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Varian Wrynn, Sylvanas Brisaveloz, Genn Cringris, Voljin y Gelbin Mekkatorque son slo

algunos de los indomables personajes que lideran a las nobles razas de Azeroth. Sus
gestas son leyenda, sus nombres estn cincelados en piedra. Con una sola palabra,
pueden forjar la paz o la guerra y dar forma al destino de World of Warcraft.
Qu es lo que define la grandeza de los lderes de Azeroth? Su fuerza? Su sabidura?
La respuesta es distinta para cada uno de estos campeones. Pero lo que comparten es
una lucha incansable por inculcar el orgullo en sus seguidores y llevar a sus naciones a
nuevos retos. Esta emocionante antologa explora algunos de los ms gloriosos y en
ocasiones desgarradores momentos de la vida de estos hroes.
Junto a los doce relatos de Leader Short Stories, aparecidos en el sitio web oficial del
juego (www.worldofwarcraft.com), esta compilacin incluye emocionantes aventuras que
implican a algunas de las otras figuras ms relevantes de Azeroth. Entre estas narraciones
se encuentra La sangre de los Altonato, una indita y apasionante visin del origen de los
elfos de sangre, escrita por el autor best seller del New York Times Micky Neilson.
Ahora, sintate y disfruta de estos picos y enriquecedores relatos de Warcraft, que brillan
a la luz de las esperanzas y los temores ms profundos de los lderes del mundo, y
demuestran por qu razas enteras los ven como leyendas.

AA. VV.

Leyendas
Warcraft: World of Warcraft - 99
ePub r1.0
Trianguln 17.06.14

Ttulo original: Paragons


AA. VV., 2013
Traduccin: Ral Sastre (La sangre de los Altonatos)
Ilustraciones: Ludo Lullabi
Editor digital: Trianguln
ePub base r1.1

Notas editor digital


Los quince primeros relatos son extrados directamente de la pgina web de World of Warcraft,
pueden tener diferencias con la versin en papel.
Quiero agradecer especialmente a Etriol por su gran trabajo con La sangre de los Altonatos,
que gracias a l se encuentra en este libro
Tambin agradecer a Piolin y orhi por su invaluable trabajo con la portada y las imgenes
internas.

GENN CRINGRIS
SEOR DE SU MANADA
James Waugh

Nunca aceptes la mano que te tiendan, hijo dijo el rey Archibald Cringris; su robusta
complexin ya no era ms que una silueta borrosa contra la mortecina luz del crepsculo. Siempre
es mejor que te sostengas por tus propios medios. Es lo que distingue a los grandes de los sumisos.
Su hijo, Genn, que solo tena siete aos, retir la mano que haba alzado. Estaba sentado con las
piernas cruzadas sobre las fras piedras de la fortificacin construida haca poco. Las murallas eran
una muestra impresionante del poder de la nacin, pero, para Genn, quizs no tan impresionante
como el hombre que se alzaba frente a l.
Archibald sigui con el razonamiento tal y como sola hacer cuando quera explicar algo.
Crees que todo esto se construy pidindole ayuda a los otros reinos?
Las elaboradas torres de la ciudad de Gilneas dominaban el paisaje. Sin duda era un panorama
esplndido: grandes tejados que coronaban calles adoquinadas; tiendas, fbricas, torres que
desprendan nubes de humo; sin duda se trataba de una ciudad con la mirada puesta en el futuro, en el
potencial de su gente.
Cuando yo era un joven prncipe, como t ahora, mi padre nunca hubiera soado con esto!
Pero yo s tena un sueo, emprend el camino por mi cuenta y mranos ahora Se llev a cabo sin
aceptar la mano de Ventormenta o suplicar ayuda a Lordaeron. Y por supuesto no nos postramos ante
esos arrogantes semihumanos de largas orejas de QuelThalas.
Genn haba odo las historias de Gilneas de pocas previas a la coronacin de Archibald. Era
una nacin que no tena ni un pice del poder que llegara a alcanzar.
Venga, levntate chico. Levntate, y no vuelvas a pedirme que te ayude. Porque todo esto ser
tuyo, y cuando lo sea, debers estar listo.
Es vuestro, padre. Gilneas siempre ser vuestra.
Archibald sonri y suaviz el tono.
No, futuro rey. Los prncipes se convierten en reyes, y los das se desvanecen en la noche. As
son las cosas Ven, parece que est refrescando. Deberamos darnos un festn. Creo que esta noche
hay jabal asado.
Genn se puso en pie rpidamente. Un suculento jabal al cardopresto, preparado por quien segn
Genn era el mejor chef de todo Azeroth, era lo que ms le gustaba bajo las dos lunas.
Creis que habr manzanas en salsa con la cena, padre?
Si quieres manzanas en salsa, hijo, las tendrs. Es el privilegio de prncipes y reyes.
Dicho esto, ambos bajaron de las murallas. Los ltimos rayos de luz languidecan en el cielo
crepuscular.

El barco de transporte de los elfos de la noche se agitaba en las aguas cada vez ms turbulentas.
Con cada mareante sacudida, los antiguos tablones de madera que se usaron haca miles de aos para
construir el imponente casco del barco crujan de forma estridente y quejumbrosa.
Dentro, en un hmedo camarote, el rey Genn Cringris abri los ojos. Ese recuerdo de su juventud
an supuraba, an lo atormentaba por razones que no llegaba a comprender. Y no era el nico:
ltimamente toda una corriente de recuerdos de su pasado inundaba su mente, ahogando sus
pensamientos conscientes como si intentaran transmitirle un mensaje que no lograba discernir. Este
aspecto de la memoria era misterioso, con una magia particular, quizs ms extraa y poderosa que
los imponentes poderes arcanos que tanto les gustaba usar a los magos encapuchados de Dalaran.
Empez a incorporarse, pero tuvo que volver a dejarse caer en la cama. Su cuerpo estaba
dolorido por la reciente batalla. La batalla por su reino, la batalla que haba perdido.
Se trag el dolor y cerr los ojos. Las imgenes que deseaba apartar de su mente regresaban sin
cesar. Una copa rodando por un suelo de piedra; banderas gilneanas colgando orgullosas de un
muro; su difunto hijo, Liam, sangrando por la boca, mecido entre los brazos de Genn. Abri los
ojos, suplicando un respiro. Ah, ante l, se hallaba extendida la mano prpura de un elfo de la
noche.
Dejad que os ayude, Lord Cringris. Habis sufrido mucho durante estos tumultuosos das
Talar Empuarroble pronunci estas palabras con dulzura, pero Genn no confundi la gentileza del
elfo de la noche con debilidad.
Talar era alto, llevaba una elaborada armadura de cuero y una tnica confeccionada con una tela
sedosa de un color que Genn no haba visto nunca: azul o tal vez verde, no sabra decirlo. Un
hermoso plumaje caa en borlas del bastn largo que Talar sujetaba con la otra mano.
Durante un momento muy breve Genn mir fijamente la mano que le ofrecan.
Este viejo rey no necesita tu ayuda ni la de nadie para salir de la cama, Talar Empuarroble.
An puedo hacerlo solo. Se levant, aguantando la ola de dolor que recorri su espalda.
Talar vio el gesto de dolor de Genn e intent ocultar su frustracin antes de volver a hablar.
Traigo ms malas noticias, honorable rey. Se os necesita en cubierta El peligro persiste!
La luz de la antorcha titilaba y proyectaba sombras contra los muros de granito de las estancias
para invitados reales de Lordaeron. Genn y muchos de los nobles gilneanos ms influyentes se haban
desplazado para atender a la llamada urgente que el rey Terenas haba lanzado a todos los seores de
Azeroth. Solo haban pasado algunas horas desde que supieron de la conquista de Ventormenta por la
Horda de los orcos, y de los tiempos difciles que podran estar por llegar. Despus de una cena de
cortesa con los dems reyes, Genn se haba retirado a sus aposentos para consultar la situacin con
sus compatriotas. No tardaron en estallar las discusiones.
Esos malditos engendros verdes bien podran aparecer ante nuestras puertas si no actuamos,
Lord Cringris. Deberamos unirnos a esta Alianza. Debemos hacer todo lo posible antes de que esos
monstruos se abran camino a travs de las tierras de los otros reinos hacia el nuestro Lord
Crowley era un hombre inteligente, ms joven que Genn, y algo menos curtido en los aspectos ms
sutiles de la poltica, pero muchos crean que era un noble con un futuro brillante. Pronunci su
splica a los seores sentados a la mesa con un fervor que no vean a menudo salvo en el mismo

Cringris.
Lo s, Crowley. Entiendo tus temores. De veras. Pero estos orcos, como los llaman, no se
han acercado a nuestras tierras. No se ha derramado ni una gota de sangre gilneana. Mi corazn
sangra por Ventormenta, por el joven prncipe Varian y por ese hroe, Lothar. Te lo aseguro. Pero
acaso debo avocar a mi gente a un destino similar? Merece la pena que un solo gilneano sacrifique
su vida por una causa que no le afecta? Genn era vehemente. Esta amenaza de los orcos era algo
nuevo y extrao, pero no estaba totalmente seguro de que se tratase de una amenaza con la que la
laboriosa gente de Gilneas no pudiera lidiar por s sola. Los orcos no eran ms que unos brutos,
despus de todo. Engendros. Monstruos.
Seor, por lo que habis descrito, las otras naciones parecen estar ansiosas por ayudar. Si
Aterratrols, Perenolde y el resto toman parte, no s cmo podramos seguir considerndonos vecinos
y amigos suyos si no nos unimos a ellos aadi Crowley. Genn entendi por qu lo apreciaban
tanto. Pronunciaba cada palabra con marcado vigor. No entraban en juego matices polticos: solo se
trataba de un hombre preocupado por sus camaradas. Genn lo respetaba por muy equivocado que
estuviera. Crowley no poda entender lo insensato de su solidaridad, lo que podra acarrear. No
comprenda que su propia gente era lo que deba contar por encima de todo. Era joven y un recin
llegado entre la nobleza.
Mi padre nunca pens que el futuro de nuestra gente estuviese ligado al camino que tomasen
Lordaeron, Stromgarde y Alterac. Algunos son fuertes, Lord Crowley, y algunos son dbiles. As son
las cosas. Nosotros los gilneanos somos fuertes, y los gilneanos debemos cuidar de nuestra propia
manada por encima de todo Genn los haba convencido. Observ gestos de asentimiento. Observ
cmo los nobles se imaginaban los primeros informes del frente, los lamentos de las madres que
haban perdido a sus hijos. Observ cmo calculaban la prdida de vidas que supondra la peticin
de Terenas y de Lothar.
Pero entonces, se alz una moderada voz que vena del fondo.
Por otro lado, mi seor. Para mantener buenas relaciones con nuestros reinos hermanos y
asegurar la estabilidad del comercio y los aranceles en el futuro, tal vez deberamos enviar un
pequeo contingente. Uno que les demuestre de lo que es capaz incluso la ms nfima contribucin
militar gilneana. Tenemos a nuestra milicia preparada para atacar a posibles enemigos. Usmosla.
Se llamaba Godfrey. Genn confiaba en su consejo pero siempre desconfiaba de sus ambiciones.
La propuesta de Godfrey no estaba motivada por la empata como la de Crowley. Se trataba de un
astuto juego poltico que le garantizara notoriedad a Godfrey, el comandante de dicha milicia. Pero
tena razn: el comercio y los aranceles le aportaban al reino grandes ingresos, y no sera prudente
poner en peligro esos beneficios.
Es una opcin que tiene sus ventajas, mi seor aadi el barn Ashbury. Ashbury era uno de
los amigos en quien ms confiaba Genn. Haban crecido juntos; su padre, Lord Ashbury I, haba
ayudado a Archibald a levantar la nacin, y Archibald siempre le haba dicho a Genn que confiara en
la lealtad de los Ashbury a la corona.
Tendr en cuenta esa opcin, Godfrey.
Genn y Talar subieron a toda prisa por la escalera de caracol hacia la cubierta. La alarma flotaba

en el ambiente. Aun as, Genn se sorprendi de lo ornamentadas que estaban estas naves elfas. Tanta
artesana plasmada en cada detalle funcional. El mero tamao del barco y sus mltiples niveles
escapaban incluso a la inventiva de su propia gente.
Parece que los gilneanos son bastante testarudos, Lord Cringris la frustracin de Talar haba
aumentado a lo largo del ltimo da.
Es una cualidad que siempre hemos admirado en nosotros mismos, buen druida.
S. Ya lo veo.
Has sido muy corts, Talar, pero preferira que dijeras lo que sientes de verdad. He notado tu
recelo desde nuestro primer encuentro. Te ruego que me hagas el honor de sincerarte de una vez por
todas.
Mis disculpas si he dado esa impresin. Yo Azeroth est en grave peligro, majestad. Me
temo que es una etapa que no superaremos a menos que estemos realmente unidos Vos sois un
gobernante que eligi apartar a todo su reino del resto del continente. Sois un rey que rechaz
peticiones de ayuda durante aos. Veris, soy un druida. Creo que todas las cosas estn conectadas.
As est formada la naturaleza. Un ecosistema. Estas decisiones son extraas para m.
Os debo mucho a ti y a tu pueblo, Talar. Puede que nos separen grandes diferencias. Pero no
dejes que nos dividan.
Talar inclin la cabeza suavemente.
Desde luego que no lo harn. El archidruida Tempestira cree que vos y vuestra gente seris una
baza importante para la Alianza. Yo no cuestionara su sabidura.
Una baza para la Alianza? Genn qued desconcertado. Tenemos una gran deuda con tu
gente, es cierto pero no puedo ofrecerte, ni a ti ni a tu lder, ninguna garanta de que podamos
participar en los asuntos de vuestra noble Alianza como baza de importancia alguna.
Es una lstima or eso. Pero eso son asuntos polticos. Nuestra misin es sobrevivir a este da.
Fuera la luz escaseaba ya. Unos retazos de plida iluminacin se asomaban entre las nubes solo
para acabar siendo devorados por el oscuro horizonte. El fresco aire salado impregnaba la nariz de
Genn, y los graznidos de las gaviotas retumbaban espantosamente en la distancia.
Docenas de humanoides violetas se afanaban, haciendo cuanto podan para preparar su barco ante
lo que se presentaba como una tormenta tremenda. Pero entre el prpura pudo ver a su propia gente.
Piel rosada y, por supuesto, a los huargen: criaturas lupinas; mitad bestia, mitad humanas; remisos a
atender a las peticiones de sus salvadores.
Como puedes ver, Rey, pretenden ayudar con los preparativos ignorando las rdenes. Se han
negado a acatar mi mandato de que todos los que no sean marineros de cubierta se vayan abajo.
Cerca de la proa, Genn poda ver cmo dos centinelas, hermosas mujeres guerreras, intentaban
evitar que un huargen manejara los cabos de vela. La cosa no pintaba bien. El hombre lobo estaba
empujando a un tercer marino elfo de la noche, enfurecido por ser expulsado.
Debes entender que la misin que nos fue encomendada en un principio no era traer a lo que
quedaba de la poblacin de una nacin a Darnassus. Era ayudar con los huargen. Ya vamos apurados.
Mirad ah fuera. Esto no es una simple borrasca. Podramos estar enfrentndonos a nuestro mayor
obstculo hasta ahora continu Talar.

Muy bien, Talar.


Haba varios barcos ms de los elfos de la noche en el ocano en las inmediaciones del navo.
Genn saba que en uno de ellos, el Resplandor de Elune, se hallaban su mujer, Mia, y su hija, Tess:
su familia. Le resultaba extrao pensar en su familia y no incluir a su hijo. Le causaba ms dolor que
cualquier afliccin fsica que hubiera podido sufrir en toda su vida. Le causaba ms dolor que perder
un reino.
Los exploradores regresan! grit un viga desde la cofa, sealando hacia el sombro cielo.
Tres borrones negros se apartaron de la penumbra preada de tormenta. Empezaron a discernirse
poco a poco, ya no eran borrones sino gigantescos cuervos de tormenta que volaban a gran velocidad
hacia Talar; sus fuertes graznidos eran una cacofona que expresaba alarma y, segn le pareci a
Genn, miedo.
Entonces los enormes cuervos se transformaron. Genn todava se estaba acostumbrando a ver este
tipo transformacin. Haba odo que algunos campesinos gilneanos practicaban el druidismo, pero no
lo haba presenciado hasta haca poco. Las formas de pjaro se retorcieron y se agitaron,
deshaciendo sus anatomas para tomar sus formas naturales: las de druidas kaldorei, dos hombres y
una mujer.
El pnico se reflejaba en cada una de sus caras.
Tenemos que ordenarle a los barcos que acten de inmediato! dijo la mujer druida.
La tormenta es no se parece a nada que haya visto. Trae olas tres veces ms grandes que
gigantes El mar est lleno de armazones de barcos destrozados dijo uno de los hombres. Estaba
intentando con todas sus fuerzas mantener la compostura, pero su terror era evidente.
Es justo lo que tema dijo Talar. Id, aprisa, avisad a los capitanes. Un barco solo no
sobrevivir. Decidles que debemos formar una flotilla enseguida!
Sin dudarlo, los druidas se contorsionaron retomando su forma de cuervos de tormenta antes de
dispersarse en direccin a las otras naves. Genn poda ver el ocano turbio y negras nubes de lluvia
cubriendo el cielo no muy lejos. No vena de un entorno marinero, pero la situacin, incluso para sus
limitados conocimientos nuticos, pareca grave.
Ese maldito dragn negro an nos persigue dijo Talar. Era el estado ms emocional en que
lo haba visto Genn desde que escaparan de Gilneas a duras penas. Este Cataclismo el mundo
an tiembla; estas tormentas han desgarrado los mares
Alamuerte el Destructor es un monstruo, sin duda pero imaginar que esa bestia caus este
gran Cataclismo que las rplicas continan por su culpa Yo
Creedme, Genn Cringris. Como ya he dicho, nos encontramos en el momento ms funesto. Si
sobrevivimos a esto, las preocupaciones de Gilneas solo sern el principio. Ahora llevad a vuestra
gente bajo cubierta. Mi tripulacin debe trabajar con precisin, sin distracciones. Dad la orden para
que vuestra gente obedezca en todos los barcos Talar ya haba empezado a agitar su brazo hacia
los marineros que haba arriba, en el puente.
Podemos ayudar, Talar. Mi gente es muy capaz Querrn participar en la tarea de salvar sus
propios pellejos.
No hay tiempo para discutir! Preferira que sus pellejos, como decs, no acabaran en el fondo

del Mare Magnum convertidos en comida para los nagas! En esta ocasin, en nuestros barcos,
Gilneas tiene que cooperar.
Empezaron a caer cortinas de lluvia. El lquido caa sobre la esforzada tripulacin de forma
amenazadora. El mar comenz a levantarse. Genn se dio cuenta de que este no era momento ni lugar
para que su gente protestara. Esta era una situacin en la que tendran que confiarle su destino a los
kaldorei.
Los vientos aullaban; entonces, como salida de la nada, se estrell contra el casco una ola
enorme, que empuj la robusta nave e hizo que humanos, elfos de la noche y huargen se tambalearan
por toda la cubierta. Genn resbal y se agarr con fureza a uno de los mstiles tratando de
mantenerse en pie por todos los medios. Esta tormenta, este tsunami, haba golpeado mucho ms
rpido incluso de lo que haban predicho los exploradores.
Ya le costaba distinguir algo a corta distancia; solo vea la tromba de agua. Le llegaban los gritos
de su gente. Los oa discutir con los elfos de la noche.
Genn irgui su cuerpo hacia delante y empez a gritar sus propias rdenes a los suyos.
Qu queris hacer qu? Godfrey lo mir fijamente a travs de sus gafas gruesas como
cubitos de hielo. Las implicaciones de lo que acababa de or eran abrumadoras. Resultaba oportuno
que estuvieran en la sala de guerra.
Ya me has odo, Godfrey.
Queris amurallar toda nuestra nacin? Cerrar nuestras fronteras y poner fin al comercio con
el resto de la Alianza? Yo Es un decisin muy radical, no os parece?
Ya os hice caso a ti y a Crowley en el pasado, y mira lo que hemos conseguido! Gilneanos
muertos, aniquilados por esos canallas verdes y ahora la Alianza, oh, esa Alianza que estabas tan
seguro de que sera una bendicin para nuestro pueblo quiere ms y ms cada da. Ellos toman y
toman, pero qu recibimos nosotros a cambio? Dnde est esa magnfica reciprocidad en la que
tanto confiabais?! Ahora quieren que les enviemos oro para esa fortaleza Nethergarde Qu
tiene que ver esa avanzada con Gilneas con mi pueblo? Genn no estaba de humor para que lo
desafiaran.
Godfrey mir el gastado mapa de la nacin que estaba extendido encima de la vieja mesa de
roble. Levant su copa de vino y crey que sera mejor dejar el tema. Genn era un rey decidido,
como su padre.
Godfrey bebi un largo trago de vino. Era tinto de Kul Tiras. Se dio cuenta, saboreando el licor
con la lengua, de que estos podran ser los ltimos sorbos de vino de esa isla que bebiera. Por fin
habl.
No estoy sugiriendo que sea una mala idea. Sin embargo, s que creo que
Aceptamos la mano de la Alianza. Le dimos nuestro apoyo, y mira lo que hemos conseguido.
Como nacin somos ms pobres mientras ellos cosechan los beneficios de nuestras contribuciones
Haba orcos malditas bestias salvajes. T los viste, sabes de lo que son capaces Ahora Terenas
quiere que le demos ms oro. Quizs ms sangre. Yo digo que no! Genn pronunci estas palabras
con la contundencia de un hombre que ha tenido una visin.
La muralla tendr que atravesar las tierras de algn noble. Debis daros cuenta. Ninguna de

nuestras fronteras naturales servir. Son fciles de superar.


Claro que me doy cuenta, hombre! Sea quien sea se le compensar, as como a los granjeros y
ciudadanos de sus dominios.
Godfrey tom otro sorbo de vino, tena la cabeza hecha un torbellino, calculando opciones y
estudiando el mapa. Se reclin en la silla.
En este mapa parece que estis sugiriendo la posibilidad de pasar por los dominios de Lord
Marley Pero observad el terreno, mi seor Tenemos esta regin montaosa justo aqu. Sera una
fortaleza magnfica con montaas a cada lado que crearan una barrera natural segura.
Lo que dices es cierto.
Claro que para llegar all tendramos que dejar fuera algunas de las tierras de Lord Crowley.
Aislaramos Pirolea y Molino mbar.
Tambin haba pensado ya en eso. Es la direccin correcta. Pero Crowley es poderoso.
Tiene mucha influencia, incluso tanta como t, Godfrey. Puede que no se lo tome a la ligera.
No es cierto. Sin embargo debera entender la lgica de esta decisin. Es lo mejor para
Gilneas. Cualquiera se dara cuenta de que sera una barrera impenetrable continu Godfrey,
tragando su vino mientras esperaba la reaccin de Genn.
Desde luego que lo sera, Godfrey. Y, por supuesto, tus dominios pasaran a ser los de mayor
valor estratgico, ya que se convertira en nuestra ventana al exterior. Tendras el territorio ms
cercano a la muralla.
Mi seor, se trata del emplazamiento, de Gilneas. Espero que no estis sugiriendo
Ya basta, Godfrey. Tienes razn respecto a esto. Lo entiendo sean cuales sean tus motivos,
viejo amigo.
Majestad, yo
Construir la muralla a travs de esas montaas, con las tierras de Puerta del Norte como
parapeto, garantizar nuestra seguridad. Reconozco tu lgica. Lord Crowley Darius tendr que
entenderlo.
Godfrey apur su copa y acto seguido se sirvi otra. Iba a necesitar una buena cantidad de vino y
cerveza en los aos venideros, y lo saba. Pero hoy, como decan en el ambiente tropical de Baha
del Botn, haba convertido los limones en limonada. Hizo un esfuerzo para evitar sonrer.
Entonces debemos convocar un consejo de nobles inmediatamente. Godfrey se puso en pie
. Esta es la decisin correcta, mi seor, por precaria que sea.
Eso lo s Genn pareca estar absorto en la trmula luz de las velas. Se qued mirando
fijamente como si soara con un futuro oculto en esas llamas. Pero imagina solo imagina lo
brillante que ser nuestro futuro sin ninguna interferencia. Solo imagnatelo.
Las naves luchaban contra las fuertes olas, arrimndose unas a otras en orquestada formacin.
Los marineros elfos de la noche se apiaban a babor y estribor de los barcos, lanzndole cuerdas a
las tripulaciones de los navos adyacentes.
El razonamiento era evidente: si los barcos lograban formar una flotilla resistente, atados con
fuerza, todos tendran ms posibilidades de resistir contra la brutal tormenta que si cada barco lo
hiciera por separado.

El grupo de retaguardia ha sufrido daos graves en sus mstiles, seor! grit unos de los
marineros. Talar corri a la parte trasera del puente para mirar.
Eh, Talar dnde est el Resplandor de Elune? No est con el grupo de retaguardia?
pregunt Genn mientras suba por los empapados escalones hacia el puente del barco.
Talar titube. Tenis razn. Todava no tenemos noticias suyas. Talar seal a la derecha con
su largo dedo color lavanda. Genn entrecerr los ojos. A travs de la neblina gris poda ver las
vagas siluetas de dos naves. Una de ellas estaba daada y estaba siendo arrastrada por la otra.
Elfo de la noche, tu catalejo. Ahora! Sin esperar, Genn se lo arranc de las manos al
marinero.
Al mirar a travs del catalejo, Genn pudo ver cmo las formas se dirigan torpemente hacia l. Se
confirmaron sus miedos. El Resplandor de Elune estaba guiando a un barco daado con un mstil
roto y las velas rasgadas desplegadas en la popa.
Arrimad el hombro, daos prisa y agarraos fuerte! grit el viga desde la cofa.
Pero era demasiado tarde. El mundo desapareci bajo los pies Genn, y l y los que lo rodeaban
quedaron suspendidos en el aire. El catalejo sali volando de su mano y rebot al caer en la cubierta,
que ahora estaba en posicin vertical.
Luego no qued ms que la fra y salada sensacin del ocano y el aplastante y apagado dolor
de cabeza al chocar contra la madera y de los cuerpos deslizndose hacia atrs antes de caer.
El dolor trajo de vuelta las imgenes. Una copa cayendo en el suelo de piedra. La cara de Liam.
BUM! El barco cay y se estrell contra el agua con tanta fuerza que a Genn le pitaron los odos.
Oy un estruendo, y cuando fue a mirar vio que el palo mayor se haba partido por la mitad
debido al impacto y se haba estrellado contra la cubierta. Oy los gritos alarmados de marineros
que corran de un lado para otro haciendo todo lo posible por achicar el agua del barco que entraba
cada vez ms rpido.
Esa ola deba de medir cuarenta metros. No podremos soportar este castigo mucho ms
tiempo, seor! grit el marinero, intentando incorporarse en su maltrecho estado. Genn tambin se
puso en pie intentando recuperar el equilibrio. Sus odos seguan zumbando con un pitido hueco.
Ahora la ola se diriga directamente a las naves del horizonte hacia el Resplandor de Elune y su
carga herida.
Mia! Tess!
Antes de que pudiera hacerse nada, la ola rompi contra las torpes naves. A Genn le pareci que
el tiempo se detena.
Los dos barcos de transporte chocaron uno contra otro, las tablas de madera saltaban como las
astillas de un rbol talado. Era como si el mar hubiera abierto su enorme gaznate y estuviera
intentando tragarse todos los deshechos de los alrededores, inhalando la nave hecha aicos y
enviando al destrozado Resplandor de Elune a la deriva.
Por la Luz! murmur Genn, sus palabras eran poco ms que un suspiro, como una plegaria
suave y desesperada.
El otro barco haba desaparecido incluso antes de que Genn pudiera parpadear, dejando el
Resplandor de Elune solo con el ocano que empezaba a tragrselo poco a poco.

A los botes Bajad los botes salvavidas. Tenemos que intentar rescatarlos!!! ahora Talar
estaba gritando concentrado en el frenes de la accin.
Pero las sacudidas de la tormenta no cesan, Talar! Una ola tras otra! grit un marinero. Las
palabras se abrieron paso en el pitido de los odos de Genn.
Siguen viniendo, mi seor, una oleada tras otra! Simplemente siguen viniendo! Yo hay
poco que podamos hacer. El capitn de la guardia no poda ocultar su terror, tena la boca abierta
y la mirada fija hacia abajo. Genn, un adolescente Liam, el capitn y el infame archimago real
conocido como Arugal estaban en las almenas, en lo alto de la Muralla de Cringris.
Bajo ellos haba un mar de desgarbados cuerpos de no-muertos, incontables criaturas arcnidas
cargando y enormes monstruosidades cuyos cuerpos parecan estar cosidos con la piel de cadveres
putrefactos. La raz de esta maligna nigromancia no estaba clara, pero su origen s lo estaba
Lordaeron. Lordaeron, que semanas antes le haba suplicado ayuda a Gilneas y se la haban negado.
Por la Luz, mralos. Es que hay tantos Genn estaba espantado por lo que vea. La luz de la
luna brillaba sobre las destartaladas armaduras de las figuras esquelticas. Les llegaba el eco de sus
gemidos, persistentes e incesantes. Los no muertos se movan como uno con un nico objetivo: abrir
una brecha en la muralla.
Bajo ellos, al otro lado de la muralla, soldados gilneanos mantenan la formacin, lanzando
flechas de fuego ftilmente contra la multitud, sus rastros surcaban la oscuridad hasta que
encontraban a su objetivo. Pero tan pronto como uno de los no muertos arda en llamas, otro tomaba
su lugar.
No parece que vaya a acabar nunca, majestad. Llevamos das as. Yo No creo que podamos
aguantar mucho ms tiempo. Incluso nuestra gran muralla acabar cediendo ante la fuerza del nmero.
El capitn estaba nervioso. Haba visto muchos horrores en los ltimos das, cosas que ningn
hombre debera haber visto cosas que ningn hombre podra olvidar.
Clmate! Eres un gilneano. Dnde est tu sentido del honor? Por supuesto que la muralla
resistir y por supuesto que sobreviviremos incluso a esto Genn era severo. Deba demostrar su
liderazgo a toda costa. Tena que ser el seor de su manada, el corazn palpitante de Gilneas.
Mir afuera, escuch los gritos que venan de abajo, vio cmo sus hombres perdan terreno y se
arrastraban de vuelta a su muralla. Se pregunt lo que habra hecho su padre en un momento como
este. Tena que haber una solucin.
Padre, tendras que haber tendras que haberme hecho caso.
Genn se volvi hacia la voz. No poda creer lo que estaba oyendo. Su propio hijo, Liam, su
propio chico, lo estaba cuestionando de nuevo, y aqu, delante de los dems, mientras Genn estaba
haciendo todo lo posible para inspirar fe.
Este no es el momento, chico! Ahora no. Los ojos de Genn ardan con furia.
Genn mir al archimago que permaneca en silencio junto a l. Arugal siempre haba sido todo un
misterio. Ni siquiera aqu mostraba atisbo alguno reconocible de emocin, ni miedo, tan solo la
calmada y calculadora mirada de alguien que estuviera analizando los cadveres vivos que haba
abajo, intrigado. Pero as eran aquellos que dedicaban su vida a lo arcano. Genn nunca haba
conocido a ninguno que hubiese mostrado empata.

Maese mago
S, mi seor? as palabras de Arugal eran fras y entrecortadas, y sus ojos estaban
devorando el panorama que tena a sus pies.
Haz lo que dijimos. Pero hazlo ya!
Arugal inclin ligeramente la cabeza, esboz una extraa sonrisa cual nio al que le hubieran
dado un juguete nuevo. As se har, mi seor.
Y se march, dejando a Genn, a Liam y al capitn entre terrorficos sonidos: el choque del acero
contra las armaduras, los continuos gemidos de los no muertos y los gritos de soldados gilneanos al
morir. Durante un breve instante, Genn pens en lo que acababa de hacer. Haba visto a los hombres
lobo, los huargen, que Arugal haba invocado. Eran bestias peligrosas, aumentar su nmero podra
representar una carga. Pero estos eran tiempos desesperados; quizs hacan falta monstruos para
derrotar a monstruos.
La flotilla se enfrentaba a la peor parte de la tormenta, olas gigantescas se abatan sobre los
barcos, pero la fuerza combinada de madera resistente y remaches de acero de toda una flota
aguantaba firme. Los miembros de las naves se encargaban enseguida de cualquier desperfecto
sufrido en cualquiera de ellas.
Sin embargo, la flotilla no estaba ayudando al Resplandor de Elune. No estaba ayudando a Mia y
a Tess. El barco, o lo que quedaba de l, se hunda cada vez ms.
Cuatro botes salvavidas cayeron sobre el ocano, blanco y espumoso a causa de las olas
arremolinadas y la fuerte lluvia, cuyo color contrastaba fuertemente el cielo repleto de nubes negras.
Varias centinelas bajaron por las escalas de cuerda hacia los esquifes, con las afiladas espadas de
los elfos de la noche ceidas a la espalda. Genn sigui a Talar a estribor.
Talar debo ir contigo suplic.
Rey Cringris, mi deber es llevaros a vos y a vuestro pueblo a salvo hasta Darnassus estaba
gritando para imponerse al rugido del trueno y al azote del viento. Mi conciencia no me permite
poner en peligro vuestra vida tambin. Esta es una tarea peligrosa, razn por la cual, como lder de la
expedicin, debo ser yo quien se embarque en ella. Me niego a arriesgar a ms que un puado de mi
propia gente Os prometo que har todo lo que est en mi mano para traeros a vuestra esposa y a
vuestra hija.
Son todo lo que tengo, Talar. Debo
Debis quedaros! Talar baj por la escala de cuerda y se dej caer en el bote. Los botes
salvavidas se alejaron rpidamente y se dirigieron hacia el Resplandor de Elune as como a las
diminutas manchas prpuras y rosas que flotaban en el mar, agitando los brazos.
Genn observaba cmo los esquifes rebotaban en la mar picada. No. No poda quedarse. No
poda. Era su familia. Se lo deba. Incluso ahora, con su mundo hecho pedazos, a pesar de todas las
decisiones insensatas que haba tomado, Mia y Tess an crean en l y lo apoyaban. Respir hondo y
solt un rugido. Poda sentir el cambio, su cuerpo expandindose, su pelo creciendo rpidamente, su
cara extendindose hasta convertirse en un hocico pardo.
Con un sonoro aullido, arqueando la espalda y levantando los brazos hacia el cielo, complet su
transformacin. Era un huargen, uno de los hombres lobo que le haba pedido a Arugal que invocara

hace tantos aos Uno de los hombres lobo que, junto con los Renegados, haban destruido su
nacin sin remedio. Pero bajo esta forma era ms rpido y ms fuerte. La maldicin que sufra tena
sus ventajas.
Corri hacia estribor a toda velocidad. La cubierta mojada no afectaba a su equilibrio: estaba
excepcionalmente concentrado. El instinto animal que haba en su interior corra por sus venas. Su
mente estaba obcecada en la tarea que lo ocupaba, nada ms, solo en llevarla a cabo. Y entonces, al
llegar al borde, salt!
Talar se gir bruscamente cuando oy el aullido. Por encima de l, cayendo en su bote
salvavidas, como una mole en la lluvia, estaba Cringris.
Cringris haba aterrizado perfectamente de pie y miraba al druida a los ojos. Las centinelas a
izquierda y derecha desenvainaron sus espadas instintivamente para atacar.
En los asuntos de mi propia familia, debo actuar ahora la voz de Genn era salvaje,
terrorfica.
Talar les hizo seas a las centinelas para que retrocedieran. Qu hombre tan testarudo. Pero
despus de un momento, Talar asinti.
Los botes salvavidas pusieron rumbo al barco que se estaba hundiendo. El Resplandor de Elune
cruji, su madera se estaba astillando, su casco se estaba haciendo aicos y su proa apuntaba al
cielo.
Eh, ah! Ayuda!
Por la Luz, por favor, salvadme!
Hermano druida, ayuda!
Agitando los brazos, pataleando frenticamente, las figuras gilneanas y kaldorei estaban
intentando con todas sus fuerzas mantener la cabeza fuera de las agitadas aguas.
Las centinelas de los botes agarraron los brazos extendidos y sacaron del agua a los
supervivientes. El bote salvavidas de Talar y Genn fue directo hacia el barco de transporte
destrozado. Haba supervivientes en lo alto de la proa que estaba dada la vuelta. Sus gritos quedaban
ahogados por el torbellino de sonidos que los rodeaban: la lluvia, los vientos azotadores, el
tambaleo de la nave. No haba muchos, o no tantos como debera y Genn cay en la cuenta
enseguida. Los otros deban haber perecido en el Mare Magnum o en las fauces de las bestias que
acechaban en su eterno estmago.
Mia! Tess! grit Genn. Su vista era mejor en su forma huargen, y a travs de la lluvia no
poda ver a su familia en la proa. Tienen que seguir dentro! Seguro.
Avanzad hacia el barco. Lanzad cables all arriba. Vamos!
Las centinelas a bordo del esquife lanzaron sus espadas a lo alto con cuerdas atadas a ellas. Las
antiguas armas se clavaron en la proa, y las cuerdas desenrolladas colgaron hacia las fuertes manos
de las guerreras.
No estn ah arriba. Si viven, tienen que estar dentro sin esperar una respuesta, Genn salt
del bote salvavidas y se aferr a los remaches sobresalientes del casco del barco. Trep hasta un ojo
de buey cuyo cristal se haba roto.
Cringris! Detente. A los supervivientes siempre se les ordena que vayan hacia la proa o la

popa! Si estn vivas, estarn pero era demasiado tarde. Genn ya haba arrancado el marco de
madera del ojo de buey y haba desaparecido en el interior del barco que se hunda.
Insensato se ahogar. Si quiere hacerlo solo, que as sea susurr Talar. Dicho esto, tom
la forma de un enorme cuervo de tormenta y plane en el cielo gris hacia la proa y los supervivientes
que haba en ella.
Dentro del barco arda un fuego. Salan nubes gris oscuro. Genn no vea casi. El calor era
sofocante y resultaba muy difcil respirar. Todo estaba patas arriba, descolocado. Los pasillos
estaban inclinados y repletos de tablas rotas y muebles carbonizados. Por encima de Genn, fuera del
camarote, se podan or los gritos desesperados de los supervivientes.
Mia?
Respir hondo y dej que la rabia natural de su forma salvaje se adueara de l, y se puso en
marcha, corriendo hacia el camarote del pasillo lateral, a travs de las llamas y la estructura del
barco que se desmoronaba.
Tess?!
La fuerza de la gravedad lo aplastaba; cada movimiento hacia arriba era una lucha. Los
cadveres llenaban los pasillos. Muchos fueron antao orgullosas guerreras centinelas kaldorei,
algunas estaban empaladas en estacas de madera, otras lvidas, pareca que las hubieran cogido
desprevenidas, con miradas de decorosa sorpresa: no era as como esperaban morir. Ahora estaba
caminando por las paredes volcadas. El suelo estaba a su izquierda.
El humo flotaba hacia l, el olor de carne quemada se aferraba a sus orificios nasales. Era un
olor que le resultaba familiar.
La ciudad de Gilneas arda. El humo se deslizaba por las calles laterales y el fuego de can
retumbaba en el cielo. Genn estaba en la muralla, mirando hacia abajo. Era la misma muralla desde
donde haba contemplado anaranjadas puestas de sol con su padre cuando era nio, donde haba
admirado la gran ciudad y nacin que tendra que gobernar.
Pero ahora esa ciudad estaba en peligro. Crowley haba hecho marchar a sus hombres, a esos
rebeldes de la Puerta del Norte, como se hacan llamar, a travs de las puertas. Eran terroristas,
desde el punto de vista de Genn, y haba que ocuparse de su traicin.
Crowley no haba aceptado la muralla de buena gana. Haba desafiado a Cringris e incluso haba
ayudado a la Alianza durante lo que se conoca como la Tercera Guerra enviando a la Brigada de
Gilneas para asistir a Lady Jaina Valiente.
Genn haba intentado razonar con el orgulloso noble. Haba intentado dejar claro que esta muralla
era la forma de avanzar. Haba intentado explicarle por qu ayudar a la Alianza estaba mal, incluso
aunque su propio hijo se opusiera. Pero Crowley no quiso ver la verdad de estos hechos. Crowley
insista en que estaba haciendo lo mejor por el futuro de Gilneas y en que acabara con la tirana
de Genn.
La guerra civil atenazaba la nacin. La capital estaba en llamas, atacada por la propia gente de
Gilneas. El gran sueo de Archibald Cringris se estaba desvaneciendo.
Genn se gir bruscamente y empez a trepar por el pasillo que debera haber sido horizontal.
Corri hacia los gritos de ayuda.

Encima de l, vea brazos prpura extendidos a travs de los escombros volcados que
bloqueaban el marco de la puerta. Las manos exploraban los restos que los tenan atrapados,
buscando una salida desesperadamente. Deban de pertenecer a marineros atascados en un camarote
de proa.
Genn no perdi ni un segundo. Se columpi hacia delante con su brazo derecho y se agarr al
marco cubierto de redes con el brazo izquierdo, haciendo caer los escombros. A travs de la madera
doblada y de los pesados restos, pudo ver la cara de un elfo de la noche que lo miraba eufrico.
Por la luz de Elune, de dnde has salido? exclam una voz.
Hemos venido a rescataros tir fuerte de los escombros, pero no cedan. No poda hacerlo
solo.
Empujad con todas vuestras fuerzas. Si combinamos nuestros esfuerzos, podr sacaros!
Se har como dices, huargen.
Genn se concentr, intentando mantener sus recuerdos alejados de su ajetreada mente. Una copa
que cae. Vino derramndose en el suelo de piedra, como sangre . Otra vez no. No podan distraerlo
ahora. No podan debilitarlo aqu. Finalmente, tir fuerte de la mole mientras los elfos de la noche
empujaban.
Crac! Los escombros se vinieron abajo. Genn empuj su cuerpo hacia la puerta. Un marinero
elfo de la noche empez a caer, pero encontr dnde agarrarse. Eran libres!
Gracias. Habamos empezado a aceptar nuestras muertes.
Nunca ests tan dispuesto a aceptar cosas inciertas, elfo de la noche. Seguidme.
Pronto, varios marineros corrieron pasillo abajo con l. Gruesas columnas de humo se
arremolinaban bajo ellos.
Dnde estn mi esposa y mi hija?
Tus qu? pregunt un marinero con la cara ensangrentada.
Sois el rey Cringris? aadi otro elfo de la noche.
Cringris asinti.
Sus aposentos estn abajo, pero no las hemos visto. Las centinelas tenan que haberlas trado a
proa, pero
Pero qu?
Nadie ha sabido nada de ellas estaban en los camarotes de estribor.
Por la mente de Genn pasaron las imgenes de los cuerpos destrozados de las centinelas que
haba visto cuando entr en el barco. La imagen fue reemplazada rpidamente por otro retazo de sus
agitados recuerdos: un grupo de centinelas yaciendo en un charco de sangre en Puerto Quilla, en
Gilneas. Las centinelas haban muerto a manos de guardias de la Muerte Renegados. Esos monstruos
no-muertos que servan a la Reina alma en pena se haban aliado con un culto huargen renegado cuyo
nico objetivo era hacerse con las tierras de Genn.
Genn y los marineros corrieron por los pasillos que se venan abajo. Podan sentir cmo el barco
se hunda cada vez ms. Ahora estaba ocurriendo muy rpido, con sacudidas largas y
sobrecogedoras. Bajando, vieron los cuerpos de centinelas muertas.
Abajo y a la izquierda. Los botes salvavidas os esperan al otro lado de la ventana. Ahora

marchaos! Genn seal hacia el pasillo lleno de humo, hacia el camarote por el que haba entrado.
El camarote de vuestra esposa est ms abajo, cerca de la cubierta de popa. Buena suerte y
gracias dijo el marinero.
Dicho esto, Genn se solt y se dej caer, a travs del pasillo, a travs del humo. Era una
sensacin extraa caer por el barco. Poda ver subir el agua pasillo arriba.
Ayudadnos! era la voz de una mujer. Era la voz de Mia. Genn lo supo de inmediato.
Extendi la mano, agarrndose al marco de una puerta, deteniendo su cada.
Ya voy, amor mo!
Genn se abri paso por el pasillo inundado. Salpicaba espuma blanca a travs de los ojos de
buey. Casi no poda ver con la gruesa capa de humo y ceniza que lo cegaba.
Esposo! grit Mia. Estaba delante de l. Solo tena que seguir adelante.
Aguanta! No voy a perderte! Ahora los recuerdos lo invadan ms rpido, una vez ms,
fragmentos de imgenes del cuerpo herido de Liam entre sus brazos, una copa cayendo en el suelo
en una sala de guerra, vino derramado. Los reprimi No, ahora no!
Mientras los recuerdos se disipaban, tir abajo una puerta y entr en el camarote de un empujn.
Padre! Tess, su hermosa hija, se aferr a l con fuerza. Detrs de ella yaca Mia. Su pierna
estaba torcida hacia un lado, inflamada y morada: claramente rota. Madre su su pierna est
destrozada! No poda dejarla Cuando el barco recibi el impacto, el tocador cay sobre ella y
Marchaos, los dos. Marchaos, queridos, marchaos mientras haya tiempo. Por favor dejadme
aqu! Mia se esforzaba por ser coherente a pesar del dolor.
No te dejar, madre!
No te dejaremos. Nunca! Genn corri junto a Mia y la cogi tiernamente en sus brazos. Ella
grit de dolor, y el sonido le desgarr el corazn a Genn. Su pierna colgaba inerte.
Shhh ya est, amor mo. Voy a sacarte de aqu. Tienes que resistir a pesar del dolor, le
dedic la amplia sonrisa que siempre le haba iluminado la cara y arrugado la pequea nariz. Era la
sonrisa que haba hecho que se enamorase de ella tantos aos atrs cuando se vieron por primera vez
en el banquete real de Aderic. Iba a entrar en estado de shock a causa del dolor, pero su sonrisa
segua siendo radiante. Agrrate a mi espalda, hija. Debemos darnos prisa!
Tess rode su corpulenta figura con los brazos y, con un nivel de concentracin que llevaba das
sin sentir, Genn carg en medio del humo, sosteniendo a Mia con cada fibra de su ser. Las cubiertas
estaban prcticamente inundadas, y el pasillo que llevaba a proa estaba sumergido. Con un brazo se
columpi hacia delante, avanzando pesadamente hacia arriba, Tess lo ayudaba a agarrar a su madre.
Despacio pero con seguridad Genn sigui adelante con su familia.
Aprisa, padre: el agua est subiendo!
Genn no mir abajo. Percibi la alarma en su tono de voz y saba que el agua los alcanzara
pronto. Verlo no le ayudara.
Al girar en un pasillo, pasaron junto a los cadveres de las centinelas y se dirigi al camarote por
donde haba entrado. Pero antes de que Genn pudiera dar otro paso, su estmago dio un vuelco. Los
gritos de su mujer y de su hija retumbaron en sus odos pero quedaron ahogados por el fuerte
chasquido del Resplandor de Elune al hundirse an ms. El tiempo no estaba de su parte, y con un

ltimo arranque de energa fue hacia la salida todo lo rpido que pudo.
Al otro lado del ojo de buey pudo ver los botes salvavidas arrimados unos a otros, acogiendo a
los pocos supervivientes que quedaban. La corriente haca chocar los esquifes unos contra otros, y
Talar mantena una delicada actitud equilibrada mientras reciba a los que se haban salvado. Genn
vio que los marineros que acababa de rescatar estaban ahora en los esquifes, vivos.
Talar! La reina est herida. Tienes que ayudarlas a ella y a la princesa! grit Genn, su voz
abrindose paso en el viento.
Sultalas. Las recoger! Podemos curarla! grit Talar, impresionado por lo que estaba
viendo.
Genn mir a izquierda y derecha. Ahora estas dos mujeres eran su razn para vivir. Ni su nacin,
ni su hijo. Lo eran todo para l. Amor mo, te doler muchsimo cuando caigas. Si pudiera detener
el dolor, lo hara. Tienes que ser fuerte.
Puedo soportar cualquier dolor si ests junto a m, esposo. Te quiero siempre. Ahora
sultame.
Genn sonri y la dej caer por el ojo de buey hasta zambullirse en el ocano. Tess, es tu turno.
Ayuda a tu madre!.
Tess le dedic una sonrisa torcida, los ojos comenzaban a llenrsele de lgrimas, se iz por el
ojo de buey y salt al agua.
Las dos mujeres salieron rpidamente a la superficie, jadeando por la falta de aire, moviendo los
brazos. El esquife de Talar lleg junto a ellas mientras las centinelas se escoraban para sacarlas.
Aliviado y orgulloso por lo que acababa de hacer, Genn empez a salir por el ojo de buey, pero
antes de que pudiera hacerlo
Zas!
Talar sinti un vaco que tiraba desde abajo. Los esquifes se inclinaron y chocaron unos contra
otros. Como si tirase de l una poderosa fuerza, el Resplandor de Elune cay en picado.
Genn abri los ojos de par en par mientras era engullido en un instante, cayendo por el camarote
hacia el pasillo inundado, una succin lo arrastraba hacia abajo, hacia las entraas del barco
hundido.
Genn! grit Mia. El barco haba desaparecido. Solo quedaban espumosos crculos
concntricos que hacan ondas como una gigantesca diana.
El agua llen los pulmones de Genn, haciendo que tosiera el aire que le quedaba. Agit los
brazos, intentando nadar hacia arriba, resistindose a la fuerza que tiraba de l.
Le estaba entrando el pnico, el corazn le lata a toda velocidad, pareca que se le iba a salir
por la garganta. Comprendi que no le quedaba mucho de vida.
A Genn le estaba entrando el pnico. Poda or a Godfrey, a Ashbury y a algunos nobles ms que
lo llamaban en el bosque. Saba que no tardaran mucho en encontrarlo. En el suelo, delante de l,
haba una de las bestias, uno de los huargen que rondaban El Monte Negro, recordatorios terribles
del fracaso de Arugal aos atrs, recordatorios terribles de las rdenes de Genn de usar a esas
bestias para combatir a la Plaga, recordatorios an peores de cmo los monstruos se haban vuelto
contra la propia gente de Genn. Lo haba abatido; los impactos de trabuco ahora eran agujeros en su

pecho. El cuerpo emanaba calor y los charcos de sangre empezaron a coagular.


Era un secreto de los nobles que los ciudadanos nunca deban conocer. Cada luna llena, Genn,
Godfrey, Ashbury, Marley y otros se iban a El Monte Negro, armados hasta los dientes, en busca de
criaturas que para la mayora de su gente no eran ms que un mito, relatos de guerra exagerados
contados por soldados que regresaban de la Muralla de Cringris. Los nobles les daban caza como
deporte y por venganza exterminaban a las alimaas.
Toc la clida humedad de su hombro, donde la piel palpitaba y le daba punzadas. Sus manos
estaban manchadas de espesa y pegajosa sangre carmes. Le haba mordido. La bestia le haba
tendido una emboscada, atenazando su hombro antes de que Genn pudiera disparar. El miedo se
apoder de l. Se senta enfermo. Iba a convertirse en uno de los monstruos que despreciaba? Saba
que si Godfrey, Ashbury y Marley vean la mordedura haran lo que hubiera esperado que hicieran.
Lo que hara l si estuviera en su lugar. Acabaran con l. La maldicin no se extendera. Se puso en
pie, limpi la sangre de su hombro y se subi el cuello.
Majestad, cmo estis? era Marley quien gritaba a travs del follaje.
Con mano temblorosa, Genn arranc un trozo de su bolsa y lo meti bajo la tela de su chaqueta a
la altura del hombro. Tir an ms del cuello de su abrigo y reprimi un quejido.
Lord Cringris. Dnde estis? Godfrey lo llamaba desde el bosque.
Genn se subi el cuello tanto como pudo. La herida le arda y el dolor le haca respirar con
dificultad.
S estoy estoy aqu. Mat a la bestia! respondi Genn a gritos, esperando poder
engaarlos. Se apart del cuerpo despacio, respirando a intervalos cortos, nervioso, y se agach para
limpiarse las manos sangrientas con la hierba hmeda.
La lengua del huargen colgaba hacia un lado como un lazo rosado torcido, y la mirada vidriosa de
la bestia estaba clavada en l como si lo estuviera juzgando.
Padre! grit Tess al ver cmo el barco desapareca bajo el agua.
Volved con la flotilla. Ya. Yo ir a por l. Marchaos! Talar espet sus rdenes desde la
proa del bote salvavidas.
Por favor te lo ruego, trae a mi marido de vuelta le suplic Mia.
Har lo que pueda, reina Cringris. Dicho esto, Talar salt al agua. Bajo la superficie se
transform en un len marino de piel suave, una forma que haba perfeccionado durante milenios. Era
una forma til para su vida de marinero. Pudo ver cmo el Resplandor de Elune se deslizaba hacia
las profundidades, envuelto por la oscuridad que all reinaba.
Genn nadaba con fuerza, dando patadas. La presin en sus pulmones era insoportable. Poda
sentir cmo su mente se renda, suplicando una dulce liberacin, suplicando dejar de sentir ese ardor
en el pecho o la presin en los odos. La cabeza le daba vueltas, se colapsaba, imgenes
estroboscpicas de recuerdos danzaban en la cspide de su inconsciencia. El dolor que le
provocaban era quizs lo nico que le permita seguir adelante.
Vio el da en que los huargen haban atacado la ciudad de Gilneas. Vio la silueta de la misteriosa
sacerdotisa elfa de la noche que se le haba aparecido por primera vez para advertirle del peligro al
que se enfrentaba. Poda ver a su hijo alentando orgullosamente a su gente para que luchara contra los

Renegados. Poda ver a su gente siguiendo al joven prncipe con los rostros llenos de inspiracin.
Record haber pensado claramente en lo orgulloso que estaba del joven al que haba educado.
Pero se estaba debilitando a toda prisa. Se estaba soltando del marco al que se haba agarrado.
Senta cmo las corrientes tiraban de l.
Mantente en pie por ti mismo, chico. Podrs hacer lo que quieras siempre que tengas el valor
y el arrojo de mantenerte en pie por ti mismo. Era la voz de su padre que rondaba en lo ms
profundo de su mente.
Lo s, padre. Lo s. Como si a Genn le hubieran dado una de las pociones rojas que hacan los
boticarios, la voz de su padre le insufl vida. Se propuls hacia delante, pestaeando, con la cabeza
prcticamente en blanco.
Puedes superarte de maneras que t mismo desconoces!
Casi haba llegado al ojo de buey. Fuera pudo ver la silueta de una criatura que vena hacia la
apertura. Era un len marino contorsionando su cuerpo entre las corrientes.
Genn luch contra la fuerza que intentaba arrastrarlo a las profundidades. Luch contra la
oscuridad de su mente que intentaba ahogarlo con la misma intensidad que el agua, cerr los ojos.
Cuando volvi a abrirlos, vio una mano violeta extendida por la ventana. Era Talar; su otra mano
estaba agarrada con fuerza al marco de la ventana mientras las corrientes intentaban arrastrarlo
dentro.
Genn mir directamente a los ojos brillantes del elfo de la noche, luego a la mano que le tenda.
Talar haba venido a por l. Haba arriesgado su vida para rescatar a un hombre que apenas conoca
y que no le gustaba demasiado.
Con un ltimo esfuerzo, usando hasta el ltimo gramo de fuerza que le quedaba, Genn se lanz
hacia delante, con su propia mano extendida hasta que se aferr a la de Talar.
Y entonces todo se volvi negro.
La misiva estaba desplegada sobre la mesa. Liam la golpe con la mano, esforzndose por dejar
claro su argumento. Solo era un adolescente, pero no iba a seguir temiendo expresar su opinin.
Estaba asustado y furioso, y estaba en total desacuerdo con su padre.
Ahora puedes retirarte, Liam. He odo lo que piensas de este asunto y no me gusta este
espectculo. Genn tom otro sorbo de vino.
Qu pasar si esa Plaga llega hasta aqu? sigui Liam.
Esa es la razn por la que la muralla separa nuestra gran nacin de las otras le rebati Genn.
Empezaba a sentirse un poco borracho, y esta conversacin le estaba dando dolor de cabeza.
Y qu pasa si esas criaturas superan vuestra muralla? Entonces qu, padre? Adems, y si
pudiramos haber hecho algo para detenerlo de antemano?
Con un nico y rpido movimiento Genn se puso en pie y tir su copa, an llena de vino, contra el
suelo de piedra. Cmo te atreves a cuestionar a tu padre, chico? Retrate!.
La copa cay con un ruido metlico, el vino se derram por el suelo como la sangre de una herida
reciente. Liam la mir fijamente, sorprendido, antes de volver a hablar.
No, seor. No lo har hasta que me hayis odo. Odo de verdad. Escuchado de verdad, por
una vez. Nos lo estn suplicando, padre. Lordaeron solo nos est pidiendo ayuda en una situacin

realmente desesperada. Estn muriendo mientras hablamos. Esto no es una peticin de aranceles o
Son peticiones de debilidad! Quieres salir ah? Quieres enfrentarte a esas monstruosidades?
Es eso? No. No arriesgar la vida de mi hijo ni la de ningn hijo de Gilneas. Mi padre no lo habra
hecho, y tampoco lo har su hijo!
Siempre con el abuelo. Siempre. Es como si vos mismo no fuerais rey sino tan solo un senescal
que le mantiene la silla caliente hasta que l vuelva.
Cmo te atreves, muchacho?!
Hay que tener en cuenta otras posibilidades Este hijo tomara decisiones diferentes a las de
su padre.
Cuando yo tena tu edad, lo nico que quera era ser como mi padre. Ese es el deber de un
prncipe.
Y yo crea que el deber de un prncipe era llegar a convertirse en un gran rey. Liam se dio la
vuelta. Saba que esta discusin estaba perdida; su padre actuara como siempre.
Aprtate de mi vista! Vete, mrchate lejos! Esa muralla nos proteger, chico grit Genn,
tropezando con su silla. Aguantar, y Gilneas siempre ser grande siempre!
Sus palabras resonaron en los muros de la estancia vaca.
Genn parpade. Cuando abri los ojos, qued cegado por los brillantes rayos de sol. Los cubri
con una mano. Estaba vivo. No oa ni senta la lluvia. Encima de l haba un cielo azul repleto de
esponjosas nubes blancas.
Estis despierto dijo alegremente una voz familiar.
Talar susurr Genn con una sonrisa. Me has salvado la vida.
Estabais soando, buen rey, hablando en voz alta.
Estaba soando con mi chico Mi hijo hubiera sido un buen rey, mejor que este viejo
testarudo.
Genn Lord Cringris, no os hagis esto. Sois
Oh, no, Talar, esto no es tristeza Desde luego habr momentos en los que esta prdida me
golpear como si me arrojaran una piedra contra el pecho, pero ahora puedo hallar consuelo
No entiendo.
Liam entenda que siempre hay que tener en cuenta otras opciones, que cada situacin requiere
una medida de accin diferente. Soy un padre orgulloso de saber que mi hijo era ms sabio que yo.
Tal vez todos podamos tener en cuenta otras opciones Vuestra gente es testaruda, y vos
tambin, pero sin ese rasgo muchos de los marineros no estaran vivos hoy. Ser un honor para m
llevaros hasta Teldrassil.
Ah, s, Teldrassil. Me han dicho que es un paisaje digno de ver.
Venid, vuestra esposa y vuestra hija os esperan. La pierna de la reina est curada. Talar
extendi la mano para sujetar levantar a Genn de la cubierta.
Genn mir la mano por un instante.
Este viejo rey no necesita tu ayuda ni la de nadie para levantarse, Talar Empuarroble. Espero
que no lo hayas olvidado y se incorpor con una leve sonrisa.
Talar estall en carcajadas. Como queris, amigo. Talar segua rindose. Era la primera vez

que Genn oa rerse al elfo de la noche o que lo vea sonrer.


