eso se haba dedicado durante los ltimos aos de la
Guerra Fra, y ya entonces saba quin ganara y quin perdera.
Pero la desercin nunca haba sido una opcin para l. Qu sentido tena
vender a su pas por un estipendio mnimo y un trabajo ordinario en Occidente?
Libertad? Apenas una palabra que Occidente an finga respetar. Qu tena
92

de bueno ir de un lado a otro en libertad si uno no tena el automvil apropiado


para hecerlo? O un buen hotel donde dormir cuando uno llegaba a destino? O
dinero para comprar la comida y la bebida que uno necesitaba para disfrutar de
la vida? No, su primer viaje a Occidente como oficial de campo "ilegal" sin
cobertura diplomtica haba sido a Londres, donde haba pasado mucho tiempo
contando los autos caros y los eficientes taxis negros que tomaba cuando no
tena ganas de caminar... Los traslados importantes los haca en subte porque
era conveniente, annimo y barato. Pero "barato" era una ventaja por la que
senta escaso aprecio. No, el capitalismo tena la peculiar virtud de recompensar
a la gente que elega los padres apropiados o tena suerte en los negocios. Los
recompensaba con lujos, conveniencias y comodidades que los propios zares no
haban soado jams. Y era eso lo que Popov haba codiciado instantneamente.
E inlcuso entonces se haba preguntado cmo conseguirlo. Un lindo auto caro
siempre le haban gustado los Mercedes y un piso amplio y luminoso cerca de
buenos restoranes, y dinero para viajar a lugares de arena caliente y cielo azul
difano. Eso atraa a las mujeres. Estaba seguro de que se haba sido el secreto
del seductor Henry Ford. Qu sentido tena ostentar esa clase de poder si uno
no estaba dispuesto a usarlo?
Bien, se dijo Popov, estaba ms cerca que nunca de hacer realidad sus
sueos. Todo lo que deba hacer eran unos trabajitos similares al de Berna. Si
su empleador estaba dispuesto a pagar tanto dinero por unos tontos... Bien, "el
tonto y su dinero se separan pronto": ese aforismo occidental siempre le haba
gustado. Y l no era ningn tonto. Satisfecho con la sola idea, levant el control
remoto y apag el televisor. Maana despertara, desayunara, hara un
depsito en el banco y tomara un taxi hasta el aeropuerto para tomar el vuelo
de Swissair con destino a Nueva York. Primera clase. Por supuesto.

Y bien, Al? pregunt Clark bebiendo un vaso de cerveza negra


britnica. Estaban sentados en el reservado del fondo.
Tu Chvez es tal como dicen los informes. Fue muy inteligente de su
parte permitir que Price tomara la delantera. No deja que el orgullo se
interponga en su camino. Me gusta eso en los oficiales jvenes. El timing fue
correcto. La divisin de la planta tambin, y los disparos fueron inmejorables.

93

Funcionar. El grupo tambin. Fue una suerte que la primera misin fuera tan
fcil. Ese tipo Model no era un cientfico atmico, como dicen ustedes.
Miserable bastardo.
Stanley asinti.
Absolutamente. Los terroristas alemanes solan serlo. Deberamos
recibir una linda carte del BKA acerca de ste.
Lecciones aprendidas?
La del Dr. Bellow fue la mejor. Necesitamos ms y mejores intrpretes si
queremos hacer negociaciones. Maana me ocupar de eso. En Century House
debe haber gente til para nosotros. Ah, s, ese muchacho Noonan...
Agregado de ltimo momento. Era tecncrata del FBI. Lo usaban en el
Comando de Rescate de Rehenes para apoyo tcnico. Es agente, sabe disparar y
tiene experiencia en investigacin explic Clark. Es una especie de comodn y
creo que es bueno tenerlo con nosotros.
Hizo un buen trabajo colocando el video de vigilancia. Ya vi las
filmaciones. No son malas. En sntesis, John, debo felicitar al C-2 Stanley alz
su jarra de John Courage.
Es agradable ver que las cosas funcionan, Al.
Hasta la prxima.
Largo suspiro.
S.
Clark saba que la mayor parte del xito perteneca a los britnicos. l
haba utilizado sus sistemas de apoyo y dos tercios de los hombres que lideraron
el operativo eran britnicos. Louis Loiselle era tan bueno como haban jurado
los franceses. El pequeo bastardo disparaba como Davy Crockett, pero con
actitud, y era tan impasible como una piedra. Bueno, los franceses tenan
experiencia con terroristas, y en cierta oportunidad Clark haba colaborado con
ellos. Entonces, la de hoy sera registrada como una misin exitosa. Rainbow
haba pasado la prueba de fuego. Y l tambin.

94

La Sociedad de Cincinnatus era propietaria de una enorme casa en


Massachussets Avenue frecuentemente utilizada para cenas semi-oficiales
vitales para la escena social de Washington, ya que permitan a los poderosos
cruzar armas y convalidar su status entre tragos y charlas superficiales. El
nuevo presidente dificultaba un poco las cosas, por supuesto, con su... estilo
excntrico de gobierno, pero nadie poda cambiar de raz a la ciudad y la nueva
cosecha del Congreso deba aprender "cmo funcionaba Washington en
realidad." No era muy diferente de otros lugares de EE.UU., claro, y para
muchos esas reuniones en la antigua residencia de alguien rico e importante
eran simplemente una nueva versin de las cenas del country donde haban
aprendido las reglas de la sociedad corts y poderosa.
Carol Brightling era una de las nuevas personas importantes. Divorciada
haca ms de diez aos, jams se haba vuelto a casar, tena no menos de tres
doctorados Harvard, CalTech y Universidad de Illinois, cubriendo de ese modo
ambas costas y tres estados importantes, lo cual era un logro relevante en
Washington. Todas estas virtudes le garantizaron la atencin inmediata, sino el
afecto automtico, de seis senadores y varios congresales, todos ellos dueos de
votos y comits.
Qu tal las noticias le pregunt un joven senador por Illinois
levantando su copa de vino blanco.
Cules noticias?
Suiza. Atentado terrorista o asalto al banco. Buen trabajo de los policas
suizos.
Los muchachos y sus armas coment despectivamente Brightling.
Fue un buen programa de TV.
El ftbol tambin lo es susurr Brightling con una sonrisa amable y
acaso maliciosa.
Es cierto. Por qu el presidente no la apoya en la cuestin del
Calentamiento Global? pregunt el senador, decidido a superar su desventaja
inicial.
Bien, no es que no me apoye. El presidente opina que necesitamos mayor
respaldo cientfico al respecto.
Y usted no?

95

Sinceramente, no, creo que tenemos el respaldo cientfico necesario. La


informacin est muy clara. Pero el presidente no est convencido y no se siente
a gusto tomando medidas que afecten la economa sin estar personalmente
seguro Tendr que trabajarle un poco ms la cabeza, pens pero no agreg
Brightling.
Y usted est satisfecha con eso?
Comprendo su visin replic la Asesora de Ciencia, sorprendiendo al
senador de la tierra de Lincoln. Entonces, pens el joven, todos los que trabajan
en la Casa Blanca estaban en sintona con el presidente. Por muy respetada que
fuera dentro de la comunidad cientfica por sus preocupaciones ecolgicas, el
nombramiento de Carol Brightling haba sido una verdadera sorpresa... ya que
su poltica difera completamente de la del presidente. Haba sido una hbil
maniobra poltica probablemente orquestada por el director de Staff Arnold
van Damm, indudablemente el mejor operador poltico en esa ciudad de
comodines que haba asegurado al presidente el apoyo del movimiento
ecologista, que ltimamente se haba transformado en una fuerza poltica de
magnitud nada desdeable en Washington.
Le molesta que el presidente est en Dakota del Sur masacrando
gansos? pregunt el senador con una sonrisa mientras el camarero le serva
otra copa.
El Homo Sapiens es predador por naturaleza replic Brightling,
buscando otras personas con quienes conversar.
Slo los hombres?
Sonrisa.
S, las mujeres somos mucho ms pacficas.
Oh, se que est all es su ex marido, verdad? pregunt el senador,
sorprendido por el cambio repentino en el rostro de la asesora.
S respondi ella con voz neutra y desapasionada, mirando hacia otro
lado. Ya lo haba visto, no necesitaba nada ms. Ambos conocan las reglas. No
acercarse demasiado, no mirarse demasiado, y ciertamente no dirigirse la
palabra.
Hace dos aos tuve ocasin de poner dinero en la Horizon Corporation.
Desde entonces me maldije ms de una vez.

96

S, John hizo muchsimo dinero.


Y eso fue despus del divorcio, as que ella, no sac ni un centavo.
Probablemente no era un buen tema de conversacin, pens el senador. Era
nuevo en el ambiente y no se destacaba por su conversacin poltica.
S, le fue muy bien desvirtuando la ciencia como lo ha hecho.
No aprueba sus experimentos?
Reestructurar el ADN en plantas y animales... no. La naturaleza ha
evolucionado sin nuestra ayuda durante por lo menos dos mil millones de aos.
Dudo que nos necesite para salir adelante.
"Hay ciertas cosas que el hombre no est destinado a conocer?"
pregunt el senador con una mueca. Era contratista profesional: se dedicaba a
abrir agujeros en el suelo y erigir cosas que la naturaleza no quera all, pero su
sensibilidad sobre temas ecolgicos se haba transformado en amor a
Washington y deseo de conservar un puesto de poder, pens la Dra. Brightling.
Otro caso de Fiebre Potomac, enfermedad de fcil contagio y difcil curacin.
El problema, senador Hawking, es que la naturaleza es al mismo tiempo
compleja y sutil. Cuando modificamos las cosas no podemos predecir fcilmente
las ramificaciones de los cambios que producimos. Eso se llama Ley de
Consecuencias No Queridas, algo con lo que el Congreso est muy familiarizado,
no cree?
Usted est diciendo...
Estoy diciendo que tenemos una ley federal sobre impacto
medioambiental porque es mucho ms fcil estropear las cosas que arreglarlas.
En el caso de reestructuracin del ADN, es ms fcil modificar el cdigo gentico
que evaluar los efectos de esos cambios a largo plazo, dentro de un siglo. Esa
clase de poder debera utilizarse con el mayor de los cuidados posibles. No todo
el mundo parece comprender un hecho tan simple.
se era un punto imposible de discutir y el senador tuvo que deponer las
armas. Dentro de una semana Brightling expondra el caso ante su comit. Eso
habra acabado con el matrimonio de John y Carol Brightling? Muy triste. El
senador se excus y fue a reunirse con su esposa.

97

No hay nada nuevo en ese punto de vista John Brightling se haba


doctorado en biologa molecular en la Universidad de Virginia. Se origin hace
unos siglos con un tipo llamado Ned Ludd. l tema que la Revolucin
Industrial acabara con la economa granja-industria en Inglaterra. Y tena
razn. Ese modelo econmico no serva ms. Pero fue reemplazado por algo
mejor para el consumidor y por eso lo llamamos progreso! No era para
sorprenderse que Brightling, billonario en camino al trilln, estuviera rodeado
por una pequea corte de admiradores.
Pero la complejidad... empez a objetar alguien del pblico.
Sucede cada da... cada segundo, a decir verdad. Lo mismo que las cosas
que intentamos dominar. El cncer, por ejemplo. No, seora, acaso est
dispuesta a poner fin a nuestro trabajo si eso significa que no habr cura para el
cncer de mama? Esa enfermedad afecta al cinco por ciento de la poblacin
humana mundial. El cncer es una enfermedad gentica. La clave de su
curacin est en el genoma humano. Y mi compaa va a encontrar esa clave!
Con el envejecimiento pasa lo mismo. El equipo de Salk en La Jolla descubri el
gen "mtame" hace ms de quince aos. Si encontramos la manera de
desactivarlo, la inmortalidad humana ser un hecho. Seora, la idea de vivir
eternamente en un cuerpo de veinticinco aos le resulta atractiva?
Y la superpoblacin? La segunda objecin de la congresista fue menos
ruidosa que la primera. Era una idea demasiado vasta, demasiado bien
expuesta, como para incitar a la objecin inmediata.
Una cosa por vez. La invencin del DDT mat enormes cantidades de
insectos transmisores de enfermedades y eso provoc un aumento de la
poblacin mundial, verdad? OK, ahora estamos superpoblados, pero quin
quiere de vuelta al mosquito anofeles? La malaria les parece un buen mtodo
de control de poblacin? Nadie quiere que haya guerras, no? Tambin las
utilizamos para controlar la poblacin. Pero ya superamos esa etapa, no les
parece? Diablos, controlar la poblacin no es tan difcil. Se llama control de la
natalidad y los pases desarrollados ya han aprendido a hacerlo. Y los pases
atrasados tambin pueden aprender, si tienen una buena razn para hacerlo.
Podra llevarles una o dos generaciones brome John Brightling, pero acaso
hay alguien aqu que no deseara volver a tener veinticinco aos... con todo lo
que ha aprendido en el camino, por supuesto? A m me encantara! prosigui
con una clida sonrisa. Con salarios por las nubes y promesas de compartir los
avances, su compaa haba convocado un increble grupo de talentos para
98

buscar ese gen particular. Las ganancias que devendran de su control eran
imposibles de estimar y la patente estadounidense tena diecisiete aos de
validez! La inmortalidad humana, el nuevo Santo Grial de la comunidad
mdica... Por primera vez se lo estaba investigando seriamente y ya no era un
tema de ciencia ficcin.
Cree que podremos lograrlo? pregunt otra congresal, esta vez de San
Francisco. Mujeres de todo tipo se sentan atradas por ese hombre. Dinero,
poder, buen aspecto y buenos modales: inevitable miel para los labios de las
damas.
John Brightling sonri abiertamente.
Pregnteme lo mismo dentro de cinco aos. Conocemos el gen. Debemos
aprender a desactivarlo. Tenemos que descubrir muchas cuestiones bsicas y en
el nterin esperamos aprender muchas cosas tiles. Es como zarpar con
Magallanes. No sabemos qu vamos a encontrar, pero s sabemos que ser
interesante nadie record que Magallanes no haba vuelto de su viaje.
Y lucrativo? pregunt un nuevo senador por Wyoming.
As funciona nuestra sociedad, no? Le pagamos a la gente por hacer
trabajos tiles. Esto le parece lo suficientemente til?
Si consigue lo que se propone, supongo que s el senador era un mdico
de familia que conoca los rudimentos de la profesin pero ignoraba las
complejidades cientficas. El concepto, el objetivo de la Horizon Corporation iba
mucho ms all de eso, pero no quera discutirlo con ellos. Les haba ido muy
bien con las drogas contra el cncer y los antibiticos sintticos, y eran la
compaa privada lder en el Proyecto Genoma Humano, un esfuerzo global
destinado a decodificar los fundamentos de la vida humana. Siendo un genio, a
John Brightling le resultaba fcil atraer a otros individuos de su misma
condicin. Era ms carismtico que cien polticos juntos y a diferencia de estos
ltimos, tuvo que admitir el senador en su fuero ntimo realmente tena con
qu respaldar su show personal. Con su porte de estrella cinematogrfica, su
sonrisa fcil, su soberbia capacidad de escuchar y su asombrosa mente
analtica, el Dr. John Brightling tena eso que vulgarmente se denominaba
knack. Lograba que cualquiera que se acercara a l se sintiera interesante... y el
hijo de puta poda ensear, poda transmitir sus lecciones a quienes lo rodeaban.
Simples para los legos y altamente sofisticadas para los especialistas en su
campo, del que l era nico soberano. Oh, tena algunos pares. Pat Reily en el
99

Harvard-Mass General. Aaron Bernstein en el Johns Hopkins. Jacques Elis en


el Pasteur. Tal vez Paul Ging en la U.C. Berkeley. Pero eso era todo. El senador
pens que Brightling hubiera sido un clnico excepcional, pero no, era
demasiado bueno para desperdiciarlo con gente afectada por la ltima versin
de gripe.
Slo haba fallado en su matrimonio. Bien, Carol Brightling tambien era
muy inteligente, pero ms poltica que cientfica, y tal vez su ego se haba visto
afectado por los dones intelectuales superiores de su marido. Aqu slo hay
lugar para uno de los dos, pens el mdico de Wyoming sonriendo para sus
adentros. Pasaba muy a menudo en la vida real, no slo en las pelculas viejas.
Y Brightling, John pareca manejarse mejor al respecto que Brightling, Carol.
El primero tena una bella pelirroja colgada del brazo que beba cada una de sus
palabras como si fuera un nctar. La segunda, en cambio, haba llegado sola y
regresara sola a su departamento de Georgetown. Bueno, pens el senador, as
es la vida.
Inmortalidad. Maldicin, conseguira muchos antlopes, pens el mdico
de Cody yendo a reunirse con su esposa. La cena estaba por empezar. Haba
concluido el proceso de vulcanizacin del pollo.

El Valium ayud. Killgore saba que no era exactamente Valium. Esa


droga se haba convertido en una suerte de nombre genrico para los sedantes
suaves, y el que haban aplicado era fabricado por Smith Kline con otro nombre
comercial y el beneficio adicional de combinar bien con el alcohol. Por tratarse
de personajes callejeros generalmente tan pendencieros y territoriales como
jauras desatadas, ese grupo de diez estaba notablemente tranquilo. La buena
bebida haba ayudado. El trago ms popular era evidentemente el bourbon,
servido en vasos baratos y con hielo, o con mezclas diversas para aquellos que
preferan no beberlo solo. La mayora no lo prefera as, para gran sorpresa de
Killgore.
La cuestin fsica iba sobre rieles. Todos eran individuos saludablemente
enfermos: exteriormente vigorosos pero interiormente con toda clase de
problemas fsicos que iban desde la diabetes a las fallas hepticas. Uno de ellos
padeca cncer de prstata, pero eso no tendra importancia para esta prueba en
particular, no? Otro era HIV positivo, asintomtico por el momento, cosa que
100

tampoco tena importancia. Probablemente se haba contagiado por uso de


drogas, aunque extraamente slo necesitaba alcohol para mantenerse en
forma. Interesante.
Killgore no deba estar all el hecho de observarlos tanto le traa
problemas de conciencia, pero eran sus ratas de laboratorio y se supona que
deba vigilarlas. Eso estaba haciendo, precisamente, detrs del espejo, mientras
terminaba el papeleo y escuchaba a Bach en su CD player porttil. Tres de ellos
eran decan ser veteranos de Viet-nam. De modo que habran matado su cupo
de asiticos en la entrevista los denominaban "gooks" antes de quebrarse y
terminar como vagabundos borrachos. Bueno, la sociedad haba acuado para
ellos el trmino "gente sin techo" o "los sin techo". Era un poco ms digno que
vagos, trmino que, record vagamente Killgore, sola utilizar su madre. No
eran precisamente grandes ejemplares humanos. Pero el Proyecto haba logrado
cambiarlos un poco. Ahora todos se baaban regularmente, vestan ropa limpia
y miraban televisin. Algunos incluso lean libros de vez en cuando... Killgore
haba pensado que una biblioteca, por barata que fuera, sera una
flagrantemente estpida prdida de tiempo y dinero. Pero siempre beban, y la
bebida reduca su capacidad de conciencia absoluta a seis horas por da. Y el
Valium los sedaba, limitando los posibles altercados que habran causado
problemas al personal de seguridad. Haba dos guardias permanentes en la
habitacin de al lado, cuya sola tarea era vigilar al grupo. Los micrfonos
ocultos en el cielorraso les permitan escuchar sus conversaciones. Uno de los
diez era una especie de autoridad en bisbol y hablaba todo el tiempo de Mantle
y Maris a quien quisiera escucharlo. La mayora hablaba de sexo, tanto que
Killgore se pregunt si no deba reclutar algunas "sin techo" de sexo femenino
para el experimento... Tendra que consultarlo con Barb Archer. Despus de
todo, necesitaban saber si el gnero tena o no efecto sobre el experimento. Ella
tendra que aceptarlo, no? Y no habra nadie de solidaridad femenina con ellas.
No poda haberlo, ni siquiera una de las feminazis que colaboraban con l en ese
experimento. La ideologa de Archer era demasiado pura para tolerar eso.
Killgore se dio vuelta al escuchar que golpeban la puerta.
Hola, doc Era Benny, uno de los muchachos de seguridad.
Hola. Cmo va eso?
Se estn durmiendo replic Benjamn Farmer. Los chicos se estn
portando muy bien.

101

S, claro que s era tan fcil. A la mayora haba que persuadirlos a salir
de la habitacin al patio para caminar una hora todas las tardes. Pero deban
mantenerse en forma... es decir, reproducir la cantidad de ejercicio que
realizaban en un da normal en Manhattan yendo de una esquina a otra.
Maldita sea, doc, nunca conoc a nadie que pudiera tragar tanto alcohol
como estos tipos! Hoy traje una caja entera de Grand-Dad y slo quedan dos
botellas.
Ese es su favorito? pregunt Killgore. No haba prestado mucha
atencin a eso.
Aparentemente s. Yo soy hombre de Jack Daniel's... pero en mi caso,
puedo beber dos por noche, a lo sumo, mientras miro el partido los lunes, y slo
si juegan bien. Ni siquiera soy capaz de beber agua en la proporcin en que
estos muchachos beben bebidas blancas Sonrisa del ex marine que comandaba
el turno noche de seguridad. Era un buen tipo ese Farmer. Cuidaba animales
heridos en el refugio rural de la compaa. A l se le haba ocurrido llamar
chicos a los sujetos del experimento. El mote haba pasado al resto del personal
de seguridad y luego a todos los dems. Killgore hizo una mueca. De alguna
manera haba que llamarlos, y la expresin "ratas de laboratorio" no sonaba
demasiado respetuosa. Despus de todo, eran seres humanos, y muy valiosos
por el lugar que ocupaban en el experimento. Se dio vuelta para mirar a uno de
ellos: Nmero 6 se sirvi otro trago, volvi a la cama y se acost a mirar TV
antes de dormirse como un tronco. Se pregunt qu soara el pobre tipo.
Algunos soaban y hablaban en voz alta durante el sueo. Tal vez podra
interesarle a un psiquiatra o a alguien especializado en estudios onricos. Todos
roncaban, al punto tal que cuando dorman producan un sonido semejante al de
una vieja locomotora a vapor.
Chuf, chuf, pens Killgore releyendo la ltima hoja del papeleo. Diez
minutos ms y podra volver a su casa. Demasiado tarde para acostar a sus
hijos. Demasiado mal. Bien a su debido tiempo despertaran a un nuevo da y
un nuevo mundo. se era el mejor regalo que poda ofrecerles, por muy
desagradable y pesado que fuera el precio que deba pagar por ello. Humm,
pens, yo tambin podra beberme un whisky.

102

El futuro nunca fue tan brillante como ahora anunci John Brightling a
su pblico. Su carisma haba aumentado luego de dos copas de selecto
Chardonnay californiano. Las ciencias biolgicas estn derribando fronteras
que ni siquiera sabamos que existan hace quince aos. Cien aos de
investigaciones fundamentales estn floreciendo ahora mismo, mientras
hablamos. Estamos construyendo sobre la obra de Pasteur, Ehrlich, Salk, Sabin
y muchos otros. Si hoy alcanzamos a ver tan lejos es porque estamos parados
sobre los hombros de aquellos gigantes.
Bien prosigui Brightling, ha sido un largo ascenso, pero la cima de la
montaa est a la vista, y llegaremos a ella dentro de pocos aos.
Es hbil le coment Liz Murray a su esposo.
Muy murmur Dan Murray, director del FBI. Tambin inteligente.
Jimmy Hicks dice que es el mejor del mundo.
Qu es lo que busca?
Por lo que dijo antes, evidentemente quiere ser Dios.
Tendr que dejarse crecer la barba.
Murray estuvo a punto de soltar la carcajada, pero lo salv la vibracin de
su telfono celular. Discretamente abandon su asiento y se dirigi al foyer de
mrmol del edificio. Abri el aparato y el sistema de encriptado tard quince
segundos en sincronizar con la estacin base donde se originaba la llamada: los
cuarteles generales del FBI.
Murray.
Director, soy Gordon Sinclair del Centro de Vigilancia. Los suizos
terminaron su parte en la identificacin de los otros dos. Las huellas van
camino al BKA para que les echen un vistazo Pero si no haban tocado algo
antes tendran un nuevo agujero negro y les llevara mucho tiempo identificar a
los dos compaeros de Model.
No hubo vctimas adicionales?
No, seor, slo murieron los cuatro malos. Todos los rehenes estn a
salvo y fueron evacuados. En este momento deben estar en sus respectivos
hogares. Ah, Tim Noonan particip en la operacin, es el genio electrnico del
equipo.
Entonces... Rainbow funciona, verdad?
103

En esta oportunidad funcion, director opin Sinclair.


Asegrese de que nos enven el informe de la operacin por escrito.
S, seor. Ya se lo ped por correo electrnico menos de treinta
funcionarios del FBI conocan la existencia de Rainbow, aunque muchos la
sospechaban. Especialmente los miembros HRT que haban advertido la
desaparicin de Tim Noonan, agente de tercera generacin, de la faz de la
Tierra. Cmo va la cena?
Prefiero Wendy's. Lo de siempre. Algo ms, seor?
El caso OC en New Orleans est a punto de cerrarse, segn Billy Betz.
Quedan tres o cuatro das. Aparte de eso, no ha ocurrido nada importante.
Gracias, Gordy Murray apret el botn END y guard su celular. Luego
regres al saln, saludando en el camino a dos de sus custodios. Treinta
segundos despus, cuando volvi a sentarse, su Smith & Wesson automtica
hizo un ruido sordo contra la madera.
Algo importante? pregunt Liz.
Gesto negativo.
Rutina.
El affaire concluy cuarenta minutos ms tarde, cuando Brightling
termin su discurso y recibi su plaqueta. No obstante sigui rodeado de su
corte, ahora formada por un pequeo grupo de fans que lo acompaaron hasta
la puerta. All lo esperaba su lujoso automvil. Tard slo cinco minutos en
llegar al Hotel Hay-Adams, sobre Lafayette Park. Tena la suite de la esquina en
el ltimo piso y el personal del hotel haba dejado una botella de blanco de la
casa en un balde con hielo junto a la cama para l y su acompaante. Es muy
triste, pens el doctor Brightling mientras descorchaba la botella. Iba a
extraar esa clase de cosas, de verdad iba a extraarlas. Pero haca mucho
tiempo que haba tomado su decisin... y en aquel entonces no saba cmo
marcharan las cosas. Ahora saba que funcionaban, y las cosas que extraara
eran en definitiva mucho menos importantes que las que obtendra. Y por el
momento, pens, mirando la piel clara y la impactante figura de Jessica,
obtendra algo verdaderamente hermoso.

104

Las cosas eran muy diferentes para Carol Brightling. A pesar de su


trabajo en la Casa Blanca, condujo su automvil sin la presencia de un solo
custodio hasta su departamento de Wisconsin Avenue, Georgetown. Su nica
compaa all era un gato llamado Jiggs, que al menos sali a recibirla a la
puerta, restregando su peludo cuerpo contra sus piernas y ronroneando para
demostrar su placer de verla. Jiggs la sigui al bao y la observ cambiarse de
ropa, interesado y distante al mismo tiempo como buen gato que era, y sabiendo
lo que vendra despus. Vestida con una bata corta, Carol Brightling entr en la
cocina, abri la alacena, sac una bolsa de alimento balanceado y le dio de
comer a Jiggs en la mano. Luego se sirvi un vaso de agua helada con dos
aspirinas. Haba sido idea suya. Lo saba perfectamente bien. Pero, despus de
tantos aos, segua siendo tan duro como al principio. Haba dejado tantas
cosas. Tambin haba conseguido el trabajo que anhelaba... para su sorpresa,
pero tena su oficina en el lugar correcto y participaba en las decisiones polticas
concernientes a los temas que tanto le importaban. Pero vala la pena?
S! Tena que creer que s, y sinceramente lo crea as, pero el precio que
haba debido pagar era muchas veces difcil de soportar. Se agach para alzar a
Jiggs, lo acun como al beb que jams haba tenido y volvi al dormitorio.
Nuevamente, el gato sera su nica compaa. Bueno, los gatos eran mucho ms
fieles que los hombres. Haba aprendido esa leccin con los aos. Unos segundos
despus la bata estaba sobre la silla, junto a la cama, y Carol descansaba bajo
las mantas con Jiggs entre las piernas. Esperaba poder dormirse ms rpido
que otras noches. Pero saba que no sera as, porque su mente no dejara de
pensar en lo que estaba ocurriendo en otra cama, a menos de tres millas de
distancia.

CAPITULO 5
RAMIFICACIONES

El PT diario comenzaba a las 06:30 y conclua con una carrera de cinco


millas que duraba exactamente cuarenta minutos. Esa maana dur apenas
treinta y ocho y Chvez se pregunt si el C-2 estara festejando el xito de la
misin. Si as fuera, era bueno o malo? Supuestamente, uno no deba sentirse
bien despus de matar seres humanos, no? Era un pensamiento demasiado
profundo para una neblinosa maana inglesa.
105

Al final de la carrera, las duchas calientes eliminaron el sudor de los


hombres. Por extrao que pareciera, la higiene era un poco ms complicada
para ese comando que para los soldados uniformados. Casi todos llevaban el
cabello ms largo de lo permitido por sus respectivas fuerzas con el fin de
parecer hombres de negocios aunque un tanto rsticos cuando, vestidos con
traje y corbata, abordaban, siempre en primera clase, los aviones comerciales
que los llevaran a destino. Ding era quien tena el cabello ms corto, porque
desde que estaba en la CA se haba esmerado en no diferenciarse de su poca
de sargento Ninja. Tendra que dejarlo crecer por lo menos un mes. Gru de
solo pensarlo y entr a la ducha. Como comandante del C-2 tena su propio
compartimento privado, y gracias a eso tuvo el tiempo y la intimidad necesarios
para admirar su cuerpo, siempre objeto de orgullo para Domingo Chvez. S, los
ejercicios duros de la primera semana haban dado fruto. Estaba casi tan bien
como en Fort Bening... y en aquel entonces, cuntos aos tena? Veintiuno. Era
un E-4 y uno de los hombres ms pequeos de su clase. Le molestaba un poco
que Patsy, alta y esbelta como su madre, le llevara diez centmetros. Pero ella
slo usaba tacos bajos para no acentuar la diferencia y, por otra parte, nadie se
meta con l. Como su jefe, Ding tena el aspecto de un nombre con quien no se
jugaba. Especialmente esa maana, pens mientras se secaba. La noche
anterior haba liquidado a un tipo con un movimiento casi tan rpido y
automtico como el de cerrarse la bragueta. Mierda pura, Herr Guttenach.
Cuando volvi a casa, Patsy ya se haba puesto su uniforme verde. Estaba
en un turno rotativo OB/GYN, programada para realizar bueno, para asistir
una cesrea esa maana en el hospital local donde estaba terminando lo que en
EE.UU. hubiera sido su ao de residencia. Luego le tocara el turno rotativo
peditrico, muy apropiado ajuicio de ambos. Ya le haba servido su tocino y sus
huevos... que en Inglaterra parecan tener yemas ms amarillas. Ding se
pregunt si los ingleses alimentaran a sus pollos de otra manera.
Me gustara que comieras ms sano observ Patsy por ensima vez.
Domingo lanz una carcajada y abri el diario de la maana, el Morning
Telegraph.
Querida, mi colesterol es uno-tres-cero, mi latido cardaco en reposo es
cincuenta-seis. Soy una mquina de combate flexible y saludable, doctora!
Pero qu pasar dentro de diez aos? Pregunt Patricia Chvez, M.D.

106

Me habrn hecho diez revisaciones mdicas integrales y habr adecuado


mi estilo de vida a los resultados respondi Domingo Chvez, Master de
Ciencia (Relaciones Internacionales), untando con manteca su tostada. El pan
ingls era fabuloso. Por qu se hablaba tan mal de la comida britnica?
Diablos, Patsy, mira a tu padre. Ese viejo miserable sigue en gran forma pero
esa maana no haba corrido... y en sus mejores momentos apenas poda
sostener el ritmo impuesto por el C-2. Bueno, tena ms de cincuenta aos. No
obstante, su capacidad de tiro no haba menguado en lo ms mnimo. John se
haba ocupado de dejarlo muy en claro a los miembros del comando. Era uno de
los mejores pistoleros que Chvez haba visto en su vida, y mejor aun con el
rifle. Era mortal, como Johnston y Weber, a los 400 metros. A pesar del traje que
usaba para trabajar, Rainbow Six encabezaba la lista de hombres con los que no
haba que meterse.
En la primera pgina haba un informe sobre los acontecimientos del da
anterior en Berna. Ding lo ley por encima y le pareci bastante correcto.
Notable. El corresponsal del Telegraph deba tener buenos contactos con los
policas... y les daba el crdito de la informacin. Bueno, todo bien. Se supona
que Rainbow deba permanecer en negro. Ningn comentario del Ministerio de
Defensa sobre si el SAS haba apoyado o no a la polica suiza. Eso le resultaba
un tanto dbil. Un "no" liso y llano hubiera sido mejor... pero de utilizar el
monoslabo, la prxima vez que dijeran "sin comentarios" los periodistas lo
tomaran como un "s." Entonces, s, probablemente tena sentido. Todava no
haba adquirido el don de la poltica, al menos a nivel instintivo. Tratar con los
medios lo asustaba ms que enfrentar armas cargadas... estaba entrenado para
esto ltimo, pero no para aquello otro. Sonri al darse cuenta de que mientras la
CA tena una oficina de relaciones pblicas, Rainbow seguramente careca de
algo semejante. Bien, probablemente no les pagaban para publicitarse.
Mientras Ding cavilaba sobre estas cosas, Patsy se haba puesto el abrigo y
enfilaba hacia la puerta. Corri tras ella para darle un beso de despedida y la
mir caminar hasta el coche familiar, esperando que se adaptara mejor que l a
conducir del lado izquierdo del camino. Eso lo pona un poco loco y exiga
concentracin constante. Lo ms enloquecedor era la palanca de cambios en el
medio, pero por suerte los pedales estaban en el mismo lugar que en los autos
estadounidenses. Chvez se senta un poco esquizofrnico manejando con la
mano izquierda y el pie derecho. Lo peor de todo eran los giros. Ding se pasaba
el tiempo deseando doblar a la derecha y no a la izquierda. Sera una manera

107

estpida de morir. Diez minutos despus, enfundado en su uniforme de da,


camin hasta el edificio del C-2 para la segunda AAK.

Popov guard su chequera en el bolsillo del saco. El banquero suizo ni


siquiera haba parpadeado al ver la maleta llena de dinero. Una mquina
notablemente eficaz haba contado los billetes y verificado simultneamente sus
denominaciones. La operacin haba tardado cuarenta y cinco minutos en total.
El nmero de la cuenta era su viejo nmero de servicio en la KGB. Dentro de la
chequera estaba la tarjeta comercial del banquero y su direccin en Internet
para transferencias... el cdigo haba sido previamente acordado y escrito en su
archivo ban-cario. El tema del fracaso de Model no haba surgido. Popov supuso
que leera la noticia en el International Herald Tribune que conseguira en el
aeropuerto.
Tena pasaporte estadounidense. La compaa le haba conseguido un
status de residente extranjero e iba camino a obtener la ciudadana, cosa que le
resultaba bastante divertida ya que todava conservaba su pasaporte de la
Federacin Rusa, ms otros dos de su anterior carrera con otros nombres pero
con la misma foto que an poda usar en caso de necesidad. Esos tres estaban
guardados en su maletn de viaje, en un pequeo compartimento que slo podra
descubrir un empleado de aduanas muy avezado, y slo si se le adverta que
haba algo raro en el pasajero recin llegado.
Dos horas antes de la partida de su avin, Popov devolvi el auto que
haba alquilado, tom el mnibus hasta la terminal, atraves el habitual
zarandeo de pasaportes y equipajes, y enfil hacia la sala de espera de primera
clase para beber un caf y comer una medialuna.

Bill Henriksen era un adicto a las noticias de primer orden. Al despertar,


temprano como de costumbre, inmediatamente sintoniz la CNN, y luego
cambi a Fox News con el control remoto mientras haca sus ejercicios matinales
de rutina. Tambin tena un diario sobre el tablero de la cinta. La primera
pgina del New York Times cubra el evento de Berna, igual que Fox News...
extraamente, la CNN hablaba del caso pero no mostraba demasiado. Fox s,

108

retransmita las imgenes de la TV suiza. As pudo ver lo que haba que ver del
rescate. Pura vainilla, pens Henriksen. Bengalas explosivas en las puertas
principales que hicieron saltar y desenfocarse un poco al camargrafo, como
siempre cuando alguien estaba demasiado cerca y posterior ingreso de
tiradores. No se escucharon disparos... por obra de los silenciadores. En cinco
segundos todo haba terminado. Entonces, los suizos tenan un comando SWAT
bien entrenado. No era para asombrarse, aunque nadie conoca su existencia.
Pocos minutos despus, un tipo sali del banco y encendi su pipa. Quienqueira
que fuese, probablemente el comandante del equipo, tena cierto estilo, pens
Henriksen chequeando el millaje de la cinta. El equipo vesta el uniforme
habitual: fajinas gris carbn con protector corporal Kevlar. Los policas
uniformados entraron a rescatar a los rehenes luego de unos minutos. S, lo
haban hecho muy bien... o, dicho de otro modo, los criminales/terroristas el
noticiero no aclaraba si eran ladrones o delincuentes polticos no eran
inteligentes. Bueno, acaso estaba escrito que deban serlo? La prxima vez
tendran que elegir gente ms capacitada si queran que la cosa funcionara. El
telfono sonara dentro de unos minutos, estaba seguro, para invitarlo a hablar
brevemente por televisin. Una molestia necesaria.
Son cuando estaba en la ducha. Haca tiempo haba hecho instalar un
aparato junto a la puerta.
S.
Seor Henriksen?
S. Quin habla? la voz no era familiar.
Bob Smith de Fox News New York. Ha visto la cobertura del atentado
en Suiza?
S, a decir verdad estuve viendo su noticiero.
Existe la posibilidad de que venga a hacer un comentario?
A qu hora? pregunt Henriksen, aunque conoca de antemano la
respuesta.
Minutos despus de las ocho, si fuera posible.
Hasta cheque su reloj con un gesto automtico y desperdiciado que nadie
vera.
S, est bien. Cunto tiempo me darn esta vez?

109

Probablemente cuatro minutos.


OK, estar all en una hora.
Gracias, seor. Avisar al guardia de su llegada.
OK, nos vemos en una hora.
El chico debe ser nuevo, pens Henriksen. Por eso no saba que l era un
comentarista regular del noticiero por qu, si no, su nombre estara incluido
en el rolodex de Fox? y que todos los guardias de seguridad lo conocan de
vista. Una rpida taza de caf y un bagel lo impulsaron hasta la puerta, y desde
all a su Porsche 911 rumbo al puente George Washington.

La Dra. Carol Brightling despert, palme a Jiggs en la cabeza y salt a la


ducha. Diez minutos despus, con una toalla enroscada en la cabeza, abri la
puerta y recogi los diarios de la maana. La cafetera ya haba hecho sus dos
tazas de Mountain-Grown Folger's y el recipiente plstico lleno de rodajas de
meln la esperaba en la heladera. Encendi la radio para escuchar la edicin
matutina de All Things Considered, iniciando as su agenda de noticias... que
continuara durante toda la jornada. Su trabajo en la Casa Blanca consista
principalmente en leer... y hoy deba reunirse con ese energmeno del
Departamento de Energa que todava consideraba importante construir
bombas de hidrgeno. Estaba decidida a aconsejar al presidente lo contrario,
por supuesto, consejo que probablemente declinara sin darle explicaciones.
Para qu demonios la habra contratado esa administracin? se pregunt
Carol. La respuesta era simple y obvia: poltica. El presidente haba intentado
valientemente evitar los enredos polticos en el ao y medio que llevaba en el
mandato. Adems, ella era mujer y casi todos los allegados al presidente eran
varones, cosa que haba originado comentarios negativos en la prensa y otros
organismos, haciendo que el presidente se ofuscara en su inocencia poltica.
Pero la prensa se haba burlado un poco ms y sacado provecho de la situacin.
Y por eso le haban ofrecido el nombramiento y la haban tomado, dndole una
oficina en el Od Executive Office Building y no en la Casa Blanca, con
secretaria, asistente y estacionamiento en el West Executive Drive para su
Honda de seis aos... el nico automvil de fabricacin japonesa de esa cuadra,
acerca del que nadie haba dicho una palabra, por supuesto, porque ella era

110

mujer y haba olvidado ms cosas acerca de la poltica de Washington de las que


el presidente lograra aprender jams. Eso no dejaba de asombrarla, aunque se
oblig a recordar que el presidente aprenda notablemente rpido. Pero no saba
escuchar, al menos en lo que a ella concerna.
Los medios lo dejaron salirse con la suya... porque los medios no eran
amigos de nadie. Al carecer de convicciones propias publicaban lo que deca la
gente, y por eso ella deba hablar oficialmente, extraoficial-mente o casualmente
con diversos periodistas. Algunos de ellos, los que cubran regularmente Medio
Ambiente, por lo menos entendan el lenguaje y por lo tanto se poda confiar en
que escribieran adecuadamente sus artculos. Pero siempre incluan el costado
"basura" de la ciencia: s, tal vez su posicin tenga mrito, pero la, ciencia an
no es lo suficientemente firme y los modelos de computadora, no son lo
suficientemente especficos para justificar esta, clase de accin, deca el otro
costado. A resultas de esto, la opinin pblica tan mesurada en las encuestas
se haba estancado, o incluso revertido un poco. El presidente no tena
precisamente un perfil ecolgico, pero el muy hijo de puta se estaba saliendo con
la suya... utilizando al mismo tiempo a Carol Brightling como camuflaje poltico
o incluso como cubierta, poltica! Eso la dejaba perpleja... o la hubiera dejado
perpleja en otras circunstancias. Pero all estaba, abrochndose la falda antes
de ponerse la chaqueta, convertida en asesora jerrquica del presidente de
Estados Unidos. Eso significaba que lo vea un par de veces por semana.
Significaba que l lea, sus informes y recomendaciones polticas. Significaba
que ella tena acceso a la gente del primer cajn de los medios y era libre para
continuar con su propia agenda... dentro de lo razonable.
Pero era ella la que pagaba el precio. Siempre era ella, pens Carol,
agachndose para tirarle de las orejas a Jiggs antes de salir. El gato pasara el
da haciendo lo que fuera que haca, principalmente durmiendo en el antepecho
de la ventana, probablemente esperando que su ama regresara y le ofreciera su
racin de Frisky. Pens, no por primera vez, en comprarle un ratn vivo para
que jugara y despus se lo comiera. Era un proceso fascinante de observar,
predador y presa, cada uno en su papel... tal como supuestamente era el mundo.
Tal como haba sido por incontables siglos hasta los ltimos dos. Hasta que el
Hombre haba empezado a cambiarlo todo, pens mientras encenda el motor.
Mir los adoquines de la calle los de ese barrio tradicional de Georgetown eran
adoquines autnticos, recorridos por vas de tranva y los edificios de ladrillo
que haban cubierto lo que probablemente haba sido un bosque de robles menos
111

de dos siglos atrs. Del otro lado del ro era peor todava, slo Theodore
Roosevelt Island se conservaba en estado prstino... aunque interferida por el
rugido de los motores a retropropulsin. Un minuto despus lleg a M Street y
gir hacia Pennsylvania Avenue. Como de costumbre, se haba adelantado a la
hora pico. Atraves tranquilamente la amplia avenida, dobl a la derecha y
busc su estacionamiento no estaban reservados pero cada uno tena el suyo, y
el de ella estaba a unos metros de la Entrada Oeste. Como era empleada
regular, no debi someterse al olfato de los perros. El Servicio Secreto usaba
malinois belgas parecidos a los pastores alemanes, pero marrones; de olfato
agudo y cerebro rpido para detectar explosivos en los automviles. Su pase de
la Casa Blanca le premiti ingresar al complejo, subir las escaleras que llevaban
al OEOB y llegar finalmente a su oficina. Ms que oficina era un cubculo,
aunque mucho ms grande que el de su secretaria y su asistente. Sobre su
escritorio reposaban el Early Bird seleccin de artculos de diversos peridicos
nacionales considerados importantes por las personas que trabajaban en el
edificio, un ejemplar de Science Weekly, otro de Scientific American y varias
publicaciones mdicas. Las publicaciones medioambientalistas llegaran dos
das despus. Todava no haba alcanzado a sentarse cuando su secretaria
Margot Evans hizo su aparicin con la carpeta codificada sobre poltica de
armas nucleares, documento que tendra que revisar antes de ofrecer al
presidente un consejo que rechazara. Lo ms molesto era, por supuesto, que
tendra que pensar para producir el informe que el presidente no vacilara en
rechazar. Pero no poda darle motivos para aceptar, con gran renuencia pblica,
su renuncia... rara vez alguien de ese nivel renunciaba por las suyas, aunque los
medios hacan odos sordos al asunto. Por qu no dar un paso ms all de lo
habitual y recomendar el cierre del reactor de Hanford, Washington? El nico
reactor estadounidense con el mismo diseo que Chernobyl, creado para
producir plutonio (Pu 239) para armas nucleares, el peor artilugio inventado por
la mente de los hombres guerreros. Haba nuevos problemas en Hanford, haban
descubierto nuevas filtraciones en los tanques de almacenamiento antes de que
contaminaran el agua, pero la filtracin segua siendo una amenaza contra el
medio ambiente y era muy costoso repararla. La mezcla qumica present en
esos tanques era horriblemente corrosiva y letalmente txica y radiactiva... y el
presidente tampoco le prestara atencin en esto.
El aspecto cientfico de sus objeciones a Hanford era real, y hasta Red
Lowell se preocupaba por eso... pero igualmente quera construir un nuevo
Hanford! Ni siquiera este presidente podra tolerarlo!
112

Convencida de esto, la Dra. Brightling se sirvi una taza de caf y empez


a leer el Early Bird mientras cavilaba acerca de su prxima y desahuciada
recomendacin al presidente.

Entonces, Sr. Henriksen, quines eran? pregunt el comentarista de la


maana.
Slo conocemos el nombre del supuesto lder, Ernst Model. Model form
parte de la banda Baader-Meinhof, notorio grupo terrorista alemn de las
dcadas de 1970 y 1980. Sali de la escena pblica hace aproximadamente diez
aos. Sera interesante averiguar dnde estuvo escondido.
Usted tena un archivo sobre Model cuando trabajaba con el Comando
de Rescate de Rehenes del FBI?
Leve sonrisa para acompaar la definida respuesta.
Oh, s. Conozco su cara, pero el seor Model pasar a engrosar los
archivos de inactivos.
Fue un atentado terrorista o slo un robo a un banco?
Es imposible decirlo a partir de los informes de prensa, pero no
desdeara la motivacin del robo. Una de las cosas que la gente suele olvidar
acerca de los terroristas es que ellos tambin necesitan comer... y para eso hay
que tener dinero. Hay incontables precedentes de criminales supuestamente
polticos que violaron la ley para mantenerse. Aqu, en Estados Unidos, los AEB
la Alianza, la Espada y el Brazo del Seor, como les gustaba
autodenominarserobaban bancos para mantenerse. En Alemania, los BaaderMeinhof raptaban personas para extorsionar a las familias y socios de las
vctimas.
Entonces, en su opinin son vulgares criminales?
Asentimiento. Expresin seria y reconcentrada.
El terrorismo es un crimen. Ese es el dogma del FBI, de donde yo
provengo. Y los cuatro que murieron ayer en Suiza eran criminales.
Desafortunadamente para ellos, la polica suiza ha reunido y entrenado un
excelente equipo profesional para operaciones especiales.
Cmo calificara a la operacin?
113

Muy buena. La cobertura televisiva no mostr ningn error. Todos los


rehenes fueron rescatados, y todos los criminales fueron eliminados. Eso no es
excepcional en atentados de esta clase. En abstracto, uno preferira atrapar a
los criminales con vida de ser posible, pero no siempre es posible... y la vida de
los rehenes tiene absoluta prioridad en casos como ste.
Pero los terroristas tambin tienen derechos...
Por cuestiones de principios, s, los tienen, tienen los mismos derechos
que los dems criminales. Tambin enseamos eso en el FBI, y lo mejor que uno
puede hacer como agente de la ley en un caso como ste es arrestarlos, ponerlos
frente a un juez y un jurado y condenarlos, pero recuerde que los rehenes son
vctimas inocentes cuyas vidas corren peligro debido a las acciones de los
criminales. Por consiguiente, uno intenta darles la oportunidad de rendirse...
realmente, uno intenta desarmarlos si puede. Pero casi nunca puede darse el
lujo de hacerlo prosigui Henriksen. Basndome en lo que vi por televisin, el
comando suizo actu tal como nos ensearon a hacerlo en Quantico. Uno utiliza
la fuerza mortfera slo cuando es necesario... pero, cuando es necesario, la
utiliza.
Y quin decide cundo es necesario?
El comandante toma esa decisin basndose en su entrenamiento, su
experiencia y su destreza. Y luego, pens Henriksen para sus adentros, los
tipos suspicaces como usted hacen especulaciones malintencionadas durante un
par de semanas.
Su compaa entrena a la polica local en tcticas SWAT, verdad?
S, as es. Tenemos numerosos veteranos del CRR del FBI, la Fuerza
Delta y otras organizaciones "especiales", y podramos utilizar esta operacin
suiza como ejemplo a seguir dijo Henriksen... porque la suya era una
corporacin internacional que tambin entrenaba fuerzas policiales extranjeras,
y el hecho de ser amable con los suizos no afectara en nada su buen nombre.
Bien, seor Henriksen, gracias por compartir sus opiniones con nosotros.
William Henriksen, experto en terrorismo internacional, CEO de Global
Security Inc., firma consultora internacional. Son las ocho veinticuatro minutos.
En el estudio, Henriksen mantuvo una expresin serena y profesional
hasta cinco segundos despus de que se apagara la cmara ms prxima. En los
cuarteles generales de su empresa habran grabado la entrevista para agregarla

114

a la vasta video-biblioteca sobre el tema. La GSI era conocida en el mundo


entero y el video de presentacin inclua fragmentos de entrevistas. El director
del piso lo acompa a la sala de maquillaje. Una vez liberado del polvo facial,
camin tranquilamente hasta su auto.
Haba resultado bien, pens, revisando su lista mental. Tendra que
averiguar quin haba entrenado a los suizos. Uno de sus contactos debera
ocuparse de eso. Si se trataba de una compaa privada, sera competencia
seria, pero era probable que fuera el mismo ejrcito suizo tal vez integrantes
de una formacin militar disfrazados de policas con asistencia tcnica del
GSG-9 alemn. Un par de llamadas telefnicas lo ayudaran a ponerse al tanto.

El Airbus A-340 de Popov aterriz puntualmente en el aeropuerto


internacional JFK. Uno siempre poda confiar en la puntualidad suiza.
El comando policial seguramente tena un plan preestablecido para las
acciones de la noche anterior, pens astutamente. Su asiento de primera clase
estaba cerca de la puerta y fue el tercer pasajero en abandonar el avin, retirar
su equipaje y pasar por la aduana. Saba por experiencia que EE.UU. era el pas
ms difcil para ingresar como extranjero... aunque con un mnimo equipaje y
nada que declarar el proceso fue levemente ms fcil esa vez. Los empleados de
aduana fueron amables y le indicaron el camino a la parada de taxis donde, por
la acostumbrada tarifa exorbitante, contrat a un chofer paquistan para que lo
llevara a la ciudad. Como de costumbre, no pudo evitar preguntarse si los
taxistas tendran un arreglo con el personal de la aduana. Pero el costo del taxi
pasara a su lista de gastos lo cual significaba que necesitara un recibo y,
adems, llegara el da en que no tendra que preocuparse por esas nimiedades,
verdad? Sonri al contemplar la jungla urbana, cada vez ms densa a medida
que se acercaban a Manhattan.
El taxi lo dej frente a su edificio. El piso era pagado por su empleador.
Para l era un gasto deducible de sus impuestos (Popov empezaba a comprender
las leyes impositivas estadounidenses). Pas unos minutos arrojando ropa sucia
en el canasto y colgando trajes. Luego baj las escaleras y le pidi al portero que
le consiguiera un taxi. Tard otros quince minutos en llegar a la oficina.
Entonces, cmo anduvo la cosa? pregunt el jefe. Haba un zumbido
extrao en la oficina, destinado a interferir posibles espionajes auditivos de
115

empresas rivales. El espionaje entre corporaciones era un factor importante en


la vida de la compaa de su patrn, y sus defensas eran tan eficaces como las
de la desaparecida KGB. Y Popov haba credo alguna vez que los gobiernos
tenan los mejores equipos. Ciertamente, ese concepto era falso en EE.UU.
Fue casi como esperaba. Eran tontos... en realidad un poco amateurs, a
pesar de todo el entrenamiento que les dimos en la dcada del 80. Les dije que
robaran el banco para encubrir su verdadera misin...
Que era cul?
Hacer que los mataran replic en el acto Dimitri Arkadeye-vich. Al
menos, cre que esas eran sus intenciones, seor sus palabras provocaron una
clase de sonrisa a la que Popov no estaba acostumbrado. Decidi chequear las
acciones del banco. Acaso el propsito de la "misin" haba sido afectar el
posicionamiento del banco? No pareca probable, pero aunque no necesitaba
saber por qu haca lo que haca, su curiosidad natural acababa de despertarse.
Ese hombre lo estaba tratando como a un mercenario, y aunque Popov saba que
se haba transformado en eso al dejar de servir a su pas, el concepto de
mercenario ofenda de manera vaga y distante su sentido de profesionalismo.
Necesitar mis servicios?
Qu pas con el dinero? quiso saber el jefe.
Respuesta tmida:
Estoy seguro de que los suizos le encontrarn utilidad no le caban
dudas acerca de las habilidades de su banquero. Seguramente no esperaba
que lo recuperara?
Gesto negativo del jefe.
No, en realidad no. De todos modos, era una suma nfima.
Popov asinti comprensivamente. Suma nfima? Ningn agente sovitico
haba ganado tanto de una sola vez la KGB siempre haba sido tacaa en sus
pagos, sin tener en cuenta la importancia de la informacin obtenida ni la
KGB haba tratado con tanta negligencia su efectivo. Haba que dar cuenta de
cada rublo, de otro modo los contadores de porotos de Dzerzhinsky 2 arrojaran
el rayo del demonio contra el oficial de campo que se hubiera mostrado tan laxo
en sus operaciones! Popov se pregunt cmo lavara el dinero su empleador. Si
uno depositaba o retiraba diez mil dlares en efectivo en EE.UU., el banco
estaba obligado a consignarlo por escrito. Supuestamente esto iba en contra de
116

los narcotraficantes, pero ellos se las ingeniaban para seguir con lo suyo. Otros
pases tendran regulaciones similares? Popov no lo saba. Suiza no, estaba
seguro, pero esa cantidad de billetes no se materializaba en la bveda del banco,
no? Su jefe lo haba manejado de algn modo, y muy bien. Ernst Model tal vez
fuera un amateur, pero ese hombre no. Debera tenerlo en cuenta, pens el ex
espa en grandes letras rojas mentales.
Hubo unos segundos de silencio. Y luego:
S, necesitar otra operacin.
Exactamente
inmediata. Ah.

qu?

pregunt

Popov,

obtuvo

una

respuesta

Asinti. Incluso haba usado la palabra correcta: operacin. Muy extrao.


Dimitri se pregunt si debera informarse mejor acerca de su empleador.
Despus de todo, su propia vida estaba en sus manos... y la del empleador en las
suyas, por supuesto, pero la vida del otro no lo preocupaba en lo ms mnimo.
Sera muy difcil? Para alguien que tena computadora y mdem ya no era
difcil... siempre y cuando tuviera tiempo. Por ahora, pasara slo una noche en
su piso antes de volver a cruzar el ocano. Bien, era una buena manera de curar
el malestar provocado por los viajes en avin.

Parecan robots, pens Chvez, observando la imagen generada por


computadora. Los rehenes tambin, pero en ese caso los rehenes eran criaturas
generadas por computadora, nias con vestidos o jumpers a rayas rojas y
blancas... Ding jams reconocera la diferencia entre un vestido y un jumper. Se
trataba claramente de un efecto psicolgico programado en el sistema por la
persona que haba establecido los parmetros del programa llamado SWAT
6.3.2. Una empresa de California lo haba producido por primera vez para la
Fuerza Delta por contrato DOD supervisado por la Corporacin RAND.
Era costoso de usar, principalmente por el traje electrnico que llevaba
puesto. Pesaba lo mismo que el habitual traje negro de las misiones y estaba
lleno hasta los guantes de cables y sensores de cobre que informaban a la
computadora una vieja Cray YMP todo lo que haca su cuerpo, y a su vez
proyectaban imgenes generadas por computadora en sus lentes especiales. El
Dr. Bellow lea los textos, desempeando el rol de lder de los malos y asesor de

117

los buenos en el juego. Ding gir la cabeza y vio a Eddie Price a sus espaldas.
Hank Patterson y Steve Lincoln estaban en la otra esquina virtual... las figuras
robticas con nmeros le permitan saber quin era quin.
Chvez levant y baj tres veces el brazo derecho para pedir bengalas
explosivas y observo una vez ms la esquina...
... Desde su silla, Clark vio aparecer una lnea negra en el rincn blanco y
apret la tecla 7 en el teclado de su computadora...
... El malo n 4 apunt su arma hacia el grupo de nias...
Steve! Ahora! orden Chvez.
Lincoln deton la bengala explosiva. Era un simulador de granada con la
suficiente carga explosiva para producir ruido y la suficiente cantidad de polvo
de magnesio para provocar un resplandor cegador destinado a cegar y
desorientar por el ruido de la explosin, lo suficientemente alto como para
afectar el mecanismo de equilibrio del odo interno. El sonido se escuch a
travs de los auriculares, aunque no tan fuerte, y el fulgor blanquecino penetr
los lentes VR. El efecto conjunto los hizo saltar.
El eco no haba desaparecido an cuando Chvez entr en la habitacin
con el arma apuntada contra el terrorista n 1, supuesto lder enemigo, y
dispar. Chvez pens que haba una falla en el sistema computarizado. Los
miembros europeos de su equipo no disparaban como los estadounidenses. De
hecho, extendan sus H&K hacia adelante antes de apretar el gatillo. Chvez y
el resto de los estadounidenses tendan a acercarlas al hombro. Ding dispar la
primera ronda antes de caer al suelo, pero el sistema no registr esa ventaja...
cosa que le molest muchsmo. No haba errado jams, tal como comprob un
tipo llamado Guttenach al encontrarse frente a San Pedro sin demasiados
prolegmenos. Al tocar el suelo, Chvez rod, repiti los disparos y apunt su
MP-10 contra otro blanco. Sus auriculares reprodujeron el ruido de los disparos
(por alguna razn, el programa SWAT 6.3.2 no aceptaba armas con silenciador).
A su derecha, Steve Lincoln y Hank Patterson disparaban contra los seis
terroristas. Las rfagas cortas y controladas retumbaron en sus odos. Las
cabezas enemigas volaron gloriosamente en pedazos en sus lentes VR...
... pero el muchacho malo n 5 apret el gatillo, no contra el equipo de
rescate sino contra los rehenes, que empezaron a caer hasta que tres Rainbow lo
abatieron conjuntamente...

118

Despejado! grit Chvez, parndose de un salto y avanzando hacia las


imgenes de los chicos malos. Segn la computadora, uno de ellos estaba vivo
todava, aunque desangrndose por la cabeza. Ding apunt contra l, pero en
ese instante la silueta del n 4 dej de moverse.
Despejado! Despejado! anunci Chvez a su equipo.
Ejercicio concluido anunci la voz de Clark. Ding y sus hombres se
quitaron los lentes de Realidad Virtual y comprobaron que la habitacin
duplicaba el tamao de una cancha de basketball y estaba totalmente vaca,
como un gimnasio a medianoche. Les cost un poco acostumbrarse. El simulacro
haba recreado un atentado terrorista contra una escuela... de nias
evidentemente, para lograr un mayor impacto psicolgico.
Cuntas perdimos? le pregunt Chvez al techo.
Seis muertas y tres heridas, segn la computadora dijo Clark, entrando
a la enorme habitacin.
Qu hicimos mal? pregunt Ding, sospechando la respuesta.
Te vi espiando por la esquina, nene respondi Rainbow Six. Eso alert
a los malos de la pelcula.
Carajo respondi Chvez. Eso es culpa del programa. En la vida real
hubiera usado un espejo o me hubiera quitado este sombrero de Kevlar, pero el
programa no lo permite. Y las bengalas explosivas hubieran funcionado mejor.
Tal vez admiti John. Pero tu puntaje en este caso es B-minus.
Bravo, gracias, Mr. C. se burl el comandante del C-2. La prxima vez
dir que fallamos al disparar?
Segn la mquina, t fallaste.
Maldita sea, John! Al programa le importan un bledo los tiradores, y no
estoy dispuesto a entrenar a mi gente para que dispare como le gusta a una
mquina en vez de acertarle al blanco!
Tranquilzate, Domingo. S que tus hombres saben disparar. OK,
sigeme. Veamos el replay.
Por qu entr de esa manera, Chvez? pregunt Stanley cuando todos
se hubieron sentado.
Esta puerta es ms ancha y proporciona mejor lnea de fuego...

119

Para ambos bandos observ Stanley.


As son los campos de batalla contraatac Ding. Pero si uno cuenta con
la sorpresa y la velocidad, eso es una ventaja. Puse el equipo de refuerzo en la
puerta trasera, pero la configuracin del edificio no les permiti participar en el
operativo. Noonan llen el edificio de cmaras y sensores. Tuvimos buena
cobertura de los terroristas y organic el asalto para atraparlos a todos en el
gimnasio...
Con las seis armas apuntadas a los rehenes.
Era mejor eso que tener que buscarlos por todas partes. Tal vez uno de
ellos podra arrojar una granada desde la esquina y matar a un montn de
muequitas Barbie. No, seor, pens entrar por el fondo, o hacer un asalto a dos
ejes, pero los factores distancia y tiempo no me parecieron propicios. Est
diciendo que me equivoqu, seor?
En este caso, s.
Mentira, pens Chvez.
OK, mustreme lo que piensa.
Era tanto una cuestin de estilo personal como de acierto y error, y Ding
saba que Alistair Stanley haba estado all y lo haba hecho millones de veces.
De modo que observ y escuch. Y vio que Clark haca lo mismo.
No me gusta dijo Noonan cuando Stanley concluy su presentacin del
caso. Es demasiado fcil colocar una petardo de estruendo en el picaporte.
Esas porqueras cuestan menos de diez dlares. Se pueden comprar en
cualquier tienda de regalos del aeropuerto... la gente suele colocarlas en las
puertas de los hoteles para disuadir a las visitas inoportunas. Tuvimos un caso
en el FBI: un sujeto utiliz una y casi nos oblig a abortar la misin, pero por
suerte la bengala explosiva de la ventana externa tap el ruido.
Y si tus sensores no hubieran transmitido la posicin de todos los
sujetos?
Pero la transmitireron, seorcontraatac Noonan. Tuvimos tiempo de
rastrearlos de hecho, el ejercicio de entrenamiento haba comprimido el tiempo
por un factor de diez, pero eso era normal en los simulacros computarizados.
Estos simulacros son grandiosos para planear las misiones, pero en otras cosas
se quedan cortos. Creo que lo hicimos muy bien La ltima frase indicaba que
Noonan quera ser un miembro ms del Comando 2, no slo su mago de la
120

tcnica, pens Ding. Tim estaba pasando muchas horas en el polgono de tiro e
igualaba en habilidades a cualquier miembro del comando. Bueno, haba
trabajado en el CRR del FBI bajo las rdenes de Gus Werner. Tena credenciales
para unirse al conjunto. Werner haba sido considerado para el puesto de Six en
Rainbow. Pero Stanley tambin.
OK dijo Clark, veamos la filmacin.
Fue una sorpresa verdaderamente desagradable. Segn la computadora,
el dedo del terrorista n 2 haba seguido apretando el gatillo de su AK-74
cuando le volaron la cabeza, y una de sus rfagas haba atravesado prolijamente
la cabeza de Chvez. La computadora Cray deca que Ding estaba muerto: la
bala terica haba pasado por debajo de la visera de su casco Kevlar y transitado
hasta su cerebro. Chvez qued absolutamente perplejo. Aunque se trataba de
un hecho azaroso generado por computadora tambin era real, porque la vida
real inclua hechos azarosos. Haban hablado de utilizar visores Lexan en los
cascos que podan o no detener las balaspero desistieron de hacerlo por la
distorsin visual que producan.... Tal vez debamos reconsiderar el tema, pens
Ding. La opinin de la computadora era simple: si era posible, poda suceder, y
si poda suceder, tarde o temprano sucedera, y alguien del equipo tendra que ir
a la casa de un compaero y decirle a su esposa que acababa de convertirse en
viuda. Por obra del azar: mala suerte. Cmo decirle eso a alguien que acababa
de perder a su marido? Causa de muerte: mala suerte. Chvez sinti un
escalofro al pensarlo. Cmo lo tomara Patsy? Apart el pensamiento de su
cabeza. El nivel de probabilidad era muy bajo, matemticamente idntico al de
ser fulminado por un rayo en un campo de golf o fallecer en un accidente areo,
y la vida era riesgo puro, y la nica manera de evitar los riesgos era estando
muerto. O algo parecido. Gir la cabeza y mir a Eddie Price.
Errores imperdonables, jefe observ el sargento mayor con una amarga
sonrisa. Pero yo liquid al tipo que lo mat, Ding.
Gracias, Eddie. Me hace sentir muchsimo mejor. La prxima vez
disparar ms rpido?
Indudablemente, seor prometi Price.
Algrese, Ding coment Price, notando el tono de la conversacin.
Pudo haber sido peor. Todava no he visto a nadie herido de gravedad por un
electrn.

121

Y se supone que uno debe aprender en los ejercicios de entrenamiento,


murmur Ding para sus adentros. Pero qu se poda aprender de esto? Que la
mierda existe? Tendra que reflexionar al respecto, supuso, y en cualquier caso,
el Comando-2 quedaba ahora en comps de espera, ya que el C-l de Peter
Covington se hara cargo de la prxima misin. Maana continuaran las
prcticas de tiro e intentaran disparar un poco ms rpido, tal vez. El problema
era que no haba muchas posibilidades de mejorar y si se esforzaban demasiado
podan perjudicar los logros obtenidos. Se senta como el entrenador de un
equipo de ftbol particularmente bueno. Todos los jugadores eran excelentes y
trabajadores... aunque no perfectos. Pero acaso la falta de perfeccin poda
corregirse con entrenamiento? Y hasta qu punto meramente reflejaba el hecho
de que el equipo contrario tambin jugaba? La primera misin haba sido
demasiado fcil. Model y su grupo pedan a gritos que los mataran. No siempre
sera as.

CAPITULO 6
VERDADEROS CREYENTES

El problema era la tolerancia al medio ambiente. Saban que el organismo


base era todo lo eficaz que necesitaban que fuera. Pero era muy delicado. Mora
fcilmente al ser expuesto al aire. No saban exactamente por qu. Poda
deberse a la temperatura o la humedad, o al exceso de oxgeno ese elemento
tan esencial para la vida era un gran asesino de vida a nivel molecular. La
incertidumbre haba sido una gran molestia hasta que un miembro del equipo
propuso una solucin. Utilizaron tecnologa de ingeniera gentica para injertar
genes cancergenos en el organismo. Ms especficamente, usaron material
gentico de cncer de colon, una de las cepas ms robustas, obteniendo
resultados sorprendentes. El nuevo organismo era apenas un tercio de micrn
ms grande y mucho ms fuerte que el primero. La prueba estaba en la
pantalla miscroscpica. Las diminutas cepas haban sido expuestas durante
diez horas al aire y la luz en un ambiente cerrado antes de ser reingresadas al
recipiente de cultivo, y la tcnica ya estaba viendo que eran sumamente activas.
Utilizaban su AKN para multiplicarse despus de comer, creando millones de
rplicas diminutas con un solo objetivo: devorar tejidos. En este caso tejido
renal, aunque el hgado era igualmente vulnerable. La tcnica graduada en
122

medicina en la Universidad de Yale anot la informacin necesaria y luego, ya


que era su proyecto, procedi a dar nombre al nuevo organismo. Se alegr de
haber tomado un curso sobre religiones comparadas veinte aos atrs. No se lo
poda llamar de cualquier manera, verdad?
Shiva, pens. S, el ms complejo e interesante de los dioses hindes,
alternativamente Destructor y Restaurador, deidad que controlaba el veneno
que poda destruir a la humanidad, una de cuyas esposas era Kali, la diosa de la
muerte. Shiva. Perfecto. Concluy sus anotaciones, incluyendo el nombre que
recomendaba para el organismo. Habra una prueba ms, un ltimo obstculo
tecnolgico que saltar antes de que todo estuviera listo para la ejecucin.
Ejecucin, pens, era una palabra verdaderamente apropiada para el proyecto.
Y a gran escala.
Para el prximo paso tom una muestra de Shiva y la guard en un
recipiente sellado de acero inoxidable. Luego sali de su laboratorio, camin
unos metros por el pasillo y entr a otro laboratorio similar.
Hola, Maggie la salud el jefe de ese laboratorio. Tienes algo para m?
Hola, Steve lo salud, entregndole el recipiente. Aqu est.
Cmo vamos a llamarlo? Steve tom el recipiente y lo apoy sobre una
mesada.
Shiva, creo.
Suena ominoso coment Steve con una sonrisa.
Oh, lo es prometi Maggie. Steve, otro M.D. y Ph.D. de la Duke
University, era el mejor especialista en vacunas de la compaa. Para este
proyecto lo haban separado de una investigacin sobre SIDA que empezaba a
progresar ostensiblemente.
Y bien, los genes de cncer de colon funcionan como previste?
Muestra buena tolerancia a los UV luego de diez horas de exposicin. No
obstante, no s qu pasar con luz solar directa.
Dos horas es todo lo que necesitamos le record Steve. Y a decir verdad
bastaba con una hora, y ambos lo saban. Qu pas con el sistema de
atomizacin?
Todava tenemos que probarlo admiti Maggie, pero no ser un
problema.
123

Ambos saban que era cierto. El organismo tolerara fcilmente el pasaje a


travs de los asperjadores para el sistema de exposicin... lo cual sera verificado
en una de las grandes cmaras medioambientales. Hacerlo al aire libre sera
mucho mejor, por supuesto, pero si Shiva era tan robusto como crea Maggie...
sera prudente no correr el riesgo.
OK, entonces. Gracias, Maggie.
Steve volvi a su mesa e insert el recipiente en una de las cajas-guante, a
fin de abrirlo y comenzar a trabajar sobre la vacuna. La mayor parte del trabajo
ya estaba hecho. El agente bsico era bastante conocido y el ao anterior el
gobierno haba otorgado fondos a su compaa para investigar la vacuna. Por
otra parte, Steve era mundial-mente famoso por generar, capturar y replicar
anticuerpos capaces de estimular el sistema inmunolgico humano. Lamentaba
vagamente la suspensin de sus investigaciones sobre el SIDA. Pensaba que
podra haber descubierto un mtodo para generar anticuerpos de amplio
espectro capaces de combatir al gil virus... tal vez un 20 por ciento de
modificacin, evalu, ms el beneficio agregado de abrir un nuevo sendero
cientfico, sas eran las cosas que hacan famoso a un hombre... y tal vez le
hubieran hecho ganar un pasaje a Estocolmo dentro de diez aos. Pero, dentro
de diez aos ya no tendra importancia, no? Claro que no, pens el cientfico. Se
dio vuelta para mirar la triple ventana de su laboratorio. Una bella puesta de
sol. Pronto saldran las criaturas de la noche. Los murcilagos cazaran
insectos. Las lechuzas atraparan lauchas y ratones. Los gatos abandonaran
sus casas para merodear y saciar su hambre. Sola utilizar sus lentes de visin
nocturna para observar a las criaturas de la naturaleza afanndose en tareas
no muy distintas de la suya. Pero volvi a su mesa de trabajo, sac el teclado de
su computadora e hizo algunas anotaciones sobre el nuevo proyecto. Muchos
utilizaban anotadores manuales, pero el proyecto slo permita almacenar los
registros previamente encriptados por computadora. Si ese sistema era bueno
para Bill Gates, tambin era bueno para l. Lo ms simple no siempre era lo
mejor. Eso explicaba por qu estaba l all, formando parte del recientemente
bautizado Proyecto Shiva, no?

Necesitaban tipos con armas, pero eran difciles de encontrar al menos


era difcil encontrar los tipos adecuados, con la actitud adecuada, y la tarea se
124

vea dificultada todava ms por las actividades gubernamentales con objetivos


similares aunque divergentes. No obstante, eso los ayudaba a evitar a los
chiflados ms obvios.
Carajo, es lindo all afuera coment Mark.
Su anfitrin bostez ruidosamente.
Hay una casa nueva al otro lado de la colina. Si el da no es ventoso,
puedo ver el humo de la chimenea.
Mark tuvo que reirse.
Bonito vecindario. T y Daniel Boone, eh?
Foster adopt una expresin ovejuna.
S, bueno, son ms de cinco millas.
Pero, sabes una cosa? Tienes razn. Imagnate lo que era esto antes de
la llegada del hombre blanco. Nada de caminos, salvo la orilla de los ros y las
sendas de los venados. Las caceras deban ser espectaculares.
Supongo que lo mejor de todo era no tener que trabajar para comer
Foster seal el antepecho de la estufa a lea de su cabana de troncos. Estaba
repleto de trofeos de caza. No todos eran legales, pero en las Montaas
Bitterroot de Montana no haba muchos policas, y Foster era un tipo reservado.
Es nuestro derecho de nacimiento.
Supuestamente concedi Foster. En todo caso, es algo por lo que vale
la pena pelear.
Hasta qu punto? pregunt Mark, admirando los trofeos. La alfombra
de oso gris era particularmente impresionante... y probablemente ilegal como el
infierno.
Foster sirvi un vaso de bourbon para su husped.
No s cmo ser en el Este, pero aqu, si peleas... peleas. Hasta el final,
muchacho. Apuntas a tu adversario y lo pones a dormir eternamente con un
disparo certero.
Pero luego tienes que hacer desaparecer el cadver acot Mark,
bebiendo su bourbon. Foster slo compraba whisky barato. Bueno,
probablemente no poda darse el lujo de pagar el bueno.
Carcajada.
125

Alguna vez oste hablar de mquinas excavadoras? Qu te parece un


buen fuego?
En ese sector del estado muchos crean que Foster haba matado a un
polica. A resultas de eso, evitaba a la polica local... y los patrulleros de la
autopista no permitan que se acercara a una milla del lmite. Pero aunque
haban encontrado el auto incendiado, a cuarenta milias de distancia el
cadver del polica desaparecido jams fue hallado... y eso era todo. No haba
muchos posibles testigos en esa parte del estado, ni siquiera con una casa nueva
a cinco millas. Mark bebi otro trago de bourbon y se respald en la silla de
cuero.
Es lindo ser parte de la naturaleza, no?
S, seor. Claro que s. Aveces pienso que entiendo a los indios, sabes?
Comoces a alguno?
Oh, claro. Charlie Grayson es un Nez Perc, gua de cazadores. l me
consigui mi caballo. Yo tambin lo hago a veces para conseguir un poco de
dinero. Traigo caballos de las altas planicies y los vendo. Y tambin hay muchos
renos.
Y los osos?
Hay suficientes replic Foster. Principalmente negros, y algunos
grizzlies.
Qu usas? Arco?
Gesto negativo bonachn con la cabeza.
No. Admiro a los indios, pero no soy indio. Depende de lo que est
cazando y en qu pas lo est haciendo. Principalmente Winchester Mag .300 de
accin rpida, pero en cotos cerrados me basta con un rifle semiautomtico.
Carga manual?
Por supuesto. Es mucho ms personal de ese modo. Hay que mostrar
respeto por el juego, sabes, para tener contentos a los dioses de la montaa.
Foster sonri al decir eso. Mark evalu su sonrisa apropiada, ensoada.
En todo hombre civilizado haba un pagano en potencia que realmente crea en
los dioses de la montaa y en el apaciguamiento de los espritus del juego
mortal. Y l tambin crea en todo eso, a pesar de su educacin tcnica.
Y t qu haces, Mark?
126

Me gradu en bioqumica molecular.


Y eso qu significa?
Oh, descubrir cmo sucede la vida. Por ejemplo, cmo hace el oso para
tener tan buen olfato prosigui, mintiendo. Puede resultar interesante, pero
mi verdadera vida empieza cuando vengo a lugares como ste, y salgo de
cacera, y conozco hombres que entienden el juego mejor que yo. Tipos como t
concluy Mark, alzando su vaso en homenaje. Y t?
Ah, bueno, estoy retirado. Yo tambin hice lo mo. Me creeras si te digo
que fui gelogo de una empresa petrolera?
Dnde trabajabas?
En todo el mundo. Tena buen olfato y las petroleras me pagaban muy
bien por descubrir yacimientos, sabes? Pero tuve que dejar. Llegu al lmite en
que... bueno, t vuelas seguido, no?
Bastante confirm Mark.
El holln pardusco dijo Foster.
Eh?
Vamos, se ve en todo el mundo. Superando los treinta mil pies de altura
ves el holln pardusco. Hidrocarbonos complejos, principalmente producidos por
los aviones de pasajeros. Un da, volviendo de Pars... haba hecho conexin
desde Brunei, vena en sentido contrario porque quera bajar en Europa para
encontrarme con un amigo. Bueno, como fuera, ah estaba yo, en un maldito
747, en el medio del maldito ocano Atlntico, a unas cuatro horas de la primera
franja de tierra, sabes? Asiento de primera clase, bebiendo un trago, mirando
por la ventana... y ah estaba, el holln... esa maldita mierda marrn.
Comprend que estaba colaborando en la produccin de esa porquera,
ensuciando la jodida atmsfera. Como fuera prosigui Foster, se fue el
momento de mi... conversin. Supongo que podemos llamarla as. Envi mi
renuncia la semana siguiente, cambi mis acciones a la mitad de su valor y
compr este lugar. Y ahora me dedico a la caza y la pesca, trabajo como gua en
el otoo, leo muchsimo, escrib un librito acerca de los efectos de los productos
petroleros sobre el medio ambiente, y eso es todo.
El libro le llam la atencin a Mark, por supuesto. La historia del holln
pardusco figuraba en el pobremente escrito prefacio. Foster era un creyente,
pero no un estpido. Su casa tena electricidad y telfono. Mark haba visto una
127

computadora Gateway sobre el piso, junto al escritorio. Incluso tena TV


satelital, adems de la usual camioneta Chevy con armero en la ventana
trasera... y excavadora diesel. Entonces, tal vez fuera un creyente, pero no
estaba demasiado loco. Eso era bueno, pens Mark. Slo haba que ser un poco
loco. Foster lo era. El hecho de que hubiera matado al polica era la prueba.
Foster devolvi su mirada amistosa. Haba conocido tipos como l en
Exxon. Acadmico, s, pero inteligente, de esos a los que no les importa
ensuciarse las manos. Bioqumica molecular. No tenan esa carrera en la
Colorado School of Mines, pero Foster estaba suscripto a la Science News y saba
de qu se trataba. Era uno de los que interferan con la vida... pero,
extraamente, entenda de ciervos y renos. Bueno, el mundo era un lugar
complicado. En ese mismo momento, su husped vio el bloque de Lucite sobre la
mesa ratona.
Qu es esto? pregunt Mark, levantndolo.
Foster sonri con suspicacia.
Qu parece?
Bueno, podra ser marcasita o...
No es hierro. Conozco mis rocas, seor.
Oro? De dnde?
Lo encontr en mi arroyo, a unas trescientas yardas de aqu seal
Foster.
Es una pepita de buen tamao.
Cinco onzas y media. Aproximadamente dos mil dlares. Sabes, la gente
(de raza blanca) estuvo viviendo en este mismo lugar ms de cien aos, pero
nadie vio lo que haba en el arroyo. Algn da tendr que rastrearlo y ver si hay
una buena veta. Debera haberla, porque en la base de la grande hay cuarzo.
Las minas de cuarzo y oro tienden a ser muy ricas, por la manera en que
emerge el mineral del centro de la tierra. Esta regin es predominantemente
volcnica, est llena de geiseres y cosas por el estilo le record a su husped.
De vez en cuando sufrimos temblores de tierra.
Entonces, podras ser dueo de una mina de oro?
Risotada.

128

S. Qu irona, no? Pagu la tarifa normal por tierra de pastoreo... ni


siquiera lo normal, por las montaas. El ltimo tipo que tuvo rancho aqu se
quejaba de que sus animales perdan peso trepando en busca de pastos ms
tiernos.
Es grande?
Gesto displicente.
No puedo saberlo, pero si se la mostrara a algunos tipos que fueron a la
escuela conmigo, bien, supongo que muchos invertiran diez o veinte millones
para averiguarlo. Como dije, es un yacimiento de cuarzo. La gente apuesta
fuerte en esos casos. El precio del oro est bajo, pero si sale de la tierra en
estado puro... bueno, es mucho ms valioso que el carbn,sabes?
Entonces, por qu no...?
Porque no lo necesito y es un proceso horrible de contemplar. Incluso
peor que las excavaciones petroleras. sas se pueden controlar un poco. Pero
una mina... imposible. Nunca desaparece. Los desechos no desaparecen. El
arsnico se filtra en el agua terrestre y se queda all para siempre. De todos
modos, tengo un par de piedras en la bolsa, y si alguna vez necesito dinero,
bueno, ya s qu hacer.
Con qu frecuencia revisa el arroyo?
Cuando pesco... truchas, ves? Seal una muy grande que colgaba de
la pared de troncos. Cada tercera o cuarta vez que voy a pescar, encuentro otra
pepita. En realidad, supongo que el depsito debe haber quedado al descubierto
recientemente. De otro modo, los lugareos lo hubieran detectado hace tiempo.
Diablos, tal vez debera rastrearlo y ver dnde empieza, pero temo caer en la
tentacin. Para qu? concluy Foster. Podra tener un momento de debilidad
e ir contra mis principios. De todos modos, no creo que vaya a moverse, verdad?
Mark gru.
Supongo que no. Tienes ms de stas?
Claro Foster se levant, abri el cajn de su escritorio y le arroj una
alforja de cuero. Mark la ataj en el aire, sorprendido por el peso, casi diez
libras. Tir del cordel y extrajo una pepita. Tena el tamao de medio dlar,
mitad oro, mitad cuarzo, mucho ms bella por esa imperfeccin.
Ests casado? pregunt Foster.

129

S. Tengo esposa y dos hijos.


Qudate con eso, entonces. Manda hacer unos pendientes y reglaselos
para su cumpleaos o lo que sea.
No puedo hacer eso. Esto vale ms de dos mil dlares.
Foster hizo un gesto desdeoso.
Carajo, slo sirven para ocupar lugar en mi escritorio. Por qu no hacer
feliz a alguien con ellas? Adems, t entiendes, Mark. Creo que de verdad
entiendes.
S, pens Mark. Foster lo estaba reclutando.
Y si te dijera que existe una manera de hacer desaparecer ese holln
pardusco...?
Mirada inquisitiva.
Ests hablando de algn organismo que lo devore o algo por el estilo?
Mark levant la vista.
No, no exactamente...
Cunto ms podra decirle? Deba ser muy cauteloso. Acababan de
conocerse.

Conseguir el avin es cosa tuya. En cuanto al destino del vuelo, en eso s


podremos ayudarte le asegur Popov a su anfitrin.
Cul sera el destino? pregunt el anfitrin.
La clave est en salirse del radar de control de trfico areo y alejarse lo
suficiente para que no te rastreen los aviones de combate, como bien sabes.
Luego, si puedes aterrizar en un lugar amigo y encargarte de la tripulacin
antes de llegar a destino, volver a pintar el avin no ser difcil. Luego
podramos destruirlo, incluso desmantelarlo para vender las partes principales,
motores y cosas por el estilo. Podran evaporarse fcilmente en el mercado negro
internacional cambiando algunas placas identificatorias explic Popov. Ya
pas ms de una vez, como bien sabes. Los servicios de inteligencia y agencias
polticas occidentales no publicitan esa clase de hechos, por supuesto.
El mundo est plagado de sistemas de radar objet el anfitrin.
130

Es cierto concedi Popov, pero los radares de trfico areo no ven los
aviones propiamente dichos. Ven las seales de retorno de los radares de los
aviones. Solamente los radares militares ven los aviones, y qu pas africano
posee una red adecuada de defensa area? Adems, agregando un simple
transmisor de interferencias a los sistemas de radio del avin, podras reducir
notablemente las posibilidades de rastrearte. Tu huida no ser un problema,
siempre y cuando logres llegar a un aeropuerto internacional, amigo mo. Eso
le record es lo ms difcil. Una vez que desaparezcas sobre frica... bueno,
entonces todo quedar a tu criterio. Podrs elegir tu pas de destino por razones
de pureza ideolgica o cambio monetario. T decides. Recomiendo la primera
opcin, pero la ltima tambin es posible concluy Popov. frica no se haba
convertido an en caldo de cultivo de la ley y la integridad internacionales, pero
tena cientos de aeropuertos en condiciones de recibir aviones comerciales.
Lamento lo de Ernst dijo en voz baja su anfitrin.
Ernst era un imbcil! contraatac su amiguita con gesto furibundo.
Tendra que haber robado un banco ms chico. Pero se meti en el medio de
Berna. Quiso hacer una declaracin de principios mascull Petra Dortmund.
Hasta ese momento, Popov slo la conoca por reputacin. Probablemente haba
sido bonita, incluso bella, pero su cabello otrora rubio estaba teido de marrn y
su rostro delgado era severo, con los pmulos hundidos y flojos y los ojos
enmarcados por enormes ojeras oscuras. Era prcticamente irreconocible, de
all que la polica europea todava no la hubiera atrapado junto a su amante de
siempre, Hans Frchtner.
Frchtner haba recorrido el camino inverso. Tena por lo menos treinta
kilos de sobrepeso, y su tupido cabello oscuro y su barba haban desaparecido.
Pareca un banquero, gordo y feliz. Ya no era el comunista serio, impulsivo y
comprometido de las dcadas del'70 y el'80... o por lo menos no estaba a la vista.
Hans y Petra vivan en una casa decente en las montaas, al sur de Munich.
Sus vecinos crean que eran artistas... ambos tenan el hobby de pintar,
desconocido por la polica de su pas. Incluso vendan sus obras a pequeas
galeras de vez en cuando. Ganaban lo suficiente para alimentarse, pero no para
mantener el tren de vida al que estaban acostumbrados.
Deban extraar las casas seguras en la antigua Checoslovaquia, pens
Dimitri. Bajar del avin y ser trasladados en auto a lugares cmodos, sino
lujosos, comprar en las tiendas "especiales" mantenidas por la lite local del
Partido, recibir visitas frecuentes de oficiales de inteligencia que les
131

proporcionaban la informacin necesaria para planear la prxima operacin.


