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Destilacin reactiva

La destilacin reactiva es una tecnologa que integra la reaccin y la separacin en un mismo


equipo. Esta integracin tiene diversas ventajas potenciales, como son: Reduccin en los costos,
mejoras en la conversin de los reactivos y en la selectividad de los productos, as como ahorros
en el uso de energa y reactivos entre otros. Los primeros reportes datan de la dcada de
1920.1 Sin embargo, el mayor auge de esta tecnologa fue en la dcada de los 1980
particularmente por el xito en la aplicacin de esta tecnologa al proceso para la produccin
del acetato de metilo .
El anlisis en destilacin reactiva es considerablemente ms compleja que en destilacin
convencional y debido a las diferencias entre los diversos tipos de reaccin (exotrmicas,
irreversibles, etc.) la generalizacin de reglas de diseo es difcil y cada sistema reactivo debe
ser analizado de forma muy particular. Las principales lneas de investigacin de esta tecnologa
son en el diseo, modelado, simulacin, control y anlisis de fenmenos no lineales como
multiplicidad de estados y dinmica no lineal.
Aplicaciones
Potencialmente, todo proceso que considere una etapa de reaccin (reactor) y una de separacin
es susceptible de la aplicacin de esta tecnologa, a reserva de que las condiciones de separacin
y reaccin deban coincidir, lo cual no siempre es factible. Entre las diferentes aplicaciones se
encuentran:
Esterificacin
Transesterificacin
Hidrlisis
Alkilacin
Aminacin
Nitracin
Isomerizacin
Oligomerizacin
Hidrodesulfuracin de fracciones de petrleo
Ejemplo
Un ejemplo de la aplicacin de esta tecnologa es en las reacciones limitadas por el equilibrio
termodinmico, como es la esterificacin cido catalizada.
RCOOH + R'OH RCOOR' + H2O
Los reactivos, usualmente cidos carboxilicos y alcoholes son a menudo de alta ebullicin

debido a los lazos de hidrgeno. Al separar continuamente la formacin de los productos ster y
el agua (que es el compuesto ms voltil) se favorece la reaccin hacia la formacin de
productos, por el principio de Chatelier y la reaccin proceder a completarse.