Una vez en pie, Genn contempl cmo la luz del sol oscilaba sobre el ocano en calma. Estaba
dolorido. Le dola todo el cuerpo, pero su mente estaba ms despejada de lo que haba estado en
semanas. Esper un momento, seguro de que sus pensamientos pronto se veran invadidos por
recuerdos que preferira olvidar. Pero ahora no lo atormentaba ninguno. Los barcos se estaban
separando de la flotilla. Ahora, fuera de peligro, cada uno iz sus propias velas radiantes y se
desliz adentrndose en el mar baado por el sol.
Me dijiste que ese archidruida Tempestira cree que mi gente ser una baza importante para la
Alianza.
As es.
Pues puede que est en lo cierto Puede que est en lo cierto.

GARROSH GRITO INFERNAL


CORAZN DE GUERRA
Sarah Pine

Me decepcionas, Garrosh.
Hiciera lo que hiciera, el recuerdo de aquellas palabras no se apagaba. No importaba cuntas
veces escuchara los orgullosos vtores de Bienvenido, Seor supremo!, mientras atravesaba El
Martillo de Agmar, ni cunto tiempo permaneci en las ruinas ante la Puerta de Clera observando
las llamas encantadas que todava ardan all. Incluso el choque de sus filos contra las bestias o los
miembros de la Plaga que se atrevan a enfrentarse a l solo le proporcionaba un alivio temporal.
Todas las clidas salpicaduras de sangre contra su cara no eran capaces de ahogar aquella voz. En el
momento en que regresaba al camino escuchaba esas palabras en su mente cada vez que la pata de su
gran lobo se posaba sobre la nieve.
Quiz fuera la continua presencia del Jefe de Guerra en su flanco lo que haca que las palabras
permanecieran. Thrall haba decidido acompaar a Garrosh de vuelta al Bastin Grito de Guerra
desde Dalaran. Haba dicho que quera ver sus territorios en Rasganorte. Garrosh se senta como si
llevara un carabina, pero tambin era una oportunidad. Las incursiones de la Horda en Rasganorte no
eran precisamente triviales. Seguro que Thrall se haba dado cuenta. Seguramente apreciara todo lo
que se haba conseguido en ese frente.
Garrosh escupi a la espalda de su lobo, Malak, y contra los juncos. El lago Kumuya quedaba
tras ellos, tranquilo como un espejo en el gris cielo de la maana. Llegaran al Bastin Grito de
Guerra a media tarde, o al anochecer si iban despacio. En privado tena que admitir que estaba
ansioso por ver la mirada en los ojos de Thrall cuando llegaran.
Por desgracia no podran admirarlo debidamente mientras se acercaban. En un instante, Garrosh
supo que los nerubianos haban vuelto a entrar en la Cantera de Piedra de Podero. Hizo una mueca.
Daba igual lo efectivo que fuera su bloqueo de Azjol-Nerub, los insectos siempre se las arreglaban
para encontrar el modo de volver al oeste. Sus espeluznantes chillidos eran inconfundibles, llevados
a todos los rincones por el glido viento de la tundra.
Adelante! Atacad! orden Garrosh a los jinetes Korkron que les acompaaban, olvidando
que, en realidad, l no era el comandante del grupo. Haba espoleado a Malak al galope y los haba
dejado atrs antes de recordar que el decoro dictaba que defiriera en Thrall. Bueno, el decoro no
ganaba batallas. La accin, s.
Ms sonidos de la pelea se hicieron audibles mientras se acercaba: gritos de los guardas de
batalla, las pesadas explosiones de la artillera y el distintivo sonido de las armas de metal al
astillarse contra la quitina nerubiana. Garrosh prepar sus hachas, su pulso acelerndose por la
emocin. Cabalg hacia el borde de la cantera, Malak no perda el paso. Se deslizaron pared abajo,

saltaron sobre las rocas y los andamiajes y, con un grito, Garrosh se lanz al combate.
El nerubiano ante l no le vio venir. El primer golpe de Garrosh le hizo un profundo corte en el
trax y el segundo separ su parte delantera de su cuerpo. El guarda Grito de Guerra que haba
estado luchando contra l levant la vista con su hacha lista por encima de su hombro. Garrosh
sonri.
Grito Infernal! grit el guerrero, a modo de saludo. Se dirigi a los que le rodeaban. El
seor supremo Grito Infernal ha regresado!
Garrosh levant su hacha como respuesta. Derrotadlos! grit a sus soldados. Recordad a
estas alimaas lo que significa atacar a la Horda! Lok-tar ogar!
La arenga de Garrosh inyect un fervor renovado en los defensores. Un enorme monstruo con
aspecto de escarabajo dominaba el suelo de la cantera y Garrosh azuz a su lobo para enfrentarse a
l. Los lobos orcos estaban entrenados para la batalla al igual que sus jinetes y Malak propin un
profundo mordisco al tarso del nerubiano, desequilibrndolo mientras Garrosh saltaba sobre l. A
pesar de lo ventajoso que poda llegar a ser el combate montado, siempre se senta mejor con los
pies sobre la tierra.
El nerubiano buf y lanz sus miembros delanteros contra su cuello. Garrosh par el golpe y con
un barrido de su hacha envi los extremos cortados a tierra. El insecto camin hacia atrs y Garrosh
prcticamente bail tras l, moviendo sus hachas con glida gracia. La sangre cantaba en sus venas,
el fervor de la batalla arda en su pecho. Nunca se le ocurrira pensar en la irona de que cuando ms
vivo se senta era cuando se enfrentaba a la muerte.
Garrosh golpe el trax del monstruo mientras Malak atacaba a sus piernas para evitar que
pudiera conseguir estabilidad. Mientras preparaba el siguiente golpe, un brillante destello seguido de
un afilado crujido y el olor de quitina cortada le desorientaron momentneamente y anunciaron la
entrada del Jefe de Guerra Thrall en la batalla. El nerubiano estaba derrotado y no tena adonde ir.
Garrosh sinti una oleada de certeza mientras levantaba el hacha y asestaba el golpe final, partiendo
la cabeza del enorme insecto en dos.
Con eso, Garrosh saba que haba ganado la batalla. Todo lo que faltaba era que las tropas de
Grito de Guerra se encargaran de las tropas de nerubianos que an se ocultaban en la cantera. Al ver
que los guardas tenan dificultades, Thrall levant el Martillo Maldito, murmurando algo que Garrosh
no pudo or. A la orden del Jefe de Guerra, el viento repentinamente se convirti en un aullante
vendaval de furia y el aire cruji, levantando los pelillos de la parte trasera del cuello de Garrosh.
Thrall invoc un rayo de luz cegadora contra el ltimo grupo que quedaba, mientras los soldados se
apartaban del camino. La explosin hizo que llovieran trocitos de caparazn sobre las rocas.
Garrosh llam a Malak a su lado y pas el brazo sobre su grupa, observando a las tropas
agradado por su xito. La lucha haba sido rpida, pero satisfactoria. Por desgracia, la Horda haba
construido su fortaleza en lo alto de una zona muy concurrida del antiguo reino nerubiano, pero los
ataques eran cada vez menos frecuentes y l confiaba en que en algn momento cesaran por
completo. Sus soldados se volvan ms eficientes con cada oportunidad de defensa y las tropas
haban aguantado. Las tropas seguiran aguantando.
Camin hacia la rampa en la parte delantera del Bastin Grito de Guerra, donde esperaba el

supervisor Razgor cuya espada todava goteaba icor.


Ya era hora de que aparecieras dijo secndose el sudor de la frente. Garrosh rio.
No me perdera la oportunidad de matar algunos insectos tamao familiar contest. Razgor
sonri.
El Jefe de Guerra Thrall me ha acompaado desde Dalaran continu Garrosh, para
inspeccionar nuestras conquistas en Rasganorte. Mientras hablaba, Thrall ascendi por el camino
detrs de Garrosh.
Los ojos de Razgor se abrieron y asinti. Se gir para enfrentarse a la multitud de soldados a su
alrededor.
Bienvenidos al retorno del seor supremo Grito Infernal! anunci. Los soldados jalearon y
alzaron sus armas. Y dad la bienvenida continu en voz ms alta, a nuestro Jefe de Guerra
Thrall, hijo de Durotan. Todos se giraron casi a la vez y saludaron tambin, todos los ojos
humildemente puestos en Thrall. Razgor dio un paso hacia delante y salud tambin.
Nos honra tu presencia en el Bastin Grito de Guerra, Jefe de Guerra dijo. Los ojos de
Thrall recorrieron las altas paredes de piedra de la fortaleza, a travs de las murallas de hierro, por
el foso de la cantera en el que acababan de luchar y finalmente se par en Garrosh, quien le devolvi
la mirada.
Me recuerda a Orgrimmar dijo Thrall. Impresionante.
Lo es an ms en el interior respondi Garrosh. Te lo ensearemos.
Estoy seguro de que no me decepcionar respondi Thrall. Garrosh apret los dientes al
orlo.
Orgrimmar. La primera vez que la haba visto casi se qued en el sitio. No haca mucho que
haban dejado atrs el Can del Ventajo, surgiendo entre sus altas murallas de arenisca bajo el
implacable sol de Durotar. Ante ellos se extenda sin fin la roja explanada y el horizonte se perda
entre el resplandor del calor que distorsionaba la distancia. Aquello no se pareca en nada a las
verdes montaas onduladas de Nagrand.
Ah! La ves? Thrall detuvo su montura y seal hacia el horizonte al norte. Garrosh se
coloc a su altura y entorn los ojos. Tras ellos su cortejo redujo la velocidad y comenz a dar
vueltas.
En la distancia vio una alta puerta, una muralla de columnas de madera afiladas, torres con
tejados rojos No, sus ojos le engaaban. Estaba sorprendido. Orgrimmar no poda ser tan grande.
Mir y vio a Thrall observndole intensamente, la ms tmida de las sonrisas en su rostro. Era
evidente que esperaba ansioso la reaccin de Garrosh. Garrosh sinti como ardan sus pmulos.
Puede que Garadar no fuera especialmente espectacular, pero l era el cabecilla. Era el hijo de su
padre.
Impresionante gru. Si es tan grande como parece.
Thrall rio.
Solo espera dijo sonriendo.
Las puertas no solo eran altas, eran enormes. Los guardas saludaron elaboradamente mientras
pasaban, reconociendo al Jefe de Guerra. Garrosh concentr su mirada en el frente y enderez sus

hombros. De pronto sinti la garganta seca. Era el polvo, por supuesto.


Thrall haba llenado su mente con imgenes de la ciudad durante las semanas de viaje. Garrosh
haba pensado que saba razonablemente bien qu esperar. Estaba equivocado. Nada, ni todas las
palabras del mundo podran haberle preparado para lo que vio. Los edificios se alzaban ante l en
dos o tres alturas y sus fachadas desaparecan en aireados callejones que reciban sombra de los
rboles y las rocas que sobresalan. Si un asentamiento orco la mitad de grande haba existido en
Draenor, haca mucho que haba sido arrasado o abandonado. Pero Orgrimmar rezumaba vida. En la
plaza haba docenas y docenas de orcos. Ms orcos de los que haba visto en aos, ms de los que
pensaba que an vivan. Era una imagen para la que no podra haberse preparado.
Cuando Garrosh no era ms que un nio, los clanes se haban consolidado para formar la Horda y
haban pasado meses preparndose para lo que se conocera como la Primera Guerra. Aos despus,
tras la Segunda Guerra, la Alianza haba invadido a su vez la tierra natal de los orcos y Garrosh
haba ansiado unirse a las filas de Horda y luchar junto a su padre. Pero su oportunidad pasaba, y en
cambio l se encontraba bajo cuarentena en Garadar por culpa de la viruela roja, apenas capaz de
caminar, sufriendo por la fiebre de su enfermedad y la vergenza de su debilidad. Su propio padre
haba ido a Azeroth sin mirar atrs, para no volver a ver Garadar ni a su hijo. l, Garrosh Grito
Infernal, heredero del clan Grito de Guerra, no haba tenido fuerza para ayudar a su gente. La Horda
lo haba rechazado. Podra haber sido un Maghar, incorrupto, pero tambin era indeseado.
Finalmente la Horda haba cado. Los humanos haban destruido el Portal Oscuro, apresado a los
orcos derrotados y las tremendas guerras haban terminado. Los Maghar estaban completamente
solos. Algunos de los orcos de la Horda se haban quedado, seguramente, pero haban evitado
Garadar, cautelosos y despreciando a sus enfermos habitantes. La epidemia haba seguido su curso,
pero la supersticin y la amargura eran difciles de borrar. Los orcos se convirtieron en un pueblo
menguante, fragmentados y luchando siempre al borde de la supervivencia. Con el tiempo se haba
vuelto evidente que la Horda haba sufrido verdaderos estragos y sus enemigos haban continuado
presionando hasta que la esperanza se haba convertido en cenizas y la supervivencia pareca una
locura imposible.
Aqu, ante l, la Horda no solo haba sobrevivido: prosperaba. La plaza estaba abarrotada de
orcos. Los mercaderes anunciaban sus objetos, atrayendo a sus clientes potenciales con descuentos.
Los nios correteaban entre los puestos, simulando batallas de broma contra un enemigo invisible.
Los brutos patrullaban las calles. Garrosh apenas poda creer la escena que vea ante l.
Junto a l, Thrall rio. Garrosh le mir.
Es una vista agradable dijo Thrall.
Garrosh asinti, pero no habl.
Lo vers todo, Garrosh continu Thrall. Sonri ampliamente. Bienvenido a Orgrimmar!
En el Bastin Grito de Guerra caminaron por las murallas, treparon a lo alto de las torres y
pasearon por las forjas y por la curtidura. Cuando regresaron a la Gran Sala, Thrall pas lo que
parecieron siglos examinando un enorme mapa tctico de Rasganorte extendido en el suelo.
Laboriosamente grabado y bordado en trozos de cuero, detallaba todas las conquistas y frentes
conocidos en Rasganorte, amigos y enemigos. Garrosh se fij especialmente en la intensidad con la

que Thrall miraba en el norte la pennsula de Las Cumbres Tormentosas, donde se encontraba Ulduar.
La mente de Garrosh se desplaz repentinamente de vuelta a su breve reunin con el Kirin Tor en
Dalaran. Defraudas. Apret los puos hasta que le dolieron los nudillos.
Dnde dijo Thrall repentinamente, est el frente en Corona de Hielo? Estudi el mapa,
solo haba una marca de tiza.
En la tierra al sudeste contest Garrosh, en manos de la Cruzada Argenta. Seal a otro
punto del mapa, justo al norte del territorio de la Cruzada. Enviamos al Martillo de Orgrim aqu.
Atacaremos las murallas de Corona de Hielo desde el aire. Mir a Thrall. Nuestros
exploradores dicen que la Alianza planea hacer lo mismo.
Antes de que Thrall pudiera responder, se escuch otra voz en la sala.
El ataque ya ha comenzado. Thrall y Garrosh se giraron para mirar al orador.
El alto seor supremo Varok Colmillosauro sostena un pergamino sellado en su mano mientras
caminaba hacia ellos.
Esta misiva ha llegado esta tarde continu. Lleva el sello personal de Korm Marcanegra.
Throm-ka, Varok dijo Thrall.
Throm-ka, Jefe de Guerra respondi.
Vinimos desde Dalaran pasando por el Martillo de Agmar le dijo Thrall. Hizo una pausa.
Rendimos homenaje a la Puerta de Clera.
Varok se qued en silencio.
Siento lo de Dranosh dijo Thrall.
Mi hijo muri de forma honorable defendiendo a su gente respondi Varok, quiz demasiado
deprisa. Su espritu ser vengado cuando derrotemos al Rey Exnime.
Thrall asinti.
Aqu est el informe de Marcanegra continu Varok, devolviendo su atencin al pergamino
. Veamos qu noticias nos llegan del frente.
Garrosh adoraba Orgrimmar. Adoraba caminar por sus calles, adoraba visitar los mercados,
adoraba los establos y las zonas de entrenamiento, y las herreras y las tiendas. Lo que ms le gustaba
eran los estandartes que ondeaban al viento en lo alto de los postes repartidos por la ciudad: los
estandartes rojos y negros de la Horda. Bajo esas banderas saba cul era su lugar. Serva a la
Horda, al igual que su padre antes que l.
Sin embargo, se encontraba bastante solo a pesar de estar rodeado de su gente. Fuera donde
fuera, la gente le miraba. Las noticias de que el hijo de Grom Grito Infernal viva y que haba
llegado a Orgrimmar se extendieron deprisa y al principio haba dado por hecho que ese tena que
ser el motivo. Pero un da escuch a un nio pequeo hablando en alto con su madre.
Mira ah! Parece tan raro!
Shhh! Calla!
Pero su piel! No es verde como la nuestra! Qu orcos no tienen piel verde?
Garrosh se gir hacia el nio que haba hablado. Todava le miraba, con los ojos muy abiertos,
chupndose un dedo a un lado de la boca. Garrosh le devolvi la mirada y la madre le vio
brevemente. Dej de mirarle y agarr el brazo de su hijo, marchndose apresuradamente. Lentamente,

Garrosh desplaz su mirada por la acerca, retando silenciosamente a cualquiera que hubiera odo la
conversacin a que dijera algo. No, mi piel no es verde, es marrn, decan sus ojos. Soy uno de los
Maghar. Cuando estuvo convencido de que haba intimidado adecuadamente a cualquier mirn, se
gir y continu con su camino despacio. Solo haba avanzado una corta distancia cuando una mano
ligera en su brazo le detuvo.
Garrosh se gir sorprendido.
Perdname, joven, pero puedo explicarlo.
Se trataba de un orco anciano, su largo cabello haca tiempo que se haba vuelto plateado, pero
todava lo llevaba trenzado. La cantidad de cicatrices en su cara y brazos dejaban claro que era un
experimentado guerrero. Garrosh le mir.
Qu tienes que decir, viejo?
Ese nio deca la verdad, pero no lo entiende. El viejo orco agit la cabeza.
Garrosh se liber del contacto. No me interesa tu explicacin dijo volviendo a girarse para
irse.
Yo luch junto a tu padre, Grito Infernal dijo el guerrero. Garrosh se qued quieto. Le
segu desde el saqueo de Shattrath hasta los bosques de Vallefresno. Beb la sangre de Mannoroth
junto a l y sent la maldicin evaporarse tras su sacrificio.
No puedes imaginar lo que significa verte para aquellos como yo. Una vez que la maldicin
desapareci, fuimos libres de recordar lo que habamos abandonado y lo que habamos destruido.
Pensbamos que no quedaba nada de lo que haba sido nuestra gente una vez. Verte se call y
mir a Garrosh de arriba abajo. Saber que nuestro pasado no se ha perdido del todo hace que
tengamos esperanza en el futuro.
Grom era un gran guerrero. Le segu hasta el fin de Draenor y ms all. Ahora ya no sirvo para
el campo de batalla, pero si pudiera, te seguira a ti tambin.
Garrosh no poda sentirse ms perdido. Miraba al anciano guerrero, incapaz de hablar. Saba que
Thrall haba sido un compaero cercano de su padre y Thrall haba hablado mucho de Grom. Pero
Thrall no haba conocido a Grom durante mucho tiempo y haba muchas cosas que Garrosh ansiaba
or, aunque era demasiado orgulloso para admitirlo. Quera conocer las historias, las buenas. Haba
crecido rodeado de las malas.
Hars que tu gente est orgullosa, Grito Infernal dijo el orco. Por fin se gir y se march,
dejando a Garrosh solo en la calle con un montn de pensamientos que no hacan ms que irritarle.
No poda recordar qu era lo que iba a hacer. Con un bufido eligi una direccin y comenz a andar.
Era mejor que quedarse quieto.
Sus pies le llevaron a la zona este de la ciudad, al Valle del Honor y a la amplia laguna donde se
acumulaba el agua del manantial. Se sent en una roca en la orilla y observ cmo caa el agua desde
la roca y salpicaba en el pequeo lago. El flujo constante y la sombra del salto refrescaban el aire y
proporcionaban un agradable alivio contra el calor del desierto. El agua era agradable contra su piel.
Su piel. Se mir la parte trasera de las manos y vio su exuberante color marrn contra la roca
manchada de rojo. Frunci el ceo. Era cierto que los orcos de la Horda de Thrall no recordaban de
dnde venan? Realmente su aspecto tena tanto significado?

Un salpicn cercano le hizo levantar la vista. Una joven orco estaba lanzando una red de pesca.
l la miro trabajar ausentemente. Su piel, por supuesto, era verde. Ella se gir para acercarse a la
orilla y sus dos ojos se encontraron con el de ella. Un parche cubra el lugar donde debera haber
estado su ojo derecho. Para su sorpresa, le mir con el ceo fruncido.
Es divertido, verdad? le dijo, su voz llena de desprecio mientras su red goteaba agua,
sentarse ah y mirar cmo forcejeo con unos cuantos peces. Espero que lo disfrutes.
Garrosh resopl. No me importa lo que hagas. Pesca o no como te parezca. Cmpralo en el
mercado si no te gusta la labor.
Comprarlo? Ech la cabeza hacia atrs y rio. Vas a pagarlo t? Es fcil decirlo, Grito
Infernal! S, s quin eres.
l volvi a rerse. Claro que lo sabes. Soy el nico Maghar de Orgrimmar. Si no lo supieras,
tendra que faltarte el otro ojo tambin.
Arrogante igual que tu padre. Comenz a recoger su red y a guardarla en un saco de tela
burda. Eres un insensato, igual que l.
Sus palabras hicieron hervir la sangre en las venas de Garrosh. Salt desde la roca en la que
haba estado sentado y camin hacia ella. Mi padre sacrific su vida por ti y por el resto de la
gente de Thrall. Creo que gracias a l ests libre de la maldicin de sangre.
La maldicin existi gracias a l! replic ella. Y yo no formo parte de la gente del Jefe
de Guerra! Soy una hija de la Horda, al igual que mis padres antes que yo, pero mi deber no va ms
all!
Sus palabras enfurecieron a Garrosh. Dices que no tienes deber? Dices que no formas parte
de la gente del Jefe de Guerra? Mientras ests en esta ciudad? Dnde podemos vivir libres en
nuestro espacio sin miedo a que nos aniquilen? Dnde tenemos todo lo que necesitamos?
Ja! gru ella. Deja que te pregunte esto, Grito Infernal: es que realmente no has visto
esta ciudad? S, el mercado est lleno. Pero de dnde viene eso? Dnde estn las granjas en
Durotar?
Garrosh entorn los ojos. Saba que haba algunas en las afueras de Orgrimmar, pero la mayora
solo criaban cerdos y no proporcionaban cosechas de grano ni fruta.
Exacto! continu. No hay ninguna. Todo lo que tenemos se trae desde kilmetros de
distancia. Mir hacia la bolsa en la que guardaba su red. O de lo que podemos arrebatar al
desierto. Y en lo referente a seguridad rio, la Alianza se adentra ms en nuestra tierra cada da.
Si es que puede llamar a este pedrusco rojo tierra! Al norte se encuentra el bosque de Vallefresno,
lleno de todo lo que podramos necesitar, pero nos asentamos all? No! En cambio vivimos en un
desierto! As que, dime, Grito Infernal, por qu el buen Jefe de Guerra que ama a su gente nos
condenara a este baldo cuando en lo alto del ro hay ms recompensas? O est corrupto o es un
incompetente o ambas, y tu pareces encajar en eso.
Esa haba sido la gota que colmaba el vaso.
Traicin! grit Garrosh. Dio un paso amenazador contra ella. Osas insultar al Jefe de

Guerra! Cierra la boca, traidora, o te la cerrar yo!


Adelante y comenz ella, apretando los puos, preparndose para el golpe.
No! Krenna! grit una voz nueva. Garrosh mir, otra orco corra hacia ellos.
Krenna, cierra la boca! continu interponindose entre ellos.
La del parche en el ojo, Krenna, mir a la persona que se diriga a ella, despus buf y se retir.
Entonces me ir. Gorgonna. Se ech la bolsa sobre el hombro y se fue sin decirles nada ms.
Garrosh fue a seguirla, pero Gorgonna se gir inmediatamente y le agarr el brazo.
Por favor, detente dijo. Disculpa a mi hermana. No siente lo que dice.
Ser mejor que no gru Garrosh. Gorgonna suspir, soltndole.
Nosotras pasamos nuestra niez en los campos de internamiento tras la Segunda Guerra. Est
agradecida de que el Jefe de Guerra nos liberara, pero dud y despus aadi en voz baja:
Cree que no hace lo suficiente.
Y t? pregunt Garrosh. Gorgonna mir hacia el camino que haba tomado Krenna y no
habl inmediatamente.
Nuestros padres lucharon en las guerras dijo lentamente. Bebieron la sangre de
Mannoroth al igual que tu padre y compartieron su maldicin. Cometieron actos terribles en nombre
de la Horda. Atacaron y asesinaron a gente inocente.
Garrosh se eriz. Su padre no era un asesino. Hicieron lo que crean necesario! Profanas el
nombre de tu propia sangre?
No te equivoques, yo honro la memoria de mis padres! grit ella. Pero se equivocaban en
lo que crean. Todos los orcos se equivocaban! Debemos sufrir por ello. El Jefe de Guerra lo
entiende y yo tambin. Mi hermana no.
Eso es ridculo. Nunca luchaste en las guerras! Has dicho que estuvisteis en los campos de
internamiento. Es que no es suficiente castigo? Por qu deberais sufrir ms?
De todas formas llevo la marca dijo levantando las manos, verdes como las de su hermana y
como las de todos los orcos de Orgrimmar menos l. Recojo los frutos que sembraron. Acaso no
todo tiene un precio?
Y quin decide el precio? pregunt Garrosh. Su actitud le enfadaba. Es que no tena
orgullo? Quin podra tener el derecho de tomar esa decisin?
Pagar lo que pida el Jefe de Guerra respondi ella.
Thrall nunca sera tan poco razonable. No le debemos nada a nadie.
Gorgonna le miro durante un momento y, de repente, se rio de forma tan amarga como lo haba
hecho su hermana. Claro que no dijo. T no le debes nada a nadie, Maghar. Pero nosotras no
somos t.
Esto es una atrocidad dijo Thrall. Caminaba inquieto por la sala. No puedo creer que el
atracador del cielo apruebe una cosa as.
Varok estaba sentado en la mesa, las pginas del informe de Marcanegra esparcidas ante l. Al
otro lado de la habitacin, Garrosh cogi unas cuantas fichas pintadas de azul que representaban a la
Alianza, unas cuantas pintadas de rojo que representaban a la Horda y unas cuantas pintadas con
calaveras que representaban a la Plaga. Las ech todas sobre el mapa de Corona de Hielo, al sur de

Mordrethar, en el Portn de la Muerte de la Ciudadela de la Corona de Hielo. Con un trozo de


carbn dibujo una gran X sobre el retorcido cuero. El informe haba dado un nombre a esta regin: El
Frente Roto.
La Alianza haba intentado conquistar Mordrethar, pero una patrulla de la Horda haba visto al
regimiento y haba conseguido evitar el asalto atacndoles desde detrs. Atrapados entre la Plaga
por delante y la Horda por detrs, las tropas de la Alianza haban fallecido, pero tambin lo haban
hecho las de la Horda. Tambin la Plaga haba sufrido prdidas, pero el Portn continuaba bajo el
control del Rey Exnime.
Las tropas de Marcanegra haban esperado deliberadamente hasta que los soldados de la Alianza
estuvieron en combate y despus los asesinaron. La cara de Thrall se contorsionaba mientras lea las
palabras del atracador del cielo: Aunque les ha costado la vida, su desinteresado valor evit que la
Alianza capturara un punto estratgico. Ese valor es digno de autnticos guerreros de la Horda!
Desinteresado valor. Valor digno de la Horda. Thrall casi escupi las palabras. Y la
Plaga an controla el Portn de la Muerte. Es eso lo que quiere? Es esto lo que consideramos
gloria?
Garrosh se mantuvo atpicamente callado, mirando las fichas de madera sobre el mapa. Casi
poda sentir los ojos de Varok clavndose en su espalda y los de Thrall pronto caeran sobre l
tambin. Era bueno que la Alianza no controlara Mordrethar, Garrosh estaba seguro de eso. Pero
continuaba observando los pequeos marcadores de madera y, entrada la noche, mucho despus de
que los dems comandantes se hubieran retirado a dormir, Garrosh volvi a leer la carta de
Marcanegra.
Ese valor es digno de autnticos guerreros de la Horda!
Llam a un mensajero. Ve a buscar al atracador del cielo Korm Marcanegra en el Martillo de
Orgrim dijo entregndole un pergamino. Debe regresar al Bastin Grito de Guerra
inmediatamente. Dile que el seor supremo Grito Infernal quiere verle.
Garrosh pensaba que lo que Gorgonna haba dicho junto al lago era absurdo. Su propio padre
haba sido el primero en beber la sangre de Mannoroth, eso lo saba, por los ancestros que lo saba,
nadie le dejara olvidarlo, pero, a cambio, Grom haba matado a Mannoroth poniendo fin a la
maldicin a costa de su propia vida. Su deuda fue pagada en sangre. Qu ms podan pedir?
Lo que de verdad le fastidiaba eran las palabras de Krenna.
Le fastidiaban cuando los elfos de la noche asaltaban las caravanas de madera de Vallefresno.
Le fastidiaban cuando los soldados del Fuerte de Tiragarde robaban en Cerrotajo.
Le fastidiaban cuando los enanos de Bael Modan y los humanos del Fuerte del Norte se negaban a
abandonar el territorio de la Horda que haban usurpado.
Ninguna de esas cosas estaba ocurriendo por primera vez.
Era cierto que haba habido enfrentamientos y muchas de las avanzadas haban actuado en
defensa propia. Garrosh ansiaba viajar y prestarles su apoyo. Estara encantado de luchar para
asegurarlas. Le encantara ensear a la Alianza a dejarles tranquilos, a dejarles coger lo que
necesitaban para sobrevivir. Al contrario que Garadar, Orgrimmar tena la fuerza y los nmeros para
defenderse.

Bueno, las habra tenido si las tropas orcas no estuvieran enredadas en Molino Tarren, ayudando
a los Renegados (una gente con un nombre muy apropiado, en opinin de Garrosh). Garrosh no
alcanzaba a comprender qu vea Thrall en ellos.
Todava ms orcos haban sido enviados a QuelThalas. Las propias interacciones de Garrosh
con los elfos en Orgrimmar le haban hecho preguntarse por qu la Horda debera preocuparse por
ellos. Su respeto pareca flaquear.
Y los trols. Garrosh apenas poda soportar pensar en ellos. Recluta tras recluta era enviado a
ayudarles a reclamar su territorio en el sur y, de algn modo, todos los intentos fracasaban. Por lo
visto esto llevaba pasando aos. Qu clase de gente no poda derrotar ni a un solo mdico brujo?
Iba a ser necesaria una invasin a gran escala, otra distraccin para las tropas de la Horda, para
reclamar unas cuantas miserables islas?
Cuanto ms pensaba Garrosh en ello, ms arda su rabia. Con cada da que pasaba lo que haba
dicho Krenna llamaba a su conciencia. La impaciencia de Garrosh aumentaba.
Entonces comenzaron los rumores. Desde Trinquete escucharon, a travs de Baha del Botn, que
pasaba algo raro con los envos de grano. La gente comenz a cuchichear. Los pocos Renegados que
habitaban en Orgrimmar avisaron a sus lderes: Est ocurriendo de nuevo.
No se equivocaban.
Nadie haba vivido tiempos como estos. Los amigos se convertan en enemigos, la vida en una
muerte que no lo era del todo. No haba lugar para las dudas, la piedad, el cuartel. Esto era la peste.
Era brujera de una maldad que solo Guldan podra haber imaginado, pero haca mucho que Guldan
estaba muerto. Garrosh descubri que era otro el que orquestaba estas atrocidades: un antiguo
prncipe de la Alianza. Uno que haba sido demasiado ingenuo, demasiado dbil y demasiado
estpido para evitar que lo manipularan hasta volverse malo. Ahora haca que la muerte cayera sobre
ellos.
Las hachas de Garrosh se haban levantado y vuelto a caer una y otra vez en defensa de
Orgrimmar. Protegera a su gente.
Entonces, de pronto, pareci detenerse. La extensin de la peste se detuvo. Se encargaron de los
ltimos infectados, pero Garrosh saba que eso no era el final. Ni de lejos. El nico recurso contra un
enemigo tan descarado era la guerra, brutal y despiadada. La deseaba. Guiara a sus ejrcitos para
que repartieran la justicia de la Horda. Solo tena que esperar la orden de Thrall.
Llegan informes de todo el mundo. La peste nos ha diezmado y las ciudadelas voladoras
envan a sus tropas a profanar nuestras tierras. Pero sigues esperando, Jefe de Guerra. Convocas
un consejo cuando deberas llamar a la guerra. Incuso estos aliados a los que has aceptado
en nuestra Horda se han reunido aqu y lo nico que nos dices es que aguantemos. Estamos
aguantando, Thrall. T ests dudando.
Me ests retando, chico? respondi Thrall en una voz terriblemente calmada. No tengo
tiempo para esto se dio la vuelta.
As que lo rechazas? Es el hijo de Durontan un cobarde?
Eso capt la atencin de Thrall. Se gir y a Garrosh le agrad ver la furia en sus ojos.
Dentro! gru, sealando al Crculo del Valor. Garrosh podra haber cantado.

Te har actuar.
En retrospectiva Garrosh saba que haba tenido mucha suerte de que hubieran interrumpido el
duelo, aunque preferira morir a admitirlo. No era un problema. Thrall haba recuperado la razn y
haba dado la orden de ir a Rasganorte, una orden en la que Garrosh haba comenzado a trabajar con
fervor.
Ahora se encontraba en la sala frontal de la ciudadela que haba construido, en la tierra que haba
conquistado, esperando la llegada de Korm Marcanegra. Thrall se haba quedado en Rasganorte.
Garrosh estaba seguro de que deseaba ser testigo de cmo Garrosh se encargaba del atracador del
cielo.
Volvers a sentirte decepcionado, Jefe de Guerra?
Marcanegra caminaba pesadamente a travs de la entrada, mirando alrededor sorprendido por el
pblico. A pesar de la presencia del Jefe de Guerra, se dirigi a Garrosh. Has solicitado que
regrese al Bastin Grito de Guerra, Seor Supremo dijo. He honrado esa peticin.
Garrosh levant la carta sobre El Frente Roto. Aqu detallas cmo una de tus patrullas evit
que la Alianza conquistara un punto estratgico en la lucha contra la Plaga.
Marcanegra sonri ampliamente. Un gran trabajo por su parte! No es glorioso?
Garrosh volvi a mirar al informe y, de nuevo, a Marcanegra. No.
Marcanegra levant las cejas sorprendido.
Un emboscada sobre tropas esperando para luchar es una cosa. Atacar a un regimiento que ya
est luchando contra otro desde detrs? Qu ser lo prximo que hagas? pregunt Garrosh.
Infiltrarte en su campamento y envenenar su agua? Esclavizar a uno de sus comandantes con magia
y obligarle a asesinar a su tropas mientras duermen? Rociarlos con una enfermedad como los
Renegados? Luchars como ellos?
Marcanegra tartamude sin encontrar las palabras adecuadas.
No hay ms combate que el honorable, Marcanegra. Garrosh sostuvo el informe frente a su
cara y lo arrug en su mano. Esto? Esto es el trabajo de un cobarde! No habr cobardes en mi
ejrcito!
Seor Supremo tartamude Marcanegra. Si he avergonzado a nuestra causa, abandonar
mi puesto.
Admites que eres un cobarde? De nuevo: No habr cobardes en mi ejrcito. Demuestra que
no eres uno, Marcanegra. Regresa al Martillo de Orgrim y dirige a tus soldados de un modo digno de
la Horda. Si fracasas, no querr tu dimisin, si no tu cabeza empalada. Ahora desaparece de mi vista.
Garrosh no esper a ver cmo se marchaba Marcanegra. Sali de la sala dando grandes zancadas
y subi las escaleras hasta lo alto de uno de los baluartes del Bastin. Camin de arriba abajo, con el
ceo fruncido. Examin el estado de las defensas y se fij en qu habra que reparar y quin era
responsable de que estuviera en ese estado.
Volvi a caminar junto a la muralla y se sobresalt cuando Thrall apareci en su camino. S,
Jefe de Guerra?
Thrall le mir pensativo. A Garrosh no le gustaba la expresin de su cara.
Creo que lo has hecho bien con Marcanegra dijo Thrall. Las acciones de sus soldados en

El Frente Roto fueron inconcebibles, pero l sigue siendo un comandante fuerte. Nuestro avance en
Corona de Hielo sufrira con su prdida. Has tomado la decisin acertada.
Garrosh se abri paso. Solo tendr una oportunidad ms. No tolerar que haya tramposos e
impostores en mi ejrcito respondi.
Ciertamente le dijo Thrall irnicamente. Recuerdo algo que alguien me dijo en lo alto de
la Torre Violeta no hace demasiadas semanas. Un verdadero Jefe de Guerra nunca se asociara con
cobardes.
Garrosh se par en seco y se gir lentamente. Escuchar a Thrall repetir sus propias palabras le
inquiet. Yo no soy el Jefe de Guerra respondi tras un momento.
Thrall rio. Lo s. Pero esas palabras son ciertas. Tambin dignas de un Seor Supremo.
Thrall mir alrededor, observando el Bastin, el mar gris al oeste y la llanura de la tundra que se
extenda alrededor de ellos. Este no es un logro pequeo, Garrosh. Nuestros asentamientos son
seguros y el frente de Rasganorte sigue presionando. Luchas junto a tus soldados con valor y te
respetan. Deberas estar orgulloso.
Garrosh entorn los ojos.
No lamento mi eleccin de comandante para esta ofensiva dijo Thrall.
Garrosh parpade sorprendido, inseguro de qu decir. Esta reaccin era inesperada. Cambiaba el
peso de su cuerpo de un pie a otro, incmodo por la sensacin del elogio de Thrall, pero no le
disgustaba. Sirvo a la Horda dijo por fin Garrosh. Har lo que sea mejor para ella.
De eso no me cabe ninguna duda respondi Thrall. Y me enorgullece decir que lo haces
bien.
Garrosh volvi a cambiar el peso de pie y mir sobre el hombro de Thrall hacia la pared de
enfrente. El estandarte granate de la Horda se agitaba con la leve brisa.
Sin embargo continu Thrall, creo que tu actitud hacia la Alianza es errnea. No podemos
ganar esta guerra sin ellos.
Garrosh volvi a mirar a los ojos de Thrall. Mi deber es para con la Horda respondi, y
solo con la Horda.
Quiz, Garrosh dijo Thrall, pero derramar sangre no es la nica manera de cumplir ese
deber.
Bah!
Garrosh se gir y apoy ambas manos contra el parapeto. Tras l poda escuchar las pisadas de
Thrall bajando las escaleras. Garrosh mir hacia el nublado cielo. Thrall no comprenda que la
Alianza nunca les dejara en paz. Cruzara todos los lmites, como los enemigos de los orcos en
Garadar, hasta que la Horda cediera. La nica opcin era luchar, echar a los humanos primero. La
seguridad de los orcos estaba por encima de todo. No habra ninguna negociacin hasta que la
Alianza comprendiera aquello. Garrosh no se detendra. Su gente nunca volvera a menguar, no de
nuevo. La Horda nunca caera.

CONSEJO DE LOS 3 MARTILLOS


HIERRO Y FUEGO
Matt Burns

El cielo sobre Pico Nidal atrajo a Kurdran Martillo Salvaje como el resplandor distante de una
hoguera en una fra noche de invierno. Tras veinte largos aos atrapado en el infernal mundo ahora
conocido como Terrallende, haba regresado al hogar. Nunca haba lamentado haberse unido a la
expedicin de la Alianza para luchar contra la Horda de orcos en su propio mundo; pero tras arduos
aos, el anhelo de volver a ver aquel cielo se le haba marcado a fuego en el corazn.
Su grifo, Cieloree, plane sobre l con otros tres de su especie, tan enrgica como siempre
durante las dos ltimas dcadas. Kurdran ansiaba estar all arriba con ella y sentir la brisa de la
montaa en el rostro. El destino caprichoso haba decidido que andara sobre dos piernas en la
tierra, pero era en el cielo donde se senta libre de verdad. Ese era el mayor regalo que Cieloree
poda ofrecerle. Volar era ms valioso que su ferocidad en el combate o la amistad que le brindaba
en tiempos de paz. Sin embargo, por ahora, la dejara remontar el vuelo a solas.
Kurdran respir profundamente y contempl su hogar: los verdes bosques se extendan en todas
direcciones, los enanos Martillo Salvaje se arremolinaban alrededor de las tiendas y las casas de las
laderas de la montaa; y el colosal aviario, un recinto de piedra esculpido con la imagen de uno de
los nobles grifos, coronaba la cima de Pico Nidal. Todo permaneca tal y como lo haba dejado.
A continuacin, sac un cetro de hierro envuelto en briznas de hierba y adornado con plumas de
grifo. No se trataba de un arma sino de un recordatorio, ya que su martillo de tormenta desgastado
por la batalla penda de su espalda. En Terrallende, el cetro se haba convertido en algo mstico; un
smbolo de su identidad y del hogar que luchaba por proteger. En varias ocasiones lo haba
mantenido cerca y haba sentido que la esperanza le invada y le impulsaba a continuar. Sin embargo,
ahora que ya estaba de vuelta, la potencia del cetro pareca haberse
Un chillido estrepitoso rasg el aire. Kurdran mir hacia arriba y una punzada de miedo le
atraves. Cieloree caa en espiral hacia el suelo con las alas retorcidas de forma poco natural.
Cieloree! grit Kurdran.
El grifo choc contra el suelo con un golpe tremendo. Los huesos astillados sobresalan de sus
patas traseras hechas trizas y la sangre no dejaba de brotar de una horrible brecha en el crneo.
Cieloree intent levantarse pero se derrumb por el dolor. Abri el pico y dej escapar un gemido
dbil.
No te muevas, muchacha! voce Kurdran. Con el corazn en un puo, acudi a ayudar a su
compaera cada cuando, de repente, su mano se qued rgida.
El cetro que sostena comenz a burbujear y a transformarse en algo escalofriantemente
familiar cristal diamante. Unos tentculos titilantes salieron del cetro y se deslizaron por su

brazo, congelndolo y endurecindolo. La sustancia viscosa alcanz su pecho y se extendi hacia


abajo hasta unir sus piernas con el suelo.
Kurdran luch por alcanzar el martillo de tormenta de su espalda, pero el diamante recubri su
brazo antes de que pudiera empuar su arma. Atrapado sin poder moverse, solo pudo observar con
desesperacin cmo el grifo que le haba salvado la vida en incontables ocasiones y que se haba
convertido en parte de su propio ser se desangraba lentamente ante sus ojos.
La helada y pesada prisin diamantina prosigui por el cuello de Kurdran hasta que descendi
por la garganta e inund los pulmones. Finalmente, cubri sus ojos y orejas de forma que Cieloree y
el tentador cielo azul se desvanecieron.
Pero a Kurdran se le neg la liberacin de la muerte. Existi en un vaco mientras el terror
invada su mente como el metal lquido en una forja. Al final, oy un ruido lejano y repetitivo que se
haca cada vez ms fuerte.
PUM. PUM. PUM.
Cada golpe enviaba vibraciones sordas a travs de su cuerpo, como si alguien golpeara con
fuerza un objeto contundente contra su mortaja cristalina para intentar liberarlo.
PUM. PUM. PUM.
La rigidez de su cuerpo perdi intensidad. Recuper la sensibilidad de sus extremidades.
Despus, el ruido cobr un tono diferente.
CLAC. CLAC. CLAC.
Aquel ruido familiar era todo lo que necesitaba para reconocer dnde se encontraba y percatarse
de que haba despertado de una pesadilla para entrar en otra. El taido metlico del martillo
golpeando el yunque prosigui da y noche, crispando los odos de Kurdran. Senta el pulso de una
ciudad que no era la suya, construida en el corazn de una montaa a una profundidad tal, que no
volvera a conocer la felicidad de los cielos abiertos.
Estaba en Forjaz.

La ciudad de los antepasados de Kurdran era una caldera hirviendo de antiguos prejuicios. Se
agitaba sin fin mientras sus gases txicos disolvan cualquier lgica y razn que hiciera que los
enanos Barbabronce, Martillo Salvaje y Hierro Negro vivieran juntos en Forjaz por primera vez
despus de dos siglos. Kurdran era ajeno a todo aquello y buscaba respuestas en lo ms profundo de
su ardiente corazn lleno de dudas, que estaba cada vez ms cerca de explotar.
De una forma perturbadora, an se senta como si estuviese en guerra con la Horda maldita por la
sangre y atrapado en Terrallende. Sin embargo, no tena claro quin era su enemigo en Forjaz. No
haba demonios enloquecidos ni violentos orcos dispuestos a diezmar toda vida en el mundo. Solo
haba palabras.
Cuando Kurdran haba llegado a Forjaz haca unas pocas semanas, se le haba tratado como a una
especie de hroe por sus sacrificios en Terrallende. Ahora era diferente. Rumores infundados sobre
el clan de los Martillo Salvaje haban surgido en los pasillos ms oscuros de la ciudad, como
fantasmas vengativos de la sangrienta guerra de los Tres Martillos que haba destruido la unidad de

los clanes enanos haca tantos aos. Decan de todo, desde historias sobre rituales de sacrificio en
Pico Nidal hasta cuentos que afirmaban que Kurdran haba ejecutado a docenas de soldados de la
Alianza en Terrallende por haberse retirado de la batalla. Haca una semana, los enanos haban
dirigido su atencin hacia un nuevo tema de inters.
El consejo aguarda, seor feudal Kurdran.
Kurdran ignor al guardia de Forjaz y sostuvo con fuerza el cetro de los Martillo Salvaje entre
sus manos. Desde su ventajosa perspectiva en el nidal de grifos de la ciudad, Kurdran ech un
vistazo a la profunda y oscura Gran Fundicin; el corazn de Forjaz de tan acertado nombre.
Cascadas de metal fundido caan del techo hasta piscinas hirviendo de un naranja amarillento. Ms
all de las cubas ardientes de metal lquido, los enanos herreros golpeaban los martillos contra los
yunques. El calor, especialmente cerca de la fundicin, era excesivamente agobiante y te haca sentir
como si estuvieras atrapado en una botella de cristal opaco y te hubieran dejado all para que te
asfixiases bajo el sol abrasador.
Cieloree yaca sobre una cama de paja a su lado, con las patas bajo su enorme cuerpo. Kurdran
acarici la melena de plumas con sus dedos encallecidos y reflexion sobre su destino.
Por qu habr elegido venir a este lugar? murmur Kurdran para s mismo.
Porque no queras que se repitiese el maldito pasado contest una voz tranquila. Eli Rayo se
acerc a Kurdran mientras rastrillaba la paja para formar montones ordenados. Porque el rey
Magni, a pesar de ser un Barbabronce, era un enano honorable. Y porque, como bien le dijiste a
Falstad, eres el nico enano capaz de realizar este trabajo continu el cuidador de Cieloree.
Las palabras de Eli trajeron recuerdos dolorosos a Kurdran. Al regresar de Terrallende, Kurdran
haba sido bastante irrespetuoso con su buen amigo Falstad, que haba gobernado a los Martillo
Salvaje en su ausencia. Sin embargo, preocuparse ahora por Falstad solo aadira pesar a las
preocupaciones de Kurdran, as que se oblig a dejar de lado los pensamientos sobre su amigo.
Cieloree emiti un leve arrullo y golpe suavemente con el pico a Kurdran como si quisiera
apoyar las palabras de Eli.
No hablaba contigo. Kurdran seal a Eli con desdn y despus se dirigi a Cieloree.
Contigo tampoco.
Cieloree cambi de postura en lo alto del nido de paja, revelando as durante unos instantes tres
huevos de color crema con motas azules que haba puesto poco despus de llegar a Forjaz. Kurdran
haba querido que regresase a Pico Nidal con la nidada en vez de que permaneciera en la ciudad,
pero ella no quiso abandonarlo. No era una mascota. Era un espritu libre capaz de elegir su destino
igual que Kurdran poda elegir el suyo.
La decisin de Cieloree de quedarse llen a Kurdran de una mezcla de felicidad y enojo. Nada
ms poner los huevos, el grifo se haba vuelto tan dbil y frgil que no poda volar. Los numerosos
sacerdotes, maestros de grifos y alquimistas que la haban examinado llegaron a la misma conclusin.
El estado de Cieloree no se deba a ninguna extraa enfermedad que hubiese contrado en
Terrallende o en Forjaz, sino que era una dolencia que no tena cura: el tiempo.
Seor feudal Kurdran
Ya voy! replic Kurdran, mirando fijamente al guardia de Forjaz.

No podrs ir si te quedas sentado en el suelo, no? le reprendi Eli mientras continuaba con
su trabajo.
Kurdran gru y se levant. El acorazado guardia Barbabronce se dio la vuelta con brusquedad y
se abri paso con torpeza entre los montones de nidos de grifo que se extendan por la pasarela que
envolva La Gran Fundicin. El nidal haba duplicado su tamao desde que los Martillo Salvaje
haban llegado a la ciudad con sus propios grifos. De alguna manera, la zona se haba convertido en
una especie de recuerdo de Pico Nidal; un hogar lejos del hogar.
Con el cetro a un lado, Kurdran sigui al guardia saludando con un movimiento de cabeza a los
jinetes de grifos Martillo Salvaje que permanecan sentados entre los montones de paja. Tan tristes
como Kurdran, los enanos lo vieron pasar como quien mira al condenado a muerte de camino a su
cita con el destino.
De alguna manera, as era.
Kurdran sigui los pasos del guardia por la pasarela hasta alcanzar El Trono. Una bulliciosa
multitud de enanos permaneca fuera de la cmara, con sus rostros inundados de una mezcla de
sombra y luz procedente de los blandones de hierro que ardan por toda la ciudad. Los miembros de
cada clan estaban presentes: los Barbabronce cubiertos de placas de plata pulida; los Martillo
Salvaje con sus tatuajes y adornados con plumas de grifo; y los Hierro Negro de piel cenicienta con
sus mandiles de trabajo y cubiertos de holln. La reunin ofreca una pequea visin de Forjaz como
un todo, con un pequeo nmero de miembros Martillo Salvaje y Hierro Negro repartidos entre la
mayora de los urbanitas Barbabronce.
Al abrirse paso entre la multitud, Kurdran escuch algunos comentarios que procedan de las
acaloradas conversaciones de los enanos.
Los Barbabronce conservamos nuestra pieza del martillo de Modimus tal cual, como debe ser!
Lo tenais almacenado en vuestra biblioteca cogiendo polvo. Los Martillo Salvaje hicimos
algo nuevo con nuestra pieza
Bah, muchacho, es intil discutir sobre esto con un Barbabronce. Cualquier pieza decente de
mercanca que sale de Forjaz es algo que han saqueado de alguna cmara antigua grit un jinete de
grifos cercano.
Alguien de entre la muchedumbre empuj al que hablaba contra Kurdran y la multitud se apart y
lo rode.
Abrid paso! voce Kurdran.
Unos pocos enanos que se encontraban cerca le abrieron camino. Otros le observaron con sus
rostros contrados por la rabia.
Abrid paso a Kurdran, el representante de las mariposas! bram una voz cargada de
sarcasmo, utilizando un trmino despectivo para el clan de Kurdran.
Ronda de birra a mi cuenta si Kurdran acepta ceder su pieza del martillo de Modimus!
Ningn enano en sus cabales se perdera la oportunidad de apostar contra eso!
Kurdran avanz a codazos hasta la primera fila de enanos y apareci en El Trono. La cmara,
hogar de la regencia de Forjaz, era como el resto de la ciudad: oscura y sombra con altos muros de
piedra metlicos iluminada por el brillo de las lmparas colgadas. En el fondo de la sala, en lo alto

de una plataforma elevada, se hallaban los tres tronos idnticos del Consejo de los Tres Martillos.
Un escalofro recorri el cuerpo de Kurdran cuando sus ojos se posaron sobre el trono central, el
que una vez fue del rey Magni. Cuando Kurdran se haba unido al consejo, el hermano de Magni,
Muradin, le haba enseado las profundidades de la ciudad antigua. All, Kurdran haba visto la
imagen que ms tarde atormentara sus sueos: el rey Magni convertido en estatua de diamante. La
petrificacin haba sucedido cuando el Rey haba realizado un ritual mstico para entrar en comunin
con la tierra y obtener respuestas sobre los preocupantes terremotos, tormentas y dems calamidades
que recaan sobre la tierra en aquel momento.
Ahora Muradin ocupaba el trono central. Kurdran observ al enano Barbabronce, quien le
devolvi una mirada torva. No tena nada que ver con la calurosa bienvenida que le haba ofrecido a
Kurdran al entrar en la ciudad. Durante sus primeros das en el consejo, Kurdran haba compartido
muchas pintas de cerveza con Muradin y haba contado historias de Terrallende mientras que el
Barbabronce le hablaba de las suyas en el continente helado de Rasganorte. A medida que pasaban
los das, Muradin haba adoptado una actitud fra con Kurdran por razones que el Martillo Salvaje no
alcanzaba a comprender.
A la derecha de Muradin se encontraba Moira Thaurissan, la hija de Magni. A pesar de haber
destrozado a su padre al unirse en matrimonio a los antiguos rivales del clan Barbabronce, los Hierro
Negro, era la heredera legal del trono de Forjaz. Igual que su pequeo Fenran, que se meca
tranquilamente en la cuna a los pies de Moira.
La heredera, con su pelo recogido en dos moos perfectos, hizo una leve reverencia ante
Kurdran.
Bienvenido, Kurdran.
S fue todo lo que dijo Kurdran. Pas al lado de una mesa de madera colocada al final de la
rampa de acceso a los tronos. En la mesa haba dos artefactos que la semana anterior haban causado
un gran revuelo en el hirviente caldero de Forjaz: un bastn nudoso de madera con una gema violeta
profundo engastada en l y un cabezal de martillo combado y lleno de marcas.
Kurdran hizo una mueca cuando vio las reliquias y ocup su lugar en el trono que haba a la
izquierda de Muradin. No era la primera vez que se senta fuera de lugar desde que haba llegado a
Forjaz para gobernar junto con Moira y Muradin. El consejo tena muchos apoyos Barbabronce y
Hierro Negro, este ltimo debido a Fenran. Pero Kurdran se senta bastante solo.
El murmullo de voces a la entrada de El Trono se extingui y el consejero Belgrum, un enano
avejentado situado al pie de la rampa, hizo una reverencia. Dos jvenes historiadores que se
encontraban cerca imitaron el ademn de respeto de Belgrum. Uno de ellos era un enano Martillo
Salvaje muy bajito vestido con una intensa tnica roja; un verificador con fama de concienzudo.
Belgrum se irgui y avanz unos pasos arrastrando los pies.
Bienvenido, seor feudal Kurdran. Supongo que ya habrs tomado una decisin, no?
Kurdran ech un vistazo a la sala. Todo era igual que como haca unos das. La misma pregunta.
La misma multitud de enanos que se peleaban. El mismo sentimiento de estar arrinconado. En todas
las ocasiones anteriores, siempre le haba contestado a Belgrum lo mismo: no. Sin embargo, la noche
anterior, un Martillo Salvaje y un Barbabronce resultaron muertos en una reyerta en la que discutan

sobre el cetro que Kurdran sostena en sus manos.