Frchtner y Dortmund haban realizado varias operaciones decentes. La mejor
de todas fue el secuestro e interrogatorio del sargento estadounidense que
trabajaba con proyectiles de artillera nuclear... misin que les fue asignada por
el GRU sovitico. Todos haban aprendido mucho gracias a esa misin, y la
mayora de los conocimientos todava eran tiles, pues el sargento era experto
en los sistemas de seguridad estadounidenses PAL (eslabn permisible de
accin). Su cadver fue hallado mucho despus en las montaas nevadas del sur
de Bavaria; se dijo que haba muerto en un horrible accidente de trnsito. O eso
pens el GRU basndose en los informes de sus agentes en el alto mando de la
OTAN.
Entonces, qu es lo que quieres averiguar? pregunt Dortmund.
Los cdigos de acceso electrnico al sistema de comercio internacional.
T tambin te has convertido en un vulgar ladrn? pregunt Hans,
adelantndose al reproche de Petra.
Mi sponsor es un ladrn bastante excepcional. Si queremos recuperar
una alternativa socialista y progresista al capitalismo, necesitaremos fondos y
adems tendremos que instigar cierta falta de confianza en el sistema nervioso
capitalista, no les parece? Popov hizo una pausa breve. Ustedes saben quin
soy. Saben dnde trabaj. Creen que he olvidado mi tierra natal? Acaso creen
que he traicionado mis creencias? Mi padre pele en Stalingrado y Kursk. Supo
lo que es verse obligado a retroceder, sufrir la derrota... Pero no se rindi
jams! prosigui acaloradamente. Por qu creen que arriesgo mi vida
estando aqu? Los contrarrevolucionarios de Mosc no veran con buenos ojos mi
misin... pero no son la nica fuerza poltica en la Madre Rusia!
Ahhh observ Petra Dortmund, ponindose repentinamente seria.
Entonces, crees que no todo est perdido?
Alguna vez pensaste que la marcha incontenible de la humanidad no
sufrira reveses? Es cierto que perdimos el rumbo. Lo vi con mis propios ojos en
la KGB, vi la corrupcin en los puestos ms altos. Eso fue lo que nos venci...
no Occidente! Lo vi con mis propios ojos cuando era capitn, la hija de
Brezhnev... us el Palacio de Invierno para su fiesta de casamiento. Como si
fuera la Gran Duquesa Anastasia en persona! Mi funcin en la KGB era
aprender de Occidente, conocer sus planes y sus secretos... pero nuestra
nomenklatura slo incorpor la corrupcin occidental. Bien, hemos aprendido
132

esa leccin. Y de muchas maneras, amigos mos. Uno es comunista o no lo es.


Cree o no cree. Acta de acuerdo con sus creencias o no.
Nos pides demasiado seal Hans.
Sern adecuadamente recompensados. Mi sponsor...
Quin es? pregunt Petra.
No pueden saberlo replic tranquilamente Popov. Acaso creen ser los
nicos que corren riesgos en esto? Y yo? En cuanto a mi sponsor, no, no pueden
conocer su identidad. La seguridad de la operacin es primordial. Supona que
saban estas cosas les record. No lo tomaron a mal, tal como esperaba Popov.
Esos dos imbciles eran verdaderos creyentes, como Ernst Model, slo que un
poco ms brillantes y mucho ms viciosos. Ese infortunado sargento
estadounidense seguramente lo habra comprobado mirando incrdulo los
todava adorables ojos azules de Petra Dortmund mientras ella aplicaba el
martillo sobre las distintas partes de su cuerpo.
Entonces, Iosef Andryevich dijo Hans (conocan a Popov por uno de sus
tantos nombres secretos, en este caso I. A. Serov), cundo quieres que
actuemos?
Lo ms rpido posible. Los llamar dentro de una semana para ver si
siguen dispuestos a realizar esta misin y...
Estamos dispuestos le asegur Petra. Tenemos que planearla.
En ese caso, los llamar dentro de una semana para conocer el
organigrama. Necesitar cuatro das para activar mi parte de la operacin. Un
dato adicional: la misin depende del emplazamiento del por-taviones
estadounidense en el Mediterrneo. Si se encuentra en el Mediterrneo
occidental no podrn iniciar la misin, porque en ese caso los aviones de
combate podran rastrear el vuelo de ustedes. Deseamos que esta misin sea un
xito, amigos mos luego negociaron el precio. No result difcil. Hans y Petra
conocan a Popov de los viejos tiempos y prefirieron que fuera l mismo quien les
pagara.
Diez minutos despus, Popov les estrech la mano y parti, esta vez en un
BMW alquilado rumbo a la frontera austraca. La ruta estaba despejada, el
paisaje era bello y Dimitri Arkadeyevich volvi a pensar en sus anfitriones con
curiosidad. La nica verdad que les haba dicho era que su padre haba peleado
en las campaas de Stalingrado y Kursk y le haba contado muchas cosas sobre
133

su vida como comandante de tanque en la Gran Guerra Patritica. Los


alemanes tenan algo raro, lo haba aprendido por experiencia propia
trabajando para el Comit de Seguridad Estatal. Si les daban un hombre
montado a caballo, eran capaces de seguirlo hasta la muerte. Pareca que
anhelaban tener algo o alguien a quien seguir. Qu raro. Pero esa rareza serva
a sus propsitos, y a los de su empleador, y si estos alemanes queran seguir a
un caballo rojo un caballo rojo muerto, record Popov con una sonrisa y un
gruido, bien, mala suerte para ellos. Los nicos inocentes implicados eran los
banqueros a quienes intentaran raptar. Pero al menos no los torturaran como
a aquel pobre sargento negro estadounidense. No crea que Hans y Petra
llegaran tan lejos esta vez, aunque las capacidades de la polica y los militares
austracos eran un misterio para l. Misterio que seguramente descubrira, de
una u otra manera.

Era extrao cmo funcionaba. El Comando 1 era ahora el Comando de


Avanzada, listo para salir de Hereford en cualquier momento mientras el
Comando 2 de Chvez esperaba su prxima oportunidad. Pero era este ltimo el
que haca los ejercicios ms complejos; el primero slo haca su PT matutino y
entrenamiento de rutina en el polgono de tiro. Tcnicamente los preocupaba
que un miembro del comando resultara herido e incluso mutilado por un
accidente en la prctica, provocando el desmembramiento del grupo en un
momento delicado.
El maestro jefe de maquinarias Miguel Chin perteneca al equipo de Peter
Covington. Anteriormente SEAL de la Armada de EE.UU., fue separado del
Comando Six con base en Norfolk para unirse a Rainbow. Hijo de madre latina y
padre chino, se haba criado en Los Angeles este, igual que Chvez. Ding lo vio
fumando un cigarro frente al edificio del C-l y se acerc a charlar con l.
Hola, jefe salud.
Maestro jefe lo corrigi Chin. Equivale al CSM del ejrcito, seor.
Mi nombre es Ding, mano.
Mike Chin le tendi la mano. Su cara le permita pasar por cualquier
cosa. Era corpulento como el Oso Vega y tena el aire de quien estaba de vuelta

134

de todas las cosas. Experto en toda clase de armas, su apretn de manos delat
otra capacidad: la de arrancarle la cabeza a cualquiera que se metiera con l.
Los cigarros son malos para la salud acot Ding.
As es la vida, Ding. De qu parte de L.A.?
Ding le dijo dnde se haba criado.
Ests bromeando? Diablos, yo me cri a media milla de all. T eras uno
de los Banditos.
No me digas...
Chin asinti.
Piscadores, hasta que me hart. Un juez sugiri que me alistara o
acabara en la crcel, as que fui con los marines... pero no me quisieron. Los
muy mariquitas coment Chin, escupiendo un poco de tabaco de su cigarro.
As que cruc los Grandes Lagos y me hice maquinista... pero luego escuch
hablar de los SEAL y, bien, no es una mala vida, sabes? O decir que eras de la
CA.
Empec como Once-Bravo. Hice un viajecito a Sudamrica que fue un
fracaso total, pero conoc a nuestro Six en el trabajo y l me reclut. Jams me
arrepent.
La CA te mand a la universidad?
A George Manson, acabo de obtener el
internacionales replic Chvez con un guio. Y t?

master.

Relaciones

S, encaja bien, supongo que s. Psicologa, slo me gradu, Od Dominion


University. El Doc del equipo, Bellow. Es inteligente el muy hijo de puta. Sabe
leer la mente. Tengo tres libros suyos en la mesa de luz.
Cmo es Covington para trabajar?
Bueno. Tiene experiencia. Sabe escuchar. Es un tipo reflexivo y
considerado. Tenemos un buen equipo, pero como de costumbre no hay mucho
que hacer. Como tu misin en el banco, Chvez. Limpia y rpida Chin lanz
una bocanada de humo al cielo.
Bueno, gracias, maestro jefe.
Chvez! grit Peter Covington. Acababa de salir del edificio. Intentas
robarme a mi nmero uno?
135

Acabamos de descubrir que nos criamos a pocas cuadras de distancia,


Peter.
En serio? Notable dijo el comandante del C-l.
El tobillo de Harry se agrav un poco esta maana. No tiene
importancia, ya se trag varias aspirinas le inform Chin a su jefe. Se dispar
sin querer durante el entrenamiento le explic a Ding.
Malditos accidentes de prctica, pensaron los tres. Ese era el problema
con esta clase de trabajo. Los integrantes de Rainbow haban sido elegidos por
muchas razones, y su naturaleza brutalmente competitiva no era la menos
importante. Todos competan con todos y cada uno se llevaba al lmite en cada
cosa que emprenda. Eso provocaba inevitablemente heridas y accidentes de
entrenamiento... era un milagro que no tuvieran un comando entero en el
hospital de la base. Pronto lo tendran. Los Rainbow no podan modificar ese
aspecto de sus personalidades as como no podan dejar de respirar. Eran ms
exigentes que los atletas de las Olimpadas. A su juicio, uno era el mejor... o no
era nada. Y por eso todos eran capaces de correr una milla a treinta o cuarenta
segundos del rcord mundial, usando botas en lugar de zapatillas. Tena sentido
en abstracto. Medio segundo poda ser la diferencia entre la vida y la muerte en
situacin de combate... e incluso peor, no la propia muerte o la de uno del
equipo, sino la de un inocente, un rehn, la persona que haban jurado proteger
y rescatar. Pero lo irnico era que el Comando de Avanzada tena prohibido
realizar entrenamiento pesado por temor a los accidentes, y de ese modo sus
capacidades se degradaban ligeramente con el tiempo... en este caso, ya haban
pasado dos semanas. Al comando de Covington le quedaban tres das ms, y
luego nuevamente le tocara el turno a Chvez.
Escuch decir que no te gusta el programa SWAT dijo Chin.
No mucho. Sirve para planear movimientos y tcticas, pero no es bueno
para los rescates.
Hace aos que lo utilizamos dijo Covington. Mejor mucho con el
tiempo.
Preferira blancos vivos y equipo MILES insisti Chvez, aludiendo al
sistema de entrenamiento utilizado por el ejrcito de EE.UU., en el que cada
soldado portaba receptores lser en el cuerpo.
No es tan bueno a corta distancia le inform Peter.

136

Oh, nunca lo us a corta distancia confes Ding. Pero en la prctica,


cuando nos acercamos, ya est todo cocinado. Nuestra gente no falla casi nunca.
Es cierto admiti Covington. Se oy el crack de un rifle. Los rifleros de
Rainbow estaban practicando en el polgono de mil yardas, compitiendo para ver
quin lograba derribar al grupo ms pequeo. El mejor era Homer Johnston,
Rifle Dos-Uno de Ding, seguido de cerca por Sam Houston, riflero de Covington,
un tipo capaz de plantar diez disparos consecutivos en un crculo de dos
pulgadas a quinientas yardas de distancia. Los rifleros eran tiradores
excepcionales, pero el problema era que su misin no era disparar sino
acercarse lo ms posible... ms an, deban tomar la decisin de entrar y
atrapar a los sujetos, para lo cual dependan del doctor Bellow. El tiro, que
practicaban diariamente, era la parte ms tensa, indudablemente, pero tambin
la ms fcil tcnica y operativamente. se era un aspecto un tanto perverso de
la cosa, pero la de ellos era una actividad perversa.
Algo a nivel amenaza? pregunto Covington.
Iba a ver, pero lo dudo, Peter Si los chicos malos que seguan pensando
en portarse mal en Europa haban visto la cobertura televisiva del atentado en
Berna... indudablemente se habran calmado un poco.
Muy bien, Ding. Tengo que revisar unos papeles dijo Covington,
volviendo a su edificio. Al escuchar eso, Chin arroj su cigarro en el recipiente
para fumadores y sigui a su jefe.
Chvez fue caminando hasta los cuarteles generales y le devolvi el saludo
al guardia al entrar. Los britnicos eran graciosos para saludar, pens. Una vez
adentro, encontr al mayor Bennett en su escritorio.
Hola, Sam.
Buenos das, Ding. Caf?
No, gracias. Pas algo en algn lugar?
Gesto negativo con la cabeza.
Fue un da tranquilo. Ni siquiera hubo muchos crmenes.
Las fuentes de informacin sobre actividad criminal normal eran los
teleprinters de varios servicios de noticias europeos. La experiencia indicaba
que los servicios notificaban a los interesados en actividades ilegales ms
rpidamente que los canales oficiales, que generalmente enviaban la

137

informacin por fax (va segura) desde las embajadas estadounidenses y


britnicas en Europa. A falta de noticias inquietantes, Bennett estaba
trabajando en su lista computarizada de terroristas conocidos, revisando las
fotos y resmenes escritos de lo que se saba (generalmente muy poco) y lo que
se sospechaba (no mucho ms) de esa gente.
Qu es esto? Quin es sa? pregunt Ding, sealando la computadora.
Un juguetito nuevo. Lo trajimos del FBI. Envejece las fotos de los sujetos.
Esta es Petra Dortmund. Slo tenemos dos fotos de ella, ambas de hace casi
quince aos. As que la estoy envejeciendo quince aos. Tambin le cambio un
poco el color del cabello. Lo bueno de las mujeres... es que no tienen barba
coment Bennett con una mueca burlona. Y generalmente son demasiado
vanidosas para engordar como cerdos, como hizo nuestro amigo Carlos. sta es,
mira esos ojos.
No es la clase de chica que intentara levantarme en el bar observ
Ding.
Probablemente tampoco sera buena en la cama, Domingo dijo Clark a
sus espaldas. Impresionante, Sam.
S, seor. Lo instalamos esta maana. Noonan lo pidi para m en la
Divisin de Servicios Tcnicos del FBI. Lo inventaron para identificar vctimas
de secuestros aos despus de su desaparicin. Result muy til para eso.
Luego alguien pens que si serva para nios secuestrados en crecimiento, vala
la pena probarlo en delincuentes adultos. Los ayud a encontrar a un gran
ladrn de bancos a principios de este ao. De todos modos, ste sera el aspecto
actual de Frulein Dortmund.
Cmo se llama su media naranja?
Hans Frchtner Bennett movi el mouse de su computadora y ampli la
foto del tipo. Dios mo, sta debe ser su foto de fin de ao en la secundaria
Ley el epgrafe. OK, le gusta beber cerveza... de modo que, aumentmosle
unos cuantos kilitos En segundos, la foto cambi. Bigote... barba... De una
foto ya haban salido cuatro.
Estos dos deben llevarse muy bien coment Chvez, recordando su
archivo sobre la pareja. Suponiendo que sigan juntos pensando en eso, lleg a
la oficina de Bellow.
Hola, doc.
138

Bellow levant la vista de su computadora.


Buenos das, Ding. En qu puedo ayudarlo?
Recin estuvimos mirando fotos de dos muchachos malos: Petra
Dortmund y Hans Frchtner. Tengo una pregunta para usted.
Adelante.
Es posible que estas dos personas sigan juntas?
Bellow parpade un poco y se respald contra su silla.
Muy buena pregunta. Esos dos... hice la evaluacin para los archivos de
activos... Probablemente siguen juntos. La ideologa poltica puede ser un factor
de unin, una parte importante de su compromiso mutuo. En primer lugar, fue
su sistema de creencias lo que los llev a unirse, y desde el punto de vista
psicolgico contrajeron matrimonio cuando lo pusieron en prctica... con los
atentados terroristas. Segn recuerdo, se sospecha que raptaron y asesinaron a
un militar entre otras cosas. Y no olvide que una actividad como sa crea un
fuerte vnculo interpersonal.
Pero la mayora de ellos son socipatas, segn usted objet Ding. Y los
socipatas no...
Estuvo leyendo mis libros? pregunt Bellow con una sonrisa. Alguna
vez escuch decir que cuando dos personas se casan se transforman en una?
-S. Y?
En casos como el que nos ocupa, ese dicho se hace realidad. Son
socipatas, pero la ideologa le otorga un ethos a su enfermedad... y eso es lo
importante. Por eso, al compartir la ideologa se transforman en una sola
persona y sus tendencias sociopticas se funden. En cuanto a esos dos, sospecho
que tienen un matrimonio estable. De hecho, no me sorprendera enterarme de
que se casaron legalmente, aunque probablemente no lo hayan hecho por iglesia
agreg con una sonrisa.
Un matrimonio estable... con hijos?
Bellow asinti.
Es posible. El aborto es ilegal en Alemania...en el sector Occidental, creo.
Elegiran tener hijos?... Buena pregunta. Necesito pensarlo.
Y yo necesito saber ms acerca de esa gente. Cmo piensan, cmo ven el
mundo, esa clase de cosas.
139

Bellow volvi a sonrer, se levant de su silla y fue a la biblioteca. Sac


uno de sus libros y se lo arroj a Chvez.
Pruebe con se para empezar. Es un texto de la academia del FBI y fue
la base de una conferencia que di hace unos aos en el SAS. Supongo que
gracias a eso estoy aqu.
Gracias, doc Chvez sopes el libro y enfil hacia la puerta. La visin
del odio: dentro de la mente del terrorista. Ese era el ttulo. No le hara mal
entenderlos un poco ms, aunque supona que lo mejor que poda haber dentro
de la mente de un terrorista era una bala de 10 mm y punta hueca entrando a
toda velocidad.

Popov no haba podido darles un nmero telefnico para ubicarlo.


Hubiera sido muy poco profesional. Incluso un telfono celular de
propietario desconocido habra proporcionado a la polica una temible pista
electrnica que rastrear. Por consiguiente, los llam pocos das despus a su
casa. Ellos no saban cmo manejaba el tema de los llamados, aunque haba
maneras de interferir o fraguar una llamada de larga distancia a travs de
instrumentos mltiples.
Tengo el dinero. Estn preparados?
Hans est all en este momento, verificando los ltimos detalles replic
Petra. Espero que estaremos listos dentro de cuarenta y ocho horas. Y lo tuyo?
Todo est en orden. Los llamar dentro de dos das dijo, cortando la
comunicacin. Sali de la cabina telefnica en el Aeropuerto Internacional
Charles De Gaulle y se dirigi a la parada de taxis. Su attach estaba repleto de
marcos alemanes. Lo impacientaba cambiar dinero en Europa. La cantidad
equivalente de euros sera mucho ms fcil de conseguir que las diversas
monedas europeas.

CAPITULO 7

140

FINANZAS

Era poco comn que un europeo trabajara en su casa, pero Ostermann lo


haca. Era un enorme schloss (la traduccin literal sera "castillo", aunque en
este caso la palabra "palacio" resultaba ms adecuada) anteriormente propiedad
de un barn, a treinta kilmetros de Viena. AErwin Ostermann le gustaba su
schloss; estaba totalmente a tono con su jerarqua en la comunidad financiera.
Era una vivienda de seis mil metros cuadrados divididos en tres pisos, sobre
una superficie de mil hectreas... en su mayora laderas de montaas que le
permitan practicar su pasin por el esqu. En verano dejaba que los granjeros
vecinos llevaran a pastorear all a sus ovejas y sus vacas... como solan hacerlo
en el pasado los campesinos feudales para mantener el pasto a una altura
razonable. Bien, ahora era ms democrtico, verdad? Incluso lo ayudaba a
aliviar los complejos gravmenes impuestos por el gobierno izquierdista de su
pas. Y adems, quedaba bien.
Sus vehculos personales eran un Mercedes dos, en realidad y un
Porsche. Este ltimo se corresponda con su espritu aventurero, cuando decida
bajar a la aldea vecina a beber y comer algo en el impactante Gasthaus.
Ostermann era un hombre alto (un metro ochenta y seis centmetros), de regio
cabello gris y figura esbelta, que luca muy bien sobre la grupa de uno de sus
caballos rabes... imposible vivir en una casa como sa sin caballos, por
supuesto. O cuando asista a una reunin de negocios enfundado en un traje
hecho en Italia o en la Savile Row de Londres. Su oficina del segundo piso haba
sido la espaciosa biblioteca del propietario original y sus ocho descendientes,
pero ahora estaba abarrotada de resplandecientes pantallas de computadoras
conectadas con los mercados financieros mundiales.
Luego de un desayuno liviano subi a su oficina, donde tres empleados
(dos mujeres y un varn) lo abastecieron con caf, masitas e informacin. La
habitacin era lo suficientemente amplia para veinte personas. Las paredes
revestidas de cedro estaban cubiertas de estantes atestados de libros adquiridos
con el schloss, cuyos ttulos Ostermann jams se haba tomado el trabajo de
examinar. Prefera leer peridicos financieros en vez de literatura, y en su
tiempo libre vea pelculas en su cine privado del subsuelo... ex bodega de vinos
convenientemente transformada. En conjunto, era un hombre que viva una
vida cmoda y privada en el ms cmodo y privado de los ambientes. Sobre su
escritorio reposaba la lista de las personas que lo visitaran ese da. Tres
banqueros y dos hombres de negocios como l, los primeros para discutir las
141

condiciones de unos prstamos que haba pedido para iniciar un nuevo


emprendimiento, y los segundos para pedirle consejo sobre las tendencias del
mercado. El de por s voluminoso ego de Ostermann se alimentaba de esos
pequeos detalles, y siempre daba la bienvenida a toda clase de huspedes.

Popov baj del avin solo y avanz hacia la salida como un empresario
cualquiera, llevando su portafolios con combinacin de seguridad y sin nada de
metal adentro para evitar que el operador del magnetmetro le ordenara abrirlo
y descubriera que estaba repleto de billetes... Verdaderamente, los terroristas le
haban arruinado los viajes areos a todo el mundo, rumi para sus adentros el
ex funcionario de la KGB. Si a alguien se le ocurra mejorar el sistema de
escaneo de equipajes por ejemplo, haciendo que las mquinas contaran la
cantidad de dinero que haba en el equipaje de mano, los negocios de mucha
gente se veran perjudicados, incluidos los de Popov. Y viajar en tren era tan
aburrido.
El intercambio fue bueno. Hans estaba donde haban convenido, sentado,
leyendo su Der Spiegel. Vesta la prevista campera de cuero marrn.
Inmediatamente detect a Dimitri Arkadeyevich con el portafolios negro en la
mano izquierda cruzando el saln con los dems empresarios. Termin su caf
y sigui a Popov a unos veinte metros de distancia, girando hacia la izquierda
para salir por otra puerta y entrar a la playa de estacionamiento por distinto
lugar. Popov gir la cabeza a derecha e izquierda para observar furtivamente los
movimientos de Hans. Deba estar tenso. Los tipos como Frchtner solan caer
por una traicin, y aunque evidentemente conoca y confiaba en Dimitri, uno
slo poda ser traicionado por alguien de su confianza, hecho reconocido por
todos los agentes secretos del mundo. Y aunque Petra y Hans conocan de vista
y por reputacin a Popov, no podan leer smente... lo cual, por supuesto,
beneficiaba al ruso en este caso. Se permiti sonrer suavemente al entrar al
estacionamiento. Dobl a la izquierda, se detuvo fingiendo estar desorientado, y
luego mir abiertamente a su alrededor para ver si lo seguan. El coche de
Frchtner, un Volkswagen Golf azul, estaba en una esquina del primer nivel.
Grss Gott dijo, sentndose en el asiento delantero.

142

Buenos das, Herr Serov contest Frchtner en ingls. Su ingls era


estilo estadounidense y sin acento. Debe haber mirado mucha televisin, pens
el ruso.
Marc la combinacin del portafolio, abri la tapa y lo coloc sobre las
rodillas de su secuaz.
Todo est en orden asegur.
Abultado coment el otro.
Es una suma considerable admiti Popov.
Recin en ese momento los ojos de Frchtner se entrecerraron suspicaces.
El ruso se sorprendi un poco... hasta que lo pens mejor. La KGB nunca haba
sido prdiga en los pagos a sus agentes, y en ese portafolios haba dinero
suficiente para que dos personas vivieran cmodamente durante varios aos en
varios pases africanos. Comprob que Hans empezaba a darse cuenta de eso, y
que mientras una parte de su ser se senta feliz de ganar tanto dinero, la otra,
ms inteligente, se preguntaba de dnde haban salido los billetes. Era mejor no
esperar la inevitable pregunta, juzg Dimitri.
Ah, s dijo tranquilamente. Como bien sabrs, muchos de mis colegas
se han vuelto capitalistas para poder sobrevivir en el nuevo entorno poltico de
mi pas. Pero seguimos siendo el Escudo y la Espada del Partido, mi joven
amigo. Eso no ha cambiado. Es una irona que ahora podamos compensar ms
generosamente a nuestros amigos por los servicios prestados. Result ser menos
costoso que mantener las casas seguras que conociste y disfrutaste en un
pasado no tan lejano. Personalmente, me parece divertido. Como sea, aqu est
tu paga, en efectivo y por adelantado, tal como pediste.
Danke coment Frchtner, contemplando azorado los diez centmetros
de profundidad del attach. Luego lo levant. Es pesado.
Es cierto coincidi Popov. Pero podra ser peor. Podra haberte pagado
en oro bromeo para aligerar un poco el momento. Luego decidi abrir el juego.
Te parece demasiado pesado para llevarlo en misin?
Es una complicacin, Iosef Andryevich.
Bien, puedo guardrtelo y entregrtelo cuando concluya la misin.
Queda a tu criterio, pero no te lo recomiendo.
Por qu?

143

Sinceramente, me pone nervioso viajar con tanto dinero encima.


Occidente, bien, qu pasa si me roban? Este dinero es responsabilidad ma
replic teatralmente.
Frchtner solt una carcajada.
Temes que te asalten aqu, en sterreich? Amigo mo, estas ovejas
capitalistas son vigiladas de cerca.
Adems, ni siquiera s a dnde piensan ir despus, y francamente no
quiero saberlo.
La Repblica Centroafricana ser nuestro ltimo destino. Tenemos un
amigo all, que se gradu en la Universidad Patrice Lumumba en los aos
sesenta. Vende armas a clulas progresistas. Nos alojar por un tiempo, hasta
que Petra y yo encontremos una casa adecuada.
Deban ser muy valientes o muy imbciles para haberse decidido por ese
pas, pens Popov. No hace mucho lo llamaban Imperio Centroafricano y era
gobernado por el "emperador Bokassa I," ex coronel del ejrcito colonialista
francs que en el pasado haba esquilmado a esa pobre y pequea nacin.
Bokassa haba matado para llegar al poder, como tantos jefes de estado
africanos, y luego haba muerto de muerte natural. Eso decan los diarios, pero
uno nunca poda estar seguro, no? Haba dejado al pas un pequeo productor
de diamantes en mejores condiciones econmicas que el resto del continente
negro, aunque no era para tanto. Pero, caramba, quin iba a decir que Hans y
Petra terminaran all un da?
Bueno, amigo mo, si es lo que deseas... dijo Popov, palmeando el
portafolios todava abierto sobre las rodillas del alemn.
Hans reflexion unos minutos en silencio.
He visto el dinero concluy, para manifiesto deleite del ruso. Tom un
fajo de billetes de mil y desliz el pulgar por el borde como si se tratara de un
mazo de naipes antes de ponerlo de vuelta en su lugar. Luego garrapate una
nota y la tir dentro del portafolios. se es el nombre del tipo. Estaremos con
l a partir de... maana, supongo. Lo tuyo est todo en orden?
El portaviones estadounidense se encuentra en el Mediterrneo oriental.
Libia permitir que tu avin pase sin interferencias, pero no permitir el paso a
ningn avin de la OTAN que pretenda seguirte. Al contrario, la fuerza area
libia te seguir y te perder por condiciones meteorolgicas adversas. Te
144

aconsejo no usar ms violencia de la necesaria. La prensa y las presiones


diplomticas tienen en la actualidad mucha ms fuerza que en el pasado.
Ya lo habamos pensado le asegur Hans.
Popov reflexion brevemente al respecto. Lo asombrara que llegaran a
abordar el avin, mucho ms que lo llevaran a frica. El problema de las
"misiones" como sa era que, aunque cada una de las partes se considerara muy
cuidadosamente, la cadena no era ms fuerte que el ms dbil de sus eslabones,
y la fortaleza de ese eslabn sola ser determinada por otros o, peor an, por la
casualidad. Hans y Petra crean en su filosofa poltica y, como todos aquellos
que creen en su fe religiosa al punto de cometer absurdas locuras, fingan
planear la "misin" a travs de sus limitados recursos pensndolo bien, su
nico recurso era su voluntad de aplicar violencia sobre el mundo; recurso con el
que adems contaba muchsima gente, sustituyendo las expectativas por la
esperanza y el conocimiento por la fe. Aceptaban las casualidades del azar uno
de sus enemigos ms mortferos como elementos neutrales, cuando un
verdadero profesional intentara eliminarlas de raz.
Y por eso su estructura de creencias era en realidad una venda sobre los
ojos, o acaso un estallido de fuegos artificiales que les negaba la posibilidad de
observar objetivamente un mundo que les haba pasado al lado y al que no
estaban dispuestos a adaptarse. Pero para Popov lo ms significativo era que le
permitieran quedarse con el dinero. El, en cambio, se haba adaptado haca
tiempo a las nuevas circunstancias globales.
Ests seguro, mi joven amigo?
Ja, estoy seguro Frchtner cerr el portafolios, modific la combinacin
y lo dej sobre las rodillas de Popov. El ruso acept la responsabilidad con la
gravedad del caso.
Lo conservar con sumo cuidado Hasta llegar a mi banco en Berna,. Le
tendi la mano. Buena suerte, y por favor, cudense mucho.
Danke. Conseguiremos la informacin que necesitan.
Mi sponsor la necesita muchsimo, Hans. Dependemos de ustedes Popov
baj del coche y enfil hacia la terminal, donde tomara un taxi hasta su hotel.
Se pregunt cundo daran el golpe los alemanes. Tal vez hoy? Tan
precipitados eran? No, pens, ellos diran que eran muy profesionales. Tontos.

145

El sargento primero Homer Johnston extrajo el can de su rifle para


examinar el dimetro. Los diez disparos lo haban ensuciado un poco, pero no
mucho, y no haba daos erosivos en la garganta de la cmara. Supuestamente
no deba haberlos hasta haber disparado ms de mil rfagas, y hasta el
momento sumaban apenas quinientas cuarenta. No obstante, dentro de una
semana empezara a usar un instrumento de fibra ptica para chequearlo,
porque los cartuchos Remington Magnum 7mm levantaban alta temperatura al
ser disparados y el calor excesivo quemaba el can ms rpido de lo que
hubiera preferido. Dentro de unos meses tendra que reemplazar el can,
ejercicio tedioso y notablemente difcil incluso para un artillero experimentado
como l. La dificultad radicaba en encajar perfectamente el can con el
receptor. Adems, despus era imprescindible disparar cincuenta rfagas a
distancia fija para asegurarse de que los disparos fueran tan certeros como se
esperaba. Pero eso sera en el futuro. Johnston asperj una cantidad moderada
de Break-Free en el pao limpiador y lo pas suavemente por el interior del
can, de atrs hacia adelante. El pao sali sucio. Johnston lo cambi por otro
y repiti la operacin seis veces, hasta que el ltimo pao sali totalmente
limpio. Con un ltimo pao sec el dimetro del can Hart, aunque el solvente
limpiador Break-Free haba dejado una delgada (de un espesor menor al de una
molcula) capa de sicona sobre el acero que lo protegera contra la corrosin
sin alterar la tolerancia microscpica del can. Una vez terminada
satisfactoriamente la tarea, reemplaz el cargador y lo cerr sobre la cmara
vaca pulsando el gatillo.
Johnston amaba a su rifle, aunque sorprendentemente no lo haba
bautizado. Construido por los mismos tcnicos que fabricaban rifles periscpicos
para el Servicio Secreto de Estados Unidos, era un Remington Magnum calibre
7 mm, con receptor Remington de calidad superior, can selectivo Hart y visor
telescpico Leupold Gold Ring, todo unido a un espantoso equipo Kevlar... De
madera habra sido ms bonito, pero la madera se estropeaba con el tiempo, en
tanto que el Kevlar era qumicamente inerte e inmune a la humedad y al paso
del tiempo. Johnston haba probado, una vez ms, que su rifle poda disparar a
un cuarto de minuto de puntera angular, lo cual significaba que poda disparar
tres rfagas consecutivas dentro del dimetro de un nquel a cien yardas de
distancia. Algn da, alguien diseara un arma lser, pens Johnston, y tal vez
superara la puntera de su rifle hecho a mano. Pero por lo dems era imbatible.
146

A un alcance de trescientas yardas poda meter tres rfagas consecutivas en un


crculo de cuatro pulgadas... y eso requera algo ms que un rifle. Requera
medir la velocidad y la direccin del viento para compensar la deflexin del
disparo. Tambin implicaba controlar la respiracin y la manera de tocar el
gatillo doble de dos libras y medio de peso. Una vez terminada la limpieza,
Johnston levant el rifle y lo llev a su lugar en el armero meteorolgicamente
controlado. El blanco contra el que haba disparado estaba sobre su escritorio.
Homer Johnston lo levant. Haba disparado tres rfagas a 400 metros,
tres a 500, dos a 700 y las ltimas dos a 900. Las diez haban acertado en el
interior de la cabeza del blanco, lo cual significaba que hubieran sido
instantneamente fatales para un blanco humano. Johnston slo disparaba
cartuchos que l mismo hubiera cargado: la mejor combinacin para su rifle
eran proyectiles no humosos IMR 4350 grano 63,5 precedidos por balas Sierra
grano 175 de punta hueca. La mortfera combinacin tardaba 1,7 segundos en
darle al blanco a una distancia del.000 yardas. Era muchsimo tiempo,
especialmente si el blanco se mova, pens el sargento Johnston, pero no haba
manera de evitarlo. Alguien la apoy la mano en el hombro.
Homer dijo una voz familiar.
S, Dieter dijo Johnston, sin levantar la vista del blanco. Estaba todo el
tiempo "en zona". Qu pena que no fuera temporada de caza.
Hoy estuviste mejor que yo. El viento te ayud era la excusa favorita de
Weber. Por ser europeo, conoca muy bien los rifles, pero los rifles eran cosa de
estadounidenses... y eso era todo, pens Homer.
Sigo pensando que el sistema semiautomtico no sirve las dos rfagas
de Weber a 900 metros eran marginales. Hubieran baldado al blanco sin
matarlo, aunque se las consideraba vlidas. Johnston era el mejor rifle del
Rainbow, incluso mejor que Houston... aunque slo por la mitad de un pelo de
concha en un da bueno, tuvo que admitir Homer para sus adentros.
Me gusta disparar la segunda rfaga ms rpido que t seal Weber.
Punto final de la discusin. Los soldados eran tan leales a sus armas como a sus
religiones. El alemn era mucho mejor con su rifle periscpico Walther, pero ese
arma no tena la definicin inherente a las de accin rpida y adems utilizaba
cartuchos menos veloces. Los dos rifleros haban debatido al respecto entre
cerveza y cerveza, pero ninguno haba modificado un pice su opinin.
Weber palme su cartuchera.
147

Un poco de pistola, Homer?


S Johnston se puso de pie. Por qu no?
Las armas de mano no eran aptas para trabajos serios, pero eran
divertidas y no haba que pagar las balas. Weber lo aventajaba en armas de
mano en aproximadamente un uno por ciento. Camino al polgono se cruzaron
con Chvez, Price y los dems, que acababan de salir con sus MP-10 y
bromeaban entre ellos. Evidentemente, todos haban tenido un buen da.
Ach bostez Weber, cualquiera puede disparar a cinco metros!
Buenos das, Dave Homer salud al encargado del polgono. Puedes
prepararnos unos cuantos Q?
Claro, sargento Johnston replic Dave Woods, escogiendo dos blancos
estilo estadounidense, llamados "blancos Q" porque llevaban una letra Q en el
medio, en el lugar del corazn. Luego eligi un tercero para l. Woods, un
sargento de colorido bigote perteneciente al regimiento de polica militar del
Ejrcito Britnico, era prcticamente im-batible con la Browning 9 mm. Los
blancos fueron trasladados a la lnea de diez metros y girados mientras los tres
sargentos se colocaban los protectores auditivos. Tcnicamente Woods era
instructor de pistola, pero la calidad de los hombres de Hereford no requera de
sus servicios... as que, para entretenerse un poco y perfeccionar sus
capacidades, disparaba aproximadamente mil cargadores por semana. Sola
practicar con los miembros del Rainbow y desafiarlos a competencias amistosas.
Woods era tradicionalista y sostena la pistola con una sola mano, igual que
Weber. Johnston, en cambio, prefera hacerlo con las dos manos. Los blancos se
dieron vuelta sin previo aviso y las tres pistolas dispararon contra ellos.

Hans Frchtner pens por ensima vez que la casa de Erwin Ostermann
era magnfica, perfecta para un arrogante enemigo de clase. La investigacin no
haba revelado linaje aristocrtico en el caso del actual propietario de ese
schloss, pero indudablemente l se senta noble aunque no lo fuera. Por ahora,
pens Hans, entrando al camino de grava de dos kilmetros y pasando junto a
los jardines y arbustos recortados y dispuestos con precisin geomtrica por
trabajadores en ese momento invisibles. Detuvo su Mercedes alquilado cerca del
palacio y gir a la derecha, como si buscara dnde estacionar. Al llegar a la

148

parte trasera de la mansin vio el helicptero Sikorsky S-76B que utilizaran


ms tarde, apoyado sobre la habitual pista de asfalto con un crculo amarillo
pintado en el centro. Bien. Dio la vuelta completa al schloss y estacion a
cincuenta metros de la puerta principal.
Ests lista, Petra?
Ja Respuesta tensa y definida. Haban pasado varios aos desde la
ltima operacin y la realidad inmediata era diferente de los planes que haban
fraguado durante una semana, estudiando planos y diagramas. Haba cosas que
no saban con certeza, como la cantidad exacta de sirvientes de la mansin.
Iban caminando hacia la puerta principal cuando lleg un camin de reparto.
Las puertas del camin se abrieron intempestivamente y de su interior salieron
dos hombres cargados con enormes cajas. Uno de ellos les indic que subieran
los escaIones, cosa que hicieron. Hans toc el timbre. Un segundo despus, la
puerta se abri.
Gutten Tag dijo Hans. Tenemos una cita con Herr Ostermann.
Su nombre?
Bauer. Hans Bauer.
De la florera dijo uno de los dos hombres.
Pasen, por favor. Le avisar a Herr Ostermann dijo el mayordomo. .. o lo
que fuera.
Danke replic Frchtner, indicndole a Petra que lo precediera. Los
tipos del reparto entraron en ltimo lugar. El mayordomo cerr la puerta, fue
hacia el telfono y levant el tubo. Estaba a punto de apretar un botn, pero se
detuvo en seco.
Por qu no nos lleva arriba? pregunt Petra. Le estaba apuntando a la
cara con una pistola.
Qu es esto?
Esto replic Petra Dortmund con una afable sonrisa es mi cita era
una pistola automtica Walther P-38.
El mayordomo trag con dificultad al ver que los tipos del reparto abran
sus cajas, extraan varias ametralladoras livianas y las cargaban frente a l.
Uno de ellos abri la puerta principal e hizo seas. En segundos, entraron otros
dos jvenes armados.
149

Frchtner ignor a los recin llegados y dio unos pasos por el vestbulo.
Las altas paredes cuatro metros estaban cubiertas de obras de arte.
Renacimiento tardo, pens, artistas importantes pero no verdaderos maestros.
Pinturas inmensas de escenas domsticas con marcos dorados a la hoja, ms
imponentes que las pinturas mismas. El piso era de mrmol blanco con
diamantes negros en las juntas, los muebles dorados, de estilo francs. Ms
especficamente, no haba otros siervos a la vista, aunque se escuchaba el
zumbido distante de una aspiradora. Frchtner indic a los recin llegados que
subieran al primer piso, ala oeste. All estaba la cocina, donde seguramente
habra empleados que controlar.
Dnde est Herr Ostermann? pregunt Petra.
No est aqu, l...
La respuesta del mayordomo la oblig a meterle el can de la pistola en
la boca.
Su helicptero y sus automviles estn aqu. Ahora, dganos dnde est.
Arriba, en la biblioteca.
Gut. Llvenos all orden. El mayordomo la mir a los ojos por primera
vez y descubri que eran ms intimidantes que el arma que llevaba en la mano.
Asinti y enfil hacia la escalera principal.
La escalera tambin era dorada, cubierta por una suntuosa alfombra roja
bordeada de varillas de bronce. Ostermann era un hombre muy rico, un
poderoso capitalista que haba hecho su fortuna comprando y vendiendo
acciones de diversas corporaciones industriales, sin adquirir jams ninguna de
stas. Un titiritero, pens Petra Dortmund, una Spinne, una araa... y ste era
el centro de su tela, y ellos lo haban invadido por decisin propia, y la araa
tendra que aprender unas cuantas cosas sobre telas y trampas.
Haba ms pinturas en la escalera, ms grandes que las otras, retratos de
hombres, probablemente de los hombres que haban construido y vivido en ese
portentoso edificio, ese monumento a la codicia y la explotacin humana... Ya
odiaba a su propietario por vivir tan bien, con tanta opulencia, proclamando
pblicamente que era mejor que nadie mientras edificaba su riqueza y
explotaba a los pobres trabajadores. En la punta de la escalera haba un enorme
retrato al leo del emperador Francisco Jos, el ltimo de su despreciable linaje,
quien haba muerto pocos aos antes que los an ms odiados Romanov. El

150

mayordomo, ese esclavo del mal, dobl a la derecha y los llev a un gran saln
sin ventanas. All haba tres personas un hombre y dos mujeres, mejor vestidos
que el mayordomo frente a sendas computadoras.
Este es Herr Bauer dijo el mayordomo con voz temblorosa. Desea ver a
Herr Ostermann.
Tiene una cita? pregunt la secretaria ms vieja.
Usted nos har entrar ahora mismo anunci Petra, blandiendo su
pistola. Los tres empleados quedaron inmviles y miraron a los intrusos, plidos
y boquiabiertos.
La casa de Ostermann tena varios siglos de antigedad, pero no era
precisamente una antigualla. El secretario en EE.UU. hubiera sido "asistente
ejecutivo" se llamaba Gerhardt Dengler. Bajo la tapa de su escritorio haba un
botn de alarma. Lo apret con fuerza sin dejar de mirar a los intrusos. La seal
lleg al panel central del schloss y desde all a la empresa de seguridad. A veinte
kilmetros de all, los empleados de la estacin central respondieron a la seal
llamando inmediatamente a la Staatspolizei. Luego, la secretaria llam al
schloss para confirmar el pedido de ayuda.
Puedo contestar? le pregunt Gerhardt a Petra, ya que ella pareca
estar al mando. Petra asinti y el secretario levant el tubo.
Oficina de Herr Ostermann.
Hier ist Traudl dijo la secretaria de la empresa de seguridad.
Gutten Tag, Traudl dijo Gerhardt. Llama por el caballo? Era la frase
clave para problemas graves, denominada cdigo compulsivo.
S, cundo nacer el potrillo? pregunt la mujer, siguiendo el tren de la
conversacin para proteger al secretario en caso de que la lnea estuviera
interferida.
Faltan unas semanas todava. Le avisaremos cuando llegue el momento
dijo bruscamente, mirando a Petra y su pistola.
Danke, Gerhardt. Wiederseh'n Traudl colg y llam al supervisor de
vigilancia.
Es por los caballos le explic a Petra. Tenemos una yegua preada y...
Silencio murmur Petra, indicndole a Hans que se acercara a las
puertas dobles de la oficina de Ostermann. Muy bien, pens. Incluso podran
151

divertirse un poco. Ostermann estaba detrs de la puerta doble, trabajando


como si no pasara nada. Error. Bien, haba llegado el momento de que se
enterara. Seal al secretario. Su nombre es...?
Dengler respondi el hombre. Gerhardt Dengler.
Hganos pasar, Herr Dengler sugiri Petra con voz extraamente
infantil.
Gerhardt se levant de su escritorio y camin lentamente hacia la puerta
doble con la cabeza gacha y movimientos duros, como si tuviera rodillas
artificiales. Dortmund y Frchtner saban que se era el efecto de las armas
sobre la gente. El secretario gir el picaporte y empuj la puerta, revelando la
oficina de Ostermann.
El escritorio inmenso, dorado como el resto del edificio, reposaba sobre
una suntuosa alfombra de lana roja. Erwin Ostermann estaba de espaldas a
ellos, examinando la pantalla de su computadora.
Herr Ostermann? dijo Dengler.
Si, Gerhardt? Respuesta automtica del magnate. Al no obtener
contestacin, hizo girar su silln de respaldo alto y...
...Qu es esto? pregunt, abriendo muy grandes sus ojos azules al ver a
los intrusos, y todava ms grandes al ver las armas. Quines...?
Somos comandos de la Faccin Obrera Roja le inform Frchtner. Y
usted es nuestro prisionero.
Pero... qu significa esto?
Usted saldr de viaje con nosotros. Si se porta bien no le haremos dao.
De lo contrario, usted y los dems sern hombres muertos. Est claro?
pregunt Petra. Para asegurarse, clav el can de su pistola en la sien de
Dengler.
Lo que sucedi despus podra haber sido el guin de una pelcula.
Ostermann gir la cabeza a derecha e izquierda, como buscando algo,
probablemente ayuda. Luego volvi a mirar a Hans y Petra y su rostro se
contrajo en una mueca de incredulidad y sorpresa. Eso no poda estar pasndole
a l. No all, no en su propia oficina. Despus neg furiosamente los hechos que
tena ante los ojos... y luego, finalmente, lleg el miedo. El proceso dur cinco o
seis segundos. Siempre era igual. Petra ya lo haba visto antes... pero haba

152

olvidado el placer que produca. Ostermann apret los puos sobre la tapa de
cuero de su escritorio y luego se relaj. Su cuerpo acababa de comprender que
estaba indefenso. Pronto empezara a temblar, segn cunto coraje tuviera.
Probablemente poco. Pareca alto, incluso sentado, delgado... incluso noble con
su camisa de seda blanca y su corbata a rayas. El traje era obviamente caro,
probablemente de seda italiana, hecho a medida. Bajo el escritorio habra un
par de zapatos tambin hechos a medida, lustrados por un sirviente. A sus
espaldas, las lneas de informacin accionaria ascendan en la pantalla de la
computadora. All estaba Ostermann, en el centro de su red, y apenas un
minuto antes se senta cmodo, invencible, amo de su destino, moviendo dinero
en todo el mundo, aumentando su fortuna. Bueno, dejara de disfrutar de esos
placeres por un tiempo... probablemente para siempre, aunque Petra no tena la
intencin de decrselo hasta el ltimo segundo... para poder contemplar hasta
saciarse el shock y el espanto de su noble rostro antes de que sus ojos quedaran
vacos.
Haba olvidado la alegra salvaje del poder que tena entre manos. Cmo
haba hecho para pasar tanto tiempo sin disfrutarla?

El primer patrullero en llegar a la escena estaba a slo cinco kilmetros


cuando recibi la llamada. Cambiar de direccin y volar al schloss le haba
demandado apenas tres minutos. Ahora estaba estacionado detrs de un rbol,
casi totalmente invisible desde la casa.
Veo un auto y un camin de reparto le inform a su capitn en la
estacin de polica. No hay movimiento. Por el momento nada ms.
Muy bien replic el capitn. No haga nada e infrmeme en seguida
ante cualquier novedad. Estar all en unos minutos.
Entendido. Ende.
El capitn recoloc el micrfono. Se diriga al teatro de operaciones en su
Audi, completamente solo. Haba visto a Ostermann una vez, en una funcin
oficial en Viena. Slo haban intercambiado un apretn de manos y unas
palabras casuales, pero recordaba su aspecto y conoca su reputacin de
individuo rico y con conciencia cvica, fiel devoto y patrono monetario de la
pera... y del hospital de nios... no? S, por eso haban orgnizado una

153

recepcin en el ayuntamiento. Ostermann era viudo, su primera esposa haba


muerto de cncer ov arico cinco aos atrs. Corran rumores de que su nuevo
inters en la vida se llamaba Ursel von Prinze, una adorable morena de familia
linajuda. Eso era lo raro de Ostermann. Viva como un miembro de la nobleza
pero tena races humildes. Su padre haba sido... ingeniero, en el ferrocarril
estatal, no? S, as era. Y por eso algunas familias nobles lo miraban con
desdn y, para evitarlo, compraba respetabilidad social con sus obras de caridad
y asistiendo a funciones de pera. A pesar del esplendor de su hogar, viva
modestamente. No tena diversiones lujosas. Era un hombre sereno y modesto...
y muy inteligente, segn decan. Pero ahora, segn la empresa de seguridad,
haba intrusos en su casa. Eso pensaba el capitn Willi Altmark al girar por
ltima vez y contemplar el schloss de Ostermann en toda su grandeza. Repas
los detalles esenciales. Estructura grande... tal vez cuatrocientos metros de
pasto raso entre la casa y los rboles ms prximos. Malo, malo. Sera muy
difcil acercarse al edificio sin serviste. Estacion su Audi junto al patrullero y
baj con un par de binoculares.
Capitn dijo el primer oficial a modo de saludo.
Pudo ver algo?
No hay movimiento. Ni siquiera una cortina.
Altmark escane el edificio con sus binoculares y avis por radio a todas
las unidades en camino que se acercaran lenta y silenciosamente para no
alertar a los criminales. Luego recibi un radiollamado de su superior, quien le
pidi una evaluacin de la situacin.
Probablemente sea un trabajo para los militares respondi Altmark.
Por el momento no sabemos nada. Puedo ver un automvil y un camin. Nada
ms. Ni siquiera un jardinero. Nada. Pero slo alcanzo a ver dos paredes, y nada
detrs de la casa principal. En cuanto lleguen las unidades de refuerzo
conoceremos las condiciones del permetro.
Ja. Asegrese de que no nos vean le orden el comisionado al capitn,
sin necesidad.
S, por supuesto.

154

Adentro, Ostermann segua clavado a su silla. Se tom un momento para


cerrar los ojos, agradeciendo a Dios que Ursel estuviera en Londres en ese
momento. Haba volado en su jet privado para hacer compras y visitar amigos.
Esperaba reunirse con ella al da siguiente... y ahora se preguntaba si volvera a
ver a su novia. Dos veces lo haban abordado consultores de seguridad: un
austraco y un britnico. Ambos lo haban desasnado sobre los peligros
implcitos de ser pblicamente rico y le haban dicho que por una modesta
suma, menos de 500.000 libras anuales, podran mejorar notablemente su
seguridad personal. El britnico le haba explicado que todos sus hombres eran
veteranos del SAS; el austraco slo empleaba alemanes, ex integrantes del
GSG-9. Pero no haba credo necesario contratar comandos armados que lo
acompaaran a todas partes como si fuera un jefe de estado, ocupando el
espacio y apoltronndose en los sillones como... como guardaespaldas, pens
Ostermann. Como financista que era haba perdido muchas oportunidades
interesantes, pero sta...
Qu quieren de m?
Queremos sus cdigos personales de acceso a la red financiera
internacional dijo Frchtner, un tanto sorprendido por la expresin confusa de
Ostermann.
A qu se refiere?
A los cdigos de acceso a computadoras que le informan lo que est
pasando.
Pero esos cdigos son pblicos. Cualquiera puede acceder a ellos objet
Ostermann.
S, claro que lo son. Por eso todos tienen casas como sta sise
burlonamente Petra.
Herr Ostermann dijo Hans pacientemente. Sabemos que existe una
red especial para gente como usted. Esa red le permite sacar ventaja de ciertas
condiciones del mercado y redunda en beneficios para usted. Cree que somos
idiotas?
El miedo que transform el rostro del financista hizo rer a los
delincuentes. S, saban lo que supuestamente no deban saber, y saban que
podan obligarlo a entregar la informacin. El rostro de Ostermann expresaba
fielmente sus pensamientos. Miserable.

155

Oh, Dios mo, creen que tengo acceso a algo que no existe, y jams podr
convencerlos de lo contrario.
Sabemos cmo opera la gente como usted le asegur Petra, confirmando
en el acto sus temores. Ustedes, los capitalistas, comparten informacin y
manipulan sus "libres" mercados para satisfacer su insaciable codicia. Bueno,
tendr que compartir el secreto con nosotros... o morir, junto con sus esbirros
Blandi la pistola en direccin a la oficina de al lado.
Ya veo La cara de Ostermann estaba tan plida como su blanca camisa
Turnbull & Asser. Mir la recepcin. Gerhardt Dengler estaba all, con las
manos encima del escritorio. Acaso no tena un sistema de alarma? No poda
recordarlo, su mente corra a toda velocidad a travs de la avalancha de datos
que haba interrumpido tan brutalmente su da.

La primera orden policial fue verificar los nmeros de patente de los


vehculos estacionados cerca de la casa. El automvil era aqluilado. Las chapas
del camin haban sido robadas dos das antes. Un equipo de detectives ira
inmediatamente a la agencia de automviles para hacer averiguaciones. Acto
seguido, llamaron a uno de los socios comerciales de Herr Ostermann. La
polica necesitaba saber cuntos empleados domsticos y administrativos haba
en el edificio. El capitn Altmark supuso que demoraran una hora en conseguir
todos los datos. Ahora tena tres patrulleros adicionales bajo sus rdenes. Uno
de ellos dio la vuelta a la propiedad para que los dos oficiales a bordo pudieran
estacionar y entrar a pie por la parte de atrs. Veinte minutos despus de llegar
a la escena, tena el permetro. Lo primero que supo fue que Ostermann era
dueo de un helicptero estacionado detrs de la casa. Se trataba de un
Sikorsky S-76B de fabricacin estadounidense, con capacidad para dos
tripulantes y un mximo de trece pasajeros... esa informacin le permiti
conocer la cantidad de posibles rehenes y criminales a trasladar. El helipuerto
estaba a doscientos metros de la casa. Altmark lo tuvo muy en cuenta. Era casi
seguro que los criminales querran utilizar el helicptero para huir.
Desafortunadamente el helipuerto estaba a trescientos metros de la hilera de
rboles. Eso significaba que necesitaran rifleros excepcionales, pero su equipo
contaba con ellos.

156

Poco despus de recibir la informacin sobre el helicptero, uno de sus


hombres contact a los tripulantes. Uno de ellos estaba en su casa, y el otro en
el Aeropuerto Internacional Schwechat revisando papeles con el representante
de la fbrica para hacer modificaciones en la nave.
Buensimo, pens Willi Altmark, por el momento el helicptero no ira a
ninguna parte. Pero para entonces la noticia del ataque contra la mansin de
Erwin Ostermann haba llegado a los niveles superiores del gobierno, y Altmark
recibi un sorprendente radiollamado del jefe de la Staatspolizei.

El vuelo no se demor por culpa de ellos. Cuando el 737 comenz a


moverse, Chvez ajust su cinturn de seguridad y se dedic a estudiar los
informes preliminares con Eddie Price. Apenas alcanzaron la altura necesaria,
Price conect su computadora porttil con el sistema telefnico del avin.
Inmediatamente apareci un diagrama en la pantalla, titulado Schloss
Ostermann.
Y? Quin es este tipo? pregunt Chvez.
En seguida lo sabremos, seor replic Price. Un prestamista,
aparentemente, bastante rico, amigo del primer ministro de su pas. Supongo
que eso explica nuestra participacin en el caso.
S coincidi Chvez. Pero pens Dos al hilo para el Comando 2.
Tardaran poco ms de una hora en llegar a Viena, pens luego, mirando su
reloj. Un atentado terrorista ya era bastante excepcional, pero dos seguidos...
era demasiado. No era que hubiera reglas al respecto, claro, y si las hubiera,
esos miserables ya las habran violado. Pero... pero no era momento de pensar
en esas cosas. Chvez estudi la informacin que iba apareciendo en la pantalla
de Price y empez a preguntarse cmo moverse en la nueva situacin. Sus
hombres haban ocupado un bloque de asientos econmicos y se dedicaban a leer
libros de bolsillo. Apenas hablaban del trabajo que los esperaba... porque, a
decir verdad, slo conocan el destino del vuelo.
Es un permetro demasiado grande para nosotros observ Price luego
de unos minutos.

157

Sabemos algo sobre la oposicin? pregunt Ding, maravillndose por la


rapidez con que haba adoptado el lxico britnico. Oposicin? Tendra que
haber dicho muchachos malos.
Nada replic Eddie. Cero identificacin. Tampoco sabemos cuntos
son.
Grandioso coment Chvez, sin apartar los ojos de la pantalla.

Haban intervenido los telfonos. Altmark lo haba comprobado temprano.


Las llamadas desde afuera reciban seal de ocupado y las llamadas hacia
afuera seran grabadas en la central telefnica... pero no haban hecho ninguna,
lo cual indicaba que todos los criminales estaban adentro, dado que no buscaban
ayuda externa. Tambin podan estar usando telfonos celulares, por supuesto,
y no tena el equipo adecuado para interceptarlos, aunque s haba intervenido
las tres cuentas celulares de Ostermann.
La Staatspolizei tena ahora treinta oficiales en el teatro de operaciones y
un permetro cubierto y puntuado por un acorazado de cuatro ruedas oculto
entre los rboles. Haban impedido el ingreso de un camin del correo, pero
ningn otro vehculo haba intentado ingresar a la propiedad. Por tratarse de
un hombre tan rico, Ostermann llevaba una vida tranquila y poco ostentosa,
pens el capitn. l esperaba un desfile constante de vehculos.
Hans?
S, Petra?
Los telfonos no estn sonando. Hace tiempo que estamos aqu y los
telfonos no han sonado.
Hago la mayor parte de mi trabajo por computadora dijo Ostermann. l
tambin lo haba notado. Gerhardt habra pulsado la alarma? Si lo haba
hecho, era conveniente? No tena manera de saberlo. Ostermann haba
bromeado muchas veces sobre lo riesgoso de su profesin, sobre el peligro de
cada paso que daba, porque otros intentaran robarle hasta los huesos si tenan
la ocasin... pero jams haban amenazado su vida ni apuntado un arma contra
l o un miembro de su equipo. Utiliz lo que le quedaba de objetividad para
comprender que se era un nuevo y peligroso aspecto del mundo que jams
haba considerado, del que saba muy poco, y contra el que no poda defenderse.
158

Por el momento, su nico talento til era su habilidad para leer los rostros y las
mentes. Y aunque jams haba conocido a nadie vagamente parecido al hombre
o a la mujer que tena frente a l, vio lo suficiente como para sentir ms miedo
que nunca en toda su vida. El hombre, y la mujer ms an, estaban dispuestos
a matarlo sin el menor remordimiento de conciencia y con la misma emocin
que el propio Ostermann demostraba cuando se alzaba con un milln de dlares
estadounidenses. Acaso no saban que su vida tena valor? Acaso no saban
que...
...No, comprendi Erwin Ostermann, no lo saban. No lo saban y no les
importaba. Peor an, lo que crean saber no era cierto, y l no tendra manera
de convencerlos de lo contrario.
Luego, finalmente, son el telfono, La mujer le indic que atendiera.
Hier ist Ostermann dijo levantando el receptor. Frchtner hizo lo mismo
en otro aparato.
Herr Ostermann, soy el capitn Wilhelm Altmark de la Staatspolizei.
Entiendo que tiene invitados.
S, capitn respondi el magnate.
Podra hablar con ellos, por favor? Ostermann se limit a mirar a
Frchtner.
Te tomaste tu tiempo, Altmark dijo Hans. Dime, cmo nos
descubriste?
Yo no te preguntar sobre tus secretos y t no me preguntars sobre los
mos replic framente el capitn. Me gustara saber quin eres y qu buscas.
Soy el comandante Wolfgang de la Faccin Obrera Roja.
Y qu quieres?
Queremos la excarcelacin de nuestros amigos presos en distintas
crceles y transporte hasta Schwechat. Exigimos un avin con capacidad
superior a los cinco mil kilmetros y una tripulacin internacional para llegar a
un destino que daremos a conocer cuando abordemos el avin. Si no tenemos lo
que pedimos antes de medianoche, empezaremos a matar a algunos de
nuestros... nuestros huspedes, aqu en Schloss Ostermann.
Ya veo. Tienes la lista de los prisioneros cuya liberacin exigen?
Hans tap la bocina con una mano y extendi la otra.
159

Petra, la lista La mujer se la entreg. Ninguno esperaba cooperacin


seria en este tema, pero era parte del juego y haba que respetar las reglas. En
el camino haban decidido matar un rehn, quiz dos, antes de salir rumbo al
aeropuerto. El primero en morir sera Gerhardt Dengler, pens Hans. Luego,
una de las secretarias. Ni l ni Petra queran matar miembros del personal
domstico ya que eran trabajadores autnticos y no lacayos del capitalismo como
los empleados administrativos. S, aqu tengo la lista, capitn Altmark...

OK dijo Price, tenemos una lista de gente que supuestamente debemos


liberar gir la computadora para que Chvez pudiera verla.
Los sospechosos de siempre. Eso nos dice algo, Eddie?
Price neg con la cabeza.
Probablemente no. Esos nombres se pueden sacar del diario.
Entonces por qu lo hacen?
El Dr. Bellow le explicar que tienen que hacerlo para mostrar
solidaridad hacia sus compatriotas, cuando en realidad son socipatas que no
ven ms all de su propio ombligo Price se encogi de hombros. El cricket
tiene sus reglas. El terrorismo tambin y... El capitn de la aerolnea
interrumpi la revelacin para anunciar el aterizaje.
El show est por comenzar, Eddie.
As parece, Ding.
Entonces, esto es una pura mentira solidaria? pregunt Ding,
palmeando la pantalla.
Probablemente s.
Price desconect la computadora de la lnea telefnica, salv sus archivos
y cerr la laptop. Doce filas de asientos atrs, Tim Noonan hizo lo propio. Todos
los miembros del Comando 2 pusieron su mejor cara de poker mientras el 737
de British Airways iniciaba el descenso en Viena. Alguien haba llamado a
alguien para avisarle. El avin carrete rpidamente hasta la puerta asignada y
Chvez vio por la ventana un vehculo portaequipajes rodeado de policas
esperndolos en la terminal.

160

No fue un acontecimiento invisible. El control de la torre advirti la


llegada: pocos minutos antes un Sabena que deba aterrizar antes que el avin
de British recibi la orden de esperar, y un funcionario jerrquico se hizo
presente en la torre para interesarse por el vuelo britnico. Adems, haba un
segundo y absolutamente innecesario vehculo portaequipaje con dos patrulleros
cerca de la puerta A-4. A qu se debera tanto alboroto? se pregunt el control.
Averiguarlo no le exigira mucho esfuerzo. Incluso tena un par de binoculares
Zeiss.
La azafata no haba recibido orden de facilitar el rpido descenso de los
miembros del Comando 2, pero sospechaba que haba algo extrao en torno a
ellos. No figuraban en su lista computarizada y eran ms corteses que el viajero
de negocios promedio. Su aspecto no tena nada de particular, excepto que todos
estaban en excelente estado fsico y haban llegado en grupo y ocupado sus
asientos de manera singularmente ordenada. Al abrir la puerta del avin vio un
polica uniformado esperando, que no sonri ni habl mientras salan los
pasajeros. Tres pasajeros de primera clase se detuvieron al salir del avin,
hablaron con el polica y se dirigieron a la escalera de servicio. Siendo fantica
de las novelas de suspenso y misterio, la azafata pens que vala la pena seguir
mirando para averiguar si alguien ms los segua. Eran trece en total, todos los
pasajeros que haban llegado a ltimo momento. Los mir a la cara, y la
mayora le sonrieron al pasar junto a ella. Casi todos eran atractivos... ms que
eso, viriles. Sus expresiones irradiaban confianza, y algo ms, algo conservador
y secreto.
Au revoir, seora dijo el ltimo en salir, mirndola de arriba abajo y
dedicndole una encantadora sonrisa gala.
Por Dios, Louis se quej una voz estadounidense desde la puerta. No
puedes parar ni un segundo, no?
Acaso es un crimen mirar mujeres hermosas, George? pregunt
Loiselle guiando el ojo.
Supongo que no. Tal vez volvamos a verla concedi el sargento
Tomlinson. Era bella, pero Tomlinson estaba casado y tena cuatro hijos. Louis
Loiselle era incansable con las mujeres. Tal vez porque era francs, pens el
estadounidense. El resto del comando los estaba esperando. Noonan y Steve
Lincoln supervisaban el traslado del equipaje.
161

Tres minutos despus, el Comando 2 estaba a bordo de un par de


camionetas con escolta policial. El control de la torre, cuyo hermano era
periodista de policiales en un diario local, advirti este nuevo movimiento. El
polica que haba subido a la torre sali luego de murmurar un escueto danke a
los controles.
Veinte minutos despus, las camionetas se detuvieron frente a la entrada
principal del Schloss Ostermann. Chvez se acerc al oficial de mayor rango.
Hola, soy el mayor Chvez. Ellos son el Dr. Bellow y el sargento mayor
Price dijo, sorprendido al recibir el saludo del...
Capitn Wilhelm Altmark.
Qu sabemos?
Sabemos que hay dos criminales adentro, probablemente ms, pero
desconocemos la cantidad. Conoce sus exigencias?
Traslado en avin con destino desconocido. ltimo plazo medianoche?
Correcto, sin cambios desde hace una hora.
Una cosa ms. Cmo los trasladaremos al aeropuerto?
Herr Ostermann tiene un helicptero privado con helipuerto a doscientos
metros de la casa.
Tripulacin?
All estn seal Altmark. Nuestros amigos todava no pidieron el
vuelo, pero nos parece el mejor mtodo de traslado.
Quin habl con ellos? pregunt Bellow.
Yo respondi Altmark.
OK. Tenemos que hablar, capitn.
Chvez fue a la camioneta para cambiarse junto al resto del comando.
Para esta misin nocturna el Sol se estaba poniendo no usaran uniformes
negros sino verdes moteados sobre el equipo protector. Las armas estaban listas
y cargadas, con los selectores en posicin SAFE. Diez minutos despus, todos los
miembros del C-2 se hallaban junto a la hilera de rboles, escaneando el edificio
con sus binoculares.
Supongo que deben estar por la derecha observ Homer Johnston. Hay
demasiadas ventanas, Dieter.
162

Ja murmur el riflero alemn.


Dnde nos quiere, jefe? le pregunt Homer a Chvez.
Lejos, a ambos lados, fuego cruzado sobre el helipuerto. Vayan ya mismo,
muchachos, y cuando estn en sus puestos avsenme por radio. Conocen el pao.
Apenas veamos algo le avisaremos, Herr mayor confirm Weber. Los dos
rifleros recogieron sus armas y avanzaron hacia los patrulleros.
Tenemos un plano de la casa? le pregunt Chvez a Altmark.
Plano? pregunt el polica austraco.
Diagrama, mapa, lo que sea explic Ding.
Ach, s, por aqu Altmark lo llev a su auto. El capot estaba cubierto de
planos. Aqu est. Cuarenta y seis habitaciones, sin contar los subsuelos.
Carajo reaccion Chvez. Hay ms de un subsuelo?
Tres. Dos bajo el ala oeste: bodega y freezer. El del ala este no se usa.
Las puertas podran estar clausuradas. Bajo el sector central no hay subsuelo.
El schloss fue construido a fines del siglo XVIII. Las paredes exteriores y
algunas paredes interiores son de piedra.
Carajo, es un castillo de verdad observ Chvez.
se es el significado de la palabra schloss, Herr mayor le inform
Altmark.
Doc?
Bellow se acerc en seguida.
Por lo que me dice el capitn Altmark, hasta el momento se han
comportado como verdaderos hombres de negocios. Nada de amenazas
histricas. Dieron un ultimtum antes de medianochepara su traslado al
aeropuerto. De lo contrario, empezarn a matar rehenes. Hablan alemn, con
acento alemn, no, capitn?
Altmark asinti.
Ja. Son alemanes, no austracos. Slo tenemos un nombre: Herr
Wolfgang... generalmente es un nombre cristiano y no un apellido en nuestro
idioma, y no conocemos ningn terrorista con ese nombre o seudnimo.
Tambin dijo pertenecer a la Faccin Obrera Roja, pero no conocemos ninguna
organizacin terrorista llamada as.
163

Rainbow tampoco la conoca.


Entonces, sabemos poco y nada? le pregunt Chvez a Bellow.
Muy poco, Ding. OK prosigui el psiquiatra. Veamos qu significa eso.
Significa que planean sobrevivir al atentado. Significa que son negociantes
serios. Si amenazan hacer algo, intentarn cumplir su palabra por todos los
medios. Todava no mataron a nadie, eso significa que son muy inteligentes.
Hasta el momento no plantearon nuevas exigencias, pero pronto lo harn...
Cmo lo sabe? pregunt Altmark. La falta de exigencias lo sorprenda
particularmente.
Cuando oscurezca volvern a hablar con nosotros. Ve que no han
encendido ninguna luz en el interior del edificio?
S, y eso por qu?
Porque piensan que la oscuridad es su mejor amiga. Eso significa que
intentarn valerse de ella. Adems, est el ultimtum de medianoche. Cuando
oscurezca, estaremos ms cerca del lmite.
Esta noche hay luna llena observ Price. Y casi no se ven nubes.
S coment Ding, mirando el cielo con el ceo fruncido. Capitn,
puede prestarnos reflectores?
El departamento de incendios debe tener dijo Altmark.
Podra ordenarles que los traigan inmediatamente?
Ja... Herr Doktor ?
S?
Dijeron que si no les dbamos lo que pedan empezaran a matar rehenes
a partir de la medianoche. Usted cree que...?
S, capitn, debemos tomar en serio esa amenaza. Como dije, estos
individuos actan seriamente. Estn bien entrenados y tienen disciplina.
Podemos sacar ventaja de eso.
Cmo? pregunt Altmark. Ding respondi.
Les daremos lo que piden, los dejaremos creer que tienen el control de la
situacin... hasta que llegue el momento de tomar nosotros el control.
Alimentaremos el orgullo y el ego de esos bastardos mientras tengamos que
hacerlo, y luego, ms tarde, dejaremos de hacerlo cuando nos convenga.
164

El personal domstico de la mansin Ostermann estaba alimentando los


cuerpos y los egos de los terroristas. Los emparedados preparados bajo la
supervisin del equipo de Frchtner fueron servidos por un grupo de sirvientes
muertos de miedo. Como era de prever, los empleados de Ostermann haban
perdido el apetito. No as sus invitados.
Hans y Petra pensaban que las cosas marchaban bien hasta el momento.
Tenan al rehn principal y sus lacayos bajo control en el mismo cuarto, con fcil
acceso al bao privado de Ostermann. Los rehenes necesitaban vaciar sus
intestinos y vejigas de vez en cuando, y no tena sentido negarles tan merecido
alivio. De otro modo, perderan la dignidad y comenzaran a desesperarse. No
era prudente llegar a ese extremo. La gente desesperada haca tonteras, y lo
que Hans y Petra necesitaban era controlar cada accin de sus rehenes.
Gerhardt Dengler estaba sentado en una silla frente al escritorio de su
empleador. Saba que haba llamado a la polica e, igual que su jefe, empezaba a
preguntarse si sera o no contraproducente. Dentro de un par de aos estara en
condiciones de iniciar su propio negocio, probablemente con la bendicin de
Ostermann. Haba aprendido mucho de su jefe, tal como suele aprender la mano
derecha de un general del ejrcito. Aunque l podra establecerse por su cuenta
mucho ms rpido y con mayor seguridad que un joven militar... Qu le deba a
ese hombre? Qu se requera de l? Dengler estaba tan poco preparado para
esa situacin como Herr Ostermann, pero era ms joven, tena mejor estado
fsico...
Una de las secretarias lloraba en silencio: lgrimas de miedo y furia
baaban sus mejillas. Le resultaba intolerable ver su cmoda vida perturbada
tan cruelmente. Qu les pasaba a esos dos, que crean poder invadir la
existencia de personas comunes y amenazarlas de muerte? Y qu poda hacer
ella para defenderse? La respuesta era... nada. Estaba preparada para atender
emergencias, procesar voluminosos archivos de informacin, rastrear el dinero
de Herr Ostermann con tal habilidad que probablemente era la secretaria mejor
paga del pas. Porque Herr Ostermann era un patrn generoso y siempre tena
una palabra amable para sus empleados. Los haba ayudado a ella y a su
marido, maestro mayor de obras con sus inversiones, a tal punto que pronto
seran millonarios por derecho propio. Estaba con l desde mucho antes que su
165

primera esposa muriera de cncer, lo haba visto sufrir a causa de eso sin poder
hacer nada para aliviar el espantoso dolor, y luego se haba alegrado con la
aparicin de Ursel von Prinze, la mujer que le haba devuelto la sonrisa a Herr
Ostermann...
Quines eran esos dos que los miraban como si fueran objetos, armados
hasta los dientes como en las pelculas... excepto que ella, Gerhardt y los dems
tenan papeles secundarios. No podan ir a la cocina a buscar cerveza y pretzels.
Slo podan vivir el drama hasta el final. Por eso lloraba en silencio, indefensa,
bajo la mirada despectiva de Petra Dortmund.

Homer Johnston vesta su traje de gua, un complejo atuendo tipo overol


hecho de andrajos cosidos sobre una matriz de malla, cuyo propsito era hacerlo
parecer un arbusto o una pila de hojas o un montn de tierra., cualquier cosa
menos un hombre con un rifle. El rifle estaba instalado en su trpode, con las
alas de los lentes anterior y posterior de la mira telescpica levantadas. Haba
elegido un buen lugar al este del helipuerto, que le permitira cubrir la
distancia completa entre el helicptero y la casa. Su medidor de alcance lser
indicaba que se encontraba a 216 metros de una puerta situada en la parte de
atrs de la casa y a 147 metros de la portezuela izquierda delantera del
helicptero. Estaba acostado boca abajo en un sector seco del bello jardn, bajo
las sombras prolongadas de los rboles cercanos. El aire estaba impregnado de
olor a caballos y le recordaba su infancia en el noroeste estadounidense. OK.
Activ el micrfono de su radio.
Gua, Rifle Dos-Uno.
Rifle Dos-Uno, Gua.
Posicionado y preparado. No veo movimiento en la casa por ahora.
Rifle Dos-Dos, posicionado y preparado, tampoco veo movimiento
report el sargento Weber desde su puesto, a doscientos cincuenta y seis metros
de Johnston. Homer gir para ver la posicin de Dieter. Su equivalente alemn
haba elegido un buen lugar.
Achtung llam una voz a sus espaldas. Johnston se dio vuelta y vio que
se acercaba un polica austraco, casi gateando sobre la hierba. Hier dijo,
entregndole unas fotos y retirndose rpidamente. Johnston les ech un
166

vistazo. Buensimo, fotos de los rehenes... pero ninguna de los muchachos malos.
Bien, al menos saba a quin no dispararle. Dej el rifle a un costado, alz sus
binoculares pintados de verde y comenz a escanear la casa lenta y
regularmente, de izquierda a derecha y viceversa.
Dieter? dijo por radio directo.
S, Homer?
Te llevaron las fotos?
S, aqu las tengo.
No hay luz adentro...
Ja, nuestros amigos se conducen con inteligencia.
Supongo que dentro de media hora tendremos que usar los NGV.
Estoy de acuerdo contigo, Homer.
Johnston gru y revis el bolso que haba llevado junto con la caja del
rifle y el rifle de 10.000 dlares. Luego volvi a escanear el edificio,
pacientemente, como un rastreador de ciervos de montaa en busca de un
ejemplar sin cuernos... una idea feliz tratndose de un cazador de toda la vida...
el sabor de la carne, especialmente cocida en una enorme fogata a cielo
abierto... un poco de caf en un jarro azul esmaltado... y la charla posterior a
toda cacera exitosa... Bueno, en este caso no podrs comerte tus presas, Homer,
dijo para sus adentros, y retom su paciente rutina. Meti la mano en el bolsillo:
quera masticar un poco de charqui.

Eddie Price encendi su pipa en el rincn ms apartado de la finca. No era


tan grande como el palacio de Kensington, pero s ms bella. La sola idea lo
perturb. Haban hablado mucho de eso durante su poca en SAS. Qu pasara
si los terroristas generalmente pensaban en el PIRA o el INLA irlandeses
atacaban una de las residencias reales... o el mismsimo palacio de Westminster.
El SAS haba recorrido de arriba abajo y ms de una vez los edificios en
cuestin para tener una idea ms concreta de la disposicin, los sistemas de
seguridad y los posibles problemas... especialmente luego de que un luntico
haba entrado al palacio de Buckingham en la dcada del '80 y llegado al
dormitorio de la reina. Todava le daba escalofros pensarlo!
167

La breve ensoacin se evapor. Ahora deba ocuparse del Schloss


Ostermann, record Price. Volvi a estudiar los planos.
El interior es de pesadilla, Ding dijo finalmente.
Es verdad. Todos los pisos son de madera, probablemente crujirn como
leos, y est lleno de escondites para los muchachos malos. Vamos a necesitar
un helicptero si queremos salir bien parados pero no tenan un helicptero.
Tendra que hablar con Clark al respecto. El Rainbow no estaba del todo bien
pensado. Muchas cosas se haban resuelto demasiado rpido. Necesitaban un
helicptero y tripulantes entrenados en ms de un tipo de aeronave, porque no
tenan manera de saber qu mquinas utilizaran en cada nacin implicada.
Doc? pregunt, dndose vuelta.
Bellow se acerc a ellos.
S, Ding?
Estoy empezando a pensar en dejarlos salir, hacerlos caminar hasta el
helicptero detrs de la casa, y atraparlos all en lugar de irrumpir.
Es un poco pronto para eso, no le parece?
Chvez asinti.
S, lo es, pero no queremos perder rehenes, y segn usted, a partir de la
medianoche debemos tomar en serio la amenaza de esos miserables.
Tal vez podamos demorarlo un poco. Yo podra intentarlo, por telfono.
Entiendo, pero si nos movemos, quiero que sea en la oscuridad. Eso
quiere decir esta misma noche. No puedo planear sobre la base de que usted los
convenza de rendirse, a menos que usted piense otra cosa...
Es posible, pero improbable tuvo que admitir Bellow. Ni siquiera estaba
seguro de poder postergar el ultimtum de medianoche.
Ahora quisiera saber si podemos pinchar el edificio.
Aqu estoy dijo Noonan. A tus rdenes, viejo.
Puedes hacerlo?
Probablemente pueda acercarme sin ser visto, pero hay ms de cien
ventanas. Y cmo diablos hago para llegar a las del segundo y el tercer piso? A
menos que me cuelgue de un helicptero y baje en el techo...

168

Eso equivaldra a que la TV local que seguramente hara su aparicin


prximamente, tal como los buitres merodean sobre la vaca agonizante
apagara sus cmaras, corriendo el riesgo de alertar a los terroristas cuando los
periodistas dejaran de transmitir desde la mansin. Y acaso no advertiran que
un helicptero sobrevolaba el techo del edificio? Y acaso no podra haber un
terrorista all mismo, montando guardia?
Esto se est complicando observ Chvez en voz baja.
Ya est lo suficientemente oscuro y fro para que comiencen a trabajar
los visores trmicos anunci Noonan para animarlo.
S Chvez levant el micrfono de su radio. Comando, Lder, visores
trmicos. Repito, utilicen visores trmicos Se dio vuelta. Y los telfonos
celulares?
Noonan slo pudo encogerse de hombros. Ya se haban juntado
aproximadamente trescientos civiles, lejos de la finca Ostermann y controlados
por la polica local, pero la mayora podan ver la casa y sus alrededores, y si
uno de ellos tena un celular y alguien de la casa tambin, cualquier
desconocido poda llamar a sus compaeros e informarles lo que estaba pasando
afuera. Los milagros de la comunicacin moderna tenan dos caras. Haba ms
de quinientas frecuencias celulares y el Rainbow no contaba con un equipo
capaz de cubrirlas todas. Hasta el momento, ninguna operacin terrorista o
criminal haba usado esa tcnica, pero todos no podan ser mudos y quedarse
mudos, verdad? Chvez mir el schloss y volvi a pensar que tendran que
hacer salir a los delincuentes si queran hacer bien su trabajo. El problema era
que no saba cuntos eran los malos, y no tena manera de averiguarlo sin
"pinchar" el edificio para obtener informacin adicional... emprendimien-to ste
bastante dudoso por todas las razones que acababa de considerar.
Tim, cuando volvamos debemos reconsiderar el tema de los celulares y
las radios fuera del objetivo. Capitn Altmark!
S, mayor Chvez?
Llegaron los reflectores?
Acaban de llegar, ja, tenemos tres equipos seal Altmark. Price y
Chvez fueron a mirar. Vieron tres camiones con aparatos semejantes a las
luces de las canchas de ftbol universitario. Diseados para participar en

169

grandes incendios, se controlaban desde el camin que los transportaba. Chvez


le dijo a Altmark dnde los quera y volvi al punto de reunin.

Los visores trmicos dependan de una diferencia de temperatura para


formar la imagen. La noche se estaba poniendo fra rpidamente, y con ella las
paredes de piedra de la casa. Las ventanas resplandecan ms que las paredes
porque la casa estaba calefaccionada, y los antiguos cristales de las numerosas
puertas del edificio estaban pobremente aislados a pesar de las enormes
cortinas que pendan de ellos. Dieter Weber fue el primero en detectar algo.
Lder, Rifle Dos-Dos, tengo un blanco trmico en el primer piso, cuarta
ventana desde el oeste, mirando detrs de las cortinas hacia afuera.
OK! Est en la cocina Era la voz de Hank Patterson, inclinado sobre
los planos. Es el nmero uno! Algo ms, Dieter?
Negativo, slo una silueta replic el alemn. No, espere... es alto,
probablemente masculino.
Aqu Pierce, tengo uno, primer piso, ala este, segunda ventana desde la
pared este.
Capitn Altmark?
Ja?
Podra llamar a la oficina de Ostermann, por favor? Queremos saber si
est all porque si estaba, habra uno o dos terroristas con l.
Oficina Ostermann contest una voz de mujer.
Habla el capitn Altmark. Con quin estoy hablando?
Comandante Gertrude de la Faccin Obrera Roja.
Perdn, esperaba hablar con el comandante Wolfgang.
Espere.
Hier ist Wolfgang.
Hier ist Altmark. Hace rato que no sabemos nada de ustedes.
Qu novedades tiene para nosotros?
No tengo novedades, pero tengo un pedido, Herr comandante.
170

S, cul?
En seal de buena fe dijo Alunan mientras el Dr. Bellow escuchaba por
una extensin les pedimos que liberen a dos rehenes, tal vez del personal
domstico.
Wafr? Para que los ayuden a identificarnos?
Lder, aqu Lincoln, tengo un blanco, ventana de la esquina noroeste,
alto, probablemente masculino.
Son tres ms dos coment Chvez. Patterson coloc un adhesivo
amarillo sobre ese sector de los planos.

La mujer que haba atendido la llamada segua en lnea.