Creo que no me queda otro remedio contest Kurdran.
Maldita sea suspir Muradin. Cunto vas a seguir insistiendo en
Kurdran interrumpi Moira, de nosotros tres, eres el que ms tiene que sacrificar. Si
eliges quedarte la pieza del martillo, tendremos que renunciar a nuestros planes.
Kurdran dirigi su atencin al pergamino ajado que sostena el puo tembloroso y envejecido de
Belgrum. El papiro, que haba sido descubierto en la biblioteca de Forjaz la semana anterior,
describa algunas partes de la guerra civil de los enanos de haca siglos. Segn la historia, cuando
muri el Rey de Forjaz, Modimus Yunquemar, los clanes lucharon por el control de la ciudad.
Durante los sucesos, el arma de Modimus, el Martillo del Gran Rey, desapareci de forma
misteriosa. A lo largo de los aos, Kurdran haba odo rumores sobre el paradero del martillo. El
papiro puso fin a las especulaciones. Deca que el martillo de Modimus se haba dividido en tres
piezas. Durante el caos de la guerra, cada uno de los clanes haba conseguido, de una forma u otra,
las distintas piezas. Kurdran dedujo que, ante el incierto futuro de Forjaz, los enanos inocentemente
crean que unir todas las piezas del martillo forjara el camino hacia la paz o simplemente resolvera
sus antiguas rencillas y hostilidades.
Kurdran apart la vista del pergamino.
Ya he tomado mi decisin grit mientras alzaba el cetro con la mano. Esta herencia ha
pertenecido al clan de los Martillo Salvaje durante siglos. Si me un a este consejo, fue para
mantener la paz, no para volver a forjar un viejo martillo!
Gritos de ira resonaron entre la masa de recios y curiosos enanos.
Para empezar, el martillo era de Modimus! Pertenece a la ciudad!
Si los Martillo Salvaje no quieren la paz, no deben formar parte del consejo!
Agitado, Kurdran mir a su alrededor mientras la muchedumbre rodeaba a los pocos enanos
Martillo Salvaje que se encontraban entre ellos, as como los guardias armados, que acudan a
sofocar el disturbio.
Pero uno de los hombres de mi clan ahora est muerto por culpa de este martillo Kurdran
voce por encima de los clamores. No permitir que vuelva a suceder.
Emitiendo un ruido sordo, agarr con fuerza el cetro de los Martillo Salvaje una vez ms y lo
dej sobre la mesa de madera junto con los dems artefactos. Se hizo silencio entre la multitud.
Belgrum asinti y levant las manos hacia todos los presentes. Que as sea. Por decreto del
consejo, el gran martillo de Modimus Yunquemar, ltimo Rey de Forjaz, se volver a forjar!
Un ensordecedor clamor estall entre los enanos que asistan al acontecimiento y Kurdran frunci
el ceo.
Como veis continu Belgrum, el mango del martillo de Modimus procede de los Martillo
Salvaje. Alguien del clan lo cogi y lo convirti en un cetro que porta el seor feudal Kurdran, y
antes que l, el seor feudal Khardros.
Kurdran mir el cetro. Su forma y tamao eran ligeramente distintos de la descripcin del mango
del martillo del pergamino. Recordaba haberle preguntado a Khardros haca algunos aos por la
procedencia del cetro. El viejo enano le haba contestado que el pasado de la reliquia no era

importante, que su importancia solo yaca en lo que se haba convertido. Kurdran siempre haba visto
la ambigua explicacin del seor feudal como una de sus habituales meditaciones filosficas, quizs
incluso como una metfora para el clan Martillo Salvaje. Ahora, se preguntaba si haba sido
Khardros quien se haba apoderado del mango y haba vuelto a forjarlo para nunca ms hablar de su
origen.
Belgrum hizo un gesto y observ el cabezal del martillo deforme situado encima de la mesa de
madera.
De los Barbabronce procede el cabezal del martillo de Modimus, que sufri daos y qued
irreconocible tras un incendio que tuvo lugar durante la guerra civil. Despus, se ocuparon de la
pieza en la biblioteca de la ciudad junto con otros restos que se reunieron en memoria del conflicto.
A continuacin, Belgrum extendi la mano hacia el bastn nudoso que se encontraba al lado del
cabezal del martillo.
Y de los Hierro Negro procede el cristal que una vez fue dorado y que se engast en el cabezal
del martillo de Modimus. Uno de los hechiceros del clan lo encontr y alter su color para ocultar su
identidad.
Los Hierro Negro que estaban presentes emitieron un aplauso sonoro y desigual.
La forja comenzar en tres das. Por el momento, el consejo solicita que volvis al trabajo
mientras decide quin unir las piezas dijo Belgrum.
Los curiosos se dispersaron lentamente mientras retomaban sus acaloradas discusiones como si
la reunin nunca se hubiese celebrado. Kurdran observ fijamente el cetro de los Martillo Salvaje
que descansaba sobre la mesa de madera. Haba una cuestin que le devoraba: en las prximas
semanas y meses, qu ms le quitara Forjaz a l y a su clan?
Sin mediar palabra, descendi de la rampa de piedra y se dirigi hacia la salida de El Trono.
Kurdran lo llam Moira con preocupacin. An tenemos que decidir quin forjar el
martillo.
Da igual gru Kurdran mientras abandonaba la sala.

Kurdran paseaba junto a Cieloree por las filas de casas y tiendas de mercaderes del anillo
exterior de la ciudad. El sonido del martillo al golpear los yunques de La Gran Fundicin sonaba
como un eco dbil. El paso de los aos se reflejaba con intensidad en los ojos del grifo y la lentitud
de sus andares era dolorosamente evidente. Sin embargo, para disgusto de Kurdran, Cieloree
pareca disfrutar explorando los rincones y recovecos de Forjaz.
Kurdran soaba ms que nada con abandonar Forjaz y volar con Cieloree, pero el grifo solo
poda ofrecerle un simple paseo. Normalmente, pasear resultaba ser una distraccin agradable, pero
hoy su mente estaba inundada de pensamientos relacionados con el martillo de Modimus. Despus de
que Kurdran saliese furioso de la reunin del consejo el da anterior, Moira y Muradin eligieron a un
herrero Hierro Negro para reforjar el martillo. A Kurdran le hirvi la sangre con esta decisin,
aunque, en realidad, solo poda culparse a s mismo por no haber querido tomar parte en la decisin.
Su aversin por el clan Hierro Negro era muy intensa. La traicin y la perfidia parecan estar tan

arraigadas en la cultura del clan Hierro Negro como los grifos en la de los Martillo Salvaje.
Por desgracia, sacrificar su cetro no haba servido para apaciguar la tensin en Forjaz. Mientras
Kurdran paseaba, sinti como se clavaban en l las miradas rencorosas de los que pasaban a su lado,
que se fijaban en su piel morena y curtida, en su imponente coleta roja y en sus tatuajes. Kurdran
saba que las miradas iban ms all de su apariencia de forastero. Forjaz era un choque de culturas
en el que cada una se crea superior a las dems. Los Martillo Salvaje preferan vivir en la superficie
y remontar el vuelo en las tierras del norte con sus queridos grifos. Los Barbabronce preferan morar
en la montaa como siempre haban hecho. Y los Hierro Negro los Hierro Negro vivan en lo ms
profundo de las sombras envueltos en
Un hombro revestido de placas de acero choc contra el costado de Kurdran y lo sac de sus
pensamientos. Se dio la vuelta y se encontr con dos Hierro Negro transportando un barril enorme.
El enano con el que se haba topado le lanz una mirada con los ojos encendidos, tpicos de los
Hierro Negro, que le record a Kurdran los ojos demoniacos que haba visto en Terrallende.
El enano Hierro Negro gru y, a continuacin, l y su compaero prosiguieron su camino. Les
segua una fila de miembros del clan divida por parejas que tambin transportaban barriles. Un fuerte
olor emanaba de los recipientes y Kurdran lo reconoci como el aroma de los licores que destilaban
los Hierro Negro. El brebaje no se pareca nada a la cerveza que tanto le gustaba. Era el tipo de
bebida que entumeca los sentidos y le haca a uno olvidarse de todo tras beber un solo vaso.
Kurdran haba visto grupos de Hierro Negro transportar barriles de esta bebida por la ciudad muchas
veces ya que, al parecer, buscaban algo ms fuerte que lo que les ofreca Forjaz.
Kurdran dijo alguien oculto cuando pas el ltimo Hierro Negro que transportaba un barril.
La voz era inconfundible, tranquila y regia de una forma estudiada.
Kurdran se dio la vuelta y vio que se le acercaba Moira. La acompaaba un robusto enano Hierro
Negro llamado Drukan, con quien ya se la haba visto acompaada en muchas ocasiones.
Vaya, dando un paseo con la noble Cieloree dijo con una sonrisa corts.
Kurdran examin el rostro de Moira en busca de alguna seal que desmintiera su cordialidad.
Sospechaba que ella y sus Hierro Negro eran, de alguna manera, los responsables de extender los
rumores que circulaban sobre el clan Martillo Salvaje.
Despus de todo, el Consejo de los Tres Martillos se haba creado a partir de sus acciones
violentas. Tras el accidente de Magni, Moira haba sitiado la ciudad con miembros del clan Hierro
Negro armados y haba reclamado el trono. La decisin de volver a forjar el martillo de Modimus
tambin se haba tomado a instancias suyas.
Sin embargo, Moira haba demostrado repetidas veces ser la mayor aliada de Kurdran en Forjaz.
Cuando surgieron quejas, la mayora infundadas, sobre los Martillo Salvaje, y les culpaban de la
escasez de comida y alojamiento y del abarrotamiento del nidal de grifos, ella les haba defendido.
Pero su aparente benevolencia no satisfaca a Kurdran.
Necesitaba alejarse un poco del calor dijo Kurdran mientras daba unas palmaditas a los
cuartos traseros leoninos de Cieloree.
Moira se acerc a Cieloree y levant la mano hacia el pico del grifo. Una criatura magnfica.
Cmo se encuentra?

Va mejorando minti Kurdran, ya que no quera hablar del tema con Moira ms de lo
estrictamente necesario. De hecho, le haba sorprendido que Cieloree se hubiese podido levantar
del nido ese da.
Presiento que estar como nueva en menos que canta un gallo dijo Moira. Acarici la crin
de Cieloree y el grifo agach la cabeza emitiendo un suave arrullo.
Kurdran siempre haba credo que Cieloree era buena juzgando a las personas. El hecho de que
aceptase a Moira de tan buena gana le haca dudar de sus sospechas sobre la lder de los Hierro
Negro.
Moira mir a Drukan, que se encontraba ms alejado con una expresin adusta.
Acrcate, Drukan. Cieloree es una leyenda. Sabas que se ha enfrentado a dragones?
No me fio de una bestia que tiene predileccin por la sangre enana dijo Drukan despectivo.
Los ojos de Moira se abrieron como platos y contuvo la risa.
No seas ridculo.
Eso es lo que dicen de las tierras de los Martillo Salvaje dijo Drukan. Alimentan a sus
grifos con la carne de sus prisioneros. Y, bueno, sobre esta tal Cieloree dicen que se ha puesto hasta
arriba.
Kurdran sinti que un golpe de calor invada su cuerpo y se acerc un paso a Drukan.
Cuidado con lo que dices, amigo.
Ya sabes que se han extendido rumores absurdos dijo Moira mientras posaba su mano sobre
el hombro blindado de Kurdran.
Drukan est Cmo te lo explicara? An est aprendiendo a ser civilizado.
Se dio la vuelta hacia Drukan y dijo en un tono malvolo:
Disclpate.
Pero, su Alteza
Ahora. Lanz una mirada fra a Drukan que dijo ms que mil palabras.
Acepta mis disculpas replic Drukan a Kurdran entre dientes.
Bueno, no pretendo molestaros a ti y a Cieloree dijo Moira de nuevo con su tono cordial.
Solo quera decirte que la decisin que tomaste ayer fue muy humilde Algo que me esperaba
despus de haber odo hablar sobre tus actos heroicos en Terrallende. Volver a forjar el martillo nos
unir y ocurrir gracias a ti.
No soy como uno de esos enanos que no piensan por s mismos contest Kurdran con
severidad. Lo hecho, hecho est.
La heredera de Forjaz sonri.
Por supuesto. Os dejo con vuestro paseo.
Kurdran observ a Moira y a Drukan mientras se alejaban despus de que hubiesen arruinado el
momento de paz con Cieloree. Quera ver un enemigo en Moira. Al menos, eso hara que la
confusin en Forjaz resultase comprensible. Sin embargo, Kurdran sinti con creciente malestar que
buscaba la razn en una ciudad que ya no era la misma.
Volvamos al nidal, compaera dijo Kurdran tirando suavemente del ala de Cieloree.

Kurdran ocup su lugar en El Trono y se oblig a permanecer tranquilo. Tuvo que echar mano de
toda su fuerza de voluntad para no arremeter contra Belgrum, que se encontraba ante los tronos.
Asumo toda la responsabilidad afirm el consejero mientras agachaba la cabeza como
muestra de respeto hacia Kurdran y los dems miembros del consejo.
El Trono solo lo ocupaban Belgrum y los tres representantes de los clanes. An as, el viejo
enano hablaba en voz baja. Entre palabra y palabra, un tenso silencio invada la sala. En su mano
sostena el pergamino que narraba la historia del martillo de Modimus.
Es una sarta de mentiras bien preparada. Belgrum levant el pergamino e hizo una mueca de
disgusto. Tras haberlo inspeccionado a fondo, parece que el pergamino fue envejecido con magia.
Y estaba almacenado en los libros de registro. A simple vista, no haba nada de lo que preocuparse.
Qu no haba nada de lo que preocuparse? se indign Kurdran. Uno de mis hombres ha
muerto!
Por si no te acuerdas, uno de los mos tambin ha muerto replic Muradin. Esto no habra
pasado si hubieras entregado tu pieza del martillo desde el principio.
Ests sordo, amigo? No es una pieza de nada!
No te inventes excusas! Para empezar, no queras colaborar!
Os lo ruego, Muradin y Kurdran dijo Moira dirigiendo su atencin hacia Belgrum. La
forja es dentro de un da. Entendis lo que esto significa, verdad?
S, su Alteza. Pero el pergamino es falso. Pondra la mano en el fuego por ello. Alguien se
tom el tremendo esfuerzo de hacerlo pasar por verdadero, pero la escritura no coincide con la del
resto de pergaminos de la misma poca.
Entonces, cundo se originaron estas piezas? pregunt Moira.
Lo que sabemos es que el cetro de los Martillo Salvaje y la gema de los Hierro Negro
aparecieron despus de la guerra civil. El pergamino describa en detalle los daos que sufri el
cabezal del martillo de los Barbabronce, gracias a lo que pudimos encontrarlo. Pero con lo que
hemos descubierto ahora, es imposible saber cundo se da y se coloc en la biblioteca.
Quin lo hizo? gru Kurdran. Se limpi una capa reciente de sudor de la calva. A pesar de
su constitucin fuerte, el calor sofocante de la ciudad empezaba a calar en l.
Uff es imposible de saber. Cada da pasan muchos enanos por la biblioteca contest
Belgrum.
No importa. Debemos seguir adelante con el plan dijo Moira. Nuestros camaradas enanos
esperan un acto de unin. Si esta historia sale a la luz y cancelamos la forja, buscarn un culpable.
Por lo tanto, la noticia no debe salir de esta sala aadi mientras fijaba su mirada en Belgrum. El
enano canoso asinti.
Kurdran golpe el puo contra su trono.
No ceder algo que por derecho le pertenece a mi clan para mantener viva esta mentira!
Ya no es una mentira para la ciudad dijo Muradin. No despus de haberlo estado
discutiendo durante das.
A pesar de su desasosiego, Kurdran reconoci la sabidura de las palabras de Muradin. La

discusin del martillo de Modimus haba colocado a Forjaz en un camino sin retorno, como una
avalancha incontrolada que continuara su curso hasta que tuviera lugar la forja sin importar lo que
dijese el consejo.

Kurdran se sent en el nidal de grifos y reflexion sobre la preocupante situacin. La verdad


sobre el martillo de Modimus le impeda pensar en otra cosa. Haba tenido la esperanza de llevar a
Cieloree a pasear y aclarar sus ideas, pero el grifo no haba podido levantarse del nido. Yaca
inmvil, respirando dbilmente.
Los jinetes de grifos Martillo Salvaje estaban sentados cerca de sus compaeros alados,
consternados por el estado de Cieloree y la tensin en el ambiente de Forjaz. Hasta el
comportamiento jovial de Eli haba cambiado. El cuidador de grifos rastrillaba con apata montones
de paja en silencio. Muchos jinetes de grifos, incluido Eli, eran veteranos de Terrallende. Haban
seguido a Kurdran a Forjaz igual que lo haban hecho al hogar de los orcos sin cuestionar jams sus
decisiones. Por primera vez en su vida, Kurdran sinti que les haba conducido a una batalla intil
sin victoria posible.
Kurdran se levant y anduvo por el nidal mientras diez Hierro Negro que transportaban unos
barriles comenzaron a pasar entre los nidos que se extendan por la pasarela. A su paso, los Hierro
Negro miraron con sus perturbadores ojos a los Martillo Salvaje que permanecan sentados. Uno de
ellos tropez con un montn de paja seca e hizo caer un barril al suelo. El recipiente de madera se
parti en dos y un lquido de color plido se derram por el nidal.
El Hierro Negro que se haba cado golpe su puo contra el suelo y se esforz por levantarse.
Por qu los Martillo Salvaje tenis que tener a los pjaros plantados por donde pasamos?
dijo el Hierro Negro y escupi al grifo que estaba ms cerca. La criatura grazn, golpe el borde de
su nido con una de sus garras y lanz un puado de paja a la cara del enano enfurecido.
Eli interrumpi su tarea y, con calma, se acerc al Hierro Negro.
No es culpa suya, amigo dijo tranquilo.
Vuestras bestias no han sido ms que una molestia desde que llegaron. Encima de tener que
andar esquivando sus sucios nidos, se puede percibir su hedor desde las puertas de la ciudad. El
Hierro Negro estaba furioso. Se chasc los nudillos y avanz un paso hacia el grifo ms cercano con
las manos cerradas en un puo.
Instintivamente, Eli apunt al Hierro Negro con su horquilla.
No te atrevas a tocar al grifo, amigo.
Los ojos del Hierro Negro se abrieron como platos al ver la horquilla que le apuntaba.
Lo veis, compaeros? le dijo a los dems Hierro Negro. Un Martillo Salvaje alzando un
arma contra nosotros.
Eli baj la horquilla sin perder un instante.
No intentes hacer que parezca lo que no es.
Cinco jinetes de grifos que permanecan acuclillados cerca, se levantaron. Uno de ellos dio un
paso adelante y le clav un dedo en el pecho armado del Hierro Negro.

Coge al resto de tu manada de puercos y lrgate de aqu dijo el Martillo Salvaje.


Kurdran lo vio venir. El caldero estaba hirviendo y su interior se calentaba cada vez ms. Tras la
preocupante revelacin sobre el martillo de Modimus, lo ltimo que le faltaba era tener que vrselas
con una pelea. Se acerc a los Hierro Negro con la esperanza de evitar lo inevitable.
Los Martillo Salvaje preferirais ver esta ciudad reducida a cenizas antes de que esas bestias
sufrieran ningn dao! rugi el Hierro Negro, y despus se volvi hacia sus compaeros.
Dadles algo que les calme los nervios, camaradas.
Sin dudar un segundo, dos de los Hierro Negro lanzaron su barril al nidal. El tonel sobrevol la
cabeza de Kurdran, fue a estrellarse cerca de Cieloree y la roci a ella y a los grifos cercanos de
licor Hierro Negro.
Por unos instantes, la ira creci en el interior de Kurdran y tuvo que respirar profundamente para
recuperar la compostura. Se dirigi hacia el lder de los Hierro Negro para pedirle que se fuese por
donde haba venido junto con el resto de su clan. Al ver a Kurdran, el Hierro Negro dio un paso
hacia atrs de forma involuntaria, se resbal en la paja y cay al suelo con un golpe sordo.
Escandalosas carcajadas estallaron entre los jinetes de grifos.
El mozalbete se ha asustado solo con ver a Kurdran! grit uno de ellos.
El Hierro Negro mir enfadado a su alrededor con la humillacin reflejada en la cara.
Finalmente, se levanto y avanz hasta detenerse a unos centmetros de Kurdran.
Seor feudal de las mariposas Por qu no vas a sentarte en la paja con el resto de los
animales? gru el Hierro Negro. Despus escupi a Kurdran en la cara.
La escasa intensidad del insulto activ un interruptor dentro de Kurdran, como si algo hubiera
estado acechando en lo ms profundo de su ser desde su llegada a Forjaz. El sueo esquivo de ver el
cielo sobre Pico Nidal su decisin de renunciar a la reliquia la enfermedad de Cieloree. Todo
explot a la vez y la furia lo ceg.
El puo de Kurdran choc con la cabeza del Hierro Negro con tal fuerza que lo tir al suelo.
Sin recibir ninguna orden, los Martillo Salvaje que permanecan al lado de Kurdran cargaron
contra los Hierro Negro. stos arrojaron sus barriles sobre los atacantes, que con habilidad experta
los esquivaron y rodaron para sortear el peligro. Los grifos graznaron a medida que los barriles se
estrellaban por todo el nidal y se hacan aicos al chocar contra el suelo apenas cubierto por una fina
capa de paja. Entonces, los Martillo Salvaje y los Hierro Negro se enzarzaron en una pelea en la que
se agarraban a todos los miembros o armaduras que podan.
Los grupos empujaron en un tira y afloja hasta que, finalmente, los Hierro Negro perdieron el
equilibrio y colisionaron contra un blandn cercano. Brasas ardiendo saltaron del recipiente de
hierro y prendieron un montn de paja. El fugo se extendi por los nidos que haba alrededor,
alimentado por el licor Hierro Negro.
En cuestin de segundos, el nidal entero arda en llamas. El humo se arremolinaba subiendo hacia
el techo de La Gran Fundicin. Algunos grifos gritaron y chillaron y alzaron el vuelo, dejando un
torrente de plumas, ceniza y brasas que giraba como un torbellino debajo de ellos.
Agua! rugi Kurdran pasando por encima del montn de enanos que yacan en el suelo.
Algunos enanos que se encontraban en otras partes de La Gran Fundicin, corrieron hacia el

nidal. La mayora de los grifos sobrevolaban los lugares ms recnditos del lugar, pero algunos se
haban quedado en tierra. Tres de ellos se haban apiado alrededor de Cieloree y su nido.
Cieloree! grit Kurdran. Sal de aqu!
El grifo emiti un chillido que hizo que Kurdran cerrara los ojos del dolor. Era un sonido que no
haba odo desde Terrallende. Un grito de batalla que, muchas veces, haba bastado para que los
enemigos de Cieloree echaran a correr aterrorizados.
Las llamas rugan alrededor del grifo. Kurdran apenas poda ver a Cieloree a travs del denso
humo que cubra el nidal. Uno de los grifos que tena al lado ech a volar como una mancha borrosa
y dej un rastro de plumas carbonizadas en el aire. Los otros dos grifos tambin alzaron el vuelo,
pero no huyeron. Planeaban mientras agarraban las alas de Cieloree con las garras y se lanzaban
breves graznidos el uno al otro. Al unsono, los dos grifos empezaron a batir las alas con furia en un
intento de elevar a Cieloree del suelo, pero ella se liber de sus compaeros.
Los enanos empezaron a extinguir el fuego con barriles de agua mientras una pareja de gnomos
recin llegados envueltos en tnicas largas y sueltas empezaron a murmurar hechizos que arrojaron
cristales de hielo sobre el nidal. Sin embargo, el fuego continu rugiendo. Kurdran comenz a
quitarse la armadura, pero en su estado de perplejidad lo nico que pudo hacer fue manejar
torpemente las ataduras. Desech la idea y sali disparado hacia las llamas.
Kurdran! grit Eli.
El cuidador de grifos y otros dos Martillo Salvaje se aferraron con los brazos al cuerpo de
Kurdran. Incluso con la fuerza combinada de tres enanos que no tenan intencin de soltarle, Kurdran
fue acercndose ms y ms a las llamas. Necesitaron dos Martillo Salvaje ms para hacerle caer al
fin.
Atrapado en el suelo, lo nico que Kurdran pudo hacer fue observar cmo los dos grifos que se
haban quedado con Cieloree huan del nidal, ya que el calor y el humo eran tan intensos que ya no
se podan soportar. Tras unos segundos agonizantes, Cieloree finalmente se derrumb sobre el
suelo.
Cuando consiguieron apagar las ltimas ascuas, Eli y los dems Martillo Salvaje soltaron a
Kurdran, que corri hacia el nidal que segua ardiendo lentamente. Cieloree permaneca all,
inmvil. Carbonizada y humeando.
Una mano toc el hombro de Kurdran.
Lo lo siento dijo Eli con voz ronca.
Por qu se ha negado a que los suyos la ayuden? Estaban intentando salvarla murmur
Kurdran incrdulo.
En fin es normal, muchacho. Estaba protegiendo los huevos! dijo Eli de pronto.
Los dos enanos movieron el cuerpo de Cieloree con cuidado. Debajo, donde antes habran
encontrado tres huevos prstinos, ahora no quedaban ms que fragmentos de cscaras carbonizadas y
los restos medio cocidos de los hijos de Cieloree.
Kurdran se qued mudo ante la terrible visin.
Ella lo intent aadi Eli, y se arrodill delante del nido ennegrecido.
La multitud que rodeaba el nidal destruido permaneci en silencio. Incluso los Hierro Negro, que

haban sido en parte responsables de aquel fuego, parecan desconcertados y mudos. Todo el mundo
miraba a Kurdran. El humo que lo rodeaba estaba impregnado con el olor a carne y paja quemada. El
enano se mare.

Kurdran sali de La Gran Fundicin mientras los grifos seguan volando en crculos sobre la
ciudad y los residentes intentaban averiguar qu haba sucedido. Era lo nico que poda hacer para
no derrumbarse. El fuego haba abierto una herida en l y a travs de ella escapaba el ltimo
resquicio de esperanza, ambicin y alegra que una vez haba corrido por sus venas.
Durante horas, estuvo sentado solo en una taberna poco frecuentada con una pinta de cerveza
intacta, mientras acudan a l recuerdos de Cieloree. Ahora, cada uno de ellos iba marcado por la
imagen del cadver carbonizado. Cieloree tendra que haber muerto en la batalla o, por lo menos, no
tan lejos de su reconfortante hogar cerca de Pico Nidal. No en el corazn de una montaa.
Fue un error venir aqu, pens Kurdran. Su arrepentimiento le trajo a la memoria el recuerdo de
alguien a quien haba mantenido alejado de su mente las ltimas semanas: Falstad.
Falstad se haba hecho cargo del ttulo de seor feudal de los Martillo Salvaje los aos que
Kurdran haba pasado en Terrallende. Despus de regresar a Pico Nidal, Kurdran haba sentido la
imperiosa necesidad de compensar a todo el mundo por las dcadas que haba permanecido lejos de
su hogar. Aunque oficialmente no haba reclamado su antiguo puesto, Kurdran haba dado rdenes a
su clan sin consultar con Falstad y eso haba socavado la posicin del gran seor feudal.
El viaje de Kurdran a Forjaz era un ejemplo de los intentos excesivamente entusiastas de probar
a todos que segua siendo el lder de siempre. Como actual gran seor feudal, Falstad haba sido
convocado para unirse al Consejo de los Tres Martillos, pero Kurdran le haba quitado esa
oportunidad tras afirmar de una forma muy poco sutil, que su amigo no contaba con la experiencia
suficiente como para desempear esa tarea. En medio del jbilo por el regreso de Kurdran de
Terrallende, el clan haba respaldado su decisin. Despus de todo lo que se haba dicho y hecho,
Kurdran todava poda ver la ira y el dolor en los ojos del gran seor feudal, como si para l no
significaran nada los veinte aos que Falstad haba pasado liderando a su pueblo con valor.
Ahora Kurdran se daba cuenta de la estupidez que haba cometido. Por primera vez, dese que
Falstad ocupara su lugar en la ciudad. No porque Kurdran quisiera que fuera l quien sufriera la
tensin que se viva en Forjaz, sino porque crea sinceramente que Falstad era el enano adecuado
para el trabajo.
No se dijo Kurdran.
Hacer venir a Falstad, a pesar de todo lo que haba ocurrido, sera un signo de debilidad.
Kurdran se dio cuenta de que todava existan maneras de evitar que Forjaz le quitara todo lo que le
era querido.
Todava haba algo que la ciudad no le haba arrebatado.

El Trono estaba vaco cuando Kurdran pas por l para llegar al trono de Muradin. Al lado del

asiento de piedra yaca el enorme bal de piedra donde se guardaban las tres piezas del martillo de
Modimus. Cada miembro del consejo haba recibido una llave grande y pesada para poder abrirlo.
Kurdran meti la suya en la cerradura.
Abri lentamente el bal y sac el cetro de su clan. Ahora tena un aspecto vulgar, profanado, sin
las plumas de grifo y las brinzas de hierba seca que haban quitado como paso previo a la reforja.
Saba que vendras a recuperarlo dijo una voz cargada de regocijo.
Kurdran se volvi rpidamente. Moira estaba al pie de la rampa que conduca a los tronos,
vestida an con su atuendo formal, con Fenran en brazos. Un rayo de luz atravesaba El Trono desde
la puerta abierta de sus aposentos situados al fondo de la sala.
No formar parte de esta mentira.
Moira subi la rampa con elegancia.
Me recuerdas a Fenran cuando sujeta uno de sus juguetes como si la vida le fuera en ello.
Cuando intent quitrselo se coge una buena pataleta.
Nunca has comprendido qu significa esto para m y nunca lo hars.
La heredera de Forjaz camin hasta el trono de Kurdran y lo mir de arriba abajo.
Todava sigo sin comprender por qu viniste aqu dijo Moira. T y tu clan no tenis nada
que hacer en Forjaz. Y, al parecer, t tampoco quieres estar aqu.
Se me pidi que viniera.
No fui yo.
Cierto. Cuando Moira haba llegado a Forjaz con sus Hierro Negro, haba sitiado la ciudad. Uno
de los visitantes que se haba quedado atrapado dentro era el prncipe Anduin Wrynn de
Ventormenta. Como reaccin, su padre, el rey Varian, haba acompaado a un grupo de asesinos del
IV:7 a Forjaz con la intencin de matar a Moira por sus faltas. Finalmente, el rey humano haba
optado por perdonarle la vida, pero haba decidido crear el Consejo de los Tres Martillos para
mantener la paz. Al hacerlo, Varian haba nombrado a Falstad representante de los Martillo Salvaje.
Durante unos instantes, los dos enanos se miraron el uno al otro, hasta que Moira rompi el
silencio.
Me pregunto cmo asume la derrota un enano como t, que has ganado tantas batallas.
A qu te refieres?
Moira dej a Fenran cerca el trono de Muradin y el pequeo trep hasta sentarse en el asiento de
piedra, rindose y ajeno a la conversacin que estaba teniendo lugar.
Debe de ser un sentimiento terrible.
De qu ests hablando? insisti Kurdran a la vez que creca su nerviosismo.
Una sonrisa asom en el rostro de Moira. Era el mismo gesto estudiado que Kurdran haban visto
cientos de veces, pero en la situacin actual reflejaba algo siniestro. De pronto, empez a darse
cuenta de lo que ocurra.
Me preocup bastante cuando te uniste al consejo. Eras un enano con voluntad de hierro, con
fuerza y resolucin, que lo haba sacrificado todo para proteger nuestro mundo. Cuando por fin
llegaste, not la fuerza con la que te aferrabas a ese pedazo de hierro. Era una visin extraa como
si, de alguna manera, hubieras depositado todo tu orgullo en ese nico objeto.

Kurdran apenas oy las palabras de Moira. Sus pensamientos iban a toda velocidad. Los extraos
rumores sobre los Martillo Salvaje. La creciente tensin originada a causa del pergamino falsificado
que encontraron en la biblioteca. Incluso el hecho de que Moira hubiera defendido al clan de
Kurdran. Todo aquello dibujaba a los Martillo Salvaje como una banda de inconformistas y poco a
poco haba minado su reputacin. Como resultado, la atencin de todo el mundo haba sido desviada
del objeto de odio habitual en Forjaz: los Hierro Negro.
La simplicidad de aquello llen a Kurdran con ese terrible sentimiento de ineptitud propio del
que se ve superado por un enemigo que no est a su nivel. Aquel era el tipo de comportamiento
taimado que uno poda esperar de Moira, pero l no haba confiado en su intuicin.
As que fuiste t la que coloc ese pergamino en la biblioteca? O dejaste que esa rata de
Drukan lo hiciera por ti?
La heredera de Forjaz simplemente sonri irnica y dio unas palmaditas en el hombro de Fenran
mientras ignoraba la pregunta.
He colocado guardias en la biblioteca. Puedo asegurarte de que no volver a suceder algo as.
Responde a la pregunta! rugi Kurdran a la vez que sacaba su martillo de tormenta y
apuntaba a Moira con l.
Moira lo mir fra, como si nada.
Has matado dragones con ese martillo, verdad? Cientos de orcos tambin, supongo? Puedo
imaginarme qu me hara a m.
Te abrira el crneo antes de que pudieras abrir la boca.
Moira ahog una carcajada.
Y mientras mi sangre, an caliente, baara el suelo, mi gente se alzara y quemara tu ciudad.
T y tu clan de brutos serais los primeros en ser arrojados al fuego.
Si tuvieras una pizca de honor, admitiras lo que hiciste.
Se acab, Kurdran. Eres un enano de accin, se te dan mal las palabras. Y en Forjaz, lo que
importan son las palabras. Esto no es Terrallende, donde la victoria se mide por la cantidad de
sangre que derramas. Aqu se mide por el nmero de corazones que ganas. Y t has fallado de forma
estrepitosa. Despus de todo, quiz Falstad hubiera sido un enano ms apropiado para representar a
tu clan.
Todo este tiempo has estado hablando sobre unidad dijo Kurdran mientras sujetaba el
martillo de tormenta con ms fuerza. Ni siquiera sabes lo que quieres.
El rostro de Moira se tens y tuvo que esforzarse para seguir sonriendo.
S exactamente lo que quiero respondi entre dientes. T nunca has estado dispuesto a
tender la mano de la paz a los Hierro Negro. Ya habas tomado tus decisiones antes de venir aqu,
guiadas por un antiguo odio.
As que nos sacrificaste a m y a mi clan para que los Hierro Negro no fuerais tratados como
la basura que sois? pregunt Kurdran.
Hice lo que hice pensando en el futuro. Para que cuando mi hijo herede el trono, no gobierne
una ciudad que lo trata como a un paria por culpa de la sangre que corre por sus venas.
Si Magni pudiera verte ahora Imagino el dolor que sentira al ver a la trogg de su hija

destruir todo lo que luch por construir en vida.


No me hables como si conocieras mi pasado, o el de Magni. Moira haba explotado de ira
. T y tu clan sois invitados en esta ciudad. Cuanto antes os marchis, mejor!
Inconscientemente, Moira apret el brazo de Fenran y el beb empez a llorar.
Siempre esper que Kurdran se detuvo en seco. De pronto, se materializ en l un
sentimiento terrible. Avanz un paso hacia Moira y coloc el martillo de tormenta a unos centmetros
del rostro de la enana. Has has matado a Cieloree. Has ordenado a tu sucio clan que
comenzaran el incendio.
No respondi Moira rebosante de indignacin, no me acuses de algo de lo que solo t
eres responsable. He castigado a los Hierro Negro que han participado en la pelea; pero por lo que
me han dicho, t fuiste el primero en golpear.
La culpabilidad arraig dentro de Kurdran. Desde el incendio haba intentado olvidar que haba
podido evitar la pelea. Relaj los brazos y baj el martillo de tormenta.
Cgelo y vete dijo Moira mirando el cetro. O no.
Cogi a Fenran en brazos y descendi por la rampa sin volver la vista atrs ni una sola vez.
Sea como sea, comenzaremos con la forja. Por la maana, ser un Hierro Negro el que traiga
la unidad a los clanes aadi Moira mientras entraba en sus aposentos privados y daba un portazo
tras ella.
La verdad que contenan las palabras de Moira, todo lo que haba dicho, supona una pesada
carga. El enemigo que Kurdran siempre haba deseado encontrar se haba descubierto ante l, pero
no poda hacer nada para luchar contra ella sin poner en peligro a toda la ciudad. Estaba tan
indefenso como la estatua cristalina que era el rey Magni. De pronto, el sentimiento de derrota,
extrao para l, lo alcanz.
El sudor empez a cubrir todo su cuerpo. Con cada respiracin, senta como si inspirase calor
estancado en vez de aire. Kurdran desliz el cetro por una abertura de su pechera, cerca del brazo.
Con la reliquia bien escondida, corri por la sala hacia las puertas de Forjaz mientras senta que las
paredes de piedra de la ciudad se cerraban sobre l.

A las puertas de Forjaz, Kurdran inhal profundamente el aire helado. El sudor que cubra su
cuerpo se enfri en la noche glida y sinti un escalofro.
A lo lejos, a travs de una cortina de nieve, algunas siluetas iluminadas por la luz de las puertas
abiertas de la ciudad descargaban cajones de un carro. Una de las siluetas mir a Kurdran. Despus
avanz con dificultad por la nieve hacia l.
Era Muradin.
Te he estado buscando, muchacho dijo el Barbabronce mientras se quitaba la nieve de los
hombros cubiertos de placas. No s cmo decirte cunto siento lo de Cieloree. Ha muerto como
vivi, sin miedo. Luchando por lo que era ms importante para ella los suyos. Su futuro.
Su futuro ha muerto con ella respondi Kurdran. Dej escapar un largo suspiro y el aliento
se convirti en una nube blanca por el fro.

Muradin guard silencio durante unos instantes.


S pero yo preferira morir por mi gente en una pelea que s que puedo ganar que no luchar
en absoluto. Supongo que sabes bien de lo que hablo, no es cierto?
Kurdran entrecerr los ojos ante la afrenta, pero se senta dbil despus del encuentro con Moira.
He luchado por mi pueblo desde el da que puse un pie en Forjaz.
No confundas cabezonera con valor. No es lo mismo replic Muradin.
No lo entiendes. Eres igual que Moira.
Muradin suspir y agach la cabeza.
Cuando te uniste al consejo, pens: He aqu un enano que puede poner fin a todas estas
disputas. Pero lo nico que has hecho es empeorar las cosas.
S, porque he tenido que enfrentarme a todo solo. T me recibiste con los brazos abiertos, pero
en cuanto adopt una posicin firme sobre algo en lo que crea, me diste la espalda.
Cuntas veces te he dicho que no mereca la pena pelearse por ese asunto del martillo?
Decid ahorrar energas cuando me qued claro que no estabas dispuesto a atender a razones
replic Muradin.
Kurdran tuvo que admitir, a favor del Barbabronce, que recordaba todas las veces que Muradin
se haba acercado a l en privado para intentar convencerlo de que renunciara al cetro de los
Martillo Salvaje. Pero cada una de las conversaciones le haba parecido a Kurdran ms un ataque
personal que un consejo.
Es que no lo ves, muchacho? continu Muradin. Ese viejo hierrucho es un cepo que te
tiene preso. A ti y a toda la ciudad. Cuando ms discutimos sobre l, ms nos oprime.
Y qu ocurrira si no quiero seguir adelante con la forja de maana? le espet Kurdran.
Mientras las palabras salan de su boca, sinti que el cetro que llevaba escondido bajo la armadura
se le clavaba en las costillas.
Muradin frunci el ceo. Mir a Kurdran lleno de desdn.
Magni disfrutaba de tus aventuras en Terrallende, de cmo luchabas con Cieloree. Me alegro
de que no est aqu para ver lo necio que eres en realidad.
Kurdran haba sopesado la idea de hablarle a Muradin sobre su encuentro con Moira. Pero ahora
se preguntaba si Muradin estara compinchado con la hija de Magni. Sin embargo, Muradin posea
una franqueza que acallaba todos sus temores. En cierto sentido, eso haca que las palabras del
Barbabronce le dolieran an ms.
En Terrallende, el cetro mantuvo vivo el corazn de mi clan! grit Kurdran.
El corazn de tu clan est en ti! La voz de Muradin se alz tambin para equipararse a la de
Kurdran. Estaba en Cieloree. Y est en todos los Martillo Salvaje que hay en la ciudad, sufriendo
cada vez que te empeas en seguir discutiendo. Intento que esta ciudad avance, no quiero que se
hunda con esas tonteras sobre hierro antiguo.
Que avance? se burl Kurdran. El martillo no era la mejor manera de avanzar cuando
pensbamos que era real, y estoy seguro de que no lo es ahora que sabemos que es una mentira.
Muradin inspir profundamente y apoy una mano en el hombro de Kurdran.
Djalo estar, muchacho. Sin sacrificio no se consigue nada bueno. T lo sabes mejor que todos

nosotros.
Kurdran se quit el brazo del Barbabronce de encima.
Por eso me estabas buscando? Para darme lecciones sobre cmo tengo que gobernar a mi
clan?
El rostro de Muradin se contorsion de ira. Volvi la vista hacia las misteriosas siluetas que
trabajaban en medio de la noche. Los otros enanos seguan descargando cajones, ajenos a Muradin y
a Kurdran. Cuando el Barbabronce volvi a concentrarse en Kurdran, le cruz la cara de un bofetn y
el Martillo Salvaje retrocedi.
No, muchacho. Solo quera ver con mis propios ojos dnde est la lnea que separa la realidad
de la ficcin.
Cuando Kurdran se recuper del impacto, Muradin ya haba echado a andar hacia el carro. El
Martillo Salvaje se qued en las puertas, mirando fijamente la oscuridad de la noche.
El cetro de los Martillo Salvaje le resultaba extraamente pesado. Muchos de sus recuerdos de
Terrallende estaban vinculados a l. Pero antes de eso, no se haba sentido especialmente unido a la
reliquia. De hecho, recordaba que casi se la haba dejado olvidada cuando parti hacia el mundo
natal de los orcos. El cetro haba estado colgado en una pared, cubierto por una capa de polvo,
cuando, por capricho, haba decidido meterlo en su equipaje.
De pronto, se sinti estpido por haberse llevado el cetro d El Trono. Qu iba a hacer con l?
Abandonar la ciudad y renegar de sus deberes como miembro del consejo, manchando no solo su
honor sino tambin el de Falstad y el del resto de su clan?
Kurdran sopes la pregunta mientras cruzaba las puertas y regresaba al calor de Forjaz.
Caminaba sin rumbo por el anillo exterior de la ciudad cuando alguien lo llam.
Era Eli, que corra hacia l cargado con un puado de pieles.
No estoy de humor murmur Kurdran.
S, s. Ya s cmo te sientes. Pero seguro que quieres ver esto, muchacho! dijo Eli, que casi
se cay al suelo.
El cuidador de grifos dej las pieles y se arrodill al lado. Kurdran lo imit y observ muy
intrigado mientras Eli desliaba el paquete.
Es de ella afirm Eli. Una sonrisa bordeada por su poblada barba se dibuj de oreja a oreja.
Kurdran se inclin an ms, incrdulo. Dentro, bien arrullado por las pieles, haba un huevo
manchado de holln.
Pero cmo? A Kurdran no le salan las palabras.
Lo llevaba uno de los grifos. Ha estado escondindose en una percha en La Gran Fundicin.
Probablemente haya cogido el huevo durante el incendio. Ninguno de los otros se ha ocupado de los
huevos explic Eli. Te he estado buscando desde entonces.
Kurdran record entonces que, entre el caos del incendio, las cenizas, las plumas y los terribles
gritos, un grifo que haba acompaado a Cieloree haba alzado el vuelo con las patas delanteras
pegadas con fuerza contra el pecho. Kurdran levant la cabeza y vio que a Eli se le humedecan los
ojos. El cuidador de grifos se los sec rpidamente.
No se lo digas a nadie. Si los muchachos se enteran de que he estado llorando, nunca me

dejarn en paz.
No sera la primera vez que te pones llorn. Una carcajada atron desde el interior de
Kurdran mientras las palabras salan de su boca. Sin embargo, la alegra estaba teida de ira y mir
de nuevo el huevo. Los acontecimientos haban dado un giro milagroso, pero si tuviera la
oportunidad, cambiara el huevo por Cieloree sin pensarlo dos veces.
No es Cieloree dijo Kurdran.
Ay, un pensamiento como ese te envenenar la mente, muchacho. Olvdalo o, de lo contrario,
pasars toda la vida esperando algo que no llegar nunca. Eli agarr el antebrazo de Kurdran.
Este nunca ser Cieloree continu Eli ms serio de lo que Kurdran le haba visto nunca. Pero
lleva su sangre. Es su regalo para ti. Y puedo prometerte que un da se convertir en un grifo tan
hermoso como su madre.
S, dijo Kurdran y sinti que se le formaba un nudo en la garganta.
Lleno de dudas, apoy la palma de la mano en el huevo. Estaba caliente, pero era una sensacin
complemente diferente al sofocante calor de Forjaz. La calidez recorri las venas de Kurdran y le
hizo sentir como si estuviera bajo los azules cielos de las Tierras del Interior, baado por la luz del
sol. En aquel instante lo vio todo claro. Saba lo que tena que hacer, sin importar las consecuencias,
para honrar al rey Magni y cumplir con sus deberes como miembro del Consejo de los Tres
Martillos.

Cuando Kurdran lleg, La Gran Fundicin estaba abarrotada de enanos que se apelotonaban
hombro con hombro. Casi toda la ciudad haba acudido a la forja del martillo de Modimus. Incluso
estaban presentes unos pocos gnomos, draenei y otros miembros de la Alianza, aunque se mantenan
alejados de los enanos que se arremolinaban alrededor del monstruoso Gran Yunque en el corazn de
la fundicin.
Una hilera de guardias de Forjaz acordonaba el rea que rodeaba el yunque, y solo Moira,
Muradin y el herrero Hierro Negro estaban dentro. Muchos de los enanos all presentes iban
armados, tensos por la ira acumulada. Los Martillo Salvaje se haban reunido cerca de la entrada a
El Trono, lejos de su lugar habitual, en el nidal de grifos. Tras el incendio, se haban llevado a sus
compaeros alados fuera de la ciudad. Ahora, el nidal, una vez limpio y arreglado con paja nueva,
acomodaba tan solo a los grifos de Forjaz.
Kurdran se abri camino por la fundicin abarrotada. Un clamor gigantesco se alz de la masa
que lo rodeaba y, entre el rugido indescifrable, Kurdran capt la palabra ladrn proferida una y
otra vez. A medida que se acercaba al centro de la estancia, vio a Moira de pie detrs de sus
guardias, dirigindose al pblico.
Tenemos nuestras sospechas sobre quin rob el mango del martillo de Modimus dijo Moira
. Se llevar a cabo una investigacin. Sin embargo, no permitiremos que esos ladrones desbaraten
nuestros planes. Comenzaremos con la forja tal y como Moira dej la frase inacabada cuando
vio a Kurdran atravesar la lnea de guardias que rodeaba el Gran Yunque.
Kurdran dijo Moira con indiferencia, como si el encuentro de la noche anterior no hubiera

tenido lugar. Hay un ladrn entre nosotros.


La heredera de Forjaz seal el Gran Yunque, donde descansaban el cabezal del martillo de los
Barbabronce y la gema de los Hierro Negro, a la vista de todos.
Tienes alguna informacin que pueda arrojar algo de luz en este asunto? pregunt en voz
alta para que la oyeran todos los espectadores.
Bajo la mscara de cortesa, Kurdran poda percibir que Moira estaba saboreando cada instante
de lo que probablemente crea que era su momento de dominacin total sobre el representante de los
Martillo Salvaje.
S, la tengo respondi Kurdran mientras miraba brevemente a Muradin. El Barbabronce
observ a Kurdran indignado, pero no dijo nada.
Kurdran camin hasta el borde del Gran Yunque. Sac la reliquia de los Martillo Salvaje de su
armadura y alz el cetro en el aire, hacia los enanos all presentes.
Forjaz! rugi. He sido yo quien se ha llevado la pieza del martillo.
Los gritos se alzaron entre la multitud y los enanos empezaron a empujar contra el anillo de
guardias del Gran Yunque. Otros se acercaron hacia los Martillo Salvaje de la entrada de El Trono.
Muradin se acerc ms al yunque y agarr el brazo libre de Kurdran.
Kurdran! El Barbabronce bulla de ira. Vas a provocar un motn!
Dijiste que yo poda ser el que pusiera fin a las disputas en esta ciudad. Y eso es lo que
pretendo hacer.
Cmo? pregunt Muradin.
Rompiendo la cadena, muchacho.
Muradin frunci el ceo confuso. Pero, poco a poco, Kurdran tuvo la impresin de que el
Barbabronce empezaba a darse cuenta de lo que estaba a punto de ocurrir. Muradin camin hacia la
multitud y rugi:
Dejad que hable!
Cuando el clamor se apag, Kurdran continu.
Durante mucho aos estuve atrapado en Terrallende, sin saber a ciencia cierta si alguna vez
podra regresar a casa. Durante todo ese tiempo, este pedazo de hierro nos dio esperanzas a mis
muchachos y a m. Nos record quines ramos y por qu estbamos luchando!
Kurdran mir la reliquia. La noche anterior, arrodillado al lado del huevo de Cieloree, por fin
se haba dado cuenta de lo que era el cetro: un viejo pedazo de hierro. Metal templado que haba
enfrentado a los enanos, y haba instigado el miedo y el odio en el corazn del propio Kurdran. Nada
lo haba diferenciado de la airada y descerebrada masa que se enfrentaba a l en aquel instante. Un
enano asustado de lo desconocido, negndose a avanzar si ello significaba renunciar a algo conocido.
Pero era lo que haba hecho en Terrallende. Haba renunciado a su ttulo de gran seor feudal a favor
de Falstad. Haba entregado los mejores aos de su vida a Pico Nidal para asegurar un futuro mejor
para los suyos. En comparacin, el cetro era algo demasiado trivial.
Pero esto no es Terrallende continu Kurdran, y esta no es la Forjaz de nuestros
ancestros. De modo que, por qu estamos intentando forjar este martillo para que lo sea? Esta es una
nueva Forjaz. Nunca ser como la del pasado y forjar el martillo de Modimus no cambiar

absolutamente nada! Kurdran golpe el yunque con la reliquia de los Martillo Salvaje. Mi clan
y yo no queremos ver cmo esta nueva era comienza encadenndonos a un martillo!
Los movimientos de la multitud empezaron a ser errticos. En las sombras de La Gran Fundicin,
los enanos parecan un nico organismo, expandindose y contrayndose, a punto de reventar por las
costuras.
Se va a llevar la pieza!
Los Martillos Salvaje descubren sus verdaderas intenciones!
Sin decir una palabra ms, Kurdran sac su martillo de tormenta. Con un solo movimiento veloz,
alz el arma y la dej caer sobre el cetro en medio de un relmpago. El trueno que surgi hizo que le
pitaran los odos a pesar de llevar muchas dcadas utilizando el arma. La reliquia explot en una
lluvia de astillas de hierro.
La multitud se qued helada, perpleja. La confusin asom en los tensos rostros de los enanos.
La nueva Forjaz empieza aqu. Preguntaos a vosotros mismos: queris comenzar reforjando
este martillo que un da podra volver a romperse? Los Martillo Salvaje hemos decidido dar un paso
adelante, no atrs. Quin est con nosotros?
Cuando Kurdran se volvi y ofreci su martillo de tormenta a los dems miembros del consejo,
se sorprendi al ver que Muradin ya iba de camino al yunque.
Los Barbabronce! grit Muradin, y agarr el martillo de tormenta con una mano.
Al unsono, Muradin y Kurdran miraron a Moira, al igual que todos los que se haban reunido en
la Gran Fundicin. Ella estaba sola.
La heredera de Forjaz mir alrededor como si estuviera buscando una salida. El silencio se haca
interminable, pero finalmente se acerc al yunque dando unos pasos extraos, como si su cuerpo y su
mente estuvieran luchando el uno contra el otro. Con los ojos fijos en Kurdran, puso la mano sobre la
de Muradin en el mango del martillo de tormenta.
Con la mano libre, Kurdran coloc el cabezal del martillo de los Barbabronce y la gema de los
Hierro Negro en el centro del enorme yunque. Como si fueran una misma persona, los miembros del
consejo dejaron caer el arma de Kurdran. Sonaron ms truenos y los artefactos restantes se hicieron
aicos. Y con ellos, muri la mentira.
Despus, los tres enanos permanecieron en el yunque, inmviles, con una mano en el martillo de
tormenta, mantenindolo en alto. La multitud aplaudi y pronto empezaron a vitorear. En todo
momento, Moira mir a Kurdran como si estuviera esperando que l le dijera algo. Kurdran no dijo
nada.

A la semana siguiente, la tensin entre los clanes se haba convertido en una brasa que arda
lentamente: segua presente, pero la amenaza de la violencia pareca distante. Kurdran se estaba
bebiendo su segunda pinta de cerveza en la taberna Roca de Fuego, sentado en una mesa, solo, en un
rincn del establecimiento. Sin embargo, su soledad no naca de la ira o la culpa. Estaba esperando a
alguien con nerviosa ilusin.
Si al final no viene pens Kurdran, quin podra culparle?.

Como respuesta a su pregunta silenciosa, Falstad Martillo Salvaje entr en la taberna, con el pelo
rojo recogido en una coleta como lo llevaba Kurdran. Se detuvo en el umbral mientras sus ojos
buscaban en la penumbra de la estancia hasta que encontr a Kurdran. Sin sonrer ni hacer gesto
alguno, Falstad se acerc a la mesa de Kurdran y tom asiento.
Me alegro de verte, muchacho dijo Kurdran.
Lo mismo digo respondi Falstad sin mucho entusiasmo.
Pas un instante de silencio incmodo. Kurdran haba hecho venir a Falstad a Forjaz al poco de
haber destruido el cetro de los Martillo Salvaje, sin tener ni idea de cmo reaccionara su amigo a la
llamada. Ahora que Falstad estaba en la ciudad, Kurdran se senta aliviado e inseguro.
No es necesario que hagas esto. Tienes ms derecho que yo a estar en ese consejo aadi
Falstad.
No replic Kurdran. Has sido el gran seor feudal de los Martillo Salvaje durante veinte
aos. Lo nico que ha cambiado eso ha sido un enano cabezota que pens que poda hacer el trabajo
mejor que t
He hablado con Eli hace un momento. Al parecer ya has dejado tu marca en Forjaz.
Lo nico que he hecho ha sido arreglar un lo que haba formado yo mismo. Un lo que no
habra tenido lugar si t hubieras estado aqu.
Falstad mir con dureza a Kurdran, frunciendo la boca. Kurdran se prepar, ya que esperaba que
su amigo le reprendiera por su arrogancia e, incluso se regodeara del malestar que haba causado en
Forjaz.
Aunque no lo hagas por m dijo Kurdran de forma repentina, ocupa tu lugar en el consejo
por el bien de nuestro clan.
Falstad se reclin en la silla con los brazos cruzados. Sus ojos miraron a Kurdran en todo
momento.
As que esperas que te perdone y me una al consejo cuando ni siquiera hay una pinta bien
fra esperndome en la mesa? pregunt Falstad mientras gran una sonrisa cruzaba su rostro.
Kurdran solt una sonora carcajada y sinti que se quitaba un gran peso de encima. En ese
instante, reconoci la inmensa sabidura y capacidad de perdn que posea Falstad. Eran rasgos que
llevaran a los Martillo Salvaje a hacer grandes cosas, incluso a pesar de la incertidumbre que
reinaba sobre la formacin del consejo.
Despus de que Kurdran hubiera pedido una pinta para Falstad, los dos enanos alzaron sus jarras.
Por el consejo dijo Falstad.
Por el gran seor feudal de los Martillo Salvaje aadi Kurdran.
Por Cieloree. Falstad se llev la jarra a los labios antes de que Kurdran pudiera aadir
otro brindis. No caba duda de que Eli haba informado a Falstad de la muerte de Cieloree. Kurdran
apreci la brevedad del homenaje porque saba, como Falstad y otros jinetes de grifos, que las
condolencias prolongadas no podan atenuar el dolor provocado por la muerte de una amiga como
Cieloree.
Falstad dej la jarra sobre la mesa con un golpe hueco y pregunt:
Entonces, qu hars ahora?

Quiz viaje a Ventormenta. He tenido buenas experiencias con los humanos en el pasado y
tengo ganas de conocer a ese tal rey Varian. Y he odo que levantaron una estatua en mi honor tras
darme por muerto en Terrallende, justo en la entrada de la ciudad. Kurdran sonri.
S Yo escrib la placa. Me result muy difcil encontrar algo bueno que decir sobre ti
replic Falstad con una risita.
A medida que avanz la noche, otros enanos se unieron a Kurdran y a Falstad en su mesa.
Charlaron sobre los grandes cambios polticos que estaban ocurriendo en todos los reinos de
Azeroth, y de los desastres naturales que haban dado nueva forma al mundo tras el cataclismo. Entre
los temas que ms interesaban a Kurdran estaba el de los enanos Martillo Salvaje que vivan
desperdigados por las Tierras Altas Crepusculares. Valoraban mucho su independencia y se haban
mantenido ajenos al gobierno de Pico Nidal. Sin embargo, hace poco, haban llegado noticias de que
algo oscuro haba echado races entre las verdes colinas de las tierras del norte.
Cuando los enanos abordaron otros temas, Kurdran dej volar su mente. Una semana atrs habra
estado preocupado pensando que, al renunciar a su puesto en el consejo, haba perdido poder ante los
ojos de su clan. Ahora, eso no tena gran importancia. Haba algo en el sacrificio, algo en el hecho de
conseguir que su voluntad ignorara los deseos personales por el bien de su pueblo que haca que
Kurdran ardiera en su interior. Era la misma sensacin que lo haba llevado a Terrallende y le haba
permitido romper el cetro de los Martillo Salvaje. Su destino no estaba en Forjaz, ni tampoco
sentado dejando pasar el tiempo en Pico Nidal. Estaba aqu y all: en una vida guiada por los
vientos. En esa incertidumbre resida la fuerza para plantar cara a cualquier desafo, para mantenerse
firme ante las insalvables probabilidades y luchar por el ms mnimo atisbo de esperanza. Aquel era
el deseo de un Martillo Salvaje.
Por primera vez desde que haba llegado a la ciudad; de hecho, desde que haba llegado de
Terrallende; se sinti libre, como si estuviera volando entre las nubes con Cieloree. En su
imaginacin, era lo que haca. Kurdran estaba con el espritu del grifo, surcando la extensin azul sin
nubes que pareca infinita. Ms adelante, le aguardaba algo indescifrable, titilando como un
espejismo. En su corazn, saba que era la paz para Pico Nidal y todos los Martillo Salvaje.
Resultaba imposible predecir si tardara en llegar un da, una semana o diez aos, y era ridculo
preocuparse. Resuelto y lleno de determinacin, dio a Cieloree una firme palmadita en el cuello y
dej que los vientos los guiaran hacia el horizonte.

GALLYWIX
SECRETOS MERCANTES DE UN PRNCIPE
MERCANTE
Gavin Jurgens-Fyhrie

Introduccin del autor

Eh, camarada, aqu el prncipe mercante Gallywix. Si tienes este libro entre las manos es porque
quieres ser como yo. Quin no querra? No existe un goblin vivo ms poderoso y peligroso que yo.
Puedo darte todo lo que necesitas para alcanzar el xito.
Pero primero, un amistoso aviso legal vinculante exclusivamente dedicado a ti.
Si ests leyendo esto y no has comprado el libro todava, ests robando. Acaso crees que hojear
es un crimen inocente? Crees que es tu derecho como cliente? Pues ests muy equivocado,
sinvergenza! Los gorrones como t son los que hicieron que se redujese mi margen de beneficios
del ao pasado, por lo que he tenido que abstenerme de aadir un ala de mobiliario comestible a mi
mansin. Ahora, en vez de los sofs de chocolate con cojines rellenos de crema que me merezco,
tengo que conformarme con muebles de seda. Alguna vez has intentado comer seda? Sabes siquiera
de dnde procede? De la bocaza de un gusano, de ah! Tienes que solucionar esto. Compra mi libro
o mis asesinos explosivos te perseguirn como la rata de pantoque ladrona que eres.
Qu? No me crees? Nos conocemos? Uno no llega a prncipe mercante lanzando amenazas
vacas. El puesto no es hereditario como ese cmodo trabajo de rey que tienen los humanos de piel
rosada. Si te digo que treinta y dos espas estn observando cmo te muerdes el labio por los
nervios, ms te valdra creerme, camarada.
No te molestes en mirar a tu alrededor. No los vers. Deja de hacerme perder el tiempo y de
poner en peligro tu vida. Veinte mil oros es un precio muy bajo por la historia de mi vida. Y si lees
ms all de esta frase sin comprar el libro, dedicar cada milmetro de mi imperio a destruirte. Me
entiendes?
Bien. Pues ahora, paga al maldito vendedor.
Ya lo has hecho? Seguro? Genial. Bueno, gracias por comprar mi libro, perdedor. Quieres ser
prncipe mercante? Yo quiero un ejrcito de atracadores viles que lleven mi cara pintada en los
puos, pero las negociaciones con la Legin Ardiente no han llegado a buen puerto; as que supongo
que ninguno de los dos vamos a conseguir lo que queremos.
Por qu no puedes ser prncipe mercante? Porque todos los puestos estn ocupados por goblins
mucho mejores que t, por eso. Todava no ests listo, pero no te preocupes. Has acudido al goblin

adecuado.
Quiz hayas odo algunos rumores sobre m. Gallywix se convirti en prncipe mercante
haciendo explotar, traicionando o incluso vendiendo a todos los que conoca. Cuando el Monte
Kajaro entr en erupcin, Gallywix posea el nico barco y cobr a los refugiados el mdico precio
de los ahorros de sus vidas por subir a bordo. Apeloton a la crema y nata de la aristocracia goblin
en la bodega como si sardinas en lata e intent venderlos a todos como esclavos. Ese monstruo de
Gallywix traicion a toda su raza por un bazilln de macarrones.
A que suena horrible?
Pues, sabes qu? Es todo cierto. Por qu iba a mentir? Nunca encubro hechos de los que estoy
orgulloso. Si el mundo fuera a partirse en dos maana, comprara el Portal Oscuro, montara una
cabina de peaje y cobrara a todos los refugiados hasta dejarles los bolsillos vacos, los dedos sin
anillos, los bocadillos sin relleno y con una obligacin contractual de construirme un palacio volador
en los cielos de Nagrand. Es el estilo goblin! Oferta y demanda! Asmelo!
Pero, oye. T has pagado el precio y esto es lo que recibirs a cambio: los tres secretos del
Prncipe mercante ms grande que ha conocido este baln de barro. No llevar mucho tiempo
desvelarlos. De hecho, si hojeas un poco el libro te dars cuenta de que las ltimas trescientas
pginas son copias de peridicos viejos y recetas de cecina de pescado.
Lo siento, camarada. No se admiten devoluciones.

Secreto 1: No permitas que nadie se quede con tu trozo del pastel

El da que cumpl diez aos, me hice con el negocio familiar de manitas Y con el sindicato del
crimen local. Fue ms fcil que vender un espejo a un elfo de sangre. Presta mucha atencin
El da de mi cumpleaos empez como cualquier otra maana: mi padre casi me mat.
Aunque no era su intencin. De hecho, ese era su problema. Nada de lo que haca sala nunca
como habra deseado, un hecho que no hay que tomar a la ligera cuando se trabaja con explosivos. El
nico taller que pudo montar estaba situado en una zona tan mala de La Barriada, que ni siquiera los
recaudadores de impuestos del prncipe mercante Maldy estaban a salvo. El ltimo en atreverse a ir
all se qued sin botas, le asaltaron, le insultaron y le ataron a un barril de plvora para luego
hacerlo rodar de vuelta hasta el viejo goblin con una educada carta de rechazo encajada entre los
dientes.
Pap vea la ausencia de impuestos como un beneficio extra. Yo vea las calles embarradas y la
basura irradiada. Hasta las ratas se mudaban. Pap crea que algn da dara la campanada con un
invento que sacudira el mundo. Yo saba que era cuestin de tiempo que nos hiciera saltar por los
aires, as que la noche anterior decid escaparme y hacerme pirata como mam.
Pas toda la noche planeando y haciendo las maletas. Los cinco macarrones que llevaba
escondidos en mis botas desgastadas representaban una fortuna para m. Pap se levant al amanecer
y empez a trastear por el taller, hablando consigo mismo. Su investigacin y proceso de desarrollo

constaba de tres fases: optimismo, preocupacin y pnico; y la tercera poda hacerte perder unos
pocos dedos y casi toda la piel. Estaba en la fase 2,9 cuando cerr mi hatillo y lo escond debajo de
mi colchn enmohecido.
Vamos murmur desde el otro lado de dos paredes delgadas como el papel. Un poco ms
ajustado ms ajustado vaya. Ay, ay. Oh, no. No! Espera! Chaval! Despierta y ponte a
cubierto!
Adormilado, levant la cabeza de la almohada de plomo justo en el momento en el que un oso de
peluche de pelo anaranjado y rostro mecnico atravesaba la pared como un cohete. Me vio, emiti un
chillido escalofriante y explot arrojando rfagas de metralla por todas partes.
Unos pasos sonaron en el lgubre pasillo y pap apareci en el umbral, apurado. No llam
primero, pero no porque tuviera prisa. El mes anterior el napalm haba derretido la puerta.
Ests bien, chaval? Lo has visto? Una prueba perfecta! Combustin horizontal, objetivo
fijado, viraje giroscpico y detonacin! El sindicato dijo que utilizar microbombas para la
navegacin y combustible para cohetes para dar impulso fundira todo el barrio, pero les hemos
demostrado que
Lanc mi almohada hecha trizas al suelo y cay con un ruido metlico.
Ese era el nico prototipo, no?
Bueno, s, pero
Y los planos fueron? pregunt sin terminar la frase para que l pudiera contestar. Tena
un montn de experiencia hablando con l.
Robados por un pollo mecnico.
Aquello era una novedad, pero no iba a conseguir que yo perdiera el hilo.
As que no puedes construirlo de nuevo, verdad?
Pap abri la boca para replicar. Despus, sus ojos como platos transmitieron horror. Yo asent.
La rutina matutina haba terminado. Ya era hora de desayunar y ponerse en camino.
No importa, chaval. Ahora entiendo los rudimentos. Los explosivos escondidos en objetos
encantadores son un mercado completamente inexplorado. Vamos a ser ricos!
Pap, la nica forma de dejar de ser pobres es que nos vueles por los aires repliqu.
Eso no es justo, Jastor. Es solo cuestin de tiempo.
Sabes qu? Tienes razn. Algn da nos matars a los dos, pap. Te creo.
Eh! Hay un montn de chavales goblins ah fuera que desearan que sus padres fueran manitas.
Cuando tena tu edad, sola soar que
En serio, pap. Otra vez esa historia?
mis padres dejaran de palear alcantarillas y haran explotar cosas. La verdad es que me
preocupa mucho que digas que tienes miedo de las explosiones. Eso no es muy goblin.
No! Sabes lo que no es muy goblin? Tener un cro y decirle que se vaya a jugar. Sabes
cul es el problema? Que no hay a nadie con quien jugar! Jelky tiene que pasar todo el da trenzando
mechas. Druz se levanta al amanecer para mezclar cemento. Sabes lo humillante que es que mi
propio padre no me obligue a trabajar para l?
Pap lanz los brazos al aire y volvi sobre sus pasos por el corto pasillo del taller.

Sabes qu? grit. Por qu no dejas que yo me ocupe del negocio y habr una galleta
Azucarillo aqu para el primer nio que venga y que sea su cumpleaos.
Para hacer negocio tienes que vender cosas de vez en cuando! le grit, pero no le puse
mucho empeo. Azucarillo! Un bocado para el viaje!
Crees que puedes hacerlo mejor? me dijo desde el taller. Puedes intentarlo cuando
quie oh, hola, caballeros.
Pareca que mi padre tena clientes. Lo interpret como una buena seal para mi viaje. Si iba a
suceder algo tan poco probable como que alguien quisiera comprar algo en el taller de mi padre,
entonces no tendra ningn problema para encontrar un barco que me sacara de Kezan. Diablos,
incluso quizs pudiera encontrar un tiburn amaestrado que me llevara a una isla mgica hecha de
pastelillos y platino. Avanc ruidosamente por el pasillo en busca de mi galleta.
La pastelera Azucarillo ya no existe. Unos pocos aos antes de que los orcos llegaran a Azeroth,
aquella pequea tienda de barrio fue ligeramente bombardeada durante la Segunda Guerra Mercante,
asiduamente bombardeada durante la Cuarta Guerra Mercante y fundida durante la Guerra de la Paz.
Durante un mes el barrio entero oli a azcar quemado y a pedazos de cuerpos. Pero la verdad es
esta: si nunca has probado una galleta de la pastelera Azucarillo, entonces no sabes lo que es una
galleta de verdad. Punto final.
Eran tan grandes que haba que sujetarlas con ambas manos y solan estar tostadas en los bordes.
Los pedazos de chocolate eran del tamao de un puo de ogro. Un toque de canela y azcar
cristalizado. Y solo reciba una al ao.
Al llegar al final del pasillo me detuve en seco y me escond en la penumbra. Debera haberlo
sabido. No haba clientes. Skezzo y sus matones estaban intentando desplumar a mi padre de nuevo.
En La Barriada, hasta los criminales estaban casi en la ruina y la banda de la Calle del Cobre no
era una excepcin. Todava puedo ver a ese idiota de Skezzo con sus pendientes de oro falso y el
apestoso traje hecho a retales. Lo nico que hizo en la vida que vali la pena fue meterse conmigo.
Lanz a pap contra el banco de trabajo de tres patas y media. Cerca del otro extremo, mi galleta
se tambale en nuestro nico plato. Gru entre dientes, pero no era tan orgulloso como para no
comerme aquella cosa del suelo si me vea obligado a hacerlo. T tambin lo habras hecho, creme.
Qu vamos a hacer contigo, Luzik? dijo Skezzo. Nunca nos pagas a tiempo. En realidad,
nunca nos pagas. Odiara tener que enviar a Lumpo aqu maana para que haga saltar por los aires
Skezzo no termin la frase al ver que no encontraba nada ms valioso que un montn de dinamita
que, como ya te habrs enterado, se supone que explota.
Mira, lo siento dijo pap. Andamos un poco cortos de dinero. Apenas me alcanza para
comprar suministros!
Y dulces, al parecer dijo Skezzo mientras pasaba a su lado y alargaba el brazo para coger
Mi.
Galleta.
Pgame todo lo que me debes esta noche insisti llenndose la boca. Migas de valor
incalculable llovieron sobre su solapa grasienta. O te quemar el taller y te cobrar por las
antorchas.

Entonces me vio en el umbral, me gui el ojo y sali de all con aire arrogante, dejando un
rastro de migas tras l.
Y ya no pude soportarlo ms. Si no hubiera sido por esa galleta, me habra largado de all para
ser un humilde rey pirata de los Mares del Sur y el mundo sera un lugar muy distinto.
Entr estupefacto en el taller. Pap me estaba hablando. Pero no poda orle porque la sangre
zumbaba con fuerza en mis odos.
Podra haberme ido de Kezan si hubiera querido, pero esa no era la cuestin. Pap haba
permitido que unos matones de pacotilla le quitaran sus cosas. Yo haba permitido que me quitaran la
galleta. Ese era el problema. Por eso ramos pobres. S, Skezzo tena una banda. S, tena armas y
eran muchos. Pero yo tena algo que se hinchaba en mi interior como una flota de zepelines al atacar
una cabaa gnoll: un cdigo, llenos de bordes afilados y piezas engrasadas. Ese negocio perteneca a
mi padre. Ese negocio era mo. Esa galleta era ma. No culpaba a Skezzo por intentarlo, pero nadie
me iba a quitar lo que era mo, bajo ningn concepto.
Diez minutos ms tarde estaba al otro lado de la ciudad con uno de los usureros de Skezzo,
rodeado de humo de cigarrillo y matones que se sonrean.
A ver si me he enterado bien dijo el usurero, rindose entre dientes. Debes dinero al jefe,
y quieres pedir prestado para pagarle?
S respond.
Con intereses? pregunt el usurero mientras le temblaban los labios por el esfuerzo de
intentar no carcajearse en mi cara.
Los que consideres que son justos dije muy serio.
Vale, mequetrefe acept mientras contaba el dinero. Pero creo que s por qu tu padre
est metido en los. Est claro que en vuestra familia no llevis el sentido del negocio en las sangre.
Lo nico que en la sociedad goblin se extiende ms rpido que un calendario de las Chicas
Polvorilla es la posibilidad de humillar pblicamente a alguien. Skezzo regres esa noche con toda
su banda, usureros incluidos. Por toda la Calle del Cobre las puertas se abrieron a medida que
nuestros leales vecinos salan para ver cmo el manitas y el intil de su hijo perdan todo el dinero
que les quedaba y eran expulsados de la ciudad. Solo que pap no estaba. Haba salido a por otra
galleta, que resultaba ser algo muy propio de l: hacer algo con buena intencin pero totalmente
desencaminado. Aquello ya no tena nada que ver con galletas.
Skezzo y su banda se detuvieron delante de m como una terrible punta de flecha.
Tienes mi dinero, chaval? dijo. Sus secuaces observaban por encima del hombro, ansiosos
por ver si yo iba ser tan imbcil como para seguir adelante con aquello.
Con intereses anunci yo.
Skezzo me arrebat la bolsa de la mano, me dio unas palmaditas en la cabeza y se march
tranquilamente calle abajo con su banda. S. Ni siquiera cont el dinero. Todava sigo sin
comprender cmo aquel tipo poda estar al mando de algo ms complicado que una salchicha.
Un placer hacer negocios contigo, chaval me grit sin darse la vuelta. Lumpo, lleva la
bolsa. Pesa mucho.
Es por la dinamita dije voluntarioso.

Las cmaras no se inventaron hasta aos ms tarde, pero matara por una fotografa de Skezzo y
sus secuaces mirndome perplejos un segundo antes de que explotara la bomba que haba escondida
debajo del dinero.
Cuando el humo se desvaneci, la banda al completo se haba volatilizado. Con una coordinacin
que provocaba escalofros, mis curiosos vecinos miraron el crter humeante y luego a m.
Sonre y apunt al cielo. Cientos de ojos obedecieron y alzaron la vista.
Skezzo, su banda y el dinero en llamas llovan del cielo.
Cruc la calle para llegar al lado de Bezok el ladrillero, caminando con paso vivo animado por
los grititos de mis vecinos. S, puede que el truco me hubiera costado lo que quedaba del dinero de
pap, que haba utilizado para cubrir los intereses y pagar la dinamita, pero al final de esa semana,
esos cuatrocientos macarrones no seran ms que calderilla.
Vaya, vaya! dijo Bezok mientras un montn de goblins empezaba a asomar por todas las
puertas entreabiertas y callejones apestosos para participar en la caza del tesoro ms asquerosa del
mundo: buscar macarrones que siguieran enteros. Les has dado una buena leccin, chaval! Somos
libres!
No durar repliqu yo mientras esquivaba un calcetn en llamas sin prestarle mucha atencin
. Hay un vaco. En cuanto oigan que Skezzo ya no est, otra bandas vendrn a ocupar su lugar.
Tenemos que constituirnos en sociedad para protegernos. Establecer y proteger rutas comerciales.
S! respondi Bezok soador. Una idea genial! Quizs algn da podamos
No le interrump. Ven maana por la maana y tendr preparado el contrato. Puedes
seguir al frente de la produccin, vale? Yo me encargar de la parte aburrida.
Eh? dijo Bezok sin dejar de parpadear. Haba estado concentrado en una ligera nube de
macarrones en llamas que iban a la deriva hacia el tejado de su chabola. Espera, te crees que
puedes llevar mi negocio? Escucha, chaval
Bum dije.
Bum?, pregunt Bezok estremecindose.
Bum.
Por qu dices bum?
Me gusta decir bum respond con esa inquietante serenidad que solo los nios son
capaces de conseguir. Mira, ven a verme maana por la maana. Ni siquiera te dars cuenta de que
estoy al mando hasta que veas la cantidad de dinero que ests ganando.
Bezok no era un cobarde. Se las vea y deseaba para pagar las facturas. Y es la gente as la que
siempre est buscando un forma rpida e inesperada de amasar macarrones.
Sabes qu, chaval? Por qu no? Puedo dejarlo ms adelante si quiero, no?
Claro, redactar contrato para contemplar esa posibilidad contest yo. Lo nico que Bezok
tendra que hacer era dejarme el negocio a m, pagarme una tasa de administracin de un ao y
meterse en un traje de oso tres veces a la semana para anunciar la nueva lnea de productos
encantadores explosivos de pap.
Dej a Bezok ocupado sacando una escalera de mano para llegar a la hoguera de macarrones que
se haba congregado en su tejado y camin hasta casa lleno de arrogancia. Cuando pap regres, yo

estaba ocupado escribiendo mi primer contrato en letras tan pequeas que ni siquiera un minsculo
mosquito con gafas podra leerlas. Es muy fcil escribir contratos si te concentras en engaar a los
pobres idiotas que van a firmarlos, y si recuerdas que casi todo el mundo cree que la letra pequea
est ah para que la leas por encima antes de firmar, en vez de para ensersela a diez abogados,
comprobarla en un juzgado, desmantelarla despus palabra por palabra y hacerla explotar en una
detonacin controlada.
Pap arrastr los pies y se aclar la garganta.
Puedo hacerlo mejor afirm antes de que l pudiera decir nada. No me haca falta mirarle la
cara para saber que ya se haba enterado de lo de la explosin.
Q-qu? tartamude. Llevaba una bolsa de papel arrugada en la mano.
Me has preguntado si crea que podra llevar el negocio mejor que t. Y puedo. A partir de
maana por la maana vamos a tener acceso a la pasta de Bezok y a otras cosas a partir de ah. Pero
necesito que firmes esto para que me lo cedas todo m.
Permaneci en silencio un rato largo. Yo aprovech el tiempo para escribir unas cuantas lneas
ms.
Desde luego, eres igualito que tu madre dijo al final. Est bien, tienes una semana. Si no
obtenemos beneficios suficientes para comprar ms dinamita tendrs que dejarlo, de acuerdo?
S, l crea que me estaba dejando fracasar para que as pudiera aprender una valiosa leccin. A
pesar de todo, me dej solo con mi nueva galleta y mi trabajo. La galleta se puso rancia para el tercer
borrador y decid guardarla como recuerdo. De hecho, todava la conservo.
Cuando lleg la fecha lmite que haba establecido pap, la mitad de los negocios de nuestra
manzana se haban unido al Conglomerado de la Calle del Cobre. Yo ya me haba mudado, pero le
envi tras cajas de dinamita, un traje antiexplosivos y un regalo extra.
S, tienes razn. Fui un poco blando. Pero recuerda, yo tena diez aos por aquel entonces, genio.
Amas mi primer milln de macarrones por la poca en la que pillaste el sklaz por nadar en la
mancha de aceite txico que rodeaba la Fbrica de Comida Saludable de Garzak Quemavena.
Adems, era mi padre. Y yo cuido de todas las cosas que me pertenecen.

Secreto 2: O eres despiadado o eres un alma cndida. No hay trmino medio

Pasaron los aos. No voy a hacerte una lista detallada de todos los negocios de los que me
apropi, o que comenc, vend o destru. Gan: es lo nico que cuenta. Gan todo lo que quera.
No porque tuviera suerte, no. La suerte no existe. La suerte es para perdedores. Si eres lo
suficientemente grande, rpido y duro como para hacerte un hueco en el mundo, todos los dems se
inclinarn ante ti para darte todo lo que quieres simplemente por la emocin de formar parte de tu
xito.
Bueno, casi todo el mundo. De vez en cuando, se te llevarn por delante otros ms grandes,
rpidos y duros que t. Y te derribarn como a un rbol sagrado en la expedicin de tala de Ventura y

Ca. si no lo haces t primero.


En la poca de la Segunda Guerra, yo era la estrella ascendente de Kezan. Era el presidente del
gigantesco Conglomerado de la Calle del Cobre, asesor del sindicato de manitas, goblin jefe de la
Coalicin Mercante y el segundo tipo ms rico del Crtel Pantoque. El prncipe mercante Maldy
decidi que quera conocer a su ms probable competidor, as que me envi una invitacin para la
fiesta de cumpleaos de su hija, que se celebrara en su mansin.
El viejo goblin era tan popular como una barra de jabn en un barco pirata. Se rumoreaba que el
prncipe mercante Bonvapor estaba forrndose gracias a un supuesto contrato de exclusividad con la
Horda. Maldy pens que si las cosas se ponan feas para la Horda, la Alianza ira despus a por
nosotros. Haba puesto todos sus esfuerzos en controlar el comercio, asegurndose de que Pantoque
tena suficientes suministros y dinero para eludir un bloqueo econmico y obligar a los dems
crteles a inclinarse ante l y lamerle las botas.
Buena idea, pero he aqu el problema: al goblin medio no le gusta ser cauto. La cautela es
aburrida. Los peces gordos y financieros de Pantoque decidieron que queran a alguien ms joven y
agresivo que el prncipe mercante Maldy. Adivina a quin.
Seis meses de planear entre bastidores haban conducido a aquella noche mucho antes de que a
Maldy se le hubiera ocurrido siquiera lo de la invitacin. Todos los ngulos estaban cubiertos y
todas las manos haban sido debidamente untadas. Incluso los dems prncipes mercantes haban
dado su aprobacin en secreto, aunque solo fuera porque les atraa la idea de tener un competidor
poco experimentado. El xito era inevitable: al amanecer, yo sera prncipe mercante.
Camin por el sendero que llevaba a la mansin de Maldy. Thissy Puntacero, mi asistente
personal, me alcanz corriendo. Aos despus tuve que despedirla por contratar asesinos para que
me mataran en la piscina. Era magnfica.
He registrado el escritorio de Maldy, seor jade. Tena la llave escondida debajo
de una estatua de un halcn. He encontrado su investigacin sobre lo que estn tramando los dems
prncipes mercantes.
Genial respond. Maldy se estaba volviendo blando si haba empezado a dejar cosas as
tiradas por cualquier parte. Qu estn haciendo? Tenemos que copiarles si queremos seguir
siendo competitivos.
Thissy rebusc entre los papeles.
Formando ejrcitos mercenarios.
Muy prctico. Enva una cesta de regalo llena de oro a los filibusteros de los Mares del Sur.
De metal o de chocolate, seor?
De chocolate. Van a morderlo de todas formas. Por lo menos que lo disfruten. Qu ms?
Perfumes.
Perfumes?
Al prncipe mercante Donais le gustan mucho, seor.
Est bien. Permteme que te ahorre tiempo. Ves todo lo que hay en esa lista? Contrata a
alguien que lo haga para m. Ahora lrgate. Me esperan en una fiesta.
Thissy asinti una vez y se march. Yo me acerqu tres pasos ms a la mansin antes de que

Riddlevox, director del sindicato de manitas, apareciera de detrs de un arbusto.


Recuerdas el plan? susurr.
Yo ide el plan respond esforzndome por no rechinar los dientes. Lo haba basado en la
gran debilidad del prncipe mercante Maldy: quera a su hija de verdad. Si eres un prncipe
mercante, no puedes permitirte tener familia cercana ni amigos; amiguete y zoquete suenan
parecido por alguna razn. Pap era la excepcin, claro. Tena la misma ambicin que la lea
mojada. Adems, cualquiera que intentara secuestrarlo para amenazarme descubrira bien pronto si
un goblin poda ser embutido en un can y disparado desde Kezan hasta Baha del Botn sin sufrir
grandes daos.
No la cagues, Gallywix dijo Riddlevox mientras volva al arbusto. Y que no se te ocurran
ideas extraas. Quizs empiecen a llamarte Prncipe mercante, pero trabajars para nosotros,
estamos?
Claro, jefe. En tus sueos, imbcil.
El guardia que vigilaba el cotarro en el borde la pista de baile me salud al pasar con una ligera
inclinacin de cabeza. Desde haca dos meses haba ido sustituyendo a los guardaespaldas del
Prncipe mercante con mis propios mercenarios. Segu con mi paseo.
Alguna vez te ha pasado que todos y cada uno de los asistentes a una fiesta se vuelvan para
mirarte y aclamarte? No? Te lo recomiendo. Un centenar de goblins intentaron captar mi atencin o
invitarme a una copa. Yo les ignor a todos y recolect un puado de hojaldres de langostrok de una
bandeja que pas cerca. Tena trabajo que hacer.
Nunca antes haba visto a la hija del Prncipe mercante, Nessa. Mi investigador me haba
informado de que, para la fiesta, Nessa haba comprado un vestido azul con una horquilla de
diamantes con forma de liblula. Haba aadido que era despampanante. Lo desped, claro. Pero
cuando vi a Nessa desde el otro extremo de la fiesta, me di cuenta de que por primera vez en la vida
deba a alguien una disculpa.
Era tan hermosa que podas llegar a pensar que le estaban pagando horas extras por eso. Su piel
tena el color verde del mar profundo y los ojos eran tan oscuros como la medianoche en una mina de
esmeraldas. La horquilla de diamantes pareca un accesorio barato en comparacin con su reluciente
cabello rizado.
Una mano invisible me agarr de los pulmones y me hizo atravesar la multitud hasta llegar a ella.
Nadie poda detenerme. Saba que tena que recuperar el control; el plan A dependa de que yo
consiguiera alejar a Nessa de la fiesta de modo que el escuadrn de secuestro pudiera llevrsela. As
Maldy se rendira sin luchar.
Quieres bailar? le pregunt mientras arrojaba el plan A por el retrete.
Por qu no? respondi ella. Me di cuenta de que me haba observado acercarme todo el
rato. Estupendo. Nandirx me aburre sobremanera.
Me la llev del lado del pequeo banquero desolado hacia el centro de la pista de baile.
Charlamos mientras bailbamos, pero no sabra decirte de qu. Me senta como si estuviera
borracho. Mis ambiciones estaban en serios apuros. Si actuaba en contra de su padre perdera mi
oportunidad con ella y, djame que te diga una cosa, su belleza era mucho ms asombrosa en las

distancias cortas. Tena que mantener la sangre fra.


Csate conmigo solt.
Ella rio sarcstica. Casi no te conozco, seor Gallywix, respondi.
Eso tiene fcil remedio repliqu. Soy
El presidente del gigantesco Conglomerado de la Calle del Cobre, asesor del sindicato de
manitas, el goblin jefe en la Coalicin Mercante y el segundo tipo ms rico del Crtel Pantoque
complet ella con media sonrisa.
Haba ledo mi comunicado de prensa!
Pero no puedo casarme contigo continu. S, a veces has tenido suerte, pero a m me van
los goblins despiadados. Los que asumen riesgos.
Me qued sin habla durante unos segundos. Sin embargo, no se me da muy bien quedarme sin
habla, as que me recuper enseguida.
Le habl de mis comienzos. Le puse delante recortes de prensa sobre los misteriosos incendios
de hospitales y la extorsin a hurfanos. Le indiqu dnde podra encontrar enterrados los cadveres.
Y a partir de ah, le cont cosas realmente desagradables.
Ella escuch con la cabeza inclinada. De vez en cuando, sonrea.
Cuando termin, se encogi de hombros y dijo: Supongo que es un buen comienzo.
Qu mujer, verdad? Hasta aquel instante, me haba sentido culpable, bueno, en realidad no,
sobre el plan B; pero, de pronto, estuve convencido de que esa era la forma de ganrmela. Quera un
goblin realmente despiadado. Prcticamente me haba dado su bendicin!
No me di cuenta del barullo que se haba armado a mi espalda hasta que un bastn me golpe un
hombro. Mi di la vuelta y oh, vaya.
Ah, as que t eres el que est acaparando a mi hija, joven Gallywix dijo el prncipe
mercante Maldy mientras se apoyaba en su grueso bastn. Su mano, cubierta de pesados anillos de
oro, se cerraba sobre el mango que, sospechosamente, pareca una empuadura.
En la fiesta se hizo el silencio. Aquellos goblins haban visto muchas pualadas traicioneras
entre las clases altas como para saber que algo estaba a punto de suceder. Me alegro de conocerte
por fin. Haz el favor de no tocar la mercanca. Lo siento, seor, dije mientras me alejaba de
Nessa.
Gracias. He sabido que mis fuerzas de seguridad quemaron tu fbrica de falsificaciones el mes
pasado. Espero que no te lo tomaras como algo personal. Son solo negocios.
No digas solo, seor repliqu con una sonrisa. Hace que suene como una disculpa.
Su rostro arrugado compuso una sonrisa amplia y correosa. Saba que me caeras bien, dijo.
Ests disfrutando de la fiesta de mi hija?
Su fiesta? respond, y seal a los guardias. Ya no. Ahora es mi fiesta.
Qu? adr Maldy con el ceo fruncido.
A partir del anochecer de hoy, soy el mayor accionista de la Coalicin Mercante a travs de
cientos de tapaderas y negocios falsos. Podras comprobarlo, pero he comprado a todo tu equipo de
administracin, as que no creo que quieras confiar en ellos. Tus fuerzas de seguridad estn bajo mi
control. He robado la tierra que hay debajo de tu casa. Y has alquilado esos anillos en una de mis

tiendas. Ests acabado, Maldy. Ests acabado y todo el mundo lo sabe.


A lo lejos, un loro emiti un graznido. Maldy enrojeci y despus pas a color prpura cuando
mir a su alrededor en busca de un aliado y solo encontr a mis matones cerrando posiciones sobre
nosotros como una muralla. Les mantuve alejados con ambas manos. Para impresionar a Nessa, la
siguiente fase necesitaba un toque personal.
Mi cargamento gru Maldy. La mitad de mi flota est zarpando ahora mismo con un
cargamento de armas para la Alianza. Sacar una fortuna y lo comprar todo de nuevo.
Me alegro de que lo menciones dije mientras sacaba un control remoto del bolsillo. He
organizado un pequeo espectculo para nuestros invitados. Pulsa el botn.
No!
Qu? No te gustan las sorpresas? Tienes miedo? Crea que los prncipes mercantes tenan
que tenerlos bien puestos! Pulsa el botn, Maldy!
Mostrando los dientes como un len viejo, Maldy dej caer el dedo con fuerza sobre el enorme
botn rojo.
Abajo, en el puerto, todos los barcos de su flota mercante explotaron en rugientes bolas de fuego
siguiendo un perfecto orden alfabtico.
Aprovechndome del momento de asombro de Maldy, le cog el bastn de la mano, saqu la
espada que mi investigador me haba dicho que contena y la acerqu a Nessa sin mirarla siquiera.
Bien. Tienes una hora para salir de Kezan antes de que me cargue a tu hija y te tire de cabeza
al Monte Kajaro dije sin dejar de sonrer a Maldy. Despus, me volv para mirar a Nessa. Te
parezco suficientemente despiadado?
Oh. Estaba tan plida que casi se poda ver a travs de ella.
Demasiado? dije con los ojos entrecerrados.
Nessa esquiv la espada y se acerc a toda velocidad para cruzarme la cara de una bofetada.
Despus, apoy las manos sobre los hombros de su padre y lo gui a travs de la perpleja multitud.
Dej caer la espada y alc las manos mostrando cuatro dedos, el smbolo goblin para la victoria
ms aplastante. Los invitados mis invitados rugieron de entusiasmo, se abalanzaron sobre m
para darme palmadas en la espalda y felicitarme mientras me deslizaban tarjetas de visita y sobornos
en los bolsillos. No mir a los ojos a ni uno.
En vez de eso, observ cmo Nessa guiaba a su padre colina abajo hasta salir de la mansin.

Secreto 3: Si tu plan de jubilacin no incluye un palacio, ests haciendo algo mal

Eso fue hace ms de veinte aos. Quizs te preguntes si tengo remordimientos. Claro, exili al
amor de mi vida a los diez minutos de conocerla y, ms tarde, organic la muerte totalmente
accidental del suegro que nunca llegu a tener. Todos los que he conocido en la vida han intentado
traicionarme. Estoy solo.
JA! S. Oh, no, todo lo que tengo son mi riqueza y poder sin lmites! Qu trgico! Puedes

enviarme dinero para consolarme.


Pero, sabes qu? Todos los aos envo a Nessa un cuadro en el que salgo yo disfrutando de mis
riquezas. Ella me suele mandar cajas sencillas llenas de explosivos. Quin dice que las relaciones a
larga distancia no suelen funcionar?
Tras aos de escribir la letra pequea mis manos suelen agarrotarse con facilidad, as que voy a
ir terminando esto. Ahora conoces muchos de mis secretos, pero no te confundas. Nunca podrs
ganarme. Nunca ha habido una trampa que yo no haya sabido volver a m favor. Incluso cuando ese
goblin que no voy a nombrar intent hacer que ese orco bruto, Thrall, me matara; incluso entonces
consegu seguir en lo ms alto.
Literalmente. Has visto mi nuevo chabolo? Un palacete en la cima de una montaa en Azshara?
Con vistas al mar? Campo de golf de granadas? Bodega secreta para la priva? Tas buenas en la
piscina? No, claro que no. Los perdedores tienen la entrada prohibida a mi propiedad.
Pero, oye, no me engao a m mismo. S que no vivir para siempre. Has mirado por la ventana
ltimamente? Este planeta tiene ms grietas que una cscara de huevo. Maana, Azshara podra
acabar bajo el mar.
Has comprado mi libro y eso nos convierte en camaradas, no? Bien. De modo que, en el
improbable caso de que me sobrevivas, solo necesitas hacer una cosa para dominar a toda la raza
goblin.
Ganar.
Eso es todo. Te he dicho que tienes que aferrarte a lo que es tuyo, que seas despiadado y que
poseas un palacio donde puedas serlo a conciencia. Pero si quieres ser como yo, chaval, tienes que
creer que todo lo que te rodea es tuyo por derecho. Y tienes que hacer lo que sea para conseguirlo.
As que sal ah fuera y gana. Engaa a tus amigos y a tu familia, explota a la gente que confa en ti
y roba una bonita mansin para ir empezando. Obtn buenos beneficios.
Pero, cmo me hago rico, prncipe mercante Gallywix?. Buena pregunta, chaval.
Desafortunadamente, para eso hara falta otro libro entero y ya te habrs dado cuenta de que no
tiendo a dar las cosas gratis.
Te dir esto. Empieza por enviar tu dinero, joyas, delicias fritas y animales exticos a mi
palacete. Cuando decidas que ya has pagado suficiente, te enviar una copia de Hacerte rico a lo
Gallywix. Y tienes mi garanta personal de que ese libro no es ningn timo*.
Espero hacer negocios contigo pronto, camarada.

* El significado de timo, al que se referir a partir de ahora como la palabra, ha sido


totalmente definida por el prncipe mercante Gallywix. Cualquier intento de descubrir la definicin
de la palabra podr acarrear acciones legales. Cualquier intento de definir la palabra podr acarrear
acciones legales. Cualquier queja sobre este volumen o las recetas para la sopa de aleta de mrloc,
la sopa de ojo de mrloc, la sopa de escama de mrloc o la sopa de no quieras saberlo de mrloc
contenidos en los siguientes veintisiete volmenes podr acarrear acciones legales. Cualquier accin
legal tendr como consecuencia una devastadora accin legal en represalia. No te metas conmigo,

camarada. Tengo una fosa de escrpidos y t no.

GELBIN MEKKATORQUE
ACORTADO
Cameron Dayton

Hemos hecho un barrido de seguridad en los pisos superiores del sector 17, seor. Todo
parece estar intacto desde, eh, desde que nos marchamos. Aunque, claro est, apesta a trogg
Mmmm, s, esa deliciosa mezcla de moho, sarna y mono rancio. Hace que se te vayan las ganas
de comer, lo s.
El capitn de engranajes Herk Arrancarresortes hizo un gesto de disgusto y palideci ligeramente
al or la descripcin de su comandante. Sin duda, el hedor estaba afectando a la moral de las tropas.
Y tu grupo est equipado con mi ltimo modelo de taponanapias de alta velocidad?
S, seor. El hedor bueno, se puede saborear, seor. Por muy taponada que tengamos la
nariz. Arrancarresortes ech la cabeza hacia atrs y mostr un buen par de orificios nasales de
gnomo que estaban, desde luego, muy bien taponados. Dos miembros de mi batalln han pedido el
traslado a la patrulla trol en Yunquemar, y mi mdico quiere saber si damos bajas por apestamiento.
El Manitas Mayor Gelbin Mekkatorque suspir, se subi las gafas hasta la frente y se masaje
con el dedo ndice y el pulgar el puente de su prominente nariz. Las gafas nuevas le hacan dao y
ajustarlas era la primera en una lista de mil tareas que tena pendientes para cuando terminara la
batalla. No haba dormido la noche anterior y senta sensible y dolorida la carne donde se haban
apoyado las lentes. Reconquistar Gnomeregan estaba resultando ser mucho ms que una simple
accin militar.
Aquel hedor, por ejemplo. Uno de los problemas de los vastos subterrneos de la ciudad
mecnica, uno entre cientos en realidad, era la ventilacin. A plena capacidad, los ventiladores de la
red, las rejillas de ventilacin y los filtros haban necesitado el trabajo de un equipo de quince
tcnicos trabajando veinticuatro horas al da para conseguir que Gnomeregan oliera a limpio y a
fresco. Aos de desperdicios troggs sin limpiar se haban convertido en capas de suciedad apestosa
e impenetrable que estaba resultando ms difcil de eliminar que a los mismos invasores.
No te preocupes, capitn. Esta semana tengo a los cerebritos del Cuerpo de Alquimistas
trabajando en el prototipo de mis caones eliminapestes inodoros. Deberan ayudarnos a eliminar ese
hedor insoportable de nuestras salas. Qu tal si tu batalln y t os cogis el resto del da libre? Id a
Cebatruenos a por unas pintas.
El otro gnomo sonri, salud y asinti rpidamente.
Mekkatorque volvi a concentrarse en los planos que estaban extendidos sobre la mesa detrs de
l y se coloc las gafas de nuevo con un gesto de dolor. Aunque an se segua luchando
encarnizadamente en algunos sectores de Gnomeregan, otros haban cado en sus manos con
sorprendente facilidad. Por supuesto, la ayuda de la Alianza haba sido vital en este aspecto, pero

Gelbin no estaba tan seguro. Le haba dado la impresin de que La Sala de Mquinas haba estado
casi abandonada. No era propio de sus viejos enemigos renunciar a un territorio con tanta
facilidad.
Gelbin se vio interrumpido por alguien que se aclaraba la garganta y se gir. El capitn de
engranajes segua todava all, retorcindose las manos.
Lo siento. Hay algo ms, capitn?
Bueno, s, Manitas Mayor, seor. Si no te importa que te haga una pregunta
En absoluto. Habla.
De acuerdo, seor. Es solo que algunos de los chicos se estaban preguntando, y yo tambin,
por qu hemos sido enviados a reconocer ese sector? Quiero decir, est lejos del frente y no parece
que contenga ningn tipo de recurso ni que posea ningn valor estratgico. Simplemente parece la
biblioteca de un vejestorio, seor.
Dices que parece la biblioteca de un vejestorio?
El capitn Arrancarresortes sonri con complicidad.
Aj, esa ha sido mi impresin, seor: montones de libros viejos, papeles arrugados y algo que
parece la madriguera de un conejo construida con moldes de tarta
Bueno, supongo que la maqueta a escala del Tranva Subterrneo s que parece una
madriguera
Del seor?
Esos eran mis aposentos, capitn.
Tus aposentos, seor? Oh. Oh. Mis disculpas, Manitas Mayor. No era mi intencin
Supongo que no es lo que esperabas de alguien de mi elevada posicin, verdad? Gelbin rio
y se inclin hacia delante para dar unas palmaditas amistosas en el hombro del capitn avergonzado
. No te preocupes, Arrancarresortes. Quiz haya ocupado un asiento elevado en la Cmara
Manitas, pero todo el trabajo de verdad, la meditacin y los inventos que he creado han tenido lugar
en esa desastrada biblioteca de un vejestorio. Ahora, al salir, haras el favor de informar al sargento
Pernocobre de que estoy listo para examinar la zona? Gracias por tu duro trabajo, capitn.
Gelbin esper hasta que su equipo de seguridad se hubo dado la vuelta y hubiera desaparecido al
doblar la esquina antes de borrar la sonrisa de su cara. Hundi los hombros con una sonora
exhalacin que fue en parte suspiro, en parte maldicin.
Resultaba duro. Resultaba duro regresar a su estudio. A su rincn. Aquel era el lugar que se
imaginaba cada vez que oa la palabra hogar, incluso a pesar de los muchos aos transcurridos.
Aos de vivir amparado por la caridad y la tolerancia de unos aliados que, a pesar de todos sus
nobles gestos, todava le miraban con compasin.
La compasin. Ah, esa era la parte ms dura. Para una raza de gente ambiciosa cuya vida se rega
por el poderoso orden de las leyes cientficas del universo, ser dignos de compasin resultaba
insoportable. La compasin era un insulto hacia ellos. Gelbin se revolva ante la lstima y saba que
su pueblo tambin senta lo mismo: como lder, haba aprendido que convena prestar un poco de
atencin a las emociones personales ya que, a menudo y en cierto grado, reflejaban lo que sentan el
resto de los gnomos.

Pero la compasin no era lo nico, por lo menos para el Manitas Mayor. Tener que mantener la
sonrisa, los valerosos nimos y la chispa gnoma ante su pueblo. Tener que ser capaz de proyectar una
constante e ininterrumpida confianza en las reducidas estancias de la vieja Ciudad Manitas, cuando
lo nico que quera era dejarse caer al suelo y y
Gelbin inspir tembloroso y se tambale. Apoy el hombro contra la pared de metal con un ruido
sordo. Tantos muertos. Tantos!
Recuperndose, apret los puos y exhal. Cerr los ojos y cont nmeros primos hasta que los
sentimientos se retiraron, una vez ms, hasta un lejano rincn de su mente. Nmeros primos, seguros
y dignos de confianza. Siempre se poda contar con ellos. Confiar en ellos. Gelbin saba que tendra
que recuperar los sentimientos y enfrentarse a ellos algn da, pero ahora no haba tiempo para eso.
No haba tiempo en absoluto. Los gnomos necesitaban que su Manitas Mayor estuviera en plena
forma para la reconquista de su hogar, y dejar traslucir detalles estpidos como vergenza y
remordimientos solo le hara parecer dbil. Un pueblo nmada al borde de la extincin no poda
permitirse tener un lder dbil.
Por lo menos, otra vez no.
Tras alejar ese pensamiento de su mente, Gelbin avanz y empez a sopesar las condiciones en
las que se encontraba su antiguo hogar. Al contrario que sus compaeros de la Alianza, el Manitas
Mayor evitaba la vida cmoda y elegante en favor de un estilo de hogar ms prctico. De qu serva
tener un trono si se pensaba mejor de pie? La gastada red de pasillos del sector 17 era la
representacin fsica del proceso creativo de Gelbin: la biblioteca conectada con la sala de diseo
conectada con una fundicin sencilla conectada con la Cmara de la Asamblea. Investigacin,
imaginacin, creacin, ingeniera. All era donde haba reunido a sus fuerzas, las haba fundido con
hierro y las haba ordenado marchar. Literalmente.
En aquellos pasillos, Gelbin haba imaginado el primer mecazancudo, que haba permitido a su
diminuto pueblo seguir el paso de los poderosos destreros humanos. Aquella invencin haba
cubierto de gloria al joven gnomo y lo haba colocado en el camino hacia el liderazgo. El
microajustador giromtico, el robot de reparacin, el Tranva Subterrneo, incluso el prototipo para
la mquina de asedio enana; todo haba nacido de bocetos y sueos que haban tenido lugar en su
estudio. Todo haba formado parte de aquel magma primordial que era la imaginacin de Gelbin al
servicio de los gnomos.
Lo que conduce a la siguiente pregunta murmur. Pueden cien invenciones brillantes
compensar un error terrible?
La oscuridad hizo que las palabras permanecieran en el aire y las cubri de dolor. Mientras
esperaba una respuesta que ya conoca, el Manitas Mayor se dio cuenta de algo que le hizo sonrer
por primera vez desde que haba bajado all. Estaba hablando consigo mismo. Era algo que no haca
desde bueno, desde la ltima vez que haba vivido en aquellos tneles. Puede que el regreso de la
neurosis fuera buena seal. Gelbin se rasc la barba recortada de forma impecable.
Si encuentro esperanza en una recada psictica, la situacin debe ser muy grave.
Mientras se mova por la Cmara de la Asamblea, pas el dedo por un banco cubierto de polvo y
chasque la lengua. Los aos no haban pasado en balde. Incluso bajo aquella luz temblorosa, que

segua funcionando como muestra de la supremaca de la ingeniera gnoma, Gelbin percibi que
aquel estudio, en otra poca impoluto, iba a necesitar una limpieza en profundidad.
Ech un vistazo a su vitrina de trofeos en la pared del fondo. Era un mueble que el Manitas
Mayor haba instalado a peticin de sus aprendices y solo porque haba necesitado un lugar donde
meter todas aquellas menciones de honor intiles. Como todo lo dems, estaba cubierto por una capa
de polvo.
La pieza central de la enorme coleccin era su primer prototipo operativo de mecazancudo, que
se alzaba orgulloso y larguirucho entre varias medallas y menciones.
Gelbin sonri al darse cuenta de que incluso los modelos ms recientes y ms rpidos recin
salidos de Forjaz recordaban ligeramente a aquel modo de andar como de ave y al torso de tetera de
su primera obra. Es ms, haba recibido informes de sus agentes en Rasganorte que afirmaban que los
enigmticos mecagnomos haban adoptado su invento para sus propios propsitos misteriosos. Qu
poda resultar ms halagador que el hecho de que una raza de mquinas adoptara tu mquina para
moverse por el mundo?
A pesar de que el mecazancudo haba sido el primero (y, podra decirse, el ms popular) de sus
inventos, el continuo fluir de creaciones nicas, poderosas y violentamente prcticas que haba
ideado entre aquellas paredes haba fortalecido a su pueblo, y haba demostrado que los gnomos eran
un activo fundamental para la Alianza de enanos, humanos y elfos. As era como Gelbin Mekkatorque
haba pasado de ser un simple inventor a convertirse en Manitas Mayor de los gnomos. As era como
Gelbin Mekkatorque haba alcanzado sus cotas ms altas, haba dado lugar a sus inventos ms
brillantes y haba recibido los ms altos honores de manos de un pueblo que valoraba la creatividad
y el trabajo manual por encima de todo.
Y as era como Gelbin Mekkatorque haba confiado tontamente en el consejo de alguien a quien
haba considerado un amigo. As era como Gelbin Mekkatorque haba dado la orden que haba
matado a casi todo su pueblo, que haba costado a los supervivientes la prdida del hogar y los haba
condenado a la mendicidad y a la ignominia.
Golpe la pared con el puo y levant una nube de polvo. Las luces del techo parpadearon como
hacindose eco de su frustracin. El Manitas Mayor decidi que lo mejor sera darse un paseo hasta
que se le pasara. Ech a andar por la Cmara de la Asamblea hasta la fundicin y despus pas a la
sala de diseo. Entonces se detuvo. De pronto, Gelbin se dio cuenta, con cierta sorpresa, de que
acababa de manifestar su primer sentimiento de ira en aquel momento, aos despus de la traicin. Y
este ataque de ira, tan poco propio de l, le haba sentado de maravilla. Quiz los enanos estuvieran
agotando su paciencia. O quiz era por el hecho de estar en casa de nuevo, por fin lejos de los ojos
de benefactores que los miraban con ojos compasivos y de ciudadanos preocupados. Se sinti como
si hubiera cado el teln y ya no tuviera que hacer el papel de Manitas Mayor. All, por fin, poda ser
Gelbin. Gelbin poda sentir tristeza; Gelbin poda sentirse traicionado; y Gelbin poda sentir furia y
desolacin ante la maldita injusticia de todo aquello.
Gru y la tom con la pared de nuevo; sabore el brusco dolor en los nudillos y el satisfactorio
sonido metlico que reverber por los pasillos de hierro que lo rodeaban. Por lo menos, el haber
pasado tanto tiempo entre enanos haba fortalecido a su pueblo y ahora aceptaban sus habilidades

fsicas de mejor grado que nunca antes en toda la historia estudiosa de los gnomos. Los enanos
haban dominado el poco delicado arte del combate cuerpo a cuerpo en un mundo hecho para seres
que, normalmente, les doblaban en estatura, mientras que los gnomos se haban concentrado en
escapar y evitar conflictos de ese estilo. Pero aquellos aos de dificultades y supervivencia entre sus
aliados ms toscos haban encendido en los gnomos la chispa combativa, para bien o para mal.
Gelbin vea cada vez ms gnomos armados con espadas, luciendo armaduras y que replicaban a la
gente alta mucho ms que antes.
Bueno murmur, lo de replicar no ha ayudado mucho a nuestras ya menguadas fuerzas.
El eco de su violento golpe contra la pared segua resonando por la estancia y el Manitas Mayor
se detuvo a mitad del pensamiento. Eso no sonaba como deba sonar.
Gelbin inclin la cabeza y retrocedi un paso. El sector 17 se haba excavado en las macizas
laderas del noroeste de Dun Morogh, una porcin de esa cordillera nevada que consista
principalmente en granito y esquisto. Los pasillos recubiertos de hierro de aquella ala de
Gnomeregan no deberan responder a la fuerza percutora con aquel tipo de resonancia. Acaso le
estaba fallando la memoria?
De nuevo, Gelbin golpe la pared con los nudillos con los ojos cerrados. Otra vez, el sonido
lleg a l con el eco de una campana.
Sin despegar los ojos de la pared, Gelbin retrocedi hasta el centro de la estancia. Su vieja silla
de fabricacin trol, un delicioso mueble primitivo hecho de huesos y pellejo de raptor, segua en su
lugar de siempre. La silla era un recuerdo del primer ataque en el que haban participado los gnomos
como parte de la Alianza, contra un campamento de la Horda durante la Segunda Guerra; y Gelbin
haba conservado aquel mueble de aspecto fiero para tener presente dos cosas. La primera, que sus
enemigos vivan en un mundo al que daban forma con carne y huesos de monstruos. La segunda, que
incluso los salvajes con colmillos y piel musgosa necesitaban un sitio cmodo para descansar de vez
en cuando. Aunque el Manitas Mayor muy pocas veces se sentaba mientras estaba absorbido por sus
inventos, a veces haba utilizado la silla como un catre improvisado tras interminables noches de
invenciones. Al ser un mueble bajo y con un asiento muy amplio destinado al trasero relativamente
grande de los trols, era perfecto para una siesta gnoma. Con un suspiro de preocupacin se dej caer
en la silla y agradeci su suavidad.
Acaso se haba acometido algn tipo de obra en aquella zona desde el xodo? Las sospechas de
Gelbin aumentaron. Examin la sala de diseo en busca de cualquier seal de sabotaje: cables
sueltos, paneles que no estuvieran en su lugar o huellas desconocidas en el polvo. El sector al
completo haba sido examinado por su equipo ms capaz, pero Mekkatorque haba aprendido que no
haba que confiar ciegamente. Sobre todo cuando Termochufe andaba de por medio.
Sicco Termochufe. Aquel nombre todava le provocaba un nudo en el estmago, una opresin que
no poda eliminarse a base de razonamientos. Gelbin por fin haba dado con un trmino para aquella
sensacin: era un sentimiento con el que estaba terrible y pavorosamente poco familiarizado. Era
confusin. En aquel extrao momento, el Manitas Mayor Gelbin Mekkatorque se senta muy, pero
que muy confuso.
Cmo haba podido ocurrir aquello?