Tienen tres horas hasta que les enviemos el primer rehn, todt
enfatiz. Algn otro pedido? Exigimos un piloto para el helicptero de Herr
Ostermann antes de medianoche, y un avin comercial en el aeropuerto. De lo
contrario mataremos a un rehn para demostrar la seriedad de nuestras
intenciones. Luego seguiremos matando rehenes a intervalos regulares.
Entiende lo que le digo?
Por favor, respetamos la seriedad de sus intenciones le asegur
Altmark. Estamos buscando a los tripulantes y ya hemos hablado con Austrian
Airlines por la aerolnea. Estas cosas llevan tiempo, como bien saben.
Ustedes siempre dicen lo mismo, me refiero a los tipos como usted. Ya le
dijimos lo que queremos. Si no satisface nuestras exigencias, la sangre de los
rehenes manchar sus manos. Ende dijo la voz. La lnea qued muerta.

El capitn Altmark qued sorprendido y descontento por la frialdad


manifestada por sus interlocutores y por la abrupta conclusin del llamado.
Mir a Paul Bellow y colg el tubo.
Herr Doktor?
La mujer es la ms peligrosa. Los dos son inteligentes. Lo han pensado
muy bien y matarn a un rehn para afirmarse, no le quepa duda.
171

Dupla hombre-mujer deca Price por telfono. Alemanes, edades... al


borde de los cuarenta, cuarenta y pocos aos. Tal vez ms. Serios agreg para
Bill Tawney.
Gracias, Eddie, qudate en lnea fue la respuesta. Price escuchaba el
golpeteo de los dedos sobre el teclado.
OK, muchacho, tengo tres duplas posibles para ti. Ya mismo te las envo.
Gracias, seor Price volvi a abrir su laptop. Ding?
S?
Viene inteligencia.
Tenemos por lo menos cinco terroristas, jefe dijo Patterson, deslizando
el dedo sobre los planos. Es demasiado rpido para que se muevan. Aqu, aqu,
aqu, y dos aqu arriba. La ubicacin tiene sentido.
Es probable que tengan radios porttiles. La casa es demasiado grande
para comunicarse a los gritos.
Noonan escuch eso y activ su equipo para interceptar radios. Si sus
amigos utilizaban radios manuales conocera inmediatamente la frecuencia de
hecho determinada por tratado internacional, y probablemente no tendran los
mismos equipos que los militares, probablemente tampoco estaran encriptados.
En segundos activ su escaner computarizado con mltiples antenas que le
permitiran triangular las fuentes en el interior del edificio. stas seran
acopladas a su computadora laptop, que ya tena cargado un diagrama del
schloss. Con tres portalanzas alcanzara, pens Noonan. Dos era demasiado
poco. Tres era la cantidad casi perfecta, aunque el camin ubicado frente al
edificio poda cargar ms sin dificultad. Dos ms tres, dos ms cuatro, dos ms
cinco? Pero todos querran escapar... y el helicptero no era tan grande. Eso
equivala a una cantidad de cinco a siete terroristas. Era una suposicin, y no
podan guiarse por suposiciones bien, preferan no hacerlo, pero tambin era
un punto de partida. Demasiadas incgnitas. Y si no usaban radios porttiles?
Y si usaban telfonos celulares? Y si un montn de cosas ms? pens Noonan.
Haba que empezar por algn lado, reunir toda la informacin posible, y luego
actuar en consecuencia. El problema con esa clase de gente era que siempre
decidan sobre la marcha. A pesar de su estupidez y sus intenciones criminales
debilidades a los ojos de Noonan, ellos controlaban la marcha de los
acontecimientos, decidan cundo pasaban las cosas. El comando poda alterarla

172

un poco mediante adulaciones y lisonjas sa era la tarea del Dr. Bellowpero


cuando llegaba el momento, bueno, los muchachos malos eran los nicos
dispuestos a asesinar, y se era un naipe que haca mucho ruido al caer sobre la
mesa de juego. Haba diez rehenes en el edificio: Ostermann, sus tres empleados
administrativos y seis personas del servicio domstico. Todos ellos tenan vida,
familia y expectativas de conservar ambos bienes. La tarea del Comando 2 era
garantizar que los conservaran. Pero los chicos malos controlaban demasiadas
cosas todava, y a este agente del FBI no le gustaba para nada que fuera as.
Dese, y no por primera vez en su vida, ser uno de los tiradores y poder, en su
debido momento, ingresar y ejecutar el rescate. Pero, por muy bueno que fuera
con las armas y las actividades fsicas, estaba mejor preparado para los aspectos
tcnicos de la misin. Esa era su rea de destreza profesional y servira mejor a
la misin manejando correctamente sus instrumentos. Sin embargo, no tena
por qu gustarle.

Entonces, cmo est el marcador, Ding?


No muy bien, Mr. C. Chvez se dio vuelta para vigilar el edificio. Es
muy difcil acercarse por la enorme cantidad de espacio abierto, y por lo tanto es
difcil pincharlo para conseguir inteligencia tctica. Tenemos dos sujetos
primarios y probablemente tres secundarios que parecen profesionales y serios.
Estoy pensando en dejarlos llegar al helicptero y atraparlos all. Rifleros en sus
puestos. Pero teniendo en cuenta la cantidad de sujetos, la cosa no ser tan
fcil, John.
Clark observ el despliegue en su centro de comando. Tena comunicacin
continua con el C-2, incluidos los despliegues por computadora. Como siempre,
Peter Covington estaba a su lado para evaluar la situacin.
Podra haber sido un castillo con foso haba dicho el oficial britnico. l
tambin haba advertido la necesidad de incluir pilotos de helicptero como
miembros permanentes del comando.
Otra cosa dijo Chvez. Noonan dice que necesitamos equipos
especiales para los locos de los telfonos celulares. Tenemos trescientos civiles
en los alrededores y cualquiera de ellos podra avisarle a nuestros amigos lo que
estamos haciendo aqu afuera. No tenemos manera de impedirlo sin ese equipo
especial. Tngalo en cuenta, Mr. C.
173

Entendido, Domingo replic Clark mirando a David Peled, su jefe


tcnico.
Podr solucionarlo en pocos das dijo Peled. La Mossad tena el equipo
adecuado. Muchas agencias estadounidenses tambin... probablemente. Pronto
lo averiguara. Noonan era muy bueno para ser un ex polica, pens Peled.
OK, Ding, tienes libertad para ejecutar a tu criterio. Buena suerte, mi
muchacho.
Caramba, gracias, pap fue la irnica respuesta. Comando 2, fuera
Chvez apag el radio y arroj el micrfono en la caja. Price! llam.
S, seor el sargento mayor se materializ a su lado.
Tenemos libertad para actuar a discrecin anunci el lder a suXO.
Maravilloso, mayor Chvez. Qu propone, seor?
La situacin deba ser desfavorable si Price peda propuestas en vez de
darlas, pens Ding.
Bien, veamos con qu ventajas contamos, Eddie.

Klaus Rosenthal era el jardinero principal de Ostermann y, a sus setenta


y un aos, el miembro ms viejo del personal domstico. Su esposa estaba en
casa, seguro, acostada en la cama, acompaada por una enfermera que se
ocupaba de medicarla, y preocupada por l, seguramente, preocupacin que
poda ser peligrosa para ella. Hilda Rosenthal padeca una afeccin cardaca
progresiva que la haba dejado impedida tres aos atrs. El sistema mdico
estatal haba provisto la atencin necesaria, y Herr Ostermann tambin los
haba ayudado enviando a una amiga suya, la profesora Algemeine
Krankenhaus de Viena, a supervisar el caso. Por otra parte, la nueva terapia
con drogas haba mejorado un poco la condicin de Hilda, pero el miedo que
estara sintiendo ahora por l seguramente no la beneficiara. La sola idea lo
estaba volviendo loco. El anciano jardinero estaba en la cocina con el resto del
personal domstico. Haba entrado a buscar un vaso de agua cuando llegaron...
de haber estado afuera habra podido escapar y activar la alarma y ayudar a su
empleador, siempre tan considerado con todos ellos y con la pobre Hilda! Pero
la suerte le dio vuelta la cara cuando esos cerdos irrumpieron en la cocina

174

blandiendo sus armas. Eran jvenes, menores de treinta aos. El que estaba
ms cerca, cuyo nombre Rosenthal desconoca, deba ser berlins o de Prusia
oriental a juzgar por el acento, y ltimamente haba sido "cabeza rapada", o al
menos eso pareca con su crneo afeitado como en la milicia. Producto de la
RDA, la desaparecida Alemania Oriental. Uno de los nuevos nazis criados en la
difunta nacin comunista. Rosenthal haba conocido a los antiguos nazis en el
campo de concentracin de Belzec, cuando era nio, y aunque haba logrado
sobrevivir a aquella experiencia, el regreso del terror de sentir la propia vida a
merced de un loco de cruel mirada porcina... cerr los ojos. Todava tena
pesadillas que acompaaban fielmente al nmero de cinco dgitos tatuado en su
antebrazo. Una vez por mes despertaba entre sbanas hmedas de sudor luego
de revivir la espantosa marcha de la gente rumbo a un edificio del que nadie
sala vivo... y siempre, en la pesadilla, un joven SS de rostro cruel lo obligaba a
seguirlos, porque tambin l necesitaba una ducha. Oh, no, protestaba en
sueos, Hauptsturmfhrer Brandt me necesita en la herrera. Hoy no, judo,
deca el joven SS con su sonrisa fantasmal, Koinm, jetzt zu dem, Braserbad. Y
cada vez que avanzaba hacia el mortfero edificio, porque qu otra cosa poda
hacer, y llegaba a la puerta... despertaba, empapado en transpiracin y seguro
de que, de no haber despertado no despertara jams, como todos los que haba
visto marchar hacia las cmaras...
Hay muchas clases de miedo, y Klaus Rosenthal padeca la peor de todas.
Tena la certeza de que morira a manos de uno de ellos, los malos alemanes, los
que simplemente no reconocan ni daban importancia a la humanidad ajena.
Esa certeza lo suma en el desconsuelo.
Y no haban desaparecido, todava no haban muerto del todo. Uno de
ellos estaba ahora frente a l, mirndolo, con una ametralladora en la mano,
observndolos como si fueran objetos. Objekte. Los otros miembros del personal,
cristianos todos, jams haban experimentado eso, pero Klaus Rosenthal s, y
por eso saba qu esperar... y saba que era una certeza. Su pesadilla era real,
haba vuelto del pasado para cumplir su destino, y tambin para matar a Hilda,
porque su dbil corazn no sobrevivira... y qu poda hacer l para impedirlo?
Antes, la primera vez, haba sido un hurfano aprendiz de joyero y su habilidad
con los metales preciosos le haba salvado la vida... habilidad que jams haba
practicado luego, tan horribles eran los recuerdos asociados a ella. En cambio,
haba encontrado cierta paz trabajando la tierra, ayudando a las cosas vivas a
crecer bellas y saludables. Tena ese don: Ostermann lo haba reconocido y le
175

haba dicho que tendra trabajo de por vida en su schloss. Pero su don le
importaba un bledo a ese nazi de cabeza calva armado hasta los dientes.

Ding supervis la colocacin de los reflectores. El capitn Altmark lo


acompa a cada camin y ambos les indicaron a los conductores exactamente
dnde ubicarse. Cuando los camiones reflectores estuvieron en sus puestos e
izaron sus mstiles lumnicos, Chvez regres con sus hombres y dise el plan.
Eran ms de las once de la noche. El tiempo corra ms rpido cuando uno ms
lo necesitaba.
Los tripulantes del helicptero ya haban llegado. La mayora estaban
sentados, bebiendo caf como buenos aviadores, preguntndose cmo diablos
terminara todo. El copiloto era ligeramente parecido a Eddie Price, y Ding
decidi utilizar esa ventaja extra como ltimo recurso de su plan.
A las 23:20 orden encender los reflectores. El frente y los laterales del
schloss fueron baados por una luz blanco amarillenta, pero la parte de atrs
no, para que proyectara una sombra triangular hasta el helicptero y la hilera
de rboles.
Oso dijo Chvez, ve con Dieter y qudate cerca.
Entendido, mano Vega se calz su M-60 al hombro y enfil hacia la
arboleda.
A Louis Loiselle y George Tomlinson les toc la parte ms difcil. Vestan
uniformes verdes nocturnos. Los overoles que cubran sus "trajes ninja" negros
eran a cuadros verde claro y verde oscuro azarosamente distribuidos. La idea
databa de los bombardeos nocturnos de la Luftwaffe en la Segunda Guerra
Mundial: los diseadores pensaban que la noche era lo suficientemente oscura y
que los aviones de combate pintados de negro eran ms fciles de detectar
porque eran ms oscuros que la noche misma. Estos overoles haban funcionado
en teora y en los entrenamientos. Ahora comprobaran si tambin funcionaban
en el mundo real. Las luces cegadoras ayudaran bastante: apuntadas hacia el
schloss, crearan una fuente artificial de oscuridad en la que los trajes verdes se
volveran invisibles. Lo haban probado muchas veces en Hereford, pero nunca
con riesgo de perder la vida. No obstante, Tomlinson y Loiselle avanzaron desde

176

distintas direcciones, siempre dentro de la sombra triangular. Tardaron veinte


minutos en llegar gateando a sus puestos.
Entonces, Altmark dijo Hans Frchtner a las 23:45, ya estn hechos
los arreglos... o debemos matar a uno de nuestros rehenes en pocos minutos?
Por favor no lo haga, Herr Wolfgang. La tripulacin del helicptero est
en camino y estamos trabajando para que la aerolnea nos entregue un avin
listo para volar. Esto es mucho ms difcil de lo que usted cree.
Dentro de quince minutos veremos lo difcil que es, Herr Altmark Lnea
muerta.
Bellow no necesit traduccin. Bastaba con el tono de la voz.
Lo har dijo el psiquiatra. El ultimtum es real.
Traigan a la tripulacin orden Ding en el acto. Tres minutos despus,
un patrullero cubierto se acerc al helicptero. Dos hombres salieron y subieron
al Sikorsky mientras el patrullero se alejaba. Dos minutos despus, el rotor
empez a girar. Chvez activ su micrfono de mando.
Comando, aqu Lder. Atentos. Repito, atentos.

Excelente dijo Frchtner. Apenas poda ver el rotor en movimiento, pero


las luces de vuelo bastaban. Empecemos. Herr Oster-mann, arriba!
Petra Dortmund precedi a los rehenes importantes en la escalera.
Frunci el ceo, preguntndose si debera sentirse decepcionada por no haber
liquidado a ese Dengler para mostrar su resolucin. Tal vez lo mataran ms
adelante, cuando comenzaran el interrogatorio serio a bordo del avin... y tal
vez Dengler supiera tanto como Ostermann. Si as fuera, matarlo sera un error
tctico. Activ el radio y llam al resto de su gente. Estaban reunidos en el
vestbulo cuando ella baj la escalera principal junto con los seis rehenes de la
cocina. No, decidi al llegar a la puerta, sera mejor matar a un rehn de sexo
femenino. Eso causara mayor impacto sobre las fuerzas policiales apostadas
afuera, mucho ms si la mataba otra mujer...
Estn listos? pregunt Petra. Sus cuatro secuaces asintieron. Todo se
har tal como planeamos les dijo. Esos tipos eran una verdadera desilusin
ideolgica, a pesar de haber crecido y sido educados en un pas socialista... tres
177

de ellos incluso tenan entrenamiento militar, que por supuesto inclua


adoctrinamiento poltico. Pero saban hacer su trabajo y haban llegado hasta
ese punto. No poda pedir ms. El personal domstico empez a abandonar la
zona de la cocina.

Una de las cocineras tena problemas para caminar, y Rosenthal vio que el
puerco de cabeza calva se pona molesto. Se lo estaban llevando, saba que lo
llevaban a morir y en su pesadilla era incapaz de hacer nada! Al comprender su
indefensin sinti un dolor terrible en la cabeza. Gir el cuerpo hacia la
izquierda, y vio la mesa... y sobre la mesa un pequeo trinchete. Adelant la
cabeza y vio que los terroristas miraban los titubeos de Mara, la cocinera. Fue
un instante de decisin: aferr el trinchete y lo escondi bajo su manga derecha.
Tal vez el destino le diera una oportunidad. Si as fuera, esta vez la
aprovechara, se prometi Klaus Rosenthal.
Equipo 2, aqu Lder dijo Chvez por radio. Dentro de poco
comenzarn a salir. Todos deben reportarse Primero escuch los dos dobles
clics de Loiselle y Tomlinson, y luego los nombres.
Rifle Dos-Uno dijo Homer Johnston. Haba conectado el sistema de
visin nocturna a la mira telescpica de su rifle y apuntado a la puerta trasera
principal del edificio. En ese momento comenzaba a adaptar su respiracin a un
ritmo regular.
Rifle Dos-Dos dijo Weber un segundo despus.
Oso report Vega, pasndose la lengua por los labios al calzarse el arma
sobre el hombro. Tena la cara camuflada con pintura.
Connolly.
Lincoln.
McTyler.
Patterson.
Pierce todos se reportaron desde sus puestos en el csped.
Price el sargento mayor se report desde el asiento izquierdo del
helicptero.

178

OK, comando, tenemos libertad para emplear las armas. Seguiremos las
reglas normales de combate. Estn alertas, muchachos agreg Chvez
innecesariamente. Era difcil dejar de hablar en casos como ese. Su posicin
estaba a ochenta yardas del helicptero, con alcance marginal para su MP-10 y
los NVG enfocados en el edificio.
Se abre la puerta report Weber una fraccin de segundo antes que
Johnston.
Tengo movimiento confirm Rifle Dos-Uno.
Capitn Altmark, aqu Chvez. Corte la transmisin televisiva orden
Ding por el radio secundario.
Ja, entendido replic el austraco. Se dio vuelta y grit la orden al
director de TV. Las cmaras permaneceran donde estaban pero sin transmitir y
las grabaciones a partir de ese momento se consideraran informacin
calificada.
Puerta abierta dijo Johnston desde su puesto. Veo un rehn, parece un
cocinero, y un sujeto, femenino, cabello oscuro, con una pistola en la mano El
sargento Johnston se auto orden relajarse y aflojar el dedo que presionaba el
doble gatillo de su rifle. No poda disparar sin orden directa de Ding, y dada la
situacin, la orden no llegara. Segundo rehn a la vista, es Hombrecito
inform, aludiendo a Dengler. Ostermann era Gran Hombre y sus secretarias
Morena y Rubia (as llamadas por el color de sus cabellos). No tenan fotos del
personal domstico, de all que no los hubieran bautizado. Los muchachos malos
eran simplemente "sujetos."
Johnston los vio vacilar en la puerta. Deba ser un momento aterrador
para ellos, aunque no saban hasta qu punto. Mierda, pens, centrando la
retcula en el rostro de Dortmund a ms de doscientas yardas de distancia.
Vamos, preciosa murmur. Tenemos algo verdaderamente especial
para ti y tus amiguitos. Dieter? pregunt por radio.
Sobre el blanco, Homer replic Rifle Dos-Dos. Conozco esa cara, creo...
No puedo recordar su nombre. Lder, Rifle Dos-Dos...
Rifle Dos, Lder.
El sujeto femenino, ltimamente vimos su cara. Ahora es ms vieja, pero
conozco esa cara. Baader-Meinhof, Faccin Ejrcito Rojo, creo, s, trabaja con un
hombre. Marxista, terrorista experimentada, asesina... mat a un militar
179

estadounidense, creo No eran noticias excepcionales, claro, pero una cara


conocida era una cara conocida.
Petra Dortmund, tal vez? intervino Price, recordando el programa de
metamorfosis computarizada que haban visto esa maana.
Ja! Es ella! Y su socio es Hans Frchtner replic Weber. Komm'raus,
Petra prosigui en su lengua materna. Koinm, mir, Liebschen.

Algo la molestaba. Le resultaba difcil salir del schloss al espacio abierto,


aunque poda ver el helicptero con sus luces parpadeantes y su rotor en
movimiento. Dio un paso, o ms bien empez a darlo. Su pie no quera avanzar
sobre los escalones de granito. Entrecerr sus ojos azules: los rboles al este y el
oeste del schloss estaban iluminados por las luces de la casa y la sombra que
proyectaban se prolongaba hacia el helicptero como un dedo negro. Tal vez
fuera esa imagen ominosa, como de muerte, lo que la perturbaba. Sacudi la
cabeza, eliminando el pensamiento como si de una indigna supersticin se
tratara. Empuj a sus dos rehenes y baj los seis escalones que la separaban del
csped. Luego enfil hacia el helicptero.
Est seguro de la identidad, Dieter? pregunt Chvez.
S, estoy seguro, seor. Petra Dortmund.
El Dr. Bellow ingres el nombre en su laptop.
Edad cuarenta y cuatro, ex Baader-Meinhof, muy ideolgica, cruel y
despiadada. La informacin es de hace diez aos. Aparentemente no ha
cambiado mucho. Su pareja era un tal Hans Frchtner. Podran estar casados,
enamorados, lo que sea, tienen personalidades muy compatibles. Son asesinos,
Ding.
Por ahora respondi Chvez, observando las tres siluetas que cruzaban
el csped.
La mujer tiene una granada en la mano, parece de fragmentacin
anunci Homer Johnston. Mano izquierda, repito, mano izquierda.
Confirmado intervino Weber. Veo la granada de mano. El pasador est
puesto. Repito, pasador puesto.

180

Grandioso! bram Eddie Price por radio. Frstenfeldbrck al carajo


otra, vez pens, sentado en el helicptero que transportara la granada y a la
idiota que poda arrancarle el pasador. Aqu Price. Una sola granada?
Veo solamente una replic Johnston. No tiene bultos en los bolsillos ni
en ninguna otra parte, Eddie. Pistola en mano derecha, granada en izquierda.
Coincido dijo Weber.
Es diestra les inform Bellow luego de chequear los datos de Petra
Dortmund. Sujeto Dortmund es diestro.
Lo cual explica por qu lleva la pistola en la derecha y la granada en la
izquierda, pens Price. Tambin significaba que si quera arrojar la granada
adecuadamente tendra que cambiarla de mano. Buenas noticias, pens. Tal vez
hiciera tiempo que no jugaba con uno de esos malditos juguetes. Tal vez tuviera
miedo de las cosas que hacan bang, pens esperanzado. Alguna gente llevaba
granadas slo para efecto visual. Ya poda verla. Avanzaba con paso constante
hacia el helicptero.
Sujeto masculino a la vista... Frchtner dijo Johnston por radio. Tiene
a Gran Hombre... y tambin a Morena, creo.
Confirmado dijo Weber, mirando a travs de su poderoso visor. Sujeto
Frchtner, Gran Hombre y Morena a la vista. Frchtner aparentemente slo
tiene una pistola. Empiezan a bajar la escalera. Hay otro sujeto en la puerta,
con ametralladora y dos rehenes.
Son inteligentes observ Chvez. Salen por grupos. Nuestro amigo
empieza a bajar cuando su chica est a mitad de camino... veremos si los dems
hacen lo mismo.... OK, pens Ding. Cuatro, quizs cinco grupos cruzando el
espacio abierto. Bastardos inteligentes, pero no lo bastante... tal vez.
Cuando Petra y sus rehenes estaban cerca del helicptero, Price baj y
abri ambas puertas. Haba escondido su pistola en el compartimento de mapas
de la puerta del copiloto. Mir al piloto.
Acte normalmente. La situacin est bajo control.
Si usted lo dice, inglesito respondi el piloto con tono spero y tenso.
El helicptero no despegar bajo ninguna circunstancia. Entendido? lo
haban convenido antes, pero repetir las instrucciones era una manera de
sobrevivir en situaciones como esa.

181

S. Si me obligan, me arrojar al suelo y dir que no funciona.


Muy decente de tu parte, pens Price. Vesta una camisa azul con alas
sobre el bolsillo del pecho y una placa que lo identificaba como Tony. Un
audfono inalmbrico lo mantena comunicado con el resto del comando, junto
con un chip micrfono adherido al cuello de su camisa.
Sesenta metros de distancia. No es precisamente atractiva, verdad?
pregunt a sus compaeros de equipo.
Alsese el cabello si me est escuchando orden Chvez desde su puesto.
Un momento despus, Price se apart nerviosamente el cabello de los ojos. OK,
Eddie. Tranquilo, hombre.
Sujeto armado en la puerta con tres rehenes anunci Weber. No, no,
dos sujetos armados con tres rehenes. Tienen a la rehn Rubia. Anciano y mujer
madura, vestidos como sirvientes.
Por lo menos un delincuente ms suspir Ding, y por lo menos tres
rehenes ms. El helicptero no tiene capacidad para todos... Qu planeaban
hacer con los extras? se pregunt. Asesinarlos?
Veo otros dos sujetos armados y tres rehenes detrs de la puerta trasera
inform Johnston.
Ya tenemos a todos los rehenes dijo Noonan. Seis sujetos en total.
Qu armas tienen, Rifle Uno?
Ametralladoras, Uzi o la imitacin checa. Se apoyan contra la puerta.
OK, los tengo dijo Chvez, levantando sus binoculares. Rifleros,
apunten a sujeto Dortmund.
Blanco dijo Weber. Johnston apunt una fraccin de segundo despus y
qued congelado.
De noche, el ojo humano es particularmente sensible al movimiento.
Cuando Johnston se movi en el sentido de las agujas del reloj para ajustar la
puntera de su rifle, Petra Dortmund crey haber visto algo. Se detuvo en seco,
sin saber por qu. Mir directamente a Johnston, pero el traje de gua pareca
un montn de algo: pasto, hojas o tierra, no saba muy bien qu en la
semioscuridad baada apenas por la luz verde que reflejaban los pinos. No tena
forma humana, y el contorno del rifle se desdibujaba en el montn a ms de cien
metros de ella. Aun as, sigui mirando, sin mover la mano del arma. Su rostro

182

manifestaba curiosidad, no alarma. A travs de la mira de su rifle, el ojo


izquierdo de Johnston vea los reflejos rojizos de las luces intermitentes del
helicptero a su alrededor. Su ojo derecho controlaba la retcula centrada sobre
y entre los ojos de Petra Dortmund. Tena el dedo apenas apoyado sobre el
sensible mecanismo del gatillo, lo necesario para sentirlo sin disparar. El
momento se prolong varios segundos y Johnston concentr su visin perifrica
sobre la mano del arma. Si se mova demasiado, entonces...
Pero no se movi. Para alivio de Johnston, Dortmund sigui avanzando
hacia el helicptero, sin saber que tena dos rifles periscpicos apuntados a la
cabeza. La prxima etapa comenzara cuando llegara al helicptero. Si decida
subir por la derecha, Johnston la perdera y el rifle de Weber quedara a cargo
de vigilarla. Si se diriga a la izquierda, Dieter la perdera de vista.
Aparentemente prefera... s, Dortmund enfil hacia el lado izquierdo del
helicptero.
Rifle Dos-Dos blanco perdido inform Weber al instante. No tengo
posibilidad de dispararle.
En el blanco, Rifle Dos-Uno en el blanco asegur Johnston. Hmin, deja
que Hombrecito suba primero, nena, pens para sus adentros.
Petra Dortmund hizo exactamente lo que Homer deseaba: empuj a
Dengler hacia la puerta del lado izquierdo, probablemente pensando sentarse
en el medio para ser menos vulnerable a los disparos desde el exterior. Buen
postulado terico, pens Johnston, pero errado en este caso. Mala suerte, puta.
Gerhard Dengler no disfrutaba del ambiente familiar del helicptero. Se
coloc el cinturn de seguridad mientras Petra lo apuntaba con su arma,
instigndose ntimamente a relajarse y ser valiente... como supuestamente eran
los hombres en casos como se. Mir al frente y sinti el primer rayo de
esperanza. El piloto era el hombre de siempre, pero el copiloto no. Mova los
instrumentos como el copiloto, pero no era l, aunque la forma de la cabeza y el
color del cabello eran bastante parecidos y ambos usaban las camisas blancas
con charreteras azules que los pilotos privados tendan a adoptar como
uniforme. Cruzaron una rpida mirada y Dengler baj los ojos, temiendo que su
expresin lo delatara.
Buen tipo, pens Eddie Price. Su pistola estaba en el compartimento de
mapas de la puerta izquierda, oculta bajo una pila de mapas de vuelo pero fcil
de alcanzar con la mano izquierda. La tomara, se volvera rpidamente,
183

apuntara y disparara si era necesario. El radio-receptor oculto en su oreja


izquierda que pareca un audfono a simple vista lo mantena informado,
aunque era bastante difcil escuchar algo sobre el ruido de los motores y el rotor
del Sikorsky. Petra apuntaba alternativamente su pistola contra l y contra el
piloto.
Rifleros, tienen sus blancos? pregunt Chvez.
Rifle Dos-Uno, afirmativo, blanco a la vista.
Rifle Dos-Dos, negativo, tengo un obstculo en el camino. Recomiendo
apuntar a sujeto Frchtner.
De acuerdo. Rifle Dos-Dos, apunte a Frchtner. Rifle Dos-Uno,
Dortmund es toda suya.
Entendido, Lder confirm Johnston. Rifle Dos-Uno tiene a sujeto
Dortmund bajo la mira Modific el alcance con su lser. Ciento cuarenta y
cuatro metros. A esa distancia, la bala caera a menos de una pulgada de la
boca; adems, la "vista-de-batalla" de doscientos cincuenta metros era un poco
elevada. Alter la retcula y la coloc justo debajo del ojo izquierdo del blanco.
La fsica hara el resto. Su rifle tena gatillo doble tipo-blanco. Al pulsar el
gatillo posterior se reduca el impacto del anterior. El helicptero no despegara.
Antes que nada, deban impedir que los sujetos cerraran la puerta izquierda. Su
bala 7 mm probablemente penetrara la ventana de policarbonato de la puerta,
pero el pasaje modificara impredeciblemente su curso, errndole al blanco o tal
vez causando la muerte de un rehn. No poda permitir que pasara eso.
Chvez estaba fuera de la accin; comandaba en vez de liderar, algo que
haba practicado pero que a decir verdad no le gustaba. Era ms fcil estar all
afuera con un arma en la mano que quedarse atrs y darles rdenes a sus
hombres por control remoto. Pero no tena opcin. OK, pens, tenemos a
Nmero Uno en el helicptero con un fusil apuntado a la cabeza. Nmero Dos
est a cielo abierto, a dos tercios del helicptero, tambin apuntado por un
arma. Otros dos sujetos se aproximan a la mitad del camino con Mike Pierce y
Steve Lincoln a cuarenta metros, y los dos restantes siguen en la casa, con
Louis Loiselle y George Tomlinson entre los arbustos a derecha e izquierda de
ellos. A menos que hayan dejado vigilancia en la casa, uno o dos sujetos
adicionales que salgan cuando todos los dems hayan llegado al helicptero...
pero es muy improbable, decidi Chvez, y en cualquier caso todos los rehenes
ya estaban afuera o pronto lo estaran... La misin era rescatarlos, sin
184

necesariamente matar a los chicos malos. No era un juego ni un deporte, y su


plan, anteriormente transmitido a los integrantes del C-2, estaba funcionando.
La clave estaba en el ltimo grupo de sujetos.

Rosenthal vio a los rifleros. Era de esperar, aunque no se le haba ocurrido


a nadie. l era el jefe de jardineros. La tierra era suya y esos extraos montones
a derecha e izquierda del helicptero no formaban parte de ella. Imposible no
darse cuenta. Haba visto pelculas y programas de TV. se era un atentado
terrorista y la polica deba responder de alguna manera. All afuera haba
hombres armados y dos cosas que no estaban por la maana en su jardn. Fij
la vista en la posicin de Weber. All estaba su salvacin o su muerte. No haba
manera de saberlo. Su estmago se contrajo en una bola rgida y cargada de
cido.

Aqu vienen anunci George Tomlinson al ver dos piernas saliendo de la


casa... piernas de mujer, seguidas por piernas de hombre, luego dos pares ms
de mujer... y por ltimo otro hombre. Un sujeto y dos rehenes afuera. Dos
rehenes ms...
Frchtner estaba a punto de llegar. Para consuelo de Dieter Weber, enfil
hacia el lado derecho del helicptero. Pero luego se detuvo. Mir por la puerta
abierta, vio dnde estaba sentado Dengler, y decidi entrar por el otro costado.
OK, Comando, alerta orden Chvez. Escane el campo de accin con
sus binoculares, tratando de mantener simultneamente bajo control a los
cuatro grupos. En cuanto el ltimo saliera a espacio abierto...
Usted, entre, de cara al fondo Frchtner empuj a Morena hacia el
helicptero.
Fuera de blanco, Rifle Dos-Dos fuera de blanco anunci Weber en voz
demasiado alta.
Modifique blanco sobre prximo grupo orden Chvez.
Hecho dijo Weber. Estoy sobre sujeto lder, grupo tres.
Rifle Dos-Uno, reprtese!
185

Rifle Dos-Uno sobre sujeto Dortmundreplic Homer Johnston en el acto.


Aqu listos! report Loiselle desde los arbustos del fondo de la casa.
Tenemos al grupo cuatro.
Chvez respir hondo. Todos los malos estaban en espacio abierto y haba
llegado el momento de actuar:
OK, Lder a comando, ejecuten, ejecuten, ejecuten!

Loiselle y Tomlinson se pararon al instante, a siete metros de sus blancos,


que miraban hacia otro lado y jams supieron lo que pasaba a sus espaldas.
Ambos soldados apuntaron sus visores iluminados a tritio sobre los blancos.
Ambos blancos empujaban rehenes femeninos y eran ms altos que los rehenes.
Eso facilitaba las cosas. Ambas ametralladoras MP-10 fueron programadas para
triple rfaga, y ambos sargentos dispararon al mismo tiempo. No hubo sonido
inmediato. El diseo de ambas armas integraba can y silenciador y los
blancos estaban demasiado cerca para fallar. Dos cabezas fueron voladas por
mltiples impactos de balas grandes de punta hueca, y dos cuerpos cayeron
sobre el exuberante csped verde casi tan rpido como los porta-cartuchos
arrojados por las armas que los haba matado.
Aqu George. Dos sujetos muertos! anunci Tomlinson por radio,
corriendo hacia los rehenes que seguan caminando hacia el helicptero.

Homer Johnston empezaba a retroceder cuando una silueta ingres en su


campo de visin. Aparentemente se trataba de un cuerpo femenino por la blusa
de seda clara. Con la retcula apuntada debajo del ojo izquiero de Petra
Dortmund, Johnston puls suavemente el gatillo con el ndice derecho. El rifle
rugi, dejando una estela luminosa de un metro en el sereno aire nocturno...
... Petra alcanz a ver dos luces plidas cerca de la casa, pero no tuvo
tiempo de reaccionar. La bala le atraves la rbita del ojo izquierdo, en el sector
ms duro del crneo. Recorri varios centmetros ms y luego se fragment en
ms de un centenar de minsculos pedazos, reduciendo su tejido cerebral a una

186

masa blanda y espesa, que posteriormente explot y sali por su nuca en una
nube expansiva color rojo que salpic la cara de Gerhardt Dengler...
...Johnston apunt su rifle a otro blanco. Saba que su bala haba
despachado al primero.

Eddie Price vio el resplandor. Sus manos haban empezado a moverse


desde la orden de ejecutar recibida medio segundo antes. Sac su pistola del
compartimento de mapas y apunt hacia la cabeza de Hans Frchtner. Dispar
una sola bala bajo el ojo izquierdo del sujeto, que se expandi y sali por la
coronilla. Luego dispar por segunda vez. Haba apuntado mal, pero Frchtner
ya estaba muerto. Cay al suelo, aferrando todava el brazo de Erwin
Ostermann y arrastrndolo un poco hacia l hasta que sus dedos se aflojaron.

Quedaban dos. Arrodillado, Steve Lincoln apunt cuidadosamente... pero


se detuvo porque su blanco pas detrs de la cabeza de un anciano.
Mierda mascull el militar.
Weber se encarg del otro, cuya cabeza explot como un meln por el
impacto de la bala.
Rosenthal vio abrirse la cabeza en dos como en una pelcula de horror...
pero la otra cabeza, grande y calva, segua junto a l, sus ojos repentinamente
muy abiertos, con una ametralladora en la mano... Nadie disparaba contra ste.
Entonces, los ojos de Cabeza Rapada se cruzaron con los suyos, y se produjo una
secuencia de miedo/odio/impacto, y el estmago de Rosenthal se congel, y el
tiempo se detuvo para l. Sac el trinchete de la manga y, blandindolo
salvajemente, lo clav en el dorso de la mano ziquierda de Cabeza Rapada. El
terrorista abri todava ms los ojos. El anciano salt a un costado y el sujeto
acerc la mano sana a la culata de su arma.
Steve Lincoln dispar una segunda rfaga de tres, que dio en el blanco
simultneamente con una segunda bala de rifle disparada por el
semiautomtico de Weber. La cabeza del Rapado pareci evaporarse en el aire.
Despejado! anunci Price. Helicptero despejado!
187

Casa despejada! avis Tomlinson.


Trayecto despejado! dijo, por ltimo, Lincoln.

En la casa, Loiselle y Tomlinson corrieron hacia el grupo de rehenes y los


arrastraron en direccin este, lejos de la casa, por temor a los disparos de un
posible terrorista sobreviviente.
Mike Pierce hizo otro tanto, cubierto y asistido por Steve Lincoln.
Fue ms fcil para Eddie Price. Antes que nada, pate el arma de la mano
muerta de Frchtner y revis rpidamente la cabeza destrozada de su blanco.
Luego salt al helicptero para comprobar la eficacia del primer disparo de
Johnston. Con slo ver la enorme mancha roja en la cabeza destrozada supo que
Petra Dortmund estaba en el paraso de los terroristas, si es que exista algo
semejante. Retir cuidadosamente la granada de su rgida mano derecha, la
revis y se la guard en el bolsillo. Por ltimo, retir la pistola de la mano
derecha, le puso el seguro y la arroj a un lado.
Mein Herr Gott! jade el piloto, mirando atrs.
Gerhardt Dengler pareca muerto. El costado izquierdo de su rostro
estaba cubierto por una mscara roja y chorreante y tena los ojos como huevos
fritos. Price se asust al principio, hasta que lo vio parpadear. Pero tena la boca
abierta de par en par y no respiraba. Le aflojo el cinturn de seguridad y
permiti que Johnston lo sacara de la nave. Hombrecito dio un paso y cay de
rodillas. Johnston verti el contenido de su cantimplora sobre la cara de Dengler
para limpiar la sangre. Luego dej su rifle en el suelo.
Buen trabajo, Eddie le dijo a Price.
Y fue un gran disparo, Homer.
Johnston se encogi de hombros.
Tema que la chica se interpusiera. Un par de segundos ms y no habra
podido hacer nada. De todos modos, Eddie, fue un buen trabajo salir del
helicptero y cargarme al tipo antes de eliminar al nmero dos.
Le disparaste? pregunt Price, asegurando y guardando su pistola.
Fue una prdida de tiempo. T ya le habas volado la tapa de los sesos.

188

Haban empezado a ingresar los policas, ms una flota de ambulancias


con luces azules intermitentes. El capitn Altmark lleg al helicptero
acompaado por Chvez. Aunque era un polica experimentado, el desastre del
Sikorsky lo hizo retroceder en silencio.
Nunca es lindo coment Homer Johnston. Tambin haba echado un
vistazo. El rifle y la bala haban funcionado tal como estaba programado. Ms
all de todo, era la cuarta persona que mataba con el periscpico, y si esos tipos
queran violar la ley y lastimar inocentes era problema de ellos, no suyo. Otro
trofeo que no podra colgar de la pared junto a las cabezas de renos y alces que
haba coleccionado con el correr del tiempo.
Price fue hacia el grupo del medio. Busc en el bolsillo su pipa curva y la
encendi con un fsforo de cocina. Jams modificaba su ritual luego de concluida
la misin.
Mike Pierce atenda a los rehenes. Por el momento seguan todos
sentados. Steve Lincoln estaba de pie junto a ellos, con su MP-10 lista para otro
posible blanco. Pero en ese momento, un grupo de policas austracos irrumpi
por la puerta trasera y le anunci que no quedaban terroristas en el interior del
edificio. Lincoln puso el seguro a su arma y se la colg del hombro. Luego se
acerc al anciano Rosenthal.
Bien hecho, seor dijo.
Qu?
Clavarle el cuchillo en la mano. Bien hecho.
Ah, s dijo Pierce, observando el cadver sobre el pasto. Tena un corte
profundo en el dorso de la mano izquierda. Usted hizo eso, seor?
Ja fue todo lo que Rosenthal pudo decir. Estaba muy agitado.
Bueno, seor, bravo por usted Pierce se agach para estrecharle la
mano. En realidad no tena mucha importancia, pero la resistencia era algo
bastante raro de ver en los rehenes, y evidentemente el anciano haba debido
tomar coraje para hacerlo.
Amerikaner?
Shhh El sargento Pierce se llev un dedo a los labios. Por favor no se lo
diga a nadie, seor.

189

En ese instante lleg Price, chupando su pipa. Entre el rifle de Weber y la


rfaga de una MP-10, la cabeza del sujeto haba prcticamente desaparecido.
Sangriento y eficaz coment el sargento mayor.
Fue el pjaro de Steve inform Price. Esta vez no tuve blanco
despejado. Muy bueno, Steve agreg.
Gracias, Mike replic el sargento Lincoln, supervisando el rea. Seis
en total?
Correcto respondi Eddie, yendo hacia la casa. Qudense aqu.
Blanco fcil, los dos dijo Tomlinson, rodeado de policas austracos.
Demasiado altos para esconderse confirm Loiselle. Tena ganas de
fumar, aunque haba abandonado el vicio dos aos atrs. Sus rehenes se
estaban retirando, dejando a los dos terroristas sobre el estupendo csped verde,
que su sangre fertilizara seguramente. La sangre era un buen fertilizante, no?
Linda casa. Qu lstima que no hubieran tenido ocasin de recorrerla.
Veinte minutos despus, el Comando 2 se encontraba en el punto de
reunin, quitndose sus ropas tcticas y guardando sus armas y equipos para el
viaje de regreso al aeropuerto. Haban vuelto a encender las cmaras y
reflectores de televisin, pero estaban bastante lejos. Los muchachos empezaban
a relajarse, el estrs se desvaneca lentamente luego de haber completado con
xito la misin. Price dio una ltima chupada a su pipa, la vaci contra el taco
de su bota y subi a la camioneta.

CAPITULO 8
COBERTURA

La cobertura televisiva fue emitida antes de que el Comando 2 llegara a


Heathrow. Afortunadamente, la filmacin del acontecimiento se vio dificultada
por las enormes dimensiones del schloss y el hecho de que la Staatspolizei
mantuvo las cmaras apartadas de los hechos y en el lado opuesto del edificio.
La nica toma decente fue la de un integrante del comando fumando su pipa,
seguida por un resumen de lo ocurrido suministrado a la prensa por el capitn
Wilhelm Altmark. Segn Altmark, un comando secreto especial y heterodoxo de
la polica federal de su pas haba resuelto satisfactoriamente el atentado contra
190

el Schloss Ostermann, rescatando a todos los rehenes... no, desafortunadamente


no haban podido arrestar a ningn criminal. Todo fue filmado para ser
posteriormente utilizado por Bill Tawney por la Televisin Estatal Austraca,
Sky News, y el resto de los noticieros europeos. Aunque el British Sky News se
las haba arreglado para enviar una cmara a Viena, la nica diferencia entre
su cobertura y la de las emisoras locales era el ngulo de visin. Incluso los
comentarios eruditos eran similares: unidad policial especialmente entrenada y
equipada; probablemente con miembros del ejrcito austraco; accin decisiva
para resolver el incidente sin perjuicio para las vctimas inocentes; un punto
ms para los muchachos buenos (aunque nadie lo dijo). La identidad de los
terroristas no fue revelada en las primeras transmisiones. La polica se
encargara de confirmarla y enviara los resultados al sector de inteligencia de
Tawney, junto con las declaraciones de las vctimas.
Haba sido un largo da para los miembros del C-2. Todos se fueron a sus
casas a dormir apenas llegaron a Hereford, luego de que Chvez les notificara
que a la maana siguiente no habra PT. Ni siuqiera tuvieron tiempo para unas
cervezas celebratorias en el club NCO local... que por otra parte ya haba
cerrado cuando llegaron.
En el vuelo de regreso, Chvez le comunic al Dr. Bellow que a pesar de la
preparacin de sus hombres el factor fatiga era sumamente alto... mucho ms
que en sus ocasionales prcticas nocturnas. Bellow replic que el estrs era el
mayor generador de fatiga, y que los miembros de su equipo no eran inmunes a
l por muy bien preparados y entrenados que estuvieran. Eso evidentemente lo
inclua, ya que despues de haberlo dicho se dio vuelta y cay en un profundo
sueo. Chvez qued solo con su vaso de vino tinto espaol.

Fue la noticia del da en Austria, por supuesto. Popov vio la primera parte
en vivo en un Gasthaus; luego sigui los acontecimientos en su habitacin de
hotel. Se dedic a beber refresco de naranja mientras aplicaba su hbil ojo
profesional a la pantalla. Esos comandos antiterroristas eran muy parecidos
entre s, pero era de esperar, ya que todos se entrenaban para lo mismo y
utilizaban el mismo manual internacional. .. promulgado en primer lugar por
los ingleses con su Servicio Areo Especial (comandos SAS), seguido luego por el
GSG-9 alemn, luego por el resto de Europa, y finalmente por los
191

estadounidenses. Si hasta vestan el mismo atuendo negro, demasiado teatral


para Popov, pero bueno, algo tenan que ponerse encima, y el negro pareca ms
adecuado que el blanco, no? Lo ms interesante era el portafolios de cuero
repleto de marcos alemanes que al da siguiente llevara a Berna y depositara
en su cuenta antes de volar a Nueva York. Era notable, pens apagando el
televisor y retirando las mantas de la cama. Con slo dos trabajitos sencillos ya
era dueo de ms de un milln de dlares estadounidenses, a salvo en una
cuenta numerada y annima. Los pedidos de su empleador eran obviamente
bien recompensados, y el gasto no pareca preocuparlo en lo ms mnimo. Tanto
mejor si el dinero iba a parar a una buena causa, pens el ruso.

Gracias a Dios dijo George Winston. Diablos, conozco a ese tipo. Erwin
es buena gente dijo el Secretario del Tesoro saliendo de la Casa Blanca luego
de una prolongada reunin de gabinete.
Quin se encarg del rescate?
Bien... La pregunta lo tom por sorpresa. Supuestamente no deba
decirlo, y supuestamente tampoco deba saberlo. Qu dicen los noticieros?
Policas locales, un comando SWAT vienes, supongo.
Bien, supongo que han aprendido a hacerlo opin Winston, enfilando
hacia su coche custodiado por el Servicio Secreto.
Los austracos? Y de quin aprendieron?
De alguien que sabe, creo yo replic Winston entrando al auto.
Entonces, a qu se debe tanto alboroto? le pregunt Carol Brightling a
la Secretaria del Interior. Para ella era simplemente otro caso de " los
muchachos y sus juguetes."
Aada, en realidadreplic la secretaria, acompaada por sus custodios
hasta la puerta de su automvil oficial. Es lo que mostraron por televisin, fue
un buen trabajo rescatar a todos esos rehenes. Estuve en Austria un par de
veces y los policas no me parecieron gran cosa. Tal vez me equivoque. Pero
George acta como si supiera ms de lo que dice.
Ah, tienes razn, Jean, l pertenece al "gabinete interno" observ la
Dra. Brightling. Eso era algo que no les gustaba a los del "gabinete externo."
192

Por supuesto que Carol Brightling no formaba tcnicamente parte del gabinete.
Tena un asiento contra la pared (no alrededor de la mesa) y slo participaba si
los temas a tratar requeran una opinin cientfica... cosa que no haba pasado
ese da. Buenas noticias y malas noticias. Deba escuchar y tomar nota de todo
lo que suceda en el saln ornado y sobrecargado que dominaba el Rosedal
mientras el presidente controlaba la agenda y el ritmo... malamente en el da
hoy, pens. La poltica impositiva haba llevado ms de una hora y no haban
llegado a la utilizacin de bosques nacionales, tema manejado por el Ministerio
del Interior, lamentablemente pospuesto para la prxima reunin dentro de una
semana.
Tampoco tena custodia personal, y ni siquiera una oficina en la Casa
Blanca. Los anteriores Asesores Cientficos de la presidencia haban trabajado
en el Ala Oeste, pero a ella la haban trasladado al OEOB. Era una oficina ms
grande y ms cmoda con ventana, cosa de la que hubiera carecido su hipottica
oficina en el subsuelo de la Casa Blanca, pero aunque el OEOB era considerado
parte de la Casa Blanca para propsitos administrativos y de seguridad, no
tena el mismo prestigio, y el prestigio era lo nico importante si uno era parte
del staff de la Casa Blanca. Incluso bajo este presidente, que se esforzaba en
tratar a todos igual y no coma la mentira del status.... Pero era inevitable a ese
nivel de gobierno. Y as pensando, Carol Brightling dobl a la derecha para ir a
almorzar con los peces gordos de la administracin, lamentando tener que
recurrir al fefe de staff y la secretaria ejecutiva para ocupar unos minutos del
valioso tiempo del presidente. Como si alguna vez se lo hubiera hecho perder ...
Un agente del Servicio Secreto le abri la puerta esbozando una sonrisa
respetuosa y Carol ingres al horrible edificio del OEOB. Gir a la derecha para
ir a su oficina, que por lo menos miraba a la Casa Blanca. Entreg sus notas a
su secretario (varn, por supuesto) para que las transcribiera y se sent frente a
su escritorio, donde encontr una nueva pila de papeles para leer y estudiar.
Abri el cajn del escritorio y busc una pastilla de menta para superar el mal
momento. Luego, por acto reflejo, levant el control remoto del televisor y
sintoniz la CNN para ver qu estaba pasando en el mundo. La noticia del da
era, por supuesto, el incidente en Viena.
Dios santo, qu casita, fue lo primero que pens. Como el palacio de un
rey, un desperdecio de recursos para uso exclusivo de un hombre, o incluso de
una familia grande, como residencia privada. Qu haba dicho Winston del
propietario? Buena gente? Claro. Todas las buenas personas vivan como
193

holgazanes libertinos, desperdiciando los preciosos recursos del planeta. Otro


maldito plutcrata, accionista, especulador monetario, como quiera que ganara
el dinero necesario para comprar un lugar como se... y luego los terroristas
haban invadido su privacidad. Bueno, no es para asombrarse que lo hayan
elegido. No tena sentido atacar a un pastor de rebaos o a un camionero. Los
terroristas buscaban gente rica, o supuestamente importante, porque capturar
tipos ordinarios no tena sentido poltico y, despus de todo, sos eran actos
polticos. Pero no haban tenido un desempeo demasiado brillante. El que los
haba elegido... los habra elegido para que fracasaran? Acaso era posible?
Supuso que s. Despus de todo era un acto poltico y esas cosas podan tener
toda clase de propsitos reales. Sonri para sus adentros. El periodista estaba
describiendo el ataque del comando SWAT de la polica local
desafortunadamente no podan mostrarlo porque la polica haba prohibido la
presencia de las cmaras y luego la liberacin de los rehenes filmada de cerca
para que el pblico pudiera compartir la experiencia. Haban estado tan cerca
de la muerte slo para ser liberados, salvados por la polica local, que en
realidad slo los haba devuelto a la hora programada de su muerte, porque
todo mora, tarde o temprano. Ese era el plan de la naturaleza y uno no poda
combatirla... aunque s poda ayudarla, verdad? El periodista deca que era el
segundo atentado terrorista en Europa en los ltimos dos meses, y que ambos
haban fracasado gracias a la accin policial. Carol record el intento de robo en
Berna, otro fracaso estrepitoso... o el plan de una mente creativa? Tal vez
tendra que averiguarlo, aunque en este caso un fracaso era tan til como... no,
ms til que el xito para la gente que estaba planeando las cosas. Otra sonrisa.
S. Era ms til que el xito, verdad? Mir un fax de Amigos de la Tierra,
organizacin que tena su telfono directo y le enviaba frecuentemente
informacin que consideraba importante.
Se recost en su cmodo silln de respaldo alto para leerlo por segunda
vez. Buena gente con ideas justas, aunque casi nadie los escuchaba.
Dra. Brightling? su secretario asom la cabeza por la puerta.
S, Roy?
Todava quiere que le traiga esos fax... como el que est leyendo, quiero
decir? pregunt Roy Gibbons.
Oh, s.
Pero esos tipos slo sirven para hacer problemas.
194

En realidad no. Me gustan algunas cosas que hacen replic Carol,


arrojando el fax al cesto de papeles. Utilizara la idea para informacin futura.
Con eso basta, doc la cabeza de Gibbons desapareci en el vano de la
puerta.
El siguiente papel de la pila era sumamente importante, un informe sobre
procedimientos para clausurar reactores nucleares y la subsiguiente seguridad
de los sistemas de clausura: cunto demoraran los factores medioambientales
en atacar y corroer los elementos internos, y cul sera el dao estimado sobre
el medio ambiente. S, era muy importante, y afortunadamente el ndice
anexado contena informacin sobre reactores nucleares en todo el pas. Se
meti otra pastilla en la boca e, inclinndose hacia adelante, acomod los
papeles sobre el escritorio para poder leerlos mejor.

Esto funciona, aparentemente dijo Steve en voz baja.


Cuntas cepas caben adentro? pregunt Maggie.
Entre tres y diez.
Y cul es el tamao completo?
Seis micrones. Puedes creerlo? La cobertura o envoltorio es blanco, de
modo que refleja muy bien la luz, particularmente los rayos UV, y en un
ambiente acuoso es prcticamente invisible Las cpsulas individuales eran
imposibles de ver a simple vista, y apenas visibles con ayuda de un microscopio
ptico. Mejor an, su peso les permitira flotar en el aire como partculas de
polvo perfectamente respirables. Una vez dentro del cuerpo la cobertura se
disolvera y liberara las cepas de Shiva en los pulmones o el intestino delgado,
donde empezaran a trabajar inmediatamente.
Es soluble en agua? pregunt Maggie.
Lentamente, pero el proceso podra acelerarse si hubiera algn elemento
biolgicamente activo en el agua, como la huella de cido hidroclorhdrico en la
saliva. Caramba, podramos sacarles muchsimo dinero a los iraques con este...
o a cualquiera que tenga ganas de jugar a la guerra biolgica en el mundo real.
La compaa haba inventado la tecnologa sobre la base de una beca NIH
destinada a desarrollar una manera ms fcil que la aguja para aplicar
195

vacunas. Agujas y jeringas requeran una utilizacin parcialmente experta. La


nueva tcnica utilizaba electroforesis para aplicar cantidades nfimas de gel
protector en torno a cantidades an ms nfimas de agentes areos bioactivos.
Esto permitira a la gente ingerir las vacunas de un trago, reemplazando el
mtodo de inoculacin. Si llegaban a descubrir una vacuna eficaz contra el SIDA
se sera el mtodo elegido para administrarla en frica, cuyos pases carecan
de la infraestructura necesaria para otra cosa. Steve acababa de probar que la
misma tecnologa poda utilizarse para inocular virus activos con el mismo
grado de seguridad y confiabilidad. O casi.
Cmo vamos a probarla? pregunt Maggie.
En monos. Cuntos monos tenemos en el laboratorio?
Cualquier cantidad asegur ella. Estaban a punto de dar un paso
importantsimo. Se la daran a unos pocos monos y veran cmo se propagaba en
la poblacin del laboratorio. Usaran monos rhesus. Su sangre era similar a la
de los humanos.

El Sujeto Cuatro fue el primero, tal como esperaban. Tena cincuenta y


tres aos y su funcionamiento heptico era tan endeble que hubiera encabezado
la lista de trasplantes en la Universidad de Pittsburgh. Su piel presentaba una
tonalidad amarillenta en el mejor de los casos, pero eso no le impeda arremeter
contra la botella con mayor ahnco que cualquiera de los dems. Su nombre era
Chester algo, record el Dr. Killgore. El funcionamiento cerebral de Chester era
tambin el ms bajo del grupo. Miraba mucha televisin, casi no hablaba con
nadie, ni siquiera lea revistas de historietas, muy populares entre los dems,
igual que los dibujos animados... uno de los pasatiempos preferidos del grupo
era ver el Cartoon Chanel.
Todos estaban en el paraso de los cerdos, advirti John Killgore. Tenan
toda la comida rpida, bebida y calor que deseaban, y la mayora estaba
empezando a usar la ducha regularmente. De vez en cuando alguno preguntaba
para qu estaban all, pero el interrogatorio jams superaba la respuesta formal
que les daban los mdicos y el personal de seguridad.

196

Pero, en el caso de Chester, tendran que actuar inmediatamente. Killgore


entr a la habitacin y lo llam por su nombre. El Sujeto Cuatro se levant de
su cama y camin hacia l. Evidentemente se senta muy mal.
No se siente bien, Chester? pregunt Killgore detrs de la mascarilla.
El estmago, no puedo retener lo que como, me siento flojo replic
Cuatro.
Bien, venga conmigo y veremos qu podemos hacer por usted, le parece
bien?
Como usted diga, doc replic Chester, indicando su aprobacin con un
sonoro eructo.
Al trasponer el umbral lo sentaron en una silla de ruedas. Deban
recorrer unos metros hasta el sector clnico de la instalacin. Dos asistentes
acostaron al Nmero Cuatro en una cama y lo sujetaron con amarras de Velero.
Luego tomaron una muestra de sangre. Diez minutos despus Killgore practic
el anlisis de anticuerpos Shiva y la sangre se volvi azul, tal como esperaba. A
Chester, Sujeto Nmero Cuatro, le quedaba menos de una semana de vida... un
poco menos de los seis a doce meses que le hubiera permitido su alcoholismo,
aunque la reduccin no era tan importante, verdad? Killgore volvi a la
habitacin, le inyect suero intravenoso y, para tranquilizarlo, una dosis de
morfina que pronto lo sumi en la inconciencia y dibuj en sus labios una
sonrisa beatfica. Bien. Nmero Cuatro morira pronto, aunque con cierta paz.
Ante todo, el Dr. Killgore quera mantener el orden del proceso.
Mir el reloj al volver a su oficina/sala de observacin. Las horas se le
hacan largas. Era casi como volver a ser mdico. No practicaba la medicina
clnica desde sus aos de residencia, pero lea todas las publicaciones y conoca
las tcnicas, y por otra parte su cosecha habitual de pacientes/vctimas jams
reconocera la diferencia. Mala suerte, Chester, pero el mundo es cruel, pens
volviendo sobre sus anotaciones. La primera respuesta de Chester al virus
haba sido un poco perturbadora apenas la mitad del tiempo programado,
evidentemente provocada por su endeble funcin heptica. Imposible evitarlo.
Algunas personas se infectaran ms rpido que otras debido a sus peculiares
vulnerabilidades fsicas. Por lo tanto, la epidemia estallara sorpresivamente.
Eso no tendra importancia a nivel de efectos eventuales, pero alertara a la
gente antes de lo esperado. Habra una gran demanda de las vacunas
desarrolladas por Steve Berg y su grupo. La "A" sera ampliamente distribuida
197

una vez manufacturada. La "B" se mantendra en reserva, suponiendo que


lograran prepararla. La "A" sera para todos, la "B" slo para aquellas personas
destinadas a sobrevivir, los que entendan de qu se trataba, o los que fueran
capaces de aceptar su supervivencia y seguir avanzando con el resto de la
tripulacin.
Killgore neg con la cabeza. Todava quedaba mucho por hacer y, como de
costumbre, faltaba tiempo.

Clark y Stanley analizaron el operativo ni bien llegaron a los cuarteles


generales. Los acompaaba Peter Covington, todava sudoroso por su
entrenamiento matutino con el Comando 1. Chvez y sus hombres recin
estaran despertando luego del largo da en el continente europeo.
Fue una situacin tctica espantosa. Y Chvez tiene razn prosigui el
mayor Covington. Necesitamos nuestra propia tripulacin de helicptero. La
misin de ayer la peda a gritos, pero no tenamos lo que necesitbamos. Por eso
tuvo que ejecutar un plan mediocre y depender de la suerte para llevarlo a buen
trmino.
Podra haber pedido ayuda al ejrcito seal Stanley.
Seor, ambos sabemos que uno no confa un movimiento tctico
importante a una tripulacin desconocida con la que jams ha trabajado
coment Covington. Tenemos que considerar inmediatamente este tema.
Es verdad coincidi Stanley. Mir a Clark.
No es parte del TO y E, pero lo tendr en cuenta acept Rainbow Six.
Cmo demonios se les haba pasado por alto esa necesidad?. OK, primero
consideremos todas las clases de helicpteros que nos interesan y luego veamos
si podemos conseguir pilotos duchos en esos modelos.
Lo ideal sera un Night Stalker... pero tendramos que llevarlo a todas
partes, y para eso necesitaramos... qu? Un transportador C-5 o C-17
asignado permanentemente a nosotros? observ Stanley.
Clark asinti. La versin Night Stalker del McDonnell-Douglas AH-6
Loach haba sido inventada para la Fuerza de Tareas 160, ahora denominada
Regimiento Especial 160 de Operaciones Areas SOAR, con base en Fort

198

Campbell, Kentucky. Probablemente eran los aviadores ms salvajes y ms locos


del mundo entero, y trabajaban con hermanos aviadores de otros pases
selectos: los representantes de Gran Bretaa e Israel solan ser admitidos en las
barracas del 160 en Campbell. En realidad, conseguir helicpteros y tripulantes
asignados a Rainbow sera lo ms fcil. Lo difcil sera conseguir el transporte
necesario para trasladar el helicptero. Sera casi tan difcil como esconder un
elefante en el patio de una escuela. El Night Stalker les proporcionara toda
clase de equipos de vigilancia, un rotor silencioso especial. .. y Pap Noel en
sujodido trineo con sus ocho renos flacos, pens Clark. Jams lo tendran, por
mucha influencia que tuviera l en Washington y Londres.
OK, llamar a Washington para que me autoricen a incorporar aviadores
al comando. Hay problema en traer algunos aviones para que jueguen un poco?
No debera haberlo replic Stanley.
John mir el reloj. Tendra que esperar hasta las 9:00 hora de Washington
14:00 hora de Inglaterra para hacer el pedido va el director de la CA,
agencia encargada de los fondos estadounidenses destinados al Rainbow. Se
pregunt cmo reaccionara Ed Foley... a decir verdad, necesitaba que Ed les
brindara su apoyo entusiasta. Bueno, no sera difcil lograrlo. Ed conoca por
experiencia las operaciones de campo y era leal a la gente que arriesgaba su
vida. Mejor an, Clark hara el pedido luego de haber obtenido un resonante
xito en la misin. Generalmente era mucho mejor que hacerlo luego de un
avasallante fracaso.
OK, seguiremos con el informe del comando Clark se levant y fue a su
oficina. Helen Montgomery haba colocado la acostumbrada pila de papeles
sobre su escritorio, un poco ms alta que otras veces ya que inclua los
esperados telegramas de agradecimiento de los austracos. El del ministro de
Justicia era particularmente elogioso.
Gracias, seor suspir John, dejndolo aparte.
Lo ms sorprendente de ese trabajo era la cuestin administrativa. Como
comandante del Rainbow, Clark deba saber cundo y cmo ingresaba y se
gastaba el dinero, y justificar cosas tales como la cantidad de balas que
disparaban sus hombres por semana. Haca todo lo posible para delegar estas
tareas sobre los hombros de Alistair Stanley y la seora Montgomery, pero
siempre le quedaba una buena cantidad sobre su escritorio. Clark tena una
larga experiencia como empleado de gobierno. Y durante su poca en la CA
199

haba debido informar interminables detalles y minucias sobre las operaciones


de campo para tener contentos a los funcionarios de escritorio. Pero esto
superaba todo aquello y justificaba el tiempo que pasaba en el polgono de tiro.
Disparar era para l una buena manera de aliviar el estrs, especialmente si
imaginaba a sus torturadores burcratas en el centro de los blancos Q que
perforaba con sus balas calibre .45. Justificar un presupuesto era algo nuevo y
extrao para l. Si la cosa no era importante, para qu otorgarle fondos? Y si
era importante, por qu discutir por unos miles de dlares gastados en balas?
Todo era culpa de la mentalidad burocrtica, por supuesto, de esa gente que se
sentaba frente a un escritorio y senta que el mundo estaba a punto de
derrumbarse si no tenan todos sus papeles firmados, inicialados, estampillados
y adecuadamente completos. Y si eso le causaba molestias a otros... mala suerte.
Y por eso l, John Terrence Clark, agente secreto de la CA durante ms de
treinta aos, leyenda viva de su agencia, estaba clavado a ese escritorio caro,
tras una puerta cerrada, trabajando sobre unos papeles que cualquier contador
que se preciara hubiera rechazado. Sin olvidar que, adems, deba supervisar y
dar su opinin sobre hechos reales, cosa a la vez ms interesante y adecuada a
su temperamento.
Y, para colmo, ese presupuesto no era para preocupar a nadie. Menos de
cincuenta personas en total, apenas tres millones de dlares en gastos ya que
cada uno reciba su sueldo militar. Por otra parte, Rainbow pagaba la vivienda
de sus integrantes de sus fondos multigu-bernamentales. No era equitativo que
los soldados estadounidenses estuvieran mejor pagados que los europeos. Eso le
molestaba un poco, pero no poda hacer nada al respecto y, dado que no deban
pagar gastos de vivienda el alojamiento en Hereford no era lujoso, aunque s
muy cmodo, nadie tena problemas de supervivencia. La moral de las tropas
era excelente. Tal como esperaba. Eran soldados de lite y eso garantizaba,
invariablemente, una buena actitud... especialmente porque se entrenaban
todos los das y a los soldados les gustaba tanto entrenar todos los das como las
cosas para las que se entrenaban.
Habra una ligera discordia. El Comando 2 de Chvez haba llevado a
cabo las dos misiones y los muchachos se jactaran un poco provocando los celos
del C-l de Peter Covington, que los aventajaba un poco en la competencia
comando/comando de PT y tiro. La diferencia era ms pequea que un bigote de
gato, pero los nombres como ellos, ms competitivos que cualquier atleta,
trabajaban arduamente por ese nfimo porcentaje, y la diferencia se constrea
200

en esos casos a lo que haba desayunado cada uno o lo que haba soado la
noche anterior. Bien, ese grado de competencia era saludable para el equipo en
conjunto. Y decididamente poco saludable para aquellos que se enfrentaban a su
gente.
Bill Tawney tambin estaba en su escritorio, analizando la informacin
suministrada sobre los terroristas de la noche anterior. Los austracos haban
iniciado las averiguaciones con la polica federal alemana la Bundes Kriminal
Amt antes del rescate. Las identidades de Hans Frchtner y Petra Dortmund
fueron confirmadas por huellas digitales y los investigadores de la BKA
arremeteran sobre el caso a partir de esa maana. Para comenzar, rastrearan
la identidad de los que haban alquilado el auto que los haba llevado a la finca
Ostermann, y buscaran la casa donde vivan en Alemania probablemente en
Alemania, record Tawney. Los otros cuatro seran ms difciles de rastrear. Ya
les haban tomado las huellas digitales y las estaban comparando en los
sistemas computarizados. Tawney coincida con la suposicin inicial de los
austracos, quienes pensaban que los cuatro portalanzas eran oriundos de la ex
Alemania Oriental, que aparentemente produca toda clase de aberraciones
polticas: comunistas conversos que comenzaban a descubrir las alegras del
nazismo, verdaderos creyentes en el anterior modelo poltico-econmico, y
vulgares delincuentes que provocaban verdaderas molestias a la polica
alemana.
Pero esto deba tener ndole poltica. Frchtner y Dortmund eran haban
sido, se corrigi Bill verdaderos creyentes comunistas durante toda su vida. Se
haban criado en la ex Alemania Occidental, en familias de clase media (como
toda una generacin de terroristas), y haban dedicado toda su vida activa a la
perfeccin socialista o algo por el estilo. Y por eso haban atacado el hogar de un
poderoso capitalista... buscando qu?
Tawney recogi una serie de faxes recin llegados de Viena. Durante un
interrogatorio de tres horas, Erwin Ostermann le haba dicho a la polica que
los terroristas buscaban sus "cdigos especiales internos" para ingresar al
mercado accionario internacional. Existan esas cosas? Probablemente no,
pens Tawney... pero, por qu no verificarlo? Levant el telfono y marc el
nmero de un viejo amigo, Martin Cooper, un ex Six que ahora trabajaba en el
espantoso edificio de Lloyd's en el distrito financiero de Londres.
Cooper dijo una voz.

201

Martin, habla Bill Tawney. Cmo te sientes en esta maana lluviosa?


Muy bien, Bill, y t... qu ests haciendo?
Todava sigo trabajando para la reina, viejo. Nuevo empleo, muy secreto,
lamentablemente.
En qu puedo ayudarte, viejo?
En realidad, tengo una pregunta bastante estpida. Hay cdigos
internos en el mercado accionario internacional? Cdigos especiales y esas
cosas?
Ojal los hubiera, Bill. Nos facilitaran muchsimo el trabajo replic el
ex jefe de estacin de ciudad de Mxico y otros puestos menores del Servicio
Secreto de Inteligencia britnico. A qu te refieres exactamente?
No estoy seguro, pero surgi el tema.
Bueno, a cierto nivel la gente tiene relaciones personales y con
frecuencia intercambia informacin importante, pero entiendo que te refieres a
algo ms estructurado. Una especie de red interna de mercado o algo por el
estilo?
S, esa es la idea.
Si existiera, la han mantenido en secreto para todos nosotros, viejo.
Conspiracin internacional? brome Cooper. Y, ya sabes, este es un mundillo
chismoso. Todo el mundo se mete en los negocios ajenos.
Entonces no existe nada semejante?
No que yo sepa, Bill. Los desinformados creen que s, por supuesto, pero
en realidad no existe, a menos que hayan sido ellos quienes asesinaron a John
Kennedy agreg Cooper de mala gana.
Eso mismo pensaba yo, Martin, pero necesitaba verificarlo. Gracias,
amigo.
Bill, tienes alguna idea de quines atacaron a Ostermann en Viena?
Por el momento no. Lo conoces?
Mi jefe lo conoce. Yo lo vi una vez. Parece un tipo decente... y muy
inteligente adems.
Lo nico que s es lo que vi esta maana por la tele no era del todo
mentira y, en cualquier caso, Martin comprendera.
202

Bien, me saco el sombrero ante los que llevaron a cabo el rescate. Me


huelen a SAS.
En serio? Bien, no sera para asombrarse, no?
Supongo que no. Me alegra que hayas llamado, Bill. Qu te parece si
vamos a cenar juntos una de estas noches?
Me encantara. Te llamar la prxima vez que vaya a Londres.
Excelente. Felicitaciones.
Tawney colg. Aparentemente, Martin se haba colocado bien luego de ser
despedido de su puesto Six debido a la reduccin de personal provocada por el
fin de la Guerra Fra. Bueno, era de esperar. Los desinformados creen que s,
pens Tawney. S, tena sentido. Frchtner y Dortmund eran comunistas y no
podan confiar ni creer en el libre mercado. En su universo, la gente slo poda
enriquecerse engaando, explotando y conspirando con otros de su clase. Y qu
significaba eso...?
Por qu haban atacado la casa de Erwin Ostermann? Era imposible
robarle. No guardaba su dinero en efectivo o en lingotes de oro. El suyo era
dinero electrnico, terico, que exista en la memoria de las computadoras y
viajaba por las lneas telefnicas. Y eso era imposible de robar, verdad?
No, lo que tena un hombre como Ostermann era informacin, la fuente
ltima del poder, por etrea que fuese. Dortmund y Frchtner estaban
dispuestos a matar para conseguirla? Aparentemente s, pero eran acaso la
clase de gente que poda utilizar esa informacin? No, imposible, pues de
haberlo sido hubieran sabido que aquello que buscaban no exista.
Alguien los contrat, pens Tawney. Alguien los envi a cumplir esa
misin. Pero quin?
Y con qu propsito? Esa pregunta era ms acertada, y tal vez le
proporcionara la respuesta a la primera.
Un momento, se dijo. Si alguien los haba contratado para el trabajo,
quin era? Obviamente alguien vinculado con la vieja red terrorista, alguien
que saba dnde estaban y a quien ellos conocan y en quien hasta cierto punto
confiaban, al menos lo suficiente para arriesgar sus vidas. Pero Frtchner y
Dortmund haban sido comunistas ideolgicamente puros. Sus relaciones
deban pertenecer al mismo palo, y ciertamente no habran confiado ni recibido
rdenes de alguien de diferente matiz poltico. Y cmo, si no, hubiera podido
203

esta hipottica persona saber dnde estaban y contactarlos, ganar su confianza


y encomendarles una misin fatal en busca de algo que en realidad no exista...?
Un funcionario superior?, se pregunt Tawney, exprimiendo su mente
para obtener mayor informacin de la que tena. Alguien con las mismas
inclinaciones o creencias polticas, capaz de darles rdenes, o al menos de
motivarlos a hacer algo peligroso.
Necesitaba ms informacin, y utilizara sus contactos SAS y policiales
para conocer todos los avances de la investigacin austraco/alemana. Para
empezar, llam a Whitehall para conseguir la traduccin completa de las
entrevistas de todos los rehenes. Tawney haba sido oficial de inteligencia
durante mucho tiempo y empezaba a picarle la nariz.

No me gust tu plan de rescate, Ding dijo Clark en el gran saln de


conferencias.
A m tampoco, Mr. C, pero sin helicptero no tuve mucha opcin, no le
parece? replic Chvez con cierto aire de legitimidad. Pero eso no es lo que
ms me preocupa.
Y qu es, entonces? pregunt John.
Noonan me lo hizo notar. Cada vez que vamos a un lugar, hay muchsima
gente en los alrededores... pblico, periodistas, camargrafos, curiosos, etc. Qu
pasara si uno de ellos tuviera un telfono celular y llamara a los chicos malos
para decirles lo que est pasando afuera? Muy simple y muy posible, no cree?
Estaramos perdidos... y algunos rehenes tambin.
Tendramos que poder resolverlo de algn modo dijo Tim Noonan. Es
la manera de funcionar del celular. Emite una seal para informarle a la central
que est all y encendido, de modo tal que los sistemas de computacin puedan
enviarle las llamadas. OK, podemos conseguir instrumentos para leer esa seal
y tal vez para bloquearla... tal vez incluso clonar el celular de los chicos malos,
rastrear la llamada y atrapar a los bastardos de afuera, no? Pero necesito ese
software, y lo necesito ya.
David? Clark mir fijamente a David Peled, el genio tecnolgico israel.

204

Puede hacerse. Espero que ese tipo de tecnologa ya exista en la NSA o


en otra parte.
Y en Israel? pregunt Noonan, no sin suspicacia.
Bueno... s, tenemos esa clase de cosas.
Consgalas oden Clark. Quiere que llame personalmente aAvi?
Eso ayudara bastante.
De acuerdo, necesito el nombre y las especificaciones del equipo. Es muy
difcil entrenar a los operadores?
No mucho admiti Peled. Tim podra hacerlo fcilmente.
Gracias por el voto de confianza, pens Noonan. La observacin del israel
evidentemente no le causaba gracia.
Volvamos al operativo orden Clark. En qu estabas pensando, Ding?
Chvez se irgui en la silla. No slo se estaba defendiendo: tambin estaba
defendiendo a su gente.
Principalmente en que no quera perder ningn rehn, John. Bellow nos
dijo que debamos tomar a esos dos muy en serio y se acercaba el plazo del
ultimtum. OK, la misin es, a mi modesto entender, no perder rehenes.
Entonces, cuando nos hicieron saber que queran escapar en helicptero, todo
fue cuestin de darles lo que pedan, con un pequeo extra. Dieter y Homer
hicieron su trabajo a la perfeccin. Lo mismo que Eddie y el resto de los
tiradores. Lo ms difcil fue el acercamiento de Louis y George a la casa para
eliminar al ltimo grupo. Hicieron un buen trabajo ninja y llegaron sin que
nadie los viera prosigui Chvez, sealando a Loiselle y Tomlinson. Esa fue
la parte ms peligrosa de la misin. Los pusimos en un sector iluminado y el
camuflaje funcion. Si los chicos malos hubieran usado NGV, bueno, en ese caso
habramos tenido problemas, pero la iluminacin adicional de los rboles (me
refiero a los reflectores de la polica local) hubiera funcionado como
interferencia. Los NGV fallan bastante si uno les pone luz en el camino. Fue
una apuesta admiti Ding, pero me pareci mucho mejor eso que ver cmo le
volaban la cabeza a un rehn mientras nosotros conversbamos acerca de una
posible estrategia en el punto de reunin. sa es la misin, Mr. C, y yo fui el
comandante in situ. Hice lo que cre ms conveniente No aadi que lo ms
conveniente haba funcionado.

205

Ya veo. Bien, todos dispararon muy bien, y Loiselle y Tomlinson hicieron


muy bien su parte sin ser detectados dijo Alistair Stanley desde su silla,
ubicada frente a la de Clark. No obstante...
No obstante, necesitamos helicpteros para casos como ste. Cmo
diablos se nos pas por alto esa necesidad? protest Chvez.
Es culpa ma, Domingo admiti Clark. Hoy mismo voy a ocuparme de
eso.
No obstante, logramos salir adelante Ding se desperez en su silla.
Mis tropas sacaron adelante la misin, John. Con muy mala base, pero
logramos hacerlo. La prxima vez, sera mejor que las cosas fueran menos
violentas admiti. Pero si el doc me dice que los muchachos malos estn
realmente decididos a matar a alguien, la sola posibilidad pide a gritos una
accin decisiva, no les parece?
Depende de la situacin, s respondi Stanley.
Qu significa eso, Al? pregunt Chvez de mal modo. Necesitamos
mejores lineamientos de misin. Necesito que me lo digas con todas las letras.
Cundo debo permitir que maten a un rehn? La edad o el sexo del rehn
entran en la ecuacin? Y si alguien ataca un jardn de infantes o la maternidad
de un hospital? No pretendan que ignoremos factores humanos como estos. OK,
entiendo que no pueden hacer planes para cada posibilidad y que, como
comandantes de campo, Peter y yo debemos juzgar lo ms conveniente en cada
caso. Pero mi inalienable posicin es impedir la muerte de un rehn si puedo
hacerlo. Si eso implica correr riesgos... bueno, es una probabilidad contra una
certeza, verdad? En casos como stos uno corre el riesgo, no?
Dr. Bellow pregunt Clark, hasta qu punto confa en su evaluacin
del estado mental de los terroristas?
Mucho. Eran experimentados. Haban pensado muy bien la misin y, en
mi opinin, estaban decididos a matar rehenes para mostrar su resolucin
replic el psiquiatra.
Entonces o ahora?
Ahora y entonces dijo Bellow con seguridad. Eran dos so-cipatas
polticos. La vida humana no significa mucho para esa clase de personalidades.
Son slo fichas de poker para apostar sobre la mesa.

206

OK, pero qu hubiera pasado si detectaban a Tomlinson y Loiselle


acercndose?
Probablemente habran matado un rehn, congelando la situacin
durante unos minutos.
Y, en ese caso, mi plan era atacar la casa desde el ala este y eliminarlos
lo ms pronto posible intervino Chvez. La mejor estrategia es descender en
hilera desde los helicpteros y arrasar el lugar como un tornado de Kansas. Eso
tambin es peligroso admiti. Pero no estamos tratando con los tipos ms
razonables del mundo, no les parece?
A los miembros jerrquicos del Rainbow no les gustaba esa clase de
discusin porque les recordaba que, por muy buenos que fueran sus soldados, no
eran dioses ni superhombres. Hasta el momento haban enfrentado dos
atentados, ambos resueltos sin vctimas civiles. Eso haba producido cierta
complacencia mental en el comando, posteriormente exacerbada por el hecho de
que el Comando 2 haba realizado un operativo perfecto en circunstancias
tcticas adversas. Entrenaban a sus hombres para ser superhombres,
especmenes de perfeccin olmpica, soberbiamente expertos en el uso de armas
y explosivos y, ms que nada, mentalmente preparados para la destruccin
rpida de vida humana.
Los integrantes del C-2 sentados en torno a la mesa miraban a Clark con
expresin neutra y tomaban sus comentarios con notable ecuanimidad porque la
noche anterior, aun sabiendo que el plan era osado y peligroso lo haban
ejecutado, y estaban comprensiblemente orgullosos de s mismos por haber
hecho algo tan difcil y salvado a los rehenes. Pero Clark estaba cuestionando la
capacidad del lder del comando y eso tampoco les gustaba. Para los ex
miembros del SAS, la respuesta era tan simple como el antiguo lema de su
regimiento: "el que se atreve, gana." Ellos se haban atrevido y haban ganado.
Y el marcador indicaba Cristianos diez, Leones cero. El nico insatisfecho era el
sargento primero Julio Vega. El "Oso" llevaba la ametralladora, arma que no
haba entrado en juego. Los rifleros estaban muy contentos consigo mismos,
igual que los chicos de las armas livianas. l haba estado a pocos metros de
Weber, listo para cubrirlo si uno de los malos tena suerte y lograba escapar. En
ese caso, lo hubiera partido en dos con su M-60... ya que Vega era uno de los
mejores tiradores de la base. Los dems haban matado y l no haba podido
jugar. Su conciencia religiosa le remorda un poco por pensar de esa manera,
obligndolo a gruir y suspirar cuando estaba solo.
207

Entonces, en qu quedamos? pregunt Chvez. Cules son nuestros


lineamientos estratgicos en caso de que los terroristas estn a punto de matar
a un rehn?
La misin sigue siendo salvar a los rehenes, en cuanto sea posible
replic Clark luego de pensarlo unos segundos.
Y el lder del comando decide qu es posible y qu no?
Correcto confirm Rainbow Six.
Entonces estamos de vuelta donde empezamos, John seal Ding. Y
eso significa que Peter y yo tenemos toda la responsabilidad... y recibimos todas
las crticas si a alguien no le gusta lo que hacemos hizo una pausa. Entiendo
la responsabilidad que implica ser el comandante en accin, pero sera bueno
contar con un respaldo ms firme, sabe? Tarde o temprano cometeremos
errores all afuera. Lo sabemos. No nos gusta, pero lo sabemos. De todos modos,
quiero decirle aqu y ahora, John, que a mi entender la misin es preservar
vidas inocentes, y estoy decidido a cumplirla hasta las ltimas consecuencias.
Estoy de acuerdo con Chvez dijo Peter Covington. sa debe ser
nuestra posicin definitoria.
Jams dije que no lo fuera dijo Chvez, repentinamente furioso. El
problema era que podan presentarse situaciones en las que no fuera posible
salvar una vida... pero entrenarse para esas situaciones era difcil, sino
directamente imposible, porque todos los atentados terroristas que deberan
resolver seran tan diferentes como los terroristas mismos y los lugares
escogidos por ellos. Por lo tanto, tena que confiar en Chvez y Covington. Ms
all de eso, poda preparar simulacros que los obligaran a pensar y actuar, con
la esperanza de que les sirvieran en la prctica. Era mucho ms fcil trabajar
para la CA, pens Clark. All era l quien tomaba la iniciativa y casi siempre
elega el tiempo y el lugar adecuados para actuar. Sin embargo, el Rainbow era
un comando reactivo que responda a la iniciativa ajena. Ese simple hecho lo
forzaba a entrenar duramente a sus hombres, de modo tal que la destreza
adquirida compensara la desigualdad tctica. Y el mtodo ya haba funcionado
dos veces. Pero seguira funcionando?
Para empezar decidi que, de all en ms, un miembro jerrquico de
Rainbow acompaara a los comandos para respaldar o contradecir in situ las
decisiones de los comandantes. Por supuesto que no les gustara tener un

208

vigilante a sus espaldas, pero no haba manera de evitarlo. Dio por terminada la
reunin y llam a Al Stanley a su oficina para exponerle su idea.
Me parece bien, John. Pero quines van a acompaarlos?
Por el momento, t y yo.
Muy bien. Tiene lgica... despus de todo tenemos mucho entrenamiento
fsico y prctica de tiro. Sin embargo, Domingo y Peter podran sentirse un poco
invadidos.
Los dos saben cumplir rdenes... y acudirn a pedirnos consejo slo
cuando sea necesario. Todo el mundo lo hace. Yo tambin lo hice cuando tuve la
oportunidad lo cual no haba sucedido muy a menudo, aunque John recordaba
haber deseado fervientemente que sucediera.
Estoy de acuerdo con tu propuesta, John dijo Stanley. Cundo
escribiremos el pedido?
Hoy mismo asinti Clark.