Un gnomo de Gnomeregan que actuara contra su propio pueblo era algo imposible, una
casualidad, una aberracin inconcebible. Al contrario que los enanos, los gnomos no tenan ningn
tipo de antecedente de violencia interna. Su pasado careca de seores de la guerra o de facciones
violentas. Simplemente, los gnomos no luchaban contra los gnomos. En un mundo de leones, tigres,
frbolgs y gente alta, sus congneres haban tenido que confiar los unos en los otros. No haca falta ni
decirlo. Por eso los gnomos no recurran al primitivo derecho de primognito que haba causado
tanto derramamiento de sangre entre otras razas de Azeroth, y haca siglos que haban prescindido de
la monarqua. Los gnomos elegan a sus lderes por acuerdo comn, basndose en los mritos del
trabajo. Un mrito que se meda totalmente por los beneficios aportados a la raza. Actuar de forma
que daara a tu propia raza, ansiar el poder a pesar del coste para tu propio pueblo eso era algo
que podran hacer un enano o un orco. Desde luego, era indiscutiblemente humano. Pero, cmo
poda ser que un gnomo hubiera dejado a los gnomos al borde de la extincin?
Sicco haba afirmado que haba comprobado los niveles de radiacin del gas. Haba afirmado
que tena pruebas de su efecto radical en los troggs y haba mostrado a Gelbin cifras falsificadas en
cuanto a su densidad y peso volumtrico. El gas debera haberse quedado en las zonas en cuarentena
y las secciones ms bajas de Gnomeregan para ir envenenando a los invasores a medida que
emergan de las profundidades, mientras que los gnomos permaneceran aislados y a salvo en los
tneles urbanos superiores. En aquel momento, aquella haba parecido ser la nica forma de eliminar
la invasin imprevista y as no les hara falta pedir ayuda a la muy atareada Alianza. Los gnomos se
ocuparan de los gnomos. Termochufe haba parecido estar muy convencido de que su invento
funcionara.
Pero la mayora de los troggs simplemente atravesaron el gas arrastrando los pies, y el nico
efecto que tuvo en ellos fue, en todo caso, que se volvieron ms salvajes a medida que se convertan
en seres irradiados. Y el gas haba subido por todo Gnomeregan. Se haba filtrado por los afamados
filtros de aire limpio a domicilio de Termochufe y haba matado a los gnomos que esperaban en sus
casas, ahogados por viles nubes verdes tras puertas que el Manitas Mayor les haba prometido que
los mantendran a salvo. Gnomeregan muri ese da. Muri porque Gelbin Mekkatorque haba
confiado en que un amigo sera un amigo. O por lo menos, un gnomo.
Gelbin se reclin y cerr los ojos. La presin que senta en el pecho le resultaba casi dolorosa y
por ensima vez se pregunt si debera renunciar a su ttulo y dejar que otro ocupara el puesto de
Manitas Mayor. Alguien menos confundido. Alguien que no cometera un error estpido que
terminara matando a tanta gente
Esta vez no intent contener la desesperacin, la enorme oleada de pena que surgi del lugar en
el que haba estado acumulndose durante demasiado tiempo. Gelbin respir rpidamente, cont
nmeros primos y se aferr con fuerza al asiento de la silla. Pero esta vez no pudo detenerse. El
dolor sobrepas todas sus defensas y estall a travs de su pecho con un gemido gutural y lastimero.
En medio de la oscuridad y el silencio de piedra de su estudio abandonado, el Manitas Mayor
Gelbin Mekkatorque llor al fin.

Cuando se le secaron las lgrimas, cesaron los temblores y la escalofriante tranquilidad volvi a
la estancia, Gelbin suspir dbilmente y se incorpor. Se senta vaco y limpio, como si
estuviera hueco por dentro. No era, exactamente, una buena sensacin. Pero era la que necesitaba
sentir con desesperacin.
Era hora de volver a la superficie, junto a su pueblo. Ya se senta un egosta por haberse tomado
tanto tiempo para sus problemas personales. Se apoy en los reposabrazos, empez a levantarse.
Y se detuvo.
Senta algo fro bajo la mano. Gelbin abri los ojos y mir. Cuidadosamente plegadas en uno de
los brazos de la silla encontr sus gafas favoritas, las sencillas lentes con montura de mitril que haba
recibido como regalo tras graduarse en la Universidad Charnela. Resistentes, reconfortantes y dignas
de confianza. Desde entonces, haban ocupado la misma posicin en su cara durante dcadas; una
posicin que solo se haba visto interrumpida por la invasin de los troggs y la consiguiente huida
precipitada de los gnomos. Mientras tanto, Gelbin haba seguido adelante con un nuevo par de gafas
que haba fabricado en Forjaz en su tiempo libre, mientras corra apresurado entre Ciudad Manitas y
el trono de Barbabronce. Era una hazaa que su pobre nariz haba lamentado desde entonces.
Sonriendo, el Manitas Mayor alarg la mano para recoger sus gafas perdidas.
Ahora puedo volver a ser yo mismo
Cuando retir las gafas del reposabrazos sinti una extraa tensin y Gelbin se detuvo en seco.
Un recuerdo helado apareci desde lo ms profundo de su memoria: aquellas gafas haban sido un
regalo por su graduacin. Un regalo de su amigo y compaero de graduacin Sicco Termochufe.
Y Gelbin nunca hubiera dejado sus gafas sobre la silla.
Demasiado tarde se percat del delgado cable que envolva el puente. Bajaba por el costado de
la silla hasta entrar por un minsculo agujero practicado en una baldosa del suelo. Era un hilo de
metal casi invisible. Veraplata, increblemente ligera pero ms fuerte que el acero. Gelbin sinti un
leve tirn al otro lado del cable, el movimiento mecnico de un resorte al soltarse; y alz la mirada
en el momento justo para ver cmo una pesada puerta cerraba la entrada con un fuerte golpe. Se
escuch un ruido metlico similar en el pasillo de salida justo detrs de l.
Obras nuevas en el sector 17? Al parecer, las haba habido. Alguien haba dejado una trampa
para el Manitas Mayor y Gelbin haba cado directamente en ella.
Quin ms iba a sentarse en aquella silla? Quin ms tocara las gafas del Manitas Mayor?
Mientras engranajes ocultos en las paredes huecas crujan y se ponan en marcha, Gelbin se
descubri pensando si el capitn Arrancarresortes se haba dejado sobornar o si, realmente, su
equipo haba pasado por alto aquel sabotaje.
Hubo un crujido de esttica, un altavoz elctrico cobr vida y son una voz que haba poblado las
pesadillas del Manitas Mayor durante aos.
Sabes, querido Gelbin, me pregunt si este cebo sera demasiado obvio para ti. Casi no he
podido creerlo cuando ha saltado la alarma. Parece ser que puedo contar con que tu encantadora
ingenuidad siempre anular tu intelecto.

Gelbin se puso de pie de un salto y se sec los ojos. Durante un segundo y de un modo infantil, le
preocup que Sicco le hubiera visto llorar, pero el Manitas Mayor enseguida desech el
pensamiento. Algo ms fro haba reemplazado el sentimiento de vaco de haca unos minutos. El
miedo y la vergenza chocaron con su confusin en dolorosa armona. Gelbin apret los dientes y
ech mano de la hebilla del cinturn donde normalmente sola llevar a su querida Mekkalibur. Nada.
En sus prisas por volver a su antiguo estudio, se haba presentado all totalmente desarmado.
Eso era algo que no haca nunca, ni siquiera mientras caminaba por Forjaz. Acaso estaba
perdiendo la cabeza? Confusin, despistes y ahora esto.
Curiosamente, Termochufe tena razn. El Manitas Mayor haba sospechado que haba algn tipo
de trampa all abajo, haba percibido que aquel sector haba cado con demasiada facilidad. Pero
cmo poda Termochufe invertir tanto tiempo y recursos en matar a un solo gnomo cuando la
Alianza al completo estaba llamando a su puerta? De nuevo, la confusin.
Concntrate, maldita sea! se susurr. Iba a morir all abajo si no se recompona
rpidamente. El Manitas Mayor nunca se haba visto tan bajo de moral pero, si quera vivir, no poda
permitir que su viejo amigo lo supiera. Quiz un duelo verbal mantuviera ocupada la famosa mente
cuadrada de Sicco mientras Gelbin intentaba buscar la manera de salir de all. Se aclar la garganta.
Est claro que te he considerado mejor tctico de lo que eres, Sicco. No me sorprende que mis
fuerzas hayan sido capaces de avanzar de esta forma contra tu ejrcito atrincherado, una multitud que
nos supera en tres a uno: has estado perdiendo el tiempo en tus estpidos juegos de venganza.
Mientras examinaba la estancia a toda velocidad, Gelbin se esforz para mantener la
concentracin. Si Termochufe decida inundar aquella estancia con el mismo gas txico que haba
utilizado contra su pueblo, no habra escapatoria. Gelbin conoca aquella habitacin lo suficiente
como para darse cuenta de eso. Solo haba dos puertas y las dos estaban selladas. Se llev el faldn
de la casaca a la cara mientras miraba a su alrededor en busca de seales de la mortal niebla verde.
Quiz pudiera contener la respiracin el tiempo suficiente para salir por el conducto que Termochufe
hubiera construido para traer el gas hasta all.
Sicco Termochufe se rea.
Estpidos juegos de venganza? Gelbin, tienes alguna idea del impacto que tendr tu muerte
en los gnomos? Te han mantenido al timn a pesar de todo lo que he hecho para desacreditarte. Esos
pequeos estpidos adoran a su Manitas Mayor. Tu muerte les desagarrar el corazn.
La respuesta de Gelbin se vio interrumpida por el clic de un interruptor activndose. Silencio
mortal y, despus, un gruido mecnico, el sonido de unos pesados cables de hierro en ruedas
impulsadas por resortes. La pared que tena enfrente, la misma pared que haba golpeado, empez a
subir hacia el techo. Hubo una oleada de calor y aire hmedo, y Gelbin se percat de la forma que
iba adoptar su asesinato. Ola a moho, sarna y mono rancio.
El trogg emergi de las sombras con un gruido hmedo. De constitucin poderosa y brazos
musculosos que le colgaban casi hasta el suelo, se mova con el aire arrogante y confiado de un
depredador que sabe que su presa no tiene escapatoria.
El Manitas Mayor ya haba participado en combates contra aquellas bestias anteriormente, pero
nunca haba estado tan cerca de una; su equipo de seguridad nunca lo hubiera permitido (el mismo

equipo al que haba ordenado de forma estpida que lo esperaran fuera del sector). El trogg abultaba
el doble que Gelbin y una maraa de cicatrices le cubra la piel endurecida del torso. Unas
protuberancias irregulares y seas le sobresalan de los hombros y los codos, bultos deformados que
atestiguaban su herencia rocosa. Gelbin haba odo rumores que afirmaban que los troggs eran una
rama deformada de la raza enana. Aunque nunca se le ocurrira mencionrselo a sus gentiles
anfitriones, s que vea ciertas similitudes en la barba enmaraada, la constitucin recia y gruesa y
los tensos msculos que parecan haber sido tallados en granito.
Pero ah era donde terminaban los parecidos. El trogg caminaba con los hombros cados, como
un mono, y luca el ceo y los caninos afilados de un depredador.
Gelbin record su instruccin de combate. Normalmente, un trogg era un enemigo al que se tenan
que enfrentar cuatro o cinco gnomos, contando que fueran gnomos bien armados y experimentados en
guerra subterrnea. Mekkatorque era un tctico probado y saba que incluso sin su armadura a vapor
y Mekkalibur a su lado, todava poda ser un adversario bastante decente. El gnomo dio un paso
adelante y examin la estancia. Quiz si se las arreglaba para llegar al otro extremo del estudio con
suficiente rapidez, all haba un taburete que podra servirle de arma improvisada. Si poda mantener
al trogg a raya, quiz fuera capaz de escapar por la abertura por la que haba llegado su asesino.
Sera peligroso, pero era la mejor
Dos troggs ms arrastraron los pies hasta la luz. El primero gru rdenes guturales a los otros
dos, que se colocaron a ambos lados de su presa con una rapidez salvaje que pareca imposible para
su envergadura.
La pared se baj tras ellos con un sonido metlico premonitorio y Gelbin lo vio claro con una
enorme tristeza: iba a morir all. No haba forma de escapar de la trampa de Termochufe. Sicco iba a
terminar el trabajo que aos antes haba comenzado en las cmaras de Gnomeregan. Finalmente, la
ciudad caera de forma irremediable en manos del monstruo que se haca pasar por gnomo. Gelbin
cay de rodillas y cerr los ojos.
Era el fin.
Se acab.
Ya estaba cansando de la compasin, cansado de que le recordaran todos los das que haba
perdido su reino solo porque se haba comportado como un gnomo. Estaba cansado de la maldita
confusin. El sonido de arrastrar los pies de los troggs se acerc y, en un susurro, Gelbin
Mekkatorque se despidi de Gnomeregan. De su gente.
Esos pequeos estpidos adoran a su Manitas Mayor.
A pesar de todo, adoran a su Manitas Mayor.
Gelbin abri los ojos y mir hacia abajo. Se dio cuenta de que todava tena las gafas en las
manos y vio el cable de veraplata, fino como una cuchilla, que se extenda hasta el suelo. Casi por
instinto, su mente de ingeniero se hizo cargo de la situacin y una serie de planos empezaron a pasar
ante sus ojos.
El cable de la trampa conduca a lo que claramente era un gatillo con un resorte de peso. Esto
estaba unido a un eje pesado que tena el contrapeso en los cables que haban levantado la pared
ayudados por bisagras de hierro oxidado, o por lo menos, era a lo que sonaban. Sicco siempre haba

sido muy descuidado en el ensamblaje. El resto era ingeniera bsica, de hecho, y a Gelbin le pareci
irnico que Sicco, el anti gnomo, confiara en la tecnologa gnoma para conseguir sus propsitos
oscuros. Una tecnologa que Gelbin haba adaptado, que Gelbin haba innovado y que Gelbin haba
dominado para proteger y salvar a su pueblo.
Gelbin Mekkatorque era un gnomo con sus defectos y sus virtudes. Por eso su pueblo lo amaba.
Por eso segua siendo Manitas Mayor. Por eso todava segua luchando por los gnomos, a pesar de
tanta humillacin, oscuridad y confusin.
Y, de pronto, ya no estaba confundido.
Gelbin rod a un lado y esquiv el puetazo del primer trogg mientras se lanzaba de cabeza hacia
l. Los nudillos rocosos de la criatura chocaron con el suelo de baldosa y levantaron astillas que
volaron hacia l. Al segundo siguiente, Gelbin ya se haba incorporado y corra hacia el fondo del
estudio. Un plan estaba tomando forma en su cabeza.
Dime, Sicco. Si mi muerte supone una ventaja tan grande para ti, por qu has esperado hasta
ahora? No habra sido ms fcil matarme cuando an confiaba en ti?
Resultaba difcil correr y hablar a la vez, pero Gelbin saba que tena que mantener distrado a
Termochufe si quera que aquello saliera bien.
Creyendo que la presa corra hacia alguna salida oculta, los dos troggs que cubran sus flancos
cargaron para bloquearle el paso. Gelbin ya haba previsto ese movimiento y se tom esos pocos
segundos de ventaja para enrollar lo que quedaba del cable de veraplata en torno a sus gafas.
El primer trogg ya estaba de nuevo a punto de caer sobre l y Gelbin se volvi para correr
directamente hacia la bestia aullante. El trogg no haba esperado aquella reaccin y se abalanz
sobre el vaco cuando Gelbin se agach, se escurri entre sus piernas, se incorpor y sigui
corriendo.
Con un rugido, el trogg se gir y avanz pesadamente tras l. Los otros dos troggs, animados por
los ruidos de su hermano, aullaron y se cernieron sobre su presa. Gelbin saba que no eran animales
estpidos. Se haban contentado con dejar que el primer trogg agotara al gnomo para luego lanzarse
sobre la comida fcil. La voz de Sicco petarde sobre ellos.
Qu? Todava no ests muerto?
Gelbin sonri mientras corra. Su enemigo acababa de revelar que, a pesar de que poda or lo
que ocurra en el interior de la cmara, no poda ver nada. Quiz aquello funcionara.
El trogg enfadado era rpido, mucho ms de lo que Gelbin hubiera imaginado, y el gnomo pudo
sentir su terrible aliento en su nuca. l haba empezado a jadear cansado y se concentr en la mesa de
dibujo que estaba a tan solo unos metros de l.
Ms cerca. Ms cerca.
Con un gaido sbito, el trogg se vio impulsado hacia atrs y cay al suelo como arrastrado por
una fuerza invisible. El cable de veraplata que Gelbin haba atado a su tobillo haba llegado al lmite
y estaba aferrado a las robustas gafas de mitril de tal forma que la combinacin de peso y velocidad
lo haba tensado y haba cortado un pie del trogg. Un rugido de angustia, en parte gemido y en parte
grito, atraves el aire. Mekkatorque hizo un guio a la bestia como disculpndose y corri hasta
llegar a la mesa de dibujo que tena delante. Uno de los troggs se acerc a su compaero cado, ms

por curiosidad que por preocupacin, mientras que el otro continuaba acercndose a Gelbin.
Murmullos de enfado sonaron por el altavoz oculto en las alturas.
Tienes razn, Gelbin. Tena que haberte matado en aquella poca, pero necesitaba una cabeza
de turco. Necesitaba a alguien contra quien levantar a los gnomos para acabar siendo elegido
Manitas Mayor. Te haces una idea del tiempo que pas rumiando el plan que arruinara tu nombre?
Matarte habra sido demasiado sencillo!
Gelbin lleg a la mesa y frentico empez a abrir cajones. Cubri sus acciones manteniendo un
tono de conversacin perfectamente normal.
As que, cundo empieza la parte en la que levantas a los gnomos y te conviertes en Manitas
Mayor? No tena que haber ocurrido antes del genocidio?
Sicco gru, maldijo y se oy el inconfundible sonido de una llave inglesa rebotando en una
pared. Gelbin estaba empezando a alterar a Termochufe.
Cualquier idiota puede sonar sabio a toro pasado! El gas fue mucho ms eficaz de lo que
imagin. Mis clculos arrojaron una tasa de mortalidad del treinta por ciento, un nmero de
cadveres significativo a nivel estadstico, todos yaciendo a tus pies. Eso, seguido por mi
impresionante actuacin a la hora de librarnos de los troggs, habra asegurado el xito de mi golpe de
estado.
Gelbin vio su oportunidad.
Creo que aqu la palabra clave es habra
Se oy otro golpe, aunque esta vez fue como si alguien hubiera dado un puetazo al micrfono.
Quin habra podido imaginar que los gnomos te seguiran incluso despus de que yo hubiera
teido tus manos con su sangre? Que actuaran contra toda lgica y se dejaran llevar por las
emociones como un puado de elfos de la noche llorones? Me alegro de que el gas tuviera el efecto
que tuvo! Los gnomos necesitaban esa purga!
El siguiente sonido fue similar al anterior, solo que ms fuerte y seguido por un rugido de
esttica. Despus se hizo el silencio. Al parecer, Sicco Termochufe no haba tenido en cuenta el
impacto directo en sus estadsticas de durabilidad del micrfono. Gelbin dej de rebuscar, levant la
mirada y sonri.
Ese genio, ese genio. Acabas de perder tu facultad de rerte de m a distancia, amigo mo.
Se inclin de nuevo y volvi al trabajo. Afortunadamente, Termochufe haba tenido la precaucin
de dejar el estudio en su estado original para evitar alertar a los especialistas del Manitas Mayor. De
hecho, Gelbin sospechaba que la mayor parte de aquella trampa se haba construido en otro lugar
para luego instalarla detrs de las paredes y bajo el suelo. Lo nico que haba delatado la intrusin
haba sido el maldito cable.
Y el maldito cable haba reducido sus problemas en un 33,3 por ciento (repetido, claro). Gelbin
descubri lo que estaba buscando en el fondo del ltimo cajn. Era una pequea cartera de piel que
contena una serie de herramientas que solan utilizar sus ayudantes para el mantenimiento de los
relojes que haba por todo el estudio.
La puntualidad nunca haba sido uno de sus puntos fuertes, pero le gustaba saber lo tarde que iba
a llegar a sus citas.

El gnomo se volvi para ubicar a sus atacantes y esquiv otro golpe salvaje. Uno de los troggs
haba intentado acercarse a l sigilosamente y el puo atraves la mesa que haba detrs de Gelbin
como si estuviera hecha de cerillas. Siempre haba sospechado que aquellas criaturas contaban con
minerales pesados en su fisiologa, y los destrozos que haban causado en los ltimos minutos en el
suelo y en el mobiliario lo atestiguaban.
De nuevo, la velocidad del gnomo fue su ventaja, y se escurri de la bestia con la cartera en la
mano. El trogg rugi de ira y despus gru una serie de rdenes a sus hermanos. Un monstruo estaba
desangrndose en el suelo, pero el otro asinti con un gruido y se movi lentamente por la estancia.
Su plan era atrapar a Gelbin entre ambos y despus atacar para matarlo. El Manitas Mayor no poda
correr para siempre. Era cuestin de tiempo y ellos lo saban.
Gelbin haba regresado al centro de la estancia, donde encontr la silla volcada, que segua all.
El trogg moribundo haba tropezado con el cable con toda la fuerza de su pesado cuerpo en
movimiento y haba arrancado la caja del resorte que haba estado escondida debajo de las baldosas
del suelo. Era una caja metlica cuadrada del tamao de un plato. Y si Sicco Termochufe haba
recurrido a la misma ingeniera descuidada y al estilo goblin que Gelbin le haba visto utilizar en
otras ocasiones, el eje del resorte principal y sus contrapesos estaran justo debajo de aquello.
Gelbin empuj la silla a un lado y abri su cartera: una llave inglesa, un martillo de hierro, una
lima y un frasco blanco de aceite de bocanegra para lubricar resortes, todo en miniatura y del tamao
adecuado para trabajar con relojes. O para sabotear un sabotaje. Alz la mirada y calcul el tiempo
que tardaran los troggs en caer sobre l. Quiz veinte segundos. Necesitaba treinta.
Le quit el tapn al frasco, derram su contenido y despus lo hizo rodar por el suelo como una
lnea reluciente directa hacia el trogg ms cercano. La criatura mir el pequeo frasco, mostr una
alegra simiesca y levant la mirada para encontrarse con que el gnomo tena en la mano una llave
inglesa diminuta y una lima. Con un movimiento rpido, Gelbin frot la llave inglesa contra la lima.
Una brillante lnea de chispas cay al suelo y prendi el rastro de aceite que fue avanzando como una
serpiente veloz hasta llegar al frasco que descansaba a los pies del trogg. Ocurri tan rpido que la
criatura apenas tuvo tiempo para tirarse a un lado cuando una bola de fuego explot debajo de l. El
enmaraado pelo de la barba ardi y el trogg empez a correr frentico, golpendose con sus
nudillos de piedra. Eso solo sirvi para alimentar las llamas.
Satisfecho, Gelbin volvi al cable y a la baldosa rota, y desmont la caja del resorte que tena a
sus pies. El otro trogg todava estaba en el otro extremo de la habitacin y se mova con mucha ms
cautela ahora que un gnomo desarmado haba conseguido envolver en llamas a su compaero.
Ahora tengo treinta segundos murmur el Manitas Mayor. Quiz cuarenta.
Utiliz la llave inglesa para abrir la base del resorte y localiz el mecanismo en el fondo de una
bobina de veraplata. S, Sicco haba sido muy descuidado. Un buen saboteador se habra asegurado
de que el resorte no se pudiera volver a utilizar por medio de material de un solo uso y resortes de
poca resistencia. El resorte de aquella bobina todava se podra utilizar unas pocas veces ms y,
rpidamente, Gelbin uni el resorte con el interruptor del contrapeso, una combinacin oblonga de
piones responsable de que las paredes subieran y bajaran al manipular unos cables conectados a
otro muelle enorme enrollado alrededor de un eje directamente debajo de sus pies. Ahora que el

resorte estaba fijado, puso el interruptor a un lado y meti la mano en el hueco que haba dejado la
caja del resorte. La llave inglesa se movi como un rayo cuando Gelbin quit a toda velocidad los
tornillos que mantenan el eje fijo en su sitio.
Eran cuatro tornillos oxidados en total y a Gelbin le llev el tiempo que le quedaba quitar tres de
ellos. El metal gru cuando el enorme peso que antes haba estado sostenido por toda la estructura
descans en un solo tornillo corrodo.
Gelbin se incorpor justo en el momento en el que el trogg lo agarr y lo lanz al aire. Despus
acerc a Mekkatorque a su cara y le lanz una sonrisa irregular: su paciencia haba recibido su
recompensa. El Manitas Mayor estaba a centmetros de los dientes agrietados y rocosos, dientes que
an lucan los restos de la ltima pobre criatura que haba estado tan cerca del trogg antes que l.
Gelbin se encogi con un gesto de disgusto.
Arrancarresortes tena razn. Puedo saborear el olor.
El trogg rugi y el Manitas Mayor acab rociado de saliva.
Despus, Gelbin estrell un puo contra la boca del trogg, con lo que le destroz los dientes
delanteros y le oblig a tragar restos de hueso que volaron hasta su garganta. El trogg lo dej caer y
se tambale con un grito gorgojeante. Gelbin se quit la sangre de la mano y despus la abri para
revelar que sostena el martillo de hierro.
Un consejo, amigo. Nunca dejes que un gnomo se acerque a tus dientes.
El trogg se limpi la sangre de la boca y despus se volvi cuando el otro trogg se acerc a l,
con la piel chamuscada llena de ampollas. Las dos criaturas estaba iracundas y Gelbin saba que en
cuestin de segundos se lanzaran sobre l para destrozarle. Dio un paso atrs y apret el resorte que
haba reconstruido a toda velocidad.
Debajo del suelo cambiaron los pesos, los cables se tensaron y un nico tornillo oxidado se
rompi por la presin. Las baldosas que los troggs tenan bajo los pies cedieron cuando un cable
atraves el suelo tirando del eje, en una explosin de roca y metal. Los troggs salieron volando hacia
atrs y chocaron con el escritorio destrozado mientras se abra la pared falsa que el Manitas Mayor
tena a sus espaldas.
Sus enemigos haban cado y la salida estaba libre. Era hora de largarse. Gelbin se volvi
mientras guardaba las herramientas en el cinturn. Durante un segundo, se detuvo y, de hecho, se
plante volver para recoger sus gafas. Las poda ver al otro extremo de la estancia, todava atadas a
los restos grotescos de un pie de trogg con un trozo de cable. Intactas. En buenas condiciones.
Automticamente se llev una mano a la nariz y acarici el lugar que las nuevas gafas solan dejar
dolorido.
No, no se dijo Gelbin negando con la cabeza. Han cumplido su propsito. Y tengo que
salir de aqu.
Pero haba esperado demasiado. Ahora empezaban a asomar ms troggs por la salida. Docenas
de ellos. Ocuparon toda la abertura y rodearon a Gelbin, gruendo, rugiendo y relamindose los
afilados dientes. El Manitas Mayor se haba quedado sin ideas y no confiaba en que los troggs fueran
tan amables como para auparlo de modo que pudiera machacarles la cara con su martillo.
Pero los troggs no se movan. Esperaban.

Supongo que te debo una disculpa, Gelbin. He subestimado tu audacia, tena que haberte
enviado cuatro troggs.
La risa aguda que sigui a aquella frase fue desconcertante. Por cmo sonaba, Gelbin dedujo que
Sicco Termochufe se haba vuelto an ms loco desde que viva all abajo con aquellos monstruos.
Hubo un sonido metlico y el silbido de un motor a vapor, y Sicco apareci.
El Mekigeniero haba creado un nuevo traje de batalla para l. Gelbin haba odo informes que
afirmaban que, durante todos aquellos aos, Sicco haba estado movindose por las entraas de
Gnomeregan conduciendo una cosa enorme con forma de caldero, pero esto era totalmente diferente.
El ensamblaje de tamao humano pas a travs de los troggs inmviles con gran agilidad, emitiendo
silbidos de vapor. Haba sido soldado a partir de metales maleables decorativos y se pareca a una
de esas armaduras elegantes que solan utilizar los humanos en desfiles y para darse importancia ante
los plebeyos; solo que en este caso era la pequea y arrugada cabeza de Sicco la que sala por la
abertura superior. El gnomo demente haba envejecido muy mal aquellos aos y Gelbin apenas
reconoci a su antiguo amigo. Tena las mejillas hundidas, canas, pelo escaso y un tono verdoso
enfermizo que atestiguaban la presencia de la radiacin y la locura.
Sicco vio la mirada de compasin de Gelbin y la tom como si el Manitas Mayor admirara su
trabajo. Sin dejar de sonrer, gir sobre s mismo y despus hizo una reverencia llena de florituras.
Una impresionante muestra de ingeniera, verdad? Hice algunas pruebas con un prototipo de
campaa ms prctico, pero result ser demasiado voluminoso y propenso a explosiones. Este
traje es mucho ms estable en ese sentido y mucho ms adecuado para mi posicin.
Tu posicin?
Claro. Es de lo ms adecuado que el rey de los gnomos pueda mirar a los ojos a los dems
gobernantes del mundo. S que es un concepto difcil de comprender para un lastimero fracaso como
t.
Gelbin frunci el ceo.
El rey de los gnomos, eh? As que doy por sentado que has renunciado a ganar unas
elecciones. Probablemente sea lo mejor, ya que al electorado quiz le resulte difcil votar a un
candidato que no es un gnomo.
Sicco pareci perplejo durante unos segundos y son un silbido. El Manitas Mayor no estaba
seguro de si el sonido proceda del motor a vapor situado en la tripa del traje de Sicco, o si haba
sido una reaccin reptiliana de su usurpador en ciernes. Fuera lo que fuera, el sonido encajaba a la
perfeccin con el ceo fruncido de Termochufe.
Creo que suplicar por las sobras en la mesa de los enanos te ha vuelto un poco chiflado,
Gelbin. Qu no soy un gnomo? Yo soy diez veces ms gnomo de lo que t sers jams! Mientras te
quedabas sentado y te deleitabas en tu falso e impredecible genio, yo era el que tena que luchar
por el reconocimiento. Quin pas semanas diseando todos los sistemas de balstica de tus
mquinas de asedio? Convert tu pesado armatoste de metal en un can mvil! Ese trabajo afianz
nuestra alianza con los enanos. Y acaso recib el agradecimiento que me mereca alguna vez?

Gelbin suspir.
Sicco, t eras uno de los gnomos ms inteligentes de todo Dun Morogh y pareces haber
olvidado que yo nunca dej de expresar mi agradecimiento por tu trabajo.
Tenas ideas creativas, incluso brillantes. Pero eras descuidado. Te quedabas corto en tus
clculos y no dedicabas tiempo al refinamiento de tus ideas. Te asign el diseo de la artillera
porque cre que podras estar a la altura de la tarea. Pero tus clculos de balstica habran hecho
explotar mis mquinas de asedio en cuanto recargaran una sola vez. Pas muchas horas rehaciendo
tus clculos antes de enviarlas a Forjaz.
Qu? Mentiras! Si mi trabajo era de tan mala calidad, por qu dejaste que me llevara el
mrito por las armas?
Porque dijo Gelbin, eras mi amigo.
Sicco Termochufe dio un paso atrs con los ojos abiertos como platos. Durante un instante, su
rostro se suaviz para convertirlo en un recuerdo del joven y brillante gnomo con el que Gelbin haba
entablado amistad haca tantos aos. El gnomo al que haba ayudado a graduarse en la universidad,
que haba empleado en su fundicin y al que haba colocado en un puesto prominente en la Cmara
Manitas a pesar de su trabajo cada vez ms lleno de errores. Sicco parpade varias veces y se rasc
la frente con una mano metlica.
Gelbin, yo yo
Y entonces se percat de la mano metlica, de los poderosos dedos que l haba creado en
solitario. Cerr la mano hasta convertirla en un puo y el rostro de Sicco se retorci hasta adquirir
una mueca de loco. El amigo de Gelbin haba desaparecido.
Bueno, es por esa debilidad oa que decid quitarte las riendas de las manos. Los gnomos
deberamos dominar esta tierra con nuestras armas imparables y no dedicarnos a comerciar con ellas
con nuestros estpidos aliados. Para eso estn los goblins!
El Manitas Mayor neg con la cabeza.
Nunca lo has entendido, verdad? Nuestra lealtad a nuestros amigos es la que nos proporciona
nuestra mayor y ms verdadera fuerza. Es lo que nos distingue de los ogros y los troggs e, incluso, de
los goblins. Por eso los enanos nos han ayudado a evitar nuestra extincin incluso cedindonos parte
de sus cmaras de piedra para que podamos tener un sitio al que llamar hogar. Y por eso hay enanos,
humanos, draenei y elfos de la noche que mueren a nuestro lado en estos tneles para recuperar una
ciudad que nunca fue suya. Estn aqu porque son nuestros amigos, Sicco. Mis amigos. Es un poder
que los nmeros no pueden equiparar.
El Mekigeniero silb y avanz. Este vez Gelbin estaba seguro de que el sonido haba sido
producido por la boca fruncida de Termochufe.
Por qu no te limitas a cerrar los ojos y dejas que termine con esta vergenza?
Se detuvo justo delante del Manitas Mayor. Sicco sacudi la cabeza, alz una mano y la movi en
seal de despedida. La mano hizo un sonido metlico, gir hasta completar un crculo y despus
despareci en la mueca de metal del traje de batalla. Termochufe rio burln y alarg el brazo. Con

otro escape de vapor, una hoja terrible surgi del puo, una hoja que tena un resplandor rojo a causa
del calor mecnico. Gelbin cay hacia atrs, sobre el eje, y sinti el resorte en tensin contra su
columna vertebral. Todava tena la llave inglesa en el cinturn y la utiliz para bloquear la hoja de
Sicco. Esa accin produjo otra risa burlona.
Oh, vaya. Pareces estar tan desamparado ah abajo. As es como te han enseado a luchar los
enanos?
No respondi Gelbin mientras haca girar la llave inglesa en sus dedos. As es como
lucha un gnomo. Cuidado con la cabeza.
El Manitas Mayor se gir y golpe el pasador que mantena el resorte en su sitio con la llave
inglesa; un pasador que haba estado aguantando toda la estructura que tena debajo. Ahora cay con
un ruido metlico, liber el resorte y el eje sali disparado como un borrn de acero impulsado por
la tremenda energa acumulada y descargada en cuestin de segundos. Gelbin sinti una especie de
barrido de movimiento que pas por encima de su cabeza y luego nada.
Se movi a un lado y ech un vistazo atrs. Los troggs seguan all, babeando. Sicco dej escapar
otra risita.
Tres pelos solitarios que crecan en la calva de Gelbin cayeron lentamente delante de sus ojos.
Seguidos por las cabezas de todos los troggs de la cmara.
Y, finalmente, por el torso cortado en dos del traje de batalla de Sicco Termochufe. Con una
explosin de vapor caliente, la parte superior se desliz y cay al suelo justo delante de Gelbin, y
rod hasta quedar boca arriba contra la pierna del Manitas Mayor. El ocupante trag una vez y
parpade repetidamente.
Sicco estaba sorprendido.
Sicco estaba confundido.
M-mis piernas estn en esa mitad dijo Sicco sealando la parte del traje que todava segua
de pie.
El Manitas Mayor Gelbin Mekkatorque asinti y se inclin para darle unas palmaditas en su
hombro mecanizado.
S que estn ah, amigo mo. Y gracias al corte realizado a gran velocidad y la cauterizacin
provocada por el vapor que ha escapado del motor, probablemente no sangres mucho. Me quedara
un rato para ver si las ratas te encuentran antes que tus esbirros troggs, pero creo que ya he visto
suficientes bestias de esas por hoy.
Vas a vas a dejarme aqu?
No mereces una muerte rpida, Sicco. Te mereces una larga y miserable existencia en un
agujero oscuro, rodeado de monstruos asquerosos.
Gelbin dio un paso atrs con una sonrisa triste. Abri los brazos como para abarcar toda la
Gnomeregan cada que los rodeaba.
De hecho, has creado tu propia prisin, aqu mismo. Mejor de lo que yo hubiera podido
hacerlo nunca. Esta vez realmente me has superado. Felicidades.
Sicco Termochufe pestae. Tartamude. Gelbin disfrut de la rara ocasin de poder contemplar
a su enemigo cado. Poda or que se acercaban ms troggs por la abertura y saba que era hora de

marcharse.
Adems, si sobrevives, no se me ocurre nadie mejor para liderar a estas bestias que uno de los
suyos.
Se inclin hacia adelante y olisque la cabeza de Sicco, arrugando la nariz asqueado.
Disfruta de lo que te queda de tiempo en la crcel, amigo mo. Tu condena est a punto de
terminar.
Y dicho esto, Gelbin sali del estudio para regresar a Nueva Ciudad Manitas, dejando a Sicco
solo e indefenso y cortado por la mitad en la oscuridad.
Todava iban a necesitar tiempo y muchos esfuerzos para purificar la infestacin de los troggs. La
limpieza intensiva de aquellos pasillos apestosos haba subido mucho en la lista de prioridades, y el
Manitas Mayor ya estaba imaginando planos para una distribucin mucho ms abierta y aireada del
lugar. Aquel agujero oscuro iba a sufrir una remodelacin nunca vista, ni siquiera por los titanes,
no solo para devolverle su antiguo esplendor, sino para convertirlo en algo mucho mejor. Mucho ms
luminoso.
Mucho ms adecuado para los gnomos de Azeroth. Gelbin se quit las gafas nuevas y suspir
mientras se masajeaba el puente de la nariz con los dedos. Despus de todo, con un par de mejoras
podra llegar incluso a acostumbrarse a ellas.

VOLJIN
EL JUICIO
Brian Kindregan

El joven trol se agach bajo la lluvia, mirando al frente, hacia donde el camino se perda frente a
la densa maleza de la jungla. Ni la luz ni la brisa atravesaban el follaje. Esa parte de la isla se
conoca como el Primer Hogar y solo los cazadores de las Sombras y los locos se adentraban en ella.
Voljin no era un cazador de las Sombras.
Senta como le corran entre los dedos de los pies ros de agua. La lluvia era intensa y cada gota
que le golpeaba en la espalda le empujaba hacia el Primer Hogar. En ocasiones, los cazadores de las
Sombras regresaban, pero los locos nunca lo hacan. Detrs de Voljin, otro trol se cubra bajo una
gran hoja de palmera.
Zalazane tampoco era un cazador de las Sombras.
No ehtamos lihtos dijo Zalazane mientras masticaba pedazos de carne de kommu. El
juicio es para trols ms viejos que han hecho grandes cosas. Nosotros somos jvenes, unos don
nadie.
Yo soy joven; t sers un don nadie murmur Voljin antes de levantarse. Debemos
hacerlo, Zal. Anoche, mi padre se pas horas mirando el fuego y ahora acta como si se le fuese a
caer el cielo encima. Creo que tuvo una visin. Se acercan cambios y debemos ehtar preparaos.
Crees que los loa te van a hacer cazador de las Sombras?
Me juzgarn, seguro. Me pondrn a prueba. Aunque no s qu quiere decir eso.
Dicen que los loa controlarn nuehtras mentes dijo Zalazane con seriedad. Nos van a
confundir y manipular y harn que tengamos visiones.
Se dice que son muchas pruebas. Si me consideran digno, ser un cazador de las Sombras
respondi Voljin. Si no me consideran digno nada nos salvar.
Vaya, yo los voy a impresionar dijo Zalazane con una sonrisa de complicidad.
Pero se van a rer de ti. Pis el barro y avanz con calma hasta situarse al lado de su amigo.
Se miraron el uno al otro un instante y se les dibuj una amplia sonrisa, que dejaba ver sus colmillos.
Ya desde su infancia en el poblado Lanza Negra, eso era siempre seal de que Voljin y Zalazane
estaban a punto de hacer algo especialmente estpido.
Con un gran alarido, se precipitaron corriendo hacia el Primer Hogar. Se estrellaron contra las
opresivas lianas y races. La muerte, tanto repentina como lenta, inundaba el lugar, pero eran jvenes
y estaban convencidos de que no podan morir.
No obstante, aqu estaban los loa. Los antiguos espritus de aquellos que haban trascendido la
muerte podran otorgar favores maravillosos o infligir terribles castigos. Los loa podan dar a un trol
una segunda vista, o volverlo loco hasta arrancarse sus propios ojos. Su juicio era despiadado,

sbito e impredecible.
Voljin y Zalazane corrieron durante un rato y ambos empezaron a preguntarse si las leyendas del
Primer Hogar se habran exagerado. No pareca haber grandes amenazas. Dos frondas enormes
bloqueaban el camino. Con un movimiento rpido, se deslizaron por ambos lados, para descubrir una
gran planta carnvora, una nambu. Unos labios peludos y separados les esperaban. Unos dientes
fibrosos se retorcan con impaciencia en las enormes fauces y Voljin no pudo detenerse a tiempo. Se
lanz a la izquierda, rozando el borde de la nambu.
Dio vueltas y trompicones hasta toparse contra algo duro y escamoso. Retrocedi tambalendose,
aturdido, sacudiendo la cabeza. Ese algo se dio la vuelta, dejando ver que se trataba de un raptor muy
enfadado y muy grande, el ms grande que Voljin haba visto jams. Retrocedi un poco ms,
consciente de que la nambu estaba en alguna parte detrs de l. Poda or a Zalazane emitiendo
sonidos sordos y extraos, pero Voljin haba perdido la pista de su amigo.
El raptor lanz la cabeza hacia Voljin y este se inclin hacia la izquierda. Una mandbula
inmensa se cerr justo en el lugar donde acababa de estar. De la boca de la criatura salieron ros de
saliva. La nambu reaccion al movimiento veloz como un rayo y cerr los dientes contra el raptor,
inyectando veneno en la carne rasgada de la bestia. Voljin solo tuvo unas dcimas para
aprovecharse de la distraccin: sac la guja y acech a la nambu, estudindola. Zalazane estaba en el
otro extremo de la planta, revolcndose en un enjambre de insectos alchu que se haba abalanzado
sobre l, mordindole y picndole. No podra ayudarle de momento.
El raptor arranc la nambu del suelo, desgarrando las races y lanzando lejos la planta. Los
pequeos ojos enfurecidos de la bestia se posaron en Zalazane, atrados por los movimientos
frenticos del trol.
No haba tiempo. Voljin solt un grito de batalla y carg con fuerza con la guja. Atraves la
carne: Voljin abri un reguero de sangre en el lomo del raptor, que se balance retorcindose de
dolor y lanz a Voljin a los matorrales de un cabezazo. Voljin no vea nada con el rostro cubierto
de hojas hmedas y pegajosas. Sinti que la tierra temblaba cuando la bestia carg contra l. Voljin
se tambale hacia atrs y a la derecha al volver a sentir las mandbulas del raptor a centmetros de
l. Se limpi las hojas de la cara justo a tiempo para ver al raptor retroceder y volver a por l.
Oy a Zalazane al otro lado del raptor, gritando y haciendo ruidos.
Voljin se ech hacia atrs, sin atreverse a darle la espalda a la bestia. Vio que Zalazane estaba
atacando desde el otro lado, pero el raptor balance la cola cerca del suelo y atrap los pies de
Zalazane debajo. La maniobra dio solo un segundo a Voljin, pero tendra que ser suficiente.
Se abalanz sobre el raptor y se aferr a su cuello. Durante un aterrador instante, su rostro qued
presionado contra la mandbula inferior de la bestia, que le despeinaba la cresta con su aliento.
Entonces, consigui girar sobre el pescuezo y clavar las rodillas en los omplatos del raptor.
El raptor chill y se agit. Zalazane salt para ponerse en pie y golpe con el bastn la pata con
garra de la bestia. Voljin oy huesos partirse. Se agarr con ms fuerza al pescuezo y clav la guja
en la garganta de la criatura.
El raptor se haba rendido con Voljin y avanz hacia Zalazane, arrastrando la pata destrozada.
Zalazane retrocedi lentamente, no obstante Voljin poda sentir cmo se estiraban y contraan los

msculos de la bestia. Le quedaban segundos.


Voljin tir con violencia y sinti como la guja se clavaba en el msculo y la arteria. La sangre
sali disparada en una cortina escarlata al sacar la guja formando un gran arco. El raptor se tambale
hacia un lado y luego hacia el otro y cay al suelo, con la boca a centmetros de los pies de Zalazane.
Voljin se levant al verse libre.
Qu era eso? dijo Zalazane jadeando. Es el raptor ms grande que he vihto.
Ehtara poseo por un loa? Nuehtra primera prueba?
No creo, colega. Zalazane se acerc a la garganta chorreante del raptor, ignorando la agona
mortal de la bestia. Reconoceremos la prueba cuando llegue. Ahuec las manos para recoger la
sangre del raptor y se la ech por la cara.
Qu haces? pregunt Voljin.
Magia ohcura, colega respondi Zalazane mientras daba los ltimos toques a la mscara de
sangre y se lama los dedos. Le hizo un gesto a Voljin para que hiciese lo mismo.
No quiero oler a sangre en ehte lugar dijo Voljin. Zalazane se arranc un insecto y se lo
tir a Voljin. Sin dejar pasar un segundo, Voljin agarr el insecto y se lo mand de vuelta a
Zalazane.
Vamos a oler a la sangre de algo grande y malo. Vamos a oler a muerte y peligro dijo
Zalazane mientras le lanzaba otro insecto. Recientemente haba comenzado a trabajar con el maestro
Gadrin, el mdico brujo jefe de los Lanza Negra, y sonaba confiado.
Voljin se deshizo del insecto y se movi para coger algo de la sangre que an sala de la
criatura.
Nos podra salvar coment Zalazane. Pero no de los loa.
No de los loa reconoci Voljin, mientras se echaba la sangre caliente y pegajosa por la
cara. Ola fuerte. Pero an as solo sobreviviremos a este juicio enfrentndonos a los loa. Y
aceptando lo que venga.
Ya, colega.
Ay! Voljin baj la mirada al sentir un dolor repentino. Mientras tena los ojos cerrados
para untarse la sangre, Zalazane le haba colocado tres insectos furiosos en el pecho.
Cuando sea un cazador de las Sombras dijo a Zalazane, le pedir a los loa que te maten.
Entonces yo tambin tendr mis propios poderes brome Zalazane.

La noche haba llegado. La jungla siempre estaba oscura y Voljin solo saba que era de noche
por el frescor del aire y las nubes de furiosos insectos que zumbaban al pasar en grandes oleadas.
Mosquitos tan grandes como su mano buscaban una presa. Voljin y Zalazane se sentaron en la cima
de una pequea elevacin. A un lado, una cada marcada acababa en rocas afiladas. Caminaron hasta
acabar con los pies doloridos y el aliento entrecortado. El aire estaba cargado y estancado.
Esta prueba es extraa dijo Zalazane con voz baja y precavida. Solo andamos por ah y
matamos bestias. Dnde estn los loa?
Voljin estaba a punto de responder cuando se le hel la columna y sinti una presencia. En la

elevacin haba un loa con ellos. No poda verlo ni olerlo, pero los pelos de la nuca le decan que
estaba all. Una mirada a Zalazane revel el mismo terror crudo en los ojos de su amigo.
Entonces lleg el dolor. Peor que el dolor de un hueso roto o la herida de una pualada. Ms
profundo y complejo que cualquier dolor que Voljin hubiese sentido nunca, inund su mente, lo que
le impeda pensar.
Una voz le susurr. El precipicio, dijo de forma silenciosa. Las rocas del fondo acaban con el
dolor. Rpido. Fcil. Voljin se dio cuenta de que era cierto: poda llegar al borde en un instante y
el dolor se acabara. Su nica alternativa era resistir.
Voljin cerr los ojos y resisti.
Tras una eternidad, su cuerpo lo abandon. Flot, liberado de toda sensacin. Una visin
apareci lentamente frente a l. Estaba all, ms mayor, con ms confianza. Observaba la visin
desde lejos al mismo tiempo que notaba ser parte de ella. Una fila de trols Lanza Negra se despleg
tras l. Caminaban a travs de una tierra extraa con poca vegetacin y rocas naranjas. En la
distancia se elevaba una gran ciudad, llena de bordes afilados y pas. Sonaban tambores de guerra y
haba un humo espeso sobre la ciudad. Era extrao, haba criaturas verdes y orondas con armaduras
complejas desplegadas al frente. Otras pocas criaturas, grandes y peludas, con pezuas, observaban
desde un lado.
Voljin se acerc al lder de las criaturas verdes, que tena una expresin firme y saba. Se dieron
la mano como iguales y sonrieron. Las palabras fluan en la mente de Voljin: Orcos. Orgrimmar.
Tauren. Thrall.
Las criaturas verdes hicieron gestos de bienvenida y los Lanza Negra dejaron sus cargas y
parecan aliviados pero derrotados en algn sentido.
Por qu? pregunt una voz. Voljin sinti la voz en los huesos; hizo temblar su interior.
Por qu subyugas a nuehtro pueblo? Es mejor luchar solos y con orgullo, morir solos y con orgullo.
No dijo Voljin, pensando. Los Lanza Negra deberan ehtar siempre libres y orgullosos.
Pero tenemos que ehtar vivos para ser libres. Si morimos, perdemos. Mejor ehperar al momento
oportuno, resihtir. Somos una raza antigua, colega, y resihtimos.
Sinti la certeza de lo que deca mientras hablaba. Siempre haba sido el estratega entre sus
amigos, el que pensaba la solucin a los problemas. Tena una gran determinacin para la
supervivencia y la victoria.
Eres sabio para ser tan joven dijo la voz. Los Lanza Negra van a sufrir; van a luchar. Para
ellos, resihtir es sobrevivir. La visin se fundi ante l para revelar algo que solo podra ser el
loa: una esfera brillante que emanaba sabidura y tristeza ancestrales, pero de un brillo algo apagado
y sin lustre. Algo que vagaba por el Primer Hogar desde mucho antes de que naciese Voljin.
Imgenes y formas flotaban y desaparecan bajo su superficie. Voljin apenas tuvo tiempo de
registrar al loa antes de que desapareciese. El mundo cambi a su alrededor.
Te otorgo la visin dijo la voz mientras se desvaneca. Voljin volvi a la elevacin.
Zalazane estaba all.
Podemos ver a los loa. Podemos verlos! exclam Zalazane. Los dos trols se sonrieron.
Puede que vivamos un da ms dijo Voljin.

T ehts muy confiao dijo Zalazane. No ehtamos lihtos. Gadrin dijo que habra muchas
lehciones que aprender. El juicio es complicao. Los loa guardan ms cosas para nosotros.

Qu te mohtraron los loa? pregunt Voljin. Zalazane y l se sentaron alrededor del fuego,
asando un kommu en la hoguera. La grasa caa de los huesos de la criatura al fuego, que
chisporroteaba y estallaba. Haban pasado varios das, eso le pareca a Voljin y el fuego era un lujo
imprudente. Sin embargo, la fauna pareca dejarles tranquilos, como si los hubiesen marcado los loa.
No era tan tranquilizador como debera haber sido.
Yo era un gran mdico brujo para los Lanza Negra dijo Zalazane. Ehtbamos en una
tierra ehtraa, luchando. Nuehtra supervivencia estaba en peligro, colega. Necesitbamos ser
fuertes y lo ramos. Eran tiempos difciles para todos, en ehpecial para nuehtro lder. No s quin
era el lder, pero no era tu padre, colega dijo Zalazane en voz baja. Entonces sonri. Ser
mdico brujo!
Te ment, Zal dijo Voljin. Pudo sentir la atencin de Zalazane al instante, aunque el otro trol
simplemente esper a que Voljin continuase. Los dos se conocan de toda la vida y ninguno haba
mentido nunca al otro sobre nada serio. Mi padre haca algo ms que ahtuar ehtrao. Me habl
de una visin. Me dijo que tena que ir a pasar el juicio. Me dijo que no quedaba tiempo.
Te dijo que tenamos que ir?
No tenamos. Solo yo. Nunca lo haba vihto as, Zal. No me ehcuchaba, solo quera que me
fuese. Tena mucha prisa, pero cuando me fui mir hacia atrs buhcndolo.
S?
Y l me miraba como si no me fuese a ver nunca ms. Como si me enviase a la muerte.
As que pensahte que tambin me queras matar a m? pregunt Zalazane con una sonrisa
pcara. Siempre haba sido capaz de levantar el nimo de Voljin. Siempre se haban podido ayudar
mutuamente.
No ehtoy lihto, Zal. No lo conseguira solo. Pero pens que juntos Voljin escuchaba en
su cabeza las palabras en la voz de su padre. Dbil habra dicho Senjin. Dbil y blando. El
lder de los Lanza Negra no puede ser as. La vida es demasiao dura, incluso aqu en nuehtra
isla.
Juntos somos ms fuertes. No pasa na, colega. Yo te ayudar cuando seas dbil. Zalazane
sonri y quit gravedad a sus palabras. Siempre me ayudas. Juntos lo lograremos.
Voljin abri la boca para responder, pero se qued helado cuando vio un brillo en la jungla.
Otro loa, an ms primigenio y desconocido, brillaba a travs de las hojas. Estaba lejos, pero le
llamaba. Voljin salt para ponerse de pie y acech entre los rboles.
Adnde vas, colega? grit Zalazane; pero Voljin continu. No poda dejar que el loa se
fuese. Al acercarse a la luz, tropezando con las ramas, el loa se extingui y Voljin se encontr solo
en la penumbra de la jungla.
Finalmente, volvi a ver el brillo revelador a su derecha. Ech a correr, arrancando ramas y
races, para lanzarse a por el loa. Cuando apart la ltima rama, el espritu volvi a desaparecer.

Esper, jadeando un momento, y se dio cuenta de que no tena sentido permanecer inmvil. El loa
lo haba dejado solo en la hmeda oscuridad del Primer Hogar. No jugara al juego del loa. Que
intentase guiarle mientras deambulaba entre los rboles. Tal vez encontrase al loa antes de que l
volviese a encontrarle. Se movi a travs de la densa maleza con ms cuidado, caminando con
cautela. No tena ni idea de su posicin con respecto al campamento, pero no le importaba. Encontrar
al loa significaba la supervivencia. No encontrarlo significaba la muerte. El loa era lo nico que
importaba.
Se detuvo en un claro. Vea partes del cielo a travs de los huecos en la cpula menos tupida de
la jungla. Meda la respiracin para intentar estar tranquilo y estudi los rboles. No vio nada.
Gradualmente, como despertndose de un sueo profundo, percibi el calor que tena detrs.
Se dio la vuelta y el loa estaba detrs, a centmetros de l. Tan cerca que poda ver el
movimiento y los juegos de los tentculos brillantes de su superficie. El brillo del loa se expandi
para cubrir su visin.
Apareci en una cueva, una especie de tnel, y el camino se divida ante l. En cada rama del
camino haba una visin de s mismo.
En una estaba sentado en un trono de oro puro. Haba asados enormes envueltos en hojas de
palma, estaba rodeado de muestras de la mejor bebida de la jungla y haba trols hembra que bailaban
para l. Pareca sano y feliz. Una pequea cadena de oro le ataba el tobillo a una pata del trono. En
la otra visin, estaba herido y sangrando, demacrado y rodeado de enemigos. La visin estaba
nublada y cambiaba continuamente, pero siempre estaba luchando, siempre peleaba. A veces
lideraba a otros Lanza Negra; a veces luchaba solo; pero el mensaje estaba claro: una vida de lucha y
esfuerzo constante, sin descanso, una masacre continua.
Voljin se ri. Se supone que ehto es una prueba, gran loa? Ehto es fcil. Ehcojo la libertad.
Luchar y sufrir, y puede que nunca sea feliz, pero ehcojo la libertad.
Desde lejos, le lleg la grave y primigenia voz del loa. La eleccin no era la prueba, querido
hermano. Si dudahte, si tuvihte que pensarlo, si llegahte a ehtar tentado un segundo, habras
fracasao. Voljin se estremeci al escuchar el tono de voz del loa. Son como si fallar hubiese
significado la muerte, o algo peor.
La cueva se desvaneci y Voljin apareci en una grada, contemplando una arena. Observ sus
manos. Eran las suyas, pero ms viejas; tenan callos y cicatrices de muchos aos de asuntos
marciales. A su alrededor haba ancianos y luchadores de la tribu Lanza Negra. Ms all haba orcos,
tauren y otros. Todos observaban atentos cmo luchaban dos criaturas. Un orco marrn con un hacha
poderosa y un tauren con una lanza. Ambos llevaban solo un taparrabos de cuero y estaban untados en
aceite para la batalla. Una vez ms, le vinieron palabras a la mente: Garrosh y Cairne. Aullavsceras
y Lanzarruna.
Los dos luchaban y retrocedan en la arena. El orco marrn sangraba por varias heridas, mientras
el tauren permaneca ileso. Con su nueva visin, Voljin tambin poda ver a los loa por todas partes.
Pululaban por el aire y se quedaban suspendidos alrededor de los bordes de la visin. Estaban
reunidos e inquietos. Sin duda este momento tena grandes implicaciones para la gente de Voljin, y
puede que para todo Azeroth.

Mientras Voljin miraba, el orco baj su hacha formando un gran arco; el arma rugi con el
silbido del aire al colarse entre las muescas del borde. El tauren levant la lanza para defenderse,
pero no fue suficiente: el hacha parti la lanza y roz al tauren.
Ambos combatientes se pararon un momento. El orco estaba casi demasiado herido para aguantar
en pie, mientras que el tauren apenas tena un araazo. Sin embargo, fue el tauren el que se tambale,
con las manos rendidas a ambos lados. Un trozo de la lanza colgaba entre sus dbiles dedos.
El orco levant el arma y carg. El rugido del hacha inund la arena. El orco precipit el hacha
contra el cuello del tauren.
Voljin sinti una punzada de dolor en el corazn por el grave dao recibido por el tauren. Se dio
cuenta de que un sentimiento de pura tristeza resonaba a travs del tiempo en Voljin por esta visin,
tristeza por la prdida de un amigo y un anciano respetado.
El tauren se derrumb. Antes de caer al suelo, el mundo se detuvo. Los sentidos de Voljin se
alertaron y sinti como si el universo entero se hubiese ahogado al respirar un instante antes de
gritar.
Los loa se volvieron locos. Bufaban y susurraban. Revoloteaban de un lado a otro, gritndole al
odo y lanzndose a travs de l. Nadie ms haba reaccionado an. Los dems testigos permanecan
inmviles. El tauren an caa hacia el suelo, con la sangre salindole a chorros.
Entonces Voljin lo entendi.
Veneno. Le vino a la cabeza de repente: el hacha estaba envenenada y eso no estaba bien. No era
la forma de actuar de esa gente. El tauren golpe el suelo con un ruido sordo. Todo empez a
moverse a velocidad normal. La grada explot entre vtores e indignacin.
Todo se fundi y se form una nueva visin. La vio y l estaba en ella. Se volvi a ver en el
primer lugar de una fila de trols. Transportaban sus pertenencias y parecan decididos. l segua en
el extrao paisaje naranja. Al mirar por encima del hombro vio la gran ciudad de su visin anterior,
pero pareca ms oscura y cruda. Haba orcos formando sobre la muralla, observando a los trols que
se iban, con mirada amenazadora. Voljin sinti una inquietud an ms profunda; haba algo ms que
le inquietaba en la visin. Entonces se dio cuenta.
No vea a Zalazane.
Dnde eht Zal? se pregunt Voljin. Ahora necesito a mi amigo ms que nunca.
Voljin sinti aprensin e inseguridad en su interior, revestidas por una fra clera, la
determinacin de guiar a los Lanza Negra en los tiempos difciles que les esperaban.
Dijihte a mi hermano que era mejor sobrevivir dijo el loa, aunque significase ser dbil,
para poder seguir luchando. Es mejor resistir que morir con gloria. La voz arranc la mente de
Voljin de la visin y le aceler el corazn. Era la voz de alguien que haba visto mayores glorias y
horrores de lo que Voljin nunca sabra. Ahora te llevas a los Lanza Negra de la seguridad de
Orgrimmar; arriesgas una alianza que representa fuerza. Por qu no te aclaras?
Voljin dud. Le estaban haciendo una pregunta muy importante y no tena contexto. Por qu
hara eso? Mir a su alrededor. Su pueblo estaba enfadado, asustado, decidido, emocionado. Mir
atrs a la muralla.
Entonces su mirada se pos en Garrosh. El imponente Jefe de Guerra observaba desde las

almenas, con gesto severo, pero con una pequea sonrisa de satisfaccin en los labios. Tena su
armadura puesta y el cielo de fondo, con la luz reflejndose en el tatuaje negro de su mandbula
inferior.
Era un salvaje con un don para la violencia y la guerra, pero sin conocimientos de diplomacia o
acuerdos.
Entonces Voljin lo comprendi.
Traje aqu a los Lanza Negra para proteger nuehtros cuerpos dijo. Vivimos para poder
seguir luchando. Pero solo nuehtro cuerpo. Lo que no pueden perder los Lanza Negra, loa, lo que
nunca podemos perder, es nuehtra alma. Los Lanza Negra tienen alma y si nos quedamos con ehte
orco, si seguimos sus rdenes, perdemos el alma. Eso no tiene solucin.
Los Lanza Negra deben sobrevivir, pero no vale para nada si pierden el alma. Los Lanza
Negra deben ser autnticos. Ser autnticos dijo la voz. Ahora oyes a los loa. Nos oirs todo el
rato. Debes aprender a ehcuchar.
Voljin abri los ojos. Estaba tumbado sobre la superficie embarrada del suelo de la jungla.
Varios tipos de insectos construan alegremente capullos de barro sobre su cuerpo. An estaba cerca
del fuego, que ahora arda sin fuerza. No haba rastro de Zalazane. Como en la visin. Voljin hizo un
esfuerzo para incorporarse.
Justo despus, Zalazane surgi renqueante de la oscuridad y se sent detrs de l. Miraron el
fuego en silencio durante unos instantes.
Me vi dijo Zalazane entre dudas. Me vi separando a los luchadores Lanza Negra de la
tribu. El lder era muy dbil, nos vendi, colega. Me convert en el nuevo lder, y la tribu se dividi
en dos. Zalazane no quiso mirar a Voljin.
Quin era el lder, Zal? Dices que no era mi padre, pero tiene que ser alguien que
conozcamos.
Zalazane segua sin mirar a Voljin.
Voljin cogi un palo y removi el fuego. Ya vale de pruebas fue lo nico que dijo.

Voljin camin alrededor del fuego. Estaba inquieto y furioso, con ganas de matar algo. Lo haban
empujado, tirado, machacado y mareado. Su mundo tena menos sentido cada minuto que pasaba.
Ahora su amistad con Zalazane (lo nico con lo que Voljin siempre haba contado adems del amor
de su tribu y su padre) penda de un hilo.
Se acab anunci sin mirar a Zalazane. Voy a cazar. Necesitamos comida y yo necesito
matar. Sac la guja y se desliz para perderse en la oscura maleza. Avanzar en solitario hacia la
parte ms peligrosa de la isla se le antoj una buena idea.
Se trataba de la fuerza.
En el fuego, Zalazane empez un canto vud en bajo. Ms adelante, en la penumbra, Voljin
escuch el chasquido de una ramita. Una gran criatura intentaba permanecer oculta. Voljin sonri
con los labios apretados contra los colmillos y los dedos clavados en la guja.
Avanz mientras senta como los finos pelos de las grandes hojas de upka le acariciaban la cara.

Volvi a escuchar el sonido, ahora a su izquierda. Se gir y dio la vuelta para tener la criatura a la
derecha.
Una vez ms, escuch un movimiento en la vegetacin a su izquierda. Entonces se dio cuenta de
que la criatura lo estaba observando. Solo poda hacer una cosa: carg.
Las ramas y las races se le enganchaban al lanzarse hacia delante con un grito gutural. Delante,
otro trol esperaba de pie.
Voljin se lanz contra l y ambos cayeron. Coloc la guja alrededor del cuello del otro trol en la
oscuridad. Todos los trols de la isla eran Lanza Negra y sus amigos, pero Voljin haba crecido
escuchando historias de los violentos Gurubashi, y en aquel lugar cualquier cosa poda suceder.
El otro trol levant la vista y sus facciones se iluminaron con un rayo de luz del fuego distante.
Era Senjin, el padre de Voljin.
Pap? pregunt Voljin impactado mientras se quitaba de encima del trol que estaba boca
abajo. Senjin sonri y empuj a Voljin. El trol ms joven aterriz en el barro, rindose.
Senjin se puso de pie de un salto, gir el bastn y lo dirigi al pecho de Voljin. Voljin vio la
intencin asesina del rostro de su padre, se apart y evit por muy poco un golpe que le habra
clavado las costillas en el corazn. Voljin se puso de pie, cauteloso y en guardia, pero sin atacar.
Pap? pregunt. Qu pasa? Senjin solo sonri y atac con el bastn en un arco bajo
mortal. Voljin salt, pero Senjin aprovech el impulso del golpe para lanzar su cabeza contra el
pecho de Voljin.
Voljin aterriz de un salto, con el aire escapndole de los pulmones. Se gir sobre la espalda,
jadeando. Senjin se desliz hasta l, girando de nuevo el bastn.
Pap, por qu haces ehto? He fallado? No lo entiendo! exclam Voljin.
Senjin hizo una pausa. No luchas porque crees que me conoces? Eres dbil.
Dicho eso, golpe con el bastn la mano extendida de Voljin. El golpe llevaba hasta el ltimo
gramo de fuerza del viejo trol y la mano de Voljin se hizo aicos. Su pulgar, atrapado por la mano,
recibi la mayor parte de la fuerza. Los huesos se astillaron y el pulgar qued colgando como una
garfa.
Voljin no consegua encontrarle sentido a la situacin. Se gir hacia un lado, sujetando con la
mano izquierda la mano derecha; ms all de la mueca todo estaba roto y el pulgar estaba hecho
pur. Estaba asustado y senta como se le escapaba la realidad de los alrededores. Vio los grandes
pies desnudos de Senjin moverse hacia la jungla.
Pap! grit. Senjin no se detuvo ni ralentiz el paso, ni si quiera mir atrs. Los arbustos
se movieron y desapareci. Pap! Voljin cay hacia atrs, con los ojos cerrados con fuerza,
sujetando el brazo.
Pasado un momento, recuper el control de la mente y baj la vista para mirar la mano. El pulgar
estaba destrozado. Su guja yaca en el barro, con el metal pulido manchado de barro y sangre.
La mano se sanara, pero el pulgar quedara deforme. Voljin nunca lanzara un cuchillo ni
sujetara una guja con esa mano. Nunca cazara, nunca sealizara un ataque.
Sin embargo, haba una forma de arreglar eso. Saba que haba una forma.
Voljin tom aliento, mir a la guja de la mano izquierda y la elev mucho sobre su cabeza. Lo

hara con los ojos abiertos. Hizo bajar la guja en un arco largo y elegante. Atraves la piel y el hueso
de su mano derecha; la cosa rota y deforme que haba sido su pulgar sali volando hacia la
oscuridad.
Quera gritar a las estrellas, pero se mordi el labio hasta sangrar, retorcindose. No hizo ruido.
El pulgar volvera a crecer de forma limpia. Todos los trols estaban bendecidos por los loa con una
cierta regeneracin. Les podan volver a crecer los dedos y los dedos de los pies, aunque partes ms
complejas como las extremidades y los rganos fuesen ms all de sus habilidades. Llevara algo de
tiempo, pero volvera a estar completo otra vez.
Empez a ver una luz brillante al fondo de su visin y se pregunt si estaba a punto de
desmayarse. Sin embargo, la luz se hizo ms y ms fuerte.
Voljin levant la vista.
Un loa brillaba cerca de l. Su luz reluca mucho y vibraba. Ms fuerte y algo ms nuevo que el
antiguo y cauteloso loa que haba visto antes. Le resultaba algo familiar. Sinti que conoca a ese
espritu de antes, de alguna vez.
Al sentir Voljin al nuevo loa, apareci en una visin. Estaba en una isla con jungla, una muy
diferente de su hogar actual.
En la visin, se vea y representaba a s mismo al mismo tiempo. Era ms viejo, ms sabio, ms
duro y mucho ms infeliz. Lideraba un grupo de trols entre las hojas.
La escena cambi y estaba luchando con otro trol. Un mdico brujo de ojos salvajes adornado
con fetiches y un collar con garras en una cuerda. Luchaban hasta la muerte mientras otros luchaban a
su alrededor.
El mdico brujo era Zalazane.
El loa habl: Luchas contra los tuyos? Otro Lanza Negra? Tu amigo de la infancia?.
Voljin no dijo nada, simplemente observaba la pelea, que fue desvanecindose poco a poco, con
los colores corrindose y cayendo como el pigmento fresco de un dolo bajo la lluvia.
Zalazane, no. Haban corrido, pescado y peleado toda su infancia juntos. Haban construido
fuertes de barro y la primera vez que mataron una bestia lo hicieron juntos. Zalazane saba cosas
sobre Voljin que nadie ms saba. Sus miedos y triunfos. La vez que haba llorado por una mascota
muerta cuando era pequeo o el da que haba apaleado a un matn ms mayor hasta dejarlo
inconsciente. Zalazane siempre haba estado all.
Voljin baj la mirada. El mun lo deca todo.
Matar a cualquiera que sea una amenaza para el futuro de los Lanza Negra dijo. No
importa a quin. La tribu lo es todo; su futuro lo es todo.
Eres sabio, chico dijo el loa con una familiaridad que Voljin no consegua identificar.
No te cortahte el pulgar para salvar la vida; lo hicihte para salvar el futuro. Los Lanza Negra deben
ser fieros. Ser autnticos. Resistir. Nunca ser fcil, pero es la nica forma.
Quin eres? pregunt Voljin. Tena que preguntarlo.
El loa ignor su pregunta. Te concedo el poder de comulgar con los loa dijo. No siempre
haremos lo que nos digas, pero te ehcucharemos. Ahora eres un cazador de las Sombras, trol.
Desapareci.

Ms tarde, Voljin y Zalazane caminaban a travs de la densa maleza.


El futuro dijo Voljin no eht ehcrito. No somos fichas en un tablero. Si mato algo,
morir porque yo lo decido.
Claro, colega dijo Zalazane. En mi viaje ehpiritual lo entend todo. Vemos caminos. No
son seguros, solo posibilidades. Si un trol es dbil cuando debera ser fuerte, puede que otro trol d
un paso adelante. Entonces puede que el dbil Apart la vista de Voljin. Ese ser el malo en
la hihtoria del fuerte.
Pero qu pasa si vuelve a ser fuerte, Zalazane?
No lo s, colega. Hay vud oscuro en todo eso. Puede que ambos sean grandes lderes. Puede
que amigos. O puede que el segundo trol sea el villano.
Zalazane, no dejaremos que eso suceda. Somos amigos, y aprendemos cosas. T y yo, colega,
tenemos que resihtir y ser autnticos y fieros.
Claro dijo Zalazane, pero con poca esperanza. Lo descubriremos, Voljin.
Voljin y Zalazane se movieron por la maleza, y dejaron rpidamente el Primer Hogar atrs.
Comenzaron a ver signos familiares que les indicaban que la tierra de los Lanza Negra estaba cerca.
Las visiones y revelaciones de los ltimos das desaparecan rpidamente. Voljin intent
recordar los detalles con frustracin, pero con cada paso que los alejaba del Primer Hogar, los
recuerdos iban reducindose. Puede que eso fuese lo que queran los loa: una vaga sensacin de lo
que se necesitaba. Solo quedaban unas pocas palabras. Resistir. Autnticos. Fieros.
Ahora Voljin y Zalazane eran diferentes. Avanzaban con confianza, atentos continuamente a
posibles peligros. Se haban transformado en el Primer Hogar. Haban entrado como cachorros y
salieron como predadores. Eran peligrosos, orgullosos, fuertes; eran de la tribu Lanza Negra.
Al acercarse al poblado, comenzaron a ver seales alarmantes. Hojas pisoteadas y manchas de
sangre. Olor a humo en el aire.
Todos los sentidos de Voljin le decan que algo haba cambiado. Algo fundamental del ir y venir
de la vida en la isla haba cambiado para siempre.
Extendi una mano y Zalazane se detuvo al instante. Se detuvieron en el camino a poca distancia
del poblado Lanza Negra. An no lo vean, pero incluso los sonidos tenan mala pinta. Voljin oy
actividad, el ruido de equipos de trabajo cortando madera y martillando.
Voljin cerr los ojos y tom aliento, escuchando a los loa. Le susurraron, pero segua siendo
difcil entenderlos. Aprendera con el tiempo.
Creo que han atacado nuestro poblado dijo a Zalazane, intentando descifrar los mensajes de
los agitados loa.
Zalazane solo asinti con la cabeza. Ahora tena sus propios mtodos y sus diferentes
perspectivas haban creado un abismo entre ellos.
Volvieron a avanzar, con las armas preparadas, dando cada paso con cuidado.
Atravesaron las hojas y vieron el poblado Lanza Negra ante ellos. Haban derribado las cabaas
y los escombros yacan desparramados por todas partes.
Haba cadveres distribuidos en filas ordenadas en el extremo del poblado. Los trols avanzaron
entre los muertos, dejndolos en posicin de paz. Las hembras y los nios se arrodillaban sobre

algunos trols, sollozando y tirndose del pelo. Un sacerdote iba de un lado al otro con los ojos
cerrados, farfullando.
Los trols, vivos o muertos, eran todos Lanza Negra.
Voljin y Zalazane aceleraron el paso, en direccin al centro del poblado. All las ruinas eran
an ms devastadoras. Pasaron junto a muchos Lanza Negra, todos demasiado ocupados con sus
problemas como para darse cuenta de la presencia de los dos.
Cerca de la laguna vieron grupos de Lanza Negra que construan barcos. Muchos barcos. Los
equipos organizados eran extraos para la vida relajada de la isla a la que estaba acostumbrado
Voljin.
Su corazn comenz a latir ms rpido. Su pueblo no haba sido conquistado, pero en el poco
tiempo que se haba ido, haba cambiado.
Voljin y Zalazane se detuvieron en el centro del poblado, dos figuras inmviles en un mar de
actividad bulliciosa. Unos pocos trols que pasaban con prisa les lanzaron miradas desconfiadas y
confusas. Los loa empezaron a clamar en alto. Solo Voljin los poda or, pero saba que algo se
acercaba. Analiz los alrededores y vio como un trol se acercaba. Voljin y Zalazane se dieron la
vuelta para encontrarse con Gadrin, el mdico brujo jefe de la tribu, que se acercaba a ellos.
Muchachos dijo. Dnde habis ehtao? Crea que ehtbais muertos.
Qu quieres decir, maestro? pregunt Zalazane. Hemos ehtao en la jungla una semana.
Una semana? Voljin, Zalazane habis ehtao fuera tres meses. Han pasao muchas cosas.
Unas criaturas verdes raras llegaron del agua
Orcos dijo Voljin.
S, colega dijo Gadrin sorprendido. Adopt un tono considerado al continuar. Tu padre,
Voljin luch contra la Bruja del Mar, y
Se fue al ms all. Ahora eht con Bwonsamdi, maestro Gad. Lo s. Voljin comprendi la
verdad de lo que deca al salirle las palabras de la boca. Saba que su padre ya no estaba entre los
Lanza Negra. Al menos no como trol.
Vamos a seguir a los orcos por mar continu Gadrin. La Bruja del Mar es demasiao
fuerte; no podemos quedarnos aqu. Tu padre dijo que nos fusemos. Llevar algo de tiempo, tenemos
que prepararnos.
Lo comprendo dijo Voljin, de repente repleto de confianza. Me pongo al cargo de la
evacuacin.
Te ayudar dijo Zalazane con una sonrisa.
Voljin sonri a su amigo. Lo ms inteligente sera enviar a Zalazane delante para preparar el
camino. Zalazane era su amigo ms leal y hara bien el trabajo. Sin embargo, una parte de Voljin se
mostr reacia ante la idea. No saba por qu, pero senta que ahora debera tener a Zalazane cerca de
l.
Se ayudaran el uno al otro. Juntos podran lograr cualquier cosa. Seran autnticos y fieros, y
resistiran.
Fin.

TYRANDE Y MALFURION
SEMILLAS DE FE
Valerie Watrous

Podra haber estado dormida. Las facciones de la elfa de la noche estaban perfectamente
relajadas, excepto su boca, que estaba ligeramente torcida, como si sus sueos no fueran agradables.
El cuerpo estaba intacto y sin apenas rastro de daos, a diferencia de muchos de los otros que haban
visto en los ltimos das. Tyrande Susurravientos se arrodill junto al cadver para verlo ms de
cerca. Haba algas ensangrentadas en el cabello de la mujer muerta, y apestaba a mar y a lenta
putrefaccin. Llevaba muerta varios das. Probablemente habra sido una de las primeras vctimas
del Cataclismo, y la haba arrastrado la inundacin. Ninguna sacerdotisa de Elune podra traerla ya
de vuelta.
Tyrande!
La cabeza de la suma sacerdotisa se alz de pronto cuando el aire le trajo la voz de una de sus
confidentes ms cercanas, Merende. Busc a lo largo de las orillas de la Aldea Ruttheran y vio a
Merende que consolaba a una joven sacerdotisa que sollozaba con la cara oculta en su blanca toga.
Al acercarse, Tyrande comprendi el motivo. El cuerpo retorcido de una pequea elfa de la noche
yaca ante ellas.
Su hermana articul Merende en silencio, sealando a la sacerdotisa desconsolada. Tyrande
asinti y les indic que se apartaran. Cuando la zona estaba libre, fij la mirada en el cadver. Supo
al momento que no haba esperanza, los miembros estaban retorcidos en ngulos imposibles y las
heridas se haban drenado de sangre, pero los elfos de la noche no abandonan a sus difuntos.
Limpiaran el cuerpo, ocultaran las heridas, y arreglaran las articulaciones rotas antes de
devolverla a la tierra.
Tyrande se agach y limpi el barro de la cara de la nia, susurrando dulces oraciones a la diosa
de la luna para que guiara su espritu y aliviara el dolor de su hermana. El polvo se desprendi,
revelando una piel violeta claro y ondulados cabellos azul oscuro. Los ojos almendrados an estaban
abiertos, fijos en el cielo cubierto de nubes. El rostro mostraba un gran parecido con otro que ella
contempl por primera vez haca muchos miles de aos. Tyrande cerr los ojos para luchar contra
las lgrimas que pugnaban por salir.
Shandris ojal pudiera saber algo de ti

A qu distancia has podido viajar, Morthis? pregunt Malfurion Tempestira, entregando al


explorador una taza humeante de sidra. El otro elfo de la noche la engull agradecido y ahog un
escalofro. Estaba calado hasta los huesos tras volver de su patrulla, pero el descanso podra esperar

hasta que compartiera lo que haba descubierto. Los dos druidas se refugiaron en la habitacin ms
alta del Enclave Cenarion.
Los vientos eran terribles. Tan solo pude llegar a la Atalaya de Maestra, pero haban recibido
informes sobre Astranaar y Feralas El explorador se acomod en uno de los bancos de madera de
la habitacin, mirando nervioso hacia las ramas de los rboles de Darnassus que se mecan en el
exterior.
Astranaar sigue en pie? La voz de Malfurion se llen de alivio. Llevaba das coordinando
patrullas de exploradores, pero la mitad de los druidas no haban podido llegar siquiera al continente
a pesar de sus arduos esfuerzos. Carecan de noticia alguna, y muchos de ellos teman lo peor.
S, se ha salvado, junto con Punta de Nijel, pero los asentamientos a lo largo de la costa no han
tenido tanta suerte.
Qu quieres decir?
No hay modo de acercarse a Costa Oscura. Ninguno de los druidas enviados all ha regresado
la voz del explorador se quebr de dolor. Algunos de sus amigos estaban entre los
desaparecidos. Tuve que volar dando un gran rodeo en crculo para evitar verme atrapado en el
temporal.
Qu sabes del Bastin Plumaluna? pregunt Malfurion. Justo cuando termin de hablar, la
delgada silueta de Tyrande apareci en la entrada de la habitacin.
De Plumaluna? Morthis lanz una fugaz mirada al archidruida, como si no estuviera seguro
de si debera o no continuar. Los exploradores no pudieron establecer contacto con nadie de all.
Desde la distancia, vieron mares revueltos y nagas Su voz se hundi en un susurro al darse
cuenta de que Tyrande se acercaba. Cientos de nagas. Las monstruosas y serpentinas criaturas
haban lanzado ataques contra el Bastin Plumaluna en el pasado, pero nunca se haba odo hablar de
un asalto a gran escala.
Vieron a alguien en la isla? Algn superviviente? pregunt con seriedad la suma
sacerdotisa.
El explorador sacudi la cabeza. Ninguno. La expresin de Tyrande era arrolladora, y no
solo intuy su pena, sino que la sinti. Pero el cielo estaba oscuro y llova con fuerza. Dudo que la
general est Hizo una pausa, reconsiderando sus palabras. Quiero decir, que las centinelas
del Bastin Plumaluna son tremendamente competentes, suma sacerdotisa.
Tyrande suspir y le coloc la mano sobre el hombro, con aire tranquilizador. Tu coraje y tu
firmeza nos han trado estas noticias, Morthis. Te damos las gracias por ello. Es la primera
informacin que recibimos sobre el continente desde que golpe la tragedia. Ahora no vamos a
pedirte nada ms. Por favor, descansa.
El explorador asinti y sali de la habitacin a lentas y cansadas zancadas.
Malfurion se gir hacia su esposa. Su precioso rostro de juventud eterna estaba aquejado por la
preocupacin, el miedo, y ese rasgo de determinacin inamovible que l aprendi a reconocer
durante su largo cortejo.
Haba cinco vctimas en Ruttheran dijo. Y no he podido salvar a ninguna de ellas.
Tyrande Malfurion envolvi sus manos entre las suyas para reconfortarla.

Tengo que ir a buscarla, Mal. Shandris es como una hija para m Hizo una pausa. Tal vez
la nica hija que tendr jams.
Sus palabras le dolieron. Hubo un tiempo en que el futuro no tena lmites para los elfos de la
noche, pero sacrificar las bendiciones de Nordrassil, el rbol del Mundo, tambin supuso el fin de
ese sueo. Las consecuencias de la nueva mortalidad de los elfos de la noche an no estaban claras,
pero muchos sentan un silencioso terror que descansaba sobre sus hombros. Los hijos de las
estrellas ya no eran tan eternos como su nombre indicaba.
Lo entiendo, pero por qu ahora? Cmo sabes que el destino del bastin no se ha decidido
ya? pregunt, con el ceo fruncido de preocupacin
Shandris ha ocupado mis pensamientos desde que todo esto empez. No sabra decirte cmo lo
s, pero estoy segura de ello.
Entonces, has tenido una visin? Malfurion saba que la diosa luna, Elune, haba concedido
a Tyrande visiones similares en el pasado.
No, esta vez no. ltimamente Elune ha permanecido oculta. Mis sentimientos proceden del
interior Una madre sabe si su hijo est en peligro Hizo una pausa al ver que l la observaba con
escepticismo. No todos los lazos son de sangre, Mal.
Pero desde que la tragedia golpe, hemos dicho a nuestro pueblo que permanezcan en
Teldrassil, que no busquen a sus familiares en el continente porque no hallarn ms que la muerte.
Entonces, crees que me espera la muerte? Sus ojos brillaron como el hielo.
No admiti l. No se poda negar que la suma sacerdotisa era una de las favoritas de Elune,
y tambin una guerrera formidable por mritos propios. Pero yo no dejara Darnassus en tiempos
tan funestos. S que antes he estado ausente con demasiada frecuencia, me inquieta. Ojal hubiera
estado presente cuando se form Teldrassil, cuando mi hermano se enfrent a su final en
Terrallende Suspir. Sin embargo, no puedo cambiar el pasado. Solo puedo estar aqu ahora.
Y le hubiera gustado aadir: y me gustara tenerte aqu, a mi lado, pero la expresin de su
esposa le hizo guardar silencio.
Illidan tuvo un destino desafortunado, Mal. Ninguno de nosotros pudo hacer nada por l. Su
locura lo super hasta acabar con l Ella an recordaba lo extrao que le resultaba, casi un
extrao, cuando Sargeras le quem los ojos miles de aos atrs. Debemos dedicar nuestros
esfuerzos a aquellos que pueden salvarse an de lo contrario nos arrepentiremos de nuestras
decisiones una y otra vez.
Se dio la vuelta y sali, su toga de marfil ondeaba a su alrededor como una tormenta en rpida
formacin.

La general Shandris Plumaluna recuper el equilibrio mientras se balanceaba sobre las vigas del
tejado de la posada empapadas por la lluvia. Una docena de centinelas estaban de pie a su alrededor,
todas ellas apaleadas y magulladas, pero sin intencin alguna de rendirse. Alz su mano en una seal
familiar.
Disparad!

Los arqueros dispararon sus arcos en direccin al ejrcito de nagas agrupados bajo ellos.
Estaban cansados, solo la mitad de las flechas abatieron a sus objetivos, incluida la de Shandris, que
penetr en el ojo de una sirena naga. Se revolvi con violencia durante unos segundos, y despus su
serpentina figura desapareci entre las olas. Pero aparecieron varias decenas ms para ocupar su
lugar. En el agua, los nagas se encontraban en su elemento, y los refuerzos llegaban ms rpido de lo
que Shandris y sus centinelas podan matarlos.
Preparaos orden Shandris cuando un muro de agua surgi del mar alborotado. La ola choc
contra la fachada debilitada de la posada, empapando a la general y a su ejrcito. El centinela de su
izquierda, Nelara, recibi un fuerte impacto y resbal hasta la mitad del tejado antes de que Shandris
se lanzara tras ella y la asiera del brazo. Con esfuerzo, la general consigui tirar de ella y ayudarla a
levantarse. Al mirar hacia abajo, descubri que la planta inferior de la posada se estaba inundando a
gran velocidad.
Tenemos que sacar a los supervivientes y desplazarnos a un lugar ms alto orden
Shandris. Este edificio podra venirse abajo en cualquier momento. Nelara, llvalos a la torre!
Todos los de mi derecha, seguidla Seal a la mitad de las centinelas. All tendremos ms
posibilidades. Nelara asinti y se encaram al borde del tejado para despus balancearse y saltar
al balcn de abajo. Los dems la siguieron, y Shandris se estremeci al percibir la fatiga en sus
pasos.
Los dems: vamos a causar tal confusin que nuestros enemigos ni siquiera se percatarn de la
marcha del otro grupo. Ash karath! grit la general, alzando su arco y disparando flechas con
furia. Saba que la suerte de su ejrcito penda de un hilo. Cualquier descuido en su concentracin
supondra la muerte de todos los dems.
Por suerte, los elfos se recuperaron. Llovieron flechas sobre el agua, haciendo que los nagas se
esparcieran y bufaran de frustracin. Los ataques de los invasores se ralentizaron y pareca que
hubieran iniciado la retirada de verdad. Momentos despus, no se vea con claridad a ninguna de
ellos, eran tan solo sombras bajo las olas. Shandris lanz una rauda mirada a la parte trasera de la
posada. La mayor parte de la isla estaba inundada, pero las centinelas y los civiles se acercaban a
buen paso a la torre. Cuando devolvi la vista al mar, sin embargo, descubri adnde haban ido los
nagas.
Sus guerreros se haban hecho con un caparazn enorme, lo bastante grande como para albergar a
ms de diez de ellos a la vez, y lo estaban usando como escudo contra las flechas mientras avanzaban
con dificultad. Shandris hizo a sus centinelas la seal de alto el fuego. Reunos con los dems. Yo
me encargo de esto Los elfos de la noche intercambiaron miradas escpticas y empezaron a
alejarse, vacilantes. Id con Nelara, ahora! aadi ella.
Sin esperar confirmacin, Shandris salt al agua desde el tejado. Los nagas se dieron la vuelta y
se dirigieron hacia ella a buen ritmo, con renovado vigor. No pudo evitar pensar en su largo y
retorcido pasado. Los aristocrticos Altonato, liderados por la reina Azshara, invocaron
ingenuamente a la Legin Ardiente a este mundo, y permitieron que los demonios se dedicaran a
arrasarlo hasta que se vieron vencidos por un ejrcito compuesto por elfos de la noche y otras razas.
En el periodo subsiguiente, los Altonato supervivientes fueron desterrados a las profundidades del

mar, donde se transformaron en espantosas mutaciones de s mismos los nagas.


En aquel entonces ella era joven, pero la propia Shandris combati en la guerra al lado de
Tyrande. Los nagas fracasaron al reclamar la gloria de sus ancestros, pero aun as los odiaba con una
ira que le erizaba el cabello. No obstante, esper, y les permiti acercarse hasta que lleg el
momento apropiado. Cerrando los ojos, empez a susurrar una antigua oracin a Elune, llenando
cada palabra de fe y devocin, tal y como le haba enseado Tyrande hace tiempo, cuando la adiestr
como sacerdotisa de la diosa luna. Las serpientes rodearon a la general elfa de la noche, y a sus
odos lleg ms de una dbil risa divertida cuando termin de pronunciar las palabras sagradas.
La respuesta de Elune lleg veloz. Corrientes de energa derribaron a todos los nagas que la
circundaban, mientras miraban boquiabiertos sin dar crdito a sus ojos. Cuando se acall el ltimo
ronco grito agnico, Shandris inspeccion los cadveres con una lgubre satisfaccin.
Vuestra fe siempre fue dbil, escoria Altonato.
Haba sido un movimiento arriesgado, pero haba funcionado. Aunque Shandris nunca haba sido
ni la mitad de poderosa que su mentora, Tyrande, segua recordando con cario su temprana poca en
el templo. Su adiestramiento le haba dado poderes muy superiores a los de las dems centinelas, y
eran una alternativa slida cuando arcos, flechas y gujas no bastaban. Pero recurrir a la oracin
resultaba agotador: su utilizacin siempre pasaba factura.
Luch contra las olas y nad hacia la costa hasta que sus pies tocaron el suelo, y despus empez
a caminar con dificultad por el agua en direccin a los civiles y a las centinelas que escapaban. Algo
iba mal; no haban avanzado mucho desde la ltima vez que los vio. Cuando se acerc, vio a Nelara
y a sus compaeros frente a un grupo mucho ms grande de mirmidones. Los residentes de Plumaluna
corran a su alrededor, aterrados y desesperados por hallar refugio, todos ellos tan familiares y
preciados para ella como su propio corazn.
El investigador Quintis Jonguja corri delante de los dems, en un arriesgado intento de ponerse
a cubierto pasando por un hueco entre las centinelas y un segundo grupo de mirmidones que se
acercaban. Shandris recordaba las largas conversaciones que haba compartido con Quintis acerca
de Fandral Corzocelada. Ambos haban albergado en vano la esperanza de que Tyrande reprendiera
formalmente a Corzocelada por sus extraas actividades, pero la suma sacerdotisa simplemente les
record que el Crculo Cenarion operaba fuera de su jurisdiccin. Aun as, Quintis haba sido lo
bastante perspicaz como para ver antes que los dems cmo creca la oscuridad en Corzocelada, y
an ms perspicaz para saber que estara a salvo del archidruida mientras permaneciera bajo la
proteccin de Shandris en el bastin.
Pero el ingenio de Quintis no lo salvara ahora. El lder de los mirmidones avist al elfo de la
noche mientras corra y alz su arma. Shandris grit para avisar a Quintis, pero este levant la vista
justo cuando el tridente del naga se hunda en su espalda. La mir fijamente con impotente
incertidumbre y despus cay. Su sangre oscureci el agua y acab por desvanecerse lentamente en
el mar.

Los cielos tormentosos ocultaban la luz del alba, pero los ciudadanos de Darnassus se retiraron a

sus habitaciones a la hora acostumbrada. Puede que para algunos fuera un modo de hallar consuelo,
una rutina conocida en el turbulento origen del desastre. Para otros, era una excusa para pasar un
tiempo a solas, sumidos en su dolor. Para Tyrande, fue la ocasin de escapar.
La suma sacerdotisa ech un rpido vistazo a su alrededor, despus se escabull del templo,
dirigindose a un tranquilo sendero que pasaba por detrs de las prominentes estructuras de
Darnassus. No era la ruta ms eficaz, pero en esta ocasin, tena que asegurarse de que no la viera
nadie. Tras girar otra esquina, alcanz la modesta vivienda que comparta con su esposo.
Tyrande abri la puerta, y un rayo de luz se col por entre los tablones del suelo. Las
habitaciones estaban desiertas. Supuso que Malfurion estara an en el enclave, y empez a preparar
el equipaje para el peligroso viaje que le esperaba. No tard apenas en cambiarse la toga del templo
por su armadura de placas, parecida a la de las centinelas. Solo se dej puesto su sencillo aro de la
media luna como smbolo de su estatus.
Tras rebuscar en un gran bal, Tyrande sac su arco y su carcaj, y despus extrajo su guja lunar
hermosamente labrada. La dbil luz se reflej ondulante sobre las tres hojas del arma mientras
desataba su envoltura, y percibi que todas las bendiciones que haba recibido se conservaban tan
fuertes como siempre. Si los informes de Morthis eran correctos, las necesitara para tener xito,
junto con todas las ventajas que pudiera conseguir.
Tyrande se gir para salir y un objeto familiar llam su atencin. Ante ella, sobre la estantera,
haba una gran planta en un tiesto, sus hojas con forma de corazn se enroscaban alrededor de las
elegantes ramas. Se la conoca como alorel, u hoja del amante, y aunque fueron bastante comunes
hace miles de aos, las plantas estaban desapareciendo de forma gradual a lo largo y ancho de
Kalimdor.
De alguna forma Shandris se haba hecho con una, y se la haba regalado a Tyrande y Malfurion
el da de su boda. Con una sonrisa traviesa, la hija adoptiva de Tyrande haba informado con alegra
a los invitados de que, de acuerdo con una antigua pero totalmente infundada leyenda kaldorei, el
alorel solo florecera junto a una pareja que se profesara un amor perfecto. Naturalmente, confiaba
en que Malfurion y su esposa seran los candidatos ideales para demostrar la veracidad de la
leyenda. Los dems invitados los vitorearon y brindaros por ellos, hacindoles partcipes de su
confianza, pero la planta por ahora an no haba dado siquiera un capullo.
No obstante, era el tipo de regalo que solo Shandris podra hacer. Y Tyrande esperaba que no
fuera el ltimo.

No dejar que mueras hoy aqu. Lo prometo Shandris agarr con ms fuerza la mueca de
Vestia Lanzaluna, pero la sacerdotisa lloraba ms an.
Latro, se ha quedado atrs! Oh, Elune, cuida de l. Lo hemos perdido, lo hemos perdido
Sus sollozos aumentaron, y Shandris se dio cuenta de que los pocos refugiados que quedaban
murmuraban nerviosos. Todos ellos luchaban por contener la misma oleada de emocin en la difcil
tarea de abandonar la isla arrasada por la guerra.
Tu esposo querra que siguieras adelante, Vestia. Debes hacerlo por l. Por todos los que han

dado sus vidas hoy aqu. Por favor Shandris mir implorante a la reacia elfa de la noche. Poda
sentir cmo la torre arbrea ceda bajo sus pies, mientras las races se debilitaban; no les quedaba
mucho tiempo.
Se sinti aliviada cuando Vestia contuvo sus sollozos y le permiti guiarla hacia el hipogrifo. El
plumaje azul de la criatura alada pareca casi negro por la lluvia, pero sus ojos se mantenan
brillantes y alerta.
Llvala al continente. Ten cuidado con el viento le advirti Shandris, sintindose agradecida
por la considerable inteligencia del hipogrifo. Ningn pjaro corriente podra volar con un tiempo
tan turbulento, pero la noble criatura que se ergua ante ella tena posibilidades.
Vestia y el hipogrifo desaparecieron entre las vaporosas nubes, y Nelara ascendi por la rampa
corriendo. General! Te necesitan ah abajo: los nagas estn intentando echar abajo la torre!
Lleva a los dems supervivientes al continente, Nelara. Hay suficientes hipogrifos para ti y la
mayora de las centinelas. Pide ayuda a Thalanaar cuanto antes.
Nelara se gir hacia ella sorprendida. Yo no me marcho de aqu. Ni siquiera t puedes vencer
a todos los nagas sin ayuda
Has cumplido con tu obligacin, centinela respondi Shandris con determinacin. Te
ordeno que te retires.
No reconsiderars tu decisin, verdad? Nelara agach la cabeza, y a Shandris le pareci
ver una lgrima fundirse con las gotas de lluvia que resbalaban por su mejilla.
Una vez alguien me salv la vida cuando pensaba que todo estaba perdido dijo la general de
forma pausada. Para m sera el mayor honor poder hacerle ese regalo a otra persona Inici el
descenso por la rampa, hacia el fragor de la batalla. Andethoras-ethil, Nelara.
Cundo llegue mandar un hipogrifo que vuelva a por ti! grit. Espera en lo alto de la
torre!
A Shandris le result muy duro no decirle a la joven centinela que el plan era imposible, pero
pronto oy a Nelara llamar a los hipogrifos restantes y decidi dejarla sola.
Con sus ltimas rdenes en ejecucin, Shandris se lanz a la catica batalla que bramaba a los
pies de la torre. El estrecho edificio era un cuello de botella natural, y hasta el momento un puado
de centinelas se las haba arreglado para defender la estructura con xito desde dentro. Levantaron
una barricada en la entrada y estaban disparando flechas a los nagas que atacaban desde el otro lado.
Shandris tom su arco y empez a disparar a un ritmo constante y bien entrenado. Sois libres
de partir, centinelas. Dirigos a la cmara ms alta, all hay hipogrifos esperndoos.
Los dems elfos de la noche estaban demasiado cansados y heridos como para cuestionar sus
rdenes. A Shandris le doli ver que varios de los suyos haban cado, y sus cuerpos yacan sobre el
suelo, enfrindose. Uno a uno, los elfos supervivientes salieron en fila, dejando finos rastros de
sangre en sus huellas. Pero ver marchar a cada uno de ellos llenaba a Shandris de fuerzas renovadas.
Ahora sus flechas estaban salvando vidas: cada naga muerto significaba unos pocos segundos ms de
paz para que pudieran huir los residentes del Bastin Plumaluna.
Pero saba que las defensas de la torre no aguantaran mucho tiempo. Los ataques de los nagas
estaban abriendo grietas en la barricada, y un destello de luz ilumin el cielo cuando una sirena lanz

un hechizo en direccin a Shandris. La general pronunci un juramento kaldorei y se protegi la cara.


La barrera salt en pedazos lanzando fragmentos de madera astillada por toda la habitacin. Cuando
baj los brazos, la sirena se encontraba ante ella, flanqueada por un par de imponentes mirmidones.
Su fino atavo, signo de su rango, brillaba en la tenue luz. Nagas y ms nagas se concentraron detrs
de ellos.
T debes de ser la general. Yo sirvo a la lady Szenastra recit. Es un gran placer.
Shandris apret su arco con fuerza.
La comandante naga la examin con aires de superioridad. A pesar de todas las escamas y las
espinas, sus gestos eran una imitacin tan perfecta de la condescendencia de los Altonato que helaron
la sangre de la general. No es necesario seguir con esto, sabes? Mi seora me ha autorizado a
plantearte nuestras condiciones de paz.
Qu tremendamente generoso por su parte! Qu es lo que quiere, entonces?
Consguenos la cabeza de tu seora, la falsa reina, Tyrande.
Shandris dispar una flecha a la sonrisa aduladora de la naga. La criatura, en plena convulsin,
intent agarrarse la garganta, pero sus gritos solo emergieron como chorros de sangre. Cay al suelo,
ahogndose.
Shandris mir con frialdad a los guardas. Llevadle eso a vuestra seora.
Un segundo ms tarde, se abalanzaron sobre ella. Shandris inici una descarga frentica de
golpes con su guja, consigui deshacerse de los dos primeros mirmidones con facilidad, pero un
tridente le alcanz el brazo y lanz el arma lejos de su alcance. Otra hoja se hundi profundamente en
su costado, y la dej sin respiracin mientras se tambaleaba hacia atrs. Los nagas estaban por todas
partes, golpeaban con furia, y solo le quedaba una defensa.
Shandris invoc a Elune y sacrific sus ltimas fuerzas en la oracin, aunque centelle y se apag
en su interior, como una vela al viento.

La fe es el principio de todas las cosas. Esa fue la primera leccin que aprendi y memoriz
como hermana de Elune. Tyrande record la severidad de la suma sacerdotisa Dejahna mientras
inspeccionaba a las nias, pronta a eliminar a todas las pupilas poco entusiastas que solo se haban
unido a las hermanas por su ausencia de aptitudes para la magia. Si tus habilidades con la magia
arcana son aceptables, pero no fuertes, tal vez puedas llegar a ser hechicera. Si tus habilidades
con la aguja y el hilo son aceptables, pero no fuertes, tal vez puedas llegar a ser costurera. Mas si
tu fe es aceptable, pero no fuerte, nunca llegars a ser sacerdotisa.
Era extraa la claridad con la que las palabras volvan a ella, mientras forcejeaba por
mantenerse sobre el hipogrifo. Tenan a los vientos en contra y la lluvia le pegaba el cabello cerleo
a los hombros, pero parte de su mente an estaba en el antiguo Templo de Elune, en Suramar, donde
los penetrantes ojos de Dejahna la haban mirado con escepticismo.
Por qu has elegido este camino, Tyrande Susurravientos?
Porque quiero proteger a los dems respondi. En especial a aquellos a los que quiero.
La suma sacerdotisa la contempl despus durante largo rato, y Tyrande nunca supo con exactitud

qu opinaba Dejahna sobre esa conversacin, pero durante mucho tiempo sospech que, de algn
modo, la semilla de su nominacin como sucesora se haba plantado en esa frase escueta y sincera.
En muchas ocasiones se haba cuestionado la decisin de su predecesora de designarla a ella
como suma sacerdotisa. Cmo habra sido su vida sin la carga del liderazgo? Habra tenido que
matar a las Vigilantes para que Illidan los ayudara a luchar contra la Legin Ardiente? Se habra
visto forzada a esperar miles de aos para casarse por fin con su amado? Habra sufrido menos su
pueblo durante la Guerra de los Ancestros si su gobernante hubiera tenido ms experiencia?
Dejahna tena razn: la fe era su nica gua. Ahora la guiaba en la interminable tormenta para
rescatar a la general ms capaz que haba conocido nunca de un peligro que se presentaba turbio pero
inevitable en su mente. Y estaba sola. Sus palabras no haban convencido a Malfurion, a pesar del
convencimiento de ella Sin duda pareca que la fe era un don poco comn.
El hipogrifo grazn, y Tyrande ote por encima de su cornamenta. Feralas estaba ante ellos, y la
Isla de Sardor apenas era visible a travs de una cortina de niebla. En algn lugar, bajo ellos,
Shandris estaba esperando. Tyrande necesitaba creer que an segua viva.
Dio un golpecito en el cuello del hipogrifo para indicarle que deba aterrizar hacia el sur. Era
ms fcil comunicarse mediante el contacto en medio del viento torrencial, y las criaturas siempre
entendan el cdigo. El hipogrifo se lanz hacia adelante como respuesta y extendi sus alas en un
intento por amortiguar la tempestad. A pesar de sus esfuerzos, el vendaval les dio un revolcn que
casi los lanz al mar revuelto que quedaba a sus pies. Tyrande se desliz hasta el extremo derecho de
la montura, con la esperanza de que el cambio de peso ayudara al hipogrifo a recuperar el equilibrio.
Por un momento permanecieron suspendidos, como una hoja en el viento, y despus la criatura se
lade y se dirigi veloz hacia la orilla.
Tyrande se aferraba a l con determinacin. Bueno, eso ha sido poco sensato, pero efectivo.
El hipogrifo ahuec las plumas lleno de orgullo al aterrizar en una zona de suelo seco justo a las
afueras del Bastin Plumaluna. Supongo que por eso estamos juntos en esto. No te alejes dijo.
Desmont y camin con cautela hacia el asentamiento.
Morthis no haba mentido. Plumaluna era un autntico caos, sus estructuras se desmoronaban y
estaban inundadas. Los nagas estaban por todas partes, saqueaban entre los escombros y patrullaban
la costa como si esperaran la llegada de refuerzos en cualquier momento. De algn modo, con la
lluvia y el viento, no la vieron acercarse desde el sur. O puede que una elfa de la noche solitaria no
fuera causa de preocupacin.
Se le pas por la cabeza que Shandris podra haber escapado de la isla antes de la invasin, pero
no descansara hasta haber hecho una bsqueda exhaustiva. El miedo por Shandris la roa por dentro,
y le recordaba a la nia muerta en la costa de Ruttheran. Tyrande sigui adelante, acercndose al
edificio ms cercano mientras vigilaba a las patrullas a su paso. No le asustaba la idea de un
combate, pero su misin ira ms rpido sin enfrentamientos innecesarios.
Al adentrarse en el maltrecho refugio, los tablones del suelo crujan bajo sus pies y el agua flua
de las grietas de la pared. Al inspeccionar el rea, Tyrande descubri una mancha lavanda junto a
una de las libreras, era la punta de una oreja? Se apresur hacia ella, con la esperanza de que no
fuera demasiado tarde. La librera estaba empotrada en una esquina, e hizo falta una patada certera

para moverla, pero la suma sacerdotisa consigui empujarla a un lado para descubrir el cuerpo que
haba bajo ella. Se agach y levant al elfo de la noche del charco de lodo que inundaba la
estructura.
Reconoci enseguida su larga trenza. Latronicus Lanzaluna, uno de los primeros que lucharon
contra los nagas en el Bastin Plumaluna. Ahora descansaba en los brazos de Elune. Le cerr los
ojos y murmur la oracin de los muertos. Las palabras se haban hecho demasiado habituales en sus
labios en los ltimos das.
En el resto de la estancia solo encontr el cuerpo de otra centinela asesinada, seguramente a
manos de los nagas, y decenas de suministros abandonados que se haban echado a perder en la
inundacin. Al salir, un grupo de exploradores naga doblaron la esquina y la vieron. La suma
sacerdotisa extendi los brazos y pronunci unas pocas palabras, y comenz a lanzar rayos de luz de
luna sobre sus enemigos antes de que pudieran atacar. Los nagas se desplomaron ante su ataque y ella
corri hacia la posada, mientras buscaba bajo el agua algn rastro, alguna seal de batalla que
pudiera llevarla hasta Shandris y los dems supervivientes, pero las inundaciones haban convertido
la tierra en lodo.
Una sombra sobrevol su cabeza, y Tyrande alz la guja alarmada. Un pjaro enorme volaba en
crculos sobre ella. Se detuvo, mirando a la enorme criatura con incredulidad. El pjaro se lanz en
picado, y ella fue reconociendo el oscuro plumaje y el brillo decidido que iluminaba los ojos del
cuervo de tormenta. El pjaro se pos, y en cuestin de segundos, se transform en la familiar forma
de su amado.
Siento haberte hecho esperar Sonri.
Mal Lo abraz. Al final has venido.
Ahora lucharemos como un solo ser. Nuestro amigo Broll Manto de Oso ha ocupado mi lugar
en la organizacin de los druidas exploradores, y Merende se hace cargo de tus obligaciones en
Darnassus.
Gracias, amor mo. El Bastin Plumaluna necesita con urgencia nuestra ayuda. No he podido
encontrar ningn superviviente, y es imposible encontrar su rastro entre tanta agua.
l asinti. Tal vez pueda ayudarte con eso El archidruida cerr los ojos para meditar y
extendi los brazos ante l, con las palmas abiertas sobre la tierra devastada. Rfagas de viento se
arremolinaron alrededor de Malfurion, quien las fundi creando un enorme cicln. Las turbias aguas
empezaron a agitarse y a retirarse, y el violento torbellino las devolvi al mar. Solo qued ante ellos
el paisaje destruido de la Isla de Sardor, que revel un rastro de cadveres que llegaba hasta la
gigante torre arbrea del noreste.
Pero el hechizo tambin haba alertado a los nagas. Llegaban por todas partes, ansiosos por
descubrir la causa de la retirada de las aguas. Cuando vieron a los elfos de la noche, las serpentinas
criaturas dieron un grito de alarma, atrayendo a ms de sus tropas. Se preparaban para atacar. Una
hechicera naga, Lady Szenastra, apareci en el centro del creciente grupo. A juzgar por la deferencia
con la que la trataban sus sbditos, Tyrande pudo deducir que era la lder de ese ejrcito.
Ahora la Isla Sardor es nuestra. Has venido aqu a morir, Majestad se burl Szenastra.
No soy ninguna reina dijo Tyrande con brusquedad. Y prefiero la muerte antes que

atribuirme ese ttulo. Qu has hecho con los kaldorei que habitaban aqu?
Ahora tu pueblo duerme eternamente. No los ves? Szenastra seal divertida a los
cadveres. Si quieres, puedes unirte a ellos ahora mismo. Mi seora lady Szallah estara encantada
si accedieras. De lo contrario, tendr que encargarme de ti yo misma Hizo una seal, y un grupo de
mirmidones se deslizaron hacia adelante. Tyrande y Malfurion intercambiaron una mirada.
Qu rpido olvidan la derrota estos mentecatos murmur la suma sacerdotisa apretando los
dientes.
En ese caso, tendremos que refrescarles la memoria dijo Malfurion. Tyrande asinti con un
gesto veloz. Los relmpagos surcaron el cielo cuando el archidruida empez a lanzar su hechizo. Las
nubes que cubran la isla se oscurecieron an ms, y las cabezas de los nagas se dirigieron al cielo
alarmadas. Szenastra buf una orden, y el ejrcito de nagas avanz hacia la pareja de elfos de la
noche.
Malfurion observaba, imperturbable, esperando a que las energas se fusionaran. Cuando la
tormenta acab de formarse, inclin ligeramente sus astas hacia el cielo, y el firmamento desat su
ira sobre el ejrcito de nagas. Los rayos centelleaban contra la tierra, cada uno de ellos se divida en
tridentes que arrasaban docenas de desafortunados mirmidones. Mientras las tropas se dispersaban
en el caos, Tyrande empez a perseguir a la hechicera.
Lady Szenastra ya haba iniciado la huida, pero la suma sacerdotisa liber una enorme columna
de Fuego lunar sobre ella. La naga sufri convulsiones durante un momento, mientras la energa arda
a travs de su cuerpo, despus, se desplom sobre el suelo, hundiendo sus brillantes alhajas en el
barro.
Tyrande se apresur hacia la torre. La entrada estaba bloqueada por los escombros, como si la
hubieran sellado desde el interior. Impasible, consigui abrirse camino con varios golpes furiosos de
guja.
Dentro de la habitacin, Shandris Plumaluna yaca en un charco de sangre que refulga sobre las
tablas del suelo.
Un sollozo se ahog en la garganta de Tyrande al apresurarse junto a la elfa herida. Se hinc de
rodillas y comenz a rezar, apenas capaz de formular palabras en su dolor. Elune, concdeme esto,
aunque sea lo nico. Slvala; por favor es mi hija. Ella cree que la salv, pero fue ella quien me
salv a m una y otra vez. Mi vida estara vaca sin ella Las lgrimas se deslizaban por sus
mejillas, brillantes como estelas de estrellas.
Malfurion corri junto a ella, pero estaba demasiado consternada y no se percat de su presencia
hasta que l le sostuvo la mano. Este sencillo gesto le dio fuerza y, sobre todo, le hizo sentir cmo su
poder se una al de ella; fundidos para intentar curar a Shandris.
La observaron durante largo rato, casi sin respirar. Entonces, las pestaas de Shandris aletearon
y abri los ojos adormilados. Gir la cabeza de un lado a otro, e intent enfocar la vista en las
siluetas agachadas ante ella, siluetas conocidas. Minda? Anda? pregunt sollozando, con el
ceo fruncido por la confusin.
Tyrande no tena palabras. Sus lgrimas cayeron al suelo, oscureciendo an ms la madera
manchada. Coloc su mano sobre el hombro de Shandris y respir profundamente. Tus padres an

descansan con Elune, Shandris. Pero t no, gracias a la ayuda de Mal.


Tyrande supo en todo momento que estabas en peligro. No poda pensar en otra cosa aadi
Malfurion.
Shandris los mir. Bueno, tal vez no me encontrara tan alejada despus de todo Se ri y
despus se estremeci por el dolor. P-parece que Elune al final ha respondido a mis oraciones.
Tyrande alz los ojos hacia Malfurion. Creo que ha respondido a las de todos nosotros.

A Shandris la despertaron las notas de un antiguo himno fnebre. Reincorporndose con cuidado,
mir por una ventana a su lado, que daba al centro de Darnassus. Los familiares canales estaban
iluminados por velas, y cada una de las pequeas luces redondas flotaba sobre la superficie
cristalina como briznas de hierba en el bosque. Malfurion y Tyrande se alzaban con aire solemne en
el centro del acto, mientras el pueblo de Darnassus y los refugiados de Kalimdor se reunan a su
alrededor.
Las caras de muchos de los elfos de la noche estaban hinchadas y enrojecidas por el llanto.
Pareca que algunos de ellos llevaran das sin dormir. Shandris conoca demasiado bien su dolor.
Buscando entre la multitud, vio tambin a Vestia, de pie, solitaria, en el extremo exterior del grupo.
Haban perdido a tantos. Casi todos conocan a alguien que haba fallecido en las ltimas semanas de
confusin.
Los fretros empezaron a avanzar sobre carros tirados por parejas de sables de la noche,
fatigados bajo el peso de los cuerpos. Tyrande dio un paso adelante para bendecir a los muertos por
ltima vez antes del sepelio. No se oa ningn sonido excepto la inquietante e inconsolable meloda
de las sacerdotisas.
Era un espectculo doloroso, pero la herida no podra sanar sin liberar antes el dolor. Shandris
saba que su pueblo necesitaba pasar por ello antes de poder enfrentarse a los retos que llegaran
despus. Volvi a mirar a Malfurion y Tyrande, que permanecan uno junto al otro, contra la marea
de dolor y prdida. A lo lejos, sobre ellos, las nubes empezaban a desvanecerse, y una fina hebra de
luz de luna iluminaba sus rostros. Elune conoce a los suyos, pens Shandris. No estamos solos en
esta lucha.
Se senta ya ms tranquila, se levant y atraves la habitacin, renqueando, para tomar una dosis
de las races calmantes medicinales que Malfurion haba dejado para ella. La gran planta alorel, su
regalo de bodas para la feliz pareja, haba crecido muchsimo desde la ltima vez que la vio, y uno
de sus zarcillos colgaba desde el borde de la estantera. Con un grito de alegra, descubri que
estaba cubierto de capullos a punto de florecer.