CAPITULO 9
CAZADORES OCULTOS

Puedo hacerlo, John dijo el director de la CA. No obstante, tendr que


hablar con el Pentgono.
Hoy mismo si fuera posible, Ed. Realmente lo necesitamos. Me equivoqu
al no considerarlo antes. Fue una omisin grave agreg Clark humildemente.
Aveces pasa observ Foley. De acuerdo, djame hacer unas llamadas y
volvamos a hablar ms tarde cort la comunicacin y pens unos segundos.
Luego escane su rolodex y encontr el nmero de CINC-SNAKE, como lo
llamaban en broma. El comandante en jefe del Comando de Operaciones
Especiales de la Base MacDill de la Fuerza Area en las afueras de Tampa,
Florida, era el jefe de todos los "comev-boras": comando para operaciones
especiales del que Rainbow haba extrado sus miembros estadounidenses. El
general Sam Wilson diriga todo desde su escritorio, lugar en el que no se
hallaba particularmente a gusto. Se haba iniciado como conscripto y haba
optado por el entrenamiento areo; luego haba pasado a las Fuerzas Especiales
(abandonndolas para graduarse en Historia en la Universidad de Carolina del
209

Norte), y finalmente haba regresado al ejrcito como teniente segundo,


ascendiendo rpidamente de rango. Muy juvenil para sus cincuenta y tres aos,
ostentaba cuatro estrellas relucientes sobre los hombros y estaba a cargo de un
comando unificado multiservicial que inclua miembros de todos los servicios
armados... todos ellos expertos en cocinar vboras a fuego lento.
Hola, Ed dijo el general, atendiendo la llamada por lnea segura. Qu
anda pasando en Langley? La comunidad de operaciones especiales estaba
muy prxima a la CA y con frecuencia le provea inteligencia y/o fuerza bruta
para las operaciones ms difciles.
tengo un pedido del Rainbow dijo Foley.
Otro ms? Ya arrasaron mis unidades, sabas?
Todo sea para bien. Ayer estuvieron en Austria.
Se vio muy bien por TV admiti Wilson. Tendr informacin
adicional? Se refera a informacin sobre la identidad de los terroristas.
Te enviar todo el paquete en cuanto est disponible, Sam prometi
Foley.
OK. Y qu anda necesitando nuestro muchachito?
Aviadores, tripulacin de helicptero.
Sabes cunto tiempo lleva entrenar a esa gente, Ed? Dios santo,
tambin es muy caro mantenerlos.
Ya lo s, Sam asegur Foley. Los britnicos tambin tendrn que
ponerse. Conoces a Clark. No los pedira si no los necesitara.
Wilson tuvo que admitir que, s, conoca a John Clark. En cierta
oportunidad mucho tiempo y varios presidentes atrs haba evitado el fracaso
de una misin y salvado a un grupo de soldados en el proceso. Ex SEAL de la
Armada, segn la Agencia, con una slida coleccin de medallas e importantes
logros a su favor. Y el Rainbow ya tena dos ases en la manga.
OK, Ed. Cuntos?
Por ahora uno, pero que sea bueno de verdad.
El "por ahora" preocup un poco a Wilson, pero...
OK, te llamar ms tarde.
Gracias, Sam.
210

Una de las mejores cosas de Wilson, pens Foley, era que no jugaba con el
tiempo. Cuando deca "ahora mismo" cumpla su palabra aunque se le viniera el
techo encima.

Chester durara menos de lo que haba pensado Killgore. Los anlisis de


funcionamiento heptico caan en picada a toda velocidad, ms rpido de lo que
haba visto nunca... o ledo en los libros de medicina. Su piel estaba amarilla
(como un limn claro) y floja sobre la musculatura flaccida. La respiracin
tambin era bastante preocupante, en parte debido a la importante dosis de
morfina que le estaba administrando para mantenerlo inconsciente o al menos
atontado. Killgore y Barbara Archer queran tratarlo lo ms agresivamente
posible para ver si exista alguna modalidad de tratamiento contra Shiva, pero
el estado de Chester era tan grave que ningn tratamiento podra superar sus
problemas fsicos preexistentes y el Shiva.
Dos das dijo Killgore. Tal vez menos.
Lamentablemente tienes razn coincidi la Dra. Archer. Tena toda
clase de ideas para manejar la situacin, desde los convencionales (y casi con
seguridad intiles) antibiticos hasta el Interleukin-2, que algunos pensaban
que poda tener aplicacin clnica en casos como se. Por supuesto que la
medicina moderna todava deba vencer numerosas enfermedades virales, pero
muchos pensaban que apoyar el sistema inmunolgico del cuerpo desde una
direccin poda tener el efecto de ayudarlo en otra, y actualmente el mercado
estaba colmado de nuevos y poderosos antibiticos sintticos. Tarde o temprano,
alguien descubrira la bala mgica contra las enfermedades virales. Pero
todava no. Potasio? pregunt luego de considerar las perspectivas del
paciente y el escaso sentido de brindarle cualquier clase de tratamiento.
Killgore se encogi de hombros.
Supongo. Prueba si quieres respondi, sealando el gabinete de
medicinas del rincn.
La Dra. Archer se acerc, sac una jeringa descartable de 40 ce de su
envase plstico, insert la aguja en un recipiente de vidrio que contena una
solucin de potasio y agua, y llen la jeringa. Luego volvi a la cama e insert la
aguja en el goteo, empujando con fuerza el mbolo para que el paciente recibiera
de inmediato el qumico letal. Le llev unos segundos, ms de lo que hubiera
211

tardado inyectando directamente una vena importante, pero Archer no quera


tocar al paciente ms de lo necesario, ni siquiera con guantes. No tena
importancia. La respiracin de Chester dentro de la mscara transparente de
oxgeno pareci vacilar. Luego recomenz, se detuvo apenas, adopt un ritmo
irregular durante unos segundos, y finalmente se detuvo. El pecho del enfermo
baj y no volvi a subir. Tena los ojos semiabiertos, como los de un hombre
adormecido o shockeado, dirigidos hacia ella pero sin mirarla. Los cerr por
ltima vez. La Dra. Archer tom su estetoscopio y lo apoy sobre el pecho del
alcohlico. Cero sonido. Archer se levant, se quit el estetoscopio y lo guard en
el bolsillo.
Hasta nunca, Chester, pens Killgore.
OK dijo ella, como si nada hubiera pasado. Los dems presentan
sntomas?
Todava no. Sin embargo, los anlisis de anticuerpos dieron positivo
replic Killgore. Dentro de una semana a ms tardar veremos sntomas claros,
espero.
Necesitamos un grupo de sujetos sanos dijo Barbara Archer. Esta
gente est demasiado... demasiado enferma para ser punto de referencia de
Shiva.
Eso conllevara ciertos riesgos.
Lo s asegur Archer. Y t sabes que necesitamos mejores sujetos
experimentales.
S, pero los riesgos son graves observ Killgore.
Ya lo s replic Archer.
OK, Barb, adelante. No voy a oponerme. Quieres ocuparte de Chester?
Tengo que ver a Steve.
Bueno Fue hasta la pared, levant el telfono y marc tres dgitos para
llamar a los ordenanzas.
Por su parte, Killgore fue al vestuario. Primero se detuvo en la cmara de
descontaminacin, puls el enorme botn cuadrado rojo y esper que la
maquinaria lo asperjara desde todas direcciones con la solucin antisptica
inmediata y absolutamente letal para el virus Shiva. Luego entr al vestuario
propiamente dicho, se quit el traje plstico azul, lo arroj en el cesto para su

212

posterior y ms exhaustiva descontaminacin en realidad inneesaria, pero la


gente del laboratorio se senta ms cmoda si lo haca, y visti un uniforme
verde de cirujano. Antes de salir, se puso un guardapolvo blanco de laboratorio.
El prximo paso sera la oficina de Steve Berg. Ni Barb ni l lo haban dicho en
voz alta todava, pero todos se sentiran mucho mejor si descubrieran una
vacuna eficaz contra Shiva.
Hola, John dijo Berg al ver entrar a su colega.
Buenos das, Steve respondi Killgore. Cmo andan las vacunas?
Bueno, ya tenemos la "A" y la "B" en marcha Berg seal las jaulas de
los monos al otro lado del vidrio. La tanda "A" tiene etiqueta amarilla. La de la
"B" es azul, y la del grupo de control roja.
Killgore ech un vistazo. Haba veinte de cada una, sesenta monos rhesus
en total. Preciosos diablillos.
Me parece lamentable utilizar animales coment.
A m tampoco me gusta, pero as son las cosas, amigo mo ninguno de
los dos era el feliz dueo de un abrigo de piel.
Cundo esperas tener rsultados?
Oh, entre cinco y siete das para el grupo "A". De nueve a catorce para el
grupo de control. Y en cuanto al grupo "B"... bueno, tenemos esperanzas, por
supuesto. Cmo va lo tuyo?
Hoy perdimos uno.
Tan rpido? pregunt Berg, un tanto perturbado por la noticia.
Tena el hgado a la miseria. Eso es algo que no hemos considerado del
todo. All afuera habr muchsima gente sumamente vulnerable a nuestro
amiguito.
Podran ser canarios, viejo se lament Berg, pensando en los pjaros
cantores que prevenan a los mineros contra la rareza del aire. Y aprendimos a
tratar con eso hace dos aos, recuerdas?
Ya s en realidad, de all haba salido la idea. Pero ellos lo haran
mucho mejor que los extranjeros. Cul es la diferencia en tiempo entre los
humanos y nuestros amiguitos peludos?
Bueno, no olvides que no utilic aerosol con ninguno de estos. Estamos
probando una vacuna, no una infeccin.
213

De acuerdo, creo que convendra hacer una prueba de aerosol. Entiendo


que has mejorado el mtodo de envasado.
Maggie quiere que lo haga. OK. Tenemos monos de sobra. Puedo
resolverlo en dos das: un test completo del sistema inmunitario.
Con y sin vacunas?
Puedo hacerlo asinti Berg. Ya tendras que haberlo hecho, idiota, pens
Killgore. Berg era inteligente pero no vea ms all de los lmites de sus
microscopios. Bueno, nadie era perfecto, ni siquiera all. No me gusta andar
por ah matando animales, John le aclar Berg a su colega mdico.
Comprendo, Steve, pero por cada uno que matemos con el experimento
Shiva salvaremos miles en estado salvaje, recuerdas? Y los cuidas muy bien
mientras estn aqu agreg. Los animales de prueba llevaban una vida idlica
en jaulas cmodas o incluso en grandes reas comunales donde la comida era
abundante y el agua transparente. Los monos tenan mucho lugar, con smiles
de rboles para treparse, temperatura ambiente semejante a la de su nativa
frica y sin predadores amenazantes. Igual que en las crceles humanas, los
condenados reciban comidas saludables de acuerdo con sus derechos
constitucionales. Pero a los tipos como Steve Berg segua sin gustarles, por muy
importante e indispensable que fuera para el objetivo final. Killgore se pregunt
si su amigo llorara de noche por las bellas criaturas de ojos pardos.
Ciertamente, Chester no le interesaba en lo ms mnimo... excepto porque poda
representar un canario, por supuesto. A decir verdad, esa posibilidad podra
arruinar cualquier cosa... y precisamente por eso estaban desarrollando la
vacuna "A".
S admiti Berg. No obstante, me sigo sintiendo una mierda.
Tendras que visitar mi sector coment Killgore.
Tal vez respondi Berg sin mucha conviccin.

El vuelo nocturno haba salido del aeropuerto internacional RaleighDurham en Carolina del Norte, a una hora de Fort Bragg. El Boeing 757
aterriz bajo la llovizna para iniciar un carreteo casi tan largo como el vuelo
mismo... o al menos as les pareci a los pasajeros que finalmente llegaron a la
puerta de US Airways en la Terminal 3 de Heathrow.
214

Chvez y Clark haban ido a esperarlo. Estaban vestidos de civil y


Domingo llevaba un cartel con la palabra "MALLOY". El cuarto pasajero en
descender (vesta uniforme color oliva con alas doradas) clav sus ojos azul
grisceo en el cartel y avanz hacia ellos arrastrando su valija de tela.
Encantado los salud el teniente coronel Daniel Malloy. Quines son
ustedes?
John Clark.
Domingo Chvez Apretones de manos. Tiene ms valijas? pregunt
Ding.
Slo tuve tiempo para empacar esto. Adelante, muchachos replic
Malloy.
Necesita una mano? le pregunt Chvez a un hombre treinta
centmetros ms alto y veinte kilos ms pesado que l.
No hay problema le asegur el marine. A dnde vamos?
El helicptero nos est esperando. El coche est por aqu Clark sali por
una puerta lateral y baj la escalera hasta el vehculo. El chofer guard la valija
de Malloy en el bal e inici el viaje de media milla hasta el helicptero Puma
del ejrcito britnico.
Malloy mir a su alrededor. Era un da feo para volar: las nubes estaban
bajas y la llovizna haba aumentado un poco. Pero nadie dira de l que era un
aviador temeroso. Entraron a la parte de atrs del helicptero. Observ los
movimientos de la tripulacin, el encendido de los motores, la lectura del
itinerario. Cuando el rotor empez a girar, pidieron seal de despegue. Tard
varios minutos en llegar. Haba demasiada actividad en Heathrow, montones de
vuelos internacionales llegaban cargados de empresarios y hombres de negocios
en plan de trabajo. Finalmente el Puma despeg, gan altura y vol en direccin
indeterminada. En ese momento, Malloy decidi hablar por el intercom.
Alguien me hara el favor de decirme qu diablos est pasando aqu?
Qu le dijeron ellos?
Empaque suficientes calzoncillos para una semana replic Malloy con
un guio cmplice.
Hay una tienda bastante buena cerca de la base.
Hereford?
215

Buena puntera respondi Chvez. Ya estuvo all?


Muchsimas veces. Reconoc esas encrucijadas de all abajo por otros
vuelos. OK, de qu se trata?
Probablemente trabajar con nosotros dijo Clark.
Quines son "nosotros", seor?
Nos llamamos Rainbow, y no existimos.
Viena? pregunt Malloy por el intercom. La manera de parpadear de
ambos bast para responderle. Claro, aquello pareca demasiado jugado para
la polica. Quines forman el comando?
Gente de la OTAN, estadounidenses y britnicos principalmente, pero
tambin de otras nacionalidades, ms un israel le inform John.
Y empezaron a trabajar sin helicpteros?
OK, maldita sea, lo pas por alto, est claro? observ Clark. Soy
nuevo en esto.
Qu es eso que tiene en el antebrazo, Clark? Oh, cul es su rango?
John se remang el saco y le ense el tatuaje rojo.
Soy un dos estrellas ficticio. Y Ding es un mayor ficticio.
El marine examin brevemente el tatuaje.
Escuch hablar de stos, pero jams haba visto uno. Tercer Grupo de
Operaciones Especiales, no? Conoc a un tipo que trabaj con ellos.
Quin?
Dutch Voort, retirado hace cinco o seis aos con todos los honores.
Dutch Voort! Carajo, haca tiempo que no escuchaba ese nombre replic
Clark en el acto. Una vez nos derribaron.
A usted y a muchos otros. Era un gran aviador, pero tena mala suerte.
Y a usted cmo lo trata la suerte, coronel? pregunt Chvez.
Muy bien, hijito, muy bien le asegur Malloy. Y puedes llamarme Oso.
El apodo le quedaba a medida. Tena la misma estatura que Clark y era
robusto, como si reventara barriles a puetazos para divertirse y luego bebiera
enormes cantidades de cerveza. Chvez pens en su amigo Julio Vega, otro
amante del peso pesado. Clark estudi sus medalias. La DFC tena dos racimos,
216

igual que la Estrella de Plata. La condecoracin de hierro tambin proclamaba


que Malloy era un experto tirador. A los marines les gustaba disparar para
divertirse y demostrar que eran hbiles con los rifles. En el caso de Malloy, la
condecoracin indicaba que haba llegado al nivel ms alto. Pero no tena
medallas de Vietnam, observ Clark. Bueno, tal vez fuera demasiado joven...
(otra manera de comprobar que l estaba envejeciendo). Vio que Malloy tena
edad suficiente para tener mayor rango. Uno de los problemas de las
operaciones especiales era que los soldados no obtenan las promociones que
merecan... lo que no era un inconveniente para los militares pero s para los
oficiales comisionados.
Empec en bsqueda y rescate, luego me un a los marines de
reconocimiento, ya saben: adentro, afuera, adentro, afuera. Hay que tener mano
para eso. Supongo que yo tengo.
Y qu vuela actualmente?
H-60, Hueys, por supuesto, y H-53. Apuesto a que no tienen nada de eso,
me equivoco?
Lamentablemente no respondi Chvez, inmediata y obviamente
desilusionado.
El Escuadrn 24 de Operaciones Especiales de la Fuerza Area en
Mildenhall tiene el MH-60K y el MH-53. Si los consiguen, en seguida me pondr
a tono con ellos. Forman parte del Ala Primera de Operaciones Especiales y, la
ltima vez que cheque, tenan base aqu y en Alemania.
Est bromeando? pregunt Clark.
No estoy bromeando, general ficticio, seor. Conozco al comandante del
ala, Stanislas Dubrovnik, Stan el Man. Gran piloto de helicptero. Es el mejor
de los amigos cuando uno est en apuros.
Lo tendr presente. Qu otra cosa sabe volar?
El Night Stalker, por supuesto, pero no hay muchos por aqu. Ninguno
que yo sepa El Puma gir en crculo e inici el descenso sobre el helipuerto de
Hereford. Malloy observ el trabajo del piloto y decidi que era competente, al
menos para situaciones simples. No estoy tcnicamente al tanto del MH-47
Chinook slo podemos especializarnos oficialmente en tres clases de pjaros y,
si es por eso, tampoco estoy tcnicamente al tanto del Huey... pero yo nac en un

217

Huey, general, no s si me entiende. Y puedo manejar el MH-47 si tengo que


hacerlo.
Mi nombre es John, Mr. Oso dijo Clark con una sonrisa. Siempre haba
sido capaz de reconocer a un profesional con slo verlo.
Yo soy Ding. Alguna vez fui 1 I-Bravo, pero la CA me rapt. Por culpa de
ldijo Chvez. Hace tiempo que trabajamos juntos.
Supongo que podrn ponerme al tanto de todo, entonces. Me sorprende
que no nos hayamos conocido antes, muchachos. De vez en cuando tuve que
trasladar agentes encubiertos, no s si me entienden.
Trajo su paquete? pregunt Clark, aludiendo a su archivo personal.
Malloy palme la valija.
S, seor, y est escrito de manera muy creativa, si me permite decirlo.
El helicptero toc tierra. El jefe de la tripulacin salt y abri las puertas
deslizantes. Malloy agarr su valija, baj de un salto y enfil hacia el Rover
estacionado al borde del helipuerto. El chofer (un cabo) recibi la valija de
Malloy y la arroj en la parte de atrs. Malloy comprob que la hospitalidad
britnica no haba cambiado demasiado. Devolvi el saludo y entr al Rover. La
lluvia iba en aumento. El clima britnico tampoco haba cambiado, pens. Era
un psimo lugar para volar en helicptero, aunque no tan malo si uno quera
acercarse sin ser visto, y despus de todo eso no era tan espantoso, verdad? El
jeep los llev a un edificio que pareca ms un cuartel general que una casa de
huspedes. Fuera lo que fuese, evidentemente estaban en un apuro.
Linda oficina, John dijo Malloy. Supongo que realmente es un dos
estrellas ficticio.
Soy el jefe admiti Clark y con eso basta. Sintese. Caf?
Siempre confirm Malloy, bebiendo la primera taza. Gracias.
Cuntas horas? pregunt Clark.
En total? Sesenta-siete-cuarenta-dos la ltima vez que sum. El treinta
y uno por ciento son operaciones especiales. Y, ah, aproximadamente quinientas
horas de combate.
Tantas?
Grenada, Lbano, Somalia, un par de lugares ms... y la Guerra del
Golfo. Pesqu cuatro grupos y los rescat con vida durante esa pequea ria de
218

gallos. Uno de ellos fue bastante excitante concedi Malloy pero tuve un poco
de ayuda de arriba. Ya saben, el trabajo se vuelve aburrido si uno lo hace bien.
Tendr que pagarle una cerveza, Mr. Oso dijo Clark. Siempre me gust
ser amable con los chicos SAR.
Y yo jams rechac una cerveza gratis. Los britnicos del comando, son
ex SAS?
En su mayora. Ya trabaj con ellos?
Slo en prcticas, aqu y en Bragg. Son muy buenos, estn a la altura de
la Fuerza de Reconocimiento y de mis compaeros en Bragg Clark saba que
era un comentario generoso, aunque los britnicos tomaran a mal cualquier
tipo de comparacin. Como sea, supongo que necesitan un chico que haga el
reparto, no?
Algo as. Ding, me gustara informar a Mr. Oso sobre las ltimas
operaciones.
Entendido, Mr. C. Chvez despleg una enorme foto del Schloss
Ostermann sobre la mesa de conferencias de Clark e inici su informe. Unos
minutos despus, Stanley y Covington se unieron al grupo.
S dijo Malloy cuando concluy la explicacin. Realmente necesitaban
un tipo como yo para eso, muchachos Hizo una pausa. Lo mejor hubiera sido
un despliegue con soga y dejar tres o cuatro en el techo... exactamente... aqu
seal un punto en la foto. El techo plano habra facilitado las cosas.
Eso mismo pensaba yo. No tan fcil como un descenso en hilera, pero
probablemente ms seguro coincidi Chvez.
S, es fcil si uno sabe lo que hace. Sus muchachos tendrn que aprender
a aterrizar suavemente, claro, pero ser bueno tener cuatro o cinco personas
dentro del castillo cuando las necesite. Por lo bien que result el operativo,
imagino que sus hombres disparan como dioses.
Son excelentes admiti Covington con voz neutra.
Mientras Chvez presentaba su exitosa misin, Clark ech un vistazo al
archivo personal de Malloy. Casado con Francs Hutchins, dos hijas de diez y
ocho aos. La esposa era enfermera civil y trabajaba para la Armada. Bien, eso
sera fcil de resolver. Sandy podra conseguirle un puesto en su hospital. El
teniente coronel Dan Malloy, USMC, se quedara con ellos. Definitivamente.

219

Por su parte, Malloy estaba bastante intrigado. Fueran quienes fuesen


esos tipos, indudablemente tenan muchos caballos de fuerza. La orden de volar
a Inglaterra haba llegado directamente de la oficina del mismsimo CINCSNAKE, "Big Sam" Wilson, y la gente que acababa de conocer pareca muy, pero
muy seria. El ms enjuto, Chvez, era muy competente, y, a juzgar por la
fotografa tomada desde el aire, sus hombres tambin deban ser muy buenos,
especialmente los dos que se haban arrastrado hasta la casa para atrapar a la
ltima camada de muchachos malos. La invisibilidad era una estrategia
excelente si sala bien, pero un desastre absoluto si fallaba. Lo bueno,
reflexion, era que los delincuentes nunca eran tan eficaces. No estaban
entrenados como los marines. Esa deficiencia sola bastaba para eliminarlos...
aunque no del todo. Como la mayora de los uniformados, Malloy despreciaba a
los terroristas por considerarlos animales cobardes e infrahumanos que slo
merecan una muerte violenta e inmediata.
Acto seguido, Chvez lo llev al edificio de su comando. All Malloy conoci
a sus hombres, estrech manos y evalu lo que se presentaba ante sus ojos. S,
eran tipos serios, como los del C-l de Covington que ocupaban el edificio de al
lado. Algunos tenan ese estilo de relajada intensidad que impele a evaluar a
todo el que se cruza en el camino y decidir inmediatamente si el "evaluado" es (o
no) una amenaza. No porque les gustara matar y mutilar, pero as era su
trabajo... y su trabajo impregnaba la visin que tenan del mundo. Malloy fue
evaluado como amigo potencial, digno de confianza y respeto... cosa que le
agrad profundamente. El los trasladara rpidamente y a salvo a donde
necesitaran... y luego los traera de regreso con la misma celeridad. El posterior
recorrido por la base de entrenamiento fue pura chachara para un verdadero
conocedor del tema. Los edificios de siempre, interiores de avin simulados, tres
vagones de pasajeros autnticos y otras cosas que simulaban atacar; el polgono
de tiro con sus blancos (Malloy saba que tendra que pasar por all para
demostrar fehacientemente que era digno de integrar el comando, dado que todo
oficial de operaciones especiales era y deba ser buen tirador, as como todo
marine era diestro en el manejo del rifle). Al medioda estaban de regreso en el
edificio de Clark.
Y bien, Mr. Oso, qu opina? pregunt Rainbow Six.
Malloy sonri y se dej caer sobre la silla.
Opino que el vuelo me dej exhausto. Y opino que tiene un muy buen
equipo aqu. Entonces, me quiere con ustedes?
220

Clark asinti.
S, creo que lo queremos aqu. Empezamos maana por la maana?
pregunt.
Con qu pjaro?
Llam a esos tipos de la Fuerza Area que usted recomend. Van a
prestarnos un MH-60 para que juegue un poco.
Muy amable de su parte Eso significaba que tendra que demostrar que
era buen piloto. La perspectiva no lo preocupaba demasiado. Y mi familia?
Esto sera TAL) o qu?
No, ser su destino permanente. Vendrn con el acostumbrado paquete
gubernamental.
Me parece bien. Se trabaja mucho aqu?
Hasta el momento tuvimos dos operaciones: Berna y Viena. No sabemos
cuntas ms nos esperan, pero creo que el rgimen de entrenamiento lo
mantendr bastante ocupado.
Eso me gusta, John.
Quiere trabajar con nosotros?
La pregunta sorprendi a Malloy.
Es una decisin voluntaria?
Para todos nosotros asinti Clark.
Bueno, qu les parece eso. OK dijo Malloy. Puede contratarme.

Puedo hacerle una pregunta? inquiri Popov en Nueva York.


Por supuesto respondi el jefe, vindola venir.
Cul es el propsito de todo esto?
Por el momento no necesita conocerlo fue la esperable respuesta a la
pregunta obvia.
Popov asinti en seal de sumisin/acuerdo.

221

Como usted diga, seor prosigui, pero est tirando enormes


cantidades de dinero a la basura sac deliberadamente el tema del dinero para
observar la reaccin de su empleador.
La reaccin fue aburrimiento genuino:
El dinero no tiene importancia.
Y aunque la respuesta no fue inesperada, no obstante le result
sorprendente. Durante toda su vida profesional en la KGB sovitica haba
pagado mezquinas sumas de dinero a personas que arriesgaban su vida y su
libertad para ganarlas. Frecuentemente, esas personas esperaban ms de lo que
obtenan, porque casi siempre el material y la informacin conseguidos valan
mucho ms de lo que se les pagaba. Pero ese hombre ya haba pagado
muchsimo ms de lo que Popov haba distribuido en ms de quince aos de
operaciones... Y todo por nada, por dos fracasos estrepitosos. No obstante, no
pareca decepcionado. Qu diablos estaba pasando?
Qu fue lo que fall en esta ocasin? pregunt el jefe.
Popov se encogi de hombros.
Saban lo que hacan, pero cometieron el error de subestimar la
capacidad de respuesta policial. Ciertamente, la polica estuvo fantstica le
asegur a su empleador. Ms de lo que yo esperaba, aunque no es para
asombrar a nadie. Muchas agencias policiales tienen grupos antiterroristas
soberbiamente entrenados.
Fue la polica austraca...?
Eso dijeron los noticieros. Yo no segu investigando, tendra que haberlo
hecho?
Gesto negativo con la cabeza.
No, pura curiosidad de mi parte.
Entonces, a usted le importa, un bledo si estas operaciones son un xito o
un fracaso, pens Popov. Entonces, por qu diablos las paga? No tena lgica.
En absoluto. La falta de lgica tendra que haber preocupado a Popov, pero no.
Se estaba haciendo rico con los fracasos. Saba quin pagaba las operaciones y
tena toda la evidencia el efectivo que necesitaba para probarlo. Ese hombre
no podra traicionarlo jams, ni darle la espalda. En el mejor de los casos deba
tenerle miedo a su empleado, no? Popov tena contactos en la comunidad

222

terrorista y poda azuzarlos contra el hombre que proporcionaba el dinero,


verdad? Sera natural que le tuviera miedo, reflexion el ruso con cierta
satisfaccin.
O acaso tema otra cosa? Estaba subvencionando asesinatos... bien,
intentos de asesinato en el ltimo caso. Era un hombre inmensamente rico y
poderoso, y esa clase de hombres teman perder su riqueza y su poder ms que
la muerte misma. Todas las incgnitas convergan en el mismo punto, pens el
ex oficial de la KGB: qu diablos era todo eso? Por qu planeaba la muerte de
personas y le peda a Popov que... acaso estara haciendo todo eso para eliminar
a los pocos terroristas que quedaban en el mundo? Eso tena sentido?
Utilizaba a Popov como agent provocateur para hacerlos salir a la luz y luego
eliminarlos con ayuda de los comandos antiterroristas de diversos pases?
Decidi investigar un poco a su empleador. No sera muy difcil, y la Biblioteca
Pblica de Nueva York estaba a pocas cuadras de la Quinta Avenida.
Qu clase de personas eran?
Quines? pregunt Popov.
Dortmund y Frchtner aclar el jefe.
Tontos. Seguan creyendo en el marxismo-leninismo. Astutos a su
manera, inteligentes en sentido tcnico, pero nulos en el aspecto poltico. No
fueron capaces de cambiar cuando el mundo cambi. Eso es peligroso. No
supieron evolucionar, y por eso estn muertos como epitafio era bastante
pobre, pens Popov. Los dos alemanes haban crecido estudiando las obras de
Karl Marx, Friedrich Engels y todo el resto... la misma gente cuyas palabras
haba mamado Popov en su juventud. Pero ya desde nio Popov conoca mejor el
pao, y sus viajes internacionales como agente de la KGB haban fortalecido su
desconfianza hacia los discursos de esos acadmicos decimonnicos. Las
conversaciones mantenidas con otros pasajeros durante su primer vuelo en un
avin de fabricacin estadounidense le haban enseado mucho. Pero Hans y
Petra... bueno, ellos se haban criado en el sistema capitalista y conocido todas
sus ventajas y beneficios... y no obstante haban decidido que ese sistema
careca de algo que ellos necesitaban. Tal vez, en cierto modo, habran sentido lo
mismo que l, pens Popov: insatisfaccin, ganas de ser parte de algo mejor...
Pero no, l siempre haba querido algo mejor para s mismo, y ellos siempre
haban querido llevar a los dems al Paraso, liderar y gobernar como buenos
comunistas. Y para alcanzar esa visin utpica haban atravesado
223

voluntariamente un mar de sangre inocente. Tontos. Locos. Popov vio que su


empleador haba aceptado la versin abreviada de sus vidas y estaba ansioso
por despedirlo.
Qudese unos das en la ciudad. Lo llamar cuando lo necesite.
Como usted diga, seor Popov se puso de pie, sali de la oficina y tom
el ascensor hasta la planta baja. Una vez en la calle, decidi ir caminando hasta
la biblioteca con leones en la entrada. El ejercicio le refrescara la cabeza, y
todava tena bastante que pensar. "Cuando lo necesite" poda ser el prembulo
de otra misin, y muy pronto.

Erwin? Habla George. Cmo ests, amigo mo?


Ha sido una semana muy movidita admiti Ostermann. Su mdico
personal lo mantena a base de tranquilizantes que, a su juicio, no le hacan
bien. Su mente an recordaba el miedo. Afortunadamente Ursel haba
regresado a casa antes de la misin de rescate, y esa misma noche... l se haba
acostado a las cuatro de la maana, y ella lo haba abrazado, y en sus brazos
haba temblado y llorado por todo el terror que haba logrado controlar hasta
que ese hombre Frchtner haba muerto a menos de un metro de l. Tena
sangre y partculas de tejido en la ropa. Habra que mandarla a limpiar.
Dengler era el que peor la haba pasado y no se reintegrara a sus labores hasta
dentro de una semana, por lo menos, por orden de los mdicos. Por su parte,
llamara al britnico que le haba ofrecido un sistema integral de seguridad,
especialmente luego de haber sido aconsejado por sus salvadores.
Bueno, no necesito decirte que me alegra que hayas salido bien parado
de aquello, Erwin.
Gracias, George le respondi Ostermann al Secretario del Tesoro de
Estados Unidos. Hoy valoras ms a tus custodios que la semana pasada?
No lo dudes. Espero que aumenten las oportunidades laborales en el
ramo.
Una buena oportunidad para invertir? se mof Ostermann.
No me refera a eso replic Winston, al borde de la carcajada. Era bueno
rerse de esas cosas, verdad?

224

George?
S?
No eran austracos, no fue como dijeron la televisin y los diarios... y me
pidieron que no lo revelara, pero creo que t puedes saberlo. Eran
estadounidenses y britnicos.
Lo s, Erwin, s quines son, pero es todo lo que puedo decir al respecto.
Les debo la vida. Cmo podra pagarles esa deuda?
Les pagan para hacerlo, amigo mo. Es su trabajo.
Vieleicht, pero fue mi vida la que salvaron, y la de mis empleados. Tengo
una deuda personal con ellos. Hay alguna manera en que pueda ayudarlos?
No lo s admiti Winston.
Podras averiguarlo? Ya que "los conoces", me haras el favor de
averiguarlo? Tienen hijos, no? Podra pagarles la educacin, destinar fondos,
no te parece?
Probablemente no, Erwin, pero lo averiguar dijo el Secretario del
Tesoro, y anot algo en sus papeles. Sera un verdadero incordio para algunos
hombres de seguridad, pero tal vez encontrarn la manera, probablemente a
travs de algn estudio jurdico en Washington. Le agradaba que Erwin
quisiera recompensar a los muchachos. Nobleza obliga no haba muerto del todo
todava. Entonces, ests seguro de que te encuentras bien, viejo?
S; gracias a ellos, George.
Grandioso. Gracias. Me alegra escuchar tu voz, amigo. Pasar a verte la
prxima vez que viaje a Europa.
Te espero, George. Que tengas un buen da.
T tambin. Adis Winston apret un botn del telfono. Tal vez
pudiera resolverlo ahora mismo. Mary, comunqueme por favor con Ed Foley de
la CA.

CAPITULO 10

225

TOPOS

Haca aos que Popov no investigaba, pero todava recordaba cmo


hacerlo. Haba ms cosas escritas acerca de su empleador que de muchos
polticos lo cual era justo, en opinin del ruso, ya que ese hombre haca cosas
ms importantes e interesantes para su pas y el mundo, pero los artculos en
cuestin hablaban de negocios y slo le sirvieron para verificar la riqueza e
influencia del susodicho. Haba muy poco sobre su vida personal, excepto que
estaba divorciado. Una verdadera lstima. Su ex esposa pareca atractiva e
inteligente a juzgar por las fotos y la informacin adicional acerca de ella. Tal
vez fuera difcil estar juntos para dos individuos tan inteligentes. Si as haba
sido, peor para la mujer, pens Popov. Tal vez a los estadounidenses no les
gustara tener competencia intelectual bajo su mismo techo. El desafo
intelectual les resultaba demasiado intimidante a los dbiles... y slo un hombre
dbil poda preocuparse por esas cosas, pens Popov.
Pero no haba nada que lo vinculara con terroristas o terrorismo. Segn el
New York Times jams haban atentado contra l, ni siquiera un simple asalto
callejero. Aunque esas cosas no siempre eran noticia, claro. Tal vez un atentado
que jams haba visto la luz del da. Pero si haba sido tan importante como
para alterar el curso de su vida... tendra que haberse sabido, no?
Probablemente. Casi con seguridad, pens. Pero la palabra casi era un
obstculo problemtico para todo agente de inteligencia. ste era un hombre de
negocios. Un genio en su campo cientfico y en el manejo de una corporacin
importante. Aparentemente, esas eran sus dos pasiones. Haba muchas fotos
con mujeres, casi nunca con la misma, en reuniones de caridad o eventos
sociales... todas bellas, claro, como trofeos de caza destinados a llenar un
espacio vaco en la pared, uno tras otro. Entonces, para qu clase de hombre
estaba trabajando?
Popov tuvo que admitir que en realidad no lo saba, admisin por dems
perturbadora. Su vida estaba en manos de un hombre cuyas motivaciones no
comprenda. En su desconocimiento, no poda evaluar los peligros operativos
que podran afectarlo. Si alguien descubriera los propsitos de su empleador y lo
arrestara, l, Popov, correra el riesgo de ser arrestado tambin por ofensas
graves. Bueno, pens el ex funcionario de la KGB devolviendo los ltimos
peridicos al bibliotecario, haba manera de solucionarlo. Siempre tena una
valija preparada y dos identidades falsas a mano. A la primera seal de
problemas, se trasladara a un aeropuerto internacional y regresara a Europa
226

lo antes posible. Una vez all, desaparecera y hara uso del dinero que tena en
el banco. Ya tena suficiente para asegurarse una vida digna durante varios
aos, tal vez ms si encontraba un buen asesor financiero. Desaparecer de la faz
de la Tierra no era tan difcil para un tipo entrenado como l, pensaba Popov,
caminando tranquilamente por la Quinta Avenida. Lo nico que se necesitaba
eran quince o veinte minutos de ventaja... Pero, acaso estaba seguro de poder
contar con ellos...?

La polica federal alemana segua siendo tan eficiente como siempre,


comprob Bill Tawney. Los seis terroristas fueron identificados en menos de
cuarenta y ocho horas, y aunque todava estaban realizando entrevistas
exhaustivas a sus vecinos, amigos y familiares, la polica ya haba enviado todo
lo que saba a los austracos. Desde all, la informacin haba pasado a la
embajada britnica en Viena, y desde all a Hereford. El paquete inclua la foto
y los planos de la casa de Frchtner y Dortmund. Uno de ellos haba sido un
pintor de talento considerable, observ Tawney. El informe deca que vendan
sus pinturas en una galera local, firmadas con seudnimo, por supuesto. Tal
vez aumentara su valor a partir de ahora, pens burlonamente el Six, dando
vuelta la pgina. Tambin tenan una computadora, pero los documentos no
eran de utilidad. Uno de ellos (probablemente Frchtner, pensaban los
investigadores alemanes), haba escrito largas diatribas polticas, incluidas pero
no traducidas todava (el Dr. Bellow probablemente querra leerlas, pens
Tawney). Por lo dems, nada notable. Libros, la mayora de ndole poltica, la
mayora publicados y adquiridos en la ex RDA. Buen equipo de televisin y
estreo y muchos discos y CDs de msica clsica. Un automvil decente de clase
media, adecuadamente mantenido y asegurado por una compaa local bajo sus
nombres falsos: Siegfried y Hanna Kolb. No tenan amigos en el vecindario,
eran bastante recoletos, y todos los aspectos pblicos de sus vidas estaban in
Ordnung, por lo que no haban provocado ninguna clase de comentarios. Y no
obstante, pens Tawney, estaban all agazapados como bestias de presa...
esperando qu?
Qu los haba disparado? La polica alemana no encontraba explicaciones
para eso. Un vecino inform que unas semanas atrs haba visto un automvil
frente a la casa... pero nadie saba quin los haba visitado ni con qu propsito.
Nadie haba reparado en la patente del vehculo, ni tampoco en la marca, pero
227

la entrevista transcrita deca que se trataba de un auto de fabricacin alemana,


probablemente blanco o al menos de color claro. Tawney no poda evaluar la
importancia de ese dato. Podra tratarse de un potencial comprador de arte, un
agente de seguros... o la persona que los haba sacado de su escondite para
devolverlos a su antigua vida de terroristas radicales de extrema izquierda.
Para Tawney no era inusual llegar a la conclusin de que no poda sacar
conclusiones a partir de la informacin con la que contaba. Le pidi a su
secretaria que enviara los escritos de Frchtner a un traductor para
posteriormente analizarlos con el Dr. Bellow... y fue prcticamente lo nico que
pudo hacer. Algo haba despertado a los dos terroristas alemanes de su sueo
profesional, pero no saba qu. La polica federal alemana podra, tal vez,
tropezar con la respuesta a esa pregunta... pero Tawney lo dudaba. Frchtner y
Dortmund se las haban ingeniado para vivir sin complicaciones en una nacin
cuya polica se especializaba en encontrar gente. Alguien en quien confiaban, y
a quien conocan, los haba contactado y convencido de llevar a cabo una misin.
Esa persona saba cmo contactarlos, lo cual significaba que todava exista una
especie de red terrorista internacional. Los alemanes lo haban tenido en cuenta
y en su informe preliminar recomendaban mayores investigaciones a travs de
informantes pagos... estrategia que poda, o no, funcionar. Tawney haba
dedicado unos cuantos aos de su vida a filtrarse en los grupos terroristas
irlandeses, obteniendo slo xitos menores, magnificados en aquella poca por
su rareza. Pero desde entonces el mundo terrorista haba padecido un proceso
darwiniano de seleccin natural. Los estpidos haban muerto y slo los
inteligentes haban logrado sobrevivir. Por eso, despus de casi treinta aos de
persecuciones por agencias policiales cada vez mejor preparadas, los pocos
terroristas que quedaban eran sin lugar a dudas muy inteligentes... y los
mejores de todos haban sido entrenados en Mosc por oficiales de la KGB.
Valdra la pena investigar por ah? se pregunt Tawney. Los nuevos rusos
haban cooperado un poco... aunque no tanto en el rea terrorismo, tal vez
porque sentan vergenza de su antiguo vnculo con esa clase de gente... o tal
vez porque haban destruido los registros, cosa que los rusos sostenan
incansablemente y Tawney no terminaba de creer. Esa gente no destrua nada.
Los soviticos haban creado la burocracia ms avanzada del mundo, y los
burcratas sencillamente no podan destruir registros. En cualquier caso,
solicitar la cooperacin de los rusos no competa a su nivel de autoridad, aunque
poda redactar un pedido que salteara uno o dos niveles de la cadena hasta
llegar a manos de un funcionario jerrquico civil de la Oficina del Exterior.
228

Decidi intentarlo. As tendra algo que hacer y la gente de Century House, a


pocas cuadras del Tmesis desde el palacio de Westminster, se enterara de que
segua con vida y trabajando.
Guard todos los papeles en el sobre de manila (sus notas incluidas) y
comenz a redactar el pedido. Su nica conclusin era que todava exista una
red terrorista y que alguien conocido por sus integrantes tena las llaves de ese
espantoso reino efmero. Bueno, tal vez los alemanes averiguaran ms cosas, y
tal vez la informacin llegara a su escritorio. Si sus sospechas se confirmaban,
John Clark y Alistair Stanley estaran en condiciones de enviar un comando
contra ellos? No, probablemente la tarea quedara en manos de la polica del
pas o la ciudad involucrados... y probablemente alcanzara con eso. No se
necesitaba ser muy inteligente para acabar con ellos. Despus de todo, los
franceses le haban echado el guante a Carlos.

Illich Ramrez Snchez no era un hombre feliz, pero su celda en la prisin


de La Sante no estaba pensada para hacerlo feliz. El (otrora) terrorista ms
temido del mundo haba matado muchos hombres por mano propia... con la
misma facilidad y ligereza con que suba el cierre de su bragueta. En el pasado
lo haban perseguido todas las policas y servicios de inteligencia del mundo, y
l se haba burlado de todos desde la seguridad de su vivienda en la ex Europa
Oriental. Refugiado y a salvo, lea las especulaciones de la prensa acerca de su
verdadera identidad y la organizacin para la que trabajaba, junto con
documentos de la KGB sobre las acciones de los servicios extranjeros para
atraparlo... hasta que Europa Oriental colapso, y con ella el apoyo estatal a sus
actos revolucionarios. Y as haba terminado en Sudn, donde empez a tomar
en serio su situacin. Decidi someterse a una ciruga esttica, acudi a un
cirujano de confianza, recibi anestesia general...
...y despert a bordo de un avin comercial francs, atado a la camilla,
donde un francs le dijo Bonjour, Monsieur Chacal con la radiante sonrisa del
cazador que acaba de capturar al ms peligroso de los tigres con una trampa de
lazo. Finalmente juzgado por el asesinato de un informante cobarde y dos
oficiales de contrainteligencia franceses en 1975, se defendi con bro... aunque
ms no fuera para reconfortar su propio y muy capaz ego. Se autoproclam

229

"revolucionario profesional" frente a un pas que haba padecido su propia


revolucin doscientos aos atrs y no vea la necesidad de padecer otra.
Pero lo peor de todo fue haber sido juzgado como un vulgar... criminal,
como si su trabajo no hubiera tenido consecuencias polticas. El intent pasarlo
por alto, pero el fiscal no solt la presa e hizo su ltima presentacin con voz
cargada de desprecio... Snchez conserv la dignidad intacta durante todo el
proceso, pero internamente senta el dolor de un animal atrapado y tuvo que
recurrir a todo su coraje para no perder los estribos. Y el resultado final no
haba sorprendido a nadie.
La prisin ya tena cien aos de antigedad el da de su nacimiento, y
haba sido construida sobre los cimientos de una mazmorra medieval. Su
minscula celda tena una sola ventana, demasiado alta para su escasa
estatura. No obstante, los guardias tenan una cmara y lo vigilaban las
veinticuatro horas del da... como a un animal muy especial en una jaula muy
especial. Estaba solo, absolutamente solo, tena prohibido el contacto con los
dems prisioneros y slo sala de su jaula una vez por da para hacer una hora
de "ejercicios" en un patio vaco. Carlos saba que no podra esperar nada mejor
durante el resto de su vida, y su coraje flaqueaba ante la certeza. Lo peor de
todo era el aburrimiento. Tena libros para leer, pero estaba constreido a los
dos metros cuadrados de su celda... y lo ms terrible era que el mundo entero
saba que el Chacal estaba encerrado para siempre y empezara a olvidarlo.
Olvidarlo? El mundo entero haba temblado al escuchar su nombre. Eso
era lo ms doloroso.
Tendra que hablar con su abogado. Esas conversaciones seguan siendo
privilegiadas y privadas, y su abogado saba a quin llamar.
All vamosdijo Malloy. Los dos motores turbo cobraron vida y el rotor
de cuatro hojas comenz a girar.
Mal da coment el teniente Harrison por el intercom.
Hace mucho que ests aqu? pregunt Malloy.
Unas semanas, seor.
Bueno, hijito, ahora sabrs por qu los britnicos ganaron la Batalla de
Bretaa. Son los nicos capaces de volar en esta mierda Mir a su alrededor.
Todo estaba bajo: las nubes y la lluvia incesante. Verific el tablero de
dificultades por segunda vez. Todos los sistemas de la nave estaban en verde.
230

Entendido, coronel. Cuntas horas en el Night Hawk, seor?


Oh, setecientas aproximadamente. Me agradan ms las posibilidades del
Pave Low, pero a ste le gusta volar. Lleg el momento de comprobarlo, jovencito
Malloy accion la palanca y el Night Hawk despeg, un tanto inestable debido
a los vientos de treinta nudos. Todo bien all atrs?
Tengo mi bolsa para vmito replic Clark, y Ding solt una carcajada.
Conoce a un tipo llamado Paul Johns?
El coronel de la Fuerza Area destacado en Eglin? Se retir hace
aproximadamente cinco aos.
Ese es el tipo. Qu opina de l? pregunt Clark con la intencin de
medir a Malloy.
Nadie lo supera arriba de un helicptero, especialmente si hablamos de
un Pave Low. Se limita a hablarle a la nave... y ella le responde con dulzura. T
lo conoces, Harrison?
Slo por reputacin, seor replic el copiloto desde el asiento izquierdo.
Es un tipo menudo, buen golfista tambin. Ahora es consultor y trabaja
para Sikorsky. Solemos verlo peridicamente en Bragg. OK, nena, veamos qu
tienes ah Malloy hizo girar el helicptero en curva cerrada hacia la
izquierda. Ja, no hay nada mejor que un -60. Maldita sea, adoro estas cosas.
OK, Clark, cul es la misin?
El edificio de all, simulacro de despliegue en hilera.
Encubierto o asalto?
Asalto.
Es fcil. Algn lugar en particular?
Esquina sudeste, si puede.
OK, all vamos Malloy gir el control a la izquierda y adelante,
haciendo descender al helicptero como un ascensor en picada, apuntando hacia
el edificio como un halcn hacia su presa... y como un halcn descendi
rpidamente sobre el lugar indicado, con una transicin tan suave que el
copiloto mir hacia atrs, atnito ante la maniobra. Qu tal estuvo eso, Clark?
Bastante bien admiti Rainbow Six.

231

Acto seguido, Malloy aceler para salir a toda velocidad de Dodge City...
casi, pero no del todo, como si jams hubiera aterrizado sobre el edificio.
Podr mejorar mi actuacin cuando conozca a su gente y sepa a qu
velocidad se lanzan, pero el despliegue en lnea es mucho mejor, no le parece?
Siempre que usted no tenga una percepcin equivocada de la
profundidad y no nos estampe contra la maldita pared observ Chvez. El
comentario provoc una mirada cmplice y una expresin de pnico.
Muchachito, siempre tratamos de evitar esas cosas. Nadie me supera en
la maniobra mecedora, seores.
Es difcil de enderezar coment Clark.
S, lo es admiti Malloy, pero tambin s tocar el piano.
Ese hombre derrochaba confianza. Hasta el copiloto pens que se exceda
un poco, pero lo tom a bien, especialmente cuando Malloy realiz una nueva
maniobra arriesgada para aterrizar. Veinte minutos despus estaban
nuevamente en tierra.
Y as hago yo las cosas, muchachos proclam Malloy cuando el rotor
dej de girar. Ahora bien, cundo empieza el entrenamiento en serio?
Le parece bien maana? pregunt Clark.
Perfecto, general, seor. Otra pregunta, practicamos con el Night Hawk
o tengo que acostumbrarme a otro pjaro?
Todava no lo hemos decidido admiti John.
Bueno, es importante que lo decidan pronto. Cada helicptero da una
sensacin diferente y eso pesa muchsimo sobre mis maniobras seal Malloy.
Me manejo mejor en uno de estos. Soy casi imbati-ble con un Huey, pero son
muy ruidosos al acercarse y no sirven para misiones secretas. En cuanto al
resto, bueno, tendr que acostumbrarme. Me llevar unas cuantas horas
sentirme del todo cmodo Por no mencionar el hecho de aprender dnde
estaban los controles, ya que no haba dos helicpteros en el mundo que
tuvieran todos los diales, perillas y controles en el mismo lugar, cosa que
ocasionaba dificultades a los aviadores desde la poca de los Hermanos Wright.
Si nos desplegamos estar arriesgando vidas, la ma y las de los dems, cada
vez que despegue. Preferira reducir los riesgos al mnimo. Soy un tipo
prudente, sabe?

232

Hoy mismo me ocupar de eso prometi Clark.


Mejor as Malloy asinti y fue a cambiarse.

Popov cen en un restaurante italiano a media cuadra de su edificio,


donde pudo disfrutar el clima fresco de la ciudad y dar varias pitadas a un
cigarro Montecristo antes de volver a su departamento. Le quedaban muchas
cosas por hacer. Haba conseguido los videos de la cobertura periodstica de los
dos atentados terroristas y quera estudiarlos. En ambos casos los periodistas
hablaban alemn (primero suizo, despus austraco), idioma que Popov
dominaba a la perfeccin (como un nativo de Alemania). Apoltronado en un
silln, control remoto en mano, de vez en cuando retroceda para volver a ver
algo de inters pasajero, estudiando las filmaciones al dedillo y memorizando
cada detalle. Lo ms interesante, por supuesto, eran los dos comandos de asalto
que haban resuelto los atentados mediante una accin decisiva. Las imgenes
eran de baja calidad. La televisin simplemente no serva para obtener buenas
imgenes, especialmente con poca luz y doscientos metros de distancia. En el
caso del primer video (el de Berna), haba apenas noventa segundos de
preparativos del comando de asalto... y esa parte no haba sido emitida durante
el ataque sino despus. Los hombres se movan profesionalmente, de una
manera que le recordaba en algo los ballets rusos, tan extraamente delicados y
estilizados eran los movimientos de esos hombres vestidos de negro que se
acercaban a derecha e izquierda... y luego, intempestivamente, la accin rpida
y cegadora puntuada por los saltos de la cmara (debidos a la accin de los
explosivos). No se escucharon disparos. Entonces tenan armas silenciadas. Eso
se haca para que las vctimas no identificaran la provenencia de los disparos...
pero en este caso no haba tenido la menor importancia, ya que los
terroristas/criminales haban muerto aun antes de poder aprovechar la
informacin. Pero as se hacan las cosas. Este negocio se programaba de la
misma manera que cualquier deporte profesional y tena sus propias, letales
reglas de juego. La misin concluy en segundos, el comando de asalto
abandon el lugar y la polica de Berna ingres a limpiar el desastre. Los tipos
de negro actuaban discretamente, como soldados disciplinados en un campo de
batalla. Nada de apretones de manos u otras demostraciones. No, estaban
demasiado bien entrenados para permitirse esa clase de efusiones. Ni siquiera
haban encendido un cigarrillo... ah, uno de ellos haba encendido su pipa...
233

Luego lleg el inevitable comentario descerebrado de los periodistas locales:


hablaban regocijados de su unidad policial de lite y de cmo haba salvado las
vidas de todos los que estaban en el banco, undo so weiter, pens Popov,
levantndose para cambiar el video.
La cobertura televisiva de la misin de Viena era todava ms pobre
debido a las condiciones fsicas de la casa del magnate. Linda casita, a decir
verdad. Slo los Romanov podran haber tenido una casa de campo igual a esa.
La polica austraca haba controlado deliberadamente la transmisin
televisiva, lo cual era perfectamente sensato en opinin de Popov, aunque no le
sirviera de mucho. La filmacin mostraba el frente de la casa con soporfera
regularidad, imagen puntuada por el discurso montono del periodista que
repeta hasta el cansancio las mismas cosas e informaba a los televidentes que
no poda hablar mucho debido a la proximidad de la polica. Haba movimiento
de vehculos y en un momento se vio la llegada de lo que deba ser el comando
de asalto austraco. Interesante. Llegaron vestidos de civil y se cambiaron
rpidamente... el uniforme pareca verde... no, tenan overoles verdes sobre el
uniforme negro. A qu se debera? Los austracos tenan dos hombres armados
con rifles de mira telescpica que desaparecieron rpidamente en el interior de
un auto... que probablemente los trasladara a la parte de atrs del schloss. El
lder del comando de asalto, un hombrecito bastante menudo, parecido al que
lideraba el comando de Berna, estudiaba una cantidad de papeles... los
mapas/diagramas/planos de la casa y sus alrededores, sin duda. Luego, poco
antes de medianoche, desaparecieron todos... y Popov se qued mirando la
imagen de la mansin iluminada por reflectores, imagen acompaada por las
estpidas especulaciones de un reportero mal informado... y luego, poco despus
de medianoche, se escuch el lejano pop de un rifle, seguido por otros dos pops,
silencio, y frentica actividad de la polica uniformada obstruyendo el campo de
visin de la cmara. Veinte policas corrieron hacia la puerta con
ametralladoras livianas. El periodista habl de un sbito estallido de actividad,
cosa que el ms torpe de los espectadores poda ver con sus propios ojos. Sus
sabias palabras fueron seguidas por comentarios ininteligibles, hasta que
finalmente anunci que todos los rehenes estaban vivos y todos los criminales
muertos. Otro pasaje de tiempo, y nueva aparicin del comando de asalto
verdinegro. Como en el caso de Berna, no hubo demostraciones francas de
autocompla-cencia. Uno de ellos pareca estar chupando una pipa mientras otro
conversaba brevemente con un polica vestido de civil, probablemente el capitn
Altmark, comandante de campo del atentado. Los dos tipos deban conocerse, ya
234

que hablaron muy poco antes de que el comando policial paramilitar


abandonara la escena, tal como haba pasado en Berna. S, ambas unidades
antiterroristas seguan al pie de la letra las instrucciones del mismo libro, pens
Popov.
La prensa habl luego de la capacidad de la unidad policial especializada.
Lo mismo haba pasado en Berna, pero no era para sorprenderse... ya que los
periodistas manejaban el mismo cdigo estpido e insensato, fuera cual fuese su
idoma o su nacionalidad. Las palabras de ambas declaraciones policiales eran
casi idnticas. Bueno, alguien habra entrenado a los dos comandos,
probablemente la misma agencia. Tal vez el grupo GSG-9 alemn (que, con
ayuda britnica, haba resuelto el atentado de Mogadishu veinte aos atrs) se
dedicaba a entrenar fuerzas de pases que hablaban su mismo idioma.
Ciertamente, la eficacia del entrenamiento y la frialdad de accin de ambos
comandos le parecieron muy germanas a Popov. Haban actuado como mquinas
antes y despus de los asaltos, llegando y partiendo como fantasmas, sin dejar
otra estela que los cadveres de los terroristas. Un pueblo eficiente, el alemn, y
tambin los policas germnicos que entrenaban. Popov, ruso por nacimiento y
por cultura, senta poco aprecio por la nacin que otrora haba matado a tantos
compatriotas suyos, aunque respetaba a los alemanes y su capacidad de trabajo.
Ademas, los terroristas que haban liquidado no significaban una gran prdida
para el mundo. Incluso cuando colabor para entrenarlos como oficial activo de
la KGB sovitica no se preocup mucho por ellos, al igual que el resto de la
agencia. Los consideraban (si bien no precisamente los idiotas tiles de los que
haba hablado Lenin) perros de ataque para ser desatados cuando fuera
necesario, indignos de la confianza de aquellos que apenas los controlaban. Y
tampoco eran tan eficientes a decir verdad. Lo nico que haban conseguido era
la instalacin obligatoria de detectores de metales en los aeropuertos, para
desazn y molestia de los viajeros internacionales. Ciertamente les haban
complicado la vida a los israeles, pero qu importancia tena ese minsculo
pas en la escena mundial? Y aun as, qu haba pasado? Si uno obligaba a un
pas a adaptarse a circunstancias adversas, se adaptaba rpidamente. Por eso
El Al, la aerolnea israel, era la ms segura del mundo, y los policas de todo el
mundo saban a quin vigilar y registrar exhaustivamente... y si todo lo dems
fallaba, la polica contaba con unidades especiales antiterroristas como las de
Berna y Viena. Entrenadas por alemanes para matar como alemanes. A partir
de ahora, todos los terroristas que enviara a hacer maldades tendran que
enfrentarse a esas malditas unidades. Mala suerte, pens Popov, sintonizando
235

un canal de cable mientras rebobinaba la cinta. No haba sacado nada en limpio


de los videos, pero era oficial de inteligencia y por lo tanto tenaz. Se sirvi un
vodka Absolut puro extraaba el Starka ruso, muy superior y dej vagar su
mente en libertad mientras miraba una pelcula por televisin.

S, general, ya lo s dijo Clark por telfono a las 13:05 de la tarde


siguiente, maldiciendo en silencio las diferencias horarias.
Eso tambin saldra de mi presupuesto seal el general Wilson.
Primero le haban pedido un hombre, despus equipos, y ahora le pedan
fondos...
Puedo intentar resolverlo con Ed Foley, seor, pero necesitamos las
mquinas para entrenarnos. Usted nos mand un excelente aviador agreg
Clark, con la secreta esperanza de morigerar el clebre temperamento de
Wilson.
No sirvi de mucho.
S, s que es bueno. Por esa razn estaba trabajando para m en
primersimo lugar.
La vejez lo est volviendo ecumnico, pens John. Ahora se dedica a
elogiar marines... algo bastante inusual para un comevboras del Ejrcito y ex
comandante del Cuerpo XVIII.
General.... seor, usted sabe que ya cumplimos un par de misiones y que,
con toda modestia, mis hombres se manejaron muy bien. Tengo que pelear por
mi gente, no le parece?
Eso tranquiliz a Wilson. Ambos eran comandantes, ambos tenan un
trabajo que hacer y gente que comandar... y defender.
Comprendo su posicin, Clark. De verdad. Pero no puedo entrenar a mis
hombres en mquinas que usted se ha llevado.
Y si practicramos tiempo compartido? Clark ofreci su ltima rama
de olivo.
De todos modos necesitara un buen Night Hawk.

236

Pero le sera muy til. Cuando termine esto, tendra una excelente
tripulacin de helicptero para trabajar con su gente en Fort Bragg... y los
costos se reduciran a cero, seor Buena jugada, pens Clark.
En la Base MacDill de la Fuerza Area, Wilson pens para sus adentros
que era una proposicin perdedora. Rainbow era una operacin a prueba de
balas, y todo el mundo lo saba. Ese tipo Clark se la haba vendido primero a la
CA y luego al mismsimo presidente... Y s, realizaron dos despliegues, y los
dos resultaron bien, aunque el segundo fue bastante azaroso. Pero Clark, por
muy inteligente que fuera y por muy buen comandante que pareciera ser, no
haba aprendido an a dirigir una unidad en el mundo militar moderno, donde
era imprescindible pasar la mitad del tiempo consiguiendo dinero como un
contador pusilnime en lugar de estar al frente y entrenar con las tropas. Eso
sacaba de quicio a Sam Wilson, demasiado joven para sus cuatro estrellas,
soldado profesional que quera ser soldado, deseo que el alto mando le impeda
cumplir muchas veces a pesar de su preparacin y voluntad. Lo ms molesto de
todo era que esa unidad Rainbow iba a robarle parte del negocio. El Comando
de Operaciones Especiales tena compromisos en todo el mundo, pero la
naturaleza internacional del Rainbow implicaba su presencia constante en la
misma lnea de trabajo, a la vez que su naturaleza polticamente neutral lo
haca ms digerible a los pases que pudieran requerir sus servicios especiales.
Clark poda barrerlo del mapa, y no en sentido figurado, y a Wilson no le
gustaba para nada esa posibilidad.
Pero, a decir verdad, no tena opcin.
OK, Clark, puede utilizar el helicptero siempre y cuando la unidad
madre pueda partir con l, y siempre y cuando su uso no interfiera con el
entrenamiento y la disponibilidad de esa unidad madre. Est claro?
S, seor, est claro respondi Clark.
Me gustara echarle un vistazo a su pequeo circo dijo Wilson.
Encantado, general.
Ya veremos gru Wilson, y cort la comunicacin.
El hijo de puta es ms duro que una piedra suspir John.
Absolutamente coincidi Stanley. Despus de todo, estamos pisando
su terreno.
Ahora es nuestro terreno, Al.
237

S, lo es, pero no esperes que a l le guste.


Y es ms joven y ms duro que yo?
Unos aos ms joven, y en lo personal no me gustara cruzar armas con
el caballero Stanley sonri. Aparentemente la guerra termin, John, y
aparentemente saliste victorioso.
Clark esboz una sonrisa satisfecha. S, Al, pero es ms fcil entrar en
accin y matar gente.
Absolutamente.
Qu est haciendo el comando de Peter?
Prctica de descenso en lnea.
Vamos a echar un vistazo dijo John, contento de tener una excusa para
levantarse del escritorio.

Quiero salir de este lugar le dijo a su abogado.


Entiendo, amigo mo replic el legista, mirando de soslayo a su
alrededor. En Francia (como en EE.UU.), las conversaciones entre los abogados
y sus clientes tenan un status privilegiado y no podan ser grabadas ni
utilizadas de ninguna manera por el estado, pero ninguno de los dos confiaba en
que los franceses respetaran la ley, especialmente desde que el DGSE el
servicio de inteligencia francs haba hecho lo imposible por llevar a Illich ante
la justicia. El DGSE tena fama de no regirse por las reglas de conducta
civilizada internacional, tal como lo haban comprobado para su desgracia
individuos tan diferentes entre s como los terroristas internacionales y los
activistas de Greenpeace.
Bueno, haba ms gente hablando en el mismo lugar y no se vean
micrfonos. Adems, ambos haban rechazado las sillas ofrecidas por los
guardiacrceles y optado por una mesa cerca de la ventana porque, segn
haban dicho, preferan la luz natural. Por supuesto que poda haber micrfonos
ocultos en todos los gabinetes.
Debo decirle que las circunstancias de su condena no se prestan
fcilmente a ninguna clase de apelacin le record el abogado. Eso no era
ninguna novedad para su cliente.
238

Lo s perfectamente. Necesito que haga un llamado telefnico.


A quin?
El Chacal le dio un nombre y un nmero.
Dgale que deseo ser liberado.
No puedo participar en una accin criminal.
Lo tuve en cuenta observ Snchez con frialdad de lagarto. Dgale
tambin que la recompensa ser grande.
Se sospechaba, aunque no se saba con certeza, que Illich Ramrez
Snchez haba almacenado una importante cantidad de dinero resultante de sus
operaciones cuando estaba en libertad. El dinero provena principalmente del
atentado contra los ministros de la OPEC en Austria casi veinte aos atrs, lo
cual explicaba que Carlos y su grupo no hubieran matado a nadie
verdaderamente importante a pesar del escndalo que hubieran provocado si lo
hacan (cabe recordar que les convena obtener simultneamente prensa y
aplausos). Pero negocios eran negocios, incluso para esa clase de gente. Y
alguien haba pagado sus propios honorarios, pens el abogado.
Qu ms quiere que le diga?
Eso es todo. Si responde en el acto, transmtame su decisin dijo el
Chacal. Sus ojos an conservaban cierta intensidad, algo fro y distante...
incluso all, mirando profundamente a su interlocutor y di-cindole cmo deban
ser las cosas.
Por su parte, el abogado volvi a preguntarse por qu haba aceptado
trabajar para ese cliente. Tena una larga historia como defensor de causas
radicales, que le haba otorgado notoriedad y una amplia y lucrativa carrera
como criminalista. Deba tener en cuenta el atractivo del peligro, por supuesto.
ltimamente haba defendido tres casos gordos de narcotrfico y los haba
perdido. A sus clientes no les haba gustado la idea de pasar veinte aos o ms
en prisin y se lo haban hecho saber. Acaso lo mandaran matar? Haba
pasado algunas veces en EE.UU. y tambin en otros pases. En ese caso la
posibilidad era ms lejana, ya que no les haba prometido nada a esos clientes...
excepto hacer lo mejor por ellos. Lo mismo vala para Carlos el Chacal. Despus
de su condena, el abogado haba tomado el caso, apelado... y perdido
(predeciblemente). Los altos tribunales franceses no tuvieron clemencia por un
hombre que haba cometido asesinatos en suelo francs y, por si eso fuera poco,
239

se jactaba de ello. Ahora ese mismo hombre haba cambiado de idea y decidido
(petulantemente) que no le sentaba la vida en prisin. El abogado saba que
transmitira el mensaje, que tena que hacerlo... pero eso lo hara partcipe
acaso de un acto delictivo?
Decidi que no. Decirle a un conocido de un cliente que este ltimo
deseaba ser liberado... bueno, quin no deseara ser liberado en esas
circunstancias? Y adems el mensaje era equvoco, poda tener mltiples
interpretaciones. Poda ser un pedido de ayuda para una nueva apelacin, la
revelacin de nueva evidencia exculpatoria. cualquier cosa. Y adems, todo lo
que Snchez le peda que hiciera era informacin privilegiada, no?
Transmitir su mensaje prometi a su cliente.
Merci.

Era algo hermoso de ver, incluso en la oscuridad. El helicptero MH-60K


Night Hawk ingres a aproximadamente treinta millas por hora, a casi
doscientos pies del suelo, y se aproxim al edificio de simulacros desde el sur, en
la misma direccin que el viento. Volaba suavemente, como si no se tratara de
una maniobra tctica de despliegue. Pero del helicptero penda una soga de
nylon oscuro de aproximadamente ciento cincuenta pies de largo y apenas
visible con el mejor equipo de NGV, y en el extremo de la soga se encontraban
Peter Covington, Mike Chin y otro integrante del Comando 1 colgando del
Sikorsky negro en sus trajes ninja negros. El helicptero continu su marcha
suave y constante hasta que la nariz estuvo cerca de la pared del edificio. En ese
instante levant la nariz y disminuy rpidamente la velocidad. Los hombres
que pendan de la soga empujaron hacia adelante, como nios en una hamaca, y
luego, al llegar al lmite del arco, nuevamente empujaron hacia atrs. El
impulso hacia atrs los congel en el aire, haciendo que su velocidad coincidiera
con la del movimiento remanente del helicptero, e inmediatamente aterrizaron
en el techo, casi como si hubieran bajado de un objeto inmvil. Covington y sus
hombres se desengancharon en el acto de la soga. La nfima diferencia de
velocidad entre sus pies y el techo inmvil no produjo ningn ruido. Apenas
hubieron descendido, el helicptero apunt la nariz hacia abajo y retom su
ritmo normal de vuelo. Cualquier observador en tierra habra pensado que slo

240

se haba limitado a sobrevolar el edificio a baja velocidad. Y de noche era


prcticamente invisible, incluso con lentes de visin nocturna.
Genial suspir Stanley. Ni un sonido.
Es tan bueno como proclama coment Clark.
Como si hubiera escuchado los comentarios, Malloy acerc el helicptero y
levant los pulgares en direccin a ellos antes de orbitar el rea para proseguir
el simulacro. En una situacin real, ese procedimiento sera til en caso de
evacuaciones de emergencia... y tambin para que la gente se acostumbrara a la
presencia de helicptero y empezara a considerarlo parte del paisaje, como los
rboles. De ese modo desaparecera en la noche y su ruido se confundira con el
canto de los ruiseores, a pesar del peligro inherente indicado por su presencia.
A todos los sorprenda un poco ese peculiar "mimetismo", pero era el resultado
de la simple aplicacin de la naturaleza humana al mundo de las operaciones
especiales. Si se estacionaba un tanque en el garaje, dos o tres das despus se
convertira en un auto ms. El tro de tiradores de Covington circul por el techo
durante unos minutos, desapareci por las escalerillas que llevaban al interior
del edificio, y emergi pocos segundos despus por la puerta principal.
OK, Mr. Oso, aqu Sis. Prctica concluida. Regrese a la pajarera, coronel,
cambio.
Entendido, Sis. Cambio fue la breve respuesta. El Night Hawk sali de
rbita y se dirigi al helipuerto.
Qu opinas? le pregunt Stanley al mayor Covington.
Es excelente. Como bajar de un tren detenido. Malloy sabe lo que hace.
Mike?
Pngalo en la lista, seor confirm Chin. Con ese tipo s que se puede
trabajar.
El helicptero est muy bien mantenido dijo Malloy veinte minutos ms
tarde, ya en el club. Vesta su traje de Nomex verde y llevaba una bufanda
amarilla en el cuello como todo buen aviador. No obstante, a Clark le pareci
bastante raro el atuendo.
Y esa bufanda?

241

Ah esto? Es la bufanda del A-10. Me la regal uno de los muchachos que


rescat en Kuwait. Creo que trae buena suerte y siempre me gustaron los
Warthog. As que la uso en todas mis misiones.
Es muy difcil hacer la maniobra de transicin? pregunt Covington.
El timing tiene que ser muy bueno y hay que adivinar el viento. Sabe
qu me ayuda a estar en forma?
Dgame dijo Clark.
Tocar el piano Malloy bebi un trago de cerveza y sonri. No me
pregunte por qu, pero siempre vuelo mejor despus de tocar un poco el piano.
Tal vez me ayude a relajar los dedos. Como sea, ese helicptero que nos
prestaron est muy bien. Los cables de control tienen la tensin correcta y las
vlvulas funcionan. En cuanto a la tripulacin de tierra de la Fuerza Area...
bueno, tendr que invitarlos a una cerveza. Realmente saben cmo preparar un
helicptero. Gran equipo de mecnicos.
Lo son intervino el teniente primero Harrison. Perteneca al Ala
Primera de Operaciones Especiales y, por consiguiente, era tcnicamente
responsable del helicptero, aunque le agradaba poder contar con un maestro
tan bueno como Malloy.
Esa es la mitad del secreto de los helicpteros: tenerlos a punto
prosigui Malloy. Ven ese que est ah? Slo le falta hablar. Zorno un buen
rifle acot Chin.
Zorno un buen rifle dijo Malloy, levantando su vaso de cerveza. Y bien
muchachos, qu pueden decirme de sus dos primeras misiones?
Cristianos 10, Leones 1 replic Stanley.
A quin perdieron?
Fue en Berna. Mataron a un rehn antes de que entrramos en escena.
Topos hiperkinticos?
Algo as asinti Clark. No demostraron mucha inteligencia al
traspasar los lmites de esa manera. Incluso pens que eran vulgares y
silvestres ladrones de banco, pero las investigaciones posteriores descubrieron
una conexin terrorista. Tal vez slo necesitaran dinero, por supuesto. El Dr.
Bellow no logr discernir qu buscaban.

242

Se mire como se mire, son delincuentes, asesinos, como quiera llamarlos


dijo Malloy. Entren pilotos de helicptero para el FBI y pas unas semanas
en Quantico con el Comando de Rescate de Rehenes. Me adoctrinaron sobre el
costado psicolgico de la cuestin. Me pareci bastante interesante. Ese Dr.
Bellow es Paul Bellow, el tipo que escribi tres libros?
El mismo.
Es muy inteligente.
Esa es la idea, coronel Malloy dijo Stanley, ordenando otra ronda de
cerveza.
Pero, saben qu? Nosotros necesitamos saber slo una cosa acerca de
ellos dijo Malloy, retomando su identidad de coronel del Cuerpo de Marines de
EE.UU.
Cmo eliminarlos Mike Chin complet la frase.

El Turtle Bar Inn & Lounge era una suerte de "destino obligado" sobre
Columbus Avenue, entre la 68 y la 69, conocido y preferido por locales y
turistas. La msica era ruidosa (pero no demasiado) y el rea iluminada
(aunque no muy bien). La bebida era un poco ms cara que en otros sitios, pero
el costo extra se deba a la atmsfera (que el propietario habra definido como
inapreciable).
Entonces dijo el hombre, bebiendo un sorbo de ron y Coca-Cola. Vives
por aqu?
Me estoy mudando respondi ella, bebiendo un poco. Busco trabajo.
Qu sabes hacer?
Secretaria de estudio jurdico.
Risotada.
Encontrars trabajo a montones. Aqu tenemos ms abogados que
taxistas. De dnde dijiste que eras?
Des Moines, Iowa. Estuviste all alguna vez?

243

No, soy local replic el hombre. Menta. Haba nacido en Los Angeles
haca treinta aos. Trabajo como contador para Peat Marwick eso tambin
era mentira.
Pero los bares para solteros eran lugares aptos para mentir, y todo el
mundo lo saba. La chica: veintitrs aos aproximadamente, recin salida del
secretariado, cabello y ojos pardos, necesitaba perder un par de kilos, pero
estaba bastante bien si a uno le gustaban petizas. Ya haba consumido tres
tragos para demostrar que era digna de la sofisti-cacin y el encanto de la Gran
Manzana.
Ya habas estado aqu antes? pregunt l.
No, es la primera vez que vengo. Y t?
Hace unos meses que vengo, es un lindo lugar para conocer gente otra
mentira, pero las mentiras fluan espontneamente en lugares como se.
La msica est un poco fuerte dijo ella.
Bueno, en otros sitios es mucho peor. Vives cerca?
A tres cuadras. Subalquilo un pequeo estudio en un edificio. Mis cosas
llegarn dentro de una semana.
Entonces, todava no te mudaste del todo?
No.
Bueno. Bienvenida a Nueva York...
Anne Pretloe.
Kirk Maclean Se dieron la mano y l la retuvo ms tiempo del necesario
para hacerle sentir su piel, condicin previa y necesaria para el afecto casual
que necesitaba provocar en ella. Pocos minutos despus estaban bailando (es
decir, tropezando y sacudindose con otra gente en la oscuridad de la pista). l
haba comenzado a desplegar su plumaje y ella sonrea embobada. En otras
circunstancias habran podido llegar a algo, pens Kirk. Pero esa noche no.
El bar cerr a las dos de la maana y l la acompa hasta la puerta. Los
siete tragos consecutivos apenas diluidos por manes y pretzels la haban
sumido en la ms completa borrachera. l haba bebido slo tres,
cuidadosamente digeridos con toneladas de manes.
Bueno dijo cuando llegaron a la calle, permteme acompaarte a tu
casa.
244

Slo son tres cuadras.


Annie, es tarde, y estamos en Nueva York, OK? Tienes que aprender
dnde puedes ir y dnde no. Vamos concluy, tomndola de la mano y
arrastrndola suavemente hasta la esquina. Haba estacionado su BMW a
media cuadra de Broadway. Galantemente abri la puerta para ella, luego la
cerr, y dio la vuelta para entrar al auto.
Te debe ir muy bien coment Anne Pretloe, mirando apreciativamente
el BMW.
S, bueno, a mucha gente le gusta evadir impuestos, sabes? arranc y
tom por una calle lateral, en direccin contraria a la casa de la chica, pero ella
estaba demasiado ebria para darse cuenta. Gir a la izquierda sobre Broadway
y detect la camioneta azul, estacionada en un lugar tranquilo. A media cuadra
de distancia hizo seas con las luces, detuvo el auto y apret el botn para abrir
las ventanillas del conductor y el acompaante.
Eh dijo, conozco a ese tipo.
Eh? respondi Pretloe, sin saber dnde estaban ni adonde estaban
yendo. De todos modos, ya era demasiado tarde para ella.
Hola, Kirkdijo el hombre del overol, apoyndose sobre la ventanilla del
acompaante.
Hola, viejo replic Maclean levantando los pulgares.
El otro se agach y sac un pequeo aerosol de la manga. Apret el botn
de plstico rojo y roci con ter la cara de Anne Pretloe. Ella abri mucho los
ojos durante un segundo, sorprendida y asustada. Se dio vuelta para mirar a
Kirk durante lo que pareci una eternidad y luego se desvaneci.
Cuidado con las drogas, viejo, esta chica tiene litros de alcohol en el
cuerpo.
No te preocupes Golpe el costado de la camioneta e inmediatamente
apareci otro hombre. El recin llegado escrut la calle, abri la puerta del auto,
alz a Anne Pretloe y llev su silueta desmayada a la puerta trasera de la
camioneta, donde la dej en compaa de otra jo-vencita engatusada por otro
empleado de la compaa esa misma noche. Maclean se alej por la derecha,
contento de que el aire que entraba por la ventanilla abierta eliminara el olor
del ter. Subi a la autopista del West Side y se dirigi al norte, hacia el puente
George Washington. OK, l ya haba conseguido dos, y los otros habran
245

conseguido seis ms. Faltaban apenas otras tres para concluir la parte ms
peligrosa de la operacin.

CAPITULO 11
INFRAESTRUCTURA

El abogado hizo la llamada. Como era de esperar, tuvo que reunirse a


almorzar con un hombre de cuarenta y tantos aos que le hizo un par de
preguntas y se retir antes de que les sirvieran el postre. As dio por concluida
su participacin en los hechos. Pag la cuenta en efectivo y volvi caminando a
su estudio acosado por una irresoluble pregunta: qu haba hecho, a qu habra
dado inicio? Imposible conocer la respuesta. Era el equivalente intelectual de
una ducha luego de varios das de trabajo sudoroso, y aunque no tan
satisfactoria, l era abogado y estaba acostumbrado a las vicisitudes de la vida.
Su interlocutor sali del restaurante y tom el metro. Cambi tres veces
de tren antes de subir al que pasaba cerca de su casa, prxima a un parque
clebre por su oferta de prostitutas. Si haba algo que denunciar del sistema
capitalista, pens, era ese lugar, aunque la tradicin iba ms all de los embates
del actual sistema econmico. Esas mujeres eran un apetitoso bocado para los
asesinos seriales, ofrecindose con la menor cantidad de ropa posible para
acelerar el trmite. Dobl la esquina y entr a su edificio donde, con un poco de
suerte, otros lo estaran esperando. Comprob que la suerte lo acompaaba. Uno
de sus invitados haba preparado caf.

Esto tiene que terminar aqu dijo Carol Brightling, a sabiendas de que
no sera as.
Claro, doc dijo su visitante, bebiendo un sorbo de caf OEOB. Pero
cmo diablos piensas convencerlo a l?
El mapa estaba desplegado sobre la mesa ratona de su oficina: Baha
Prudhoe, en el este de Alaska, era una zona de tundra de ms de mil millas
cuadradas y los gelogos de British Petroleum y Atlantic Richfield las dos
compaas que haban explotado la Ladera Norte de Alaska, construido el
246

oleoducto y, por consiguiente, contribuido al desastre del Exxon Valdez se


haban pronunciado pblicamente. Ese yacimiento petrolfero, llamado AARM,
duplicaba en tamao a la Ladera Norte. El informe, todava parcialmente
clasificado como relativo a la industria, haba llegado a la Casa Blanca una
semana atrs con la confirmacin adjunta de Investigacin Geolgica de
Estados Unidos (agencia federal dedicada a la misma clase de trabajo) y la
opinin de los gelogos que consideraban que el yacimiento se extenda aun ms
en direccin este, atravesando la frontera con Canad. Por otra parte, slo
podan trabajar sobre suposiciones, ya que los canadienses todava no haban
iniciado su investigacin. La conclusin del resumen ejecutivo planteaba la
posibilidad de que el yacimiento (en su totalidad) rivalizara con el de Arabia
Saudita, aunque era mucho ms difcil transportar el petrleo desde all...
excepto por el hecho, prosegua el informe, de que ya se haba construido el
oleoducto Trans-Alaska y los nuevos yacimientos requeriran solamente una
extensin de pocas millas del oleoducto preexistente, el cual, conclua
arrogantemente el informe, no haba producido impacto ecolgico negativo.
Salvo por el maldito episodio del barco tanque observ la Dra.
Brightling bebiendo el primer caf de esa maana. Que haba matado millares
de inocentes aves salvajes y centenares de nutrias marinas. Sin olvidar que
haba estropeado kilmetros de costa prstina.
Ser una catstrofe si el Congreso permite que esto siga adelante. Dios
mo, Carol, el carib, los pjaros, todos los predadores. Hay osos polares, y
pardos, e incluso osos grizzly... y el medio ambiente es tan delicado como un
beb recin nacido. No podemos permitir que las petroleras entren all!
Ya lo s, Kevin respondi la asesora cientfica de la presidencia con
gesto enftico...
El dao no se reparara jams. La capa de hielo permanente... no existe
nada ms delicado en la faz de la Tierra dijo el presidente del Sierra Club con
mayor nfasis aun. Nos lo debemos, se lo debemos a nuestros hijos... se lo
debemos al planeta! Este documento debe ser eliminadol No me importa lo que
cueste tiene que desaparecer!. Debes convencer al presidente de retirar
cualquier asomo de apoyo a ese maldito proyecto. No podemos permitir que
suceda esta violacin ecolgica.
Kevin, tendremos que actuar con inteligencia. El presidente lo ve como
una cuestin de equilibrio de gastos. Si tuviramos petrleo propio no
247

tendramos que gastar dinero comprando petrleo a otros pases. Peor an, les
cree a las empresas petroleras cuando dicen que extraen y transportan el
petrleo sin mayores perjuicios para el medio ambiente y que pueden reparar
los daos que producen accidentalmente.
Eso es pura bosta de caballo, Carol, y t lo sabes muy bien Kevin
Mayflower escupi todo el odio que senta por las petroleras. El maldito
oleoducto era una herida sangrante en el rostro de Alaska, una espantosa
cicatriz de acero que cruzaba el territorio ms bello del planeta, una afrenta a la
naturaleza misma... y todo para qu? Para que la gente pudiera andar en
automviles que contaminaban el planeta... slo porque los perezosos no
queran caminar, ni andar en bicicleta, ni montar a caballo. (Evidentemente,
Mayflower no estaba en condiciones de pensar que haba volado a Washington
para hacer su justo reclamo en vez de cruzar el pas en uno de sus caballos
Appaloosa, ni tampoco que su automvil alquilado estaba estacionado en ese
momento sobre West Executive Drive.) Las empresas petroleras arruinaban
todo lo que tocaban, pens. Lo ensuciaban. Estropeaban la Tierra arrancando de
sus entraas todo lo que consideraban valioso, fuera petrleo o carbn, y a veces
derramaban su tesoro lquido porque no conocan y no les importaba la
sacralidad de ese bendito planeta que perteneca a la humanidad en pleno y
necesitaba sus propios campeones de la fe. Los campeones de la fe necesitaban
ser guiados, por supuesto, y sa era la magna tarea del Sierra Club y otros
grupos similares: decirle a la gente lo importante que era la Tierra, e indicarles
cmo deban respetarla y tratarla. Lo bueno era que la asesora cientfica
presidencial comprenda, y trabajaba, en la Casa Blanca, y tena acceso al
presidente.
Carol, quiero que cruces esa calle, entres en la Oficina Oval y le digas lo
que hay que hacer.
No es tan fcil, Kevin.
Por qu diablos no lo es? El tipo no es tan imbcil, no?
Ocasionalmente nuestros puntos de vista difieren. Adems, las
compaas petroleras se estn manejando con mucha inteligencia. Relee la
propuesta dijo, sealando el informe. Prometen indemnizar toda la operacin,
establecer un seguro de mil millones de dlares en caso de que algo salga mal...
por el amor de Dios, Kevin, si hasta ofrecieron que el Sierra Club integrara el
consejo para supervisar sus programas de proteccin del medio ambiente!
248

Para que nos superen en nmero y nos cierren la boca! Que ni sueen
con corrompernos de ese modo! chill Mayflower. No permitir que nadie de
mi organizacin participe en esta violacin. Punto final.
Y si lo dices en voz muy alta las petroleras te acusarn de extremista y
marginarn a todo el movimiento ecologista... y no puedes darte el lujo de hacer
eso, Kevin!
No puedo las pelotas. Hay que pelear por lo que se cree, Carol. Y es aqu
donde debemos pelear. Permitimos que esos miserables encontraran petrleo en
Baha Prudhoe, pero eso es todo!
Qu dir el resto de tu comisin directiva al respecto?
Dirn exactamente lo que yo les diga que digan!
No, Kevin, no lo harn Carol se recost en la silla, restregndose los
ojos. La noche anterior haba ledo el informe completo y la triste verdad era que
las empresas petroleras estaban actuando con inteligencia frente a los temas
ecolgicos. Puro negocio. El Exxon Valdez les haba costado una tonelada de
dinero, adems de las psimas relaciones pblicas. Por eso haban dedicado tres
pginas del informe a las modificaciones en los procedimientos de seguridad de
los barcos tanque. Ahora, los barcos que zarpaban de la inmensa terminal
petrolera de Valdez, Alaska, eran escoltados por remolcadores hasta llegar al
ocano. Haba una flota permanente de veinte embarcaciones para control de
polucin, y aun ms en reserva. Los sistemas de navegacin de los barcos
tanque superaban en precisin a los de los submarinos nucleares; los oficiales a
bordo deban demostrar sus capacidades en simulacros semestrales. Todo era
muy costoso, aunque mucho menos que otro derrame grave. Una serie de
publicidades proclamaba todos estos hechos por televisin... Lo peor de todo era
que canales satelitales de corte intelectual como History, Learning, Discovery y
A&E (que ltimamente emitan programas sobre vida salvaje patrocinados por
las nuevas petroleras en el rtico) no tocaban a las compaas pero mostraban
imgenes de caribes y otros animales pasando tranquilamente bajo los sectores
elevados del oleoducto. Ciertamente eran muy hbiles para transmitir su
mensaje, incluso a los miembros del comit directivo del Sierra Club, pens
Carol Brightling.
Lo que no deca, y lo que ella y Mayflower saban, era que una vez que el
petrleo fuera extrado sin riesgos de la Tierra, transportado sin riesgos a travs
del monstruoso oleoducto, y trasladado sin riesgos por el mar en los nuevos
249

barcos tanque de casco doble reforzado, inevitablemente se transformara en


ms contaminacin area al salir de los caos de escape de automviles y
camiones y de las chimeneas de las fbricas. De modo que, realmente, todo era
un mal chiste... incluido el escozor de Kevin por el dao a la capa de hielo
permanente. Cuntos kilmetros resultaran perjudicados en el peor de los
casos? Pocos, probablemente, y las petroleras filmaran ms comerciales para
mostrar cmo haban limpiado eso, como si la polucin final ocasionada por el
uso del petrleo estuviera fuera de cuestin!
Porque para el ignorante Juan de los Palotes, apoltronado frente al
televisor devorando galletitas y partidos de ftbol, realmente estaba fuera de
cuestin, verdad? En Estados Unidos haba ms de cien millones de
automotores, y muchos ms en todo el mundo, y todos contaminaban el aire, y
se era el tema que nadie quera tratar. Cmo se haca para detener el
envenamiento progresivo del planeta?
Bueno, haba maneras de hacerlo, no?, reflexion.
Har todo lo posible, Kevin prometi. Le aconsejar al presidente no
apoyar esta ley.
La ley era la S-1768, remitida y patrocinada por los dos senadores por
Alaska (comprados por las petroleras haca tiempo), y autorizara al Ministerio
del Interior a licitar los derechos de explotacin petrolfera en el rea AAMP.
Habra mucho dinero en juego, tanto para el gobierno federal como para el
estado de Alaska. Hasta las tribus nativas haran la vista gorda. Utilizaran el
dinero del petrleo para comprar vehculos para nieve destinados a la
persecucin y caza del carib, y botes a motor para pescar y matar ballenas
(ambas cosas podan disculparse por ser parte de su herencia racial y cultural).
Los vehculos para nieve no eran necesarios en la moderna era del "bife
seleccionado de Iowa" envasado al vaco, pero los nativos estadounidenses se
aferraban al resultado final de sus tradiciones, si bien no a los mtodos
tradicionales. Era deprimente comprobar que incluso ellos haban olvidado su
historia y sus dioses en homenaje a la nueva era de veneracin mecnica del
petrleo y sus derivados. Los dos senadores por Alaska llevaran ancianos
nativos para testificar a favor de la S-1768, testimonio que sera escuchado
porque quin mejor que un nativo estadounidense para saber lo que era vivir
en armona con la naturaleza? Slo que actualmente utilizaban vehculos para
nieve Ski-Do, motores fuera de borda Johnson y rifles de caza Winchester...
Suspir. Todo era una locura.
250

Te escuchar? pregunt Mayflower, volviendo al tema que los ocupaba.