BAINE PEZUA DE SANGRE


AL IGUAL QUE NUESTROS PADRES
Steven Nix

Un viejo carro desvencijado avanzaba lentamente por el camino hacia La Gran Puerta, donde le
esperaba una pequea patrulla preparada para escoltarlo hasta la lejana torre de zepeln. All,
distribuira el agua que transportaba por los asentamientos orcos de Durotar, que era la zona ms
afectada por la reciente sequa. El joven kodo que tiraba del carro avanzaba con el paso lnguido
rutinario en los largos viajes y alcanz la cima de la colina antes de desaparecer de la vista.
Un exasperado goblin observaba mientras el carro desapareca. Su propio carro tendra que
haber ido tras esa caravana y, sin embargo, l segua all parado al lado del pozo porque la brisa
haba desaparecido y haba convertido en intil el surtidor accionado por el viento. Date prisa con
eso, quieres? Tenemos que darnos prisa si queremos que una patrulla nos escolte en este viaje. El
goblin mova el pie irritado mientras diriga su ira al joven orco que forcejeaba con la manivela.
Clmate, Izwix dijo un orco guerrero que se encontraba cerca mientras se tumbaba en la
hierba. Qu van a hacer unos cuantos lacayos de la Alianza? Si hacen el ms mnimo movimiento
se llevarn un hachazo en la cabeza. Cogi una ramita de un arbusto cercano y comenz a
limpiarse los dientes con ella.
La Alianza es una amenaza, Grotz! contest el goblin. Y la verdad es que preferira
llevar escolta en vez de tener que confiar en tus limitadas facultades o en las suyas dijo,
sealando al asesino oculto entre los arbustos.
No te preocupes por m, Izwix dijo Dras, mientras sala sbitamente de su escondrijo. Le
clavar una pica de jabales en la espalda a cualquiera que se me acerque. Deja que los bellacos de
la Alianza se nos acerquen.
Izwix suspir. Qu he hecho yo para merecer a estos dos eh? Los arbustos que rodeaban
el pozo se agitaron cuando asom la cabeza. Qu ha sido eso?
Todos giraron la cabeza hacia el lugar del que provena el sonido; Grotz agarr su hacha y se
puso en pie. El sonido se detuvo. Dio un cauteloso paso hacia adelante mientras un murmullo recorra
todo el arbusto, de un extremo a otro. Todas y cada una de las ramas comenzaron a agitarse de forma
violenta. Izwix se alej receloso, en direccin al kodo que permaneca atado al carro del agua. Dras
jug con sus cuchillos, nervioso mientras el crujido de las hojas aumentaba.
Docenas de bestias con aspecto de jabales, que empuaban lanzas y todo tipo de armas
diferentes y cubiertas por armaduras de retales, salieron al exterior y rodearon al grupo. Uno o dos
cayeron bajo el hacha de Grotz antes de que este se viese superado. Izwix trat de huir. Dras se
agach en busca de cobertura y se encontr de bruces con el lder del ataque. El jabaespn se lanz
ferozmente contra el orco hasta chocar contra l con la cabeza.

El resto de los miembros de la caravana cayeron uno tras otro y la hierba se ti rpidamente de
rojo en las inmediaciones del pozo. Izwix haba conseguido desatar al kodo, saltar sobre su lomo y
espolearlo para que se pusiera en marcha antes de que una lanza surcase los aires y lo derribase de
su montura. El kodo sigui avanzando mientras los jabaespines saqueaban el carro y desaparecan
por donde haban venido, de vuelta al Barranco Cortazarza.

Algn tiempo antes de este ataque, Baine Pezua de Sangre, Gran jefe de las tribus tauren, se
encontraba en su cabaa en Cima del Trueno con Garrosh Grito Infernal y el archidruida Hamuul
Ttem de Runa. No se trataba de un encuentro casual: Baine haba decidido no vengarse de Garrosh
por la muerte de Cairne Pezua de Sangre por el bien del liderazgo de una Horda unida. Baine saba
que la Horda necesitaba un lder fuerte a la cabeza si pretenda sobrevivir; y Garrosh era capaz de
inspirar a su pueblo. Pero la reunin no iba bien. Garrosh, que en un principio se haba mostrado
cauteloso por el papel que haba desempeado en la muerte del padre de Baine, se dejaba llevar de
nuevo de sus bravuconeras y fanfarronadas, y haba llegado a Mulgore con una cantidad absurda de
exigencias.
Las palabras vehementes se elevaban y llenaban el ambiente. Hamuul, que normalmente se
mostraba reservado y silencioso, comenzaba a levantar tambin el tono de voz en respuesta al
testarudo y descarado joven orco que tena ante s. La manera en la que Garrosh diriga a la Horda
dejaba mucho que desear a los ojos del tauren, y Hamuul todava no poda creer que Cairne Pezua
de Sangre, el ms grande de los lderes tauren, hubiera perecido a manos de ese cachorro. Como
consejero de Baine, Hamuul haba abierto las negociaciones para transportar los suministros de agua
hasta Orgrimmar. Hasta el momento, las negociaciones no haban ido muy bien.
Baine observaba con aire estoico mientras agarraba con una mano su maza, hasta que alz
educadamente la otra mano para intervenir. Pasado un momento, los otros dos callaron y escucharon
a Baine.
Garrosh, dices que necesitas agua, pero qu hay del Ro Furia del Sur y de su cuenca? Acaso
no puedes obtener de ah toda el agua que necesitas?
A Garrosh se le escap un gesto burln. En condiciones normales, s, pero est contaminada.
Podemos usarla para regar los cultivos, pero no podemos beberla. Esto nos causa problemas en la
ciudad y all donde los orcos establezcan sus hogares por estas tierras.
Con la mirada fija en los ojos de Garrosh, Hamuul aadi sin prembulos: Y qu es
exactamente lo que la est contaminando?
Garrosh rechin los dientes. Los proyectos de los goblins en Azshara parecen tener efectos
colaterales. Esta contaminacin provocada por sus excavaciones parece haber penetrado en la tierra
y se desplaza ahora por el ro hacia el sur, donde nosotros sufrimos las consecuencias.
Baine cruz la mirada con Hamuul un instante. Por qu no ordenamos a los goblins que paren?
Para darle tiempo a la tierra a que se sane y que continen ms adelante. Con un poco de
planificacin y previsin, los goblins podrn realizar sus proyectos hasta cierto punto y de esa forma
no daaremos la tierra innecesariamente.

Garrosh golpe con los nudillos en la mesa. Tonteras! Sus proyectos son vitales para
nuestros esfuerzos blicos. No pondr en peligro la seguridad de la Horda. En Mulgore todava hay
mucha agua, y ser esa agua la que suministraremos a Orgrimmar y a los asentamientos de los
alrededores.
Hamuul aadi en tono calmado: Yo estoy de acuerdo con Baine, y t sabes que tiene razn.
Los goblins deben parar o trasladar sus edificios a otro lugar para permitir que la tierra sane y el ro
se recupere.
Y qu hace vuestras opiniones ms vlidas que las miles que oigo cada da? Garrosh
entorn ligeramente los ojos. Adems, no lo estoy pidiendo. Es una orden.
La discusin volvi a animarse. Hamuul y Garrosh siguieron gritando hasta que Baine acab por
exasperarse y grit: Ya basta! Esta discusin no nos lleva a ningn lado!
Ambos se callaron, sorprendidos ante tal arranque y observaron fijamente a Baine, que aadi en
un tono ms calmado: Garrosh, conseguirs tu agua. Pero quiero un representante oficial tauren que
acte como consejero en los prximos proyectos de los goblins.
Garrosh fij una mirada fra en Baine. Por supuesto que conseguir mi agua. Mi deber para con
la Horda es mantener a todo el mundo sano y salvo. No pienso tolerar que se cuestionen ni mi
liderazgo ni mis intenciones. Y tras eso sali furioso de la tienda dando voces por encima del
hombro. Mandar pronto a mi enviado para establecer un calendario de los envos!
Hamuul observ cmo se alejaba y dijo: Si por una vez fuese capaz de escuchar alguna opinin
que no fuese la suya
Baine esboz una sonrisa triste y coloc su enorme mano en el hombro de Hamuul. Dale
tiempo, Hamuul. Para individuos como Garrosh, el tiempo es efmero. Entrar en razn o se destruir
a s mismo. Esos son los nicos destinos que le aguardan. En cualquiera de los casos, la paciencia es
nuestro mejor aliada.
Hamuul sacudi la cabeza como para despejarla. Nosotros ya existamos antes de la llegada de
los orcos, seguro que lo recuerdas. Tal vez tu padre estuviera en deuda con Thrall por todo lo que
hizo por nuestra gente, pero esta es una nueva Horda. He odo lo que susurran algunos tauren. Muchos
se preguntan si en realidad debemos seguir formando parte de esta Horda. Dio un bufido. La
Horda ha hecho mucho y le debemos mucho, pero tienes que admitir que estas dudas tienen tambin
su sentido.
Baine cogi un mapa de un estante y comenz a buscar todos los pozos conocidos de Mulgore.
Tal y como dices, es posible que mi padre estuviera en deuda con Thrall, pero l crea en la Horda
que ayud a crear. A pesar de que mi padre ya no est con nosotros y de los cambios a los que nos
enfrentamos, yo todava creo en la Horda.

Al cabo de poco tiempo, el trasiego de caravanas que transportaban agua desde los diversos
pozos de Mulgore hasta Orgrimmar se haba convertido en la norma habitual. Desde all, el agua se
distribua para que todos los ciudadanos de Durotar volvieran a disfrutar de agua fresca en sus
hogares. De vez en cuando se reciba algn informe sobre intentos de asaltos por parte de bandidos,

pero en general, el transporte de agua no causaba problemas.


El primer ataque sufrido en Mulgore supuso una gran sorpresa para Baine. No solo haba tenido
lugar en su territorio, sino que haba sido una brutal matanza. La investigacin del incidente no haba
desvelado ninguna pista sobre los atacantes o sus motivos. Los cadveres mantenan sus pertenencias
y el carro de la caravana haba sido destrozado, a pesar de que en su interior no haba nada de
inters. El carro solo transportaba un contenedor de agua, despus de todo. Las manchas de sangre de
la hierba indicaban que se haban llevado a rastras varios cadveres, pero el resto de los miembros
de la caravana s se localizaron.
Baine estaba desconcertado. En un principio temi que se tratase de un ataque en represalia de
los exiliados Ttem Siniestro, pero sus exploradores caminamillas no consiguieron encontrar nada
que demostrase que estaban involucrados. Un da, se encontraba estudiando detenidamente uno de
esos informes cuando un mensajero orco se acerc y se aclar la garganta. Baine levant la vista e
hizo un gesto para indicar al orco que entrase. A qu debo esta visita?
Mensaje del Jefe de Guerra. El mensajero desenroll la carta y comenz a leerla. A la
atencin del Gran jefe de los tauren Baine Pezua de Sangre, el Jefe de Guerra de la Horda Garrosh
Grito Infernal le enva lo siguiente: El transporte de agua se mantiene tal y como estaba programado y
eso me agrada. Sin embargo, debes tener en cuenta que el agua de las ltimas entregas estaba
contaminada con algn agente desconocido. Espero que esto se solucione rpidamente.
Baine pens un instante, con el ceo fruncido por la preocupacin. Esas entregas provenan del
Pozo Pezua Invernal. Dile a Garrosh que lo investigar personalmente. Dicho esto, el mensajero se
march al momento y, tras dejar a uno de sus valientes a cargo de Cima del Trueno, Baine se prepar
para el viaje hacia el sur de Mulgore.

Baine observ con aire solemne los cadveres esparcidos alrededor del pozo. Era una masacre.
Tres caravanas estaban destrozadas y sin posibilidad de arreglo, y haban robado todo lo que no
estaba clavado, incluidos los contenedores de agua que transportaban. Los kodos de los carros
haban desaparecido y los cadveres de ocho guardias de las caravanas yacan en crculo alrededor
de los seis trabajadores que haban tratado de defender. Esta vez los guardias estaban ms
preparados, por lo que haba al menos una docena de cadveres de jabaespines desperdigados por la
zona.
Son jabaespines, pero estn mejor armados. Has visto la armadura de ese de ah? Son retazos
de varios diseos de la Horda. Nunca haba visto jabaespines tan organizados como estos. Baine
se qued pensativo. Uno de los obstculos para la paz en Mulgore ha sido siempre la tozuda
amenaza de los jabaespines. Mi padre nunca consigui entablar conversaciones con ellos. Pero si han
cambiado de lderes, tal vez podamos negociar con ellos en esta ocasin.
Informa al Campamento Narache de que deben intentar ponerse en contacto con los jabaespines
del Barranco Cortazarza. No podemos responder a una matanza con otra, y no permitir que la
escalada de violencia conduzca a una guerra en mi propio territorio.
Me quedar en mi antiguo alojamiento en el Poblado Pezua de Sangre durante unos das.

Infrmame de las novedades en cuanto puedas. A continuacin Baine se gir hacia su mensajero.
Informa a Garrosh de que hemos descubierto al culpable y de que nos ocuparemos de la situacin.
Garrosh contest unas horas despus, exactamente como Baine haba esperado. El Jefe de Guerra
insista en que las tropas deban ponerse en marcha para recuperar las tierras y expulsar a los
atacantes. Terminaba su mensaje con la frase: Y si t eres incapaz de solucionar esto, no te quepa
duda de que yo lo har.
Baine resopl. Esto no puede ser. Esperaba que fuese capaz de comprender la necesidad de
evitar otro enfrentamiento. Que as sea. Dile a Garrosh que agradecemos su apoyo, pero que no hay
ninguna necesidad de emprender una operacin militar en este momento, ya que deseamos ver cmo
resultan las negociaciones. Ruego a la Madre Tierra para que sean fructferas.

Al da siguiente el caminamillas se acerc a Baine en su antiguo alojamiento. Tengo noticias


sobre la situacin con los jabaespines, Gran jefe.
Baine le mir con aire esperanzado. Buenas noticias, tal vez?
Hemos tratado de ponernos en contacto con ellos de todas las formas posibles, pero atacan a
nuestros enviados en cuanto los avistan. Tras cada intento, vuelven cubiertos de sangre ajena. El
explorador observ la decepcin en la mirada de Baine. Y aadi rpidamente: Pero las bajas han
sido mnimas. Solo luchaban cuando era necesario durante la retirada.
Baine suspir. Muy bien. Suspended los intentos de negociacin por el momento. Tengo que
encontrar el origen de sus ataques si queremos solucionar este asunto sin un innecesario
derramamiento de sangre.
Uno de los consejeros de Baine habl. Con el debido respeto, Gran jefe, estoy seguro de que
un pequeo grupo de efectivos podra infiltrarse sin ser visto y asesinar a su lder. Si conseguimos
desorganizarlos, ser ms fcil acabar con ellos.
De ninguna manera. S que de alguna manera podemos conseguir la paz. No caeremos en la
tentacin de la accin militar. Ese es el estilo de Garrosh, no el mo.
Y centr su atencin de nuevo en el caminamillas que esperaba pacientemente. Ve a
entregarles mi mensaje y aade que nadie debe entrar en el territorio de los jabaespines sin mi
permiso expreso. Encontrar una respuesta a esta nueva amenaza. El explorador sali al momento
y Baine comenz a prepararse para el viaje de regreso al hogar paterno.
Baine se gir para mirar a sus consejeros una vez ms antes de salir de la tienda. El mundo
est devastado; la Alianza nos acosa en nuestras fronteras, y la Horda trata de devorarse a s misma
desde el interior. Quiero probar otra solucin que no sea el derramamiento de sangre.
El mismo consejero volvi a intervenir. Me gustara estar de acuerdo, pero esos jabaespines
no son ms que bestias beligerantes que llevan aos persiguiendo a nuestro pueblo. La paz con ellos
no durara mucho.
Baine asinti brevemente. Tal vez. Es posible que la paz fuera efmera, pero acaso
necesitamos otro conflicto en nuestro territorio ahora mismo? Y dicho esto parti hacia Cima del
Trueno.

Una noche, poco tiempo despus del ltimo ataque, varios tauren del Campamento Narache se
reunieron alrededor del fuego. Los ataques de los jabaespines haban aumentado, y pareca que cada
vez drenaban ms las reservas de agua de sus tierras para enviarla a otros.
El ms anciano intervino en primer lugar. No deberamos utilizar as nuestras tierras. Hasta el
momento, Baine se ha sometido a todas y cada una de las demandas del fanfarrn de Garrosh, por
mezquinas que estas fueran. Cunto tiempo ms podemos permanecer aqu sentados observando
cmo entrega todo lo que somos a los orcos?
Un tauren algo ms joven aadi: No podemos ser los nicos que opinemos de esta forma.
Alguno de nosotros ha hablado con las otras tribus?
El primer interviniente suspir. Yo lo he hecho, y ya sabis lo testarudos que pueden llegar a
ser los Iracerada y los Pezua Ptrea. No son totalmente conscientes de cmo las decisiones que ha
tomado Baine desde la muerte de su padre han afectado a Mulgore.
Es posible que Baine no sea su padre, pero estoy seguro que haga lo que haga ser por nuestro
bien. El bienestar de su pueblo es lo nico que realmente le preocupa.
Puede ser, pero eso no cambia el hecho de que vivir aqu resulte cada vez ms peligroso.
Nosotros los Sendaeterna no somos una tribu que est acostumbrada a permanecer estacionarios,
por qu no nos trasladamos? Recordad otros tiempos, cuando nos trasladbamos en busca de caza.
Ahora tenemos un territorio al que podemos considerar nuestro hogar, pero a costa de nuestra
libertad. Suspir e hizo un gesto a sus camaradas. Os acordis de cuando observbamos una
porcin de cielo diferente cada mes? Por qu tenemos que encadenarnos a un solo territorio cuando
siempre hemos sido libres?
Y adnde iramos exactamente?
El tauren ms anciano se encogi de hombros y atiz el fuego. Nunca dije que se tratase de un
plan perfecto

Baine haba encargado a sus caminamillas que mantuvieran vigilados los movimientos de los
jabaespines y sus ltimos ataques rabiosos y violentos. Los jabaespines siempre haban sido
criaturas beligerantes, pero ahora su hostilidad iba en aumento. A pesar de su extensa red de
exploradores, los ataques seguan sucediendo y no encontraban respuestas. Haca tiempo que no
hablaba con Hamuul y confiaba en que el viejo archidruida hubiese encontrado algunas respuestas.
Baine consigui encontrar a Hamuul en la base de Cima del Trueno, mientras el druida estudiaba
la flora y la fauna. No quera molestar a su consejero, as que Baine dijo con voz suave:
Necesitara de tu consejo, Hamuul.
Hamuul se levant esbozando una sonrisa. Por supuesto, joven Baine. Te ofrecer toda la
ayuda que pueda, ya lo sabes.
Como ya sabes, habl hace poco con los exploradores sobre los ltimos ataques de los
jabaespines. Seguan perplejos y no tenan ninguna respuesta. S que ltimamente has estado en

comunin con la Madre Tierra ms a menudo de lo habitual. Has descubierto algo que pueda aclarar
en alguna medida este misterio?
Hamuul agarr un manojo de hierba, lo oli y luego dej que se lo llevara el viento. Observ
cmo caa y sacudi la cabeza. Por desgracia, an no. Entrar en comunin con la tierra lleva su
tiempo, Baine, especialmente con la confusin en la que est sumida. Continuar con mi meditacin.
Y consultar a un par de chamanes tampoco nos har dao

Baine sacudi su apesadumbrada cabeza mientras observaba a Hamuul alejarse murmullando.


Haban pasado demasiadas cosas desde la ausencia de su padre. No estaba seguro de cmo
resolvera esto, pero estaba decidido a encontrar la manera. Haban sufrido demasiados conflictos en
los ltimos aos y una solucin pacfica sera como una brisa de aire fresco.
En el camino de vuelta a los elevadores, Baine se encontr con un grupo de tauren cargados con
paquetes y suministros. Caminamillas! Os preparis para salir de viaje?
Todos inclinaron la cabeza al unsono, y el lder del grupo dijo: Lo sentimos mucho, Gran jefe,
pero no podemos permanecer en Mulgore.
Baine cerr los ojos un instante. Al abrirlos de nuevo, todo el buen humor que pudiese haber
tenido, haba desaparecido. Te animara a que te quedases, Pezuagris. Te mentira si te dijera que
estos no son tiempos difciles, pero precisamente por eso ahora, ms que nunca, debemos permanecer
unidos.
El anciano tauren asinti con la cabeza. Tus palabras son ciertas, pero aqu no podemos hacer
gran cosa. Recuerdas nuestras viejas costumbres? Todava existen tierras que no han sufrido la
contaminacin de la guerra. Podemos llevar una vida pacfica y libre, si volvemos a ser nmadas.
Pero las viejas costumbres ya no sirven como antes. Los nmadas pertenecen a un mundo
mucho ms amplio, no a un mundo reducido por la guerra y la conquista. Al convertirnos en
sedentarios, tenemos un hogar, y para proteger ese hogar como es debido, tenemos que permanecer
unidos como pueblo.
Pezuagris se movi incmodo. Por desgracia, Mulgore, al igual que tantas otras tierras, se ha
convertido en una extensin de la voluntad de Garrosh. Solo queremos trasladarnos a un territorio
que no est sometido a su arrogancia. Te agradecemos que te hayas hecho cargo del liderazgo tras la
muerte de tu padre, pero estos cambios son demasiado para nosotros.
Baine apret la mandbula y afirm rotundo: Garrosh es el lder de la Horda y, arrogante o no,
hemos jurado lealtad a esa misma Horda. Esto va ms all de los lderes, se trata de un concepto
duradero y unificador al que Thrall y mi padre ayudaron a dar forma. Si le damos una oportunidad, la
Horda superar estos problemas y se salvar tanto de las amenazas externas como de las disputas
internas. Te doy mi palabra.
Si t lo dices, Gran jefe. Baine asinti con un ademn rpido y se dirigi al elevador para
volver a Cima del Trueno. Pezuagris Sendaeterna se dirigi a su grupo diciendo: Volvamos al
Campamento Narache y preparmonos para el viaje. Los preparativos nos llevarn algo de tiempo
antes de que podamos partir.

Varios das despus, Hamuul volvi con Baine seguido por un enorme e imponente orco. El orco
hizo una profunda reverencia y dijo: Soy Swart de Cerrotajo, Gran jefe. Es un honor para m
conocerte al fin.
Baine inclin la cabeza en respuesta y dijo: El honor es mo. Hamuul me ha hablado de ti, y
cualquier amigo suyo es ms que bienvenido en Cima del Trueno. A qu debo esta visita?
Hamuul dijo: Traemos buenas nuevas. Nos pediste que resolvisemos de forma pacfica el
conflicto con los jabaespines. No ha sido fcil, pero creemos haber encontrado una solucin.
Baine sonri. Ah, maravillosas noticias, sin duda. Mi padre siempre estuvo demasiado
ocupado en otros asuntos como para dedicarles demasiada atencin, aunque sospechaba que se
podra razonar con ellos. Contina, por favor.
Hamuul continu: Llevamos ya bastante tiempo entregados a una profunda meditacin y
creemos haber descubierto por fin el origen de estos disturbios. Swart?
Swart se aclar la garganta. Los jabaespines tienen individuos especializados denominados
buscaqua que, por lo visto debido a la agitacin reciente de la tierra, han perdido su capacidad para
encontrar agua. Desesperados por encontrar agua fresca, se aventuran cada vez ms y con ms
agresividad, y por la noche se retiran a sus zarzas. Creemos que la solucin es sencilla: encontrarles
una fuente de agua local, de algn modo. Mir a Hamuul.
Hamuul sonri. Y ah es donde entro yo

Baine y Hamuul esperaron en la antecmara de Garrosh mientras agitaban las colas indignados.
Garrosh no se apresuraba por nadie, se tratase de un lder o no. Cuando lleg por fin, Baine,
contrariamente a lo dictado por el protocolo, fue directo al grano. Jefe de Guerra, tenemos
informacin que puede resultar crucial para el futuro de nuestros envos de agua. Cremos necesario
discutir este asunto contigo.
Los ataques se han vuelto cada vez ms osados en las ltimas semanas, pero creemos haber
encontrado la fuente del problema, as como el origen de los envos de agua contaminada que
recibiste. Los jabaespines son una amenaza que ha castigado a nuestro pueblo durante aos, pero
nunca haban querido ms que territorio para expandirse, algo que podan hacer perfectamente de
forma subterrnea. Por lo visto, con la reciente agitacin de la tierra, tambin ellos necesitan agua.
Un joven mensajero tauren irrumpi corriendo en la cmara e interrumpi a Baine. Gran jefe!
Te pido disculpas, pero me han enviado para informarte de que hemos descubierto un nuevo ataque.
Han asesinado al personal y han robado el agua y el equipo!
Baine asinti con la cabeza. Gracias por informarme. Vuelve a Cima del Trueno e informa a
Ruk Embestida de Guerra de que volver pronto para ocuparme de la situacin.
Al marcharse el mensajero, Garrosh comenz a pasearse de un lado a otro de la sala. Este es el
tercer ataque en esta semana. Sabemos quines son los responsables y sin embargo, no han sufrido
castigo alguno, y encima estos jabaespines se ren de ti atacando en vuestras fronteras. Empiezo a

perder la confianza.
Baine alz la mano. Garrosh, lo que no acabas de comprender es que este es un asunto que
afecta al territorio tauren y, como tal, nuestro pueblo se encargar de solucionarlo. Yo me encargar
de ello. En este mismo momento estamos buscando la gua de la Madre Tierra.
Garrosh levant las manos y grit: La Madre Tierra! La Madre Tierra! No hago ms que
escuchar esa letana. Pero qu es eso de la Madre Tierra?
Es la creadora de nuestro pueblo y la voz de la sabidura de la tierra que gua nuestros pasos
Pero utilizis a la Madre Tierra como excusa interrumpi Garrosh. Os quedis quietos y
hablis, pero nunca actuis! Estos jabaespines quieren hacer una demostracin de fuerza y la Horda
har su propia demostracin de fuerza tambin
Baine tom aire y continu en tono calmado. Garrosh, te pido amablemente que respetes
nuestras costumbres y nuestros mtodos. Solucionaremos este problema rpidamente y sin
derramamiento de sangre innecesario. Esto es mucho ms complicado de lo que parece a simple
vista. Estos ataques surgen de la desesperacin, y solucionar sus problemas servir para solucionar
tambin los nuestros.
Baine termin de hablar mientras Garrosh le fulminaba con la mirada. Puedo comprender tu
deseo de hacerlos retroceder por la fuerza, pero los jabaespines son ms astutos de lo que imaginas.
Un ataque directo tendra consecuencias, y mi pueblo sufrira por su causa.
En el momento en que atacaron nuestros suministros de agua, se convirtieron en un problema
de la Horda. Sufrimos como un nico ser, y vuestros retrasos nos pasan factura todos los das. No me
quedar parado observando cmo conviertes en un chiste la fuerza y la determinacin de la Horda.
Pondremos fin a esta agresin, y rpido. Dicho esto, Garrosh sali de la sala y desapareci.
Hamuul observ a Garrosh mientras sala y resopl. Ni siquiera escucha. Tpico. Y qu es lo
que cree que puede hacer al respecto?
Baine blandi Rompemiedos, y la maza de cabeza de plata ribeteada de bandas doradas y runas
lanz brillantes destellos. Inclin la cabeza brevemente y se dirigi al zepeln que le esperaba.
Temo que Garrosh est subestimando enormemente a nuestros enemigos. Cuando volvamos a Cima
del Trueno, prepara a los caminasol. Tal vez todava necesite nuestra ayuda, la quiera o no.

Esa noche, mientras Cima del Trueno descansaba, Baine se paseaba inquieto en su cabaa. Su
insistencia en conseguir una solucin pacfica haba provocado ms ataques a caravanas, incluido un
ataque a gran escala en su territorio que podra poner en peligro la vida del Jefe de Guerra. Al entrar
Hamuul en la sala, Baine sali de su ensoacin y levant la vista para decir con tono
apesadumbrado: Tengo mis dudas, Hamuul, de que este sea el camino adecuado. Tal vez los
Sendaeterna tengan razn despus de todo. La Horda era diferente cuando mi padre era el Gran jefe
. Hizo una pausa. No es la primera vez que me pregunto si ser capaz de liderar a nuestro
pueblo. Pero en esta ocasin, me pregunto si debo hacerlo.
Hamuul respondi con cierta emocin en la voz. No es momento para dudar de uno mismo,
joven Baine. Ests haciendo un trabajo tan bueno como el de tu padre. No me cabe duda de que

aprobara la sabidura con la que has guiado tus pasos y el empeo que pones para que esto se
solucione de la forma correcta. Hizo un gesto con la mano. Dejemos que aquellos que no son
capaces de verlo se vayan y encuentren su propio camino.
Baine sonri ligeramente. Recuerdo que no hace tanto tiempo compartas con ellos esa
opinin.
Hamuul se tens visiblemente. Habl de forma precipitada y dejndome llevar por la
frustracin. No tengo inconveniente en admitir que me equivoqu. Saldremos de esto y comprobars
que eres un buen lder, a pesar de que todava no lo creas.

En ese mismo momento, Garrosh estaba preparando a los Korkron para la invasin del Barranco
Cortazarza. Quince de ellos estaban ante l en posicin de firmes, con los ojos fijos y brillantes a
causa de la maliciosa excitacin de la batalla que se avecinaba.
Estos tauren son capaces de hablar hasta el final de los das, pero acaso actan cuando su
propio territorio sufre la amenaza de una invasin?! maldijo Garrosh. Tenemos que
demostrarles de lo que son capaces los verdaderos guerreros. Nuestro objetivo son los cubiles de los
jabaespines el sur de Mulgore. El ataque comenzar poco despus del alba. Preparaos.
Sus guerreros saludaron y corrieron a prepararse. Garrosh tom asiento de nuevo y se coloc a
Aullavsceras sobre el regazo. Los llevara a la victoria y el hacha de su padre danzara en la gloria
de la batalla una vez ms. Garrosh mostr los dientes con una dura sonrisa.

Los Korkron eran la lite; eran letales y adems contaban con el elemento de la sorpresa. Los
oscuros zepelines se deslizaron en silencio por el aire en las tempranas horas previas al amanecer, y
se detuvieron cerca de los territorios ocupados por los jabaespines. Liderados por Garrosh, los
guerreros descendieron por sogas para aterrizar casi en las cabezas de las patrullas de jabaespines.
Las espadas relucieron en una rfaga de ataques y diez jabaespines permanecieron inmviles en el
suelo. Solo un ligero chillido escap de uno de ellos, y los guardias que se encontraban junto a la
entrada de la madriguera avanzaron para investigar. Ellos tambin cayeron rpidamente ante la
avalancha de hachas y espadas que se desat frente al asombrado grupo. Cuando los zepelines se
retiraron a una distancia segura, los Korkron avanzaron por los tneles, eliminando rpida y
eficazmente toda la resistencia que iban encontrando.
La batalla fue corta pero intensa, y los jabaespines defendieron su territorio con una ferocidad
que sorprendi incluso a Garrosh. Acostumbrados a luchar en tneles estrechos, emplearon incluso
los colmillos si era necesario; luchaban con un entusiasmo ciego. No teman morir defendiendo su
hogar. Garrosh sonri mientras los jabaespines con los que se topaba caan uno tras otro. Hoy les
enseara lo que era el miedo.
Unos minutos despus, el grupo alcanz la cmara principal. Garrosh los lideraba triunfal con
Aullavsceras en alto, preparada para golpear. Asinti con orgullo. El suelo estaba cubierto de
cadveres, y no se oa nada ms que la esforzada respiracin de los guerreros. Investigaron la zona

en busca de alguna seal, tratando de decidir cul de la multitud de tneles deban seguir. Tras unos
minutos, se oy el sonido de una escaramuza detrs de ellos, y se volvieron lentamente, esperando
encontrarse a unos pocos rezagados.
En lugar de unos cuantos rezagados, descubrieron que los tneles de la retaguardia estaban
plagados de bestias. Los recin llegados se detuvieron un instante para observar las docenas de
cadveres de sus hermanos que cubran el suelo. Garrosh les grit: Hoy pagaris. Hoy conoceris
la ira de la Horda!
A la seal de Garrosh, los Korkron lanzaron una lluvia de hachas contra la multitud, y una
decena de chillidos retumbaron por toda la caverna. Pero los jabaespines no hicieron ningn amago
de atacar. Otra oleada de hachas cay sobre ellos, pero las bestias permanecan inmviles. Qu
significa esto?! grit Garrosh. Os rends tan fcilmente? No tendr compasin, os har
pedazos aqu mismo!
Como si fueran un solo ser, la multitud que tena ante l alz sus armas y chill de forma
atronadora. La caverna en la retaguardia de los Korkron retumb, y al girarse, los orcos
descubrieron una marea de cientos de bestias que avanzaba con rapidez provenientes de tneles que
surgan del suelo y de agujeros en el techo.
Moveos al flanco izquierdo! Hacia delante, vamos! grit Garrosh. No permitis que nos
corten el camino a la superficie! Los guerreros se lanzaron contra los jabaespines, dejando la
salida a sus espaldas. Aullavsceras danzaba en el aire como una imagen borrosa y descenda a toda
velocidad sobre los lderes del ataque. Cayeron con un sonido sordo, y ms bestias sustituyeron a sus
hermanos muertos.
Reson una orden: Avanzad! Y los guerreros avanzaron con ms fuerza hacia los
ensordecedores chillidos y gruidos de los jabaespines que respondan al avance sin dudarlo.
Destellos de color iluminaban los rostros crispados de los Korkron mientras los chamanes
jabaespines lanzaban hechizos a sus filas. Cada vez que alcanzaban un objetivo, se oa una explosin
de rugidos que retumbaba en toda la caverna. Garrosh comprob con desazn que cada uno de los
destellos significaba que sus filas perdan un guerrero. A medida que resultaban abatidos, los
guerreros dejaban caer las antorchas, que se apagaban con rapidez. Garrosh gru y luch con
renovado vigor y an ms rabia. Era un Grito Infernal, y un Grito Infernal no se dejaba vencer por
bestias patticas. Sacara a los suyos de esta.
Blandi a Aullavsceras de un lado a otro cada vez ms rpido, y el aire se pre del
sobrenatural silbido del movimiento del hacha. El aullido retumb por los tneles y recibi como
respuesta los chillidos de ms bestias. Los jabaespines caan por doquier, desmembrados al paso del
hacha de Garrosh, pero su nmero no disminua. Ni transigan ni se retiraban; y Garrosh se vio
forzado a avanzar cada vez ms hacia el interior de la cueva, hasta que ya no pudo ver la luz de la
superficie. Estaba solo, prcticamente a oscuras y rodeado de una corriente interminable de
jabaespines que chillaban de forma horrenda. Comenzaron a arrancarle la armadura, araaban y
mordan la carne que quedaba expuesta, y le forzaban a adentrarse an ms en las profundidades del
tnel.
No le quedaba otra opcin que la de retroceder en la direccin en la que le obligaban a hacerlo,

siempre hacia abajo. Poda sentir sus clidos alientos y sus alaridos de emocin. Se gir y busc a
tientas un camino para salir a la superficie pero lo nico que encontr fue un pequeo tnel lateral
sin salida. Finalmente, cuando su espalda toc la pared del tnel, Aullavsceras se qued encajada en
una grieta de la roca y no pudo liberarla.
Con un rugido ronco, Garrosh se lanz contra la marea erizada de espadas. Forceje con uno de
los atacantes hasta quitarle la lanza, que acto seguido ensart en la cabeza de otro. Al hacerlo, la
antorcha que llevaba la bestia, la nica fuente de luz restante, cay al suelo y se apag. La oscuridad
se hizo absoluta. No dejaban de llegar y, a pesar de que estaba solo y perdido en la oscuridad,
Garrosh no pensaba parar hasta que estuviesen todos muertos. Empezaron a dolerle los brazos y su
respiracin se volvi entrecortada, pero continu luchando con todas las armas al alcance de su
mano. Por cada bestia que caa, otra ocupaba su lugar.
Poco a poco, empez a verse superado, cada vez ms ataques de los jabaespines alcanzaban su
objetivo. Entonces percibi una tenue luz que tea la oscuridad, pero sigui concentrado en la lucha.
A medida que la luz aumentaba, muchos de sus atacantes se detuvieron y escuch un ligero alboroto
en el tnel principal. De pronto, una luz tremendamente brillante descendi en varios halos radiantes;
la fuente de la que provenan se acercaba cada vez ms. Los jabaespines que le rodeaban chillaron
con rabia y volvieron por donde haban venido. A pesar de estar cegado, Garrosh vio a las bestias
volar por todas partes, como si fuesen mero muecos de papel.
La luz se hizo todava ms brillante y se acerc a la curva en la que se encontraba luchando por
su vida. A la vuelta de la curva pudo ver a Baine acompaado por Hamuul Ttem de Runa y un
puado de caminasoles. Baine grit hacia la parte interior del tnel: Manteneos firmes, hermanos!
No temis la oscuridad! Rompemiedos brillaba intensamente en sus manos, incluso ms que la
Luz radiante que emanaba de los propios caminasoles. Baine se pregunt por un momento si Anduin
Wrynn aprobara el uso de su regalo para algo as; las bestias caan una tras otra bajo la maza enana
hasta que, por fin, se retiraron en masa al interior de sus madrigueras, buscando el refugio de la
oscuridad.
Baine se acerc rpidamente al Jefe de Guerra. Garrosh, coge tu arma y vmonos. Tenemos
que salir de aqu antes de que nos rodeen. Ayud a Garrosh a ponerse en pie y le ayud a sacar el
arma de la grieta del muro. Date prisa.
Se abrieron camino rpidamente hasta la superficie y, a excepcin de los cadveres que cubran
el suelo, el camino se encontraba libre de obstculos. Mientras atravesaban una caverna ms grande,
Baine confi en su buena fortuna, esper que los jabaespines se hubieran retirado por completo. Al
llegar al otro lado, Hamuul orden que se detuvieran. Se arrodill y comenz a murmurar, en busca
de un consejo que le ayudara a tomar el camino correcto que los llevase al exterior. En el momento
en que se puso de pie y tom la direccin adecuada, los muros de las cuevas estallaron. El grupo se
gir para enfrentarse al nuevo ataque, pero se detuvo abruptamente al ver a los atacantes.
El grito de Garrosh se elev por encima del estruendo: Qu son esas cosas?!
Baine dio un paso hacia atrs movido por la cautela. Ojal lo supiera, Jefe de Guerra
Jabaespines mucho ms grandes y plidos de lo normal comenzaron a rodear a los guerreros. A
medida que avanzaban, emitieron unos sonidos sobrenaturalmente agudos que perforaban los odos

de los guerreros. Sus cuerpos eran blancos, estaban cubiertos de espinas de un tono verde enfermizo
y tenan unos ojos protuberantes que sobresalan en sus rostros. Eran al menos un palmo ms altos
que cualquier otro jabaespn conocido por los tauren o por cualquier otra raza, y la maliciosa
inteligencia que se reflejaba en sus miradas demostraba que se trataba de criaturas mucho ms
capaces que sus hermanos cados durante el ataque de Baine, Hamuul y los caminasoles.
Baine orden a sus caminasoles que se detuvieran y ambas facciones se encontraron frente a
frente. Solo haba una opcin: retroceder. El ambiente se volvi pesado y se alz un olor empalagoso
y terroso a medida que las bestias plidas ocupaban cada uno de los resquicios de la caverna. Pero
no atacaron. Parecan estar midiendo a sus invasores, ideando un plan para su prximo movimiento.
Garrosh levant su hacha y grit: Bestias fantasmales! Acabemos con esto ahora!
Baine grit ms alto que Garrosh: Jefe de Guerra, tenemos que salir a espacio abierto! Si
permanecemos aqu, todo estar perdido! Hamuul hizo un gesto y unas pequeas vides surgieron de
la tierra y se enroscaron creando un camino que atravesaba el laberinto de tneles hasta llegar al
exterior. Seguidlo, rpido! orden Baine.
Mientras Garrosh los segua a regaadientes Baine, Hamuul y los caminasoles corrieron hacia la
superficie y alcanzaron la cima justo en el momento en que el hechizo de Hamuul se extingua. Ahora
tenan espacio para maniobrar. Mientras Garrosh se centraba en la salida del tnel, Baine cogi la
pistola de bengalas goblin del cinturn de Garrosh y la dispar al aire. Los zepelines comenzaron a
moverse para recogerlos, pero no con la velocidad suficiente. Las bestias antinaturales aparecieron
en la superficie; parpadeando debido a la luz de la maana.
Baine avanz hacia ellos a medida que iban emergiendo, y estos retrocedieron, conscientes de
que no se encontraban en su ambiente. Baine se gir hacia Hamuul mientras el archidruida haca un
gesto y gritaba a la multitud que se apelotonaba frente a l: Haba una solucin mejor. Una
solucin que todos habis preferido ignorar. Observad la bendicin de la Madre Tierra! Y dicho
esto, Hamuul avanz y con un grito, clav su bastn en el suelo.
El agua comenz a manar de una enorme fuente delante de l, rode a los jabaespines albinos y,
con un tremendo estruendo, los barri de nuevo hacia el tnel. Los que permanecieron en la
superficie cayeron al suelo debido a la explosin, y lo mismo le ocurri a un disgustado Garrosh. Los
tauren permanecieron inmviles y firmes, clavados a la tierra que tanto veneraban.
Un ro nuevo surgi del punto en el que Hamuul haba clavado su bastn y avanz entre las rocas
para llegar hasta el interior de los tneles en las profundidades de la tierra. Cuando los jabaespines
se levantaron, Baine avanz otro paso hacia ellos. La tierra es generosa con aquellos que la tratan
con respeto. Hay agua suficiente para todos. Observaris que este ro ha trazado su propio curso
entre estos tneles hasta llegar a un lago subterrneo. Tomad este presente y no nos molestis ms.
Los jabaespines regresaron lentamente a los tneles mientras la luz coronaba ya, por completo,
las colinas que rodeaban Mulgore. El amanecer era muy importante para los tauren, pues simbolizaba
el renacimiento, pero en este da, aada un renovado respeto por la Madre Tierra y sus mltiples
dones. Avanzaron entre los cadveres de los jabaespines cados en el ataque inicial y se dirigieron
hacia el Campamento Narache. Garrosh avanzaba en silencio, demasiado enfurecido como para
hablar. Baine se dio cuenta de que no le sorprenda para nada esa reaccin mientras estudiaba los

rgidos movimientos de Garrosh.


El primer zepeln lleg por fin al punto de recogida y se detuvo mientras la escala de cuerda
descenda hasta el suelo. Baine mir hacia arriba y luego baj la vista hacia los caminasoles
reunidos a su alrededor. Mir a Garrosh un instante antes de sealar la nave con la cabeza y decir:
Ve y lidera a la Horda. Si volvemos a necesitar tu ayuda en Mulgore, te lo haremos saber. Dicho
esto, dio la espalda al Jefe de Guerra, que permaneca en silencio, y comenz el camino de vuelta a
Cima del Trueno con los caminasoles que le seguan de cerca.

La noche se cerna ya sobre Mulgore y las sombras cubran la tierra. Los fuegos iluminaban tanto
las mesetas como las llanuras a medida que los tauren se preparaban para la noche. Esa noche
dormiran profundamente sabiendo que su territorio se encontraba a salvo de nuevo. En el exterior de
la cabaa de Baine, Pezuagris Sendaeterna y unos cuantos miembros de su tribu dudaban. Por fin,
dijo: Armmonos de valor. Tenemos que hacerlo.
Los miembros de su tribu le seguan de cerca cuando entr en la sala principal, donde Baine
trataba de relajarse, y pregunt con voz queda: Gran jefe, nos concedes unos minutos de tu
tiempo?
Baine se levant con una sonrisa cansada. Por supuesto. Qu puedo hacer por vosotros?
El anciano tauren inclin la cabeza y dijo: A pesar de tus nimos, nuestros corazones seguan
atribulados. Nos preparamos para partir y en las tempranas horas del alba, marchamos. Fuimos
testigos de tu victoria sobre los jabaespines y result realmente inspirador. Posees la fuerza de un
lder y confas en una sabidura que nosotros no fuimos capaces de ver. Nos avergenza admitir que
sentimos la necesidad de abandonar esta tierra y queremos que aceptes nuestras humildes disculpas,
Gran jefe.
Baine hizo un gesto con la mano. Vivimos tiempos turbulentos e inciertos. Vuestros corazones
atribulados son fciles de perdonar. Esos jabaespines no volvern a hostigarnos en Mulgore, pero
eso no quiere decir que ya no tengamos problemas. Los problemas nos acosan tanto dentro como
fuera, pero solo si permanecemos unidos podremos superarlos.
Baine avanz hasta la entrada de la cabaa y mir hacia el exterior durante un largo rato.
Observ cmo Cima del Trueno se preparaba para la noche, las fogatas ardan desperdigadas en la
distancia. Poda distinguir vagamente la silueta del Campamento Narache, donde los jvenes
valientes tauren haban retomado su instruccin. Los necesitaran en futuras tribulaciones,
tribulaciones que volveran a poner a prueba la fe y la imperturbabilidad de su pueblo.
Baine asinti y volvi su atencin al pequeo grupo reunido ante l. Nuestro pueblo ha
recorrido estas tierras durante muchos aos y durante ese tiempo hemos aprendido mucho sobre el
mundo. Nuestros aliados tendrn que contar con nosotros por nuestra sabidura y conocimiento. Mi
padre hizo en otro tiempo una promesa a la Horda, prometi devolver el servicio que est le haba
prestado a nuestra raza. Y yo pretendo mantener esa promesa.

VARIAN WRYNN
SANGRE DE NUESTROS ANTEPASADOS
E. Daniel Arey

Algo despert al Rey Varian Wrynn de su profundo sueo. Mientras ste se encontraba de pie,
inmvil en la penumbra, el dbil sonido de un goteo distante haca eco en las murallas del Castillo de
Ventormenta. Un sentimiento de temor inund al monarca, pues era un ruido que haba escuchado
antes.
Varian avanz con cuidado hacia la puerta y acerc una oreja al roble bruido. Nada, ni
movimiento, ni pisadas. Luego, como si viniera de muy lejos, el apagado murmullo de una multitud
vitoreando fuera del castillo, en alguna parte. Acaso no me levant para la ceremonia del da de
hoy?
Una vez ms hizo acto de presencia el extrao goteo. Esta vez retumbaba en el piso helado, de
modo claro y hmedo. Varian abri la puerta con lentitud y se asom al corredor; oscuridad y
silencio. An las antorchas parecan titilar con luz fra, que se apagaba tan pronto surga. Para ser un
hombre que se permita pocas emociones, Varian sinti algo agitarse en su interior, algo viejo, joven,
quiz olvidado por largo tiempo. Era casi como el sentimiento infantil del miedo?
Descart tal nocin de inmediato. l era LoGosh, el Lobo Fantasma. El gladiador que
provocaba terror en los corazones de amigos y enemigos por igual. Aun as no poda sacudirse esa
sensacin primigenia de inquietud y peligro que invada su cuerpo.
Al salir al corredor, Varian not que sus guaridas no se encontraban en sus puestos habituales.
Estn todos ocupados con el Da de Remembranza, o hay algn trasfondo siniestro?
Camin con cautela por la negrura del pasillo hasta llegar al enorme y familiar saln del trono
del Castillo de Ventormenta. Sin embargo, sus imponentes muros se vean distintos; ms altos, ms
oscuros y vacos. Del elevado techo de piedra colgaban banderas cuya apariencia era similar a la
de estridentes telaraas que tenan estampado el rostro dorado de un len; emblema que indicaba
el orgullo y la fuerza de la gran nacin de Ventormenta.
En la penumbra, Varian escuch un grito ahogado y una sbita escaramuza. Pos la vista en el
suelo, donde un sendero de sangre conduca claramente al centro de la habitacin. Ah, entre la
oscuridad, apenas not dos siluetas en frentica lucha. Conforme sus ojos se ajustaron, pudo ver un
hombre de rodillas, herido y sangrante. Frente a l se encontraba una tosca e imponente figura
femenina.
Varian la conoca a la perfeccin. Su silueta distorsionada revelaba la torcida naturaleza de su
cuerpo y alma. Era Garona Halforcen, mitad draenei, mitad orco. La asesina creada por la enferma
mente de Guldan.
Mientras Varian permaneca inmvil sin poder creer a sus ojos, sangre fresca escurra por el filo

de la hoja de la medio orco. El lquido llegaba a la punta y goteaba caa hasta tornarse en un
ptalo de rosa carmes en el piso de mrmol. Los recuerdos, cual avalancha, arrollaron a Varian
cuando reconoci al hombre que se encontraba en el suelo. La armadura, los atavos reales; era su
padre, el rey Llane.
Garona mir a Varian, mostrando una espantosa sonrisita en su rostro surcado de lgrimas antes
de descargar una cuchillada. El destello del acero cort la oscuridad y se clav profundamente en el
pecho del rey, quien se encontraba de rodillas.
No! Grit Varian mientras se abalanzaba, gateando por el suelo manchado de sangre para
llegar a su padre. Levant el cuerpo lnguido del rey y lo abraz mientras el rostro de la medio orco
se funda con la oscuridad.
Padre, suplic Varian, mecindole en sus brazos.
La boca de Llane temblaba a causa del dolor y luego se abri, dejando escapar una lnea de
sangre. Con un hediondo siseo, el viejo rey logr formar unas cuantas palabras. As es como
siempre termina para los reyes Wrynn.
Con eso, los ojos de Llane se pusieron en blanco y su quijada se abri, dando a su rostro una
terrible expresin. De las profundidades de su garganta surgi una vibracin quitinosa. Varian quera
arrancarse los ojos, pero descubri que le era imposible. Algo se mova en la sombra de la boca
abierta de su padre, serpenteaba brillante en el crepsculo evanescente.
De las fauces del rey muerto surgieron sbitamente infinidad de gusanos. Miles y miles de estas
criaturas consumieron el rostro cenizo de Llane. Varian intent alejarse, pero los gusanos se lanzaron
sobre l, gorjeando y devorando su cuerpo al son de un ltimo grito de agona.

Varian se enderez en su silla de inmediato, el terrible grito todava un eco en sus odos. Estaba
sentado frente a su mesa de mapas en los aposentos privados superiores del Castillo de Ventormenta.
La clida luz del sol, junto con el rugido de una multitud alegre, se colaba al interior de la habitacin
a travs de una de las ventanas elevadas. La celebracin del Da de Remembranza se encuentra en
curso.
Sostena un relicario de plata sin lustre, el cual se encontraba cerrado con llave. Varian intent
abrirlo de modo instintivo, como haba hecho ya mil veces, pero lo encontr inexorablemente
sellado.
La puerta se abri de golpe y el comandante supremo de la defensa de Ventormenta entr con
presura. El rostro del general Marcus Jonathan presentaba un semblante de gran preocupacin.
Ocurre algo, su alteza? Escuchamos un grito.
Varian guard el relicario rpidamente y se incorpor. Todo bien, Marcus. El rey intent
acomodarse la armadura y se quit un mechn de cabello que obstrua sus ojos cansados. Los dedos
del monarca sintieron las profundas lneas de preocupacin y falta de sueo de los ltimos meses; un
periodo de semanas borrosas dedicadas a responder a las mltiples emergencias que dej el sbito
ataque de Alamuerte contra la ciudad y el mundo.
Tanto l como el general se encontraban vestidos de gala para la festividad y a Jonathan, con su

estatura y facciones afiladas, le quedaba el papel mejor que a la mayora.


La ceremonia de honor se celebrar en tres horas, su alteza, dijo Jonathan. Est listo su
discurso?
Varian mir el pergamino en blanco que reposaba sobre la mesa. An estoy trabajando en l,
Jonathan. Y no encuentro las palabras adecuadas.
El comandante supremo lo estudi y Varian cambi el tema con presteza. Ha llegado mi hijo?
El general Jonathan neg con la cabeza. Nadie ha visto al prncipe Anduin, su alteza.
En un intento por ocultar su decepcin, Varian mir por las ventanas del castillo hacia el atrio
que se extenda abajo. Era un mar de gente, con banderas y serpentinas ondeando en el aire, nios
vestidos como sus hroes de antao favoritos y comida y bebida que fluia al son de las risas. El Da
de Remembranza era parte en memoria de los cados y parte celebracin, sin embargo, Varian nunca
hallaba regocijo en este evento.
Mientras miraba, la multitud avanzaba lentamente hacia el Valle de los Hroes, donde las
estatuas de los grandes campeones de la humanidad vigilaban la entrada de Ventormenta. El
escenario para la Ceremonia de Honor haba sido colocado a la sombra de estos famosos lderes, a
quienes se les reconocera hoy con reverencia y agradecimiento por sus increbles hazaas.
Jonathan prosigui. Seor, cuando est listo, el arzobispo le espera afuera para informarle de
las reparaciones de la ciudad y el cuidado de los heridos.
S, s, en un momento. Varian hizo un ademn para que le dejase solo. Jonathan inclin la
cabeza y dej la habitacin sin hacer ruido, cerrando la puerta tras de s.
El monarca se sacudi las telaraas de su mente y sac el delicado relicario una vez ms,
examinando su arrugado reflejo en la superficie metlica. El mundo ha cambiado, pero he de
mantenerme firme.
Varian pos la vista en el retrato del rey Llane que se encontraba sobre la chimenea. Hoy ms
que nunca, el lder de la humanidad, rey de Ventormenta, roca de la Alianza, debe presentar lo mejor
de s; su padre no esperara menos.

El arzobispo Benedictus se encontraba ataviado con sus togas y accesorios ms finos, en


representacin de la cultura de Ventormenta este magno da. Junto a l se encontraba un hombre
pequeo y sucio que cargaba un considerable bulto de pergaminos arrugados.
Benedictus mir con avidez cuando el rey sali de sus aposentos. La Luz lo bendiga, rey
Varian. Dijo con una sonrisa en tanto que el monarca descenda por la escalinata.
Igualmente, Padre, respondi Varian. Parece estar vestido para una audiencia con su
creador.
Benedictus hizo un ademn con su bastn, un gesto solemne y bien practicado. En estos
tiempos, debemos estar listos para reunirnos con la Luz en cualquier momento.
Al lado del arzobispo, el hombre pequeo, un tanto nervioso tambin, revisaba una y otra vez su
enorme bulto de papeles y diagramas de la ciudad. De sbito, Varian cay en la cuenta de que se
trataba de Baros Alexston, el arquitecto de la ciudad. Apenas le reconoci entre la gran cantidad de

lodo que cubra su rostro y ropa.


Varian indic con la mano que le siguieran y comenz a descender las escaleras. Cmo van las
reparaciones de la ciudad, Baros?
Tan bien como uno pudiera esperar, majestad. Asinti ste, luchando por no tirar sus
pergaminos. Benedictus le dio unas palmaditas en la espalda al arquitecto. Baros est siendo muy
modesto, alteza. Ha hecho milagros en la restauracin de Ventormenta; sin mencionar varias mejoras
notables.
Varian sinti algo de alivio. Era bueno ver que sus consejeros recuperaban algo de su optimismo.
Qu es lo ms urgente?
El arquitecto asinti y, nervioso, procedi a desenrollar uno de sus tantos pergaminos mientras
caminaba. Esto provoc que al menos otros tres escaparan de entre sus dedos y cayeran al suelo.
Mil disculpas, seor s, aqu est. Baros seal un punto en el mapa, dejando marcas de
lodo con sus dedos sucios en el proceso. Hemos investigado el dao causado a las dos torres
primarias en la entrada de la ciudad. El arquitecto sacudi la cabeza y emiti un silbido. Ese
dragn negro debe ser an ms pesado de lo que sugiere su tamao; posiblemente sea por la
armadura de elementio oscuro. Hemos efectuado algunas excavaciones, los cimientos se encuentran
en condiciones deplorables.
Baros examin ms diagramas mientras hablaba. Lo mismo sucede con el ala este del castillo
aqu y aqu, as como algunos de los edificios de mayor tamao en el muelle; incluyendo lo que
queda de El arquitecto hizo una pausa, al parecer demasiado dolido como para completar la
lista.
Benedictus intervino. Por supuesto, lo que queda del Antiguo Cuartel y el terrible crter donde
alguna vez existi el parque. Que la Luz bendiga sus almas.
El rostro de Baros denotaba tristeza detrs de las manchas de lodo. Me temo que ser
necesario efectuar reparaciones extensas y ser costoso.
Los ojos de Varian se posaron en el arquitecto, dolores enterrados por largo tiempo que salan a
la superficie. Habla de dinero? En estos tiempos? Ni Benedictus ni Baros parecieron darse cuenta
de su reaccin y Varian apret el paso para sofocar el nudo de ira que creca en su estmago.
En el rellano siguiente, el rey se detuvo para inspeccionar parte del dao que sufri su castillo.
La escalinata estaba cubierta de escombros donde un enorme boquete permita ver el cielo y la
ciudad abajo. Conforme Varian examinaba el rea, Baros revis sus papeles.
Ya requisamos piedra a la cantera para reemplazar esto, su alteza. Posteriormente hizo el
intento de aligerar la situacin. Estar listo antes de lo que canta un gallo. Los castillos tienen
suficientes corrientes de aire an cuando no les faltan muros enteros, verdad?
Varian lo ignor mientras tocaba ensimismado las rocas irregulares con su mano enguantada.
Arrancadas de la torre como si le hubieran dado una fuerte mordida, cosa que no distaba mucho de la
realidad. El guante del rey entr en contacto con algo puntiagudo, una astilla de color obsidiana y con
forma de daga que sobresala de la pared daada. Era un fragmento de la armadura de elementio del
dragn una esquirla negra como la noche de casi dos manos de longitud y muy filosa. El trozo de
armadura se encontraba profundamente clavado en la roca, pero Varian logr extraerlo con algo de

esfuerzo.
La mostr para que los hombres la vieran. Esta criatura vil, este Alamuerte no es la
primera amenaza que pone en peligro las murallas de Ventormenta. La mirada del monarca perfor
el crneo del arquitecto. Vamos a reconstruir y a mantenernos firmes como siempre hemos hecho,
cueste lo que cueste. Nos aseguraremos de que esa bestia oscura pague mil veces el precio!
El rey mir su ciudad daada a travs del agujero irregular. Su guante de placas cruji al apretar
el fragmento de la armadura del dragn en furia silenciosa. Abajo, el gran muelle de Ventormenta era
un gran bosque poblado de mstiles de embarcaciones. El puerto estaba repleto de navos de todos
colores, tamaos y formas. El Da de Remembranza siempre contaba con gran cantidad de peregrinos
para honrar y celebrar a los hroes de la humanidad, sin embargo, nunca haba visto tal concurrencia
en aos previos.
En ese instante, otro barco ingres al puerto y tir anclas. Era un gran barco kaldorei con
filigrana plateada y velas perfumadas de color morado. Varian guard el fragmento de la armadura
de Alamuerte en su cinturn y se volvi hacia sus consejeros. Habrn venido este ao por el
honor del pasado, o por temor del futuro?
Benedictus pos su vista en la congregacin de buques. Ciertamente muchos buscan refugio de
la amenaza que presenta el dragn negro, su majestad. Algunos incluso proclaman que es augurio del
fin de los tiempos.
Varian gru. Perdera poco aliento, Padre, y an menos sueo sobre las cavilaciones insanas
de unos cuantos cultistas del Martillo Crepuscular, a menos de que considere til tal palabrera
durante sus exaltados sermones en la catedral? El rey ofreci una irnica sonrisa al arzobispo.