Hasta los ecologistas tenan que vivir en la realidad poltica.
Sinceramente? Creo que no admiti Carol Brightling.
Sabes? coment Kevin en voz baja. A veces comprendo a John Wilkes
Booth.
Kevin, no escuch lo que dijiste y, adems, no lo dijiste. No aqu. No en
este edificio.
Maldita sea, Carol, sabes lo que pienso. Y sabes que tengo razn. Cmo
demonios vamos a proteger el planeta si a los idiotas que gobiernan el mundo
les importa un carajo el mundo en que vivimos?
Qu vas a decirme? Que el homo sapiens es una especie parsita que
perjudica la Tierra y el ecosistema? Que ste no es nuestro lugar?
Para muchos no lo es, y eso es un hecho.
Tal vez lo sea, pero qu haces t al respecto?
No lo s tuvo que admitir Mayflower.
Algunos lo sabemos, pens Carol Brightling mirando los ojos tristes de su
interlocutor. Pero ests preparado para eso, Kevin? Consider que s, pero la
etapa del reclutamiento era siempre la ms conflicti-va, incluso en el caso de
verdaderos creyentes como Kevin Mayflower....

La construccin estaba casi terminada. Haba veinte secciones completas


en el predio, veintin millas cuadradas de terreno principalmente llano y una
carretera de cuatro carriles que conduca a la Interestatal 70, todava cargada
de camiones que entraban y salan. Las ltimas dos millas de la autopista no
tenan divisoria... como si la hubieran pensado para aterrizar aviones, haba
pensado ms de una vez el superintendente de la obra, incluso aviones grandes.
La carretera llevaba tambin a una enorme y contundente playa de
estacionamiento. Pero no le haba dado importancia a este recurso y ni siquiera
lo haba mencionado al pasar en el country de Salina.
Los edificios eran absolutamente pedestres, excepto por los sistemas de
control del medio ambiente, tan avanzados en la materia que la Armada podra
haberlos utilizado en sus submarinos nucleares. Todo formaba parte de la
251

posicin pionera de la compaa respecto de los sistemas, le haba dicho el


director durante su ltima visita. Tenan la tradicin de adelantarse en el
tiempo y, adems, la naturaleza de su trabajo exiga atencin minuciosa a los
detalles supuestamente irrelevantes. No se fabricaban vacunas al aire libre.
Pero hasta las viviendas de los empleados y las oficinas tenan los mismos
sistemas, pens el superintendente, y eso s que era extrao, por decir lo ms
leve. Todos los edificios tenan subsuelo... La construccin de los subsuelos era
prueba de sensatez en el "corredor de los tornados", pero pocos lo tenan en
cuenta, en parte por pereza y en parte porque el suelo no era tan fcil de
excavar all. La famosa capa rocosa de Kansas que los agricultores raspaban
para cultivar trigo. Eso tambin era curioso. Seguan cultivando la mayor parte
de la regin. El trigo ya haba madurado y el centro de operaciones agriculturas
estaba a dos millas de distancia, pertrechado con los mejores equipos de ltima
generacin que haba visto en su vida, incluso tratndose de un rea donde
cultivar trigo era esencialmente una forma de arte.
Haban invertido tres millones de dlares en total en ese proyecto. Los
edificios eran grandes... podran transformarse en viviendas para cinco o seis
mil personas, pens el superintendente. El edificio de oficinas contaba con aulas
para proseguir el proceso educativo. El predio tena central de energa propia y
depsito de tanques de combustible. Los tanques estaban semienterrados en
deferencia a las condiciones meteorolgicas locales, y conectados por su propio
oleoducto a una boca de abastecimiento localizada al borde de la Interestatal 70
en Kanopolis. A pesar del lago local, haban cavado ms de diez pozos
artesianos en y ms all de el acueducto cherokee que los agricultores locales
utilizaban para regar sus campos. Diablos, haba agua suficiente para abastecer
a una ciudad pequea. Pero la compaa pagaba las cuentas y l ganara el
porcentaje usual del costo total del trabajo por terminarlo a tiempo, con una
recompensa sustancial en caso de terminarlo antes, suma extra que estaba
dispuesto a ganar. Hasta el momento haban pasado veinticinco meses, y
todava faltaban otros dos. Lo lograra, conseguira la recompensa, llevara a la
familia a Disneylandia y disfrutaran dos semanas de Ratn Mickey y
maravillosas canchas de golf, cosa que necesitaba para recuperar su juego luego
de dos aos de semanas laborales de siete das.
Pero la recompensa le permitira dejar de trabajar durante dos aos. El
superintendente se especializaba en trabajos largos. Haba levantado dos
rascacielos en Nueva York, una refinera de petrleo en Delaware, un parque de
252

diversiones en Ohio, y dos enormes condominios en otros lugares, ganndose la


reputacin de terminar las obras a tiempo y por debajo del presupuesto...
Bueno, no eran malas referencias para el negocio. Estacion su jeep Cherokee y
revis las anotaciones de lo que deba hacer esa tarde. S, haba que probar el
aislamiento de las ventanas en el Edificio 1. Hizo un llamado por celular y entr
a la pista de aterrizaje (as le gustaba llamarla), donde se juntaban las rutas de
acceso. Record sus pocas de ingeniero en la Fuerza Area. Dos millas de largo
y casi una yarda de ancho, s, en ese camino poda aterrizar un 747 si quera.
Bueno, la compaa tena su propia flota de jets Gulfstream, y por qu no
aterrizarlos all en vez de utilizar el insignificante aeropuerto de Ellsworth? Y si
alguna vez se les ocurra comprar un Jumbo, brome, tambin habra lugar
para esa mole. Tres minutos despus estacion frente al Edificio 1. Lo haban
terminado tres semanas antes, y slo faltaban los chequeos de orden ecolgico.
Bueno. Entr por la puerta vaivn (inusualmente pesada y gruesa), que fue
inmediatamente cerrada.
OK, estamos listos, Gil?
S, seor Hollister.
Adelante, entonces orden Charlie Hollister.
Gil Trains era el supervisor de todos los sistemas ecolgicos del proyecto.
Ex marino (y loco por los sistemas), l mismo accion los controles empotrados
en la pared. La presurizacin no produjo ruido los sistemas estaban demasiado
lejos pero el efecto fue casi inmediato. Hollister lo sinti en los odos al
acercarse a Gil: era como conducir por un camino de montaa, los odos
cuqueaban y uno tena que mover la mandbula para ecualizar la presin,
anunciada por otro clic.
Cmo va eso?
Por el momento bien respondi Trains. Sobrepresurizacin cero-puntosiete-cinco, ritmo constante Tena los ojos clavados como dardos en la estacin
de control. Sabes a qu se parece esto, Charlie?
No admiti el superintendente.
A las pruebas de impermeabilidad de los submarinos. Es el mismo
mtodo: sobrepresurizar un compartimiento.
En serio? A m me recuerda cosas que hice en Europa, en bases de
aviones caza.
253

Y eso?
Sobrepresurizar los cuarteles de los pilotos para que no entrara el gas.
Ah s? Bueno, supongo que funciona en ambos sentidos. La presin se
mantiene constante.
Como para no mantenerse, pens Hollister, con todo lo que hicimos para
asegurarnos de que cada maldita ventana quedara sellada con relleno de vinilo.
No era que hubiera tantas ventanas. Eso tambin le pareca raro. La vista era
esplndida. Por qu no aprovecharla?
El edificio poda tolerar 1,3 libras de sobrepresurizacin. Le haban dicho
que eso lo protegera de los tornados, y tena lgica, junto con la creciente
eficacia de los sistemas HVAC. Pero tambin podra contribuir al sndrome de
"edificio enfermo". Los edificios con aislamiento medioambiental excesivamente
bueno eran un excelente caldo de cultivo para los grmenes de la gripe y
ayudaban a propagar los resfros como incendios forestales. Bueno, eso tambin
formara parte de la idea general, no? La compaa trabajaba con drogas y
vacunas, y eso significaba que ese lugar era una suerte de fbrica de grmenes
de guerra, no? Entonces, tena lgica mantener algunas cosas adentro... y otras
afuera. Diez minutos despus estaban seguros. Los instrumentos instalados en
todo el edificio confirmaron que los sistemas de sobrepresurizacin funcionaban
perfectamente.... en la primera prueba. Los muchachos que haban hecho las
puertas y las ventanas recibiran un dinero extra en recompensa.
Parece muy bueno. Tengo que ir al centro de comunicaciones, Gil el
complejo tambin contaba con una lujosa coleccin de sistemas de comunicacin
satelital.
Utilice el compresor de aire le aconsej Trains.
Nos vemos luego dijo Hollister.
No lo dudes, Charlie.

No era agradable. Ahora tenan once personas, sanas, ocho mujeres y tres
hombres segregados por gnero, por supuesto, una ms de lo que haban
planeado... pero era difcil devolver a alguien luego de haberlo raptado. Les
haban quitado la ropa en algunos casos mientras an estaban inconscientes

254

y la haban reemplazado por chaquetas y pantalones semejantes a uniformes de


presidiarios, aunque hechos con mejores materiales. No se permita el uso de
ropa interior: ms de una vez las presidiaras haban utilizado sus sostenes
para ahorcarse, y ellos no podan darse el lujo de perder a una de sus chicas.
Usaban pantuflas por todo calzado y su comida estaba fuertemente
condimentada con Valium, droga que ayudaba a calmarlos un poco, pero no del
todo. No tena sentido drogarlos excesivamente porque la depresin de todos sus
sistemas corporales podra perjudicar la prueba... y tampoco podan permitirse
ese lujo.
Qu es todo esto? le pregunt una de ellas a la Dra. Archer.
Una investigacin mdica respondi Barbara, completando un
formulario. Usted se ofreci voluntariamente, recuerda? Le estamos pagando
por hacerlo y cuando termine podr volver a su casa.
Cundo me ofrec?
La semana pasada replic la Dra. Archer.
No me acuerdo.
Bueno, pero se ofreci. Tenemos su firma en el formulario de
consentimiento. Y la estamos cuidando muy bien, no cree?
Me siento drogada todo el tiempo.
Es normal asegur Archer. No tiene por qu preocuparse.
Ella Sujeto F4 era secretaria de estudio jurdico. Tres de los sujetos
femeninos tenan esa misma profesin, lo cual preocupaba ligeramente a la Dra.
Archer. Y si los abogados para quienes trabajaban llamaban a la polica?
Haban enviado telegramas de renuncia, claro, con firmas falsificadas por
expertos e incluido en el telegrama explicaciones plausibles de la renuncia. Tal
vez funcionara. En todo caso, los secuestros haban sido perfectos y, entre ellos,
nadie hablara con nadie del tema, verdad?
La Sujeto F4 estaba desnuda, sentada sobre una cmoda silla cubierta por
una tela. Bastante atractiva, observ Archer, aunque debera rebajar cinco kilos
por lo menos. El examen fsico no haba revelado nada inusual. La presin
sangunea era normal. Los anlisis indicaban que tena el colesterol un poco
alto, pero no era preocupante. Pareca ser una hembra normal y sana de
veintisis aos. La entrevista para la historia clnica tampoco fue notable. No
era virgen, por supuesto, y haba tenido doce amantes en sus nueve aos de
255

sexualidad activa. Un aborto a los veinte aos realizado por su gineclogo, y


sexo seguro a partir de ese momento. Tena un amante fijo, pero estara fuera
de la ciudad durante unas semanas por cuestiones de negocios, y de todos
modos sospechaba que haba otra mujer en su vida.
OK, eso es todo, Mary Archer se levant y le sonri. Gracias por su
cooperacin.
Puedo vestirme?
Primero queremos que haga algo. Pase a travs de la puerta verde, por
favor. Adentro hay un sistema de desinfeccin. Le resultar agradable y
refrescante. Sus ropas estn del otro lado. Podr vestirse all.
Est bien La Sujeto F4 se levant e hizo lo que le ordenaban. Dentro del
cuarto sellado haba... nada, absolutamente nada. Se qued all parada,
confusa, durante unos segundos. Haca mucho calor, ms de cuarenta grados,
pero los asperjadores invisibles empotrados en las paredes emitieron una
lluvia... una niebla que la refresc agradablemente durante diez segundos. La
niebla se interrumpi y se abri la puerta del fondo. Encontr un vestidor, tal
como le haba prometido la doctora. Se enfund el uniforme verde y sali al
pasillo, donde un guardia de seguridad le indic una puerta (sin acercarse
jams a ella) que la llev de regreso al dormitorio. Un suculento almuerzo la
estaba esperando. La comida era muy buena y, despus de comer, siempre
dorma una breve siesta.

Te sientes mal, Pete? pregunt el Dr. Killgore en otro sector del


edificio.
Debe ser gripe o algo por el estilo. Me siento como si me hubieran dado
una paliza y no puedo retener nada en el estmago ni siquiera la bebida, hecho
especialmente desconcertante para un alcohlico como l. La bebida era lo nico
que siempre haba podido retener.
OK, vamos a echar un vistazo Killgore se levant y se coloc una
mascarilla y guantes de ltex para examinarlo. Voy a extraerte una muestra de
sangre, s?
Claro, doc.

256

Killgore lo hizo con sumo cuidado: clav la aguja en la cara interna del
codo, como de costumbre, y llen cuatro tubos de ensayo de cinco centmetros
cbicos. Luego le revis los ojos, la boca y el resto del cuerpo. El sujeto reaccion
cuando lleg a la zona del hgado.
Ay! Duele, doc.
Eh? No noto nada distinto al tacto, Pete. Cmo es el dolor? pregunt
palpando el hgado que, como en la mayora de los alcohlicos, tena la
consistencia de un ladrillo.
Como si me estuviera clavando un cuchillo, doc. Duele mucho.
Lo siento, Pete. Y aqu? pregunt el mdico, palpando ms abajo con
las dos manos.
No es un dolor tan agudo, pero igual duele un poco. Ser algo que com?
Podra ser. Yo no me preocupara demasiado al respecto replic
Killgore. OK, el sujeto presentaba sntomas unos das antes de lo esperado, pero
no haba que descartar irregularidades menores. Pete era uno de los sujetos
ms saludables, pero los alcohlicos no podan considerarse bajo ningn
concepto un prodigio de salud. Evidentemente sera el Nmero 2. Mala suerte,
Pete, pens Killgore. Te dar algo para aliviar el dolor.
Killgore dio media vuelta y abri uno de los cajones del gabinete de la
pared. Cinco miligramos, pens, llenando la jeringa descartable. Volvi a la
camilla y clav la aguja en una vena del dorso de la mano.
Oooh! exclam Pete unos segundos despus. Aahh... qu bueno.
Mucho mejor, doc. Gracias Abri los ojos como platos y luego se relaj.
La herona era un magnfico analgsico. Su mayor ventaja era la
exaltacin que provocaba en el receptor durante los primeros segundos y el
sopor en que lo suma durante las horas siguientes. Bueno, Pete se sentira bien
por un rato. Killgore lo ayud a levantarse y lo envi de regreso a la habitacin.
Acto seguido, analiz las muestras de sangre. Treinta minutos despus estaba
seguro. Los anlisis de anticuerpos seguan dando positivo y el examen
microscpico demostraba que los anticuerpos luchaban contra... y perdan.
Apenas dos aos antes, alguien haba intentado infectar a la poblacin de
Estados Unidos con la versin natural de ese virus (algunos lo llamaban "cayado
de pastor"). Lo haban modificado ligeramente en el laboratorio de ingeniera
gentica agregndole ADN cancergeno para robustecer la cepa negativa de
257

ARN del virus, pero haba sido como ponerle un impermeable. Lo ms notable
de todo era que la ingeniera gentica haba triplicado el perodo de latencia.
Antes se crea que era de cuatro a diez das, ahora duraba casi un mes. Maggie
saba lo que haca, e incluso le haba puesto un nombre apropiado. Shiva era un
asqueroso hijo de puta. Haba matado a Chester bueno, s, el potasio lo haba
matado en realidad, pero el pobre tipo ya estaba condenado y estaba
empezando a matar a Pete. Con este ltimo no tendran piedad. Vivira hasta
que la enfermedad lo matara. Su estado fsico era casi normal y les permitira
comprobar mtodos de alivio contra los efectos letales de Ebola-Shiva.
Probablemente no lograran nada, pero deban comprobarlo. Quedaban nueve
sujetos de prueba, y once ms en otro sector del edificio... Esos once seran la
prueba de fuego. Todos eran sanos, o al menos eso crea la compaa. Probaran
en ellos el mtodo original de contagio y la viabilidad de Shiva como agente de
plaga, adems de la utilidad de las vacunas aisladas por Steve Berg la semana
anterior.
Con esas reflexiones concluy el trabajo diario de Killgore. Sali del
edificio. El aire de la noche era fro, limpio y puro... bueno, todo lo puro que
poda ser en esa regin del mundo. Haba cien millones de automviles en el
pas y todos escupan sus complejos hidrocarburos en la atmsfera. Se pregunt
si podra apreciar la diferencia dentro de dos o tres aos, cuando todo hubiera
acabado. Vio aletear a los murcilagos bajo el resplandor de la luz. Bueno,
pens, casi nunca se vean murcilagos por all. Deban estar cazando insectos.
Dese que sus odos pudieran escuchar los sonidos ultrasnicos que proyectaban
los animales para localizar los insectos e interceptarlos.
Tambin deba haber aves all arriba. Lechuzas especialmente,
magnficos predadores nocturnos. Admiraba su vuelo silencioso, sus plumas
suaves, su manera de meterse en los establos, atrapar ratones, comerlos,
digerirlos y luego regurgitar los huesos de sus presas en pequeas cpsulas
compactas. Senta ms simpata por los predadores salvajes que por las presas.
Pero era de esperar, verdad? Tena afinidad con los predadores, esas bestias
salvajes y magnficas que mataban sin conciencia, porque la Madre Naturaleza
no tena conciencia. En absoluto. Con una mano daba la vida y con la otra la
quitaba. El eterno proceso de la vida haba convertido a la Tierra en lo que era.
Los hombres haban intentado modificarlo desde un principio, pero ahora otros
hombres revertiran nuevamente el proceso de manera rpida y contundente. Y
l estara all para verlo. No llegara a ver la desaparicin de todas las
258

cicatrices, y eso ya era bastante malo, pero vivira lo suficiente para ser testigo
de los cambios ms importantes. La polucin desaparecera por completo. Los
animales no volveran a ser comercializados ni envenenados. El cielo se
aclarara y la Tierra volvera a cubrirse de vida, obedeciendo al plan de la
naturaleza. Sus colegas y l contemplaran la magnificiencia de la
transformacin. Y si el precio era elevado... vala la pena pagarlo. La Tierra
perteneca a aquellos que la apreciaban y comprendan. Incluso estaba
utilizando uno de los mtodos de la naturaleza para tomar posesin de ella...
aunque con un poquito de colaboracin humana. Bueno, si los humanos eran
capaces de usar sus artes y sus ciencias para daar al mundo, bien podan otros
humanos utilizarlos para reparar el dao. Chester y Pete seguramente no lo
hubieran comprendido pero, a decir verdad, nunca haban comprendido nada,
no?

Habr miles de franceses all dijo Juan. Y la mitad sern nios. Si


queremos liberar a nuestros colegas debemos producir un fuerte impacto. Esto
sera lo suficientemente fuerte, creo yo.
A dnde iramos despus? pregunt Ren.
El Valle del Bekaa sigue disponible, y desde all a donde se nos antoje.
Todava tengo buenos contactos en Siria y siempre hay otras opciones.
Es un vuelo de cuatro horas y hay un portaviones estadounidense
apostado permanentemente en el Mediterrneo.
No atacarn un avin lleno de nios seal Esteban. Incluso podran
escoltarnos agreg con una sonrisa burlona.
Est a apenas doce kilmetros del aeropuerto les record An-dr y hay
una linda autopista de mltiples carriles.
Bueno, entonces debemos planear la misin hasta el ltimo detalle.
Esteban, t te conseguirs un trabajo all. Y t tambin, Andr. Debemos elegir
los lugares y luego seleccionar el da y la hora.
Necesitaremos ms hombres. Por los menos diez ms.
Eso es un problema. Dnde podemos conseguir hombres de confianza?
pregunt Juan.

259

Podemos contratar sicarios. Slo tendramos que ofrecerles una buena


cantidad de dinero dijo Esteban.
Tienen que ser hombres fieles insisti Ren.
Sern fieles les asegur el vasco. S dnde ir a buscarlos.
Todos tenan barba. Era el disfraz ms fcil de adoptar, y aunque la
polica nacional de sus respectivos pases tena fotos de todos ellos, estas los
mostraban como hombres jvenes prolijamente afeitados. Cualquier transente
los habra tomado por artistas debido a su aspecto y su manera de apoyarse
sobre la mesa para hablar en susurros intensos. Todos estaban moderadamente
bien vestidos, aunque no con ropa cara. Tal vez estuvieran discutiendo temas
polticos, pens el mozo desde su puesto a diez metros de distancia, o negocios
confidenciales. No saba que tena razn en ambos casos. Pocos minutos despus
los vio estrecharse las manos y partir en distintas direcciones. Haban dejado
unos billetes sobre la mesa... y una propina miserable. Artistas, decidi el mozo.
Con un cocodrilo en el bolsillo, como siempre.

Pero esto es un desastre ecolgico en potencia! insisti Carol


Brightling.
Carol replic el jefe de staff. Se trata de nuestro equilibrio de gastos.
Le ahorrara a Estados Unidos aproximadamente cincuenta mil millones de
dlares, y necesitamos eso. En cuanto al aspecto ecolgico, conozco tus
preocupaciones, pero el presidente de la Atlantic Richfield me ha prometido
personalmente que ser una operacin limpia. Han aprendido mucho en los
ltimos veinte aos tanto en cuestiones de ingeniera como de relaciones
pblicas, no te parece?
Alguna vez estuviste all? pregunt la asesora presidencial.
No. Sobrevol Alaska, pero nada ms.
Pensaras de otro modo si hubieras visto el lugar, creme.
Hay minas de carbn en Ohio. Las he visto. Y los he visto taparla y
plantar pasto, arbustos y rboles. Diablos, una de esas minas... dentro de dos
aos organizarn el campeonato de golf de la PGA en la cancha que
inauguraron all! El lugar est limpio, Carol. Ahora saben hacerlo, y saben que

260

tiene sentido hacerlo, tanto en lo poltico como en lo econmico. De modo que...


no, Carol, el presidente no retirar su apoyo al proyecto de las petroleras. Tiene
lgica econmica para el pas
Y a quin carajo le importa una franja de tierra que slo han visto un
centenar de personas?', omiti agregar.
Tengo que hablar personalmente con l sobre esto insisti Brightling.
No el jefe de staff neg enfticamente con la cabeza. Eso no va a
suceder. No respecto de este tema. Lo nico que conseguiras es debilitar su
posicin, y eso no sera muy prudente, Carol.
Pero promet hacerlo!
A quin?
Al Sierra Club.
Carol, el Sierra Club no es parte de la administracin. Y ya recibimos
sus cartas. Las he ledo. Se estn transformando en una organizacin
extremista respecto a estos temas. Cualquiera puede decir "no hagan nada" y
eso es lo nico que dicen desde que ese Mayflower asumi la presidencia.
Kevin es un buen hombre, y muy inteligente.
No creo que puedas demostrrmelo, Carol bostez el jefe de staff. Es
un fantico.
Maldita sea, Arnie, no todo el que disiente contigo es un extremista,
sabes?
Mayflower s lo es. El Sierra Club va camino a la autodestruccin si ese
tipo sigue al mando del timn. Como sea Arnie revis su agenda. Tengo
trabajo que hacer. Tu posicin en este tema, Dra. Brightling, es apoyar a la
administracin. Eso significa que debers respaldar personalmente la ley para
la explotacin petrolfera de AAMP. Slo existe una posicin en este edificio: la
que ordena el presidente. Ese es el precio que pagas por ser asesora
presidencial, Carol. Puedes influir sobre la poltica, pero una vez que la poltica
es promulgada debes respaldarla, creas en ella o no. Dirs pblicamente que
consideras que explotar el petrleo de Alaska es bueno para Estados Unidos y
para el medio ambiente. Entendido?
No, Arnie, no lo har! insisti Brightling.

261

S, Carol, lo hars. Y de manera convincente, para que los grupos


ecologistas ms moderados vean la lgica de la situacin. Eso siempre que te
guste trabajar aqu, claro.
Me ests amenazando?
No, Carol, no te estoy amenazando. Te estoy explicando cmo funcionan
las reglas. Porque debes respetar las reglas, igual que yo, e igual que todos los
dems. Si trabajas aqu debes ser leal al presidente. Si no eres leal, no puedes
trabajar aqu. Conocas las reglas cuando subiste a bordo y sabas que tendras
que atenerte a ellas. OK, ahora debes probarlo. Acatars las reglas o no, Carol?
La cara de la Dra. Brightling enrojeci bajo el maquillaje. Arnie vio que no
haba aprendido a ocultar su enojo. Malo, malo. Uno no poda permitirse perder
los estribos por estupideces menores, no a ese nivel de gobierno. Y sa era una
estupidez menor. Cuando uno encontraba algo tan valioso como varios miles de
millones de barriles de petrleo en un lugar que le perteneca, uno perforaba la
tierra para extraerlo. Tan simple como eso... y era ms simple todava si las
compaas petroleras prometan no perjudicar el medio ambiente. Y seguira
siendo simple mientras los votantes siguieran manejando automviles.
Y bien, Carol? pregunt.
S, Arnie, conozco las reglas y me atendr a ellas confirm por fin.
Bueno. Quiero que prepares una declaracin esta misma tarde para ser
emitida la semana prxima. Quiero verla hoy sobre mi escritorio. Lo de siempre,
el aspecto cientfico, la seguridad de los sistemas de ingeniera, esa clase de
cosas. Gracias por venir, Carol dijo Arnie, dando por terminada la reunin.
La Dra. Brightling se levant y fue hacia la puerta. Vacil un momento,
senta ganas de darse vuelta y decirle a Arnie donde poda meterse su
declaracin... pero sigui caminando por el corredor del Ala Oeste, dobl al
norte y baj a la calle. Dos agentes del Servicio Secreto observaron la expresin
de su rostro y se preguntaron qu le habra llovido encima esa maana... tal vez
una tormenta de granizo. Cruz la calle con paso rgido y subi las escaleras del
OEOB. Una vez en su oficina, encendi la computadora Gateway y abri el
procesador de palabras... pero en realidad deseaba romper la pantalla a
puetazos en vez de golpear pacientemente el teclado para redactar una
declaracin que no la representaba.

262

Recibir rdenes de ese hombre! Que no saba nada de ciencia... y a quien


le importaba, un bledo el medio ambiente. Lo nico que le importaba a Arnie
era la poltica, y la poltica era lo ms artificial del mundo!
Finalmente se calm, respir hondo y comenz a redactar su defensa de
algo que, despus de todo, jams sucedera, verdad?
No, se dijo con firmeza. Jams sucedera.

CAPITULO 12
CARTAS BRAVAS

El parque temtico haba aprendido la leccin de su modelo ms famoso.


Sus dueos tuvieron el cuidado de contratar una docena de ejecutivos
jerrquicos (cuyos suntuosos salarios eran pagados por los sponsors financieros
del Golfo Prsico, quienes ya haban excedido sus expectativas fiscales y
esperaban recuperar el total de la inversin en menos de seis aos en vez de los
programados ocho y medio).
Las inversiones fueron considerables, dado que no slo deseaban emular a
la corporacin estadounidense sino superarla en todos los aspectos. El castillo
de su parque era de piedra verdadera, no de fibra de vidrio. La calle principal
tena tres vas principales, cada una dedicada a tres diferentes temas
nacionales. El ferrocarril circular era de tamao estndar y utilizaba dos
locomotoras a vapor autnticas. Adems, se hablaba de extender la lnea
ferroviaria hasta el aeropuerto internacional que las autoridades espaolas
haban tenido la amabilidad de modernizar para apoyar el proyecto del parque
temtico (y tenan sobradas razones para hacerlo: el parque proporcionaba
veintiocho mil puestos de trabajo de tiempo completo y otros diez mil de medio
tiempo o temporada). Las atracciones eran espectaculares, la mayora diseadas
especialmente y construidas en Suiza, y algunas lo suficientemente arriesgadas
como para hacer empalidecer a un piloto de guerra. Por si eso fuera poco, tena
un sector de Ciencia Universal, con una caminata lunar que haba impresionado
a la propia NASA, un recorrido subacutico a travs de un mega-acuario, y
pabellones de todas las grandes industrias europeas... el de Airbus Industrie era
particularmente impactante, ya que permita a los nios (y tambin a los
adultos) pilotear simulacros de vuelo.
263

Haba personajes diversos: gnomos, trasgos y toda suerte de criaturas


mticas de la historia europea, adems de legionarios romanos dispuestos a
luchar contra los brbaros... y, por supuesto, las infaltables reas comerciales
donde los visitantes podan adquirir rplicas de todo lo que el parque tena para
ofrecer.
Una de las jugadas ms astutas de los inversores fue construir el parque
temtico en Espaa, no en Francia. El clima espaol, aunque ms caluroso, era
soleado y seco la mayor parte del ao, lo que les permita trabajar a pleno el ao
entero. Los visitantes llegaban de toda Europa (por avin, tren u mnibus) y se
alojaban en los grandes y cmodos hoteles diseados para tres niveles diferentes
de presupuesto y grandeza, desde el que podra haber sido decorado por Csar
Ritz a varios otros con comodidades ms bsicas. Todos los visitantes
compartan el mismo entorno fsico, clido y seco, y podan baarse en las
numerosas piscinas rodeadas por playas de fina arena blanca, o bien jugar al
golf en una de las dos canchas habilitadas (estaban construyendo otras tres, y
una de ellas pronto formara parte del Campeonato Profesional Europeo).
Tambin haba un concurrido casino, atraccin que ningn otro parque temtico
haba ofrecido hasta el momento. En conjunto, el Worldpark o Parque Mundial
haba sido un xito inmediato y sensacional: rara vez tena menos de diez mil
visitantes, y casi siempre ms de cincuenta mil.
La instalacin definitivamente moderna era controlada por un centro
de comando central y seis centros regionales. Todas las atracciones, juegos y
despachos de alimentos y bebidas eran monitoreados por computadoras y
cmaras de televisin.
Mike Dennis era el director de operaciones. Lo haban contratado en
Orlando, y aunque extraaba la atmsfera amistosa imperante en aquel plantel
directivo, la construccin y posterior direccin del Parque Mundial era el desafo
que haba esperado toda su vida. Tena tres hijos, pero el parque era su beb,
sola decirse Dennis contemplando las almenas de la torre. Su oficina y centro
de comando estaban en el alczar del castillo, la torre ms alta de la ltima
fortaleza del siglo XX. Tal vez el duque de Aquitania hubiera disfrutado de un
lugar como se, pero l slo saba manejar lanzas y espadas, no computadoras y
helicpteros, y por muy poderosa que fuera su alteza en el siglo XII, jams
haba manejado semejantes sumas de dinero: el Parque Mundial obtena diez
millones de dlares diarios en efectivo solamente, sin contar las tarjetas. Un

264

camin de caudales con fuerte custodia policial sala todos los das del parque
rumbo al banco ms cercano.
Como su modelo de Florida, el Parque Mundial posea una estructura de
varios pisos. Debajo de las instalaciones principales haba una ciudad
subterrnea: all operaban los servicios de apoyo, los integrantes del elenco se
cambiaban y almorzaban, y Dennis poda trasladar personas y objetos de un
lugar a otro rpidamente y sin ser vistos por los visitantes. Dirigir el sector
subterrneo equivala a ser alcalde de una ciudad no tan pequea... en realidad,
era ms difcil porque deba asegurarse de que todo funcionara todo el tiempo y
el costo de las operaciones fuera siempre inferior al presupuesto asignado. El
hecho de hacer bien su trabajo (en honor a la verdad, un 2,1 por ciento mejor
que sus propias proyecciones pre-inaugurales) le significaba un salario
considerable y una bonificacin extraordinaria de 1.000.000 de dlares recibida
cinco semanas atrs. Bueno, si sus hijos se adaptaran de una buena vez a las
escuelas locales...

Incluso como objeto de odio, cortaba la respiracin. Era una ciudad cuya
construccin haba costado miles de millones. Andr haba sido adoctrinado en
la "Universidad del Parque Mundial" local, captado el absurdo ethos del lugar,
aprendido a sonrerle a todo y a todos. Casualmente lo haban destinado al
departamento de seguridad, la polica imaginaria del Parque Mundial, lo cual
significaba que deba vestir una camisa azul liviana y pantalones azul oscuro
con una franja vertical tambin azul, llevar un silbato y un radio porttil, y
pasar la mayor parte del tiempo dicindole a la gente dnde estaban los baos...
porque si el Parque Mundial necesitaba policas, los barcos necesitaban ruedas.
Andr consigui el puesto porque hablaba fluidamente tres idiomas (francs,
espaol e ingls) y poda por lo tanto ser til a la mayora de los visitantes
eufemsticos "huspedes" de la nueva ciudad espaola, que obviamente tenan
necesidad de orinar de vez en cuando y, en la mayora de los casos, carecan de
la astucia suficiente para advertir los centenares de carteles (grficos antes que
escritos) que les indicaban a dnde dirigirse cuando la necesidad fsica se
tornaba imperiosa.
Vio a Esteban en el lugar de siempre, vendiendo globos de gas. Pan y
circo, pensaban ambos. La cantidad de dinero gastado para construir ese lugar...
265

y todo para qu? Para darles a los hijos de los pobres y las clases trabajadoras
unas breves horas de alegra antes de regresar a sus tristes y montonos
hogares? Para inducir a sus padres a gastar su dinero en meras diversiones?
En realidad, el objetivo del parque era enriquecer todava ms a los inversores
rabes que haban gastado buena parte de sus petrodlares en la construccin
de esa ciudad de fantasa. Asombrosa, s, y no obstante objeto de desprecio.
cono de lo irreal, opio de las masas trabajadoras que no tenan la sensatez de
verla tal como era en realidad. Bueno, sa era la tarea de la lite revolucionaria.
Andr comenz a caminar de un lado a otro, aparentemente sin propsito
determinado, pero en realidad de acuerdo con los planes (los suyos y los del
parque). Le pagaban para vigilar y hacer arreglos mientras sonrea e indicaba a
los padres dnde podan aliviar sus vejigas sus adorables retoos.

Esto servir dijo Noonan, integrndose a la reunin matutina.


Qu es "esto"? pregunt Clark.
Noonan les mostr un disquete de computadora.
Son apenas cien lneas de cdigo, sin contar la instalacin. Todos los
telfonos celulares utilizan el mismo programa de computadora para funcionar.
Cuando lleguemos a cada lugar, insertar este disquete en los sistemas y
cargar el software. A menos que uno disque el prefijo correcto para hacer un
llamado 7-7-7, para ser preciso, el celular contestar que el nmero est
ocupado. De este modo podremos bloquear las llamadas por celular a nuestros
sujetos, y tambin las de ellos hacia afuera.
Cuntas copias tienes? pregunt Stanley.
Treinta respondi Noonan. Podemos pedirle a la polica local que las
instale. Tengo las instrucciones impresas en seis idiomas No est mal, eh?
hubiera querido agregar Noonan. Lo haba conseguido a travs de uno de sus
contactos en la Agencia Nacional de Seguridad en Fort Meade, Maryland.
Bastante buen resultado luego de una semana de esfuerzos. Se llama Cellcop y
funciona en cualquier lugar del mundo.
Buen tiro, Tim Clark anot algo. OK, cmo estn los comandos?

266

Sam Houston est en cama con la rodilla estropeada dijo Peter


Covington. Se lastim bajando del helicptero. Puede desplegar, pero no podr
correr hasta dentro de unos das.
El Comando 2 se encuentra al mximo de sus capacidades anunci
Chvez. George Tomlinson est un poco ms lento por el tendn de Aquiles,
pero no tiene importancia.
Clark gru y asinti mientras anotaba algo. El entrenamiento a que se
sometan sus hombres era tan duro que las heridas ocasionales eran
inevitables... y John recordaba bien el aforismo que reza que los entrenamientos
deben ser combates sin sangre, y los combates, entrenamientos sangrientos.
Fundamentalmente era positivo que sus tropas trabajaran tan arduamente en
las prcticas como en la vida real... eso hablaba muy bien de su moral y de su
profesionalismo, e indicaba que tomaban seriamente todos y cada uno de los
aspectos de la vida en el Rainbow. Dado que Sam Houston era riflero, realmente
estaba en el setenta por ciento de su capacidad, y George Tomlinson, con el
tendn lastimado y todo, estaba realizando su carrera matinal como buen
soldado de lite que era.
Inteligencia? John miro a Bill Tawney.
Nada especial que reportar replic Tawney. Sabemos que todava hay
terroristas vivos y las distintas fuerzas policiales estn investigando para
encontrarlos, pero no es tarea fcil y por el momento no hay nada prometedor en
vista, aunque... ciertas cosas eran imposibles de predecir. Todos en la mesa lo
saban. Esa misma noche, podran detener a alguien como Carlos por pasar un
semforo en rojo, y algn polica avispado podra reconocerlo y arrestarlo, pero
ellos no podan contar con el azar. Todava quedaban ms de cien terroristas
vivos, escondidos probablemente en algn lugar de Europa como Ernst Model y
Hans Frchtner, pero haban aprendido la sencilla leccin de mantener un
perfil bajo y no meterse en problemas. Tendran que cometer algn error
(grande o pequeo) para ser detectados... y los que cometan errores estaban
muertos o en la crcel desde haca tiempo.
Cmo marcha la cooperacin con las policas locales? pregunt Stanley.
Seguimos en contacto con ellos y las misiones de Berna y Viena fueron
muy buena prensa para nosotros. Es probable que nos convoquen en el acto
cuando ocurra algo de ese tenor.
Movilidad? pregunt John.
267

se soy yo, supongo respondi el teniente coronel Malloy. Funciono


particularmente bien con el Ala Primera de Operaciones Especiales. Por el
momento me permitirn conservar el Night Hawk y tengo muchas de horas de
vuelo en el Puma britnico, as que estoy acostumbrado a l. Si tenemos que
salir, estoy listo. Podra requerir un abastecedor MC-130 si fuera necesario en el
caso de un despliegue prolongado, pero en la prctica puedo llegar a cualquier
punto de Europa en mi Sikorsky en un mximo de ocho horas, con o sin
reabastecimiento de combustible. En cuanto al lado operativo, me siento
cmodo. Los soldados son los mejores que vi en mi vida y trabajamos bien
juntos. Lo nico que me preocupa es la falta de un equipo mdico.
Lo hemos pensado. El Dr. Bellow es nuestro mdico, particularmente
eficaz para tratar heridas, verdad, doc? Pregunt Clark.
Me arreglo bastante bien, pero no soy cirujano. Adems, las fuerzas
policiales y de bomberos presentes en los despliegues podran facilitarnos
personal paramdico.
Era mejor en Fort Bragg observ Malloy. S que todos los hombres
estn entrenados en primeros auxilios, pero sera agradable contar con uno o
dos mdicos diplomados. El Dr. Bellow slo tiene dos manos advirti el piloto.
Y slo puede estar en un lugar por vez.
Cuando iniciamos una misin explic Stanley hacemos un llamado de
rutina al hospital de emergencias ms prximo. Hasta el momento han
cooperado con nosotros.
OK, muchachos, pero soy yo el que tiene que transportar a los heridos.
Hace tiempo que lo vengo haciendo y creo que podramos mejorar el sistema.
Recomiendo un entrenamiento especial. Deberamos practicar regularmente.
No era mala idea, pens Clark.
Lo tendremos en cuenta, Malloy. Al, empezaremos prximamente.
De acuerdo asinti Stanley.
Lo ms difcil es simular heridas les dijo el Dr. Bellow. No hay
sustituto para la cosa real y no podemos meter a nuestra gente en la sala de
emergencias de cualquier hospital. Perderamos demasiado tiempo y no veran
la clase de heridas que necesitan ver.

268

Hace aos que tenemos el mismo problema intervino Covington. Uno


puede ensear los procedimientos, pero la experiencia prctica es difcil de
lograr...
S, a menos que nos traslademos a Detroit brome Chvez. Miren,
muchachos, todos nosotros somos expertos en primeros auxilios y el Doctor
Bellow es mdico. No nos sobra el tiempo y el entrenamiento para la misin es
primordial, no les parece? Si llegamos al punto de conflicto y hacemos bien
nuestro trabajo minimizaremos la cantidad de heridas, verdad? excepto las de
los malos, omiti agregar. Pero sos no le importaban a nadie. Me gusta la idea
de entrenarnos para evacuar heridos. Genial, podemos hacerlo, y tambin
practicar primeros auxilios... pero, seamos realistas, no podemos hacer mucho
ms. O al menos yo no veo cmo.
Sugerencias? pregunt Clark. l tampoco vea cmo.
Chvez tiene razn... pero uno nunca est absolutamente preparado ni
absolutamente entrenado seal Malloy. No importa cunto trabajemos, los
chicos malos siempre encuentran una nueva manera de perjudicarnos. De todos
modos, en Delta nos desplegamos con un equipo mdico completo, son hombres
entrenados... expertos, acostumbrados a las heridas. Tal vez no podamos hacerlo
aqu, pero eso es lo que hacamos en Fort Bragg.
Dependeramos del presupuesto local para eso dijo Clark, cerrando el
tema. Este lugar no puede crecer tanto. No tengo presupuesto.
Y esa es la palabra mgica, en este negocio, omiti agregar Malloy. La
reunin concluy unos minutos ms tarde, y con ella el da laboral. Dan Malloy
se haba acostumbrado a la tradicin local de terminar el da en el club, donde
la cerveza era buena y la compaa cordial. Diez minutos despus, comparta
una jarra con Chvez. Ese grasiento enjuto s que saba salirse con la suya,
pens Malloy.
Lo que hiciste en Viena fue muy bueno, Ding.
Gracias, Dan Chvez bebi un sorbo de cerveza helada. De todos
modos, no tena mucha opcin. Aveces hay que hacer lo que hay que hacer y
nada ms.
S, es un hecho admiti el marine.
Piensas que la cuestin mdica es nuestro lado flaco... y yo tambin, pero
hasta el momento no ha sido un problema.
269

Hasta el momento han tenido suerte, muchacho.


S, lo s. Todava no nos topamos con ningn loco verdadero.
Pero estn all afuera. Socipatas de pura cepa, a quienes no les importa
nada de nada. Bueno, a decir verdad slo los he visto por televisin. Siempre
vuelvo al episodio de Ma'alot en Israel, hace viente aos. Esos miserables
asesinaron nios para demostrar su bravura... y no olvide lo que pas hace poco
con la hijita del presidente. Tuvo la inmensa suerte de que un tipo del FBI
estuviera all. No me molestara pagarle una cerveza a ese hombre1.
Excelente tirador coincidi Chvez. Lo mejor de todo fue el timing. Le
cmo manej el asunto... les habl y todo eso, tuvo paciencia, esper el momento
justo... y gan la partida.
Dio una conferencia en Bragg, pero justo tuve que volar ese da. Vi el
video. Los muchachos me dijeron que disparaba tan bien como cualquiera del
equipo... pero mejor todava, porque era astuto.
La astucia cuenta admiti Chvez, terminando su cerveza. Tengo que
ir a preparar la cena.
Reptelo, por favor?
Mi esposa es mdica, llegar a casa dentro de una hora y hoy me toca
preparar la cena.
Enarcamiento de cejas:
Es lindo verte tan bien entrenado, Chvez.
Estoy seguro de mi masculinidad le asegur Domingo al aviador,
encaminndose hacia la puerta.

Andr trabaj hasta tarde esa noche. El Parque Mundial permaneca


abierto hasta las 23:00 horas y las tiendas todava ms, porque ni siquiera un
lugar tan grande como se poda permitirse desperdiciar la oportunidad de
quitarle unas monedas extra a las masas a cambio de cnucheras baratas que
luego seran arrojadas a las manos codiciosas de los niitos, a menudo casi
dormidos en brazos de sus exhaustos padres. Andr observaba el proceso,
impasible. La gente esper hasta la ltima vuelta de los juegos mecnicos, y
1

Ver CLANCY, T., Ordenes ejecutivas

270

slo entonces, con las cadenas puestas en su sitio y el saludo de despedida de los
operadores, se dirigi con paso cansino a las puertas, aprovechando cada
oportunidad de detenerse y entrar en las tiendas, donde los vendedores
esbozaron su sempiterna sonrisa cansada y les ofrecieron sus servicios, tal como
haban aprendido a hacerlo en la Universidad del Parque Mundial. Y
finalmente, cuando todos se hubieron marchado, cerraron las tiendas, vaciaron
las cajas registradoras y, bajo la vigilante mirada de Andr y su personal, el
dinero fue trasladado a la sala de recuento. Estrictamente hablando, eso no era
parte de sus funciones, pero de todos modos sigui a los tres empleados de la
tienda Matador hasta la calle principal, luego a travs de un pasadizo, varias
puertas lisas de madera y una escalera que llevaba al subsuelo. Los pasillos de
concreto, atestados de carritos elctricos y empleados durante el da, estaban
ahora vacos excepto por los empleados que corran a cambiarse de ropa para
salir a la calle. La sala de recuento estaba en el centro del complejo, casi debajo
del castillo. El dinero fue entregado, cada bolsa con una etiqueta que indicaba
su punto de origen. Las monedas fueron arrojadas dentro de un recipiente,
donde fueron separadas por nacionalidad y denominacin y posteriormente
contadas, envueltas y etiquetadas para ser trasladadas al banco. Los billetes, ya
clasificados por valor y denominacin fueron... pesados. Andr se sorprendi la
primera vez que vio el proceso, pero lo pesaban en balanzas sumamente
delicadas... All, por ejemplo, haba uno punto cero-seis-uno-cinco kilos de
billetes de cien marcos alemanes. Dos punto seis-tres-siete-cero kilos de billetes
de cinco libras britnicas. La suma correspondiente era emitida por la pantalla
electrnica y los billetes pasaban a ser envueltos. Los oficiales de seguridad
portaban armas, pistolas Astra, porque la racaudacin total del da era
11.567.309,35 libras... todo dinero usado, del mejor, y de todas las
denominaciones. Los paquetes fueron colocados en seis enormes bolsos de tela y
cargados en un carro elctrico de cuatro ruedas para ser transportados hasta la
parte de atrs del subsuelo, y una vez all al camin blindado con escolta
policial que los trasladara a la casa central del banco local, todava abierta a
esa hora del da... dada la magnitud del depsito. Once millones de libras
britnicas en efectivo... ese lugar sacaba miles de millones por ao en efectivo,
pens Andr con renovado cansancio.
Perdn le dijo a su supervisor de seguridad. He violado alguna regla
al venir aqu?
Sonrisa cmplice:
271

No, tarde o temprano todo el mundo baja a ver. Para eso estn las
ventanas.
No es peligroso?
Creo que no. Las ventanas son gruesas, como ve, y la seguridad dentro
del saln de recuento es muy estricta.
Mon Dieu, todo ese dinero... qu pasara si alguien intentara robarlo?
El camin est blindado y tiene escolta policial: dos patrulleros con
cuatro hombres cada uno, todos armados hasta los dientes sos seran los
nicos vigilantes obvios, pens Andr. Habra otros, no tan cerca, y no tan
obvios, pero igualmente armados hasta los dientes. Al principios nos
preocupaba que los terroristas vascos intentaran robar el dinero semejante
cantidad de efectivo les permitira financiar sus operaciones durante aos,
pero la amenaza no se plante y, adems, sabe cul es el destino de este
dinero?
Por qu no lo llevan al banco en helicptero? pregunt Andr.
El supervisor de seguridad bostez.
Demasiado caro.
Entonces, cul es el destino del dinero?
La mayor parte vuelve a nosotros, por supuesto.
Ah Andr se qued pensando. S, as debe ser, no?
El Parque Mundial era esencialmente un negocio en efectivo, porque
mucha gente segua prefiriendo pagar de esa manera a pesar del advenimiento
de las tarjetas de crdito (que el parque reciba encantado) y a pesar de la
posibilidad de cargar todos los gastos en la cuenta del hotel (las instrucciones
para hacerlo estaban impresas en todas las tarjetas magnticas en el idioma de
cada visitante).
Apuesto a que usamos quince veces seguidas el mismo billete de cinco
libras hasta que se gasta y debemos enviarlo a Londres para ser destruido y
reemplazado.
Ya veo dijo Andr con una leve inclinacin de cabeza. Entonces,
depositamos el dinero y luego lo retiramos de nuestra cuenta para ofrecer
cambio a nuestros visitantes. De cunto efectivo disponemos, entonces?

272

Para cuestiones de cambio? Encogimiento de hombros. Oh, dos o tres


millones como mnimo... en libras britnicas. Tenemos esas computadoras para
rastrearlo seal.
Es un lugar asombroso observ Andr sinceramente. Asinti y fue a
buscar su tarjeta horaria y cambio. Haba sido un buen da. Los vagabundeos
haban confirmado sus observaciones previas del parque. Ahora saba cmo
planear la misin, y cmo cumplirla. El prximo paso sera reunirse con sus
colegas y mostrarles el plan, y luego tendran que ejecutarlo. Cuarenta minutos
despus estaba en su departamento, bebiendo borgoa y cavilando. Haca ms
de una dcada que era director de los planes y operaciones de Action Directe:
haba planeado y ejecutado once asesinatos en total. Sin embargo, esta misin
sera la ms grandiosa de todas, tal vez la culminacin de su carrera, y deba
pensarla hasta el ltimo detalle. Haba pegado un mapa del Parque Mundial
sobre la pared de su departamento. Lo recorri con la vista de un extremo a
otro, varias veces. Entradas, salidas. Posibles rutas de acceso policial. Maneras
de contrarrestarlos. Dnde colocar su propio personal de seguridad. Dnde
llevar a los rehenes. Dnde meterlos. Cmo hacer salir a todo el mundo. Andr
lo pens una y otra vez, tratando de localizar debilidades, de encontrar errores.
La Guardia Civil espaola respondera a esta misin. Haba que respetarlos a
pesar de sus cmicos tricornios. Haban peleado contra los vascos durante una
generacin, y haban aprendido. Indudablemente tenan un acuerdo con el
Parque Mundial, porque era un blanco demasiado obvio para los terr... para los
elementos progresistas, se autocorrigi Andr. No convena tomar a la ligera a
la polica. Haban estado a punto de matarlo o arrestarlo dos veces en Francia,
pero en ambas ocasiones haba cometido errores flagrantes, de los que
afortunadamente haba aprendido. No, esta vez no. Esta vez los mantendra a
raya con la eleccin de los rehenes y su voluntad manifiesta de utilizarlos para
sus fines polticos. Y por muy rudos que fueran los guardias civiles,
retrocederan ante su resolucin manifiesta, porque aunque eran en verdad muy
rudos, tambin eran vulnerables al sentimentalismo brugus, igual que todos
ellos. La pureza de su propsito marcaba la diferencia, y se atendra a ella, y
alcanzara su objetivo... o habra muchos muertos, y ni el gobierno de Espaa ni
el de Francia podran tolerarlo. El plan estaba casi listo. Levant el telfono e
hizo una llamada internacional.

273

Pete volvi a la maana temprano. Estaba plido, e incluso ms perdido,


aunque tambin ms incmodo a juzgar por sus lastimosos movimientos.
Cmo te sientes? le pregunt alegremente el Dr. Killgore.
Tengo el estmago muy mal, doc, justo aqu dijo Pete, sealando el
lugar con el dedo.
Te sigue molestando, eh? Bueno, acustate en la camilla para que
pueda revisarte dijo el mdico, ponindose la mascarilla y los guantes. El
examen fsico fue rutinario... y absolutamente innecesario. Al igual que Chester,
Pete se estaba muriendo, aunque an no lo saba. La herona le haba aliviado
el dolor, reemplazndolo por una suerte de nirvana qumico. Killgore tom
cuidadosamente otra muestra de sangre para examinarla luego bajo el
microscopio.
Bueno, socio, ahora tenemos que esperar. Pero voy a darte otra inyeccin
para calmar el dolor, OK?
Claro, doc. La ltima me alivi muchsimo.
Killgore llen otra jeringa descartable e inyect herona en la misma vena
que antes. Observ los ojos de Pete: muy abiertos al principio, luego relajados
por el alivio del dolor, y finalmente sumidos en un letargo tan profundo que
podra haberle practicado una ciruga mayor all mismo sin que el pobre
bastardo se diera cuenta.
Cmo andan los dems muchachos, Pete?
Bien, pero Charlie se est quejando del estmago. Ser algo que comi,
supongo.
Ah, s? Tal vez tenga que revisarlo entonces dijo Killgore. El nmero
tres probablemente ingresara maana. El timing era casi perfecto. Con
excepcin de la rpida sintomatologa de Chester, el resto del grupo se atena a
la lnea de tiempo prevista. Bravo.

Se hicieron ms llamados telefnicos y, a la maana temprano, varios


individuos alquilaron automviles con documentos falsos, viajaron en parejas o
solos de Francia a Espaa y cruzaron tranquilamente los puestos aduaneros de
frontera, generalmente acompaados por una sonrisa amistosa. Varios agentes
274

de viajes hicieron las reservas necesarias en los hoteles de turno, todos de nivel
medio y comunicados con el parque por monorriel o tren (las estaciones estaban
en los lobbies atestados de tiendas de los hoteles para que los visitantes no
tuvieran oportunidad de perderse).
Las autopistas que conducan al parque eran anchas y cmodas para
manejar, y sus seales fciles de seguir incluso para aquellos que no hablaban
espaol. El nico peligro eran los enormes mnibus cargados de turistas que
avanzaban a ms de 150 kilmetros por hora como transatlnticos terrestres
con las ventanillas llenas de gente, la mayora nios que se divertan saludando
a los conductores de los autos que pasaban. Los conductores devolvan el saludo,
sonrientes, y dejaban pasar a los mnibus que excedan el lmite de velocidad
como si tuvieran derecho de hacerlo, riesgo que los conductores privados no
deseaban correr. Tenan tiempo de sobra. Haban planeado muy bien la misin.

Tomlinson se tom la pierna izquierda haciendo una mueca. Chvez


abandon la carrera matinal para ver cmo se encontraba.
Duele todava?
Como un hijo de puta confirm el sargento.
Entonces no lo fuerces, retardado. El tendn de Aquiles es un lugar
difcil.
Acabo de descubrirlo, Ding Tomlinson redujo la velocidad de la marcha,
sin dejar de exigir a su pierna izquierda luego de haber corrido dos millas.
Respiraba con mayor dificultad que de costumbre, pero el dolor era enemigo de
las pruebas de resistencia.
Viste al Dr. BeUow?
S, pero dice que no puede hacer nada, que debo esperar que se cure solo.
Entonces espera. Es una orden, George. No vuelvas a correr hasta que
haya dejado de dolerte. Entendido?
S, seor dijo el sargento Tomlinson. Pero puedo desplegarme si me
necesita.
Lo s, George. Nos vemos en el polgono de tiro.
De acuerdo.
275

Chvez aument la velocidad para reunirse con el resto del Comando 2.


Tomlinson tena el orgullo herido por no estar a la altura de los dems. Jams
haba permitido que una herida perjudicara su rendimiento: en la Fuerza Delta
haba seguido entrenando con dos costillas rotas sin decirle nada a los mdicos
por temor a que sus compaeros lo creyeran dbil y pusilnime. Pero un par de
costillas averiadas eran ms fciles de ocultar que un tendn estropeado. En
este ltimo caso el dolor era tan fuerte que impeda el normal funcionamiento
de la pierna, e incluso dificultaba la posicin erguida. Maldicin, pens el
soldado, no puedo permitirlo. Jams haba ocupado el segundo puesto en toda
su vida, ni siquiera en la Pequea Liga de bisbol. Pero ahora, en lugar de
correr con los dems tena que caminar, tratando de mantener la marcha
militar de ciento veinte pasos por minuto, e incluso eso dola, aunque no lo
suficiente para obligarlo a detenerse. Los miembros del Comando 1 pasaron
corriendo y lo dejaron atrs, incluso Sam Houston con su rodilla averiada.
Evidentemente, el orgullo era fundamental en la unidad. Tomlinson era soldado
de operaciones especiales desde haca seis aos. Ex Boina Verde captado por
Delta, estaba a punto de graduarse en psicologa (campo que los muchachos de
operaciones especiales tendan a adoptar por razones diversas) y deseaba hallar
la manera de terminar sus estudios en Inglaterra (all las universidades
funcionaban de otro modo y era bastante inusual que los militares concurrieran
a clase). Pero en Delta solan sentarse a conversar acerca de los terroristas que
supuestamente tendran que enfrentar, y eso los fortaleca mucho, porque el
hecho de entenderlos conllevaba la capacidad de predecir sus actos y sus
debilidades... facilitando su posterior eliminacin. Despus de todo, se era el
fin ltimo verdad? Curiosamente, Tomlinson no haba participado en ninguna
misin hasta llegar a Hereford y, ms curiosamente an, la experiencia no se
diferenciaba mucho de las prcticas. Uno ejecuta lo que practic, record el
sargento, tal como le haban enseado en Fort Knox once aos atrs. Maldicin,
el taln segua ardiendo, pero menos que cuando corra. Bueno, el mdico le
haba dicho por lo menos una semana, probablemente dos, para estar en
condiciones... y todo por haber pisado mal el bordillo, sin mirar, como un
maldito imbcil. Por lo menos Houston tena una excusa para su rodilla. El
descenso del helicptero poda ser riesgoso y todo el mundo resbalaba alguna
vez (en su caso al descender sobre una roca, y eso deba doler como el
demonio...). Pero Sam tampoco era ningn flojo, se dijo Tomlinson, enfilando
hacia el polgono de tiro.

276

Bueno, haremos una prctica de tiro en vivo les anunci Chvez.


Escenario: cinco muchachos malos, ocho rehenes. Los malos estn armados con
pistolas de mano y SMG. Dos de los rehenes son nias, siete y nueve aos de
edad. Todos los otros rehenes son mujeres, madres. Los malos atacaron un
jardn de infantes y lleg el momento de iniciar el rescate. Noonan predijo la
ubicacin de los delincuentes del siguiente modo Chvez sealo el pizarrn.
Tim, los datos son buenos?
En un setenta por ciento, no ms. Se estn moviendo. Pero todos los
rehenes estn en este rincn Golpe el pizarrn con el puntero.
OK. Paddy, t llevas los explosivos. En parejas, como de costumbre.
Louis y George entran primero y cubren el lado izquierdo. Eddie y yo entramos
inmediatamente despus por el centro. Scotty y Oso entran ltimos y cubren el
sector derecho. Preguntas?
Nadie pregunt nada. Todos estudiaron el diagrama del pizarrn.
Adelante, entonces dijo Chvez. El comando sali en fila india,
visitiendo sus trajes ninja.
Cmo anda esa pierna, George? le pregunt Loiselle a Tomlinson.
Habr que ver, supongo. Pero mis manos estn diez puntos dijo el
sargento, levantando su MP-10.
Bravo lo anim Loiselle. Trabajaban juntos casi permanentemente y
conformaban un buen mini-equipo, al punto tal de poder leerse el pensamiento.
Adems, ambos tenan el don de moverse sin ser vistos. Era un arte difcil de
ensear: los cazadores instintivos lo conocan naturalmente, y los buenos lo
ponan en prctica sin cesar.
Dos minutos despus estaban en el polgono de tiro. Connolly coloc el
Primacord en la puerta. (Chvez record que ese aspecto del entrenamiento
mantena sumamente atareados a los carpinteros de la base.) Treinta segundos
despus Connolly retrocedi y levant los pulgares para indicar que haba
conectado los cables al detonador.
Comando 2, aqu Lder la voz de Ding reson en todos los auriculares.
Preparados y alertas. Paddy, tres... dos... uno... Ya!
Como de costumbre, Clark salt con la explosin. Ex experto en
demoliciones, saba que Connolly lo superaba ampliamente (tena un toque casi
mgico para el Primacord), pero tambin saba que ningn experto del mundo
277

escatimaba la cantidad de explosivos. La puerta atraves la habitacin como


una bala y se estrell contra la pared del fondo, lo suficientemente rpido como
para lastimar a cualquiera que se cruzara en su camino, aunque probablemente
sin consecuencias fatales. John se tap los odos y cerr los ojos. El prximo
paso seran las bengalas explosivas, poderosas y cegadoras como un sol
furibundo. Evidentemente conoca el timing a la perfeccin, ya que abri los ojos
justo a tiempo para ver entrar a los tiradores.
Tomlinson ignor las protestas de su pierna y sigui a Loiselle con el
arma en alto. Primera sorpresa para los tiradores: la prctica sera artera. No
haba rehenes ni muchachos malos a la izquierda. Ambos corrieron a la pared
del fondo y giraron a la derecha para cubrir ese sector.
Chvez y Price ya haban entrado y escaneado su rea de responsabilidad.
Tampoco haban visto nada. Vega y McTyler tuvieron una experiencia similar
en el lado derecho de la habitacin. La misin no sera como pensaban. Aveces
pasaba.
Chvez comprob que no haba muchachos malos ni rehenes a la vista.
Slo una puerta, abierta, que conduca a otra habitacin.
Paddy, bengalas explosivas, ya! orden por radio. Clark observaba
desde el rincn, vestido con camisa blanca de observador y chaleco antibalas.
Connolly se ubic detrs de Vega y McTyler con una bengala explosiva en cada
mano. Las arroj por el vano de la puerta, primero una, luego la otra, y el
edificio volvi a sacudrise. Esta vez, Chvez y Price tomaron la delantera.
Alistair Stanley estaba en la otra habitacin (tambin vestido con el tpico
atuendo blanco "no me disparen"). Desde su puesto original, Clark escuch las
rfagas silenciadas de las armas, seguidas por gritos de "Despejado!"
"Despejado!" "Despejado!"
Entr en la segunda habitacin y vio las cabezas perforadas de todos los
blancos. Ding y Eddie estaban con los rehenes, cubrindolos con sus cuerpos
acorazados y apuntando a los blancos de cartn que, en la vida real, estaran en
el suelo sangrando copiosamente por sus letales heridas.
Excelente proclam Stanley. Buena improvisacin. Usted, Tomlinson,
estuvo un poco lento, pero su disparo fue perfecto. El suyo tambin, Vega.
OK, muchachos, vayamos a la oficina a ver el video dijo John,
sacudiendo la cabeza para eliminar la reverberacin de las bengalas explosivas.
Tendra que conseguirse protectores auditivos y lentes si pensaba seguir
278

haciendo esto, de lo contrario perdera progresivamente la audicin. No


obstante, senta que era su deber experimentar la "cosa real" para poder
apreciar el funcionamiento general del comando. Intercept a Stanley en el
camino.
Suficientemente rpido, Al?
S asinti Stanley. Las bengalas explosivas nos dan, eh, de tres a cinco
segundos de incapacitacin, y otros quince de actuacin subnormal. Chvez se
adapt bien. Todos los rehenes habran sobrevivido, probablemente. Nuestros
muchachos estn en la cresta de la ola, John. No pueden mejorar. A pesar de
tener la pierna estropeada, Tomlinson tuvo una desventaja inferior a medio
paso... y eso que nuestro francesito es ms veloz que una mangosta. Incluso
Vega, corpulento como es, no tiene un pelo de idiota. Estos chicos son el mejor
comando que vi en mi vida, John.
Estoy de acuerdo, pero...
Pero todava hay muchas cosas en manos de nuestros adversarios. S, lo
s, pero que Dios se apiade de ellos si llegan a cruzarse con nosotros.

CAPITULO 13
DIVERSIN

Popov segua intentando averiguar ms acerca de su empleador, sin


encontrar por el momento nada que lo esclareciera. La combinacin de
Biblioteca Pblica de Nueva York e Internet haba producido ros de
informacin, sin proporcionarle la ms ligera clave de por qu haba empleado a
un ex funcionario de la KGB para contratar terroristas y arrojarlos contra el
mundo. Como si un nio conspirara para asesinar a su amante padre. Pero no
era el aspecto moral el que lo preocupaba. La moral tena poco logar en las
operaciones de inteligencia. Jams se haba tratado el tema cuando se
entrenaba en la academia de la KGB en las afueras de Mosc, excepto para
dejar en claro que el Estado Jams Se Equivocaba. "Ocasionalmente les
ordenarn hacer cosas que pueden resultarles perturbadoras personalmente
les haba dicho el coronel Romanov. No obstante tendrn que hacerlas porque
las razones, ya las conozcan o no, sern siempre correctas. Tienen derecho a
cuestionar aspectos tcticos... pero, como oficiales de campo, ser cuestin de
279

ustedes cmo ejecutar la misin. No obstante, rechazar una misin es


inaceptable." Punto final. Ni Popov ni sus compaeros haban tomado notas
sobre el tema. Ordenes eran rdenes. Y as, una vez aceptado el empleo, Popov
haba llevado a cabo las tareas que le fueron asignadas...
... pero como servidor de la Unin Sovitica siempre haba conocido la
misin fundamental: conseguir informacin vital para su pas, porque su pas
necesitaba la informacin para s mismo o para ayudar a otros cuyas acciones
beneficiaran a su pas. Incluso tratar con Illich Ramrez Snchez haba servido
a una causa especial, pens Popov en su momento. Pero ya no era tan ingenuo,
por supuesto. Los terroristas eran como perros salvajes o lobos rabiosos que uno
arrojaba al jardn trasero de alguien para crear conmocin. Y s, tal vez fuera
una maniobra estratgicamente til... o al menos eso haban credo sus
maestros, al servicio de un Estado hoy muerto y desaparecido. Pero no, las
misiones no haban sido tan tiles, verdad? Y por muy buena que hubiera sido
la KGB en el pasado todava pensaba que era la mejor agencia de espionaje del
mundo ltimamente haba sido un rotundo fracaso. El Partido del que el
Comit de Seguridad Estatal haba sido Escudo y Espada ya no exista. La
Espada no haba matado a los enemigos del Partido, y el Escudo no lo haba
protegido contra las diversas armas de Occidente. Entonces, sus superiores
saban verdaderamente lo que hacan o deban hacer?
Probablemente no, admiti Popov a regaadientes. Por eso tal vez todas
las misiones que le haban asignado haban sido, en menor o mayor escala,
fabulaciones de un loco. Amarga toma de conciencia, s, de no ser porque su
entrenamiento y experiencia le permitan ganar un suculento salario, por no
mencionar las dos valijas enas de marcos que haba robado... pero por hacer
qu? Por hacer que las fuerzas policiales europeas mataran terroristas?
Hubiera sido ms fcil, sino ms lucrativo, entregarlos a la polica y hacer que
los arrestaran, juzgaran y encarcelaran como la basura criminal que eran. Y
mucho ms satisfactorio adems. Un tigre enjaulado, yendo de un extremo a
otro de las rejas y esperando sus cinco kilos diarios de carne de caballo
congelada era mucho ms divertido de ver que su momia embalsamada en el
museo... e igualmente inofensivo. Popov se senta una especie de Judas carnero,
pero a qu carnicero serva?
El dinero era bueno. Varias misiones como las dos primeras y podra
tomar su dinero y sus documentos falsos y evaporarse de la faz de la Tierra.
Tomara sol en la playa, saboreando bebidas gustosas y mirando chicas bonitas
280

en minsculos trajes de bao o... qu? No saba exactamente qu clase de retiro


podra tolerar, pero estaba seguro de que encontrara algo. Tal vez utilizara sus
talentos para comprar y vender acciones y bonos como un verdadero capitalista,
empleando su tiempo en enriquecerse todava ms. Tal vez s, imagin, bebiendo
el primer caf de la maana y mirando por la ventana las torres de Wall Street.
Pero an no estaba listo para esa clase de vida, y hasta que lo estuviera, el
hecho de desconocer la naturaleza de sus misiones lo perturbaba. Al no saber,
no poda evaluar el peligro que l mismo corra. Pero a pesar de toda su
experiencia, habilidad y entrenamiento profesional no tena la menor idea de
por qu su empleador quea abrir las jaulas de los tigres y empujarlos a la selva
donde los esperaban los cazadores. Era una verdadera lstima no poder
preguntrselo, pens Popov. La respuesta podra incluso ser divertida.

Registrarse en el hotel fue un hecho de precisin mecnica. El mostrador


de recepcin era grande y estaba repleto de computadoras que identificaban
electrnicamente a los huspedes lo ms rpido posible (para que fueran a
gastar su dinero en el parque cuanto antes, por supuesto). Juan recibi su
tarjeta magntica y agradeci a la bonita recepcionista con una leve inclinacin
de cabeza. Luego levant sus valijas y se dirigi a su cuarto, agradecido por la
ausencia de detectores de metales. El trayecto era corto y los ascensores
inusualmente grandes (para trasladar gente en silla de ruedas, supuso). Cinco
minutos despus estaba desempacando en su habitacin. Casi haba terminado
cuando golpearon la puerta.
Bonjour era Ren. El francs entr y se sent en la cama,
desperezndose. Ests listo, amigo? pregunt.
S replic el vasco. No pareca espaol. Tena cabello rubio rojizo, rasgos
agradables y barba bien cortada. La polica de su pas jams lo haba arrestado.
Era brillante, cauto y absolutamente eficaz: tena dos atentados con
autobombas y un asesinato sobre las espaldas. Ren saba que sta sera la
misin ms temeraria de Juan, pero pareca estar listo, tenso, un poco crispado
tal vez, pero enroscado como un resorte a punto de saltar. Ren tambin haba
hecho esa clase de cosas con anterioridad, casi siempre asesinatos en calles
atestadas. Iba directamente hacia el blanco, disparaba con silenciador y segua
caminando normalmente; era la mejor manera de hacerlo, ya que casi nunca lo
281

identificaban (la gente jams vea la pistola y rara vez prestaba atencin a
alguien que caminaba por Champs-Elyses). Luego se cambiaba de ropa y
encenda el televisor para ver la noticia del atentado. Action Directe haba sido
parcialmente desmantelada por la polica francesa, pero no del todo. Los
miembros capturados fueron leales con sus cama-radas en libertad y no los
entregaron ni traicionaron a pesar de las presiones y promesas de sus
compatriotas uniformados... y tal vez podran liberar a algunos de ellos durante
la misin, aunque el objetivo principal era la liberacin del camarada Carlos. No
sera fcil sacarlo de La Sante, pens Ren, levantndose para mirar por la
ventana la estacin ferroviaria que los visitantes utilizaban para ir al parque.
Pero la estacin estaba llena de nios esperando que saliera el tren haba
cosas que ningn gobierno, por muy brutal que fuera, poda ignorar.

Dos edificios ms all, Jean-Paul observaba la misma escena y cavilaba


sobre el mismo pensamiento. Jams se haba casado y rara vez haba disfrutado
una buena relacin amorosa. Recin ahora saba, a los cuarenta y tres aos, que
esa falta haba abierto un agujero negro en su vida y su carcter, anormalidad
que intentaba llenar con ideologa poltica, con creencias y principios y la visin
de un radiante futuro socialista para su pas, para Europa y eventualmente
para el mundo entero. Pero la parte ms meticulosa de su carcter le deca que
sus sueos eran meras ilusiones y que la realidad estaba frente a l, tres pisos
ms abajo y cien metros al oeste, en los rostros lejanos de los nios que
esperaban abordar el tren a vapor rumbo al parque y... pero no, esos
pensamientos eran aberrantes. Jean-Paul y sus amigos saban que su causa y
sus creencias eran justas. Las haban discutido largamente con el correr de los
aos, llegando a la conclusin de que haban elegido el camino correcto. Haban
compartido la frustracin de que muy pocos comprendieran... pero algn da
comprenderan, algn da veran el sendero de justicia que el socialismo ofreca
al mundo, comprenderan que el camino al radiante futuro deba ser allanado
por la lite revolucionaria que entenda el significado y la fuerza de la historia...
y ellos no cometeran los errores que haban cometido los rusos, esos campesinos
retrgrados inmersos en un pas sobredimensionado y abstruso.
As pensando, mir a la gente que se encimaba en la plataforma al
escuchar el silbido de la locomotora y vio... cosas. Ni siquiera los nios eran
personas, sino objetivos polticos en manos de hombres como l... hombres
282

preclaros que comprendan cmo funcionaba el mundo, o cmo deba funcionar.


Funcionar, se prometi. Algn da.

Mike Dennis siempre almorzaba afuera, hbito que habia adquirido en


Florida. Lo que le gustaba del Parque Mundial era que se poda beber, en su
caso un buen tinto espaol mientras miraba circular a la gente, alerta a
posibles errores de cualquier clase. No haba. Los senderos haban sido
planeados cuidadosamente por simulacro computarizado.
Los juegos eran lo que ms atraa a la gente y los senderos haban sido
pensados para conducirla directamente a los ms espectaculares. Los ms caros
eran innegablemente fabulosos. A sus propios hijos les encantaban,
especialmente el Bombardero una montaa rusa capaz de hacer vomitar al
aviador ms avezado y la Mquina del Tiempo un juego de realidad virtual
del que participaban noventa y seis personas por cada ciclo de siete minutos (las
pruebas haban demostrado que ms tiempo poda ser desastroso). Al salir era
momento de tomar un helado o beber algo, y haba suficientes concesionarios
para satisfacer distintos anhelos. A varios metros estaba Pepe's, un excelente
restaurante especializado en cocina catalana. Los restaurantes no deban estar
demasiado cerca de los juegos, ya que no eran atracciones complementarias (no
poda decirse que contemplar los devenires del Bombardero abriera el apetito,
mucho menos dar una vuelta en el caso de los adultos). Instalar y operar
parques temticos como se era una ciencia y un arte, y Mike Dennis era uno de
los pocos en el mundo que saban cmo hacerlo (lo cual explicaba su enorme
salario y la sonrisa complacida que acompaaba cada sorbo de vino mientras
observaba a sus invitados disfrutar del lugar. Si eso era trabajar, entonces
trabajar era lo mejor del mundo. Ni siquiera los astronautas de la lanzadera
espacial sentiran tanta satisfaccin. l poda jugar todos los das con su
juguete. Ellos tenan suerte si volaban dos veces por ao.

El lugar de reunin haba sido establecido con anterioridad. El


Bombardero tena como smbolo la Ju-87 alemana y la insignia de la Cruz de
Hierro en las alas y el fuselaje, aunque la esvstica de la cola haba sido
escrupulosamente borrada. La presencia de ese juego deba ofender gravemente
283

la sensibilidad de los espaoles, pens Andr. Acaso nadie recordaba Guernica,


la primera manifestacin de Schreklichheit nazi, donde fueron masacrados
miles de ciudadanos espaoles? Acaso fallaba la apreciacin histrica?
Evidentemente s. Los nios y adultos de la fila frecuentemente se acercaban a
tocar la rplica del avin nazi que haba anunciado el exterminio de soldados y
civiles con su sirena "Trompeta de Jeric." La sirena formaba parte del juego,
aunque los gritos de los pasajeros solan ahogarla en la primera colina de ciento
cincuenta metros, seguida por la explosin de aire comprimido y la fuente de
agua que los vehculos atravesaban antes de subir a la segunda colina, luego de
haber arrojado una bomba sobre un barco simulado. Acaso era el nico en
Europa que encontraba horrible y bestial esa simbolo-ga?
Evidentemente s. La gente sala del juego y volva a hacer cola para
entrar, salvo aquellos que tardaban en recuperar el equilibrio, sudando y (ya lo
haba visto dos veces) vomitando. Un ordenanza armado con balde y lampazo se
encargaba de limpiar el vmito... (no era el mejor trabajo que uno poda
conseguir en el Parque Mundial). La guardia mdica estaba a pocos metros de
distancia para aquellos que la necesitaban. Andr sacudi la cabeza. Esos
miserables merecan sentirse mal por haber querido subir a ese odiado smbolo
del fascismo.
Jean-Paul, Ren y Juan llegaron casi simultneamente a la entrada de la
Mquina del Tiempo, todos con una gaseosa en la mano. Ellos y los otros cinco
se reconoceran por los sombreros que haban comprado en el kiosko de la
entrada. Andr les hizo un gesto afirmativo, tocndose la nariz como estaba
planeado. Ren se acerc a l.
Dnde est el bao de hombres? pregunt.
Siga los carteles respondi Andr. Salgo a las dieciocho. Cenaremos
donde dijimos?
S.
Todos estn listos?
Completamente listos, amigo mo.
Los ver en la cena, entonces Andr asinti y retom su pa-trullaje (le
pagaban por hacerlo). Sus camaradas se fueron caminando tranquilamente.
Algunos se daran el lujo de disfrutar de los juegos, pens Andr. En la reunin
matutina les haban informado que el parque estara ms atestado aun en el da

284

de maana. Ms de nueve mil personas llegaran a los hoteles esa misma noche
o maana por la maana debido al feriado bancario en esa regin de Europa. El
parque estaba preparado para recibir multitudes y sus compaeros de
seguridad le haban contado toda clase de historias divertidas al respecto.
Cuatro meses atrs una mujer haba parido mellizos en la guardia mdica
veinte minutos despus de subir al Bombardero, para sorpresa de su marido y
deleite del Dr. Weiler. Los bebs fueron nombrados en el acto socios vitalicios del
Parque Mundial, hecho que conmovi a la televisin local (gracias al genio de
sus organizadores para las relaciones pblicas). Tal vez le pusieran Trasgo al
nio, se burl Andr, detectando uno al frente. Los trasgos eran personajes de
piernas cortas y cabeza enorme interpretados por chicas menudas (se notaba
por la delgadez de las piernas metidas en los gigantescos zapatones). El disfraz
tena incluso una reserva de agua que humedeca los monstruosos labios... Ms
lejos, un legionario romano se bata cmicamente a duelo con un brbaro
germano. Uno de los dos escapaba corriendo del otro, y viceversa, cosechando
aplausos entre los espectadores. Comenz a caminar en direccin al Strabe
alemn y fue recibido por la fanfarria de una banda de msica... Por qu
diablos no tocaban el Horst Wessel Lied? se pregunt Andr. Hubiera quedado
bien con el maldito Stuka verde. Y por qu no vestan a la banda con las
camisas negras de la SS y obligaban a ducharse a algunos visitantes? Acaso
eso no era parte de la historia europea? Maldito sea este lugar! pens Andr. La
simbologa haba sido diseada para despertar la ira de cualquier individuo con
un mnimo de conciencia poltica. Pero no, las masas no tenan memoria, y
tampoco entendan nada de poltica e historia econmica. Lo alegraba haber
elegido ese lugar para hacer su declaracin poltica. Tal vez eso hara pensar a
los idiotas (un poco al menos) en la forma del mundo. En la deformidad ms
bien, se corrigi Andr, permitindose contrariar las reglas del Parque Mundial
mirando ceudo a las multitudes sonrientes y el da soleado.
All, se dijo. se era el lugar. A los nios les encantaba. Ahora mismo
haba una multitud arrastrando a sus padres de la mano, vestidos con shorts y
zapatillas, muchos con sombreros y globos de gas atados a sus frgiles muecas.
Incluso detect a alguien muy especial, una niita en silla de ruedas con el
distintivo Cumple tu Deseo. El distintivo indicaba a los operadores que deban
permitirle pasar a todas partes sin hacer cola. Una nia enferma, holandesa a
juzgar por la vestimenta de sus padres, pens Andr, probablemente muriendo
de cncer y enviada all por alguna organizacin de caridad copiada de la
American Make-A-Wish Foundation, que pagaba para que los padres llevaran a
285

su desahuciado retoo a ver a los trasgos y otros personajes de dibujos animados


por primera y ltima vez (el Parque Mundial tena los derechos de venta y toda
otra clase de explotacin). Vio que sus ojitos enfermos resplandecan en rpido
camino hacia la tumba, y vio que el staff era muy solcito con ella, como si eso le
importara a alguien, con ese repugnante sentimentalismo burgus que vibraba
en los cimientos mismos del parque. Ellos se ocuparan de eso, verdad? Si
haba un lugar para hacer un manifiesto poltico que obligara a Europa y al
mundo a prestar atencin a lo que realmente importaba, era se.

Ding termin su primer vaso de cerveza. Slo bebera uno ms. Era una
regla que nadie haba escrito ni tampoco impuesto, pero de comn acuerdo
ningn miembro del comando beba ms de dos vasos cuando estaban en
funciones, y casi siempre lo estaban... y adems, dos vasos de cerveza britnica
eran mucho, a decir verdad. Como fuera, todos los miembros del C-2 estaban en
sus casas cenando con sus familias. En ese sentido, Rainbow era una unidad
peculiar. Todos los soldados estaban casados y tenan por lo menos un hijo. Los
matrimonios parecan estables. John no saba si era una caracterstica de los
soldados de operaciones especiales, pero los tigres de dos piernas que
trabajaban para l eran gatitos mimosos en sus hogares, dicotoma que le
resultaba asombrosa y divertida a la vez.
Sandy sirvi el plato principal, una excelente carne asada. John se levant
para cumplir su deber: cortar la carne. Patsy mir el enorme bloque de carne
muerta y pens brevemente en el mal de la vaca loca, pero decidi que su madre
la habra cocinado bien. Adems, le gustaba la buena carne, con colesterol y
todo, y su madre era la mejor cocinera del mundo.
Cmo van las cosas en el hospital? le pregunt Sandy.
Obstetricia es pura rutina. Hace dos semanas que no tenemos ningn
caso difcil. Esperaba encontrarme con una placenta previa, incluso una
placenta abrupta, para practicar una cesrea, pero...
Ni lo menciones, Patsy. He visto muchos casos en la sala de emergencias.
Pnico total... y Obstetricia debe ser muy eficiente para evitar que todo se
transforme en un infierno. Madre muerta e hijo muerto.
Alguna vez te pas, mami?

286

No, pero estuvimos cerca dos veces en Williamsburg. Recuerdas al Dr.


O'Connor?
Un muchacho alto y delgado?
S asinti Sandy. Gracias a Dios estaba de guardia en el segundo caso.
El residente no saba que hacer, pero Jimmy se hizo cargo. Yo estaba segura de
que los perderamos.
Bueno, si uno sabe lo que hace...
Si uno sabe lo que hace... tampoco es tan fcil. La rutina me sienta
mejor. Trabaj muchos aos en la sala de emergencias prosigui Sandy Clark.
Adoro las noches tranquilas, cuando puedo leer mi novela favorita.
Habla la voz de la experiencia coment Clark, sirviendo la carne.
Para m tiene lgica acot Domingo Chvez, acariciando el brazo de su
esposa. Cmo anda el chiquito?
En este momento, patea como loco replic Patsy, llevndose la mano de
su marido al vientre. Jams fallaba. Los ojos de Ding cambiaban cuando lo
senta. Clido y apasionado, estaba a punto de derretirse cuando senta los
movimientos del beb en la panza de su esposa.
Beb musit.
S sonri Patsy.
Bueno, cuando llegue el momento no quiero sorpresas desagradables,
OK? dijo Chvez. Quiero que todo sea absolutamente rutinario. Esto solo ya
es bastante excitante. No quiero desmayarme ni nada por el estilo.
Claro! ri Patsy. T? Desmayarte? Mi comandant?
Nunca se sabe, querida observ su padre volviendo a sentarse. He
visto quebrarse a los ms recios.
No a m, Mr. C. advirti Domingo levantando una ceja.
Son como bomberos dijo Sandy. Andan merodeando hasta que sucede
algo.
Es cierto admiti Ding. Y si el incendio no se desata, mejor para
nosotros.
Lo dices en serio? pregunt Patsy.

287

S, amor respondi su marido. Las misiones no son divertidas. Hasta


ahora tuvimos suerte. No perdimos ni un rehn.
Pero no siempre ser as le advirti Rainbow Six a su subordinado.
Siempre ser as en lo que a m respecta, John.
Ding dijo Patsy, levantando la vista del plato. Alguna vez has...
quiero decir... eh... alguna vez has...?
La mirada respondi la pregunta, pero las palabras fueron:
Prefiero no hablar de eso.
No tallamos muescas en las armas, Pats le dijo John a su hija. No
estamos en forma, ya ves.
Hoy vino Noonan Chvez cambi hbilmente de tema. Dice que tiene
un nuevo juguete para mostrarnos.
Cunto cuesta? pregunt Clark en primersimo lugar.
No mucho, dice, muy poco en realidad. La Delta est empezando a
usarlo.
Y para qu sirve?
Para encontrar gente.
Eh? Est clasificado?
Es un producto comercial y, no, no est clasificado. Pero sirve para
encontrar gente.
Cmo?
Rastrea los latidos del corazn humano a quinientos metros de distancia.
Qu? pregunt Patsy. Y cmo lo hace?
No estoy seguro, pero Noonan dice que los muchachos de Fort Bragg se
estn volviendo locos... quiero decir, estn realmente entusiasmados con el
juguete. Se llama "Salvavidas" o algo as. De todos modos, les pidi que nos
enviaran un equipo de muestra.
Ya veremos dijo John, untando manteca en el pan. Fabuloso pan,
Sandy.
Es de la panadera pequea de Millstone Road. No les parece que el pan
ingls es exquisito?
288

Y pensar que en todo el mundo hablan pestes de la comida britnica


coincidi John. Los muy idiotas. Yo me cri con esta dieta.
Pura carne roja se preocup Patsy en voz alta.
Mi colesterol est por debajo de uno-setenta, amor le record Ding.
Ms bajo que el tuyo. Supongo que se debe al ejercicio fsico.
Espera a que envejezcas se mof John. Por primera vez en su vida haba
aumentado considerablemente de peso, con ejercicio y todo.
No tengo apuro retruc Ding. Sandy, sigues siendo una de las mejores
cocineras que conozco.
Gracias, Ding.
Siempre que no se me pudra el cerebro por comer vacas inglesas Mueca
burlona de pura cepa hispana. Bueno, esto es ms seguro que colgar del Night
Hawk. A George y Sam todava les duele. Tal vez deberamos cambiar de
guantes.
Son los mismos que usa el SAS. Lo verifiqu.
S, lo s. Antes de ayer lo habl con Eddie. Dice que habr ms
accidentes en las prcticas y Homer dice que la Delta pierde un soldado por ao,
muerto, en accidentes de prctica.
Qu? Alarma de Patsy.
Y Noonan dice que el FBI perdi un hombre durante un descenso de un
Huey. Se le resbalaron las manos. Uh Ding se encogi de hombros.
La nica seguridad para eso es aumentar el entrenamiento dijo John.
Bueno, mis muchachos llegaron al tope. Ahora tendr que encontrar la
manera de que sigan all.
Eso es lo ms difcil, Domingo.
Supongo Chvez termin su plato.
Qu significa que llegaron al tope? pregunt Patsy.
Querida, significa que el Comando 2 est en forma. Siempre lo
estuvimos, pero no veo cmo podramos superarnos a partir de ahora. Lo mismo
pasa con los muchachos de Peter. Excepto por los dos heridos, no veo cmo
podramos mejorar... especialmente con Malloy en el grupo. Maldita sea, ese
tipo s que sabe manejar helicpteros.
289

Estn preparados para matar gente? pregunt Patsy dubitativamente.


Era difcil para ella ser mdica y dedicarse a salvar vidas estando casada con un
hombre cuyo objetivo pareca ser quitarlas... y Ding haba matado a alguien, de
lo contrario no hubiera evadido la pregunta. Cmo era posible que hiciera esa
clase de cosas y no obstante se derritiera al sentir al beb que ella llevaba en el
vientre? Le resultaba muy difcil entenderlo, por mucho que amara a su
diminuto consorte de piel olivcea y sonrisa radiante.
No, querida, estamos preparados para rescatar gente la corrigi Ding.
Ese es nuestro trabajo.

Pero hasta qu punto podemos estar seguros de que los dejarn salir?
pregunt Esteban.
Acaso tienen otra opcin? replic Jean-Paul. Vaci la botella de vino en
los vasos.
Estoy de acuerdo dijo Andr. Qu otra opcin tendran? Podemos
deshonrarlos ante el mundo entero. Y son cobardes, no les parece?, burgueses
sentimentaloides. No tienen fuerza, nosotros s.
Otros han cometido el error de creer eso dijo Esteban. No pretenda
jugar al abogado del diablo sino dar voz a las preocupaciones que, hasta cierto
punto, todos compartan. Y Esteban siempre haba sido un hombre preocupado.
Nunca hubo una situacin como sta. La Guardia Civil es eficaz, pero no
est preparada para esta clase de incidentes. Son vulgares policas se mof
Andr. Eso es todo. No creo que puedan arrestarnos, no? La observacin
provoc una serie de bromas. Era cierto. Eran vulgares y silvestres policas
acostumbrados a tratar con astutos ladronzuelos, no con militantes polticos,
hombres con el entrenamiento y la dedicacin apropiados. Cambiaste de
opinin?
Esteban se encresp.
Por supuesto que no, camarada. Simplemente aconsejo objetividad para
evaluar la misin. Un soldado de la revolucin no debe dejarse llevar por el
entusiasmo buena manera de disfrazar sus temores, pensaron los otros. Todos
los tenan, y la mejor prueba de ello era que los negaban.

290

Liberaremos a Illich anunci Ren. A menos que Pars est dispuesta


a sepultar a un centenar de nios. No lo harn. Y algunos nios volarn ida y
vuelta a Lbano. En eso estamos de acuerdo, no? mir a sus interlocutores,
que asintieron. Bien. Los nicos que se cagarn encima a raz de esto son los
nios, amigos mos. Nosotros no el comentario provoc sonrisas y dos
carcajadas discretas. Ren pidi ms vino. La seleccin era buena, mejor de lo
que poda esperarse en cualquier pas islmico en los prximos aos (all
esperaba escabullirse de los oficiales de inteligencia del DGSE... con ms xito
que Carlos). Bueno, jams conoceran sus identidades. Carlos le haba dado una
importante leccin al mundo terrorista: la publicidad no serva para nada. Se
rasc la barba. Picaba, pero la picazn sera su salvaguarda personal para el
futuro. Y bien Andr, quin vendr maana?
Thompson CSF enviar seiscientos empleados con sus familias, una
especie de salida familiar multitudinaria para uno de sus departamentos. No
podra ser mejor les inform Andr. Thompson era una importante fbrica de
armas francesa. Algunos de sus empleados, y los hijos de stos, seran conocidos
y por lo tanto importantes para el gobierno francs. Franceses, y polticamente
importantes... no, no poda ser mejor. Se movern en grupo. Tengo el
itinerario. Vendrn al castilo al medioda para almorzar y ver un espectculo.
se ser nuestro momento, amigos mos ms un pequeo extra que haba
decidido esa maana temprano. Siempren andaban rondando por alguna parte,
especialmente en los shows.
D'accord? les pregunt Ren. Nuevamente, todos asintieron. Sus ojos
mostraban mayor fortaleza ahora. Olvidaran las dudas. La misin los esperaba.
La decisin haba sido tomada mucho tiempo atrs. El mozo les llev otras dos
botellas de vino, que sirvieron generosamente. Los diez hombres saborearon la
espirituosa bebida, sabiendo que tal vez sera la ltima por mucho tiempo, y en
el alcohol encontraron resolucin y coraje.

No le parece fabuloso? pregunt Chvez. Esto slo pasa en Hollywood.


Agarran las armas como si fueran cuchillos y luego le vuelan la oreja izquierda
a una ardilla a veinte yardas de distancia. Maldita sea, ojal pudiera hacer eso.
Prctica, Domingo sugiri John con una sonrisa. En la pantalla del
televisor, el muchacho malo vol cuatro yardas hacia atrs, como si le hubieran
291

disparado con un cohete antitanque y no con una simple pistola 9 mm. Me


pregunto dnde las compran.
No nos alcanza el presupuesto, oh gran experto contador!
John estuvo a punto de volcar la poca cerveza que le quedaba. La pelcula
termin unos minutos ms tarde. El hroe se qued con la chica. Todos los
malos murieron. El hroe dej su agencia, disgustado por la corrupcin y la
estupidez imperantes, y sali caminando rumbo al ocaso, feliz y desempleado.
S, pens Clark, slo en Hollywood pasaban esas cosas. Y as pensando, la noche
compartida lleg a su fin. Patsy y Ding se fueron a dormir a su casa, y John y
Sandy subieron a su dormitorio.

Como si fuera un enorme estudio de cine, pens Andr al entrar al parque


(una hora antes de que abriera sus puertas a los visitantes que ya haban
comenzado a amontonarse en la puerta principal). Todo muy estadounidense, a
pesar de los esfuerzos realizados para darle un toque europeo. La idea que lo
sustentaba era estadounidense, por supuesto, ese idiota de Walt Disney con su
ratn parlanchn y sus cuentos infantiles que tanto dinero le haban robado a
las masas. La religin ya no era el opio de los pueblos. No, ahora era el
escapismo, huir de la aburrida realidad cotidiana que todos vivan y
detestaban... aunque no podan verla tal cual era, los muy estpidos burgueses.
Quin los mandaba ir a ese parque? Sus hijos gimoteantes, que exigan ver a
los trasgos y otros personajes de dibujos animados japoneses o subir al
despreciable Stuka nazi. Hasta los rusos (los que haban esquilmado dinero
suficiente a su devastada economa para gastarlo aqu), hasta los rusos suban
al Stuka! Andr sacudi la cabeza, anonadado. Tal vez los nios no tenan la
educacin o la memoria necesarias para apreciar la obscenidad, pero sus
padres s! No obstante, acudan masivamente a ese parque inmundo.
Andr?
Se dio vuelta y vio a Mike Dennis, director ejecutivo del Parque Mundial.
S, Monsieur Dennis?
Me llamo Mike, recuerda? el ejecutivo palme su chapa de
identificacin. Y s, una de las reglas del parque era llamar a todo el mundo por

292

su nombre de pila... otra estupidez indudablemente aprendida de los


estadounidenses.
S, Mike, perdneme.
Se siente bien, Andr? Pareca preocupado por algo.
S? No... Mike, no, estoy bien. Fue una noche larga.
OK Dennis le palme el hombro. Tendremos un da agitado. Hace
cunto trabaja con nosotros?
Dos semanas.
Le gusta?
Es un lugar nico para trabajar.
sa es la idea, Andr. Que tenga un buen da.
S, Mike observ alejarse a su jefe estadounidense. Avanzaba con paso
rpido hacia el castillo y su oficina. Malditos estadounidenses, esperaban que
todo el mundo estuviera feliz todo el tiempo, de lo contrario algo andaba mal, y
si algo andaba mal haba que componerlo. Bueno, se dijo Andr, algo andaba
mal y sera compuesto esa misma tarde. Pero a Mike no le agradara mucho,
verdad?

A un kilmetro de distancia, Jean-Paul traslad sus armas de la valija a


la mochila. Haba pedido que le llevaran a la habitacin un suculento desayuno
estadounidense: probablemente tendra que mantenerlo en pie todo el da, e
incluso parte del da siguiente. Los dems estaban haciendo lo mismo, en ese
hotel y en otros del mismo complejo. Su ametralladora Uzi tena un total de diez
cartuchos cargados, a lo que haba que agregar otros seis para su pistola de 9
mm, tres granadas de fragmentacin y un radio. La mochila pesaba, pero no
tendra que cargarla todo el da. Cheque su reloj y ech un ltimo vistazo a la
habitacin. Todos los artefactos eran nuevos. Los haba limpiado con un pao
hmedo para borrar las huellas digitales, lo mismo que a la mesa, el escritorio,
la porcelana y los utensilios de plata utilizados durante el desayuno. No saba si
la polica francesa tena o no sus huellas digitales, pero en caso de que las
tuviera no quera regalarle otro juego... y si no las tena, por qu facilitarles la
confeccin de un nuevo archivo? Vesta pantalones largos color caqui y camisa
293

de manga corta, ms el estpido sombrero blanco que haba comprado el da


anterior. Eso lo distinguira como un visitante ms, totalmente inofensivo, de
ese lugar absurdo. Jean-Paul recogi su mochila y sali, no sin antes limpiar el
picaporte de ambos lados. Una vez en el ascensor, apret el botn de descenso
con el nudillo, y pocos segundos despus sali por la puerta del hotel y camin
casualmente hacia la estacin ferroviaria, donde su tarjeta magntica obr como
pasaporte al Sistema de Transporte del Parque Mundial. Se quit la mochila
para poder sentarse y se vio obligado a compartir el viaje con un alemn (que
tambin llevaba una mochila al hombro), su esposa y sus dos hijos. La mochila
golpe contra el piso cuando el hombre se sent junto a l.
Es la Minicam le explic en ingls el alemn. Curioso.
Yo tambin tengo una. Son bastante pesadas para andarlas llevando por
ah, no le parece?
Ah, s, pero gracias a ella podremos recordar el da que pasamos en el
parque.
S, lo recordarn dijo Jean-Paul por toda respuesta. Son el silbato y el
tren inici la marcha. El francs busc su entrada en el bolsillo. De hecho, tena
tres das ms de ingreso pago al parque temtico. No porque fuera a
necesitarlos. De hecho, nadie los necesitara.

Qu demonios es esto? farfull John, leyendo el primer fax de la pila.


Becas de estudio? Y quin haba violado la seguridad? George Winston,
secretario del Tesoro? Qu diablos? Alice? llam.
S, seor Clark dijo la seora Foorgate entrando a su oficina. Saba
que ese fax le causara cierto escozor. Aparentemente, el seor Ostermann cree
necesario recompensar al comando por haberlo rescatado.
Qu dice la ley al respecto? pregunt John.
No tengo idea, seor.
Cmo podemos averiguarlo?
A travs de un abogado, supongo.
Tenemos algn abogado a mano?

294

No que yo sepa. Y probablemente necesitar dos, uno britnico y otro


estadounidense.
Grandioso coment Rainbow Six. Podra pedirle a Stanley que venga
a verme?
S, seor.

CAPITULO 14
LA ESPADA DE LA LEGIN

El paseo compartido de Thompson CSF haba sido planeado con varios


meses de anticipacin. Los seiscientos nios haban estudiado horas extra para
adelantar sus tareas escolares, y el acontecimiento tambin tena implicancias
comerciales. Thompson estaba instalando sistemas computarizados de control
en el parque (era parte de la transicin de la empresa: de fbrica de productos
militares a firma de ingeniera electrnica), basndose en su experiencia
militar. Los nuevos sistemas de control con los que la gerencia del Parque
Mundial podra monitorear las actividades de todo el establecimiento eran una
variedad lineal de los sistemas de transferencia de informacin creados para las
fuerzas terrestres de la OTAN. Eran aparatos plurilinges y fciles de usar que
transmitan la informacin a travs de ter espacial (en lugar de nacerlo por
lnea terrestre de cobre), lo que permita ahorrar varios millones de francos. Por
otra parte, Thompson haba adquirido los sistemas a tiempo y en precio
(destreza que todos los contratistas de defensa del planeta estaban empezando a
aprender).
En reconocimiento al exitoso cumplimiento del contrato con un cliente
comercial de perfil sumamente alto, los directivos de Thompson haban
cooperado con el Parque Mundial en la preparacin del picnic organizado para
la empresa. Todos los integrantes del grupo, nios incluidos, vestan remeras
rojas con el logo de la empresa y por el momento permanecan juntos.
Avanzaban en grupo rumbo al centro del parque, escoltados por seis trasgos que
danzaban camino al castillo con sus pies descalzos y absurdamente gigantescos
y sus cabezas enormes y peludas. Tambin los escoltaban legionarios,
encabezados por los dos portaestandartes vestidos con piel de lobo y el portador
del guila dorada sagrado emblema de la VI Legio Victrix, cuya antecesora
295

databa del emperador Tiberio (ao 20 d. C), ahora acuartelada en el Parque


Mundial, Espaa ataviado con una piel de len. Los empleados del parque que
formaban parte de la legin haban adquirido su espritu y marchaban
voluntariosos, blandiendo sus espadas de fabricacin espaola y portando
gallardamente sus escudos en la mano izquierda. Se movan en grupo, tal como
sus ideales ancestros victoriosos lo haban hecho veinte siglos atrs: sus
predecesores haban sido la primera y nica lnea de defensa de la colonia
romana que fuera en el pasado esa regin de Espaa.
Lo nico que el grupo de Thompson CFS no tena era una avanzada de
gente que los guiara portando enormes banderas. De todos modos, era una de
las tantas afectaciones japonesas. Luego del primer da de ceremonias, la gente
de Thompson podra moverse por su cuenta y disfrutar sus cuatro das en el
parque como turistas normales.
Mike Dennis observaba la procesin por los monitores de TV de su oficina
mientras reuna sus notas. Los soldados romanos eran una de las atracciones
ms populares del parque temtico, lo suficiente para haber aumentado su
cantidad de cincuenta a ms de cien y haber establecido un tro de centuriones
para que los comandara. Los centuriones se distinguan por las plumas
laterales de sus yelmos, en tanto los legionarios vulgares usaban yelmos con
una pluma adelante y otra atrs. Los actores que los interpretaban practicaban
esgrima regularmente e incluso se rumoreaba que algunas espadas tenan filo,
cosa que Dennis no se haba tomado la molestia de verificar y que tendra que
prohibir en caso de hacerlo. Pero todo lo que era bueno para la moral de los
empleados era bueno para el parque, y l tena por norma permitir que cada
departamento se autogobernara, con interferencia mnima de su centro de
comando en el castillo. Ampli la imagen de la multitud con el mouse de su
computadora. Faltaban veinte minutos para abrir las puertas y ese era... oh, s,
era Francisco de la Cruz al frente del desfile. Francisco era un sargento retirado
de las fuerzas paramilitares espaolas que se dedicaba a encabezar desfiles,
no? Era un tipo de aspecto recio, ms de cincuenta aos, brazos musculosos y
barba tan gruesa el Parque Mundial permita usar bigotes a sus empleados,
pero no barbas que deba afeitarse dos veces por da. Al prinicipio les resultaba
un tanto intimidante a los nios, pero su estilo de pap oso los conquistaba
inmediatamente... ms que nada, les gustaba jugar con la pluma roja de su
yelmo. Dennis pens que deba invitarlo a almorzar uno de esos das. Diriga
bien su pequeo departamento y mereca ciertas deferencias de la cpula.
296

Abri un sobre de papel manila. Tendra que darles un discruso de


bienvenida a los empleados de Thompson, seguido por un desfile de trasgos
acompaados por banda de msica itinerante y una cena en el restaurante del
castillo. Mir el reloj, se levant y fue hacia el pasillo que conduca al patio del
castillo a travs de un pasaje disimulado por una puerta "secreta". Los
arquitectos que construyeron el parque recibieron un cheque en blanco y
utilizaron muy bien los petrodlares del Golfo, aunque el castillo no era del todo
autntico. Tena salidas de incendio, asperjadores y estructura de acero, no era
una masa de ladrillos apilados.
Mike? llam una voz.
S, Pete?
Telfono, llama el director.
El ejecutivo volvi corriendo a su oficina, todava aferrando su discurso de
bienvenida.

Francisco Paco para sus amigos de la Cruz no era un hombre alto, pero
s ancho de hombros, y sus piernas como pilares hacan temblar la tierra cuando
marchaba, rgido y resuelto, tal como le haba dicho un historiador que
acostumbraban hacerlo los legionarios. El casco de hierro era pesado y poda
sentir los vaivenes de la pluma que lo coronaba. Con el brazo izquierdo sostena
el enorme y pesado scutum (el escudo de los legionarios que llegaba desde el
cuello a los tobillos) hecho de madera laminada con un pesado bloque de hierro
en el centro con la imagen de Medusa y bordes de metal. Los romanos deban
haber sido soldados recios para marchar a la batalla con semejante uniforme...
casi treinta kilos de peso, incluyendo accesorios y vianda. El parque haba hecho
rplicas de todo, aunque la calidad del metal seguramente superaba la de los
herreros del imperio romano. Seis nios se haban formado tras l, emulando su
marcha fuerte y decidida. Eso le gustaba. Sus propios hijos estaban ahora en el
ejrcito espaol, siguiendo los pasos de su padre... tal como esos niitos
franceses. Para de la Cruz, el mundo era perfecto.

297

A pocos metros de distancia, el mundo empezaba a ser perfecto para JeanPaul, Ren y Esteban (este ltimo con una nube de globos aferrados a la
mueca; de vez en cuando venda uno). Los dems, vistiendo sus sombreros
blancos, se haban mezclado con la multitud. Ninguno de los terroristas usaba
las remeras rojas de Thompson, aunque no hubiera sido difcil conseguirlas. En
cambio, vestan camisas negras del Parque Mundial que combinaban con los
sombreros y todos, excepto Esteban y Andr, llevaban mochilas... como la
mayora de los visitantes del Parque Mundial.
Los trasgos acomodaron a la gente en sus lugares unos minutos antes. Los
adultos bromeaban entre ellos y los nios sealaban cosas y rean (la alegra
que iluminaba sus rostros pronto se transformara en otra cosa), algunos
corran entre los adultos y jugaban a las escondidas en medio de la multitud... y
haba dos en silla de ruedas... No, no eran parte del grupo Thompson. Esteban
vio que llevaban los distintivos de acceso privilegiado pero no las remeras rojas.
Andr tambin los vio. Una era la niita moribunda holandesa del dia
anterior y el otro... ingls, a juzgar por el aspecto de su padre, que empujaba la
silla de ruedas a travs de la multitud rumbo al castillo. S, los quera a ambos.
Mucho mejor que no fueran franceses, verdad?

Dennis se haba sentado en su escritorio. La llamada requera cierta


informacin detallada que deba buscar en su computadora. S, las ganancias
quincenales del parque superaban las proyecciones en un 4,1 por ciento... S, la
temporada baja haba resultado un poco menos baja de lo que esperaban. El
clima inusualmente favorable era la explicacin, explic Dennis, y no se poda
contar con eso, pero las cosas marchaban muy bien, salvo por problemas en las
computadoras de dos juegos. S, en ese momento haba dos ingenieros de
software tratando de solucionarlos... S, los gastos seran cubiertos por la
garanta del fabricante, y sus representantes se haban mostrado dispuestos a
cooperar... bueno, como para no estarlo. S, estaban licitando dos diseos de
megajuegos que dejaran boquiabierto al mundo entero. El director todava no
haba visto la propuesta, pero la considerara en su prximo viaje a Espaa
dentro de tres semanas. Haran programas televisivos sobre el concepto y el
diseo de los dos megajuegos, prometi Dennis al director, especialmente para
el mercado estadounidense de televisin por cable. No sera extrao que
298

atrajeran clientes estadounidenses... robndoselos al imperio Disney que haba


inventado el parque temtico. El director Saudita, que en un principio haba
invertido en el Parque Mundial porque a sus hijos les encantaba subirse a
juegos que l ni siquiera poda mirar, manifest entusiasmo por las nuevas
atracciones sin preguntar demasiado, dispuesto a dejarse sorprender por
Dennis cuando llegara el momento.
Qu diablos...? dijo Dennis, tapando la bocina del telfono y levantando
la vista.

Todos saltaron por el ruido cuando el quebradizo staccato de la


ametralladora de Jean-Paul dispar una larga rfaga al aire. En el patio del
castillo la gente retrocedi instintivamente al ver al hombre barbado apuntar su
arma hacia arriba y disparar una breve lluvia de carcazas de bronce en el aire.
Como buenos civiles que eran, durante los primeros segundos se limitaron a
mirar, impactados, sin sentir miedo todava...
...y luego vieron al tirador entre ellos... y retrocedieron para apartarse de
l en lugar de atraparlo o detenerlo... y los dems sacaron sus armas de las
mochilas, pero no dispararon... como si estuvieran esperando una seal o algo...
Francisco de la Cruz estaba parado detrs de uno de ellos y vio emerger el
arma antes de que el primero disparara. Su cerebro reconoci la agresiva pero
familiar forma de una ametralladora Uzi israel de 9 mm. Con los ojos clavados
en ella, verific direccin y distancia y comprendi que no perteneca al parque.
El impacto del momento pas como un relmpago, sus veintitantos aos de
servicio uniformado afluyeron a su conciencia, y de la Cruz empez a moverse a
dos metros de distancia del criminal barbado.
Los ojos de Claude captaron el movimiento y se dio vuelta para mirar...
qu era eso? Un hombre con armadura romana y el casco ms extrao que
haba visto en su vida avanzaba hacia l. Gir para enfrentar la amenaza y...
... el centurin de la Cruz actu en base a un instinto militar que se
transform en el tiempo y el espacio. Blandiendo la espada con la mano derecha,
levant el escudo para interceptar la boca de la Uzi con el medalln de hierro.
Un primo lejano de Toledo le haba hecho la espada para el disfraz. Era de acero
laminado, como la del Cid, y tena el filo de una navaja de afeitar... y de la Cruz

299

era nuevamente un soldado y, por primera vez en toda su carrera, tena a un


enemigo armado frente a l y un arma en la mano, y ahora la distancia era
inferior a dos metros, y ametralladora o no, l iba a...
... Claude dispar una rfaga rpida (tal como le haban enseado a
hacerlo) en el centro masivo del blanco amenazante, que casualmente estaba
formado por tres centmetros de hierro. Las balas rebotaron, fragmentndose...
... de la Cruz sinti el impacto de los fragmentos en el brazo izquierdo,
pero dola menos que una picadura de insecto. Sigui avanzando, blandiendo la
espada a derecha e izquierda. El borde filoso hizo el resto: abri en dos el
antebrazo del cabrn, justo debajo de la manga. Por primera vez en su vida, el
centurin Francisco de la Cruz derram sangre enemiga...
... Claude sinti el dolor. Movi el brazo derecho y apret el gatillo. La
rfaga prolongada atraves el escudo, abajo y a la derecha del medalln de
hierro. Tres balas se incrustaron en la pierna izquierda del centurin, una de
ellas le rompi la tibia y lo hizo gritar de dolor mientras daba su segundo golpe
letal... y le erraba a la garganta del miserable por un bigote de gato. Su cerebro
orden actuar a sus piernas, pero slo le funcionaba una, y la otra tambale
vergonzosamente hacindolo caer a la izquierda y al frente...
Mike Dennis corri a la ventana en lugar de usar los monitores de TV.
Otros los estaban mirando y las tomas de las distintas cmaras seran
registradas automticamente en el banco de VCR del parque. Su cerebro no
poda dar crdito a sus ojos, pero estaba pasando, y por imposible que fuera,
tena que ser real. Varios hombres armados rodeaban el rea de las remeras
rojas y las azuzaban como perros pastores rumbo al patio del castillo. Se dio
vuelta.
Cierre de seguridad, cierre de seguridad yo! le orden al operador del
tablero de control maestro. Las puertas del castillo se cerraron con un simple
clic del mouse.
Llame a la polica! orden Dennis. Eso tambin estaba programado. El
sistema de alarma emiti una seal a la barraca policial ms prxima. Era la
alarma antirrobo, pero por el momento bastara. Levant el telfono y marc el
nmero de la polica. La nica contingencia de emergencia que haban planeado
era el robo a la caja, y dado que sera necesariamente un crimen mayor cometido
por un nmero de delincuentes armados, la respuesta interna del parque a la
seal de alarma tambin estaba programada. Todos los juegos y atracciones se
300

detendran en el acto y la gente recibira instrucciones de regresar


inmediatamente a sus hoteles o a la playa de estacionamiento, debido a una
emergencia inesperada en el parque... Dennis pens que el ruido de las
ametralladoras habra llegado lejos y que los visitantes del parque
comprenderan la urgencia del momento.

Eso era lo divertido, pens Andr. Le pidi un sombrero sobrante a uno de


sus camaradas y tom el arma que Jean-Paul haba llevado para l. A pocos
metros de distancia, Esteban dej escapar los globos, que se perdieron en el aire
mientras l tambin sacaba su arma.
Los nios no estaban tan manifiestamente asustados como sus padres, tal
vez porque pensaban que se trataba de otra atraccin mgica del parque,
aunque el ruido les haba lastimado los odos y los haba hecho saltar. Pero el
miedo es contagioso, y los nios pronto comprendieron la emocin que
expresaban los ojos de sus padres, y uno por uno se aferraron a las manos y
piernas de sus mayores, mirando a los adultos que corran en torno a la
multitud de remeras rojas, llevando cosas que parecan... armas. Los nios las
reconocieron: se parecan a sus juguetes, aunque obviamente no lo eran.
Ren estaba al mando. Avanz hacia la entrada del castillo mientras los
dems vigilaban los movimientos de la multitud. Mir a su alrededor,
observando a los que estaban fuera del permetro de su grupo. Muchos se
haban arrodillado para ocultarse. Otros tomaban fotos, o filmaban. Algunos
captaran su cara de cerca, pero no poda hacer nada para impedirlo.
Dos! grit. Seleccin de rehenes!
Dos respondi Jean-Paul. Se acerc violentamente a un grupo de
personas y aferr por el brazo a una nia francesa de cuatro aos.
No! grit la madre. Jean-Paul la apunt con el arma. La mujer se
crisp pero se mantuvo firme, aferrando los hombros de su hija.
Muy bien dijo "Dos", bajando el can del arma. Entonces la matar a
ella En menos de un segundo, la boca de su Uzi se restregaba contra el cabello
cobrizo de la pequea. La madre grit con ms fuerza, pero apart las manos de
su hija.

301

Ve hacia all le orden Jean-Paul a la nia, sealando a Juan. La chica


hizo lo que le ordenaba, mirando boquiabierta a su madre desolada mientras el
hombre armado elega ms nios.
Andr estaba haciendo lo mismo en otro sector de la multitud. Antes que
nada, fue a buscar a la pequea holandesa. Anna, se lea en su tarjeta de acceso
privilegiado. Sin decir palabra, apart al padre de la nia de la silla de ruedas y
la empuj hacia el castillo.
Mi hija est enferma protest el padre en ingls.
S, me doy cuenta replic Andr en el mismo idioma y fue a seleccionar
otro nio enfermo. Seran rehenes de excepcin.
Maldito miserable! le espet la madre de su nueva vctima. La Uzi de
Andr le parti la nariz y un ro de sangre le ba la cara. As aprendera a no
hablar de ms.
Mam! grit el nio, mientras Andr empujaba su silla hacia el castillo
con una sola mano. El nio se dio vuelta y vio caer a su madre. Un empleado del
parque, un barrendero, corri a socorrerla, pero ella sigui gritando el nombre
de su hijo: Tommy! varios segundos. Luego, lentamente, comenzaron a avanzar
hacia la calle Espaa.
Carajo, vienen hacia aqu vio Mike Dennis. Todava estaba hablando
por telfono con el capitn de las barracas locales de la Guardia Civil.
Esfmese le dijo el capitn inmediatamente. Si tiene alguna manera
de abandonar el rea, sela ahora mismo! Necesitamos su ayuda y la de su
gente. Salga ya mismo de all!
Pero, maldita sea, esa gente es responsabilidad ma.
S, lo es, y puede hacerse cargo de su responsabilidad desde afuera. Ya!
le orden el capitn. Salga!
Dennis colg el telfono y mir a las quince personas que integraban el
centro de comando.
Sganme, seores. Vamos al centro de comando de emergencia. Ya mismo
enfatiz.
Por muy real que pareciera, el castillo no era real. Haba sido construido
con ciertas comodidades modernas, como ascensores y escaleras de incendios.
Dennis pens que los ascensores estaran probablemente vigilados, pero record
302

que una de las escaleras de incendio conduca directamente al subsuelo. Camin


hasta la puerta indicada, la abri e hizo seas a sus empleados para que
salieran. Todos obedecieron, en su mayora contentos de escapar de ese lugar
repentinamente peligroso. El ltimo le arroj un manojo de llaves y Dennis
cerr la puerta tras l y baj corriendo los cuatro pisos de escalera de caracol.
Un minuto despus estaba en el subsuelo, atestado de empleados y visitantes
rescatados del sector de peligro por trasgos, legionarios y otros empleados
uniformados del parque. Tambin haba un grupo de personal de seguridad,
pero ninguno portaba un arma ms ofensiva que su radio. Haba armas de
fuego en el saln de recuento, pero guardadas bajo llave. Adems, slo unos
pocos empleados del parque estaban preparados y autorizados a utilizarlas y
Dennis no quera disparos. El puesto de comando de emergencia del Parque
Mundial estaba fuera del permetro del parque, justo al final del subsuelo.
Dennis corri detrs de sus empleados hacia la salida que conduca a la playa de
estacionamiento para el personal. Tardaron aproximadamente cinco minutos.
Cuando llegaron, vio su escritorio vaco y el telfono conectado directamente con
la Guardia Civil.
Est a salvo? pregunt el capitn.
Por ahora, s respondi Dennis, mirando su oficina del castillo por el
monitor.

Por aqu les dijo Andr. Pero, la puerta estaba cerrada. Retrocedi y
dispar contra el picaporte... que se sacudi por el impacto pero permaneci
cerrado, al contrario de lo que pasa en las pelculas. Ren prob con la Uzi, que
destroz esa parte de la puerta y le permiti abrirla. Gui a sus rehenes
escaleras arriba y pate la puerta del centro de comando... vaco. Desgran una
sarta de insultos y maldiciones al descubrirlo.
Los estoy viendo! dijo Dennis por telfono. Un hombre... dos... seis
hombres armados... Dios mo, tienen nios! Uno de ellos avanz hacia una
cmara de vigilancia, apunt su pistola e hizo desaparecer la imagen.
Cuntos hombres armados? pregunt el capitn.
Por lo menos seis, tal vez diez, tal vez ms. Tomaron nios como rehenes.
Se da cuenta? Tienen nios.

303

Comprendo, seor Dennis. Ahora debo dejarlo y coordinar nuestra


respuesta. Por favor, espere.
S Dennis activ los otros controles para ver qu suceda en el parque.
Carajo mascull. La furia estaba reemplazando al primer impacto. Luego llam
al director para informarlo, preguntndose qu diablos dira cuando el prncipe
Saudita preguntara qu estaba pasando... un atentado terrorista contra un
parque de diversiones?

En su oficina, el capitn Daro Gassman llam a Madrid para reportar el


incidente. Tena un plan de crisis para sus barracas, que en ese momento
estaba siendo implementado por sus hombres. Diez patrulleros y dieciseis
policas atravesaban a toda velocidad la autopista desde distintas direcciones y
zonas de patrullaje. Lo nico que saban era que deban implementar el Plan W.
La primera misin era establecer un permetro, con rdenes de impedir toda
entrada y/o salida... esto ltimo pronto demostrara ser evidentemente
imposible. Otras cosas sucedan en Madrid mientras el capitn Gassman corra
a su auto para dirigirse al Parque Mundial. Tardara treinta minutos en llegar
(incluso con luces y sirena). Ese tiempo le dara la ocasin de pensar en relativa
paz, a pesar del ruido de la calle. Tena diecisis hombres all o en camino, pero
si haba diez criminales armados en el Parque Mundial no seran suficientes, ni
siquiera para establecer un permetro externo e interno. Cuntos hombres ms
necesitara? Tendra que llamar al comando de emergencia nacional creado
haca pocos aos por la Guardia Civil? Probablemente s. Qu clase de
criminales atacaban el Parque Mundial a esa hora del da? El mejor momento
para robar era la hora de cierre, y para eso se haban entrenado l y sus
hombres... porque slo entonces el dinero estaba preparado, clasificado y
colocado en bolsas de tela para ser trasladado al banco, y protegido por personal
del parque y a veces por policas... se era el momento de mayor vulnerabilidad.
Pero no, estos delincuentes haban elegido el da y tomado rehenes... nios,
record Gassman. Entonces eran ladrones u otra cosa? Qu clase de
criminales eran? Y si eran terroristas...: haban tomado rehenes... nios....
terroristas vascos? Maldicin, qu eran entonces?
Pero las cosas ya se estaban escapando de las manos de Gassman. El
ejecutivo ms importante de Thompson estaba hablando por celular con los
304

cuarteles generales de su compaa. La llamada fue rpidamente transmitida a


su director, atrapado en medio de un agradable almuerzo. .. obviamente
abortado en el acto. El director llam al ministro de Defensa y las cosas se
pusieron rpidamente en marcha. El informe del gerente de Thompson presente
en la escena haba sido conciso e inequvoco. El ministro de Defensa lo llam
personalmente e hizo que su secretario anotara todo lo necesario. Las notas
fueron tipeadas y faxeadas al primer ministro y al ministro del Exterior, y ste
ltimo llam a su colega espaol para pedirle confirmacin urgente. Ya era una
prctica poltica, y se hizo otra llamada en el ministerio de Defensa.

S, habla John Clark dijo Rainbow Six por telfono. S, seor. Dnde
es exactamente...? Ya veo... cuntos? OK. Por favor, envenos toda la
informacin adicional que reciba... No, seor, no podemos movernos hasta que el
gobierno nacional haga el pedido. Gracias, seor ministro Clark apret otro
botn. Ven inmediatamente, Al. Tenemos trabajo en puerta Luego hizo el
mismo pedido a Bill Tawney, Bellow, Chvez y Covington.

El ejecutivo de Thompson, todava en el Parque Mundial, reuni a los


suyos en un puesto de comida y los cont. Ex oficial del ejrcito francs, trabaj
dura y rpidamente para poner orden en el caos. Apart a los empleados que
haban conservado a sus hijos. Cont a los dems y determin que faltaban
treinta y tres nios, ms uno o dos en silla de ruedas. Los padres estaban
predeciblemente frenticos pero l logr controlarlos al tiempo que intentaba
dominar sus propias emociones y agradeca a Dios que sus hijos fueran
demasiado grandes para haber hecho el viaje. Una vez hecho eso alej a su
gente del castillo, ubic a un empleado del parque, y le pregunt dnde poda
encontrar telfonos y mquinas de fax. El grupo fue escoltado a travs de una
puerta vaivn de madera a un disimulado edificio de servicios y luego al
subsuelo. Desde all fueron al puesto de comando de emergencia, donde
encontraron a Mike Dennis, todava aferrado a la carpeta que contena el
discurso de bienvenida para el grupo Thompson mientras intentaba encontrarle
alguna lgica a lo que estaba pasando.

305

Gassman lleg en ese momento, a tiempo para ver la transmisin por fax
de la lista de rehenes conocidos a Pars. El ministro de Defensa francs llam
menos de un minuto despus. Result conocer al ejecutivo de Thompson, el
coronel Robert Gamelin, quien haba dirigido el equipo de produccin del
sistema de control de incendios de segunda generacin para barcos tanque pocos
aos atrs.
Cuantos?
Treinta y tres de nuestro grupo, tal vez ms, pero los terroristas parecen
haber elegido especialmente a nuestros nios, seor ministro. ste es un trabajo
para la Legin dijo el coronel Gamelin, aludiendo al comando de operaciones
especiales de la Legin Extranjera.
Veremos, coronel fin de la comunicacin.
Soy el capitn Gassman le dijo a Gamelin el tipo del sombrero
extravagante.

Maldicin, el ao pasado llev a mi familia all dijo Peter Covington.


Se necesitara un batalln completo para recuperar el lugar. Es una pesadilla:
montones de edificios, montones de espacio, muchos pisos. Creo que incluso
tiene un rea de servicios subterrnea.
Mapas, diagramas? le pregunt Clark a la seora Foorgate.
Voy a ver replic ella, abandonando la sala de conferencias.
Qu sabemos? pregunt Chvez.
No mucho, pero los franceses estn preocupados y exigen que los
espaoles nos dejen entrar y...
Acaba de llegar esto dijo Alice Foorgate, entregndole un fax y
volviendo a salir.
Lista de rehenes... Dios santo, son todos nios, de cuatro a once aos de
edad... treinta y tres en total... carajo resopl Clark. Volvi a mirar la lista y se
la pas a Stanley.

306

Ambos comandos, en caso de que nos despleguemos dijo el escocs en el


acto.
S Clark asinti. As parece.
Son el telfono.
Llamada para el seor Tawney anunci una voz femenina por el
speaker.
Habla Tawney dijo el jefe de inteligencia levantando el receptor. S,
Roger... s, lo sabemos, recibimos un llamado de... ah, ya veo. Muy bien.
Permteme arreglar unas cosas antes, Roger. Gracias colg. El gobierno
espaol requiri a travs de la embajada britnica en Madrid que acudamos de
inmediato.
OK, gente dijo John ponindose de pie. Ensillen los caballos. Carajo,
esta vez nos llamaron rpido.
Chvez y Covington salieron corriendo hacia los edificios de sus
respectivos comandos. El telfono de Clark volvi a sonar.
Hola? Escuch durante varios minutos. OK, para m est bien.
Gracias, seor.
Quin era, John?
EL MOD acaba de pedir un MC-130 al Ala Primera de Operaciones
Especiales. Nos lo estn enviando, junto con el helicptero de Malloy.
Evidentemente hay una pista area militar a veinte kilmetros de donde vamos
y Whitehall intenta despejarnos el camino lo mejor de todo, omiti agregar, era
que el Hrcules los sacara directamente de Hereford. Cundo podemos
empezar a movernos?
En menos de una hora replic Stanley luego de pensarlo un segundo.
Bueno, porque ese pjaro Hrcules llegar en aproximadamente
cuarenta minutos o menos. La tripulacin ya lo est abordando.
Escuchen, muchachos estaba diciendo Chvez a medio kilmetro de
distancia. Tenemos una misin. Botas y monturas, mis valientes. A la carga.
Empezaban a moverse hacia el guardaenseres cuando el sargento
Patterson hizo la obvia objecin:
Le toca el turno al Comando 1, Ding. Qu nos importa?

307

Parece que nos necesitan a ambos, Hank. Hoy salimos todos.


Carajo mascull Patterson yendo hacia el guardarropas.
Los equipos ya estaban empacados, siempre listos por cuestiones de
rutina. Los contenedores de plstico llegaron a la puerta antes que el camin
que deba transportarlos.

El coronel Gamelin se enter antes que el capitn Gassman. El ministro


de Defensa francs lo llam personalmente para anunciarle que un comando de
operaciones especiales iba camino all por expreso pedido del gobierno espaol y
llegara en menos de tres horas. Gamelin transmiti la informacin a su gente,
provocando cierto inevitable malestar en el oficial de polica espaol, quien a su
vez llam a su ministro en Madrid para informarle lo que estaba ocurriendo. Por
su parte, el ministro acababa de enterarse por el Ministerio del Exterior
espaol. Haban enviado ms fuerzas policiales con la orden de no actuar ms
all de los lmites del permetro establecido. Gassman se desconcert ante el
cambio de mandos, pero tena sus rdenes. Contando con treinta policas en
escena o en camino, orden que un tercio de ellos ingresaran al permetro, lenta
y cuidadosamente, y se dirigieran al castillo... mientras los otros dos tercios
ingresaban por el subsuelo, con las armas enfundadas o con el seguro puesto, y
con rdenes de no disparar bajo ninguna circunstancia, instruccin esta ltima
ms fcil de dar que de recibir.

Las cosas marchaban bien hasta el momento, pens Ren, y el centro de


comando del parque era mucho mejor de lo que esperaba. Estaba aprendiendo a
usar el sistema de computadoras para seleccionar las cmaras de TV que
aparentemente cubran todo el predio, desde las playas de estacionamiento
hasta los sectores de espera para los diversos juegos y atracciones. Las
imgenes eran en blanco y negro, y una vez seleccionada una se poda ampliar o
panear la cmara para buscar algo. Haba veinte monitores empotrados en las
paredes de la oficina, cada uno conectado por terminal de computadora a por lo
menos cinco cmaras. Nadie poda acercarse al castillo sin ser visto por el
sistema. Excelente.

308

En la oficina de los secretarios, puerta de por medio, Andr haba hecho


sentar a los nios en el suelo, muy juntos, salvo los dos invlidos colocados
contra la pared. Todos los nios tenan los ojos muy abiertos y asustados
(obviamente) y por el momento estaban tranquilos (lo cual le resultaba
particularmente agradable). Se haba colgado la ametralladora del hombro. Por
el momento no era necesaria, verdad?
Qudense quietos les dijo en francs, y entr al centro de comando.
Uno llam.
S, Nueve respondi Ren.
Todo bajo control aqu. Lleg el momento de llamar?
S dijo Uno. Se sent, levant el telfono, examin los botones y apret
el que pareca ms apropiado.
Hola?
Quin habla?
Soy Mike Dennis. Director general del parque.
Bien, soy Uno, y ahora estoy al mando de su Parque Mundial.
Est bien, seor Uno. Qu desea?
La polica est con usted?
S, estn aqu conmigo.
Bueno. Quiero hablar con el comandante.
Capitn? Dennis le hizo seas. Gassman dio tres pasos hacia su
escritorio.
Soy el capitn Daro Gassman de la Guardia Civil.
Yo soy Uno. Estoy al mando. Usted sabe que tenemos ms de treinta
rehenes no?
S, soy conciente de eso replic el capitn, manteniendo la calma dentro
de lo posible. Haba ledo muchos libros y recibido entrenamiento para hablar
con terroristas que haban tomado rehenes, pero ahora deseaba haber prestado
mayor atencin. Tiene algo que pedirme?
Yo no pido. Yo doy rdenes que debern ser cumplidas en el acto. Y usted
tendr que transmitirlas a los dems. Entendido?

309

S, comprendo.
Todos nuestros rehenes son franceses. Usted establecer una lnea de
comunicacin con la embajada de Francia en Madrid. Mis rdenes estn
dirigidas a ellos. Por favor, tenga presente que ninguno de nuestros rehenes es
ciudadano de su pas. Esto es entre nosotros y los franceses. Comprende?
Seor Uno, la seguridad de esos nios es mi responsabilidad. Estn en
suelo espaol.
Como guste replic Uno. De todos modos, me pondr en contacto con la
embajada francesa inmediatamente. Avseme cuando lo haya hecho.
Primero debo transmitir su pedido a mis superiores. Volver a hablar con
usted cuando conozca sus rdenes.
Que sea rpido dijo Ren antes de cortar.

Haba ruido en el fondo. Los cuatro motores Allison rugieron cuando el


MC-130 aceler rumbo a la pista y rot abruptamente, ascendiendo al cielo para
su primer vuelo a Espaa. Clark y Stanley estaban en el compartimento de
comunicaciones, escuchando lo mejor que podan (con sus auriculares
fuertemente aislados) la informacin que iba llegando, inconexa y fragmentada
como de costumbre. La voz les prometi mapas y planos cuando llegaran a
destino, pero no proporcion informacin adicional sobre la cantidad o la
identidad de los terroristas... estaban trabajando en eso, precisamente. Justo en
ese momento lleg un fax de Pars a travs de los cuarteles generales del Ala
Primera de Operaciones Especiales de Estados Unidos, que tena equipos de
comunicacin por lnea segura constantemente conectados con Hereford. Era
otra lista de rehenes. Esta vez, Clark se tom tiempo para leer los nombres y
una parte de su mente intent conjurar los rostros que los acompaaban,
sabiendo que se equivocara irremediablemente, pero no obstante intentndolo.
Treinta y tres nios sentados en el castillo de un parque de diversiones,
rodeados por hombres armados, por lo menos seis, tal vez diez, tal vez ms.
Todava no lo saban a ciencia cierta. Carajo, pens Clark. Saba que era
imposible apurar ciertas cosas, pero nada iba lo suficientemente rpido en ese
negocio... ni siquiera cuando uno manejaba todos los hilos.

310

Los hombres aflojaron sus cinturones de seguridad y empezaron a ponerse


sus trajes negros de Nomex sin decir palabra y los dos lderes de los comandos
fueron a buscar informacin. Volvieron diez minutos despus y empezaron a
vestirse; la expresin de sus rostros y la posicin de sus cabezas indicaba que
haban recibido malas noticias. Chvez y Covington informaron a sus hombres
lo poco que saban, y los tiradores adoptaron la misma expresin que sus lderes
instantneamente. Rehenes nios. Probablemente ms de treinta, tal vez ms,
retenidos por una cantidad desconocida de teroristas, cuya nacionalidad y
motivaciones eran una incgnita hasta el momento. No saban para qu los
usaran. Slo saban que tendran que hacer algo de lo que se enteraran cuando
llegaran all. Los hombres regresaron a sus asientos y ajustaron sus cinturones
de seguridad sin decir palabra. La mayora cerr los ojos y fingi dormir. Pero
ninguno de ellos concilio el sueo. Simplemente permanecieron con los ojos
cerrados, buscando y a veces encontrando una hora de paz entre el rugir de los
motores a turbopropulsin.
Exijo su nmero de fax le espet Uno al embajador francs, hablando en
su idioma nativo.
Muy bien fue la respuesta, seguida inmediatamente por el nmero.
Le enviaremos una lista de prisioneros polticos cuya liberacin exigimos.
Sern liberados inmediatamente y trados aqu por un avin de Air France. Mi
gente, nuestros invitados y yo abordaremos el avin rumbo a un destino que el
piloto conocer en su debido momento. Le aconsejo satisfacer rpidamente
nuestras demandas. Tenemos poca paciencia, y si no satisfacen nuestras
exigencias nos veremos obligados a matar algunos rehenes.
Transmitir su pedido a Pars dijo el embajador.
Bueno, y no olvide recordarles que tenemos muy poca paciencia.
Oui, no lo olvidar prometi el diplomtico. La lnea qued muerta.
Mir a los miembros de su staff: el subjefe de misin, su agregado militar y el
jefe de la DGSE. El embajador era un empresario al que le haban asignado esa
embajada como favor poltico, ya que la proximidad entre Pars y Madrid no
requera un diplomtico experimentado para el puesto. Y bien?
Estudiaremos la lista respondi el hombre de la DGSE. Pocos segundos
despus, la lista emergi por la mquina de fax. El oficial de inteligencia la
recibi, la ley por encima y la pas a los dems. Nada bueno anunci con voz
sombra.
311

El Chacal? dijo el embajador. Pero jams...


"Jams" es mucho tiempo, amigo mo le espet el agente secreto.
Espero que estos comandos sepan lo que hacen.
Qu sabe de ellos?
Nada, ni una sola cosa.

Cunto? pregunt Esteban.


Llevar tiempo replic Ren. En parte real, y en parte inventado. No
olvides que su estrategia es estirar el proceso lo ms posible, cansarnos,
agotarnos, debilitar nuestra resolucin. Contra esto tenemos el recurso de
acelerar las cosas matando a un rehn. Pero ese paso no debe darse a la ligera.
Hemos elegido a nuestros rehenes por su impacto psicolgico y debemos
considerar escrupulosamente la manera de usarlos. Pero sobre todo debemos
controlar la marcha de los acontecimientos. Por ahora, les permitiremos que se
tomen su tiempo mientras consolidamos nuestra posicin Ren fue a ver cmo
estaba Claude. Ese estpido soldado romano le haba abierto una fea herida en
el brazo... y eso era lo nico que haba salido mal. Claude estaba sentado en el
suelo, apretando un vendaje contra la herida que no dejaba de sangrar.
Tendran que darle unos puntos. Mala suerte, pero no era grave, excepto para
Claude que deba soportar el dolor.

Hctor Weiler era el mdico del parque, un cirujano general recibido en la


Universidad de Barcelona que pasaba la mayor parte del tiempo poniendo BandAids en rodillas y codos despellejados, aunque de la pared de su consultorio
colgaba la foto de los dos mellizos que haba ayudado a nacer cuando una mujer
embarazada cometi la locura de subir al Bombardero... A partir de entonces,
haban colocado un simptico cartel de precaucin en la entrada. Por lo dems,
era un mdico joven y experto que haba trabajado duramente en la sala de
emergencia de su facultad, y por lo tanto ste no era su primer herido por arma
de fuego. Francisco era un hombre de suerte. Le haban disparado por lo menos
seis rfagas de ametralladora, y aunque las primeras tres slo le haban dejado
pequeas marcas en el brazo izquierdo, una de las segundas rfagas lo haba
312

herido de gravedad en la pierna. La tibia rota tardara tiempo en soldarse por


su edad, pero al menos se haba roto en la parte superior. De haberlo hecho ms
abajo habra tardado por lo menos seis meses en soldarse... si es que alguna vez
se soldaba.
Podra haberlo matado mascull el centurin bajo los efectos de la
anestesia. Pude haberle cortado la cabeza, pero fall!
No con el primero observ Weiler viendo la costra roja que coronaba su
escudo, apoyado en el rincn del consultorio.
Hbleme de l orden el capitn Gassman.
Cuarentn, cuarenta y pocos aos dijo de la Cruz. Alto como yo, ms
diez o doce centmetros, de complexin liviana. Cabello marrn, barba marrn
con vetas grises. Ojos oscuros. Ametralladora Uzi. Sombrero blanco report el
ex sargento, mordiendo cada palabra. La anestesia no alcanzaba a calmarle el
dolor pero era su obligacin decir todo lo que saba y acept la incomodidad de
hacerlo mientras el mdico segua trabajando sobre su pierna herida. Haba
otros. Vi otros cuatro, probablemente ms.
Pensamos que pueden ser diez, aproximadamente dijo Gassman. Dijo
algo?
De la Cruz neg con la cabeza.
No escuch nada.
Quines son? pregunt el cirujano sin levantar la vista de su tarea.
Pensamos que son franceses, pero no estamos seguros respondi el
capitn de la Guardia Civil.

Lo ms difcil le toc al coronel Malloy. Cruzar el Canal de la Mancha y


dirigirse al sur-sudeste a una velocidad crucero de 150 nudos. Parara en una
base area militar francesa en las afueras de Bordeaux para recargar
combustible, ya que careca de los tanques externos que permitan al Night
Hawk atravesar grandes distancias sin escalas. Como casi todos los
helicpteros, el Night Hawk no tena piloto automtico, lo que obligaba a Malloy
y el teniente Harrison a conducir la nave manualmente durante todo el
trayecto. Era bastante arduo y cansador, dado que el helicptero no era la mejor
313

nave del mundo para estar sentado, pero ambos estaban acostumbrados... y
acostumbraban gruir cuando alternaban los controles cada veinte minutos.
Tardaran tres horas en llegar a destino. Atrs viajaba el jefe de tripulacin,
sargento Jack Nance, que en ese momento miraba por las ventanas plsticas la
costa francesa. Estaban sobrevolando a dos mil pies un puerto pesquero
atestado de barcos.
Evidentemente, esto se decidi a las apuradas coment Harrison por el
intercom.
S, bueno, supongo que Rainbow vive contra reloj.
Tiene idea de lo que est pasando?
En lo ms mnimo, hijo Malloy sacudi la cabeza de derecha a
izquierda. Sabes, no regres a Espaa desde Tarawa, all por... 1985, creo.
Recuerdo un gran restaurante en Cdiz, aunque... me pregunto si todava
existir... Luego de esa tenaz observacin la tripulacin qued en silencio. La
nariz del helicptero apunt hacia abajo y puso rumbo al sur bajo el rotor de
cuatro hojas mientras Malloy chequeaba el monitor de navegacin digital cada
cinco segundos.

Nada nuevo bajo el sol observ Clark, revisando el ltimo fax. No


inclua nada nuevo, slo la misma informacin de antes rediseada por algn
oficial de inteligencia particularmente servicial. Le entreg el fax a Stanley y
fue atrs.
All estaban, los integrantes del comando Rainbow; casi todos parecan
dormidos, pero probablemente fingan dormir, como l mismo haba hecho con el
Tercer SOG ms de una generacin atrs. Mantenan los ojos cerrados e
intentaban tranquilizar sus cuerpos y sus mentes, porque no tena sentido
preocuparse por algo que desconocan y la tensin vampirizaba la fuerza aunque
los msculos no estuvieran funcionando. En esos casos, la nica defensa era
desenchufarse. Sus hombres eran suficientemente astutos y profesionales para
saber que el estrs llegara a su debido, inevitable, tiempo y que no tena
sentido apresurarlo. John Clark, otrora SEAL de la Armada de EE.UU., sinti
un profundo orgullo por tener el honor de comandar a hombres de esa talla. Lo
conmovi verlos all, sin hacer nada... porque eso era lo que hacan los mejores

314

hombres en momentos como se, porque comprendan el sentido de la misin,


porque saban cmo llevarla a cabo, paso por paso. Iban a enfrentar una tarea
de la que nada saban, salvo que deba tratarse de algo muy grave... porque los
Comandos 1 y 2 jams haban salido juntos. Y no obstante se comportaban como
si de una vulgar misin de rutina se tratara. No existan hombres mejores que
sos, y sus dos lderes, Chvez y Covington, los haban entrenado hasta el borde
de la perfeccin.
Y, en algn lugar, los terroristas haban tomado rehenes infantiles. Bien,
la misin no sera fcil, y era demasiado pronto para especular sobre posibles
estrategias, pero John saba que era mucho mejor estar volando en ese ruidoso
Pjaro Herky que en ese maldito parque temtico que ominosamente los
esperaba. Mir a sus hombres y vio a la Muerte. John Clark supo que, aqu y
ahora, la Muerte estaba a sus rdenes.
Tim Noonan estaba sentado en el extremo delantero del sector de carga
jugando con su computadora. David Peled viajaba a su lado. Clark se acerc a
preguntarles qu estaban haciendo.
La noticia no se difundi todava le dijo Noonan. Me pregunto por qu.
Pronto se propagar como una peste predijo Clark.
En diez minutos, o menos dijo el israel. Quines van a recibirnos?
El ejrcito y la polica espaoles, segn me han dicho. Estamos
autorizados a aterrizar dentro de... veinticinco minutos les inform luego de
mirar el reloj.
Ah est... France Press acaba de transmitir una sntesis dijo Noonan,
leyndola para verificar la informacin. Treinta nios franceses tomados como
rehenes por terroristas no identificados... nada excepto el lugar del hecho. No va
a ser divertido, John observ el ex agente del FBI. Ms de treinta rehenes en
un entorno atestado de gente. Cuando estaba con el Comando de Rescate le
huamos a esta clase de escenario. Diez chicos malos? pregunt.
Eso suponen, pero todava no est confirmado.
Maldita sea, jefe Noonan sacudi la cabeza con preocupacin. Estaba
vestido como los tiradores (Nmex negro y protector antibalas) y portaba su
Beretta sobre la cadera derecha porque prefera considerarse un tirador antes
que un mago de la tecnologa. Adems, disparaba como el mejor (no en vano
practicaba diariamente con el resto del comando en Hereford)... y haba nios en
315

peligro, pens Clark, y el hecho de que hubiera nios en peligro era tal vez la
ms poderosa motivacin humana, por lo dems fortalecida por la etapa de
Noonan en el FBI, donde los crmenes cometidos contra nios eran considerados
lo ms bajo de lo bajo. David Peled se mantena ms distante. Vestido de civil,
observaba la pantalla de la computadora como un contador que analizara el
ejercicio anual de un cliente.
John! llam Stanley, acercndose con un fax en la mano. Tengo lo que
piden.
Algn conocido nuestro?
Illich Ramrez Snchez encabeza la lista.
Carlos? Peled levant la vista. Alguien quiere liberar a ese cerdo
miserable?
Todo el mundo tiene amigos El Dr. Bellow se sent a leer el fax y luego
se lo pas a Clark.
OK, doc, qu sabemos?
Nuevamente estamos tratando con terroristas ideolgicos, como los de
Viena, pero stos tienen un objetivo definido, y estos presos "polticos"... conozco
a dos de Action Directe, pero los dems son slo nombres para m...
Lo tengo dijo Noonan. Estaba cotejando su parrilla de terroristas
conocidos con los nombres del fax. OK, seis Action Directe, ocho vascos, un
PFLP en Francia. No es muy larga la lista.
Pero s definida observ Bellow. Saben lo que quieren, y el hecho de
que hayan tomado nios como rehenes indica que van en serio. La eleccin de
los rehenes est orientada a aumentar la presin poltica sobre el gobierno
francs la suya no era precisamente una opinin sorprendente, y lo saba. La
pregunta del milln es el gobierno francs estar dispuesto a negociar?
En el pasado negociaban discretamente, detrs de cmara les dijo
Peled. Nuestros amigos pueden saberlo.
Nios resopl Clark.
Un teatro de operaciones de pesadilla dijo Noonan, asintiendo. Pero
quin tiene huevos para matar a un nio?
Tendremos que hablar con ellos para saberlo respondi Bellow. Mir el
reloj y gru. La prxima vez quiero un avin ms veloz.
316

Tranquilo, doc le dijo Clark, sabiendo que Paul Bellow tendra el


trabajo ms difcil desde el momento en que aterrizaran y llegaran al objetivo.
Tendra que leer las mentes de los terroristas, evaluar su decisin y, lo peor de
todo, predecir sus acciones... y Bellow, como el resto del comando Rainbow, no
tena hasta el momento ningn dato relevante. Como los dems, era un corredor
a punto de arrancar, en posicin de salida... que deba esperar el disparo del
revlver. Pero, a diferencia de los dems, no era un tirador. No poda esperar el
alivio emocional que estos experimentaban en accin. Debido a eso, envidiaba
en silencio a los soldados. Nios, pens Paul Bellow. Tendra que encontrar una
manera de razonar con gente que no conoca para proteger las vidas de esos
nios. Cunta soga le daran los gobiernos espaol y francs? Saba que
necesitara mucha soga para llegar a algo, aunque la cantidad exacta dependa
del estado mental de los terroristas. Haban elegido deliberadamente nios,
nios franceses, para maximizar la presin sobre el gobierno en Pars... y esa
decisin cuidadosamente planeada... lo obligaba a pensar que estaran
dispuestos a matar nios a pesar de todos los tabes asociados a ese acto en la
mente humana normal. Paul Bellow haba escrito y dado conferencias en todo el
mundo acerca de esa clase de gente, pero en algn rincn de su mente se
preguntaba si en verdad comprenda la mentalidad del terrorista, tan
divorciada de su propia visin extremadamente racional de la realidad. Poda
simular el pensamiento terrorista, pero podra comprenderlo? No era una
pregunta para hacerse en ese momento, con los odos tapados para proteger su
audicin y su equilibrio del perturbador ruido de los motores del MC-130. As,
volvi a sentarse, cerr los ojos y neutraliz su mente, dando respiro al estrs
que seguramente lo abatira en menos de una hora.
Clark vio lo que hizo Bellow, y comprendi sus razones, pero los Rainbows
Six no tenan esa opcin, porque ellos encabezaban la cadena de mando... y lo
nico que tena en ese momento frente a los ojos eran los rostros que haba
imaginado para los nombres del fax que tena en la mano. Quines viviran?
Quines no? La responsabilidad caa sobre sus hombros, que no eran ni la
mitad de fuertes de lo que parecan. Nios.

Todava no me contestaron dijo el capitn Gassman por telfono. l


haba iniciado la llamada.

317

Todava no le dimos el ultimtum replic Uno. Me gustara creer que


Pars valora nuestra buena voluntad. Si no fuera el caso, pronto aprendern a
respetar nuestra resolucin. Haga que les quede claro concluy Ren, cortando
la comunicacin.
Y gracias por haber llamado para iniciar las conversaciones, se dijo
Gassman. Esa era una de las cosas que supuestamente deba hacer, segn deca
en los libros de texto. Establecer una suerte de dilogo y relacin con los
criminales, incluso cierto grado de confianza que luego podra explotar en
beneficio propio, logrando la liberacin de algunos rehenes a cambio de comida
u otras consideraciones, y erosionando la determinacin de los terroristas con el
objetivo final de resolver el crimen sin prdidas de vidas inocentes... ni
criminales muertos. El verdadero triunfo sera, en su opinin, llevarlos al
tribunal de justicia, donde un juez de toga los declarara culpables y los
condenara a pudrirse en prisin como la basura que eran... Pero el primer paso
era conseguir que dialogaran con l, paso que ese tipo Uno no pareca sentir
necesidad de dar. El miserable se senta cmodo al mando de la situacin... y
tena con qu, pens el capitn de polica. Un grupo de nios sentados frente a
sus armas. En ese momento son otro telfono.
Aterrizaron y estn descargando.
Cunto tardarn?
Treinta minutos.
Media hora le dijo el coronel Toms Nuncio a John Clark apenas
arranc el auto. Nuncio haba llegado en helicptero desde Madrid. A sus
espaldas, tres camiones del ejrcito espaol cargaban los equipos y pronto
seguiran el mismo camino con el Rainbow a bordo.
Qu sabemos?
Treinta y cinco rehenes. Treinta y tres son nios franceses y...
Ya vi la lista. Quines son los otros dos?
Nuncio apart la vista con disgusto.
Aparentemente el parque tiene un programa especial para nios
enfermos, importado de Estados Unidos... cmo lo llaman ustedes?
Make-A-Wish? pregunt John.

318

S, se es. Una nia holandesa y un nio ingls, ambos en sillas de


ruedas, ambos gravemente enfermos. El hecho de que no sean franceses como
los dems me resulta bastante raro. El resto de los nios son hijos de empleados
de Thompson, la fbrica de equipos de defensa. El lder de ese grupo llam por
su cuenta a los cuarteles generales de la empresa y desde all la noticia lleg a
la cpula del gobierno francs, lo cual explica la rapidez de la respuesta. Tengo
rdenes de ofrecerle toda la ayuda que pueda prestar mi gente.
Gracias, coronel Nuncio. Cunta gente tiene ahora en el teatro de
operaciones?
Treinta y ocho, y hay ms en camino. Establecimos un permetro interno
y control de trnsito.
Qu pasa con los periodistas?
Los detenemos en la puerta principal del parque. No les dar la menor
oportunidad de informar al pblico a esos cerdos prometi el coronel Nuncio.
Era lo que John esperaba de la Guardia Civil. El sombrero era de otra poca,
pero los ojos azules del polica, duros y fros, clavados en la autopista, estaban
listos para atacar. Pasaron junto a un cartel indicaba que el Parque Mundial
estaba a quince kilmetros de distancia. El espaol apret a fondo el acelerador.

Julio Vega arroj la ltima caja del Comando 2 en el camin de cinco


toneladas y salt a bordo. Todos sus compaeros estaban en el fondo y Ding
Chvez ocupaba el asiento del acompaante junto al conductor, tal como era
costumbre entre los comandantes. Todos los ojos estaban muy abiertos y las
cabezas erguidas; los hombres escrutaban el terreno aunque saban que no era
relevante para la misin. Hasta los comandos se comportaban como turistas.

Coronel, contra qu clase de sistemas de vigilancia peleamos?


A qu se refiere? Pregunt Nuncio por toda respuesta.
El parque tiene cmaras de televisin dispersas? Si las tiene dijo
Clark quiero que podamos evitarlas.
Llamar para averiguarlo.
319

Bien? le pregunt Mike Dennis a su jefe tcnico.


Por la entrada de atrs no hay cmaras hasta llegar a la playa de
estacionamiento para empleados. Desde aqu puedo apagarla.
Hgalo Dennis transmiti sus directivas por radio a los vehculos que se
aproximaban. Mientras lo haca, mir su reloj. Los primeros disparos haban
ocurrido haca tres horas y media. Pareca una eternidad. Fue a la cafetera, la
encontr vaca... y no pudo reprimir un insulto.
El coronel Nuncio tom la salida anterior a la del parque e ingres,
disminuyendo la velocidad, en en un camino de doble mano. All encontraron un
patrullero cuyo ocupante les hizo seas para que pasaran. Dos minutos despus
estacionaban frente a lo que pareca ser un tnel con una puerta de acero
abierta a medias. Nuncio abri su puerta, Clark hizo otro tanto, y ambos
avanzaron rpidamente hacia la entrada.
Su espaol es muy bueno, seor Clark. Pero no logro identificar su
acento.
Indianpolis replic John. Probablemente sera el ltimo momento
"liviano" del da. Cmo le hablan los muchachos malos?
En qu idioma, quiere decir? Hasta el momento, en ingls.
sa fue la primera noticia alentadora del da. A pesar de toda su
sabidura, las habilidades lingsticas del Dr. Bellow eran bastante pobres, y
tendra que ocupar su puesto apenas llegara su auto, aproximadamente dentro
de cinco minutos.
El centro de comando de emergencia del parque estaba a veinte metros, en
el interior del tnel. Otro Guardia Civil les abri la puerta e hizo la venia al
coronel Nuncio.
Coronel Otro polica, comprob John.
Seor Clark, ste es el capitn Gassman consabidos apretones de
manos.
Encantado. Soy John Clark. Mis hombres estn por llegar. Por favor,
podra ponerme al tanto de lo que est ocurriendo?
Gassman lo invit a sentarse a la mesa de conferencias. Todas las paredes
del saln estaban cubiertas por monitores de televisin y otros equipos

320

electrnicos de naturaleza desconocida. Gassman despleg un enorme


mapa/diagrama del parque.
Los criminales estn todos aqu inform, sealando el castillo ubicado
en el centro del parque. Creemos que son diez, y treinta y cinco rehenes, todos
nios. Habl con ellos varias veces. Mi contacto es un hombre, probablemente
francs, que se hace llamar Uno. Las conversaciones no llegaron a nada, pero
tenemos una copia de sus exigencias... una docena de terroristas convictos,
principalmente bajo custodio francesa, aunque hay varios en crceles espaolas.
Clark asinti. Ya lo saba, pero el diagrama del parque era toda una
novedad. En primer lugar examin las lneas de visin: qu se vea y qu no.
Tiene planos del lugar donde estn? pidi.
Aqu dijo un ingeniero del parque, desplegando sobre la mesa los planos
del castillo. Hay ventanas aqu, aqu, aqu y aqu. Las escaleras y ascensores
estn indicados Clark los cotej con el mapa. Tienen acceso al techo por
escalera, y el techo est a cuarenta metros sobre el nivel de la calle. La lnea de
visin es buena en todas direcciones, hacia todas las calles.
Si yo quisiera vigilar la totalidad de la cosa, cul sera el mejor lugar
para hacerlo?
Es muy fcil. El Bombardero, en la cima de la primera colina. Tiene casi
ciento cincuenta metros de alto.
Casi quinientos pies dijo Clark, demostrando cierta incredulidad.
Es la montaa rusa ms grande del mundo, seor confirm el
ingeniero. Viene gente de todo el mundo a visitarla. El juego est asentado
sobre una pequea depresin, de aproximadamente diez metros, pero el resto es
muy alto. Si quiere colocar un viga, se es el mejor lugar.
Bueno. Es posible llegar all sin ser visto?
nicamente por el subsuelo, pero hay cmaras de televisin... Marc un
recorrido con la mano. Aqu, aqu, aqu y otra ms aqu. Es mejor que caminar
por la superficie, pero no ser fcil evitar todas las cmaras.
No puede apagarlas?
Podemos desconectar el centro primario de comando desde aqu, s...
diablos, si fuera necesario, puedo enviar gente a arrancar los cables.

321

Pero si hacemos eso, nuestros amigos del castillo se pondrn nerviosos


advirti John. OK, tenemos que pensarlo un poco antes de decidir una
estrategia. Por el momento, quiero que ignoren quines estn aqu y qu
estamos haciendo. No les daremos nada gratis, entendido?
Nuncio y Gassman asintieron y John vio en sus ojos una suerte de respeto
desesperado. Orgullosos y profesionales como eran, deban sentirse aliviados
por la presencia del Rainbow... ya que el comando se hara cargo de la situacin
y de toda la responsabilidad que devengara. Por su parte, ellos obtendran un
merecido crdito por apoyar una exitosa operacin de rescate, y tambin
podran dar un paso al costado y declarar que los errores cometidos no eran
culpa suya. La mente burocrtica era parte y parcela de todo empleado de
gobierno del mundo.
Eh, John.
Clark se dio vuelta. Era Chvez, con Covington a sus espaldas. Los dos
comandantes entraron a grandes zancadas, vestidos con sus trajes de asalto
color negro, y mirando a los dems como ngeles exterminadores. Se acercaron
a la mesa de conferencias y comenzaron a estudiar el diagrama.
Domingo, te presento al coronel Nuncio y al capitn Gassman.
Buenos das dijo Ding en su espaol de Los Angeles, estrechndoles la
mano. Covington hizo lo mismo, pero en su propio idioma.
Un riflero aqu? pregunt Ding, sealando el Bombardero. Lo vi desde
la playa de estacionamiento. Es una especie de montaa rusa. Homer podra
llegar all sin ser visto?
Estamos trabajando en eso.
Noonan entr en la sala con una mochila repleta de equipos electrnicos.
OK, esto parece muy bueno para nuestros propsitos observ,
chequeando todas las cmaras de TV.
Nuestros amigos tienen una instalacin similar aqu.
Oh dijo Noonan. OK, primero quiero cerrar todos los nodos de
telfonos celulares.
Qu? pregunt Nuncio. Por qu?
En caso de que nuestros amigos tengan un compaero afuera que pueda
informarles por celular lo que estamos haciendo, seor respondi Clark.
322

Ah. Puedo ayudarlos?


Noonan respondi.
Ordene a sus hombres encontrar cada nodo y haga que los tcnicos
inserten estos disquetes en sus computadoras. Todos tienen instrucciones
impresas.
Felipe! Nuncio dio media vuelta y chasque los dedos. Un momento
despus, su hombre recibi los disquetes y las rdenes y sali raudamente de la
sala.
A qu profundidad estamos? pregunt Noonan.
A menos de cinco metros.
Planchas de concreto?
Planchas de concreto respondi el ingeniero del parque.
Bueno, John, nuestros radios porttiles funcionarn a la perfeccin.
Los Comandos 1 y 2 entraron al centro de comando del parque y se
amontonaron en torno a la mesa de conferencias.
Los muchachos malos y los rehenes estn aqu les inform Clark.
Cuntos? pregunt Eddie Price.
Treinta y cinco rehenes, todos nios, dos en sillas de ruedas. Esos dos
son los nicos que no son franceses.
Quin habl con ellos? pregunt Bellow.
Yo respondi el capitn Gassman. Bellow lo tom del brazo y lo llev a
un rincn para poder hablar tranquilos.
Antes que nada, vigilancia extrema dijo Chvez. Necesitamos que
Homer llegue a la punta de ese juego... sin serviste... Cmo lo haremos?
Veo circular gente por las pantallas de TV dijo Johnston. Quines
son?
Empleados del parque dijo Mike Dennis. Los tenemos circulando para
asegurarnos de que salgan todos los visitantes Era el procedimiento rutinario
de cierre, aunque a destiempo.
Necesito camuflaje... pero todava tengo que preparar mi rifle. Tiene
mecnicos aqu?
323

Aproximadamente mil replic el director del parque.


OK, me vestir de mecnico, con caja de herramientas y todo. Los
juegos estn funcionando?
No, todos estn cerrados.
Cuantas ms cosas se muevan, ms cosas tendrn que vigilar le dijo el
sargento Johnston a su jefe.
Me gusta coincidi Chvez, mirando a Clark.
A m tambin. Por favor, seor Dennis, ponga en funcionamiento todos
los juegos del parque.
Se activan individualmente. Podemos apagarlos desde aqu cortando la
energa, pero no encenderlos.
Entonces enve a alguien que lo haga. El sargento Johnston acompaar
su hombre hasta la montaa rusa. Homer, usted se instalar all. Su misin es
reunir informacin y transmitrnosla. Tome su rifle y desaparezca.
A qu altura estar?
A ciento cuarenta metros sobre el nivel del suelo.
El riflero busc una calculadora en su bolsillo y la encendi para
asegurarse de que funcionaba.
Bastante bien. Dnde puedo cambiarme?
Por aqu el ingeniero lo acompa al vestuario de los empleados.
Hay un buen punto de vigilancia del otro lado? pregunt Covington.
Aqu estara bien respondi Dennis. En el edificio de realidad virtual.
No es tan alto como el otro, pero tiene vista directa al castillo.
Pondr a Houston all dijo Covington. La pierna le sigue molestando.
De acuerdo, dos rifleros periscpicos y las cmaras de TV nos
proporcionarn una buena cobertura visual del castillo dijo Clark.
Necesito hacer un reconocimiento rpido para decidir el resto dijo
Chvez. Necesito un diagrama con las posiciones de las cmras marcadas. Y
otro para Peter.
Cundo llega Malloy? pregunt Covington.

324

Dentro de una hora aproximadamente. Tendr que cargar combustible al


aterrizar. A partir de ese momento, la disponibilidad del helicptero ser de
cuatro horas, treinta minutos.
Hasta qu distancia pueden ver las cmaras, seor Dennis?
Cubren la playa de estacionamiento desde este lado, pero no desde el
otro. La gente del castillo tiene mejor campo visual.
Cmo estn equipados?
Sabemos que tienen ametralladoras. Los tenemos filmados.
Quiero verlos intervino Nooann. Ahora mismo, si fuera posible.
La cosa se puso en movimiento. Chvez y Covington recibieron sus mapas
del parque, los mismos que vendan a los visitantes, con las posiciones de las
cmaras marcadas con puntos adhesivos negros. Un carro elctrico ms
especficamente, un carro de golf les sali al encuentro en el pasillo y los
traslad afuera. Luego regresaron al parque por un camino de superficie.
Covington daba instrucciones siguiendo el mapa, evitando las cmaras durante
el recorrido.
Noonan vio los tres videos que mostraban el operativo terrorista.
Diez en total, todos varones, la mayora barbados, todos con sombreros
blancos en el momento de la ejecucin. Dos de ellos parecen empleados del
parque. Tenemos alguna informacin al respecto?
Estamos trabajando en eso replic Dennis.
Les toman impresiones digitales? pregunt Noonan, y obtuvo un gesto
negativo por toda respuesta. Y fotos?
S, todos tenemos pases con foto Dennis le mostr el suyo.
Bueno, algo es algo. Se los enviaremos al PDQ de la polica francesa.
Mark! Dennis le hizo seas a su asistente personal.
Tendramos que tener uniformes dijo Covington.
S, la prisa no es buena compaera, no te parece, Peter? Chvez
observ una esquina y aspir el olor del puesto de comida. Sinti una punzada
de hambre. Ser divertido entrar ah, viejo.
Absolutamente dijo Covington.

325

El castillo pareca real: ocupaba una superficie de ms de cincuenta


metros de lado y tena aproximadamente la misma altura. La mayor parte era
espacio vaco segn los planos, pero haba escalera y ascensor para llegar al
techo, plano, y tarde o temprano los chicos malos pondran a alguien all si les
quedaba un resto de cerebro. Bueno, los rifleros se ocuparan de eso. Homer
Johnston y Sam Houston tendran acceso directo: cuatrocientos metros desde un
lado y apenas ciento sesenta desde el otro.
Las ventanas te parecen grandes?
Lo suficiente, Ding.
S, yo pienso lo mismo Ya se estaba formando un plan en las dos
cabezas. Espero que Malloy haya descansado bien.
El sargento Homer Johnston (vistiendo ahora el uniforme del parque
sobre su traje ninja) apareci a cincuenta metros del Bombardero. Visto de tan
cerca, el juego pareca aun ms intimidante. Camin en direccin a l, escoltado
por un empleado del parque que era, adems, el operador de esa atraccin.
Puedo llevar el carro a la cima y detenerlo all.
Grandioso Era demasiado alto para treparse, aunque haba una
escalerilla todo a lo largo de la estructura. Pasaron bajo la entrada abovedada y
Johnston ocup el primer asiento de la derecha, dejando la caja del arma en el
asiento de al lado. Adelante le dijo al operador. El ascenso de la primera
colina fue lento (maniobra deliberada para asustar a los espectadores) y
Johnston tuvo ocasin de reflexionar una vez ms sobre la mentalidad
terrorista. El carro de diez asientos triples se detuvo en la cima. Johnston sali,
llevando consigo la caja del rifle. La apoy sobre un borde, la abri y extrajo una
colchoneta de goma y una manta camuflada para cubrirse. Por ltimo, sac el
rifle y los binoculares. Se tom el tiempo necesario para acomodar la colchoneta
(la superficie era de acero perforado y pronto se tornara incmoda). Despleg la
manta sobre la estructura. Se trataba de una red de pesca liviana cubierta de
hojas de plstico verde con propsitos de camuflaje. Luego coloc el rifle en el
bpode y enfoc sus binoculares revestidos de plstico verde. Su micrfono
personal de radio penda frente a sus labios.
Rifle Dos-Uno a comando.
Aqu Six respondi Clark.

326

Rifle Dos-Uno en posicin, Six. Tengo un buen lugar. Puedo ver todo el
techo del castillo y las puertas del ascensor y la escalera. Tambin tengo buena
lnea de visin al fondo. No es un mal lugar, seor.
Bien. Mantnganos informados.
Entendido, jefe. Fuera El sargento Johnston se apoy sobre los codos y
observ el rea con sus binoculares 7x50. Haca calor al sol. Tendra que
acostumbrarse. Lo pens un momento, y luego busc su cantimplora. En ese
preciso instante, el carro que lo haba subido rod hacia adelante y desapareci
de la vista. Escuch el sonido de las ruedas de acero y se pregunt cmo sera el
descenso. Probablemente parecido a esquiar, algo que l saba hacer bien
aunque no le agradaba demasiado. Era ms agradable tener los malditos pies
sobre la maldita tierra, y no se poda disparar un rifle cayendo por el aire a una
velocidad de ciento treinta nudos, no? Apunt los binoculares hacia una
ventana... Tenan la base plana pero terminaban en punta, como las de los
castillos verdaderos, y estaban hechas de segmentos de vidrio transparente
unidos por juntas de metal. Tal vez seran difciles de atravesar con un disparo,
pens, aunque no sera tan fcil dispararles desde ese ngulo... No, en caso de
disparar, tendra que ser contra alguien que saliera del castillo. Eso s sera
fcil. Se coloc detrs de la mira del rifle y apret el botn del buscador lser,
seleccionando el centro del patio como centro del objetivo. Luego marc varios
nmeros en la calculadora para conocer la cada vertical y ajust el punto de
mira. La lnea directa de visin era de trescientos ochenta y nueve metros. Casi
perfecto.

S, ministro dijo el Dr. Bellow. Estaba sentado en un cmodo silln (el


de Mike Dennis) y miraba la pared con obstinacin. All haba ahora un par de
fotos... todava sin identificar porque Tim Noonan no los tena en su
computadora y ni la polica espaola ni la francesa conocan sus nombres o sus
historias. Ambos tenan departamentos a poca distancia de all (que en ese
momento estaban siendo escrupulosamente revisados, lo mismo que sus cuentas
telefnicas).
Quieren sacar de la crcel a ese Chacal, no es cierto? pregunt el
ministro de Justicia francs.

327

Junto con varios otros, pero el Chacal parece ser el objetivo primordial,
s.
Mi gobierno no negociar con esos delincuentes! insisti el ministro.
S, seor, entiendo perfectamente su posicin. Liberar presos no es por lo
general una opcin aceptable, pero cada situacin es diferente, y necesito saber
cules son sus directivas en caso de iniciar una negociacin, si es que las hay.
Podramos sacar a Snchez de la crcel y traerlo aqu como... bien, como anzuelo
para los criminales que tenemos rodeados.
Usted recomienda eso? pregunt el ministro.
Todava no estoy seguro. No he hablado con ellos, y hasta no hacerlo no
sabr exactamente a qu atenerme. Por el momento, debo suponer que estamos
tratando con individuos serios y dedicados dispuestos a matar rehenes.
Nios?
S, ministro, debemos considerar seriamente esa posibilidad dijo Bellow.
Su afirmacin produjo un silencio que dur diez segundos, segn el reloj de
pared que el psiquiatra no dejaba de mirar.
Debo considerar la situacin. Lo llamar ms tarde.
Gracias, seor Bellow colg el telfono y mir a Clark.
-Y?
Y... no saben qu hacer. Yo tampoco todava. Mire, John, nos enfrentamos
a numerosas incgnitas. No sabemos casi nada de los terroristas. Cero
motivacin religiosa, no son fundamentalistas islmicos. Por lo tanto no puedo
usar la religin, la tica o al propio Dios contra ellos. Si son idelogos marxistas,
sern bastardos despiadados. Hasta el momento no han sido muy
comunicativos. Si no puedo hablar con ellos, ser difcil dar con la clave.
OK, entonces cul es nuestro juego?
Dejarlos a oscuras, para empezar.
Clark se dio vuelta:
Sr. Dennis?
-S?
Podemos cortar la electricidad del castillo?
S respondi el ingeniero del parque en nombre de su jefe.
328

Lo hacemos, doc? pregunt John, Bellow asinti. OK, arranque el


enchufe entonces.
De acuerdo el ingeniero se sent frente a una terminal de computadora
y seleccion el programa de energa. En pocos segundos aisl el castillo y cort
el suministro de electricidad.
Veamos cunto tardan dijo Bellow serenamente.
Tardaron cinco segundos. Son el telfono de Dennis.
S? respondi por el speaker.
Por qu hizo eso?
A qu se refiere?
Sabe muy bien a qu me refiero. Las luces se apagaron.
El Dr. Bellow se inclin sobre el speaker.
Soy el Dr. Bellow. Con quin estoy hablando?
Yo soy Uno. Controlo el Parque Mundial. Usted quin es?
Mi nombre es Paul Bellow y me pidieron que hablara con usted.
Ah, usted es el intermediario, entonces. Excelente. Encienda las luces
inmediatamente.
Antes de hacerlo dijo Bellow sin perder la calma me gustara saber
quin es usted. Usted conoce mi nombre. Yo desconozco el suyo.
Ya le dije. Soy Uno. Usted me llamar Sr. Uno replic la voz con tono
despreocupado, sin rastros de excitacin o enojo.
De acuerdo, seor Uno, si insiste... Puede llamarme Paul.
Haga funcionar las luces, Paul.
Y qu har usted a cambio, seor Uno?
A cambio me abstendr de matar a un nio... por el momento agreg la
voz framente.
Usted no parece ser un brbaro, seor Uno, y quitarle la vida a un nio
es un acto de barbarie... acto que tambin dificultara su posicin en vez de
facilitarla.
Paul, ya le dije lo que quiero. Y lo quiero ya Lnea muerta.

329

Mierda resopl Bellow. Conoce las reglas del juego.


Y eso es malo?
Bellow asinti.
Muy malo. Sabe qu intentaremos hacer. Es decir, qu intentar hacer
yo.
Andr grit Ren desde el escritorio. Elige un nio.
Ya lo haba hecho. Seal a la niita holandesa, Anna, sentada en su silla
de ruedas con el distintivo de acceso privilegiado. Ren asinti. Entonces, los del
otro bando haban mandado a un mdico a hablar con l. El nombre Paul Bellow
no le deca nada, pero sera un psiquiatra espaol, probablemente
experimentado o al menos entrenado para intermediar. La tarea de Bellow sera
debilitar su resolucin, obligarlos a rendirse y a autocondenarse a una vida en
prisin. Bueno, jams lo lograra. Mir su reloj y decidi esperar diez minutos.

Malloy afloj los controles y se prepar para descender cerca del camin
abastecedor de combustible. Haba cinco soldados, uno de ellos agitaba varas de
plstico anaranjado. En pocos segundos el Night Hawk toc tierra. Malloy apag
los motores y observ detenerse el rotor mientras el sargento Nance abra la
puerta lateral y bajaba de un salto.
Hay tiempo para descansar? pregunt el sargento Harrison por el
intercom.
S dijo Malloy, abriendo su puerta para bajar. Camin hasta lo que
pareca ser un oficial y le estrech la mano. Tena que hacerle un pedido muy
importante.

El truco ser acercarnos lo ms posible dijo Covington.


S Chvez asinti. En ese momento circulaban por el otro lado del
castillo. Escucharon el ruido del Bombardero a sus espaldas. El castillo estaba
rodeado por cuarenta metros de espacio abierto, indudablemente pensados por
el arquitecto para darle a la estructura un lugar de privilegio dentro del parque.
Y as era, aunque no les serva de mucho a Pete y Ding. Ambos se tomaron su
330

tiempo para examinar todo, desde los arroyuelos artificiales hasta los puentes
que los cruzaban. Vieron las ventanas del centro de comando donde se
encontraban los terroristas. La lnea de visin era excepcional, y eso sin
considerar el ingreso a toda velocidad por las escaleras internas... que
seguramente estaran cubiertas por hombres armados.
No nos lo estn haciendo fcil, verdad? coment Covington.
Bueno, no les pagan para eso, creo yo.
Cmo marcha el reconocimiento? pregunt Clark por circuito radial
encriptado.
Muy bien, Mr. C. replic Chvez. Malloy ya lleg?
Acaba de aterrizar.
Genial, porque vamos a necesitarlo para entrar.
Dos grupos, arriba y abajo agreg Chvez. Pero necesitamos
informacin sobre el centro de comando.

El oficial espaol, un mayor del ejrcito, asinti en el acto e hizo seas a


algunas personas del hangar. Los convocados se acercaron trotando, recibieron
sus rdenes y se alejaron de la misma manera. Una vez hecho eso, Malloy se
dirigi al hangar. Necesitaba ir al bao. Vio que el sargento Nance volva al
helicptero con dos termos. Qu buen tipo, pens Malloy, sabe lo importante que
es un buen caf en momentos como ste.

La cmara est muerta. Le dispararon dijo Dennis. Tenemos el video.


Quiero verlo orden Noonan.
La disposicin del lugar era similar al del comando de emergencia. Tim
Noonan pudo comprobarlo en los cincuenta segundos de filmacin. Los nios
estaban amontonados en el rincn opuesto a la cmara. Tal vez todava
estuvieran all. No era mucho, pero era algo.
Algo ms? pregunt. Hay sistemas de audio, micrfonos o algo por el
estilo?
331

No replic Dennis. Usamos el telfono.


S El agente del FBI asinti resignado. Tendr que encontrar una
manera de interceptarlos, entonces son el telfono.
S, habla Paul dijo Bellow.
Hola, Paul, habla Uno. Las luces siguen apagadas. Le dije que conectara
el sistema. No lo hizo. Por ltima vez, hgalo. Inmediatamente.
Estamos trabajando en eso, pero la polica no sabe cmo hacerlo.
Y no hay nadie del parque que pueda ayudarlos? No soy tonto, Paul. Lo
dir por ltima vez, conecte la electricidad inmediatamente.
Sr. Uno, estamos trabajando en eso. Por favor tenga un poco de paciencia,
de acuerdo? Bellow estaba transpirando. Haba empezado de golpe, y aunque
saba por qu, esperaba equivocarse.
Andr dijo Ren, antes de cortar la comunicacin.
El ex guardia de seguridad del parque camin hacia el rincn.
Hola, Anna, creo que es hora de que vuelvas con tu mam.
Ah? pregunt la nia. Tena ojos azules y cabello marrn claro, casi
rubio en realidad, pero su piel tena el aspecto plido y delicado de los
convalecientes. Era muy triste. Andr empuj la silla hacia la puerta.
Salgamos, mon petit chou murmur.
El ascensor tena generador propio y poda funcionar sin electricidad.
Andr empuj la silla, anul el botn rojo de emergencia y apret el botn 1. Las
puertas se cerraron lentamente y el ascensor inici el descenso. Un minuto
despus, volvieron a abrirse. El castillo posea un ancho corredor para transitar
de un extremo a otro del Parque Mundial, cuyas paredes combas estaban
revestidas de mosaicos. La brisa era agradable y refrescante y el francs empuj
la silla de Anna con decisin.
Qu es esto? pregunt Noonan, mirando uno de los monitores. John,
alguien acaba de salir.
Comando, aqu Rifle Dos-Uno, veo a un tipo empujando una silla de
ruedas con una nia encima, saliendo del lado oeste del castillo Johnston baj
los binoculares y apunt el rifle, centrando la mira en la sien del sujeto y
apoyando el dedo sobre el gatillo. Rifle Dos-Uno sobre el objetivo, repito, sobre
el objetivo.
332

Armas quietas replic Clark. Repito, armas quietas. Reconocimiento.


Entendido, Six, armas quietas el sargento Johnston retir el dedo del
gatillo. Qu demonios estaba pasando?
Maldito susurr Covington. Estaban a slo cuarenta metros de
distancia. Chvez y l tenan lnea de visin directa. La niita pareca enferma
adems de asustada. Se haba inclinado hacia la izquierda en su silla de ruedas
para poder ver al hombre que la empujaba. Tendra unos cuarenta aos, bigote
pero no barba, altura, peso y complexin normales, ojos oscuros e inexpresivos.
El parque estaba tan silencioso ahora, tan vaco, que podan escuchar el susurro
de las ruedas de goma sobre el patio de piedra.
Dnde est mam? Pregunt Anna, valindose del escaso ingls que
haba aprendido en la escuela.
En seguida la vers prometi Nueve. Empuj la silla hasta la entrada
del castillo. Dio la vuelta a una estatua, gir hacia arriba en el sentido de las
agujas del reloj y baj al patio. Detuvo la silla en la mitad del camino, de
aproximadamente cinco metros de ancho y pavimentado.
Andr mir a su alrededor. Tena que haber policas all afuera, pero no
vea ningn movimiento, salvo por los carros del Bombardero, que no tena
necesidad de mirar para ver. Bastaba con el ruido, tan familiar.
Repentinamente, todo le pareci ominoso. Baj la mano al cin-turn, sac su
pistola y...
...pistola, sac una pistola! inform en el acto Homer Johns-ton. Oh,
carajo, va a...
... La pistola dispar contra la espalda de Anna, directo al pequeo
corazn. El pecho chato de la niita se manch de sangre y su cabeza cay hacia
adelante. El hombre empuj la silla de ruedas, que rod por el sendero,
carcomiendo la pared de piedra hasta llegar al patio, donde finalmente se
detuvo.
Covington sac su Beretta y apunt. No sera fcil, pero tena nueve balas
en la pistola y eso bastara, pero...
Armas quietas! tron el radio. Armas quietas! No disparen orden
Clark.
Mierda! farfull Chvez a pocos pasos de Covington.

333

S coincidi el ingls. Absolutamente Enfund su pistola y observ al


terrorista, que se dio vuelta y volvi caminando a su refugio en el castillo de
piedra.
Estoy sobre el blanco, Rifle Dos-Uno sobre el blanco! anunci Johnston.
No disparen. Aqu Six, armas quietas, maldita sea, carajo!
Mierda! farfull Clark en el centro de comando. Estrell el puo contra
la mesa. Mierda, mierda! Son el telfono.
S? dijo Bellow, sentado junto al comandante del Rainbow. Se lo
advert. Encienda las luces o mataremos a otro dijo Uno.

CAPITULO 15
SOMBREROS BLANCOS

No podamos hacer nada, John. Absolutamente nada dijo Bellow,


pronunciando las palabras que los otros no tenan el coraje de decir.
Y ahora qu? pregunt Clark.
Ahora supongo que debemos encender la luz.
Por los monitores de TV vieron tres hombres corriendo hacia la nia. Dos
usaban el tricornio de la Guardia Civil. El tercero era el Dr. Hctor Weiler.
Chvez y Covington vieron la misma escena, pero desde una perspectiva
ms prxima. Weiler vesta guardapolvo blanco, el uniforme universal de los
mdicos, y su carrera desesperada termin abruptamente cuando toc el cuerpo
todava caliente pero rgido de la infortunada nia. El abatimiento de sus
hombros fue por dems expresivo, incluso a cincuenta metros de distancia. La
bala le haba atravesado el corazn. El mdico les dijo algo a los policas, y uno
de ellos retir la silla de ruedas del patio.
Un momento, doc grit Chvez, y se acerc a mirar. En ese instante
record que su propia esposa llevaba una nueva vida en el vientre, y que
probablemente estara movindose y pateando mientras Patsy estaba sentada
en el living de la casa, mirando la tele o leyendo un libro. La cara de la nia
tena una expresin apacible, como si estuviera dormida, y Chvez no pudo
reprimir el impulso de acariciar su suavsimo cabello. Qu pas, doc?
334

Estaba muy enferma, probablemente desahuciada. Debo tener su archivo


en mi consultorio. Cuando estos nios nos visitan lleno un formulario por si se
presenta una emergencia el mdico se mordi los labios y mir al cielo.
Probablemente estaba moribunda, pero todava no haba muerto, todava no
haba perdido toda esperanza Weiler era hijo de madre espaola y padre
alemn emigrado a Espaa luego de la Segunda Guerra Mundial. Haba
estudiado duro para ser mdico y cirujano y ese acto, ese asesinato infame, era
la negacin de todos sus esfuerzos. Alguien haba decidido que toda su
preparacin y sus estudios no valan nada. Hasta ese momento no haba
conocido la ira, por muy silenciosa y triste que fuera. Los matarn?
Chvez levant la vista. No haba lgrimas en sus ojos. Tal vez asomaran
ms tarde, pens, acariciando an la cabecita de la nia. Tena el cabello
bastante corto, y l no saba que le haba vuelto a crecer luego de su ltima
sesin de quimioterapia. Slo saba que deba estar viva y que, al contemplar su
muerte, haba fracasado en aquella misin a la que haba consagrado nada
menos que su propia vida.
S respondi. Los mataremos. Peter?
Le hizo seas a su colega, y juntos acompaaron a los dems al
consultorio del mdico. Caminaban lentamente. Ya no haba motivo para
apurarse.

Perfecto pens Malloy, revisando la pintura todava hmeda sobre el


costado del Night Hawk. POLICA, rezaba el cartel. Listo, Harrison?
S, seor. Sargento Nance, es hora de moverse.
S, seor el jefe de tripulacin entr de un salto, ajust su cinturn de
seguridad y observ los movimientos del piloto. Todo despejado atrs dijo por
intercom. Rotor de cola despejado, coronel.
Entonces, supongo que ha llegado el momento de volar Malloy apret el
acelerador y el Night Hawk ascendi al cielo. Luego activ su radio tctico.
Rainbow, aqu Mr. Oso, cambio.
Mr. Oso, aqu Rainbow Six, lo leo cinco a cinco, cambio.
Mr. Oso est en el aire, seor, llegar en siete minutos.

335

Entendido, por favor orbite el rea hasta recibir nuevas rdenes.


Entendido, seor. Notificar cuando comience a orbitar. Fuera no haba
prisa. Malloy hundi la nariz y avanz hacia la creciente oscuridad. El sol casi
se haba puesto y, a lo lejos, vio encenderse las luces del parque.

Quin es usted? pregunt Chvez.


Francisco de la Cruz respondi el hombre. Tena la pierna vendada y
pareca sufrir bastante.
Ah, s, lo vimos en el video dijo Covington. Vio la espada y el escudo en
el rincn y mir con respeto al centurin aggiornado. Levant la espada y la
blandi en el aire. A corta distancia deba ser formidable, bajo ningn concepto
comparable con su MP-10, pero probablemente un arma muy satisfactoria.
Un nio? Mataron a un nio? pregunt de la Cruz.
El Dr. Weiler consult su archivo de datos.
Anna Groot, diez aos y medio dijo, leyendo los documentos de la nia.
Osteosarcoma metastsico, etapa terminal... Le quedaban seis semanas de vida,
segn su mdico. El osteosarcoma es terrible contra la pared, los dos policas
retiraron el cuerpo de la silla y lo apoyaron suavemente sobre la camilla. Luego
lo cubrieron con una sbaa. Uno pareca a punto de llorar, pero la ira fra que
le haca temblar las manos impeda la salida del llanto.
John debe sentirse como la misma mierda dijo Chvez.
Tuvo que hacerlo, Ding. No era momento adecuado para actuar...
Ya lo s, Peter! Pero cmo carajo se lo hacemos entender a ella?
Pausa. Tiene un poco de caf, doc?
All seal Weiler.
Chvez fue hasta la cafetera y sirvi un poco de caf en un pocilio plstico.
Arriba y abajo, los hacemos sandwich?
Covington asinti.
S, creo que s.
Chvez vaci el pocilio y lo arroj al cesto.
336

OK, en marcha entonces.


Abandonaron el consultorio sin decir palabra y caminaron entre las
sombras hasta el subsuelo, y desde all hasta el centro de comando de
emergencia.
Rifle Dos-Uno, algn movimiento? estaba preguntando Clark cuando
llegaron.
Negativo, Six, nada excepto sombras en las ventanas. Todava no
pusieron a nadie en el techo. Es un poco raro.
Confan mucho en la cobertura televisiva opin Noonan. Tena frente a
l los planos del castillo. OK, suponemos que nuestros amigos estn all,
todos... pero hay ms de una docena de salones en los otros tres niveles.
Aqu Mr. Oso anunci una voz por el speaker. Acabo de entrar en
rbita. Qu necesito saber, cambio?
Mr. Oso, aqu Six respondi Clark. Todos los sujetos estn en el
castillo. Hay un centro de comando y control en el segundo piso. Suponemos que
todos estn all. Adems, tenga en cuenta que los sujetos mataron un rehn...
una nia agreg John.
Malloy no se movi al escuchar la terrible noticia.
Entendido, OK, Six, orbitaremos y observaremos. Tenga en cuenta que
tenemos todo el equipo de despliegue a bordo, cambio.
Entendido, fuera Clark retir la mano del botn de transmisin.
Los hombres estaban tranquilos, pero sus miradas denotaban intensidad.
Eran demasiado profesionales para manifestar abiertamente sus emociones
ninguno estaba jugando con su arma al mejor estilo Hollywood ni nada de eso,
pero sus rostros parecan de piedra, y slo los ojos se movan escrutando los
diagramas y los monitores de TV. Debi haber sido muy duro para Homer
Johnston, pens Ding. l estaba cerca cuando mataron a la nia. Homer tena
hijos y pudo haber mandado al sujeto a la prxima dimensin en un abrir y
cerrar de ojos... Pero no, eso no hubiera sido inteligente de su parte, y les
pagaban por ser inteligentes. Los hombres no estaban prepararados todava
para un ataque improvisado, y la improvisacin slo hubiera servido para que
murieran ms nios. Y tampoco era sa la misin. Son el telfono. Bellow
atendi y activ el speaker.

337

S? dijo con voz cansada.


Lamentamos el incidente con la nia, pero de todos modos iba a morir
pronto. Ahora bien, cundo sern liberados nuestros amigos?
Pars todava no se comunic con nosotros replic Bellow.
En ese caso, lamento decirle que habr otro incidente en breve.
Mire, seor Uno, no puedo obligar a Pars a hacer nada. Estamos
hablando, negociando con funcionarios de gobierno, y ellos se toman su tiempo
para las decisiones. Los gobiernos nunca actan rpido, no le parece?
En ese caso, voy a ayudarlos. Dgale a los de Pars que si el avin que
trae a nuestros amigos liberados no viene a buscarnos dentro de una hora,
mataremos a un rehn, y luego seguriemos matando uno cada hora hasta que
satisfagan nuestras exigencias dijo la voz, sin el menor nfasis emocional.
Eso no tiene sentido. Esccheme: aunque los sacaran ahora mismo de la
crcel, tardaran por lo menos dos horas en llegar aqu. Sus deseos no pueden
hacer que los aviones vuelen ms rpido, verdad?
Pausa reflexiva.
S, es cierto. Muy bien, comenzaremos a matar rehenes dentro de tres
horas, a partir de ahora... No, iniciar la cuenta regresiva justo cuando d la
hora, lo cual les otorga doce minutos adicionales. Ser generoso. Comprende?
S, usted dice que matar a otro nio a las veintids horas, y luego
seguir matando uno cada hora.
Correcto. Asegrese de que Pars comprenda tambin Lnea muerta.
Y bien? pregunt Clark.
John, usted no me necesita aqu para esto. Est claro que lo harn.
Mataron al primer rehn para demostrar quin manda. Planean triunfar, sin
importar lo que cueste. La concesin que acaba de hacernos bien puede haber
sido la ltima.

Qu es eso? pregunt Esteban. Se acerc a la ventana para ver. Un


helicptero!

338

Cmo? Ren se acerc tambin. Las ventanas eran tan pequeas que
tuvo que empujar al vasco. S, es de la polica. Bastante grande agreg
encogindose de hombros. No me sorprende pero.... Jos, sube al techo con
un radio y mantennos informados.
Uno de los vascos asinti y corri a la escalera de incendios. El ascensor
funcionaba pero no quera verse obstruido por otro corte de energa elctrica.
Comando, Rifle Dos-Uno llam Johnston un minuto despus.
Rifle Dos-Uno, aqu Six.
Tengo un sujeto en el techo del castillo, un hombre, armado con una Uzi
aparentemente. Tambin tiene un ladrillo. Es uno solo, no hay nadie ms por el
momento.
Entendido, Rifle Dos-Uno.
No es el mismo que asesin a la nena agreg el sargento.
OK, bueno, gracias.
Rifle Tres tambin lo tiene... acaba de dirigirse a mi sector. Est
circulando... s, mira hacia abajo.
John? pregunt el mayor Covington.
S, Peter?
No les estamos mostrando suficiente.
A qu se refiere?
A darles cosas para que se entretengan mirando. Policas, un permetro
interno. Si noven algo, dentro de poco van a preguntarse qu se estn
perdiendo.
Buena idea dijo Noonan.
A Clark tambin le gust.
Coronel?
S replic Nuncio, inclinndose sobre la mesa. Propongo dos hombres
aqu, otros dos aqu... aqu... aqu.
S, seor, y que sea pronto.
Ren grit Andr desde un monitor. Seal algo. Mira.

339

Dos Guardias Civiles avanzaban lentamente hacia la calle Espaa, a un


lugar situado a cincuenta metros del castillo. Ren asinti y levant su radio.
Tres! grit.
S, Uno.
La polica se aproxima al castillo. Viglalos.
Entendido, Uno prometi Esteban.
OK, estn usando radios dijo Noonan, chequeando el escner. Walkietalkies comunes y silvestres, de venta libre, sintonizados en el canal dieciseis.
Pura parada.
No usan nombres, slo nmeros? pregunt Chvez.
Hasta el momento... Nuestro contacto se hace llamar Uno, y el del techo
es Tres. OK, eso nos dice algo?
Juegos de radio dijo Bellow. Sacados de los libros. Tratan de
ocultarnos sus identidades, pero eso tambin est en los libros las dos fotos
enviadas a Francia para su identificacin no haban dado ningn resultado.
OK. Los franceses negociarn?
Gesto negativo.
No creo. Cuando le dije al ministro lo de la nia holandesa, se limit a
gruir y dijo que Carlos se quedara donde estaba sin importar las
consecuencias... y que esperaba que resolviramos la situacin exitosamente, y
que si no podamos, su pas tena un comando en condiciones de actuar.
En ese caso, debemos idear un plan y estar listos para llevarlo a cabo...
antes de las veintids.
A menos que quieran verlos matar a otro rehn, s dijo Be-llow. Me
estn negando toda posibilidad de guiar su conducta. Conocen las reglas del
juego.
Profesionales?
Bellow se encogi de hombros.
Podra ser. Saben lo que voy a intentar, y al saberlo anticipadamente
pueden disear sus propias estrategias.
No hay manera de mitigar sus actos? pregunt Clark. Al pan pan, y al
vino vino, pens.
340

Puedo intentarlo, pero probablemente no. Los idelogos, los que saben lo
que quieren... bueno, es muy difcil hacerlos entrar en razn. No tienen base
tica, ni moral en el sentido vulgar del trmino, nada que pueda usar contra
ellos. No tienen conciencia.
S, ya nos dimos cuenta, supongo. OK John se irgui y mir a los dos
lderes del comando. Tienen dos horas para planearlo, y una ms para ponerlo
a punto. Atacaremos a las veintids.
Necesitamos saber un poco ms sobre lo que est pasando all adentro
dijo Covington.
Qu puede hacer al respecto, Noonan? pregunt Clark.
El agente del FBI mir los planos y luego clav la vista en los monitores
de TV.
Necesito cambiarme dijo. Fue a la caja donde guardaba sus equipos y
sac el conjunto verde/verde. La mejor noticia hasta el momento era que las
ventanas del castillo tenan dos puntos ciegos. Mejor an, podan controlar las
luces que exudan energa en ambas. Se acerc al ingeniero del parque. Podra
apagar esta hilera de luces?
Seguro. Cundo?
Cuando el tipo que est en el techo mire para otro lado. Y necesito que
alguien me cubra agreg Noonan.
Yo me encargo dijo Vega, dando un paso adelante.

Los nios estaban gimiendo. Haban empezado dos horas atrs y la cosa
iba de mal en peor. Queran comer... algo que a los adultos probablemente no se
les hubiera pasado por la cabeza, porque habran estado demasiado asustados
para tener hambre, pero los nios eran diferentes. Tambin necesitaban usar
frecuentemente los baos (por fortuna haba dos adyacentes a la sala de control)
y los hombres de Ren no les impedan hacerlo (los baos no tenan ventanas,
telfonos ni nada que posibilitara la huida o algn tipo de comunicacin con el
exterior, y no vala la pena agravar la situacin obligando a los pequeos
rehenes a mojar sus pantalones). Los nios no hablaban directamente con
ninguno de los terroristas, pero el gimoteo y las quejas eran muy reales e iban

341

en aumento. Por suerte eran bien educados, de lo contrario hubiera sido


intolerable, pens Ren con una sonrisa irnica. Mir el reloj de la pared.
Tres, aqu Uno.
S, Uno.
Qu ves?
Ocho policas, cuatro parejas. Nos estn vigilando, pero nada ms.
Bueno Apag el radio.
Atencin dijo Noonan. Mir el reloj de la pared. Haban pasado
aproximadamente quince minutos desde la ltima comunicacin radial. Llevaba
puesto su uniforme nocturno de dos tonalidades de verde, el mismo que haban
usado en Viena. Llevaba colgada su Beretta .45 automtica de un hombro, y
una mochila del otro. Est listo para dar un paseo, Vega?
Claro replic Oso, feliz de poder por fin hacer algo. Por mucho que le
gustara ser responsable de la artillera pesada del comando, todava no se haba
acostumbrado... y probablemente jams se acostumbrara. Era el ms
corpulento de los Rainbow, tena el hobby de machacar hierro, y su pecho
alcanzaba las dimensiones de medio barril de cerveza. Sigui a Noonan a la
puerta, y luego afuera.
Escalera? pregunt Vega.
Hay una ferretera y punturera a cincuenta yardas de donde vamos. Ya
averig. Tienen todo lo que necesitamos.
Esplndido replic el Oso.
Fue una caminata rpida. Cruzaron algunas zonas abiertas visibles a las
cmaras fijas. La tienda a la que se dirigan no tena cartel. Noonan empuj la
puerta y entr. Curiosamente, ninguna puerta estaba cerrada. Vega tom una
escalera extensible de treinta pies.
Esto nos servir.
S salieron. A partir de ahora deberan cuidar ms sus movimientos.
Noonan a comando.
Aqu Six.
Empiecen con las cmaras, John.

342

En el centro de comando, Clark le hizo una sea al ingeniero del parque.


Corran peligro, pero no mucho... al menos eso esperaban. El centro de comando
del castillo slo tena ocho monitores de TV conectados a ms de cuarenta
cmaras. Se podan manejar conjuntamente por secuencia automtica de paneo,
o bien elegir algunas para uso especial. Bastaba un clic del mouse para
desactivarlas. Si los terroristas estaban usando la secuencia automtica (tal
pareca ser el caso), probablemente no advertiran la falta de esa cmara
durante el paneo. Tendran que atenerse a la cobertura visual de las otras dos, y
el ingeniero estaba dispuesto a apagarlas y encenderlas cuantas veces fuera
necesario. Cuando apareci una mano en el campo visual de la cmara
veintitrs, el ingeniero la anul.
OK, veintitrs anulada, Noonan.
Nos estamos moviendo dijo Noonan. La primera caminata fue de veinte
metros. Se detuvieron detrs de un puesto concesionario. OK, estamos en la
tienda de palomitas de maz.
El ingeniero activ la veintitrs y apag la veintiuno.
Veintiuno anulada inform Clark. Rifle Dos-Uno, dnde est el sujeto
del techo?
Sector oeste, acaba de encender un cigarrillo, ya no mira hacia abajo. Por
el momento, inmvil report Homer Johnston.
Puede avanzar, Noonan.
Avanzando Vega y Noonan duplicaron el tiempo, sus botas con suelas de
goma se deslizaban silenciosamente sobre la superficie de piedra. Al costado del
castillo haba una franja de tierra de aproximadamente dos metros de ancho y
unas cajas grandes de madera. Con sumo cuidado, Noonan y Vega levantaron la
escalera de mano y la apoyaron detrs de un arbusto. Vega tir de la soga para
extender el extremo superior, detenindose al llegar al borde de la ventana.
Luego se coloc entre la escalera y el edificio y tir de las cuerdas. La escalera
qued prcticamente pegada a los speros ladrillos de piedra.
Ten cuidado, Tim murmur el Oso.
Siempre Noonan subi velozmente los primeros diez escalones, y luego
inici una suerte de gateo vertical. Paciencia, se dijo. Tengo tiempo de sobra. Los
hombres suelen decirse esa clase de mentiras piadosas.

343

OK oy Clark. Est subiendo la escalera. El sujeto del techo sigue en


el sector opuesto. Gordo, sordo y feliz.
Mr. Oso, aqu Six, cambio dijo John. Se le haba ocurrido otra idea.
Mr. Oso copia, Six.
D unas vueltas sobre el sector oeste para llamar la atencin, cambio.
Entendido.

Malloy interrumpi su interminable vuelo en crculo, sali de rbita y se


dirigi al castillo. El Night Hawk era bastante silencioso por tratarse de un
helicptero, pero el coronel vio (ayudado por sus anteojos de visin nocturna)
que el sujeto del techo se daba vuelta para mirar. Malloy se detuvo a doscientos
metros del techo. Quera llamarles la atencin, no vigilarlos. El cigarrillo del
centinela se reflejaba en los lentes. Se lo llev a la boca, lo retir, y finalmente lo
sostuvo entre los labios.
Dime hola, bombn dijo Malloy por el intercom. Dios santo, si tuviera
un Night Stalker, mandara tu culo somnoliento a la prxima dimensin.
Vol el Stalker? Cmo es?
Si esa nave supiera cocinar, me casara con ella. Es el helicptero ms
amoroso del mundo dijo Malloy. Six, Mr. Oso, el miserable empieza a
interesarse en m.
Noonan, Six, congelamos al viga del techo. Est en el sector opuesto.
Bravo, pens Noonan. Se quit el casco Kevlar y acerc la cara a la
ventana. Estaba hecha de segmentos irregulares unidos por juntas de metal,
como en los castillos de antao. El vidrio era bastante transparente. OK. Sac
de su mochila un cable de fibra ptica con la misma cabeza de cobra que haba
utilizado en Berna.
Noonan a Comando, me tienen?
Afirmativo respondi la voz de David Peled. La imagen se vea
distorsionada, pero era fcil acostumbrarse. Mostraba cuatro adultos y una
multitud de nios sentados en el suelo, en el rincn, cerca de dos puertas con
sendos carteles... Los baos, comprendi Peled. Muy bien. Muy, muy bien. Se
ve bien, Timothy. Se ve muy bien.
344

OK Noonan peg el minsculo elemento en su lugar y comenz a bajar


la escalera. Su corazn lata a mayor velocidad que cuando corra sus tres millas
matinales. Cuando lleg abajo, Vega y l abrazaron la pared.

El cigarrillo cay hacia abajo y el centinela se cans de mirar el


helicptero.
Nuestro amigo avanza en direccin este sobre el techo del castillo
report Johnston. Atencin, Noonan, se acerca a ustedes.
Malloy pens en maniobrar para volver a captar la atencin del centinela,
pero era una jugada demasiado riesgosa. Continu volando en crculo,
acercndose cada vez ms al castillo, con los ojos clavados en el techo. No poda
hacer nada ms... excepto sacar la pistola y disparar, pero a esa distancia sera
difcil dar en el blanco. Y su trabajo no era matar... desafortunadamente,
reflexion Malloy. Aveces, la idea de matar le resultaba sumamente atractiva.
-El helicptero me molesta dijo Uno por telfono.
Qu lstima replic Bellow, preguntndose qu respuesta obtendra su
osada. Pero la polica hace lo que sabe.
Noticias de Pars?
Lamentablemente no todava, pero esperamos tenerlas pronto. An
queda tiempo Bellow adopt cierta intensidad tranquila que, esperaba, el
terrorista confundira con desesperacin.
El tiempo y la marea no esperan a nadie dijo Uno, y cort.
Qu quiso decir? pregunt John.
Est jugando segn las reglas. Tampoco se quej de los policas que ve
por el monitor. Sabe que debe tolerar ciertas cosas Bellow bebi un sorbo de
caf. Se tiene mucha confianza. Supone que est en un lugar seguro, y retiene
sus naipes. Y si tiene que matar a otro nio, bueno, est bien, porque as
conseguir lo que quiere.
Matando nios Clark sacudi la cabeza. Nunca pens que... diablos, se
supone que debo tener en cuenta estas cosas, no?
Es un tab muy fuerte, tal vez el ms fuerte de todos dijo Bellow. La
manera en que mataron a la nia... sin vacilar, como si fuera un blanco de
345

papel. Es ideolgico prosigui el psiquiatra. Subordinan todo a su sistema de


creencias. Slo dentro de ese sistema son racionales. Nuestro amigo Uno ha
elegido su objetivo, y no claudicar.
El ingeniero del parque comprob que el sistema de TV era fabuloso. El
objetivo apuntado a la ventana del castillo meda menos de dos milmetros en la
parte ms ancha, y aunque alguien lo notara, pasara fcilmente por una gota
de pintura o una falla en el vidrio. La calidad de la imagen no era muy buena,
pero les permita ver dnde estaba la gente, y cuanto ms se la miraba, mejor se
descifraban sus contornos. Cont seis adultos. Con el sptimo en el techo del
castillo, faltaban tres... Y estaran viendo a todos los nios? Era ms difcil con
ellos. Todos vestan remeras del mismo color, y el rojo se traduca en un gris
muy neutro en la imagen blanco y negro. Haba uno en silla de ruedas, pero los
dems eran difciles de identificar o contar. Y eso preocupaba a los comandos.
Vuelve al sector oeste report Johnston. OK, ya est en el sector oeste.
Vamos le dijo Noonan a Vega.
La escalera? La haban escondido detrs de los arbustos laterales.
Djala Noonan sali corriendo en cuclillas y lleg a la concesionaria en
pocos segundos. Noonan a Comando, vuelvan a interceptar las cmaras.
Est apagada dijo el ingeniero a Clark.
Cmara veintiuno apagada. En marcha, Tim.
Noonan toc el hombro de Vega y corri otros treinta metros.
OK, anulen la veintitrs dijo.
Hecho dijo el ingeniero.
Muvanse orden Clark.
Quince segundos ms tarde estaban a salvo. Noonan se apoy contra la
pared de un edificio y respir hondo.
Gracias, Julio.
Cuenta conmigo, viejo replic Vega. Mientras el truco de la cmara
funcione...
Funcionar prometi el agente del FBI.
Tras haber sellado el pacto, volvieron juntos al puesto de comando
subterrneo.
346

Volar las ventanas? Podemos hacerlo, Paddy? estaba preguntando


Chvez cuando llegaron.
Connolly se mora por fumar un cigarrillo. Haba dejado el vicio aos
atrs de otro modo, no hubiera podido correr las tres millas diarias pero en
momentos como ese, las volutas del humo lo ayudaban a concentrarse.
Seis ventanas... tres o cuatro minutos cada una... no, no creo, seor.
Podramos volar dos... si tenemos tiempo.
Las ventanas son muy resistentes, Dennis? pregunt Clark.
Los marcos metlicos estn empotrados en la piedra respondi el
interpelado, encogindose de hombros.
Espere el ingeniero revis los planos del castillo y ley lo que haba
escrito sobre el lado derecho. Aqu estn las especificaciones... Slo utilizaron
lechada. Creo que podra arrancarlas de una patada.
El "creo" no fue todo lo reafirmante que Ding hubiera querido, pero hasta
qu punto poda una ventana resistir el peso de un nombre de cien kilos
precedido por sus botas?
Y las bengalas explosivas, Paddy?
Podemos hacerlo respondi Connolly. Los marcos quedarn hechos
polvo, seor.
OK Chvez se inclin sobre los planos. Tendrs tiempo para volar dos
ventanas... sta y sta Las seal. En las otras cuatro usaremos bengalas
explosivas, un segundo despus. Eddie aqu, yo aqu, Louis aqu, George... cmo
anda esa pierna?
Ms o menos respondi el sargento Tomlinson con dolorsa honestidad.
Tendra que patear una ventana, entrar por el hueco, caer sobre el piso de
concreto, y levantarse disparando... y las vidas de muchos nios corran peligro.
No, no poda correr el riesgo. Ser mejor que elijas a otro, Ding.
Oso, ests en condiciones de hacerlo? pregunt Chvez.
Oh, s replic Vega, tratando de reprimir una sonrisa. No lo dudes,
Ding.
OK, Scotty aqu, y Mike en estas dos. Cul es la distancia exacta desde
el techo?
Figuraba en los planos.
347

Diecisis metros exactamente desde el nivel del techo. Hay que agregar
otros setenta centmetros de molduras.
Con las sogas alcanzar decidi Eddie Price. El plan tomaba forma.
Ding y Price tendran la misin primordial de interponerse entre los nios y los
muchachos malos, siempre disparando. Vega, Loiselle, McTyler y Pierce
tendran la misin de matar a todos los sujetos presentes en la sala de comando
del castillo, aunque eso se decidira sobre la marcha. El Comando 1 de
Covington subira por la escalera desde el subsuelo para interceptar la salida de
los sujetos y apoyar al Comando 2 si algo fallaba.
Price y Chvez volvieron a mirar los planos. Midieron las distancias que
deban cubrir y el tiempo con que contaban para hacerlo. Pareca posible,
incluso probable, que ganaran la partida. Ding mir a sus compaeros.
Sugerencias?
Noonan analiz la imagen transmitida por el equipo de fibra ptica que
haba instalado.
Aparentemente estn en los paneles de control. Dos sujetos vigilan a los
nios, pero parecen tranquilos... y con razn, ya que son nios, no adultos
capaces de oponer resistencia... pero... si a uno de esos miserables se le da la
gana, podra acabar con ellos en un segundo, viejo.
S Ding asinti. No tena sentido negar o evitar el hecho. Bueno,
tendremos que disparar rpido, muchachos. Hay alguna posibilidad de hacerlos
salir?
Bellow lo pens unos segundos.
Si les digo que el avin viene en camino... corremos un riesgo. Si creen
que les mentimos, bueno, pueden empezar a matar rehenes, pero si creen que
lleg la hora de ir al aeropuerto, probablemente el Sr. Uno mandar un par de
hombres al subsuelo... ese sera el mejor camino para abandonar el rea, creo
yo. En ese caso, si podemos jugar un poco ms con las cmaras de vigilancia y
acercarnos ms...
S, les volamos la tapa de los sesos dijo Clark. Peter?
A veinte metros de distancia podramos hacerlos polvo. Adems,
apagaramos todas las luces antes de atacar para desorientar a esos bastardos
agreg Covington.

348

Hay luces de emergencia en las escaleras dijo Mike Dennis. Se


enciende cuando se corta la energa... carajo, tambin hay dos en el centro de
comando.
Dnde? pregunt Chvez.
Ala izquierda... es decir, en los rincones noreste y sudoeste. Dos luces
comunes, como faroles de auto, funcionan a batera.
OK, no usaremos NGV para entrar, supongo, pero igualmente
cortaremos la luz para distraerlos. Algo ms? Peter? pregunt Ding.
Covington asinti.
Debera funcionar.
Clark observaba y escuchaba. Estaba obligado a permitir que sus
subordinados principales disearan el plan y lo discutieran, dejndole la
posibilidad de sealar errores... que hasta el momento no haban cometido. Ms
que nada, deseaba levantar una MP-10 y acompaar a los tiradores, pero no
poda hacerlo. Maldijo para sus adentros. Comandar no era tan satisfactorio
como liderar.
Necesitaremos mdicos cerca, en caso de que los malos tengan buena
suerte le dijo al coronel Nuncio.
Ahora mismo tenemos paramdicos fuera del parque...
El Dr. Weiler es muy bueno dijo Mike Dennis. Tiene entrenamiento de
emergencia. Insistimos en eso por precaucin.
OK, lo llamaremos cuando llegue el momento. Dr. Bellow, dgale al seor
Uno que los franceses cedieron y que sus amigos llegarn a las... Qu le parece?
A las diez y veinte. Si aceptan, estaran haciendo otra concesin. Pero
creo que eso los tranquilizara... o debera tranquilizarlos, mejor dicho.
Haga la llamada, doc orden John Clark.
S? dijo Ren.
Snchez ser excarcelado de La Sante dentro de veinte minutos. Seis de
los otros tambin, pero hay un problema con los tres ltimos. No s qu pasa.
Los llevarn al Aeropuerto Internacional De Gaulle y llegarn aqu en un
Airbus 340 de Air France. Creemos que llegarn a las veintids cuarenta
aproximadamente. Le parece aceptable? Cmo los trasladaremos al avin?
pregunt Bellow.
349

En mnibus, supongo. Mandarn un mnibus al castillo. Nos llevaremos


diez nios y dejaremos aqu al resto como muestra de buena fe. Dgale a la
polica que sabemos cmo mover a los nios sin que hagan ninguna tontera... y
que cualquier movimiento traicionero tendr funestas consecuencias.
No queremos ms nios lastimados le asegur Bellow.
Si hacen lo que les decimos no ser necesario, pero entindame bien
prosigui Ren con firmeza, si cometen una estupidez, el patio del castillo se
convertir en un reguero de sangre. Entendido?
S, Uno, entiendo.
Ren colg el telfono y se levant.
Amigos mos, Illich viene hacia aqu. Los franceses han satisfecho
nuestras demandas.
Tiene aspecto de campesino feliz dijo Noonan, con los ojos clavados en la
imagen blanco y negro. El seor Uno se haba parado y avanzaba hacia otro de
los sujetos. Aparentemente se estaban dando la mano.
No van a acostarse a dormir la siesta advirti Bellow. En todo caso,
estarn mucho ms alertas.
S, ya lo s afirm Chvez. Pero si nosotros hacemos bien nuestro
trabajo, poco importar cmo estn ellos.

Malloy volvi a la base area para recargar combustible, proceso que tard
media hora. Mientras esperaba, escuch lo que iba a ocurrir dentro de una hora.
En la parte de atrs del Night Hawk, el sargento Nance orden las sogas (de
cincuenta pies de largo) y las enganch en el piso del helicptero. Como los
pilotos, Nance tena una pistola colgada del hombro izquierdo. No esperaba
usarla (era un tirador mediocre), pero el solo hecho de portarla lo haca sentirse
parte del equipo, y eso era muy importante para l. Supervis el
reabastecimiento, cerr el tanque e inform al coronel Malloy que el pjaro
estaba listo para volar.
Malloy encendi los motores y el Night Hawk ascendi al cielo, rumbo al
Parque Mundial. De all en adelante modificaron la rutina de vuelo. Al llegar al
parque, el Night Hawk no vol en crculo. En cambio, comenz a sobrevolar el
350

castillo cada cinco minutos, alejndose a intervalos regulares e iluminando el


resto del parque con sus reflectores antichoque, aparentemente de manera
azarosa, como si se hubiera aburrido de la rbita anterior.
OK, muchachos, en marcha dijo Chvez. Los que estaban directamente
involucrados en la operacin de rescate se dirigieron al pasillo del subsuelo y al
salir encontraron un camin del ejrcito espaol. Lo abordaron
inmediatamente, y el vehculo se alej a toda velocidad rumbo a la playa de
estacionamiento.
Dieter Weber seleccion un puesto viga opuesto al del sargento Johnston,
sobre el techo plano de un cine donde pasaban dibujos animados, a slo ciento
veinte metros del flanco este del castillo. Una vez all desenrroll la colchoneta
camuflada, coloc el rifle en el bpode y comenz a apuntar la mira hacia las
ventanas del castillo.
Rifle Dos-Dos en su puesto se report a Clark.
Muy bien. Alguna informacin, Al? pregunt Clark levantando la vista.
Stanley tena un aspecto sombro.
Un montn de armas, y un montn de nios.
S, ya s. Se te ocurre otra opcin?
Stanley neg con la cabeza.
El plan es bueno. Si probramos afuera, les daramos demasiado espacio
para maniobrar. Adems, se sentirn ms seguros en el castillo. No, Peter y
Ding tienen un buen plan... pero la perfeccin no es cosa de este mundo.
S dijo John. Quisiera estar all, con ellos. El hecho de comandar te
hace perder la accin, lo ms importante.
Absolutamente gru Alistair Stanley.
Las luces del estacionamiento se apagaron de golpe. El camin, tambin
con las luces apagadas, se detuvo junto a un poste de luz. Chvez y sus hombres
bajaron de un salto. Diez segundos despus lleg el Night Hawk, y toc tierra
con el rotor en movimiento. Se abrieron las puertas laterales y los tiradores
subieron a bordo y se sentaron en el suelo. El sargento Nance cerr las dos
puertas.
Todos a bordo, coronel.

351

Sin decir palabra, Malloy volvi al cielo, conciente de los postes de luz que
podran desbaratar la misin. Tard slo cuatro segundos en esquivarlos. Acto
seguido, lade el helicptero para regresar al parque.
A/C luces apagadas le dijo al teniente Harrison.
Luces apagadas confirm el copiloto.
Estamos listos? les pregunt Ding a sus hombres.
Estamos listos, seor respondi Mike Pierce. Malditos asesinos, omiti
agregar. Pero todos lo estaban pensando. Apretaban las armas contra el pecho y
llevaban puestos sus guantes antideslizantes. Tres de ellos aferraban sus
ametralladoras, hecho que denotaba cierta tensin de su parte. Todos tenan
una expresin dura y sombra.
Dnde est el avin? pregunt Uno.
A una hora diez minutos de aqu replic Bellow. Cundo quiere el
mnibus?
Exactamente cuarenta minutos antes de que aterrice el avin. Recargar
combustible cuando lo abordemos.
A dnde piensan ir? pregunt Bellow.
Se lo diremos al piloto cuando estemos a bordo.
OK, ya tenemos el mnibus. Llegar dentro de quince minutos. Dnde
quiere que los espere?
Que vaya directo al castillo, pasando el Bombardero.
OK, se los dir prometi Bellow.
Merci Lnea muerta.
Muy astuto observ Noonan. Colocarn dos cmaras de vigilancia
sobre el mnibus, de modo que no podremos utilizarlo como pantalla para un
comando de rescate. Y probablemente planean usar la tcnica del montaista
para hacer subir a los rehenes Pura mierda, omiti agregar.
Mr. Oso, aqu Six llam Clark por radio.
Oso copia, Six, cambio.
Ejecutamos dentro de cinco minutos.
Entendido, fiesta en cinco.
352

Malloy se enderez en su asiento. Chvez, que haba escuchado la


llamada, asinti y levant una mano con los dedos abiertos.
Rainbow, aqu Six. Alerta, repito, alerta. Comenzamos la operacin en
cinco minutos.

En el subsuelo, Peter Covington gui a tres de sus hombres en direccin


este, hacia las escaleras del castillo, mientras el ingeniero del parque apagaba
secuencialmente las cmaras de vigilancia. El experto en explosivos coloc una
pequea carga en la puerta de incendios y asinti.
Comando-1 est listo.
Rifle Dos-Uno listo y sobre el blanco dijo Johnston.
Rifle Dos-Dos listo, sin blanco dijo Weber.
Tres, aqu Uno anunci el escner en la sala de comando.
S, Uno replic el sujeto del techo.
Pasa algo?
No, Uno, la polica sigue en el mismo lugar. Y el helicptero est dando
vueltas, pero sin hacer nada.
El mnibus debe llegar en quince minutos. Mantente alerta.
Claro prometi Tres.
OK dijo Noonan. Ya captamos un ritmo temporal. Uno llama a Tres
cada quince minutos aproximadamente. Nunca pasa de los dieciocho ni de los
doce. Entonces...
S Clark asinti. Nos movemos?
Por qu no? dijo Stanley.
Rainbow, aqu Six. Entren y ejecuten. Repito, ejecuten ya!

A bordo del Night Hawk, el sargento Nance se movi a izquierda y


derecha para abrir las dos puertas laterales. Levant los pulgares en direccin a
los tiradores, que retribuyeron el gesto mientras enganchaban la soga de
353

descenso en los anillos de sus cinturones. Luego se dieron vuelta hacia adentro
apoyndose en las plantas de los pies, de modo tal que sus espaldas
sobresalieran del helicptero.
Sargento Nance, mandar una seal luminosa cuando sobrevolemos el
lugar.
Entendido, seor replic el jefe de tripulacin, acuclillndose en la
mitad de la ahora vaca rea de pasajeros y extendiendo los brazos hacia sus
hombres.
Andr, v abajo y vigila el patio orden Ren. Su hombre obedeci
enseguida, aferrando la Uzi con ambas manos.
-Alguien acaba de salir dijo Noonan.
Rainbow, aqu Six, un sujeto abandon el centro de comando.
Ocho, pens Chvez. Ocho sujetos que abatir. De los otros dos se
encargaran los rifleros.

Los ltimos doscientos metros eran los ms difciles, pens Malloy. Apoy
ambas manos sobre la palanca de control cclico. Aunque lo haba hecho muchas
veces, en ese momento no estaban ensayando. OK. Baj la nariz y se dirigi al
castillo. Sin luces antichoque el helicptero sera apenas una sombra,
ligeramente ms oscura que la noche... mejor an, el rotor de cuatro hojas
produca un sonido adireccional. Aunque lo escucharan, les sera difcil
determinar la fuente... y Malloy slo necesitaba unos segundos de desconcierto
enemigo.
Rifle Dos-Uno, alerta.
Rifle Dos-Uno sobre el blanco, Six se report Johnston. Regulariz su
respiracin y movi apenas los codos, de modo tal que slo los huesos (y no los
msculos) estuvieran en contacto con la colchoneta. El mero recorrido de la
sangre por las arterias podra desviar su puntera. Se concentr en la oreja del
centinela. Sobre blanco repiti.
Dispare la orden reson en su invisible auricular.
Buenas noches, idiota, murmur una vocecita en su mente. Apret
suavemente el gatillo, que restall limpiamente dejando escapar una llamarada
354

blanquecina por la boca del rifle. El resplandor empa por un instante el visor,
que se despej justo a tiempo para que Homer viera el impacto de la bala. Una
especie de vapor grisceo brot de la cabeza del sujeto y su cuerpo cay al suelo
pesadamente, como una marioneta a la que le hubieran cortado los hilos.
Ninguno de los que estaban adentro escucharon el disparo. (Las ventanas de
vidrio grueso, las paredes de piedra y los trescientos metros de distancia fueron
un plus a favor de Rainbow.)
Rifle Dos-Uno. Blanco eliminado. Blanco eliminado. Disparo en el centro
de la cabeza se report Johnston.
Eso es matar resopl el teniente Harrison por el intercom. Desde la
perspectiva del helicptero, la destruccin de la cabeza del centinela se haba
visto espectacular. Era la primera muerte que vea en su vida, y le pareca algo
de pelcula, no real. El blanco no era un hombre para l y jams lo sera.
S coincidi Malloy, sobrevolando el rea. Sargento Nance... ahora!
Nance salt del helicptero, mientras Malloy realizaba la maniobra
mecedora para facilitar el descenso.
Chvez peg un salto y se desliz por la soga. Dej pasar menos de dos
segundos de cada "no tan libre" antes de aplicar tensin sobre la soga para
lentificar el descenso, hasta que sus botas negras con suela de goma aterrizaron
suavemente sobre el techo plano. Inmediatamente afloj la soga y se dio vuelta.
Sus hombres estaban haciendo lo mismo. Eddie Price corri hacia el cadver del
centinela, le pate la cabeza y volvi, levantando los pulgares en direccin a su
jefe.
Six, aqu Lder de Comando 2. Estamos en el techo. El centinela est
muerto dijo por micrfono. Vamos a proceder Chvez mir a sus hombres y
seal la periferia del techo. El Night Hawk haba desaparecido en la oscuridad,
como si jams se hubiera detenido para dejar su corrosiva carga.
El techo del castillo estaba flanqueado por las almenas asociadas con esa
clase de construcciones: rectngulos de piedra verticales detrs de los cuales se
refugiaban los arqueros para arrojar flechas a los atacantes. Cada hombre tena
asignada una. Esa noche, las envolvieron con sus sogas y saltaron por las
brechas. Cuando llegaban a destino, levantaban las manos. Chvez hizo lo
propio y luego desliz la soga un metro a la derecha de una ventana,
afirmndose con los pies contra la pared. Paddy Connolly hizo lo mismo del otro
lado, e inmediatamente se estir para aplicar Primacord en los bordes e insertar
355

un radio-detonador en uno de ellos. Luego se movi hacia su izquierda,


balanceando la soga como si fuera una liana, y repiti el procedimiento en otra
ventana. Otros miembros del comando portaban granadas de alto impacto.
Lder-Dos a Six, luces!
En el centro de comando, el ingeniero volvi a aislar la energa elctrica
del castillo y la anul.
Desde afuera, el Comando 2 vio oscurecerse las ventanas. Uno o dos
segundos despus se encendieron las luces de emergencia, como faroles en
miniatura... pero no alcanzaban a iluminar adecuadamente la sala. Los
monitores de TV tambin se apagaron.
Merde dijo Ren, levantando el telfono. Si queran jugar otro rato, les
demostrara... Crey ver movimiento del lado de afuera de la ventana y se
acerc a mirar...
Comando 2, aqu Lder. Cinco segundos... cinco... cuatro... tres... A la
cuenta de "tres", los hombres de las bengalas explosivas tiraron del seguro y las
colocaron cerca de las ventanas. ...dos... uno... fuego!
El sargento Connolly apret un botn y dos ventanas fueron arrancadas
de la pared por la fuerza de los explosivos. Una fraccin de segundo despus,
otras tres ventanas se desintegraron en medio de un estruendo luminoso.
Atravesaron la sala de comando como un aluvin de fragmentos de vidrio y
metal... errndole a los nios amontonados en el rincn por tres metros.
El sargento Price arroj otra bengala explosiva, que estall apenas toc el
piso. Chvez sali de la pared y se lanz desde la ventana con su MP-10
apuntada hacia arriba y lista para disparar. Pis mal y cay hacia adelante sin
poder controlar el equilibrio... y en ese instante sinti aterrizar los pies de Price
sobre su brazo izquierdo. Chvez rot sobre su eje y se levant de un salto, y
avanz en direccin a los nios... que gritaban como condenados, intentando
protegerse la cara y los odos del estruendo de la explosin. Pero por el momento
no poda ocuparse de ellos.
Price aterriz mejor y se movi a la derecha, dndose vuelta para
escanear la sala. All. Un sujeto barbudo con una Uzi. Price apunt su MP-10 y
le dispar tres rfagas seguidas a tres metros de distancia. La fuerza de impacto
de las balas desminti al silenciador.

356

El Oso Vega haba reventado la ventana con las piernas y aterrizado


encima de un sujeto... para sorpresa de ambos. Pero Vega estaba preparado
para las sorpresas y el terrorista no. La mano izquierda del Oso se estrell
contra la cara del sujeto, seguida por tres rfagas de proyectiles de 10 mm.
Ren estaba sentado en el escritorio, telfono en mano, con la pistola
frente a l. Pierce le agujere el costado derecho de la cabeza a un metro de
distancia... justo cuando estaba a punto de agarrarla.
En el otro extremo de la sala, Chvez y Price se interpusieron como
escudos vivientes entre los terroristas y sus rehenes. Ding se arrodill y apunt
el arma. Sus ojos escrutaron el espacio en busca de blancos mientras escuchaba
el silenciado rumor de las armas de sus hombres. La semioscuridad estaba
plagada de sombras en movimiento. Loiselle se encontr debajo de un sujeto, lo
suficientemente cerca como para acariciarlo con el can de su ametralladora.
Eso hizo. Fue un disparo demasiado fcil... pero roci el lugar con sangre y sesos
de terrorista.
El autodenominado Sr. Uno levant su Uzi y apret el gatillo en direccin
a los nios. Chvez y Price lo ametrallaron, luego se les uni McTyler... y el
terrorista cay al suelo convertido en una masa informe.
Otro sujeto abri una puerta y huy, perseguido por las rfagas de un
tirador mal ubicado para hacer puntera. El terrorista sali corriendo escaleras
abajo, dio vuelta a un rellano, luego a otro... e intent detenerse al ver una
silueta negra recortada en la escalera.
Era Peter Covington, al frente de sus hombres. Covington haba
escuchado los pasos y dispar contra el rostro asombrado del terrorista. Luego
sigui subiendo, seguido por cuatro hombres.
Quedaban tres sujetos en la sala. Dos escondidos detrs de los escritorios,
y el restante disparando su Uzi a ciegas. Mike Pierce salt sobre el escritorio,
girando en el aire al hacerlo, y le dispar tres veces. Luego aterriz Price, se dio
vuelta y le vaci un cargador en la cabeza. Uno de los que se haban escondido
fue abatido por un certero disparo de Paddy Connolly. El otro emergi
blandiendo su arma y fue ametrallado por no menos de cuatro comandos
Rainbow.
En ese momento se abri la puerta y entr Covington. Vega circulaba
entre los cadveres, pateando lejos las armas.

357

Despejado! grit cinco segundos despus.


-Despejado! bram Price.
Andr estaba afuera, a cielo abierto y solo. Se dio vuelta y mir hacia el
castillo.
Dieter! llam Homer Johnston.
S!
Puedes arrancarle el arma?
El alemn le haba ledo la mente al estadounidense. Su respuesta fue un
exquisito disparo que parti en dos la ametralladora de Andr, justo debajo del
seguro del gatillo. La bala Winchester Magnum calibre . 300 atraves el
poderoso metal con la fuerza de un rayo. Desde su puesto a cuatrocientos metros
de distancia, Johnston apunt cuidadosamente y dispar una segunda rfaga.
Psimo disparo. Medio segundo despus, la bala de 7mm. atraves al sujeto a la
altura del esternn.
Andr la sinti como un puetazo asesino. La bala se fragment,
desgarrndole el hgado y el pncreas antes de terminar su recorrido y salir por
el rion izquierdo. Luego, tras el shock del impacto inicial, lleg la primera ola
de dolor. Un instante despus, su grito de agona cruz los cien acres del Parque
Mundial.
Miren esto dijo Chvez en el centro de comando. Su protector antibalas
tena dos agujeros en el torso. Aunque no hubieran sido fatales, habran dolido
mucho. Gracias a Dios que existe DuPont, eh?
Hora de Miller! dijo Vega con una ancha sonrisa.
Comando, aqu Chvez. Misin cumplida. Los nios... oh, ah, uno de ellos
est lastimado, parece un rasguo en el brazo, los dems estn bien. Todos los
sujetos muertos, Mr. C. Puede encender las luces.
El Oso Vega se agach y alz a una niita.
Hola, querida le dijo. Vamos a buscar a tu mamita, s?
Rainbow! festej Mike Pierce. Dganles que ya tiene comisario el
pueblo!
Tienes razn, Mike! Eddie Price meti la mano en el bolsillo y extrajo
su pipa y una bolsa de buen tabaco Cavendish.

358

Todava quedaban cosas por hacer. Vega, Pierce y Loiselle recogieron las
armas y las colocaron sobre uno de los escritorios. McTyler y Connolly revisaron
los baos y otras puertas adyacentes, sin encontrar terroristas "adicionales".
Scotty fue hacia la puerta.
OK, hagamos salir a los nios orden Ding. Peter, guanos a la salida!
Covington y sus hombres abrieron la puerta de incendio y se apostaron en
los rellanos de la escalera. Vega tom la delantera, llevando a la niita de cinco
aos con la mano izquierda mientras con la derecha sostena su MP-10. Un
minuto despus estaban afuera.
Chvez se qued atrs, mirando la pared con Eddie Price. Haba siete
agujeros en el rincn donde haban estado los nios, pero todos superaban los
paneles.
Suerte coment Chvez.
Un poco dijo Price. se es el que liquidamos juntos, Ding. Disparaba
sin apuntar... tal vez a nosotros, no a ellos, creo yo.
Buen trabajo, Eddie.
Por cierto celebr Price. Salieron juntos, dejando atrs un reguero de
cadveres que la polica debera recoger.
Comando, aqu Mr. Oso, qu est pasando, cambio.
Misin cumplida, no hay heridos. Bien hecho, Mr. Oso dijo Clark.
Entendido y gracias, seor. Mr. Oso se despide. Fuera. Tengo que mear
le dijo Malloy a su copiloto, dirigiendo el Night Hawk hacia la base area.

Homer Johnston baj corriendo la escalerilla del Bombardero, muchas


veces deslizndose varios metros con el rifle colgado del hombro. Una vez en
tierra corri varios metros hasta llegar al castillo. All se encontr con un
mdico vestido de blanco que miraba perplejo al hombre que Johnston haba
abatido.
Cmo est? pregunt el sargento. No haca falta. El sujeto se apretaba
el vientre con ambas manos, cubiertas de una sangre extraamente negruzca
bajo las luces del patio.

359

No sobrevivir dijo el doctor Weiler. Tal vez, si estuviera en la sala de


operaciones de un hospital tendra una mnima chance, pero se estaba
desangrando por el pncreas lacerado y probablemente tena el hgado
destruido... Y no, no, sin un transplante de hgado no tendra la menor
posibilidad, y lo nico que poda hacer Weiler era inyectarle morfina para aliviar
el dolor. Busc una jeringa en su maletn.
se es el que mat a la nia le dijo Johnston. Supongo que apunt un
poco bajo prosigui, contemplando los ojos abiertos y la cara macilenta que
dejaba escapar gemidos de tanto en tanto. De haber sido un ciervo o un alce,
Johnston lo hubiera acabado con un disparo en la cabeza o en el cuello. Pero se
no era mtodo para blancos humanos. Murete de a poco, lentamente, maldito
miserable, farfull para sus adentros. Lo desilusion que el mdico le aplicara
una inyeccin contra el dolor... pero los mdicos deban cumplir su juramento,
tal como l mismo deba cumplir el suyo.
Muy bajo dijo Chvez, acercndose al ltimo terrorista con vida.
Supongo que apret el gatillo con demasiada fuerza respondi el riflero.
Chvez lo mir directo a los ojos.
S, claro. Ve a buscar tu equipo.
En seguida Los ojos del sujeto se ablandaron cuando la droga ingres a
su torrente sanguneo, pero sigui aferrndose la herida con las manos,
acostado sobre un charco cada vez ms grande de sangre negra y espesa.
Finalmente, mir por ltima vez a Johnston.
Buenas noches, miserable dijo el riflero en voz muy baja. Diez segundos
despus dio media vuelta y regres al Bombardero para recuperar el resto de su
equipo.
Haba un montn de calzoncillos y bombachas mojados en el consultorio, y
un montn de nios con los ojos muy abiertos. Acababan de vivir una pesadilla
que recordaran dolorosamente en el futuro. Los Rainbow intentaban darles
nimo. Uno de ellos vend al nico herido, un nio.
El centurin de la Cruz todava estaba all, ya que se haba negado a que
lo evacuaran. Cuando los soldados se quitaron los protectores corporales y los
apoyaron contra la pared, el espaol vio sus insignias militares.
Estadounidenses, britnicos, alemanes... todos satisfechos por la labor
cumplida.
360

Quines son ustedes? pregunt en espaol.


Lo siento, no puedo decirlo replic Chvez. Pero vi lo que hizo en el
video. Lo felicito, sargento.
Y yo a usted, eh...
Chvez. Domingo Chvez.
Estadounidense?
S.
Hay nios heridos?
Slo el que est all.
Ylos... criminales?
Ya no violarn ms leyes, amigo. Nunca ms dijo entre dientes el Lder
del Comando 2.
Bueno de la Cruz se acerc a estrecharle la mano. Fue duro?
Siempre es duro, pero nos entrenamos para cosas duras, y mis hombres
son...
Tienen todo el aspecto acot de la Cruz.
Usted tambin retruc Chvez. Eh, muchachos, ste es el hombre que
los enfrent con la espada.
Ah, s? Mike Pierce se acerc. Yo termin lo que usted empez, seor.
Muy cojonudo de su parte, viejo Pierce le estrech la mano. El resto de los
soldados hicieron lo mismo.
Debo... debo... de la Cruz se levant y sali por la puerta. Regres cinco
minutos despus, acompaado por John Clark y cargando...
Qu diablos es eso? pregunt Chvez.
El guila de la legin, la VI Legio Victrix les dijo el centurin,
levantndola con una sola mano. La legin victoriosa. Me permite, seor
Dennis?
S, Francisco replic el director del parque con expresin circunspecta.
Con el respeto de mi legin, seor Chvez. Colquela en un sitial de
honor.

361

Ding la recibi. La maldita cosa deba pesar treinta kilos, baada en oro
como estaba. Sera un trofeo fabuloso para el club en Hereford.
As lo haremos, amigo mo le prometi al ex sargento, mirando
fijamente a John Clark.
El estrs empezaba a manifestarse, acompaado por la habitual sensacin
de jbilo y fatiga. Los soldados miraron a los nios que haban salvado quienes,
aunque todava amilanados y asustados por la noche, pronto se reuniran con
sus padres. Escucharon el motor de un mnibus. Steve Lincoln abri la puerta y
mir bajar a un grupo de adultos. El consultorio mdico se llen de gritos
alborozados.
Es hora de partir dijo John. Antes de hacerlo, se acerc a estrechar la
mano del centurin apcrifo.
Una vez afuera, Eddie Price cumpli su ritual. Llen su pipa de tabaco,
sac un fsforo de cocina del bolsillo y lo frot contra la pared de piedra del
consultorio. Encendi su pipa curva y dio una larga y victoriosa chupada
mientras los padres entraban y salan con sus hijos, muchos de ellos llorando al
recuperarlos.
El coronel Gamelin se acerc.
Estn en la Legin? pregunt.
Loiselle se encarg de responderle.
En cierto sentido, monsieur dijo en francs. Levant la vista y observ
una cmara de vigilancia apuntada directamente a la puerta, probablemente
para registrar el acontecimiento... los padres saliendo con sus hijos, algunos
detenindose a felicitar a los miembros del Rainbow. Luego Clark los acompa
de regreso al castillo, y desde all al subsuelo. En el camino, los Guardias
Civiles y los comandos especiales se saludaron con mutuo respeto.

CAPITULO 16
DESCUBRIMIENTO

La exitosa conclusin de la operacin Parque Mundial result


problemtica para algunos, entre ellos el coronel Toms Nuncio, comandante de
la Guardia Civil presente en la escena. Considerado oficial a cargo de la
362

operacin por la prensa local, fue acosado inmediatamente por enjambres de


periodistas decididos a sonsacarle detalles de la misin. Por otra parte, Nuncio
haba protegido tan eficazmente el parque temtico del acoso periodstico que
sus superiores en Madrid no tenan la menor idea de lo que haba pasado, factor
que tambin pes en su decisin. El coronel decidi dar a conocer la cobertura
filmada por el Parque Mundial, dado que le pareca el medio ms inocuo. La
parte ms dramtica era el descenso del comando de asalto desde el helicptero
al techo del castillo, y desde all a las ventanas del centro de control... pero, en
opinin de Nuncio, era pura vainilla y duraba apenas cuatro minutos, el tiempo
necesario para que Paddy Connolly colocara sus cargas explosivas en los marcos
de las ventanas y se pusiera a salvo para detonarlas. No haban filmado el
tiroteo porque los propios terroristas haban destruido las cmaras de
vigilancia. La eliminacin del centinela del techo s haba sido registrada, pero
no sera transmitida debido a la horripilante herida de su cabeza. Lo mismo
suceda con el ltimo terorista eliminado, un tal Andr, que haba matado a la
nia holandesa... escena tambin registrada, y retirada por razones obvias. El
resto se poda ver. La distancia entre las cmaras y el teatro de operaciones
impeda el reconocimiento, e incluso la visin de las caras de los comandos de
rescate. Slo se vean siluetas, algunas de ellas llevando a los nios rescatados...
y eso no poda perjudicar ni ofender a nadie, mucho menos al comando de
operaciones especiales de Inglaterra que ahora tena un tricornio de su fuerza
para acompaar el guila de la Legin Victoriosa como recuerdo de la exitosa
misin.
Y as, el video blanco y negro fue entregado a CNN, Sky News y otras
agencias de noticias interesadas para ser transmitido a todo el mundo y
sustentar los comentarios de los periodistas apostados frente a la puerta
principal del Parque Mundial, siempre dispuestos a expresar opiniones errneas
y grandilocuentes sobre la destreza del comando especial de la Guardia Civil
que Madrid haba enviado para resolver ese detestable episodio en uno de los
parques temticos ms grandes del mundo.
Eran las ocho en punto de la noche cuando Dimitri Arkadeyevich Popov
vio la transmisin en su departamento de Nueva York, fumando un cigarrillo y
bebiendo vodka puro. La fase de asalto fue experta y esperable bajo todo
aspecto. Las bengalas explosivas eran espectaculares y singularmente intiles
como factores reveladores, y el desfile de los comandos de rescate tan predecible
como el alba... el paso decidido, las armas colgadas del hombro, los brazos llenos
363

de nios. Bueno, naturalmente se sentiran exultantes por la exitosa conclusin


de su misin, mientras marchaban rumbo a un edificio donde deba haber un
mdico que se hara cargo del nico nio herido (no de gravedad) durante el
operativo... tal como decan los periodistas. Despus, los comandos salieron del
edificio y uno de ellos extendi el brazo hacia la pared de piedra y encendi un
fsforo, que utiliz para...
... encender una pipa...
Para encender una pipa, pens Popov. Su propia reaccin lo sorprendi.
Parpade con fuerza y se adelant en su silla. La cmara no se acerc, pero el
soldado/polica en cuestin estaba fumando una pipa curva, y exhalaba el humo
cada tres segundos mientras hablaba con sus camaradas... No hacan nada
extraordinario, slo hablaban tranquilamente... como solan hacerlo esos
hombres luego de una misin exitosa. Indudablemente discutiran quin haba
hecho qu cosa, qu haba funcionado segn el plan y qu no. La misma escena
podra haber tenido lugar en un club o en un bar, porque los profesionales
siempre hablaban de la misma manera en esas circunstancias, ya fueran
soldados, mdicos o futbolistas, cuando el estrs terminaba y comenzaba la fase
de lecciones aprendidas. sa era la marca de los profesionales, y Popov lo saba.
En ese momento cambi la imagen. La cmara enfoc a un periodista
estadounidense que especul estpidamente hasta el siguiente comercial...
seguido por noticias polticas de Washington. Popov rebobin la cinta, la eyect y
busc otra... que insert en la VCR y retrocedi hasta el incidente de Berna,
desde el asalto hasta la conclusin donde... s, un hombre haba encendido una
pipa. Recordaba haberlo visto desde la vereda de enfrente, verdad?
Luego busc el video del incidente de Viena y... s, al final, un hombre
haba encendido una pipa. En todos los casos se trataba de un individuo de
aproximadamente un metro ochenta de estatura, que haca el mismo gesto con
el fsforo, sostena la pipa de la misma manera, y gesticulaba con ella de la
misma manera, como todos los fumadores de pipa...
... ah, nichevo dijo para sus adentros el oficial de inteligencia. Pas otra
media hora estudiando los videos. La ropa era la misma en todos los casos. El
hombre tena el mismo tamao, los mismos gestos, el mismo lenguaje corporal,
las mismas armas colgadas de la misma manera, el mismo todo, comprob el ex
oficial de la KGB. Y eso significaba que el mismo hombre haba estado... en tres
pases diferentes.

364

Pero ese hombre no era suizo, ni austraco, ni espaol. Popov abandon el


razonamiento deductivo para concentrarse en datos discernibles a partir de la
informacin visual con que contaba. Se vean ms personas en todos los videos.
El fumador de pipa sola estar acompaado por otro hombre, ms bajo que l, a
quien pareca dirigirse con cierto grado de deferencia amistosa. Tambin haba
otro, grandote y musculoso, que en dos de los videos llevaba una ametralladora
pesada, pero en el tercero no. Entonces... tena dos (tal vez tres) hombres en los
videos de Berna, Viena y Espaa. En todos los casos, los periodistas haban
responasabilizado del rescate a la polica local, pero no, no era cierto, verdad?
Entonces... quines eran esos hombres que llegaban con la velocidad y la
decisin del rayo... a tres pases diferentes... dos veces para concluir operaciones
que ellos mismos haban iniciado, y otra para finalizar una iniciada por otros?
Y quines eran esos otros? No lo saba y le importaba poco. Los periodistas
decan que haban exigido la liberacin de su viejo amigo, el Chacal. Qu
imbciles. Los franceses estaban tan dispuestos a arrojar el cadver de
Napolen de Les Invalides como a liberar a ese asesino. Illich Ramrez Snchez,
bautizado con el patronmico de Lenin por su padre comunista. Popov dej de
pensar en eso. Acababa de descubrir algo de suma importancia. En algn lugar
de Europa haba un comando de operaciones especiales que traspasaba
fronteras con la misma facilidad de un empresario que volara en un avin
comercial, que tena libertad para operar en distintos pases, que desplazaba a
la polica local y haca su trabajo... y lo haca bien, como un verdadero experto...
y esta operacin no lo perjudicara, verdad? Su prestigio y aceptacin
internacional slo podran aumentar a consecuencia del rescate de los nios en
el Parque Mundial...
Nichevo murmur para sus adentros. Esa noche haba descubierto algo
muy importante y, para celebrarlo, se sirvi otro vodka. Ahora tendra que
seguir el rastro. Cmo? Lo pensara luego, mientras dorma. Confiaba en que
su cerebro profesional diera con la clave.

Ya casi estaban en casa. El MC-130 haba recogido al ahora relajado


comando Rainbow para llevarlo de regreso a Hereford. Algunos hombres se
haban retrado. Otros les explicaban lo que haban hecho a los miembros del
equipo que no haban podido participar directamente. Clark observ que Mike
Pierce conversaba animadamente con su vecino. Por el momento se haba
365

convertido en el lder matador del Rainbow. Por su parte, Homer Johnston


estaba charlando con Weber... haban llegado a una especie de trato, un arreglo
entre ellos. Weber haba disparado bellamente (aunque fuera de reglamento)
para anular la Uzi del terrorista, permitiendo as que Johnston... por supuesto,
pens John, Homer no slo quiso matar al bastardo que asesin a la infortunada
nia. Quiso lastimar al marrano, mandarlo al infierno con un especialsimo
mensaje personal. Tendra que hablar con el sargento Johnston al respecto. Su
accionar no condeca con la poltica del Rainbow. No era profesional. Bastaba
con matar a esos miserables. Uno siempre poda confiar en Dios para la
venganza. Pero... bueno, John poda comprenderlo, no? Record a un miserable
llamado Billy a quien haba interrogado muy especialmente en una cmara de
recompresin, y aunque recordaba el hecho con una mezcla de dolor y
vergenza, al mismo tiempo se senta justificado... y adems, haba obtenido a
tiempo la informacin que necesitaba, no?2 No obstante, tendra que hablar con
Homer y aconsejarle que no volviera a hacer algo semejante. Y Homer lo
escuchara. Haba exorcizado los demonios una vez, y con una vez bastaba.
Debi haber sido duro para l quedarse sentado mirando el asesinato de una
nia, teniendo el poder de vengarla en sus manos, y sin poder hacer nada. T
lo habras tolerado, John? se pregunt Clark. Naturalmente, desconoca la
respuesta. Sinti el rebote de las ruedas contra la pista de Hereford.
Bueno, pens, su idea, su concepto del Rainbow funcionaba bastante bien,
no? Tres despliegues, tres misiones limpias. Dos rehenes muertos, uno antes
de que el comando llegara a Berna, la otra poco despus de que sus hombres
ingresaran al parque, ninguno de los dos resultado de negligencia o error por
parte de sus hombres. Las actuaciones del comando haban sido casi perfectas.
Ni siquiera sus compaeros del Tercer SOG en Vietnam eran tan buenos... y eso
era algo que jams haba esperado tener que decir, y ni siquiera pensar. El
pensamiento lleg de golpe, casi tan inesperadamente como la necesidad de
llorar: era un honor comandar guerreros como sos, enviarlos a la batalla y
recuperarlos tal como los vea ahora... sonrientes, cargando sus equipos sobre
los hombros y caminando hacia la puerta trasera del Pjaro Herky, donde los
esperaban los camiones. Sus hombres.
El bar est abierto! les grit.
Es un poco tarde, John protest Alistair.
2

Ver CLANCY, T., Sin remordimientos

366

Si la puerta est cerrada, haremos que Paddy la vuele insisti Clark,


esbozando una sonrisa maliciosa.
Stanley reflexion un instante y asinti.
De acuerdo, los muchachos se han ganado un par de cervezas cada uno.
Entraron al club vistiendo todava sus uniformes ninja y encontraron al
barman esperando. Haba otros hombres en el lugar, principalmente SAS
bebiendo el ltimo trago de la noche. Algunos los aplaudieron al entrar y el
ambiente se calent. John fue a la barra y orden cerveza para todos.
Me encanta esto dijo Mike Pierce un minuto despus, levantando su
Guinness y bebiendo a travs de la delgada capa de espuma.
Dos, Mike? pregunt Clark.
S asinti Pierce. El del escritorio, estaba hablando por telfono.
Ratatat dijo, llevndose dos dedos al costado de la cabeza. El otro disparaba
a ciegas desde atrs de un escritorio. Salt encima y le dispar tres al vuelo.
Aterric, rot, y le met tres ms en la nuca. Hasta nunca, Charlie. Y hubo otro,
lo liquidamos con Ding y Eddie. Se supone que esa parte del trabajo no debe
gustarme. Lo s... pero, Dios santo, me sent bien haciendo polvo a esos
miserables. Matar chicos, viejo. No est bien. Bueno, ya no volvern a hacerlo,
seor. No mientras tenga comisario el pueblo.
Bueno, a su salud, comisario... y felicitaciones replic John, levantando
su copa. ste no tendra pesadillas, pens, bebiendo su cerveza negra. Johnston
y Weber estaban hablando en un rincn. Homer le haba apoyado una mano en
el hombro a su compaero, seguramente para agradecerle el disparo bienhechor
con que haba anulado la Uzi del terrorista. Clark se par junto a los dos
sargentos.
Ya s, jefe dijo Homer sin necesidad de que le dijera nada. Nunca ms,
pero maldita sea, me sent en la gloria.
Como bien dijo usted mismo, nunca ms, Homer.
S, seor. Apret el gatillo con demasiada fuerza dijo Johnston, para
protegerse en el aspecto oficial.
Al diablo con eso le espet Rainbow Sis. Lo acepto... slo por esta vez.
Y en cuanto a usted, Dieter, excelente disparo, pero...

367

Nie wieder. Herr General. Ya lo s, seor el alemn asinti


sumisamente. Homer, junge, la cara del miserable cuando le disparaste. Ach,
fue digna de verse, amigo mo. Te felicito tambin por el tipo del techo.
Fue fcil dijo Johnston con desdn. Estaba inmvil. Zap. Ms fcil que
jugar a los dardos, compaero.
Clark los palme en el hombro y fue a reunirse con Chvez y Price.
Era imprescindible que aterrizaras sobre mi hombro? se quejaba
Chvez, medio en broma medio en serio.
La prxima vez, entra derechito por la ventana, y no en ngulo se burl
Eddie.
De acuerdo Chvez bebi un largo trago de Guinness.
Cmo anduvo eso? les pregunt John.
Aparte de que me dieron dos veces, bastante bien replic Chvez.
Pero... tendr que renovar mi uniforme una vez rotos, los uniformes eran
desechados. El de Ding volvera al fabricante para analizar su performance.
Quin te parece que fue, Eddie?
El ltimo, creo, el que se par y dispar contra los nios.
Bueno, se era el plan, interponernos entre ellos y los rehenes. No
obstante, t, Mike, el Oso y yo lo hicimos picadillo el polica encargado de
recoger sus restos habra tenido mucho trabajo.
S, seor, eso hicimos festej Price, viendo acercarse a Vega.
Eh, sa s que fue buena, muchachos! dijo el Oso, feliz de haber
participado por fin en una operacin de rescate.
Desde cundo boxeamos a los sujetos? pregunt Chvez.
Vega pareci avergonzarse un poco.
Fue instintivo, estaba tan cerca... Sabes, probablemente podra haberlo
atrapado vivo, pero... bueno, nadie me pidi que lo hiciera, no?
Todo bien, Oso. Eso no era parte de la misin, mucho menos con una
habitacin atestada de nios.
Vega asinti.
Me lo imagin, y el disparo tambin fue automtico, como cuando
practicamos, hermano. De todos modos me encant liquidarlo, jefe.
368

Algn problema con la ventana? quiso saber Price.


Vega neg con la cabeza.
No, le pegu un patadn y vol por el aire. Me golpe el hombro contra el
marco al entrar, pero no importa. Estaba muy contento. Pero creo que yo
tendra que haber cubierto a los nios. Soy ms corpulento, hubiera
interceptado ms balas.
Chvez no mencion que haba desconfiado de la agilidad de Vega...
equivocadamente, como era obvio. Haba aprendido una importante leccin.
Voluminoso como era, el Oso se mova como una gacela sobre sus patas, mucho
ms de lo que Ding esperaba. Evidentemente era un buen bailarn, aunque con
sus ciento veinte kilos era un poco grande para el tutu.
Excelente operacin dijo Bill Tawney, unindose al grupo.
Alguna novedad?
Tenemos una posible identidad de uno de ellos, el que mat a la nena.
Los franceses hicieron circular la foto entre informantes de la polica, y ellos
piensan que puede tratarse de Andr Herr, parisino de nacimiento, militante de
Action Directe durante un tiempo, pero nada definido. Creen que pronto
conseguirn ms informacin. El conjunto de fotos y huellas digitales de Espaa
va camino a Pars para seguimiento e investigacin. No todas las fotos sern
tiles, segn me han dicho.
S, bueno, varias rfagas de ametralladora le echan a perder la cara a
cualquiera, hombre observ Chvez con una sonrisa picara. Lo que hay no nos
sirve de mucho.
Entonces, quin inici el operativo? pregunt Clark.
Tawney se encogi de hombros.
Por el momento lo ignoramos. La polica francesa tendr que investigar.
Sera bueno saberlo. Hemos tenido tres atentados desde que llegamos
aqu. No les parece un exceso? pregunt Chvez, repentinamente muy serio.
Lo es admiti el oficial de inteligencia. No lo hubiera sido diez o quince
aos atrs, pero ltimamente el ambiente se tranquiliz bastante Nuevo
encogimiento de hombros. Podra ser mera coincidencia, o tal vez imitaciones,
pero...

369

Imitaciones? Crimen contagioso? No creo, seor acot Eddie Price.


No podra decirse que hayamos estimulado a ningn terrorista en ciernes, y la
operacin de hoy tendra que funcionar como disuasivo.
Para m tiene lgica intervino Ding. Como bien dijo Mike Pierce, ya
tiene comisario el pueblo, y en la calle correr el rumor de que no conviene jugar
con l, aunque la gente crea que los comandos de rescate pertenecan a las
policas locales. D un paso al frente, Mr. C.
Hacerlo pblico? Clark sacudi la cabeza. Eso jams fue parte del
plan, Domingo.
Bueno, si la misin es eliminar a los bastardos en accin, tiene sentido.
Pero si la misin es hacer que esos bastardos piensen dos veces antes de hacer
un atentado... o directamente evitar nuevos atentados terroristas... eso ya es
otra cosa. La idea del nuevo comisario tendra que desanimarlos y empujarlos
nuevamente a lavar autos... o lo que sea que hagan cuando no se portan mal.
Entre las naciones, eso se denimina disuasin. Pero funcionar con la
mentalidad terrorista? Tendremos que consultar al Dr. Bellow, John concluy
Chvez.
Nuevamente, Chvez lo haba sorprendido. Tres triunfos sucesivos
(ampliamente cubiertos por los noticieros mundiales) bien podran impactar a
los terroristas con ambiciones fluctuantes, en Europa o donde fuera, no? S,
tendra que hablar de eso con Bellow. Pero era demasiado pronto para ser tan
optimistas... probablemente, se dijo John, bebiendo un buen trago de cerveza
negra. La reunin empezaba a disolverse. Haba sido un largo da para los
hombres del Rainbow. Uno por uno dejaron sus vasos sobre el mostrador (que
deba haber cerrado horas antes) y enfilaron hacia la puerta para volver
caminando a sus casas. Otro da y otra misin haban terminado. Pero tambin
haba comenzado un nuevo da, y en pocas horas los despertaran para correr e
iniciar las prcticas de rutina.

Planeabas abandonarnos? le pregunt el carcelero al recluso Snchez


con voz cargada de irona.
Cmo? respondi Carlos.

370

Tus colegas anduvieron haciendo lo respondi el guardia, arrojndole


un ejemplar de Le Fgaro entre las rejas. Pero no volvern a intentarlo.
La foto de primera plana (tomada del video del Parque Mundial) era de
psima calidad. No obstante, el Chacal identific a un soldado vestido de negro
llevando una nia en brazos. El primer prrafo ofreca un resumen ajustado de
los hechos. Carlos se sent en el catre para leer detalladamente el artculo, que
le produjo una sensacin de desesperacin oscura y profunda que jams haba
conocido. Alguien haba escuchado su pedido... y todo para nada. La vida
seguira en esa jaula de piedra. Mir el nico rayo de sol que se filtraba por el
ventanuco de la celda. La vida. Sera larga, probablemente saludable, y
ciertamente vaca. Estruj el diario. Maldijo a la polica espaola. Maldijo al
mundo.

S, lo vi anoche en el noticiero dijo por telfono mientras se afeitaba.


Necesito verlo. Tengo que ensearle algo, seor dijo Popov. Eran las
siete de la maana.
El hombre lo pens. Popov era un bastardo inteligentsimo que haba
hecho su trabajo sin permitirse demasiadas preguntas... Por otra parte, haba
pocas evidencias documentadas de sus negociaciones, ciertamente nada que sus
abogados no pudieran manejar llegado el caso... cosa que jams sucedera.
Haba otras maneras de entenderse con Popov si fuera necesario.
Est bien, venga a las ocho quince.
S, seor dijo el ruso, y colg.

Killgore ya no tena dudas: Pete estaba agonizando. Era hora de


trasladarlo. Inmediatamente dio la orden. Dos paramdicos vestidos con trajes
protectores colocaron al enfermo sobre una camilla para trasladarlo al sector
clnico. Killgore los acompa. En lo esencial, el sector clnico era una rplica de
la sala donde los vagabundos descansaban y beban copiosamente, esperando
(sin saberlo) la aparicin de los sntomas. Pete los tena todos, al punto tal de
que la bebida y las dosis moderadas de morfina ya no le calmaban el dolor. Los

371

paramdicos lo acostaron en una cama, muy cerca de un dispensario mdico


operado electrnicamente ("Arbolito de Navidad" en la jerga interna). Killgore
activ el control para inyectar suero intravenoso en la vena de Pete. Luego
marc una clave en la caja electrnica, y unos segundos despus el paciente
comenz a relajarse debido al bombardeo de medicacin. Sus ojos se tornaron
somnolientos y su cuerpo se afloj mientras Shiva continuaba comindoselo vivo
desde adentro hacia afuera. Tendra que inyectarle otra sonda de suero
intravenoso con nutrientes (era fundamental mantenerlo con vida) y drogas
diversas (para comprobar inesperados efectos benficos sobre el virus letal).
Tenan una sala repleta de esa clase de drogas, desde antibiticos
(supuestamente intiles contra esta infeccin viral) hasta Interleukin-2 y el
recientemente desarrollado Interleukin-3a (que poda servir de algo, segn
decan algunos), ms anticuerpos Shiva tomados de animales de
experimentacin. No esperaban que ninguno de esos antdotos funcionara, pero
deban testearlos para comprobarlo... y evitar sorpresas desagradables cuando
se propagara la epidemia. S esperaban que la vacuna B funcionara. La estaban
testeando en el nuevo grupo de control formado por individuos raptados de los
bares de Manhattan, junto con la ideal vacuna A (cuyo propsito difera del de
la B). Las nanocpsulas desarrolladas en el otro sector del edificio seran muy
tiles, ciertamente.
Tal como lo estaba demostrando el cuerpo agonizante de Pete mientras
Killgore pensaba. Por otra parte, la Sujeto F4, Mary Bannister, se senta
descompuesta del estmago, con un poco de flojera, pero no le dio importancia.
Esas cosas solan pasar, y aparte no se senta tan mal, probablemente le hara
bien tomar un anticido. Busc uno en el botiqun abundantemente equipado
con medicamentos de toda clase. Por lo dems, se senta esplndida. Sonri al
mirarse al espejo. Le gustaba lo que vea: una mujer joven y atractiva con
pijama de seda rosa. Sali de su habitacin muy oronda, conciente del brillo de
su pelo y la agilidad de su paso. Chip estaba en la sala, leyendo una revista en
el sof. Mary fue a sentarse con l.
Hola, Chip le sonri.
Hola, Mary el hombre le devolvi la sonrisa, acaricindole la mano.

372

Le aument la dosis de Valium en el desayuno dijo Barbara Archer en


la sala de control. Y lo otro tambin lo otro era un desinhibidor.

Ests muy linda le dijo Chip. Sus palabras fueron imperfectamente


capturadas por el micrfono oculto.

Gracias otra sonrisa.

Parece bastante excitada.


Tendra que estarlo coment Barbara con frialdad. Tiene suficiente
droga adentro como para enardecer a la monja ms devota.
Y l?
Ah, s... no le di esteroides La Dra. Archer hizo una mueca.
Como si quisiera demostrarlo, Chip bes a Mary en los labios. Estaban
solos en la sala.
Qu dicen los anlisis de sangre, Barb?
Est cargada de anticuerpos y empieza a presentar plaquetas pequeas.
Dentro de unos das tendran que empezar los sntomas.
Comed, bebed y sed felices, muchachos, porque moriris la semana
prxima le susurr el otro mdico a la pantalla de TV.
Triste, triste coment la Dra. Archer, con la misma clase de emocin
que manifestara al ver un perro muerto en la banquina.
Bonita figura dijo el hombre cuando cay la parte superior del pijama.
Hace tiempo que no veo una pelcula porno, Barb Lo estaban grabando, por
supuesto. El protocolo de los experimentos era inalienable. Todo deba ser
registrado para que el equipo pudiera monitorear el programa completo. Lindas
tetas, pens al mismo tiempo que Chip, quien comenz a acariciarlas y besarlas
frente a cmara.
373

Era muy inhibida cuando lleg. Los tranquilizantes funcionan bien como
depresores de inhibiciones otra observacin clnica. A partir de ese momento,
las cosas progresaron rpidamente. Ambos mdicos contemplaban la pantalla
bebiendo lentos sorbos de caf. Tranquilizantes o no, los instintos humanos ms
bsicos arremetieron, y cinco minutos despus Chip y Mary saltaban locamente
y emitan los sonidos pertinentes... aunque, afortunadamente, la imagen no era
excesivamente clara. Pocos minutos despus yacan acostados, muy juntos,
besndose, cansados y contentos. El le apretaba los pechos. Tena los ojos
cerrados y respiraba profunda y regularmente.
Bueno, Barb, por lo menos tenemos un buen escape romntico para las
parejas coment el mdico con una sonrisita maliciosa. Cunto crees que
tardar l?
Presentar anticuerpos dentro de tres o cuatro das probablemente
Chip no haba sido expuesto a la ducha como Mary.
Y las pruebas de vacunas?
Cinco con A. Dejamos tres sin contaminar para probar la B.
Ah, s? A quines les perdonamos la vida?
M2, M3 y F9 replic la Dra. Archer. Aparentemente tienen actitudes
apropiadas. Uno es miembro del Sierra Club, puedes creerlo? A los otros les
gusta la vida al aire libre y estaran de acuerdo con lo que hacemos.
Criterio poltico para experimentos cientficos... a dnde iremos a parar?
pregunt el mdico.
Bueno, si van a vivir, conviene que nos llevemos bien con ellos coment
Archer.
Es verdad Gesto afirmativo. Confas en la B?
Mucho. Espero que sea un noventa y siete por ciento eficaz, tal vez un
poco ms agreg con precaucin.
Pero no el cien por ciento?
No, Shiva es demasiado artero admiti Archer. Las pruebas en
animales son un poco crueles, lo admito, pero los resultados siguen el modelo de
la computadora casi al pie de la letra, siempre dentro del criterio prueba-error.
Steve es muy bueno en lo suyo.

374

Berg es un tipo inteligente coincidi el otro mdico. Sabes, Barb? Lo


que hacemos aqu no es exactamente...
Ya lo s asegur Archer. Pero todos lo sabamos antes de entrar.
Cierto Asinti sumiso, molesto consigo mismo por sus pruritos de
conciencia. Bueno, su familia sobrevivira, y todos ellos compartan el amor por
el mundo y la diversidad de especies que lo habitaban. No obstante, los dos que
haba visto fornicar en pantalla tambin eran humanos, iguales a l... y l los
haba espiado como un pervertido cualquiera. Ah, s, haban intimado porque
estaban cargados de drogas (suministradas en la comida o en forma de
pildoras), pero ambos estaban condenados a muerte y...
Reljate, s? dijo Archer. Pareca haber ledo sus pensamientos. Por lo
menos estn disfrutando del amor, no crees? Eso es mucho ms de lo que
tendr el resto del mundo...
Pero yo no tendr que observarlos La idea de ser voyeur no le pareca
divertida, y ms de una vez se haba dicho que no tendra por qu mirar lo que
haba contribuido a iniciar.
No, pero igual nos enteraremos. Saldr en todos los noticieros, no? Pero
para entonces ser demasiado tarde, y si nos descubren, su ltimo acto
conciente ser venir a buscarnos. Esa es la parte que me preocupa.
El enclave del Proyecto en Kansas es un lugar seguro, Barb le asegur
su colega. Y el de Brasil todava ms All pensaba ir l con su familia. La
selva tropical siempre lo haba fascinado.
Podra ser mejor opin Barbara Archer.
El mundo no es un laboratorio, doctora, o acaso lo ha olvidado? Acaso
el proyecto Shiva no se trataba precisamente de eso, por el amor de Dios? Dios?
se pregunt. Bueno, otra idea que habra que eliminar. No era lo bastante cnico
para invocar el nombre de Dios para lo que estaban haciendo. Naturaleza, tal
vez, lo cual no era exactamente lo mismo.

Buenos das, Dimitri dijo, entrando temprano a su oficina.


Buenos das, seor dijo Popov, ponindose de pie para saludar a su
empleador. Era una costumbre europea (presentar respetos a la realeza) que
375

misteriosamente se haba filtrado en el estado marxista que haba nutrido y


profesionalizado al ruso residente en Nueva York.
Qu tiene para m? pregunt el jefe, cerrando con llave la oficina.
Algo muy interesante dijo Popov. No estoy seguro de su importancia.
Usted podr juzgar mejor que yo.
Bueno, veamos de qu se trata Se sent e hizo girar su silln para poder
servirse un caf.
Popov fue hacia la pared y retir el panel que cubra los equipos
electrnicos empotrados en la boisserie. Encendi la TV y la VCR con el control
remoto. Luego insert un videocasete.
stas son las noticias de Berna dijo. Dej correr la cinta treinta
segundos, la detuvo, eyect el cassette, e insert otro. Viena dijo, apretando el
PLAY. Otro segmento de menos de un minuto de duracin. Tambin lo eyect.
Anoche, en el parque temtico espaol este segmento dur apenas medio
minuto.
Y bien? dijo su empleador cuando todo hubo terminado.
Qu vio, seor?
Unos tipos fumando... el mismo tipo, eso me quiere decir?
Correcto. El mismo hombre estuvo presente en los tres atentados.
Prosiga.
El mismo comando de operaciones especiales respondi y solucion los
tres incidentes. Es muy interesante.
Por qu?
Popov respir hondo. Su empleador poda ser un genio en algunas reas,
pero en otras era un beb.
Seor, el mismo comando respondi a distintos atentados en tres pases
diferentes, con tres fuerzas policiales nacionales diferentes, y en los tres casos,
ese comando especial ocup el lugar de las agencias policiales de esas tres
naciones y resolvi la situacin. En otras palabras, existe un comando de
operaciones especiales acreditado para operar a nivel internacional que
actualmente se desempea en Europa. Supongo que son militares, no policas.
La existencia del grupo no fue revelada a la prensa. De lo cual colijo que es un
grupo ultrasecreto que opera "en negro". Podra tratarse de un grupo de la
376

OTAN, pero son puras especulaciones. Ahora prosigui Popov, tengo algunas
preguntas que hacerle.
OK el jefe asinti.
Conoca a este comando? Saba que exista?
Gesto negativo de la cabeza.
No Gir para servirse una taza de caf.
Sera posible que averiguara algunas cosas acerca de ellos?
Encogimiento de hombros.
Podra ser. Por qu es importante?
Eso depende de otra pregunta... por qu me paga para incitar a los
terroristas a cometer atentados?
Usted no tiene necesidad de saberlo, Dimitri.
S, seor, tengo necesidad. No se pueden planear operaciones contra
fuerzas opositoras sofisticadas sin tener idea del objetivo supremo. Simplemente
no puede hacerse, seor. Ms an, usted invirti sumas considerables en esas
operaciones. Tiene que haber una razn. Y yo necesito conocerla Lo que no dijo
fue que quera saber, y que a su debido tiempo sabra, se lo dijeran o no.
A su empleador se le ocurri pensar que su propia existencia estaba, en
cierto modo, en manos de ese ex agente secreto ruso. Poda negar todo lo que
dijera en un foro pblico, e incluso tena el poder de hacerlo desaparecer (opcin
menos atractiva en la realidad que en el cine, ya que Popov poda haber hablado
con otros de su calaa, o incluso haber dejado un registro escrito de sus
negociaciones).
Las cuentas bancarias de las que Popov haba extrado los fondos para
financiar las operaciones estaban perfectamente "lavadas", por supuesto, pero
un investigador astuto y minucioso podra rastrear sus dudosos orgenes y
ocasionarle preocupaciones menores. El problema de la banca electrnica era
que siempre dejaba un rastro de electrones... y los registros bancarios eran
especficos en cuanto a fechas y cifras, lo suficiente para revelar incmodas
conexiones. Eso podra redundar en problemas mayores o menores. Peor an,
perjudicara notablemente la misin suprema que estaba llevando a cabo en
lugares tan diversos como Nueva York, Kansas y Brasil. Y Australia, por
supuesto, que era el centro del meollo.
377

Me permite pensarlo, Dimitri?


S, seor. Por supuesto. Simplemente digo que, si quiere que haga
eficazmente mi trabajo, necesito saber ms. Seguramente tiene personas de su
confianza. Mustreles esas grabaciones y pregnteles su opinin Popov se puso
de pie. Llmeme cuando me necesite, seor.
Gracias por la informacin Esper que se cerrara la puerta y marc un
nmero de memoria. El telfono son cuatro veces antes de ser atendido:
Hola dijo el contestador automtico. Se ha comunicado con la casa de
Bill Henriksen. Lamentablemente no puedo atenderlo. Intente en mi oficina.
Maldicin dijo el ejecutivo. Tuvo una idea. Levant el control remoto y
encendi la TV. CBS, no, NBC, no...
Pero asesinar a una nia enferma deca el invitado en Good Morning,
America por la red ABC.
Charlie, hace mucho tiempo un ruso llamado Lenin dijo que el propsito
del terrorismo era aterrorizar. Eso son, y eso hacen. El mundo sigue siendo
peligroso, incluso ms que cuando las naciones respaldaban a los terroristas. En
aquellos tiempos, les imponan restricciones de conducta. Esas restricciones han
desaparecido en el mundo actual dijo Henriksen. Este grupo quera la
excarcelacin de su amigo Carlos el Chacal. Bueno, no pudo ser, pero vale la
pena considerar que les importaba lo suficiente para organizar un atentado
terrorista clsico. Afortunadamente la misin fracas, gracias a la polica
espaola.
Cmo evaluaras el desempeo de la polica?
Muy bueno. Todos se entrenan de acuerdo a las mismas reglas, por
supuesto, y los mejores pasan temporadas en Fort Bragg, o en Hereford,
Inglaterra, y tambin en otros lugares, como Alemania e Israel.
Pero un rehn fue asesinado.
Es imposible controlarlo todo, Charlie dijo el experto con tristeza. Uno
puede estar a diez metros con el arma cargada y no poder actuar, porque de
hacerlo ocasionara la muerte de ms de un rehn. Ese asesinato me repugna
tanto como a ti, amigo mo, pero quienes lo cometieron ya estn muertos.
Bien, gracias por venir. Bill Henriksen, presidente de Seguridad Global y
consultor de ABC sobre terrorirsmo. Son las ocho cuarenta y seis.

378

Corte comercial.
Tena el nmero del beeper de Bill en su escritorio. Llam por lnea
privada. Cuatro minutos despus son el telfono.
S, John, qu pasa? Se escuchaba ruido de calle. Henriksen ya deba
haber salido de la ABC. Estara caminando por la vereda de Central Park West,
probablemente hacia su auto.
Bill, necesito verte en mi oficina ASAP. Puedes venir ahora mismo?
Seguro. Dame veinte minutos.
Henriksen tena una clave para entrar al garaje del edificio y acceso a uno
de los espacios privados. Entr en la oficina dieciocho minutos despus de haber
sido llamado.
Qu pasa?
Te vi esta maana por televisin.
Siempre me llaman por estas cosas dijo Henriksen. El comando de
rescate hizo un gran trabajo, al menos eso pareci por TV. Pronto tendr acceso
a la filmacin completa.
Ah, s?
S, tengo contactos. El video que transmitieron fue editado. Mi gente
conseguir todos los videos (sin clasificar) para analizarlos.
Mira esto dijo John, pasando la filmacin del Parque Mundial. Luego se
levant e insert el video de Viena. Luego de treinta segundos, el de Berna.
Qu te parece?
El mismo comando en los tres? cavil Henriksen en voz alta. Eso
parece... pero quin demonios son esos tipos?
Sabes quin es Popov, verdad?
Bill asinti.
S, el tipo de la KGB que conociste. El descubri todo esto?
S Asentimiento. Me trajo los videos hace menos de una hora. Est
preocupado. Y t?
El ex agente del FBI esboz una sonrisa.
No s. Primero querra saber ms sobre ellos.
379

Puedes averiguar?
Esta vez se encogi de hombros.
Puedo hablar con algunos contactos, agitar unos cuantos avisperos. La
cosa es que, si realmente hay un equipo de operaciones especiales "en negro", yo
tendra que haberme enterado antes. Quiero decir, tengo contactos en el
negocio. Arriba y abajo. Y t?
Podra probar un par de cosas, con calma. Probablemente fingiendo que
pregunto por pura curiosidad.
OK, ver qu pasa. Qu ms te dijo Popov?
Quiere saber por qu lo hago hacer esas cosas.
se es el problema con los agentes secretos. Les gusta saber. Quiero
decir, seguramente est pensando qu pasa si empiezo una misin y atrapan
vivo a uno de los sujetos? Casi siempre cantan como jodidos canarios apenas
pisan el calabozo, John. Si alguno lo delatara, quedara hundido en la mierda.
Bastante improbable, lo admito, pero posible. Y los agentes secretos son
profesionales de la cautela.
Y si lo sacamos del medio?
Otra sonrisa.
Habra que tener mucho cuidado, por si le dej un paquetito a un amigo
en algn lugar. Es imposible saberlo, pero debemos suponer que s. Como dije,
son profesionales de la cautela. Esta operacin no est exenta de peligros, John.
Lo sabamos antes de empezar. Estamos cerca de obtener...
Muy cerca. El programa de tsteos avanza bien. Dentro de un mes
sabremos todo lo que necesitamos saber.
Bueno, lo nico que debo hacer entonces es conseguir el contrato de
Sydney. Maana voy para all. Estos incidentes no afectarn las negociaciones.
Con quin trabajars?
Los australianos tienen su propio SAS. Supuestamente pequeo... muy
profesional, pero le faltan armas y tecnologa de ltima generacin. Ese ser mi
anzuelo. Tengo lo que necesitan, al costo declam Henriksen. Vuelve a poner
el video, el de Espaa dijo.

380

John se levant de su escritorio, insert el video y lo rebobin hasta el


principio de la cobertura televisiva. Vieron el descenso del equipo de asalto
desde el helicptero.
Carajo, me lo perd! admiti el experto.
Qu cosa?
Tenemos que ampliar la imagen, pero eso no es un helicptero policial.
Es un Sikorsky H-60.
-Y?
Y el H-60 jams tuvo uso civil. Ves ese cartel de POLICA pintado en el
costado? Esa es una aplicacin civil. No es un helicptero policial, John. Es
militar... y si tiene equipo de reabastecimiento de combustible, entonces es un
pajaro para operaciones especiales. Eso equivale a decir Fuerza Area de
Estados Unidos, viejo. Tambin nos indica dnde tienen su base...
Dnde?
Inglaterra. La USAF tiene un ala de operaciones especiales con base en
Europa, parte en Alemania, parte en Inglaterra... El MH-60K, creo que esa es la
designacin del helicptero, se fabrica especialmente para operaciones de
bsqueda y rescate en combate y traslado de comandos especiales. Eh, nuestro
amigo Popov tiene razn. Hay un equipo especial de gente que se encarga de
estas cosas, y tienen apoyo de EE.UU., tal vez de otros pases. La incgnita es:
quines son?
Es importante?
Potencialmente, s. Y si los australianos los llaman para que los ayuden
en lo que estoy planeando, John? Eso echara a perder todo.
Agita tu avispero. Yo agitar el mo.
De acuerdo.

CAPITULO 17
AVISPEROS

Pete tena ahora seis amigos en el centro de tratamiento. Slo dos de los
sujetos se sentan lo suficientemente bien para permanecer en el dormitorio
381

comn con el whisky y los cartones de cigarrillos, pero Killgore supona que se
reuniran con los dems hacia el fin de la semana (tenan la sangre plagada de
anticuerpos Shiva). Era extrao que la enfermedad atacara a diferentes
personas de diferentes maneras, pero despus de todo, los sistemas
inmunolgicos diferan segn los individuos. Por eso algunas personas
enfermaban de cncer y otras no, a pesar de consumir tabaco y practicar
consuetudinariamente otros modos de auto-abuso.
Aparte de eso, todo era ms fcil de lo que haba esperado. Supuso que se
deba a las altas dosis de morfina que les administraba. La medicina haba
descubierto haca relativamente poco tiempo que no haba un dosaje mximo
para los inhibidores del dolor. Si el paciente segua sufriendo, el mdico poda
inyectarle calmantes hasta que el dolor pasara. Los enfermos terminales
resistan perfectamente dosis capaces de provocar accidentes respiratorios en
personas sanas, y eso le facilitaba el trabajo. Cada dispensario de droga tena
un botn que los sujetos apretaban en caso de necesidad. De ese modo, se
automedicaban automticamente para entregarse al apacible olvido. Este
procedimiento beneficiaba tambin al personal, ya que no deban aplicar tantas
inyecciones (con los ms que visibles riesgos que eso conllevaba). De sus
respectivos "arbolitos de Navidad" pendan recipientes plsticos con nutrientes
y suero intravenoso, que los enfermeros chequeaban sin tocar a los sujetos. Ms
tarde les inyectaran la vacuna B, supuestamente para inmunizarlos contra
Shiva (en un 98 a 99%, segn Steve Berg). Pero todos saban que eso no
equivala al cien por ciento, y por lo tanto deban continuar con las medidas
precautorias.
Obviamente, casi todos sentan escasa simpata por los sujetos. Recoger
vagabundos callejeros haba sido una idea genial. El prximo grupo de sujetos
despertara mayor simpata, pero todos los integrantes del equipo haban sido
previa y convenientemente aleccionados. Haran muchas cosas desagradables,
pero necesarias.

Sabes? Aveces pienso que la gente de Earth First tiene razn deca
Kevin Mayflower en el restaurante Palm.
Ah, s? Y por qu? le pregunt Carol Brightling.
El presidente del Sierra Club mir su copa de vino.
382

Destruimos todo lo que tocamos. Las costas, las selvas, el mar... mira lo
que les ha hecho la "civilizacin." Ah, s, preservamos algunas reas... y qu?
Cunto suman? Un tres por ciento, tal vez? Bravo. Grandioso. Estamos
envenenndolo todo, incluso a nosotros mismos. El problema del ozono va de
mal en peor segn el nuevo estudio de la NASA.
S, pero
presidencial.

escuchaste

hablar

del

parche?

pregunt

la

asesora

Parche? Cmo?
Carol sonri afectadamente.
Bueno, juntas un montn de jumbos, los llenas de ozono, los envas a
Asutralia y liberas el ozono a determinada altitud para emparchar la capa
averiada. Tengo esa propuesta encima del escritorio.
-Y?
Y es como practicar abortos en una cancha de ftbol, con transmisin en
vivo y comentarios coloridos. Es imposible que funcione. Debemos permitir que
el planeta se cure solo... pero no lo haremos, por supuesto.
Alguna otra noticia alentadora?
Ah, s. El tema del CO 2. Un tipo de Harvard dice que si arrojamos
limadura de hierro al ocano ndico estimularemos el crecimiento del
fitoplancton, y que de ese modo resolveremos el problema del CO 2 en un abrir y
cerrar de ojos. Los clculos matemticos lucen muy bien. Todos esos genios que
dicen poder arreglar el planeta, como si necesitara que ellos lo arreglen...
cuando lo nico que necesita la Tierra es que la dejen en paz.
Y qu dice el presidente? pregunt Mayflower.
Me pide que le diga si puede funcionar o no, y en caso de que funcione
que lo pruebe para estar seguros, y que luego lo ponga en prctica. No sabe
nada y no quiere aprender no agreg que ella deba cumplir sus rdenes, le
gustara o no.
Bueno, tal vez nuestros amigos de Earth First tengan razn, Carol. Tal
vez seamos una especie parsita en la faz de la Tierra, y tal vez destruyamos el
planeta ntegro antes de desaparecer.
Rachel Carson vuelve a la vida, eh?

383

Mira, conoces la ciencia tanto como yo... acaso mejor. Estamos haciendo
cosas como... como la que hizo desaparecer a los dinosaurios, slo que
voluntariamente. Cunto tard el planeta en recuperarse?
El planeta no se recuper, Kevin seal Carol Brightling. Produjo
mamferos... nosotros, recuerdas? El orden ecolgico preexistente no volvi
jams. Apareci algo nuevo, que tard dos millones de aos en estabilizarse
Valdra la pena haberlo visto, pens. Observar un proceso como se habra sido
una bendicin cientfica y personal... pero probablemente en aquel entonces no
haba nadie para apreciarlo. A diferencia de hoy.
Bueno, dentro de pocos aos veremos la primera parte del derrumbe,
no? Cuntas especies ms aniquilaremos este ao? Y si la situacin del ozono
sigue empeorando... Dios mo, Carol, cmo es posible que la gente no se d
cuenta? Acaso no ven lo que est pasando? No les importa?
No, Kevin, no lo ven, y no les importa. Mira a tu alrededor El
restaurante estaba lleno de individuos importantes, que lucan ropas
importantes, e indudablemente discutan temas importantes, mientras
devoraban sus manjares importantes... sin mencionar, ni por casualidad, la
crisis planetaria que literalmente penda sobre sus cabezas. Si la capa de ozono
efectivamente se evaporaba, tal como poda suceder, bueno, empezaran a usar
filtro solar para salir a la calle, y tal vez sobreviviran... pero qu pasara con
las especies naturales, los pjaros, los lagartos, todas las criaturas del planeta
que no tenan esa opcin? Los estudios indicaban que la radiacin ultravioleta
les escamara los ojos y luego los matara, provocando la rpida destruccin del
ecosistema global. Crees que alguno de ellos sabe lo que pasa... o que, si lo
sabe, le importa?
Supongo que no Kevin bebi un trago de vino blanco. Bueno, nosotros
lo advertimos constantemente, no es as?
Es gracioso prosigui Carol. No hace mucho hacamos la guerra, y
gracias a ello la poblacin del planeta no aumentaba y eso disminua nuestras
posibilidades de perjudicarlo... pero ahora la paz lo est echando todo a perder,
eso sin contar los adelantos industriales. Es decir que la paz nos destruye con
mayor eficacia que la guerra. Qu irona.
Y la medicina moderna. El mosquito anofeles s que saba impedir el
crecimiento de la poblacin... Sabas que Washington era un pantano productor
de malaria y que los diplomticos la consideraban un destino peligroso? Pero...
384

inventamos el DDT. Muy bueno para controlar mosquitos, pero letal para el
halcn peregrino. Nunca hacemos las cosas bien. Jams concluy Mayflower.
Y si...? pregunt Carol tentativamente.
Y si qu, Carol?
Y si la naturaleza produjera algo que eliminara a la mayora de la raza
humana?
La hiptesis Gaia? no pudo disimular una sonrisa. La idea era que la
Tierra era un organismo pensante y auto-correctivo capaz de regular las
numerosas especies vivientes que la poblaban. Aunque fuera vlida (y
realmente espero que lo sea), me temo que los humanos nos movemos
demasiado rpido para que Gaia pueda controlarnos. No, Carol, hemos creado
un pacto suicida y vamos a arrastrarlo todo en nuestra cada. Y dentro de miles
de aos, cuando la poblacin mundial se haya reducido a un milln de personas,
sabrn cul fue el error y leern los libros y mirarn las filmaciones del paraso
que tuvimos alguna vez, y nos maldecirn en voz alta... Y tal vez, si tienen
suerte, aprendern de nuestras equivocaciones y empezarn de nuevo. Tal vez.
Lo dudo. Aunque trataran de aprender, se preocuparan ms por construir
reactores nucleares para poder usar sus cepillos de dientes elctricos. Rachel
tena razn. Algn da habr una Primavera Silenciosa, pero entonces ser
demasiado tarde pic un poco de ensalada, preguntndose qu sustancias
qumicas contendran la lechuga y el tomate. Varias, estaba seguro. En esa
poca del ao la lechuga vena de Mxico (donde, era sabido, los horticultores
hacan cualquier cosa para ganar dinero), y tal vez el personal de cocina la
haba lavado, pero tal vez no... Y all estaba l, comiendo en un restaurante caro
y envenenndose al ritmo del planeta. La serena desesperacin de su mirada lo
deca todo.
Estaba a punto para ser reclutado, pens Carol Brightling. Era hora. Y
arrastrara a varios con l. Perfecto, tenan lugar para todos en Kansas y Brasil.
Media hora despus abandon el restaurante y se dirigi a la Casa Blanca para
asistir a la reunin semanal de gabinete.

Eh, Bill dijo Gus desde su oficina en el Hoover Building. Qu est


pasando?

385

Viste el noticiero esta maana? pregunt Henriksen.


Te refieres a lo que pas en Espaa? pregunt Werner.
S.
Claro. Tambin te vi en el micro.
Es mi acto magistral Se ri. Bueno, es til para los negocios, sabes?
S, supongo que s. De todos modos, qu te preocupa?
No fue la polica espaola, Gus. S cmo los entrenan. No es su estilo,
viejo. Entonces quin fue? Delta, SAS, CRR?
Gus Werner entrecerr los ojos. El actual subdirector del FBI haba sido
otrora agente especial a cargo del Comando de Rescate de Rehenes, cuerpo de
lite del FBI. Una vez promovido, se haba desempeado como agente especial a
cargo de la divisin de campo de Atlanta, y ahora estaba a cargo de la nueva
Divisin Terrorismo. Bill Henriksen haba trabajado para l antes de
abandonar el FBI para iniciar su propia empresa consultora. Pero el bichito del
FBI no dejaba en paz a nadie y evidentemente Bill andaba a la pesca de
informacin.
Realmente no puedo decirte mucho al respecto, compaero.
-Oh?
Oh? S. No puedo hablar dijo Werner sin inmutarse.
Temas clasificados?
Algo as concedi Werner.
Risita.
Bueno, algo es algo, eh?
No, Bill. Algo es nada. Eh, viejo, no puedo violar las reglas, y t lo sabes
muy bien.
Siempre fuiste un hombre decente admiti Henriksen. Bueno,
quienesquiera que sean, me alegra que estn de nuestro lado. El operativo se vio
fabuloso por TV.
S Werner tena la coleccin completa de videos, transmitida va satlite
encriptado desde la embajada de EE.UU. en Madrid a la Agencia Nacional de
Seguridad, y desde all a los cuarteles centrales del FBI. La haba visto
completa y esperaba recibir ms informacin esa misma tarde.
386

No obstante, me gustara que les digas algo si tienes ocasin.


Qu cosa, Bul?
Si quieren parecer policas locales no deben usar helicpteros de la
USAF. No soy estpido, Gus. Los periodistas no se dan cuenta, pero es ms que
obvio para cualquiera que tenga un gramo de cerebro, no te parece?
Caramba, pens Werner. A l se le haba pasado, pero Bill era cualquier
cosa menos tonto. Se pregunt cmo era posible que los medios no hubieran
reparado en tan flagrante detalle.
-Y?
No me vendas gato por liebre, Gus. Era un Sikorsky Modelo 60.
Jugbamos con ellos cuando bamos a Fort Bragg, recuerdas? Nos gustaban
ms que los Hueys, pero no son de uso civil y por eso no pudimos comprar uno
le record a su ex jefe.
Transmitir el mensaje prometi Werner. Alguien ms se dio cuenta?
No que yo sepa, y tampoco dije nada esta maana en el noticiero,
verdad?
No, no lo hiciste. Gracias.
Entonces, vas a decirme algo sobre estos tipos?
Lo lamento, viejo, pero no. Es un asunto codificado y lo cierto es que no
s demasiado al respecto minti Werner. Mentira, casi oy decir a su ex
subordinado. Y muy dbil. Si haba un comando especial antiterrorista, y si
Estados Unidos estaba involucrado, indudablemente el experto del FBI en ese
campo sabra de qu se trataba. Henriksen se dio cuenta sin que se lo dijera.
Pero, maldita sea, reglas eran reglas, y no haba manera de que un consultor
privado entrara en el compartimiento clasificado llamado Rainbow. Por lo
dems, Bill tambin conoca las reglas.
S, Gus, claro fue la respuesta burlona. De todos modos, son muy
buenos. Pero el espaol no es su idioma materno y tienen acceso a aeronaves
estadounidenses. Dles que tengan ms cuidado.
Lo har prometi Werner, y anot algo.
Proyecto en negro se dijo Henriksen despus de colgar. Me pregunto
de dnde sacan los fondos....

387

Fueran quienes fuesen, tenan conexiones con el FBI, adems de con SOD.
Qu otra cosa poda averiguar? Dnde tenan la base?... Para saberlo... s, era
posible, por qu no? Necesitara establecer la hora de inicio de los tres
incidentes, luego determinar cundo aparecan los cowboys, y finalmente
rastrear el punto de origen. Las aerolneas viajaban a aproximadamente
quinientos nudos, y eso implicaba una distancia de viaje...
...Inglaterra, tena que ser en Inglaterra, decidi Henriksen. Era la nica
ubicacin lgica. Los britnicos tenan toda la infraestructura in situ y la
seguridad era excelente en Hereford... Henriksen se haba entrenado con el SAS
cuando era parte del CRR del FBI. OK, lo confirmara con los registros escritos
sobre los atentados de Viena y Berna. Su equipo cubra normalmente todas las
operaciones antiterroristas... y poda llamar a sus contactos en Suiza y Austria
para averiguar ms detalles. No sera difcil. Mir el reloj. Le convena llamar
inmediatamente, dada la diferencia horaria. Busc en su rolodex e hizo un
llamado por lnea privada.
As que "proyecto en negro", eh? pens. Veremos.

La reunin de gabinete termin temprano. La agenda del presidente


estaba en orden, lo cual facilitaba las cosas para todos. Haban obtenido slo dos
votos... En realidad, puras fantasas de los miembros del gabinete, ya que el
presidente tena el nico voto, tal como lo haba hecho notar varias veces,
record Carol. La reunin se disolvi y los funcionarios comenzaron a salir del
edificio.
Hola, George la Dra. Brightling salud al secretario del Tesoro.
Hola, Carol, sigue abrazando rboles? pregunt con una sonrisa.
Siempre ri Carol por toda respuesta a ese plutcrata ignorante. Vio
el noticiero de la maana?
Qu parte?
Lo de Espaa...
Ah, s, el Parque Mundial. Qu pasa con eso?
Quines eran esos hombres enmascarados?
Carol, si tiene que preguntarlo es que no debe saberlo.
388

No quiero su nmero telefnico, George replic Brightling, permitiendo


que el hombre le abriera la puerta. Y estoy al tanto de casi todo lo que pasa,
recuerda?
El secretario del Tesoro tuvo que admitir que era cierto. La asesora
cientfica de Presidencia estaba al tanto de todos los programas clasificados
incluyendo armas, nucleares y de las otras y supervisaba las comunicaciones
secretas de seguridad como parte de sus deberes de rutina. Realmente tena
derecho a enterarse si preguntaba. Ojal no lo hubiera hecho. Ya eran
demasiados los que conocan la existencia del Rainbow. Suspir.
Lo organizamos hace unos meses. Es en negro, entendido? Un grupo de
operaciones especiales, multinacional, con base en Inglaterra, principalmente
britnicos y estadounidenses, pero tambin otras nacionalidades. La idea se le
ocurri a un tipo de la CA que cuenta con la simpata del presidente... Y hasta
el momento no se ha equivocado, no le parece?
Bueno, el rescate de esos nios fue algo especial. Espero que reciban una
palmadita en la cabeza por haberlo hecho.
Sonrisa.
Depende. El presidente les envi un mensaje esta maana.
Cmo se llama?
Est segura de querer saberlo? pregunt George.
Qu tiene de peculiar el nombre?
Nada asinti
multinacional.

George.

Se

llama

Rainbow.

Por

su

carcter

Bueno, quienesquiera que sean, anoche se ganaron varios puntos. Sabe?


Realmente tendran que informarme sobre estos temas. Puedo ayudar seal.
Bueno, dgaselo al Jefe.
Estoy en su lista de excluidos, recuerda?
S, entonces concntrese en sus cuestiones medioambientales, s?
Diablos, todos somos como la verde hierba y el canario Tweety. Pero no podemos
permitir que el canario Tweety nos diga cmo gobernar el pas, no le parece?
George, yo me ocupo de temas cientficos verdaderamente importantes
seal Carol Brightling.

389

Eso dice usted, doc. Pero si cambiara la retrica se interesara ms


gente. Un pequeo cambio de estilo sugiri el secretario del Tesoro, abriendo la
puerta de su auto para recorrer cmodamente las dos cuadras que lo separaban
de su departamento.
Gracias, George, lo pensar prometi. George la salud justo cuando el
chofer puso marcha atrs.
Rainbow murmur Carol, cruzando el West Executive Drive. Vala la
pena dar otro paso? Lo entretenido de trabajar con temas clasificados era que si
una estaba adentro, estaba adentro... Al llegar a su oficina inserto la llave
plstica en su STU-4 y llam al director de la CA por lnea privada.
Hola respondi una voz masculina.
Ed, habla Carol Brightling.
Hola. Cmo anduvo la reunin de gabinete?
Liviana, como siempre. Quiero hacerle una pregunta.
Cul, Carol?
Sobre Rainbow. Sobre la operacin de anoche en Espaa.
Usted est al tanto? pregunt Ed.
Si no, cmo sabra el nombre del comando, Ed? S que lo organiz uno
de sus hombres. No recuerdo su nombre, es un tipo que le agrada mucho al
presidente.
S, John Clark. Hace tiempo fue mi oficial de entrenamiento. Es un
ciudadano slido. Estuvo metido hasta los dientes e hizo mucho ms de lo que
hicimos Mary Pat y yo. Como sea, por qu le interesa?
Por los nuevos sistemas encriptados de radio tctico que est probando la
ASN. Ya los tienen?
No s admiti Foley. Ya estn en condiciones de ser usados?
Dentro de un mes lo estarn. E-Systems ser el fabricante y pens que
Rainbow deba tenerlos. Quiero decir, a ellos les toca lo ms difcil. Deberan ser
los primeros en recibirlos.
En el otro extremo de la lnea, el director de la CA se oblig a recordar
que deba prestar mayor atencin al trabajo de la Agencia Nacional de

390

Seguridad. Adems, se haba permitido olvidar que Brightling tena la "tarjeta


negra" que la haca parte integrante del santuario de Fort Meade.
No es mala idea. Con quin tengo que hablar?
Con el almirante McConnell, supongo. Es su jurisdiccin. En todo caso,
slo quise hacerle una sugerencia amistosa. Si el comando Rainbow es tan
bravo, debera tener los mejores juguetes.
OK, me ocupar de eso. Gracias, Carol.
De nada, Ed. Y algn da me gustara conocer el programa completo,
eh?
Claro, yo puedo hacrselo conocer. Puedo enviar a un muchacho con toda
la informacin que necesite.
De acuerdo, cuando lo crea conveniente. Nos vemos.
Adis, Carol.
Brightling le sonri al telfono. Ed jams le preguntara nada, verdad?
Conoca el nombre del comando, haba hablado bien de los muchachos, y haba
ofrecido ayuda... como una burcrata leal. Y haba averiguado el nombre del
lder. John Clark. Alguna vez entrenador del mismsimo Ed Foley. Era tan fcil
conseguir informacin si una hablaba el idioma adecuado. Bueno, por eso haba
querido ese puesto, con frustraciones y todo.

Uno de sus empleados hizo los clculos y estim los tiempos de viaje... y el
resultado fue Inglaterra, tal como sospechaba. El tringulo de tiempo aplicable
a Berna y Viena tena su vrtice en Londres, o muy cerca de all. Tena lgica,
pens Henriksen. British Airways volaba a todas partes y siempre haba
mantenido relaciones cordiales con el gobierno britnico. Entonces, el grupo
deba tener base en... Hereford, casi seguro. Probablemente era multinacional...
caracterstica que lo hara ms aceptable para otros pases. S, estara integrado
por britnicos y estadounidenses, y tal vez soldados de otras nacionalidades... y
tena acceso a facilidades estadounidenses como ese helicptero Sikorsky. Gus
Werner estaba al tanto de todo... habra gente del FBI en el equipo?
Probablemente. EL CRR era esencialmente una organizacin policial, pero como
su misin era el antiterrorismo, practicaba y comparta con otras organizaciones

391

semejantes en el mundo, incluso con aquellas esencialmente militares. La


misin era la misma y, por lo tanto, los comandos eran fcilmente
intercambiables... y los miembros del CRR del FBI eran los mejores del planeta.
Probablemente habra alguien del CRR, tal vez algn conocido suyo. Sera til
saber quin, pero por el momento ese conocimiento estaba fuera de su alcance.
Lo ms importante de todo era que ese grupo antiterrorista era un peligro
potencial. Y si se desplegaban en Melbourne? Perjudicaran sus intereses?
Seguramente no los beneficiaran, especialmente si haba un agente del FBI en
el equipo. Henriksen haba pasado quince aos en el FBI y no se haca ilusiones.
Los agentes tenan ojos para ver y cerebros para pensar y se metan en todo. Y
de ese modo, su estrategia para concientizar al mundo sobre la amenaza
terrorista (echando de paso agua para su molino en el asunto Melbourne) podra
estrsele escapando de las manos. Maldicin. Pero la Ley de Consecuencias No
Intencionales poda afectar a cualquiera, no? Por eso estaba en la cima, porque
su trabajo era manejar cosas no intencionales. Y ah estaba, con nimo de oficial
de inteligencia. Necesitaba saber ms. Lo peor de todo era que deba viajar a
Australia en pocas horas, lo cual le impedira proseguir sus averiguaciones.
Bien. Esa noche cenara con su jefe y le transmitira todo lo que saba hasta el
momento. Tal vez ese tipo de la KGB lo desasnara un poco. Hasta el momento
se haba manejado muy bien. Un fumador de pipa. Nunca dejara de
sorprenderlo que cosas tan pequeas pudieran ser tan reveladoras. Slo haba
que mantener la cabeza y los ojos abiertos.

El Interleukin no surte efecto dijo John Killgore, apartando la vista del


monitor. La pantalla del microscopio electrnico era clara. Las cepas de Shiva se
reproducan alegremente, devorando en el proceso todo el tejido sano.
Y? pregunt la Dra. Archer.
Y sa era la nica opcin de tratamiento que me preocupaba. El
Interleukin-3a es un descubrimiento excitante, pero Shiva se re de l y sigue
adelante. Este virus es un aterrador hijo de puta, Barb.
Y los sujetos?
Recin estuve all. Pete se nos va, igual que el resto. El Shiva los est
devorando. Todos tienen hemorragias internas y no hay nada que detenga la

392

destruccin de los tejidos. Prob todo lo que proponen los libros. Esos pobres
tipos no podran recibir mejor tratamiento en Hopkins, Harvard o la Clnica
Mayo. Pero van a morir. Todos. Ahora admiti, habr casos cuyos sistemas
inmunolgicos puedan resistir al virus, aunque muy raros.
Hasta qu punto raros? Le pregunt al epidemilogo.
Menos de uno en un millar, probablemente, tal vez uno cada diez mil
afectados. Ni siquiera la variedad neumnica de la plaga mata a todo el mundo
le record. Era la enfermedad ms letal del planeta y permita sobrevivir a un
individuo de cada diez mil. Archer saba que algunos sistemas inmunolgicos
mataban todo lo que les era ajeno. sos eran los que vivan cien aos o ms. No
tena nada que ver con fumar, no fumar, beber alcohol por la maana o
cualquiera de esas basuras que publicaban en las revistas para revelar el
(supuesto) secreto de la vida eterna. Estaba en los genes. Algunos eran mejores
que otros. As de simple.
Bueno, no es para preocuparse no?
La poblacin mundial est entre los cinco y los seis mil millones de
personas. Si hacemos el clculo, seran unos pocos millares que no nos tendran
mucha estima.
Dispersos por el mundo entero dijo Barbara. Desorganizados, sin
lderes ni conocimiento cientfico que los ayuden a sobrevivir. Cmo haran
para comunicarse? Aunque ms no sea los ochocientos sobrevivientes de Nueva
York? Y las enfermedades que traer la muerte de tantas personas? El mejor
sistema inmunolgico del mundo no podra protegerse contra eso.
Muy cierto admiti Killgore. Luego sonri. Estamos mejorando la
raza, no?
La Dra. Archer capt el rasgo de humor negro implcito en la afirmacin
de su colega.
S, John, estamos mejorando la raza. Entonces, la vacuna B est lista?
Killgore asinti.
S, recib mi inyeccin hace una hora. Ests lista para la tuya?
Y la A?
En el freezer, lista para su fabricacin masiva en cuanto la gente empiece
a necesitarla. Podremos producir miles de litros por semana cuando llegue el
393

momento. Suficiente para cubrir el planeta le dijo. Steve Berg y yo lo


decidimos ayer.
Alguien ms podra...
Imposible. Ni siquiera Merck puede moverse tan rpido... y silo hicieran,
tendran que utilizar nuestra frmula, no?
se era el aliciente definitivo, el ltimo recurso. Si el plan de propagar el
Shiva por todo el orbe no funcionaba tan bien como esperaban, el mundo entero
recibira la vacuna A, en la que casualmente haban estado trabajando los
cientficos de Laboratorios Antigen (una divisin de The Horizon Corp.) como
parte del esfuerzo conjunto de ayuda al Tercer Mundo, cuna y hogar de todas
las fiebres hemorrgicas. Una casualidad afortunada, aunque ya vista en la
literatura mdica. John Killgore y Steve Berg haban publicado informes y
estudios sobre esas enfermedades, muy bien considerados por la comunidad
cientfica internacional. Debido a eso, el mundo mdico saba que
Horizon/Antigen estaba trabajando en el rea y no se sorprendera al conocer la
existencia de la vacuna. Incluso probaran la vacuna en los laboratorios y
descubriran que posea una amplia variedad de anticuerpos. Pero no seran los
anticuerpos correctos y la vacuna con el virus vivo sera una sentencia de
muerte para todo el que le permitiera ingresar en su torrente sanguneo. El
perodo entre la aplicacin de la vacuna y la aparicin de sntomas francos sera
de cuatro a seis semanas, y, nuevamente, los nicos sobrevivientes seran las
almas afortunadas que moraban en lo ms profundo del ocano gentico.
Sobreviviran cien personas de cada milln. Tal vez menos. bola-Shiva era un
virus malfico que haban tardado slo tres aos en disear. Bueno, pens
Killgore, se es el sentido de la ciencia. La manipulacin gentica era un campo
nuevo y ciertas cosas resultaban impredecibles. Lo triste era que los mismos
individuos, en el mismo laboratorio, estaban emprendiendo un camino nuevo e
inesperado la longevidad humana y obteniendo verdaderos progresos. Bueno,
tanto mejor. Una vida larga para apreciar un nuevo mundo, producto directo de
Shiva.
Y los adelantos no cesaran. Muchos de los elegidos para recibir la vacuna
B eran cientficos. A algunos no les agradara la noticia, pero tendran poca
opcin y, siendo cientficos, pronto retomaran su trabajo.
No todos los del proyecto aprobaban la decisin. Los ms radicales decan
que preservar vidas de mdicos iba contra la naturaleza misma de la misin...
394

porque la medicina impeda a la naturaleza seguir su curso. Seguro, pens


Killgore. Bien, dejaran que esos idelogos de la estupidez parieran en medio del
campo luego de una jornada de caza y recoleccin de frutos, y muy pronto
desapareceran. l planeaba disfrutar y estudiar la naturaleza, pero con el
calzado y el abrigo adecuados. Planeaba seguir siendo un hombre educado y no
tena la menor intencin de transformarse en un mono desnudo. Dej vagar el
pensamiento... Tendran que implementar la divisin del trabajo, por supuesto.
Los agricultores cultivaran las verduras y carnearan los animales que ellos
comeran... y los cazadores mataran bfalos (bestias de carne ms sana, ms
baja en colesterol). El bfalo se reproducira rpidamente, pens. El trigo
seguira abundando en las Grandes Llanuras y los bfalos salvajes se criaran
gordos y saludables, especialmente gracias a la eliminacin brutal de sus
predadores. El ganado domstico tambin prosperara, pero finalmente sera
desplazado por el bfalo, animal ms resistente y propenso a la vida en libertad.
Killgore quera ser testigo, quera contemplar las enormes manadas que otrora
habitaban el oeste norteamericano. Tambin quera ver frica.
Eso implicara la existencia de aviones y pilotos en el proyecto. Horizon ya
tena su propia coleccin de aviones comerciales G-V, de modo que necesitaran
pequeos grupos de gente para manejo y mantenimiento de algunos
aeropuertos. Zambia, por ejemplo. Quera ver frica libre y salvaje. El
continente negro tardara aproximadamente diez aos en recuperarse, estim.
El SIDA estaba eliminando a sus pobladores a paso agigantado y Shiva
acelerara el proceso. El hombre desaparecera de frica y l podra contemplar
la naturaleza en toda su gloria... y tal vez matar un len para tener una bonita
alfombra en su casa de Kansas? Algunos miembros del proyecto pondran el
grito en el cielo si se enteraran, pero qu importancia tena un len ms o
menos? El proyecto salvara centenares de miles, tal vez millones, que vagaran
y cazaran en orgullosa libertad. Qu bello sera el Nuevo Mundo una vez
eliminada la especie parsita empeada en destruirlo.
Son un beeper. Killgore mir el panel de control.
Es Ernie, M5... parece un ataque cardaco dijo.
Qu vas a hacer? pregunt Barbara Archer.
Killgore se levant.
Asegurarme de que est muerto Se inclin para seleccionar una cmara
para el monitor de su escritorio. As podrs ver.
395

Dos minutos despus apareci en pantalla. Ya haba llegado un


paramdico, que se limitaba a observar. Killgore cheque el pulso y los ojos del
enfermo. A pesar de haberse inoculado la vacuna B, Killgore usaba guantes y
mascarilla. Bueno, tena sus razones. Retrocedi y apag el equipo de
monitoreo. El paramdico desconect los sueros y cubri el cadver con una
sbana. Killgore seal la puerta y el paramdico sali, empujando la camilla
rumbo al incinerador. Killgore revis a los dems sujetos e incluso habl
brevemente con uno antes de salir de pantalla.
Lo haba previsto dijo al regresar al saln de control, ya sin su equipo
aislante. El corazn de Ernie no estaba en buenas condiciones y Shiva lo atac
con saa. Wendell ser el prximo. Tal vez maana por la maana. El hgado
dej de funcionar y tiene fuertes hemorragias en el intestino grueso.
Y el grupo de control?
Mary, F4, presentar sntomas francos dentro de dos das.
Entonces, el sistema de contagio funciona?
Como un reloj asinti Killgore, sirvindose una taza de caf antes de
sentarse. Todo funciona de primera, Barb, y las proyecciones de la
computadora superan nuestros parmetros de necesidades. Seis meses despus
de iniciada la epidemia, el mundo ser un lugar muy diferente le prometi.
Pero esos seis meses me siguen preocupando, John. Si alguien descubre
lo que pas... su ltimo acto consciente ser matarnos a todos.
Para eso tenemos armas, Barb.

Se llama Rainbow les dijo. Haba obtenido la mejor informacin del


da. Tiene base en Inglaterra. Fue diseado por un tipo de la CA llamado
John Clark, que evidentemente comanda el equipo.
Tiene lgica dijo Henriksen. Multinacional, verdad?
Eso creo confirm John Brightling.
S dijo Dimitri Popov, picando un poco de ensalada Csar. Todo encaja,
podra ser una unidad de la OTAN con base en Hereford?
Correcto dijo Henriksen. A propsito, lo felicito por averiguarlo.

396

Popov se encogi de hombros.


Fue muy simple en realidad. Tendra que haberlo adivinado antes. Ahora
quiero saber qu quieren que haga al respecto.
Creo que necesitaremos ms tiempo para averiguar datos dijo
Henriksen, mirando de soslayo a su jefe. Mucho ms.
Cmo piensan hacerlo? pregunt Brightling.
No es difcil asegur Popov. Cuando uno sabe dnde buscar... ya gan
la mitad de la batalla. Una vez que sabe eso, va y busca. Y ya tengo un nombre,
no?
Quiere hacerse cargo? le pregunt John.
Ciertamente si me paga por hacerlo. Hay peligros evidentes, pero...
Qu clase de peligros?
Una vez trabaj en Inglaterra. Existe la posibilidad de que tengan mi
foto, bajo otro nombre. Pero no creo.
Puede imitar el acento? pregunt Henriksen.
Seguro, viejo replic Popov con una mueca burlona. Usted perteneci
al FBI?
Gesto afirmativo.
S.
Entonces sabe cmo se hace. Una semana, creo.
De acuerdo dijo Brightling. Viaje maana mismo.
Pasaporte? pregunt Henriksen.
Tengo varios, todos vigentes, todos perfectos le asegur Popov.
Era bueno tener un profesional en el grupo, pens Henriksen.
Bueno, tengo que volar maana temprano y todava no hice las valijas.
Nos vemos la semana prxima, cuando est de vuelta.
Cuidado con el estrs de los aviones, Bill aconsej John.
El ex agente del FBI lanz una carcajada.
Tienes una droga que lo evite?

397

CAPITULO 18
ASPECTOS

Popov abord el primer vuelo del Concorde. Nunca haba volado en ese
avin y el interior le pareci estrecho. Se apoltron en el asiento 4-C. Mientras
tanto, en otra terminal, Bill Henriksen ocupaba un asiento de primera clase en
un American DC-10 con destino a Los ngeles.
William Henriksen, pens Dimitri Arkadeyevich Popov. Ex miembro del
Comando de Rescate de Rehenes del FBI, experto en antiterrorismo, presidente
de una empresa consultora de seguridad internacional, ahora rumbo a Australia
para conseguir un contrato para las prximas Olimpadas... Cmo jugaba ese
factor en la Horizon Corporation de John Brightling? Qu haca exactamente
Henriksen? O, ms precisamente a qu idea serva? Cul era su trabajo?
Indudablemente le pagaban bien... ni siquiera haba sacado el tema del dinero
durante la cena proque seguramente le pagaban lo que peda. Popov pensaba
pedir 250.000 dlares slo por ese trabajo, aunque conllevaba varios peligros
(aparte de conducir un automvil por las rutas y calles britnicas). 250.000?
Tal vez ms, se dijo el ruso. Despus de todo, la misin pareca ser muy
importante para ellos.
Cmo era posible que un experto en terrorismo y un experto en
antiterrorismo participaran del mismo plan? Por qu haban dado por vlido su
descubrimiento de una nueva organizacin antiterrorista internacional? Era
importante para ellos, pero, por qu? Qu diablos pretendan? Sacudi la
cabeza. Se consideraba muy astuto y no tena el menor indicio. Y quera saber,
ahora ms que nunca.
Nuevamente, no saber era lo que ms lo preocupaba. Estaba preocupado?
S, estaba preocupado. La KGB jams haba estimulado la curiosidad en sus
aclitos, pero incluso ellos saban que era necesario informar a las personas
inteligentes, y por eso, las ordenes solan ir acompaadas de alguna clase de
explicacin... y por lo menos, en aquellos tiempos, saba que estaba sirviendo a
los intereses de su pas. Toda informacin que consegua, todo extranjero que
reclutaba, era con el propsito de volver ms segura, ms eficiente y ms
poderosa a su nacin. Que todo hubiera fracasado no era culpa suya. La KGB
nunca le haba fallado al Estado. Pero el Estado le haba fallado a la KGB. l
haba formado parte del mejor servicio de inteligencia del mundo y se senta
orgulloso. De su agencia y de s mismo.
398

Pero ahora no saba qu estaba haciendo. Supuestamente deba conseguir


informacin, cosa muy fcil para l, pero no saba por qu. Las cosas que haba
escuchado en la cena la noche anterior haban abierto la puerta a un nuevo
misterio. Pareca una pelcula de conspiradores (siempre Hollywood) o una
novela de detectives cuyo final no poda discernir. Cobrara el dinero y hara el
trabajo, pero por primera vez se senta incmodo. Mientras Popov segua
inmerso en sensaciones desagradables, su avin abandon la pista y puso
rumbo al sol naciente, hacia el aeropuerto londinense de Heathrow.

Algn progreso, Bill?


Tawney se respald en su silla.
No mucho. Los espaoles identificaron a dos de los terroristas:
separatistas vascos. Y los franceses creen que otro ciudadano francs trabajaba
en el parque, pero eso es todo. Supongo que podramos pedirle informacin a
Carlos, pero dudo que est dispuesto a cooperar... y quin dice que los conoca,
en primer lugar?
Cierto Clark tom asiento. Sabes una cosa? Ding tiene razn. Un
atentado era esperable, pero tres consecutivos es demasiado. Es posible que
una misma persona los est organizando, Bill?
Supongo que es posible, pero quin lo hara... y por qu?
Un momento. Primero vayamos al "quin". Quin puede hacerlo?
Alguien que haya tenido acceso a los terroristas en las dcadas de 1970 y
1980... es decir alguien que haya estado metido en el movimiento, o que los
controlara e "influyera" desde afuera. Es decir, un sujeto de la KGB. Idealmente
el sujeto los conocera, tendra manera de contactarlos y, por consiguiente,
capacidad de activarlos.
Los tres grupos manifestaron una ideologa fuerte...
Por eso el contacto tendra que ser un ex o tal vez activo? miembro de
la KGB. Tendra que ser alguien en quien confiaran... ms que eso, una persona
cuya autoridad reconocieran y respetaran Tawney bebi un sorbo de t. Es
decir un oficial de inteligencia, tal vez jerrquico, con el que hubieran trabajado
en los viejos tiempos. Entrenados y pagados por el viejo Bloque Oriental.

399

Alemn, checo, ruso?


Ruso dijo Tawney. No olvides que la KGB permita que los otros pases
del Bloque los apoyaran pura y exclusivamente bajo su direccin... y la
naturaleza de esos convenios siempre fue quebradiza como el cristal, John. Era
ms conveniente para ellos que para los dems. "Elementos progresistas" y toda
esa basura. Generalmente los entrenaban fuera de Mosc y luego los
acuartelaban en viviendas seguras ubicadas en Europa Oriental,
principalmente en Alemania del Este. Conseguimos mucho material de la vieja
Stasi alemana cuando la RDA colapso. En este mismo momento varios colegas
lo estn revisando en Century House. Tomar tiempo. Desafortunadamente, la
informacin no se pas a computadora ni tiene referencias. Problemas de
presupuesto explic Tawney.
Por qu no vamos directo a la KGB? Demonios, conozco a Golovko.
Tawney no lo saba.
Es una broma.
Cmo crees que Ding y yo entramos tan rpido a Irn con identidad
rusa? Crees que la CA puede hacer tan rpido una operacin de esa ndole?
Ojal, Bill. No, Golovko la organiz y Ding y yo pasamos por su oficina antes de
volar.
Est bien, entonces. Por qu no lo intentas?
Tendra que conseguir la autorizacin de Langley?
Crees que Sergey cooperar?
No estoy seguro admiti John. Tal vez por dinero. Pero antes de
intentarlo, necesito saber qu quiero exactamente. No es una expedicin de
pesca. Debo ser preciso y contundente.
Tal vez podramos conseguir el nombre de algn oficial de inteligencia
que haya trabajado con terroristas... El problema es que no sera su verdadero
nombre, no?
Clark asinti.
Probablemente no. Sabes? Tendremos que esmerarnos para encontrar
vivo a uno de esos tipos. Sera ms que difcil interrogar a un cadver.
La ocasin todava no se ha presentado seal Tawney.

400

Puede ser opin Clark. Y aunque encontraran a uno vivo, qu garanta


tenan de que sabra lo que ellos necesitaban? Pero haba que empezar por algo.
Lo de Berna fue un robo a un banco. Lo de Viena fue un intento de
secuestro y, segn Herr Ostermann, los sujetos buscaban algo que no existe:
cdigos de acceso privados a la bolsa internacional. El ltimo atentado parece
salido de los aos setenta.
OK, dos de tres fueron por dinero coincidi Clark. Pero en ambos casos
los terroristas estaban sustentados por la ideologa, verdad?
Correcto.
Por qu tendran inters en el dinero? En el primer caso, OK, tal vez
haya sido un simple robo. Pero el segundo fue ms sofisticado... bueno,
sofisticado y torpe a la vez porque buscaban algo que no existe, pero como
operadores ideolgicos no tenan por qu saberlo. Bill, alguien les dijo que
consiguieran ese dato inexistente. No se les ocurri a ellos, no te parece?
Estoy de acuerdo, tu hiptesis es probable dijo Tawney. Muy probable,
dira yo.
En ese caso tendramos dos operadores ideolgicos, tcnicamente
competentes, que buscan algo que en realidad no existe. La combinacin de
inteligencia operativa y estupidez objetiva nos hace seas a los gritos, no crees?
Pero el Parque Mundial?
Clark se encogi de hombros.
Tal vez Carlos sabe algo que necesitan. Tal vez tiene un arsenal
escondido en alguna parte, o informacin, o contactos, o incluso dinero...
imposible saberlo, no?
Y me parece improbable convencerlo de cooperar con nosotros.
Clark gru.
Imposible farfull luego.
Lo que puedo hacer es hablar con los muchachos del Five. Quizs esta
sombra rusa trabaj con el PIRA. Djame husmear un poco, John.
OK, BiU. Yo hablar a Langley.
Clark se levant y sali de la oficina. Su objetivo primordial era encontrar
la idea que necesitaba para poder hacer algo til.
401

Estaba empezando con el pie izquierdo. Popov se ri al pensarlo. Al llegar


a su coche alquilado abri la puerta equivocada, pero enseguida se repuso y
despleg el mapa que haba comprado en la terminal. Sali de la Terminal
Cuatro de Heathrow rumbo a la autopista que lo llevara a Hereford.

Entonces, cmo funciona esta cosa, Tim?


Noonan alej la mano, pero la aguja segua sealando a Chvez.
Maldita sea, es resbaladiza. Supuestamente rastrea el campo
elecromagntico generado por el corazn humano. Es una seal nica de baja
frecuencia... que ni siquiera se confunde con la de los gorilas y los animales...
El aparato de antena angosta y empuadura de pistolapareca una
pistola de rayos salida de una pelcula de ciencia ficcin de los aos 30. Noonan
se alej de Chvez y Covington y apunt a la pared. Haba una secretaria
sentada exactamente... all. El aparato la registr. Noonan empez a caminar y
la aguja sigui apuntando hacia ella, a travs de la pared.
Es como una horqueta para buscar agua coment Peter, maravillado.
Se parece bastante, no? Maldicin, no me asombra que el ejrcito quiera
tenerla. Olvdense de las emboscadas. Esta cosa encuentra gente bajo la tierra,
atrs de los rboles, en la lluvia... estn donde estn, este aparato los
encontrar.
Chvez lo pens un poco. Ms especficamente, record una operacin en
Colombia muchos aos atrs, caminando entre las malezas, intentando localizar
posibles enemigos. Ahora, ese aparato reemplazaba todo lo que haba aprendido
en el Sptimo Liviano. Como herramienta defensiva poda borrar del mapa a los
ninjas. Como herramienta ofensiva poda advertir dnde estaban los chicos
malos antes de que uno pudiera verlos u orlos, dndole la posibilidad de
acercarse lo suficiente para...
Para qu sir... qu dice el fabricante?
Bsqueda y rescate de bomberos en un edificio en llamas, vctimas de
avalanchas, un montn de cosas, Ding. Como herramienta antiintrusos, esta
402

cachorrita ser difcil de igualar. Estn jugando con ella desde hace dos
semanas en Fort Bragg. Los muchachos de la Delta se enamoraron
apasionadamente. Todava es un poco difcil de usar, y no tiene gran alcance,
pero creo que bastar con modificar la antena, conectar dos de los detectores con
GPS, y triangular... Todava no sabemos cul ser su mayor alcance. Dicen que
podr encontrar personas a quinientos metros de distancia.
Demonios observ Covington. Pero el instrumento le segua pareciendo
un juguete caro para nios.
Y para qu nos servir a nosotros? No puede distinguir a un rehn de
un terrorista seal Chvez.
Uno nunca sabe, Ding. Con seguridad podr decirte dnde no estn los
muchachos malos advirti Noonan. Haba estado jugando todo el da con el
aparatito para aprender a usarlo con eficacia. Haca tiempo que no se senta un
nio con un juguete nuevo, pero ese aparato era tan nuevo e inesperado que
bien podra haber llegado con el rbol de Navidad.

Brown Stallion. As se llamaba el pub del motel. Estaba a medio kilmetro


de la entrada principal de Hereford y pareca un buen lugar para empezar... y
mejor an para beber cerveza. Popov orden una pinta de Guinness, que bebi
lentamente mientras escrutaba el saln. El televisor estaba prendido.
Transmita un partido de ftbol no saba si en directo o no entre el
Manchester United y los Rangers, que atraa la atencin de los clientes y del
barman. Popov tambin se qued mirando, mientras beba cerveza y escuchaba
las conversaciones de los parroquianos. Estaba entrenado para ser paciente y
saba por experiencia propia que la paciencia sola ser recompensada en
cuestiones de inteligencia, mucho ms en esa cultura anglosajona en la que la
gente iba todas las noches al mismo pub a charlar con sus amigos... y Popov
tena un odo extraordinario.
El partido termin 1 a 1 y Popov pidi otra cerveza.
Empate, mierdoso empate coment un parroquiano sentado junto a
Popov en la barra.
As entienden ustedes el deporte, Tommy. Por lo menos los chicos de la
otra cuadra nunca empatan... ni mucho menos pierden, carajo.
403

Cmo andan esos yanquis, Frank?


Son muy buenos, muy corteses. Hoy tuve que arreglar el lavabo de una
casa. La esposa es muy agradable, quiso darme propina. Son una gente
asombrosa estos yanquis. Creen que deben pagarte por todo El plomero
termin su pinta de lager y orden otra.
Trabajas en la base? le pregunt Popov.
S, desde hace doce aos. Hago plomera, esa clase de cosas.
Los SAS son unos tipos fabulosos. Me gusta cmo hacen salir de sus
madrigueras a las cucarachas del IRA dijo el ruso con su mejor acento "bluecollar" britnico.
Vaya si lo hacen acot el plomero.
As que hay varios yanquis en la base, eh?
S, aproximadamente diez, con sus familias Se ri. Una de las mujeres
casi me atropello con el auto la semana pasada. Vena por la mano contraria.
Hay que tener cuidado con ellos, especialmente si uno anda en auto.
Tal vez conozca a uno, un tipo llamado Clark, creo tante Popov.
En serio? Es el jefe. La esposa es enfermera en el hospital local. No lo
conozco, pero dicen que es un tipo muy serio... y debe serlo para estar al frente
de esa horda. Esos tipos meten miedo, no me gustara encontrrmelos en un
callejn oscuro... Son muy amables, por supuesto, pero basta una mirada para
darse cuenta. Son peligrosos. Se pasan el da corriendo, entrenndose,
disparando armas. Son peligrosos como leones salvajes.
Estuvieron involucrados en lo que pas en Espaa la semana pasada?
Bueno, ellos nunca hablan de esas cosas, pero sonrivi despegar un
Hercules de la pista ese mismo da, y Andy me dijo que pasaron muy tarde por
el club esa misma noche, y que parecan muy satisfechos consigo mismos. Son
buenos muchachos, liquidaron a esos miserables.
Oh, s. Qu clase de puerco es capaz de matar a un nio? Bastardos
mascull Popov.
S, claro. Ojal los hubiera visto. George Wilton, el carpintero que
trabaja conmigo, los ve practicar tiro de vez en cuando. George dice que parecen
salidos de una pelcula, que son mgicos.
Fuiste soldado?
404

Hace mucho tiempo, en el Regimiento de la Reina, llegu a cabo. Por eso


consegu este trabajo Bebi un trago de cerveza. En la pantalla haba
comenzado un partido de cricket, juego que Popov no comprenda en absoluto.
Y t?
Popov neg con la cabeza.
No, jams. Lo pens, pero decid no alistarme.
No es una mala vida, pero slo por unos aos dijo el plomero, devorando
un puado de manes.
Popov vaci su vaso y pag la cuenta. Haba sido una noche excelente para
l y no quera abusar de la suerte. As que la esposa de John Clark era
enfermera en el hospital local, eh? Tendra que verificar el dato.

S, Patsy, lo hice le dijo Ding a su esposa unas horas ms tarde,


mientras lean el diario de la maana. La noticia del Parque Mundial segua en
primera plana, aunque ya no ocupaba el centro de la pgina. Afortunadamente,
comprob, los periodistas todava no saban nada del Rainbow. Se haban
tragado la mentira del grupo de operaciones especiales de la Guardia Civil
espaola.
Ding, yo... bueno, ya sabes, yo...
S, nena, ya s. Eres mdica y tu trabajo es salvar vidas. El mo tambin,
recuerdas? Tenan treinta y cinco nios ah dentro, y asesinaron a una... No te
lo haba dicho. Yo estaba a menos de cien metros cuando la mataron. Vi morir a
esa nenita, Pats. Es lo peor que vi en mi vida... y no pude hacer nada para
impedirlo dijo sombramente. Saba que las pesadillas lo torturaran varias
semanas.
No? pregunt Patsy. Por qu?
Porque no hicimos nada... porque no podamos, porque haba un montn
de nios adentro y acabbamos de llegar y no estbamos preparados para
atacar a esos miserables y ellos queran demostrarnos lo serios y dedicados que
eran... y porque as les gusta mostrar su resolucin a esos cerdos, supongo.
Mataron a una rehn para que viramos lo recios que eran Ding baj el diario
y se qued pensando. Se haba criado respetando un particular cdigo de honor,

405

mucho antes de que el ejrcito de Estados Unidos le enseara el Cdigo de las


Armas: uno nunca, jams lastimaba a un inocente. Hacerlo equivala a
desaparecer de la sociedad humana y militar y soportar la irredimible
maldicin del asesino, indigno de llevar un uniforme o recibir un saludo. Pero
esos malditos terroristas parecan alimentarse de sangre inocente. Qu diablos
andaba mal en ellos? Haba ledo todos los libros de Paul Bellow, pero
evidentemente el mensaje se le escurra. Brillante como era, su mente no poda
dar ese salto intelectual. Bueno, tal vez lo nico que necesitaba saber de esos
tipos era cmo llenarlos de plomo. Esa estrategia siempre funcionaba, no?
Qu les pasa?
Demonios, nena, no lo s. El Dr. Bellow dice que creen tanto en sus ideas
que pueden olvidar su humanidad, pero yo... no entiendo. No puedo verme a m
mismo haciendo eso. OK, seguro, le clav el hacha a muchos... pero no por joder,
y jams por ideas abstractas. Tiene que haber una buena razn para hacerlo,
algo que mi sociedad considere importante, o alguien que viol las leyes que
todos debemos respetar. No es agradable, no es divertido, pero es importante y
por eso lo hacemos. Tu padre es igual.
Realmente te gusta pap coment Patsy.
Es un buen hombre. Hizo mucho por m y pasamos momentos
interesantes en accin. Es inteligente, mucho ms de lo que creen los tipos de la
CA... bueno, tal vez Mary Pat se da cuenta. Ella capta las cosas como son,
aunque es una especie de vaquera.
Quin? Mary qu?
Mary Patricia Foley. DO, jefe de los agentes secretos de la CA. Es una
gran chica que andar por los cuarenta y cinco aos y realmente sabe lo que
hace. Y una buena abeja reina que se preocupa por nosotros, las abejas obreras.
Todava ests en la CA, Ding? pregunt su esposa.
Tcnicamente, s asinti Chvez. No s cmo funciona la cadena
administrativa, pero mientras sigan llegando los cheques sonri no pienso
preocuparme. Y? Cmo van las cosas en el hospital?
Bien, a mam le va muy bien. Ahora es enfermera jefe de la sala de
guardia y voy a trabajar con ella la semana prxima.
Trajiste muchos nios al mundo?

406

Este ao t traers uno, Ding replic Patsy, acaricindose el vientre.


Las clases empezarn pronto, suponiendo que ests.
Estar, querida le asegur. No vas a tener al nio sin mi ayuda.
Pap jams estuvo presente. No creo que estuviera permitido. En
aquellos tiempos no estaba de moda preparar los partos.
Quin quiere leer revistas en un momento como ese? Chvez sacudi la
cabeza. Bueno, supongo que los tiempos cambian, no? Nena, estar presente...
a menos que un pajero terrorista nos obligue a salir de la ciudad, y en ese caso
ser mejor que se encomiende a la Virgen, porque voy a enfurecerme como
nunca si eso sucede.
S que puedo confiar en ti Se sent junto a l, que como de costumbre le
tom la mano y la bes. Varn o mujer?
No hicimos la ecografa, recuerdas? Si es varn... ser agente secreto,
como su padre y su abuelo afirm Ding con un guio. Aprender idiomas
desde muy pequeo.
Y si quiere ser otra cosa?
No querr asegur Domingo Chvez. Ver lo inteligentes que son sus
ancestros y querr emularlos. Seguir los honorables pasos del propio padre es
algo tpicamente latino, nena la bes, sonriente. No se atrevi a agregar que l
no lo haba hecho. Su padre haba muerto demasiado pronto para marcar en l
su impronta. Mejor. El padre de Domingo, Esteban Chvez, era camionero.
Demasiado aburrido, en opinin del hijo.
Y los irlandeses? Pens que el respeto por el linaje era tpicamente
irlands tambin.
Claro sonri Chvez. Por eso hay tantos en el FBI.

Te acuerdas de Bill Henriksen? le pregunt Augustus Werner a Dan


Murray.
El que trabajaba para ti en el CRR y era un poco loquito?
El mismo. Bien. Estaba metido en el tema del medioambiente y se
dedicaba a abrazar rboles y toda esa mierda, pero conoca el trabajo de
Quantico. Me pas un buen dato para el Rainbow.
407

Eh? El director del FBI levant la vista ante la sola mencin del
nombre codificado.
En Espaa usaron un helicptero de la Fuerza Area. Los medios no se
dieron cuenta, pero hay videos. Bill dijo que no haba sido muy brillante. Creo
que dio en el clavo.
Tal vez admiti Murray. Pero desde el punto de vista prctico...
Ya s, Dan, existen consideraciones de orden prctico, pero es un
problema real.
S. Bueno, Clark est pensando en darle un carcter ms pblico al
Rainbow. Por sugerencia de uno de sus hombres. Segn l, si queremos disuadir
a los terroristas convendra hacerles saber que ya tiene comisario el pueblo. De
todos modos, todava no tom la decisin de recomendarlo oficialmente a la CA,
pero evidentemente lo est evaluando.
Interesante dijo Gus Werner. Tiene lgica, especialmente despus de
tres operaciones exitosas. Diablos, si yo fuera uno de esos idiotas lo pensara dos
veces antes de atraer la Ira de Dios. Pero ellos no piensan como individuos
normales, no?
No exactamente, pero disuasin es disuasin, y John me ha dejado
pensando. Podramos filtrar la informacin a varios niveles, correr la voz de que
hay un nuevo comando antiterrorista, multinacional y ultrasecreto Hizo una
pausa. No pasarlos del negro al blanco, sino del negro al gris.
Qu dir la CA? pregunt Werner.
Probablemente no, entre signos de admiracin admiti Murray. Pero
como dije, John me dej pensando.
Entiendo lo que busca, Dan. Si el mundo se entera, probablemente los
terroristas lo pensarn dos veces. Pero la gente empezar a hacer preguntas, y
los periodistas asomarn como ratas por todos los rincones... y muy pronto las
caras de esos muchachos aparecern en la primera plana de Usa Today junto
con sesudos artculos sobre sus misiones escritos por individuos que no saben
poner una bala en el cargador.
La prensa inglesa podra ser censurada le record Murray. Al menos
no apareceran en los peridicos locales.

408

Bravo, pero s apareceran en el Washington Post, un diario que no lee


nadie, verdad? se burl Werner. Recordaba muy bien los problemas que haba
tenido el CRR del FBI a raz de Waco y Ruby Bridge cuando era comandante de
la unidad. Los medios haban trastocado los eventos en ambos casos... como de
costumbre, pens. Pero bueno, as eran los medios. Cuntas personas estn al
tanto de Rainbow?
Cien aproximadamente... demasiadas para una organizacin en negro.
Quiero decir, hasta el momento no fall la seguridad, que yo sepa, pero...
Pero como bien dijo Bill Henriksen, cualquiera que conozca la diferencia
entre un Huey y un Black Hawk sabe que hubo algo raro en la operacin del
Parque Mundial. Es difcil guardar secretos, no?
Ni que lo digas, Gus. De todos modos, pinsalo un poco, quieres?
Prometido. Algo ms?
S, tambin va Clark... Alguien piensa que tres atentados terroristas
desde la aparicin del Rainbow son demasiados? Que tal vez alguien est
activando clulas terroristas y lanzndolas al ruedo? Si as fuera, quin y por
qu?
Carajo, Dan, ellos nos proporcionan inteligencia europea, recuerdas?
Quin se ocupa de los agentes secretos?
Bill Tawney es su experto analista. Es un Six, muy bueno a decir
verdad... Lo conozco de cuando era agregado legal en Londres hace unos aos.
l tampoco sabe qu pensar. Se preguntan si algn viejo agente de la KGB
andar rondando, despertando a los vampiros dormidos para que vayan a
chupar unos litros de sangre.
Werner consider la hiptesis durante medio segundo antes de hablar.
Si as fuera, no obtuvo un xito aplastante. Los atentados tuvieron
marcas de profesionalismo, pero no las suficientes como para preocuparse.
Diablos, Dan, conoces el juego. Si los malos permanecen en el mismo lugar ms
de una hora, caemos sobre ellos y los aplastamos apenas asoman la cabeza.
Terroristas profesionales o no, no estn bien entrenados, no tienen nada
semejante a nuestros recursos, y tarde o temprano nos dejan la iniciativa. Lo
nico que necesitamos nosotros es saber dnde estn, recuerdas? Una vez
sabido, el rayo divino reposa en nuestras manos.

409

S, y t has detectado a unos cuantos, Gus. Por esa razn necesitamos


mejor inteligencia, para detectarlos antes de que se pongan en la mira por
propia voluntad.
Bueno, si algo que no puedo ofrecerles es inteligencia. Ellos estn ms
cerca de las fuentes que nosotros dijo Werner y no nos envan todo lo que
tienen, adems.
No pueden. Es demasiado.
OK, s, tres atentados graves son muchos, pero no podremos saber si es
pura coincidencia o parte de un plan a menos que tengamos a quin
preguntarle. Por ejemplo, un terrorista vivo. Los muchachos de Clark no dejaron
vivo a ninguno, verdad?
No admiti Murray. Eso no es parte de su misin.
Entonces dles que si quieren inteligencia importante tendrn que dejar
a alguien con el cerebro sano y la boca completa cuando termine el tiroteo.
Pero Werner saba que eso no era tan fcil, ni siquiera en la mejor de las
circunstancias. Tal como era ms difcil atrapar tigres vivos que matarlos, era
difcil capturar individuos que portaban ametralladoras decididos a usarlas. Ni
siquiera los tiradores del CRR (especialmente entrenados para atraparlos vivos
y llevarlos al tribunal para ser juzgados, sentenciados y encerrados en Marin,
Illinois) se haban destacado en esa rea. Y Rainbow estaba integrado por
soldados que ignoraban las sutilezas de la ley. La Convencin de La Haya
estableca reglas de guerra bastante ms laxas que la Constitucin de Estados
Unidos. Uno no poda matar prisioneros, pero para que fueran prisioneros haba
que capturarlos vivos, procedimiento que los ejrcitos no estimulaban.
Nuestro amigo Clark necesita algo ms de nosotros? pregunt Werner.
Epa. l est de nuestro lado, recuerdas?
Es un buen tipo, s. Diablos, Dan, me encontr con l cuando estaban
organizando el Rainbow y le entregu a Timmy Noonan, uno de mis mejores
hombres. S que est haciendo un gran trabajo. Tres al hilo. Pero no es uno de
los nuestros, Dan. No piensa como un polica. Pero, si quiere mejorar la
inteligencia, ya sabe lo que tiene que hacer. Dselo, s?
Prometido, Gus dijo Murray. Luego pasaron a otras cosas.

410

Entonces qu tenemos que hacer? pregunt Stanley. Arrancarles las


malditas armas de las manos? Eso slo pasa en el cine, John.
Weber hizo exactamente eso, recuerdas?
S, contra nuestra poltica. Y sabes que no podemos estimular esa clase
de actos replic Alistair.
Vamos, Al, si queremos mejorar la inteligencia tendremos que capturar a
alguno con vida no te parece?
De acuerdo. Slo si es posible, y rara vez lo ser, John. Muy rara vez.
Lo s admiti Rainbow Six. Pero por lo menos podemos inducir a los
muchachos a pensarlo?
Es probable, pero tomar esa clase de decisin al vuelo es sumamente
difcil.
Necesitamos la inteligencia, Al insisti Clark.
Cierto, pero no al precio de la muerte de uno de los nuestros.
Todas las cosas en la vida implican riesgos y compromisos observ
Clark. Te gustara conseguir inteligencia de excepcin sobre esos miserables?
Por supuesto, pero...
"Pero" las pelotas. Si la necesitamos, veamos la mejor manera de
conseguirla le espet Clark.
No somos alguaciles de polica, John. Eso no es parte de nuestra misin.
Entonces vamos a cambiar la misin. Si es posible atrapar a un sujeto
con vida, lo intentaremos. Si la cosa se pone difcil, siempre podemos meterle un
balazo en la cabeza. El tipo que Homer liquid de a poco. Podramos haberlo
atrapado vivo, Al. No supona una amenaza directa para nadie. OK, se lo
mereca, y estaba parado a cielo abierto con un arma, y nuestro entrenamiento
dice matar, y no te quepa duda que Johnston le dispar como quiso, porque
quiso... Pero hubiera podido volarle la rtula, en cuyo caso ahora tendramos a
quin interrogar, y tal vez habra cantado como la mayora de esos cerdos, y
entonces sabramos algo que seguramente nos gustara saber ahora, o no?

411

Absolutamente, John admiti Stanley. Discutir con Clark no era fcil.


Haba llegado al Rainbow con reputacin de violento, pero el britnico saba que
no lo era.
No sabemos lo suficiente y no me agrada no saber lo suficiente sobre mi
entorno. Creo que Ding tiene razn. Alguien puso en movimiento a esos
bastardos. Si averiguamos un poco, probablemente podremos localizar al
responsable y hacer que la polica local le ponga una mano encima, est donde
est. Y entonces, tal vez tendremos una charla amistosa con el sujeto cuyo
resultado final ser una manifiesta disminucin en la cantidad de atentados
Despus de todo, el objetivo final del Rainbow era bizarro: entrenar para
misiones que raramente se llevaban a cabo, ser bomberos en una ciudad sin
incendios.
Muy bien, John. Antes que nada tendramos que hablar con Peter y
Domingo, creo yo.
Maana por la maana, entonces Clark se puso de pie. Qu te parece
una cerveza en el club?

Dimitri Arkadeyevich, hace tiempo que no te vea dijo el hombre.


Cuatro aos confirm Popov. Estaban en Londres, en un pub a tres
cuadras de la embajada rusa. Haba ido all por la remota posibilidad de ver
aparacer a uno de sus antiguos colegas... y uno de ellos haba cumplido,
ignorndolo, su deseo: Ivan Petrovich Kirilenko. Ivan Petrovich haba sido una
estrella en ascenso, unos aos ms joven que Popov, nombrado coronel a los
treinta y ocho aos. Ahora, probablemente era...
Eres el actual rezident de la Estacin Londres?
No tengo permitido hablar de esas cosas, Dimitri sonri Kirilenko,
asintiendo. Haba llegado muy lejos (y muy rpido) en una agencia reducida del
gobierno ruso, e indudablemente segua reuniendo inteligencia poltica y de la
otra, o ms bien contaba con un buen equipo de gente que lo haca por l. Rusia
estaba preocupada por la expansin de la OTAN: la alianza otrora tan
amenazante para la Unin Sovitica avanzaba ahora en direccin este, hacia la
frontera de su pas, y a algunos en Mosc les preocupaba que estuvieran