Lo que sea que haga que la gente crea y acte Benedictus sonri de vuelta. Sin duda,
la gente de Ventormenta necesita esperanza pero, ms que eso, es imperativo que exista un plan.
Confo que nuestro soberano proporcionar a los presentes algo en que creer cuando hable en la
Ceremonia de Honor ms tarde.
Varian pens en su discurso del Da de Remembranza. Qu podra decir para aliviar las
profundas heridas que haba sufrido el mundo?
El general Jonathan se aproxim e hizo una corts reverencia frente al arzobispo antes de
volverse hacia el rey. Disculpe, su alteza, pero me pidieron recordarle que la Delegacin de
Honor aguarda su presencia en el saln del trono. Jonathan intent sonrer con la esperanza de
hacer las noticias ms digeribles.
Varian frunci el ceo. Odiaba las obligaciones del cargo, en particular la pompa y labia de las
festividades. Preferira estar en otro lado, desempeando eso que los guerreros hacen mejor, luchar
contra dragones en sus guaridas o destazar ocanos de demonios; en lugar de lidiar con una
delegacin de diplomticos insufribles. Eso ltimo es ms perjudicial para la salud.
Varian suspir resignado. Muy bien general, terminemos con esto de una buena vez.

Jaina Valiente se encontraba en la sala del trono observando la eclctica reunin de nobles,
polticos y otros delegados. El gran saln del Castillo de Ventormenta era amplio, sin embargo, la
perfumada multitud de dignatarios llenaba el espacio y enrareca el ambiente. El arcoiris de
luminarias se extenda a travs del gran arco hasta perderse de vista.
Como lder de la Isla de Theramore, Jaina era parte de la Delegacin de Honor que fue
seleccionada para estar de pie detrs del rey durante su discurso en memoria de los cados. Con la
Alianza bajo presin en frentes an ms peligrosos, muchos haban venido a ver que planes tena el
gran lder de Ventormenta con respecto a la reciente crisis mundial.
Genn Cringris estaba cerca, sus ojos examinaban a la multitud con la misma intensidad que ella.
Jaina ech un vistazo por la habitacin con la esperanza de hallar el rostro de Anduin entre la
muchedumbre, no obstante, quin sabe dnde se encontraba el prncipe. Se pregunt si Varian y el
joven prncipe habran resuelto su altercado ms reciente, el cual separ a Anduin de su padre y lo
condujo hacia la sabidura de Velen, el profeta draenei. Sin embargo, consciente de la rigidez de
Varian, Jaina saba que ste slo enterraba hachas en los crneos de sus enemigos. No, la ausencia
del prncipe indicaba claramente que la brecha permaneca.
Cringris suspir con impaciencia. Los presentes haban estado esperando un buen rato, deseosos
de ver la sede de poder de Ventormenta y el Asiento del Len, el gran trono afiligranado de los reyes
Wrynn.
Jaina mir los enormes felinos que adornaban la tarima, cada uno alerta y feroz como si su misin
fuese salvaguardar la totalidad de Azeroth. Ella se pregunt qu tan profundamente qued arraigado
ese ideal en Varian cuando nio y qu tanta de esa presin afect su modo de pensar. Crecer en la
sombra de hroes debe haber sido difcil y creer que un solo hombre puede cargar tal peso es
absurdo. Jaina alguna vez am a un hombre que se quebr bajo una carga igualmente imposible.

Poco despus centr su atencin en la multitud inquieta y analiz la escena. Tena el don
envidiable de poder leer a la gente con facilidad, sin embargo, el da de hoy no era necesario tener
mucho talento para sentir el miedo y la frustracin que permeaban el entorno; en breve ubic una
fuente de descontento entre la muchedumbre. Provena de un grupo de nobles y delegados en torno a
un hombre con complexin de oso, cuyo rostro enrojecido radiaba descontento. Lord Aldous
Lescovar, hijo del traidor Gregor Lescovar, rumiaba por todo y estaba infectando a los presentes en
la habitacin.
Los nobles haban bebido lo suficiente como para aflojar sus lenguas y, mientras Jaina escuchaba
discretamente, el nombre del rey Wrynn hizo acto de presencia en la conversacin una y otra vez;
escupido como si fuera un amargo veneno.
Jaina saba que exista verdad en algunas de las cosas que decan los hombres. Varian era difcil
en ocasiones y su intensidad era tan dura para sus amigos como para sus enemigos. No obstante,
tambin conoca al rey lo suficiente como para saber donde se encontraba su corazn. Con gusto

dara la vida para salvar a su gente. Varian se rega por preceptos antiguos que pocos entendan en la
actualidad; un cdigo de conducta que exiga ms de sus lderes. Este malentendido separ
gradualmente al rey de su pueblo, e incluso de su propio hijo, y sus enemigos se aprovecharon de
ello con propsitos siniestros.
Jaina siempre haba sido aliada del rey Wrynn, sino es que su partidaria incondicional. Bien sabe
la Luz que Varian no hace fcil que alguien sea su aliado, mucho menos su consejero cercano o
amigo. Al tratar al Lobo Fantasma, Jaina saba que era mejor aproximarse a su corazn en lugar de a
sus colmillos.
Ella misma vino para intentar disuadir al rey de su inflexible postura con respecto a la Horda,
pero los delegados borrachos que rodeaban al impetuoso barn podran descarrilar sus objetivos.
Con una sonrisa forzada se aproxim al barn Lescovar y a su gentuza.
Recuerden bien, Jaina hizo una reverencia frente a todos ellos, empleando el saludo
tradicional de la festividad.
Recuerda bien, Jaina Valiente. La mirada del barn se pos en sus aliados y luego de
regreso en ella, incapaz de dilucidar si la llegada de la hechicera era una seal de apoyo o peligro.
Jaina sinti el modo en que la vista del hombre la manose como slo un joven barn se atrevera.
Tena cara de bruto y, pese a los abrigos caros y la seda, sus ojos speros traicionaban cualquier
semblante de elegancia que sus atavos intentasen crear.
El barn estaba alerta, con mente vacilante al igual que su cuerpo. Qu te trae de este lado del
ocano mientras arde tu propia tierra?

Jaina not que el barn estaba ms borracho de lo que haba pensado e ignor su pregunta. Al
igual que usted, vengo a presentar mis respetos a los hroes de antao, pero tambin en busca de un
plan que se ajuste a los nuevos peligros que enfrenta actualmente la Alianza.
El barn gesticul con la mano para sealar a todos sus compatriotas. En efecto, estos nuevos
peligros nos afectan a todos de igual manera. Ricos y pobres, mercaderes y chusma. Cmo sucedi
esto, maga? A quin hemos de culpar?
Jaina mantuvo un rostro serio, imposible de leer, y respondi al cabo de una cuidadosa pausa.
El liderazgo de la Alianza ha enfrentado infinidad de desafos en fechas recientes. S, han existido
errores de juicio y se han aprendido muchas lecciones, pero tambin ha habido grandes victorias.
Un noble viejo y nervudo se abri paso entre la gente, sacudiendo la cabeza con frustracin.
Estamos hartos de las guerras de la Alianza que consumen nuestro oro y sangre. Las aventuras
imprudentes y las venganzas personales slo sirven para socavar las oportunidades de paz y
prosperidad.
Jaina alz una mano para tranquilizar la atmsfera. Muchos han expresado inquietudes
similares. Por ejemplo, la agresin mal encausada hacia la Horda. Personalmente considero que es
difcil conseguir buenos aliados en estas pocas, particularmente cuando nuestros enemigos parecen
multiplicarse de modo infinito.
El barn coloc su grueso brazo sobre el hombro de Jaina, cuya piel se eriz con el contacto.

Muchachos, creo que tenemos aqu a una amante de orcos. Las risas que siguieron apestaban a
cerveza rancia y el barn se aproxim a ella, demasiado cerca, su aliento caliente y burln. O
quiz te inclinas por los hediondos tauren?
Con gracia, ella se solt del agarre del barn y present una mscara de simpata con respecto a
sus preocupaciones. En estas pocas, la Alianza no poda darse el lujo de permitir que ms fisuras la
debilitasen. Azeroth haba revelado sus fracturas ocultas que, literalmente, partieron al mundo.
Jaina intent sonrer y el barn le devolvi el gesto, cosa que slo sirvi para destacar los rasgos
porcinos de su rostro. l le gui un ojo. Sabemos que t y el rey son cercanos. Necesitamos que
razones con l, convncelo de buscar la paz donde exista tal posibilidad y de lidiar con ese maldito
dragn antes de que no quede ciudad con la que podamos comerciar.
Entiendo sus inquietudes, comparto muchas de ellas.
Entonces haz tu deber y utiliza tu influencia, no hay ganadores con la guerra ciega. Los planes
actuales del rey son
Son qu? Pregunt una voz profunda detrs del barn. Todos se volvieron para ver al rey
Wrynn en el umbral. El murmullo se apag cuando Varian entr al saln. Por favor, barn
Lescovar, ilumnenos. Dganos qu traern mis planes. La mirada de Varian un relmpago que se
clav en los ojos de Lescovar. ste retrocedi a modo de sumisin.
Mil disculpas, su alteza. El barn hizo una reverencia. Slo tenamos un animado debate
con la estimada lder de Theramore.
Varian camin hasta el barn y slo se detuvo una vez que se encontr dentro del espacio vital
del noble; casi nariz con nariz. El rey habl suavemente, pero su gruido retumb fuerte y claro.
Mientras eras un cachorro en el ftido cubil de tu familia, yo guiaba a los ejrcitos de
Ventormenta a la victoria. Ech una mirada a todos los presentes para ver si alguien se atreva a
desafiarle. Nos he conducido a travs del ocano hasta el glido Rasganorte, as como a las
profanas profundidades de Entraas; victoria tras victoria. Sin embargo, muchos de ustedes an
dudan.
Los dignatarios se encontraban incmodos, pero nadie emiti palabra alguna. Jaina se encontraba
fuera de s por la rabia que senta internamente. Lo bueno es que bamos a mantener los colmillos
del rey fuera de esto.
Varian observ los rostros de los presentes. Qu hacen aqu hoy? Vinieron a hacerme perder
el tiempo? A exigir que escuche sus insignificantes quejas sobre mis esfuerzos por proteger este
mundo? Por protegerlos a ustedes!?
Silencio.
El fuego del Lobo Fantasma arda en sus ojos. Un fulgor que se mantena firme en la noche y
obligaba a las sombras a retroceder.
O vinieron a ver a LoGosh con sus propios ojos? A contemplar a aquel que hace la guerra
con el mismo deleite que sus enemigos.
Muchos empezaron a dejar el lugar, pero Varian no haba terminado.
Hay quienes dicen que no soy mejor que nuestros enemigos, que yo soy el monstruo! Bueno, si
es as, soy el monstruo que necesitan! Aquel que cuenta con la ferocidad suficiente como para

infundir terror en el corazn de la oscuridad! Alguien con el valor para hacer lo que sea necesario
para defender a la humanidad del abismo!
Al concluir su diatriba, Varian mir a su alrededor y se encontr con el familiar rostro de Anduin
observndole fijamente desde el fondo de la sala del trono. Su hijo lleg en algn punto de su
sermn. A juzgar por la cara de horror que mostraba el prncipe, quedaba claro que nada haba
cambiado desde que se separaron en psimos trminos.
Los ojos de Anduin mostraban miedo y sorpresa; Varian sinti como el alma se le caa hasta los
pies. Me he convertido en tal extrao para mi propio hijo? Intent relajar sus facciones, pero an
poda sentir su furia quemndole la piel. Anduin retrocedi y dej la habitacin. Con ello, la furia
del rey escap como agua de una presa rota, dejando slo un vaco. Varian se sent en su trono e hizo
un gesto cansado indicando a los presentes que se fueran.
Sorprendidos, los presentes salieron lentamente en fila india, temerosos del futuro y del lder de
la humanidad. Slo Jaina y el arzobispo permanecieron, mirando a Varian de reojo. Sin pensarlo, el
rey desliz la mano bajo su tnica y toc el relicario de plata en su bolsillo. La fra superficie
metlica calm un poco el propsito que le herva en la sangre. Varian saba que nadie comprenda
lo que deba hacer; o ser. Nadie lo comprenda y nadie lo comprendera jams.

Jaina y Benedictus observaban en silencio como Varian iba de un lado al otro de la habitacin
cual fiera enjaulada. El rey daba vueltas al relicario de plata una y otra vez, la brillante cadena
tensndose con la misma furia que consuma al rey. Tanto Jaina como Benedictus se sentan
impotentes, e intentaban hallar un puerto seguro en la tormenta.
El prncipe entender algn da, su alteza. Dijo Benedictus. Posee un alma iluminada.
El arzobispo le lanz una mirada a Jaina en busca de apoyo pero, antes de que pudiera decir algo,
Varian gru.
Nunca deb permitir que partiera. El deber de Anduin se encuentra aqu con su pueblo, no con
los draenei.
Pero an es joven, dijo Jaina. Anduin todava busca su lugar en el crculo. Se encuentra
en una misin para descubrir quin es en realidad.
Varian se detuvo y le lanz una mirada iracunda. Es el heredero del trono de Ventormenta,
Jaina, y casi un hombre. A su edad yo ya haba dominado la espada y estaba listo para luchar contra
los enemigos de la Alianza!
Jaina se estremeci. Acaso la vala de un hombre slo se mide segn lo pronto que mata,
Varian? Ella intent regresarle una mirada con la misma ferocidad. Acaso no puedes ver que
Anduin ha elegido un camino distinto?
Varian hizo una pausa. He aceptado las decisiones de Anduin, pero temo que an carece de
la fuerza necesaria para gobernar. Son tiempos difciles como ha puntualizado, arzobispo.
De cierto que el mundo se tambalea. El arzobispo intent cuidadosamente dar forma a las
palabras con sus manos. Pero la Luz muestra un camino distinto para cada uno de nosotros, hasta
llegar al final escrito.

Basta de sermones, Benedictus! El mundo real no es tan indulgente como su iglesia. Ser rey es
una tarea peligrosa. Un mal paso y la gente muere!
Benedictus dio un paso al frente y coloc una mano sobre el hombro del rey. En el Da de
Remembranza, ms que en cualquier otro, se que se considera responsable por muchas cosas;
particularmente lo que hemos perdido Prosigui con cuidado. Lo que usted ha perdido.
El rey apret el relicario de plata, su mente perdida en una madeja de pensamientos y
preocupaciones. Si Anduin no est listo, si tiene alguna flaqueza, todo ser Varian se detuvo
de sbito e intent sacudirse esa idea.
Jaina intervino para disipar el temor. Anduin tiene una fuerza distinta que dar a este mundo,
Varian. Eligi el sacerdocio por algo, es un sanador y se encuentra armonizado con la Luz.
Varian asinti. Lo que dices es cierto, Jaina. Anduin nunca ha sido como yo. Con un
suspiro, el rey se dej caer sobre el trono.
Como dijo antes, majestad enunci Benedictus, los tiempos han cambiado y queda claro
que debemos adaptarnos. La poca en que los corazones como el de Lothar eran la nica manera de
sobrevivir est por terminar. El mundo parece desear algo nuevo.
Varian lo mir, su mente plagada de incertidumbre. Los cimientos de Azeroth haban sido
sacudidos hasta su centro y muchas de sus piezas de desprendieron o perdieron para siempre. Sus
creencias alguna vez firmes se tornaron endebles. Benedictus y Jaina se encaminaron hacia la salida,
pero el arzobispo tena una ltima peticin.
En cuanto a la renovacin, su alteza. Tengo un obsequio para usted en este Da de
Remembranza, de hecho, tanto para usted como para el prncipe.
El rey suspir. Me temo que slo yo podr recibir su generosidad hoy da, Padre. Queda claro
que mi hijo no tiene deseos de estar cerca de m.
Benedictus sonri. No permita que su corazn se acongoje. La Luz siempre brilla, incluso en
las noches ms oscuras. Podra reunirse conmigo ms tarde? Me parece que servir para remediar
muchos de sus problemas.
Varian no estaba convencido de ello. Dnde y cundo, Padre? Como sabe, tengo un da muy
ocupado.
El arzobispo se inclin y le susurr la ubicacin al rey. El rostro de Varian se endureci al
escuchar el lugar de reunin pero, al cabo de un momento, asinti de mala gana.
Mientras Jaina y el arzobispo dejaban la habitacin, Varian formul una ltima pregunta para
Benedictus. Dgame, arzobispo. Cree que Anduin llegar a ser un buen rey?
ste se volvi y asinti con autoridad. Por supuesto, seor. Si sobrevive al crisol de nuestros
tiempos. Los das de tribulacin tienden a eliminar todas las impurezas, dejando nicamente el acero
ms fuerte. Los reyes Wrynn siempre han demostrado su vala, su alteza. Hizo una reverencia y
sali junto con Jaina, dejando a Varian solo en la sala del trono, en compaa del peso del mando
que le era tan familiar al rey.

Cuando Varian entr al cementerio de la ciudad, el sol comenzaba su lento descenso por el

horizonte, proyectando rayos clidos de color siena sobre los enormes capiteles de la catedral y las
silenciosas tumbas.
La tristeza inund al rey cuando pas cerca de las lpidas que conoca tan bien, un sendero que
haba recorrido en previos Das de Remembranza. El incisivo y dulce aroma de las violetas frescas
lleg a su nariz y conjur recuerdos del maravilloso perfume de su esposa Tiffin, su alegre risa, su
amable sonrisa.
Se aproxim a los leones de piedra que montaban guardia sobre la tumba de su esposa y pareci
entrar en algn tipo de trance mientras los recuerdos perdidos formaban un torrente en sus
pensamientos. Rayos de luz dorada se reflejaban en la placa de bronce de la tumba. Varian ley la
ltima lnea de la inscripcin pues nuestro mundo se torna fro en tu ausencia y sinti como
una amarga ola de verdad inundaba su corazn. T y Anduin son lo nico que me ha dado calidez en
este mundo, Tiffin.
El monarca se volvi al escuchar pasos detrs de l. Con sorpresa vio como se aproximaban
Benedictus y su hijo. La emocin de ver al prncipe se apag rpidamente al notar el shock en su
rostro, as como el modo en que clav la vista en el arzobispo.
A Varian le sorprendi ver lo mucho que Anduin haba crecido y se pregunt si slo era una
ilusin ptica. Frustrado, el prncipe acomod su arco y carcaj, lanzndole una mirada fulminante al
sacerdote. Cuando me pidi que le acompaase, arzobispo, olvid mencionar que mi padre estaba
invitado.
Benedictus le sonri al joven. En ocasiones, mi estimado prncipe, es necesario guardar
ciertos secretos si hemos de sanar al mundo.
Varian sinti que regresaba al rol de padre. Quera decirle al muchacho que dejara de actuar
como tonto y que madurara. Deseaba ordenarle a Anduin que permaneciera en Ventormenta y
cumpliera con sus deberes como prncipe y heredero al trono. Sin embargo, saba que esto tendra el
mismo resultado que la vez pasada. Mientras ms severo se portaba con Anduin, ms lo alejaba.
Es ste su obsequio del Da de Remembranza? El rey Wrynn intent suavizar su tono.
Una reunin familiar sorpresa? De manera inconsciente, sus ojos se posaron sobre la tumba de
Tiffin.
El arzobispo los mir a ambos y pareca satisfecho. En parte, pero hay ms. Recuerda la
misin que me encomend hace mucho tiempo? Justo despus de que la bienamada Tiffin muri?
El rey pens por un momento. Haba pasado tanto tiempo e infinidad de cosas desde la muerte de
su esposa. Muchos cambios, gran parte de l haba cambiado. Podra Tiffin amar al hombre en el
que me he convertido?
Benedictus le extendi a Varian una reluciente llave de plata y al rey le impresion el peso del
objeto que ahora sostena en la palma de su mano. Anduin supo de inmediato lo que era, la llave
del relicario de mam.
Varian se qued sin palabras y busc algo qu decir. Lo encontr! Cmo?
S seor, tal como orden. Siento que haya tomado tanto tiempo, pero consider que hoy sera
un buen da como para regresarles a ambos los recuerdos. Benedictus dio al prncipe un par de
palmaditas en la cabeza.

El rey sinti como una fibra sensible se mova en su interior. Gracias Benedictus, eres un buen
hombre. No quisiera pensar que hara sin ti.
El arzobispo inclin la cabeza. Por favor, permitan que los deje a solas. Hizo un gesto con
la mano mientras se volva para retirarse. La paz sea con ambos, dijo antes de internarse en la
arboleda.
Varian daba vueltas a la llave de plata una y otra vez, intentando comprender la extraa
despedida del arzobispo. Finalmente not que Anduin lo observaba. Todas las cosas severas que
deseaba decirle a su hijo carecan de trascendencia. Se dio cuenta de que slo una cosa era cierta.
Anduin era ms importante que todo eso; le quedaba claro.
El prncipe se volvi para mirar la tumba de su madre, absorto en sus pensamientos. Varian
rompi el silencio. Es bueno verte, hijo, creo que has crecido al menos una cabeza, o ms,
desde Se detuvo. Asumo que la comida draenei te sienta bien?
El maestro Velen dice que crezco en todas direcciones, respondi Anduin sin retirar la vista
de la tumba de su madre. Velen siempre me recuerda que debemos crecer en todas direcciones
cada da.
Consejo sabio y valioso, dijo Varian. En especial para un rey o futuro rey.
Anduin frunci el ceo y mir a su padre, sus ojos azul profundo brillaban. Est muriendo
el mundo, padre?
La simple intensidad de la pregunta tom desprevenido a Varian, recordndole las interrogantes
inocentes, si complejas, que Anduin planteaba cuando era un nio pequeo. Incluso entonces la
sabidura del muchacho haba sido evidente.
Varian trat de responder con cuidado. No estoy muy versado en tales cosas, pero conozco los
ciclos del mundo, al igual que las estaciones. Todo tiene su tiempo y tal devenir es necesario en el
crculo de la renovacin. Pens como podra describirlo mejor y desenvain su espada. De
igual modo que una gran arma, hijo, es necesario renovar el filo de cuando en cuando si deseas que
conserve todo su poder.
As habla Velen tambin, dice que la muerte y el renacimiento son parte de la misma rueda
estelar y que su gente ha presenciado la larga marcha del tiempo como nadie ms.
Entonces de seguro sabe que los reyes y reinos van y vienen, pero que la verdad, el honor y el
deber son para siempre.
Y el amor, dijo Anduin sin mirar a su padre.
El rey medit un poco al respecto y asinti. S, el amor.
Anduin continu. Considero que el amor perdura aun encima de todas las cosas.
De sbito, Varian supo qu deba hacer. Tena el relicario de plata en la mano y hablaba incluso
antes de saber lo que iba a decir. He conservado el relicario de tu madre todos estos aos como
recordatorio de mis obligaciones como rey. Para recordar que toda accin tiene consecuencias y que
un lder debe vivir con sus decisiones, buenas y malas, porque todo mundo cuenta con ellos.
Varian le extendi el relicario a Anduin.
Quiero que t El rey guard silencio. Es decir, pens que quiz te gustara tenerlo.
Anduin asinti y Varian coloc el relicario de Tiffin alrededor del cuello de su hijo. El prncipe

lo tom y pas sus dedos sobre los grabados, del mismo modo en que Varian haba hecho por ya
tantos aos.
Luego, Varian le dio la llave de plata y el tiempo se detuvo.
Aun la brisa del cementerio pareci contener el aliento como seal de respeto por lo que ocurra.
Varian sinti como si estuviera pasando algn tipo de antorcha, un sentimiento de pertenencia; un
poderoso smbolo de crecimiento y adultez que de algn modo ayudara a su hijo en el futuro.
Ahora te pertenece dijo, puedes abrirlo cuando ests listo.
Anduin pens por un momento y luego guard la llave en su bolsa. Encontrara el tiempo hacer la
paz con el pasado en sus propios trminos.
Ella adoraba ese relicario, Anduin. Dijo Varian. Amaba la belleza y a la gente de
Ventormenta pero lo que ms amaba en el mundo era a ti.
En la luz vespertina, los ojos de Anduin se humedecieron y Varian mir a su hijo, notando ms
cosas que nunca antes. He sido un tanto ciego al no ver el hombre en el que te has convertido.
Con eso, las lgrimas del muchacho se desbordaron junto con las palabras que siempre haba
querido decir. Deseara ser ms como t, padre. Quiero ser un gran rey pero no soy tan fuerte
El prncipe se limpi las lgrimas con rabia, como si fueran una seal de debilidad.
Varian coloc su brazo alrededor de su hijo. No, Anduin. Tienes ms valor que yo y surge
desde un lugar profundo en tu corazn. Recuerdas lo que deca tu to Magni? La fuerza se
manifiesta de muchas formas
Ambos repitieron la ltima parte al unsono. tanto grandes como pequeas.
Anduin sonri ante el clido recuerdo y Varian prosigui. Yo permanezco rgido e inflexible
ante la tormenta, pero tu sientes el viento, te mueves con l y lo haces tuyo; cosa que te vuelve
irrompible.
Varian se volvi hacia el monumento a Tiffin. Tu madre tena esas mismas cualidades. Ella
perfeccion el arte de la persuasin gentil y su amor mova al mundo.
El prncipe fij la mirada en el sitio donde descansaba su madre, intentando controlar las
lgrimas que manaban. Varian deca las cosas sin pensar, no como el rey de Ventormenta, sino como
un padre a su hijo.
Es bueno que puedas llorar frente a ella, Anduin. Yo nunca tuve esa fuerza. Ambos
guardaron silencio por un momento, mirando la tumba de la persona cuyo amor mutuo era su conexin
ms profunda; incluso ms que la sangre.
La extrao, dijo Anduin al fin. S que no era ms que un beb, pero an puedo sentir su
presencia.
Y por eso sers el mejor de los reyes Wrynn, dijo Varian, dndole palmaditas en la espalda
a su hijo. Deseaba que el momento pudiese durar para siempre, pero saba que eso no era posible.
Dime, por dnde crees que vendr la emboscada?
Anduin se sec las lgrimas. Llevan rato observndonos, quines crees que sean?
Lo ms seguro es que sean asesinos, murmur Varian. Posiblemente decidieron
aprovechar las distracciones a causa de las festividades, momento en que los lderes de Ventormenta
estaran juntos en pblico. En fin, cul es tu plan?

El prncipe mir a su alrededor sin ser obvio. Nos atacarn desde el este, intentando cubrir la
salida principal. Ser un ataque de fuerza bruta, no de astucia. Si usamos el muro que se encuentra al
oeste para cubrir nuestras espaldas podremos equilibrar la balanza.
Varian no pudo contener su sonrisa. Impresionante, escuchabas mientras te daba todas esas
aburridas lecciones.
Me has enseado ms de lo que crees, padre.
Varian asinti y Anduin respondi con una sonrisa. Algo tcito pas entre ambos y no necesitaba
palabra alguna.
El estruendo de fuegos artificiales rompi el silencio. Del Valle de los Hroes surgieron misiles
mgicos que ascendieron hasta llegar a gran altura donde estallaron, dejando escapar una cascada
fulgurante de colores y formas. La ceremonia de clausura del Da de Remembranza haba comenzado.
No obstante, los fuegos artificiales tambin sirvieron como seal para otra cosa. De entre las
sombras surgi un grupo de hombres con apariencia peligrosa. Todos iban armados y sus rostros
denotaban intenciones asesinas.
Varian se volvi hacia su hijo, casi disfrutando el momento. Parece que voy a llegar un poco
tarde a dar mi discurso.
Los atacantes convergieron en los dos hombres y Varian cont diez, no hay problema, pens el
rey. Sin embargo, Anduin seal hacia la retaguardia, donde un hombre surgi de atrs de un rbol.
Era un poderoso hechicero. Su toga de color morado oscuro fulguraba con protecciones mgicas, en
tanto que runas ardientes de energa oscilaban alrededor de su bastn torcido.
No me gusta la apariencia de se, dijo Varian mientras desenvainaba su espada. Anduin
asinti, tom su arco y prepar una flecha. El hechicero traz un valo brillante en el aire y comenz
a entonar una invocacin.
Ms fuegos artificiales partieron el cielo y los atacantes cargaron contra el rey y el prncipe. Los
estruendos ahogaron los gritos de batalla de los asesinos mientras, del otro lado del Lago de
Ventormenta, las voces de padre e hijo entonaron al unsono y con orgullo. Por la Alianza!

Un caleidoscopio de gente rodeaba las enormes estatuas en el puente que cruzaba el Valle de los
Hroes. La multitud aplaudi con desenfreno al ver los fuegos artificiales mgicos, cuyas
explosiones reverberaban por las murallas hasta llegar al foso.
Sastres, herreros, cocineros, vendedores y soldados se encontraban hombro a hombro en el
puente; la fila se extenda por el camino hacia Villa Dorada. Todos se la estaban pasando de
maravilla, enganchados por el espectculo.
Sin embargo, en el escenario, el contingente de la Delegacin de Honor no mostraba tal
entusiasmo. Segua el discurso del rey Wrynn y todos desconocan su paradero. Jaina y Mathias
Shaw intercambiaron miradas mientras el mariscal de campo Afrasiabi saludaba al pblico desde el
podio. Sera el gran honor de ste presentar al rey Wrynn antes de su discurso, no obstante, al
concluir el espectculo de fuegos artificiales, el monarca de Ventormenta an no apareca. La
ceremonia estaba fuera de curso y a Afrasiabi no le agradaba cuando los planes se salan de curso.

El mariscal de campo se volvi y gru. Maldicin! Dnde est? Los presentes en el


escenario se encogieron de hombros y Afrasiabi ofreci una breve sonrisa a la audiencia antes de
aproximarse a los delegados y jefes de estado. La delegacin misma se encontraba en caos,
discutiendo toda posibilidad y contingencia. Algunos de los nobles queran que la ceremonia
continuara, rey o no rey. Otros insistan que era necesario esperar a su lder sin importar qu tanto
tomara.
El general Jonathan, siempre el estratega, tena un plan B. Mariscal de campo, sugiero que
inicie accin evasiva con fintas y distraccin. Mantenga la lnea mientras vamos en busca del rey.
Jaina y Mathias asintieron.
Esa nueva estrategia desagrad an ms al mariscal de campo.
General, soy un comandante de los ejrcitos del rey, no un cirquero. Mir a los presentes
con cara de pocos amigos, pero se top con un conjunto de rostros desesperados. Cada uno de ellos
le imploraba que hiciera el sacrificio por el equipo.
No tengo nada preparado! Protest el mariscal de campo.
Improvise, distrigalos, mantngalos entretenidos. Dijeron varias voces a coro.
El pblico grua ansioso a sus espaldas y, al final, Afrasiabi acept con un suspiro.
Refunfuando se volvi para encarar a la veleidosa multitud. Malditos espectculos de gnomos y
ponis
El supremo comandante de Ventormenta ofreci una sonrisa forzada que brill an ms que todas
las medallas que adornaban su armadura. Luego comenz a deleitar a la audiencia con uno de sus
temas favoritos: la fascinante historia, as como los poco conocidos fastidios, de las tcticas usadas
en las mquinas de asedio impulsadas por vapor.

Varian Wrynn se desplazaba como elemental de viento, saltando y girando en todas direcciones
para proteger a su hijo a toda costa. Un instante cargaba hacia la izquierda, lanzando amplios tajos
con su espada para obligar a una fila de atacantes a retroceder. El siguiente, interceptaba a otro grupo
que se aproximaba hacia Anduin desde el otro lado, descargando brutales ataques con su salvaje
espada Shalamayne.
Mantuvieron el muro de piedra a sus espaldas e intentaron repeler a los atacantes, pero, pese a
sus mejores esfuerzos, ni el prncipe ni el rey podan avanzar hacia el hechicero. En la retaguardia, el
mago estaba invocando algo a Ventormenta y el tamao del portal aumentaba con cada minuto.
Varian detuvo el hacha de uno de sus atacantes y luego seccion el brazo del asesino con un
terrible ataque con su espada. Varian salt hacia el frente, intentando aprovechar el momento. No
obstante, cada vez que ganaba terreno, sus adversarios se valan del temor por la vida de su hijo y se
aproximaban al muchacho. Le qued claro al rey que los asesinos slo jugaban con l y que eso
durara hasta que algo saliera del portal; aunque Varian no poda imaginar qu.
El monarca lanz una breve mirada hacia su hijo y se llen de orgullo. El prncipe permaneca
firme, disparando flecha tras flecha contra el enemigo. De los cuerpos de los asesinos sobresalan
mltiples saetas emplumadas, sin embargo, slo tres haban muerto. Haba magia oscura de por

medio.
Anduin evadi una daga arrojadiza y qued ms cerca de Varian. Estn protegidos, padre. Ten
cuidado!
Varian se volvi hacia su hijo. Mantente cerca, debemos alcanzar al hechicero antes de que
termine su invocacin.
El prncipe asinti y levant las manos. Dos pueden jugar el juego de proteccin. Murmur
una oracin y enunci la palabra de poder Escudo, sta hizo eco en los cielos como un trueno.
Varian sinti como se erizaron los vellos en la parte posterior de su cuello al materializarse un
escudo de energa divina a su alrededor. ste le sonri a su hijo de modo rapaz y luego se volvi
para encarar a dos pcaros que se encontraban en mal lugar y en el momento equivocado.
Veamos si estn protegidos contra esto! rugi Varian. Carg hacia delante, dio un salto
impresionante dej caer su espada con un golpe salvaje.
El orbe fulgurante de Shalamayne dej un destello de luz borrosa mientras la hoja parta al
sorpendido asesino de cabeza a estmago. El torso sin vida cay en dos pedazos y LoGosh, an
antes de que el cadver seccionado tocase el suelo, ya iba en pos de su prxima vctima;
descargando un feroz tajo y acabndole igual de rpido. Anduin le apoyaba disparando flechas,
cubriendo los flancos de su padre.
Las dos coronas de Ventormenta se movan como uno, cortando con y perforando con flechas
mientras se abran paso por la lnea defensiva en direccin a un hechicero que pareca estar cada vez
ms desesperado. El rey y el prncipe eran el equipo perfecto. Varian atacaba con fuerza bruta
ilimitada y Anduin descargaba un aluvin de filosas saetas hacia puntos donde causaran el mayor
dao posible.
El hechicero maligno cay en la cuenta de que su oportunidad de tener xito disminua y redobl
esfuerzos, canalizando ms energa hacia el campo brillante. Con esto, algo grande y terrible
comenz a tomar forma en el interior del portal.

No se encuentra dentro del castillo, he revisado en todos lados. Dijo el general Jonathan,
an sin aliento por la bsqueda.
Jaina mir a Mathias y frunci el ceo. Esto no es tpico de l. Dnde puede estar? Dnde
est el prncipe?
Ante tales palabras, el general qued an ms alarmado. Desconocemos el paradero del rey y
del prncipe? Esto es un desastre!
Shaw sacudi la cabeza. Amplen el rea de bsqueda, general, yo movilizar a IV:7.
Yo revisar el puerto, dijo Jaina mientras desapareca con un destello de luz blanca.
Consternado, Jonathan se encamin hacia la salida.
General dijo Shaw preocupado en tanto que detena a Jonathan por el brazo, preprese
para sonar la alarma, temo que haya algo siniestro en marcha.

El rey era un feroz lobo, enfrentando a cada defensor en su camino; hasta dos o tres al unsono.
Sus ojos denotaban sed de sangre mientras se abra paso hacia el hechicero. Luego de un aluvin de
ataques, slo tres enemigos lo separaban de su presa.
Anduin disparaba flechas con movimientos fluidos que denotaban maestra. Las saetas silbantes
alcanzaron a uno de los ltimos defensores con precisin perfecta, clavndose profundamente. El
pcaro cay al suelo y Anduin parpade sorprendido. Era obvio que el hechizo de escudo se haba
disipado y el hechicero estaba demasiado concentrado en canalizar hasta la ltima gota de su man
en el portal; no en la proteccin para sus camaradas. Los ltimos dos asesinos miraron consternados
al hechicero y Varian aprovech la oportunidad.
Con una veloz carga recorri la distancia que los separaba y cruz acero con ambos pcaros al
mismo tiempo, proyectndolos hacia atrs con su furioso embate. Tal accin los dej aturdidos y
desprotegidos, un instante, pero eso era todo lo que Varian necesitaba.
Al son de un grito de guerra que pareci surgir de las profundidades de la Vorgine, Varian
descarg un torbellino de acero afilado, hendiendo armadura y decapitando a ambos asesinos al
mismo tiempo; la expresin de horror y sorpresa qued congelada en sus rostros mientras dos
cabezas se precipitaban hacia el suelo.
Jadeando, Varian se detuvo y mir al hechicero que se encontraba tan solo a unos pasos. ste
mostr sus dientes amarillos en una sonrisa de triunfo. Demasiado tarde! Tu perdicin es!
Antes de que el taumaturgo pudiese terminar, Varian carg de nuevo, lanzando un tajo con su
espada en tanto que Anduin descargaba una flecha por encima del hombro de su padre. Para sorpresa
de ambos, el hechicero ni siquiera intent defenderse; la flecha le perfor el cuello, seguida de la
espada de Varian atravesndole el pecho. S nica preocupacin haba sido completar el hechizo del
portal, aun a costo de su propia vida.
El hechicero presentaba una sonrisa de triunfo mientras se desplomaba. Con el portal finalizado,
era posible percibir la silueta oscura y voluminosa de una criatura aproximndose.
Atrs Anduin! Grit Varian.
Con un destello de luz, surgi una enorme figura del portal. Anduin dej escapar un grito ahogado
de asombro mientras Varian adoptaba una postura defensiva. Frente a ellos se encontraba el
dracnido ms grande que jams haban visto. El enorme monstruo mitad dragn, mitad humano,
estaba ataviado de cola a cabeza con una colosal armadura prpura que ostentaba las marcas del
culto del Martillo Crepuscular. Sus gruesas placas refulgan con hechizos de proteccin.
El dracnido desenvain dos gigantescas hachas que llevaba a la espalda y rugi un desafo que
sacudi los rboles y le hel la espina dorsal a Anduin. Varian se coloc entre el monstruo y su hijo,
a quien mir de reojo poco despus. Sin importar lo que pase, permanece detrs de m, Anduin.
Entiendes? No te acerques, esta criatura esta cosa es algo distinto.
El prncipe ni siquiera tuvo la oportunidad de asentir antes de que el dracnido aullara con furia
y se abalanzara contra el muchacho.

Entonces, con el advenimiento del cigeal de vapor transversal de Gnomeregan prosigui


el mariscal de campo, mirando sobre su hombro con la esperansa de que el rey hubiese llegado ya,
ah con este nuevo engranar de rueda dentada, y gracias al sistema de presin mejorado, la mquina
de asedio poda lanzar proyectiles de ms de 300 kilogramos; incluso en el glido clima de Corona
de Hielo.
El mariscal de campo Afrasiabi hizo una pausa, esperando que la multitud quedara tan
impresionada con ese dato como l. En efecto, la gente de Ventormenta se encontraba impactada,
tanto que no emitan sonido alguno. En el fondo se escuch la cada de un abalorio. El mariscal de
campo se volvi y se encogi de hombros, dndose por vencido.
Los nobles de la ciudad se encontraban fuera de s y uno de ellos espet, alguien haga algo.
Esto es un desastre! Dnde est el rey?
Todos los delegados comenzaron a hablar al unsono. Haban estado vociferando y cuchicheando
por un buen rato ya, pero por fin alcanzaron un consenso. Se volvieron hacia Benedictus. Hemos
decidido que el arzobispo debe hablar en lugar del rey.
Benedictus hizo un ademn. No, no. Me halagan, pero no me corresponde. Esperemos a ver qu
ocurri con nuestro rey.
La multitud abucheaba y silbaba. El mariscal de campo Afrasiabi abandon su puesto en el podio
y se sent disgustado. Hmmph Yo gano batallas, no corazones!
Un creciente sentimiento de preocupacin se diseminaba entre el pblico. La gente comenzaba a
percibir que algo estaba mal. Breves comentarios de ansiosa insatisfaccin alcanzaron las gradas
conforme el muro de voces de la multitud se hizo ms fuerte.
Los estamos perdiendo, Padre. Haga algo. Suplic uno de los nobles. Por favor, el pueblo
le adora.
Benedictus mir a los miembros de la delegacin y finalmente acept. Muy bien, ser mi gran y
humilde honor decir unas cuantas palabras como tributo al da de hoy.
La multitud murmur satisfecha cuando el arzobispo Benedictus avanz hacia el podio, su
presencia tranquilizadora pareci llenar el vaco del valle. El escndalo se tranquiliz y se apag, la
gente se encontraba deseosa de escuchar a su lder espiritual. El arzobispo hizo una pausa y luego
levant las manos. Hubo una ovacin y Benedictus comenz a hablar.

Sangre brillante manaba de heridas recientes mientras Varian aguantaba un poderoso golpe de la
enorme hacha del dracnido. La gigantesca criatura avanz y descarg un ataque con su segunda
hacha. Esto hizo que Varian se tambaleara, ya que su espada apenas y absorbi el aplastante impacto.
El monarca not una oportunidad y, con gran destreza, lanz un tajo contra el abdomen de la criatura.
No obstante, su espada rebot en la armadura con una lluvia de chispas. El dracnido mir hacia
abajo y solt una risa gutural, caminando en crculos lentos alrededor del guerrero cansado; jugando
con l.
Anduin dispar su ltima flecha contra la bestia, pero era intil; como mosquitos frente a un

gnoll. Varian continu su lucha, intentando mantener la atencin de la criatura alejada de su hijo.
Conforme caa golpe tras golpe sobre el rey, Anduin slo poda ver angustiado como su padre
intentaba desviar la increble fuerza del monstruo.
De sbito, el dracnido gir, movindose ms rpido de lo que su tamao pudiese sugerir. Varian
logr detener las hachas, pero la cola con pas de la criatura alcanz de lleno al rey en el pecho y lo
derrib. Varian aterriz violentamente, rod hasta detenerse y qued inmvil.
Anduin mir conmocionado el cuerpo inerte de su padre. Era como una pesadilla de la que no
pudiese despertar. Padre! grit Anduin, pero Varian segua inmvil, cubierto de sangre y polvo.
El prncipe camin hacia el rey, pero luego sinti la tierra temblar bajo sus pies. Levant la
mirada justo a tiempo para ver al dracnido lanzarse contra l cual toro enardecido; gigantesco y sin
piedad. Una de sus hachas masivas ya estaba rebanando el aire con direccin al puente de la nariz
del muchacho.
Anduin cay de espaldas, sosteniendo su arco cual pluma en un huracn. El hacha del dracnido
se impact contra el arma, despedazndola y enviando al joven al suelo. Estaba boca abajo en el
lodo, sus brazos y pecho entumecidos por el impacto. Hizo el intento de incorporarse, pero su cuerpo
aturdido se neg a cooperar. Todo lo que poda hacer era rodar, lo que fue suficiente para salvar su
vida. Instantes despus, la segunda hacha cay con gran fuerza en el sitio donde haba estado la
cabeza de Anduin. Tierra y guijarros salieron despedidos a causa del tremendo golpe, forzando al
muchacho a entrecerrar los ojos.
El prncipe se colaps jadeando, su mente una avalancha de pensamientos. Anduin mir el cuerpo
inerte de su padre y luego se oblig a mirar al enorme dracnido que se encontraba al frente,
intentando mostrar la ausencia de miedo y el orgullo que corresponde al prncipe de Ventormenta; tal
como su padre hara. Clav la vista en los fros ojos azules de la criatura y sinti como lo envolva
una extraa calma.
El ser mitad dragn levant sus hachas y se mof, sus colmidos retorcidos goteaban con sed de
sangre. Anduin murmur una breve oracin, consciente de que todo terminara pronto. Las hachas
silbaron con jbilo salvaje
De sbito, una rfaga de colores azul y dorado se encontraba sobre l. Su padre estaba ah,
sangrando y tambalandose, y haba detenido el ataque del dracnido con su espada. Al son de un
agudo chirrido de metal contra metal, el hacha del hombre dragn y el arma de Varian cayeron al
suelo pero el dracnido descarg un feroz tajo con su segunda hacha.
Varian sinti como la mordida de la hoja parti su armadura y se incrust profundamente en su
trax. El violento impacto sembr al rey en el suelo, pero sus ojos nunca se despegaron de Anduin.
Quera asegurarse de que su hijo no estaba herido.
Sus miradas se cruzaron y los ojos de Varian adquirieron un matiz ms suave, aliviado de que su
hijo estaba ileso. Sin embargo, al asentarse el polvo, la mirada de Anduin denot gran horror ante lo
que vea.
Varian se encontraba en el suelo, con el hacha del dracnido clavada en el pecho. Anduin gimi
con angustia durante ese instante que pareca extenderse como si fuera una eternidad. El monarca
mir a su hijo a los ojos y le dijo que todo estaba bien. As termina siempre para los reyes Wrynn

El dracnido se encontraba cerca, riendo mientras Varian tosa y le suplicaba con la mirada a
Anduin que le concediese un ltimo favor.
Corre Susurr Varian en tanto que una fresca y gentil negrura le envolva lentamente.
Djame ser el ltimo que pague este precio. La criatura se burl del rey, arrancando el hacha de su
pecho, un tirn extraamente sordo. Ya no haba dolor ni tristeza, Varian saba que morira tal como
haba vivido. La criatura alz la hoja mojada, su superficie metlica, marcada y ensangrentada,
brillaba con el sol del ocaso. Qu pacfico es este sitio, Tiffin
Varian sinti que el mundo se alejaba pero luego percibi que alguien se encontraba de
rodillas junto a l, orando y permaneciendo firme ante el temible dracnido. El monarca luch por
mantener la consciencia y vio que su hijo tena los brazos extendidos; sus palabras y oraciones le
protegan y mantenan a raya a la criatura. Anduin se incorpor y alz sus brazos hacia el cielo. Una
nova dorada de energa divina oblig al monstruo a retroceder mientras el prncipe avanzaba, fuerte
y sin temor. Como un rey!
Cuando Anduin enton la palabra de poder Barrera, el cementerio pareci tornarse borroso y
fulgurante en torno al rey y al prncipe. Confundido, el dracnido descarg su hacha contra el
muchacho, pero la imponente hoja rebot sin causar dao al son de un timbre celestial. Varian
observ maravillado mientras Anduin perseveraba. El dracnido, listo para atacar, caminaba en
crculos alrededor de Anduin, quien slo tena su fe como arma. Varian trat de alcanzar su espada,
pero sta se encontraba muy lejos. Cay nuevamente de espaldas sintiendo gran dolor. No poda
respirar bien, mucho menos moverse.
Anduin se mantuvo erguido como una roca, valiente y resuelto, aun cuando el dracnido
preparaba una ltima carga. Varian rod pese al terrible dolor e intent levantarse, tena que hacer
algo. De pronto, sinti el pesado fragmento de la armadura del dragn negro en su cinturn. Al cabo
de varios intentos, el rey logr sacar la filosa pa.
Al cargar el dracnido, el muchacho no se inmut, rodeado por un aura de Luz Sagrada. Abri
sus palmas y enton las palabras para disipar magia. La tierra se cimbr a causa de la energa,
sacudiendo las lpidas y enviando una onda por la superficie del lago. Un destello de fuego surgi
del cielo y golpe al dracnido mientras ste se aproximaba.
El infierno ceg a la bestia y sta trastabill en direccin a la serena silueta de Anduin; aullando
de rabia y dolor. Al desplomarse el dracnido, su armadura adquiri rpidamente un color gris sin
brillo; libre de la proteccin de magias oscuras.
En el ltimo instante, Varian arremeti contra la bestia con toda la fuerza que le quedaba en el
cuerpo, alzando la punta hambrienta del fragmento de armadura de Alamuerte.
El choque con el dracnido fue como una tremenda avalancha mientras ste cay encima de
Varian. El filoso fragmento perfor la armadura del monstruo y se hundi en su pecho. En algn lugar
de su mente, Varian escuch algo que pareca ser mitad grito de batalla y mitad grito de agona, pero
no estaba seguro si lo emiti l o la criatura. Luego, por fortuna, todo se volvi negro.
En algn punto muy distante, Varian saba que Anduin estaba ah. Abri los ojos para ver que su
hijo le abrazaba, las lgrimas del muchacho mezclndose con el charco de sangre que se extenda
bajo el rey.

Jaina y Jonathan entraron corriendo al cementerio acompaados por un contingente de guardias.


El general frunci el ceo e indic a sus hombres que revisaran los cadveres de los asesinos. Jaina
se arrodill junto al prncipe. Al ver la terrible herida de Varian, ella dirigi una mirada a Anduin y
sacudi la cabeza.
Varian mir a Anduin con calidez y admiracin. Tenas razn dijo con una mueca de
dolor, el amor sobrevive a todo. Anduin limpi la sangre y tierra de los ojos de su padre, pero
Varian apenas y poda sentirlo. Su cuerpo estaba tan fro; el mundo pareca derretirse.
El sol brillaba de color rojo sangre en el horizonte, baando el cementerio en un tono carmes
oscuro. El rey cerr los ojos y dej que la Luz hiciera lo suyo. Mientras la guardia de honor de
Ventormenta se reuna alrededor de su moribundo rey, la respiracin entrecortada de Varian se
tornaba cada vez ms dbil y menos frecuente.
Lo siento mucho, padre, dijo Anduin entre sollozos.
Varian abri los ojos e intent sonrer. No, soy yo quien lo siente por no haber visto antes lo
que eras lo que siempre has sido. Estoy muy orgulloso de que t eres mi hijo. Varian levant
su mano ensangrentada para tocar la mejilla del muchacho. No llores por m, Anduin. ste siempre
ha sido mi destino no permitas que se convierta en el tuyo.
Con eso, el brazo de Varian cay inerte. Anduin se qued ah, paralizado por un instante que
pareci una eternidad; su cuerpo entumecido mientras su vida se desplomaba en espiral frente a sus
ojos. Jonathan se inclin para ayudar al joven a incorporarse. Ven Anduin, es necesario que te
llevemos a la seguridad del castillo. El heredero al trono debe ser protegido.
Anduin se qued inmvil. No haba escuchado ninguna de las palabras del general, slo miraba
el bulto moribundo que era su padre sin poder creerlo.
Dejemos este lugar, suplic Jaina, extendindole un brazo. Pero el prncipe los apart y se
limpi los ojos con sbita furia.
No! Esto no termina as! El joven sacudi el cuerpo del rey. Me escuchas padre!?
Un prncipe Wrynn jams volver a ver a un ser amado morir frente a sus ojos! ste no es nuestro
destino! Anduin grit hacia el cielo y las nubes parecieron abrirse a modo de respuesta.
Los presentes miraron con asombro cuando el prncipe cerr los ojos y comenz a murmurar
lentamente un ensalmo. En un principio el sonido era suave y gentil, pero conforme aument el
crescendo de su voz, se convirti en una bella y poderosa cancin. Al surgir las palabras, las manos
del joven comenzaron a brillar con luz tenue. Gradualmente, dicho brillo se intensific hasta rivalizar
con el sol del ocaso, inundando el cementerio con luz similar a la del medioda.
La cancin alcanz su pice y el joven sacerdote alz sus ojos y voz hacia los cielos, suplicando
al corazn del cosmos que le proporcionase una fuente de poder divino.
De sbito, rayos lquidos ms radiantes que mil soles surgieron de las puntas de los dedos de
Anduin, penetrando el cuerpo del rey y pintndolo todo con un resplandor amarillo brillante. Los
guardias exhalaron con asombro y retrocedieron. El cuerpo de Varian estaba siendo sacudido por un
influjo de luz pura y en el centro de todo ello se encontraba Anduin, manteniendo a su padre cerca
mientras una vorgine de infinita belleza danzaba entre ellos.
Luego, en agudo contraste con las intensas espirales de energa que giraban por doquier, el

prncipe coloc sus manos en la frente del rey inerte y comenz a hablar con voz melodiosa y gentil;
orando de modo pacfico.

Benedictus estaba en su elemento y la multitud aplauda todo lo que deca. La gente de


Ventormenta algn da se dara cuenta de que este da haba sido inevitable, que a travs de l, el
mundo finalmente sera purificado por estos importantes acontecimientos.
Extendi un brazo hacia la muchedumbre que segua con atencin cada una de sus palabras. En
estos momentos enfrentamos tiempos terribles. El mundo y sus cimientos han sido hendidos por
completo. Azeroth est siendo purificado por fuego divino y siempre recordaremos estos das de
tribulacin como el crisol que dio origen a una nueva era!
La multitud aplaudi sin saber por qu y Benedictus sonri para s mismo, cerrando los ojos con
satisfaccin. De pronto, la multitud vitore nuevamente, con mucho ms fuerza que antes.
Sorprendido, Benedictus abri los ojos. Otro rugido, mucho ms fuerte que el previo, y el arzobispo
se volvi para ver cual era el objeto de las ovaciones de la multitud.
Cojeando, maltrechos y cubiertos de sangre, el rey Varian y el prncipe Anduin entraron en
escena, avanzando trabajosamente a causa de la fatiga. Conforme el pblico not el estado en el que
se encontraban, surgieron murmullos de preocupacin, pero Varian alz una mano para calmarlos y el
silencio se hizo presente.
Benedictus no tena palabras; hizo una reverencia y le cedi el escenario al rey de Ventormenta.
Varian coje hasta el podio. Anduin le ayudaba a mantenerse firme en su estado de debilidad. El
monarca le dio a su hijo una palmadita en el hombro y asinti a modo de agradecimiento. Anduin
regres con Jaina y los dems delegados.
Varian cay en la cuenta de que nunca tuvo tiempo para preparar su discurso del Da de
Remembranza. El rey hizo una pausa breve, intentando sonrer pese al dolor que senta y supo
perfectamente qu era lo que tena que decir. Seal las enormes estatuas que los rodeaban.
Escchenme ciudadanos de Ventormenta! Su rey se encuentra frente a ustedes y su corazn an
palpita. Un tambor que cada da resuena con ms fuerza al ver la determinacin que han mostrado
para reconstruir despus de la tragedia. Del mismo modo en que estas estatuas siguen de pie,
Ventormenta tambin; hoy y siempre!
Como si los primeros rayos de la maana hubieran surgido en el horizonte, la multitud estall con
la ovacin ms brillante que jams se haba escuchado ante las puertas de la gran ciudad humana.
Estamos aqu reunidos este Da de Remembranza para honrar a aquellos hroes que nos han
mostrado el camino con la luz de sus vidas y la gloria de sus obras.
La multitud respondi con aplausos de entusiasmo.
Uther Lightbringer!
Los aplausos se convirtieron en un rugido salvaje.
Anduin Lothar!
La ovacin ahog todo sonido por largo tiempo y Varian aguard pacientemente a que
concluyera. Rebosaba de orgullo por su gente y su ciudad, sin embargo, su tono se volvi ms

sombro.
Una vez ms enfrentamos una nueva y terrible amenaza. El rey seal las torres daadas.
Aun ahora, llevamos cicatrices recientes provocadas por fuerzas oscuras que buscan nuestra
destruccin. Varian levant la voz para que todos escucharan. Pero la humanidad no se encoge
de miedo tan fcilmente! Estamos de pie en la brecha y mantenemos la lnea! Nunca seremos
esclavos del miedo!
La multitud aplaudi con desenfreno. Los delegados que se encontraban en el escenario detrs del
rey aplaudieron como uno, sus diferencias y quejas perdidas con el momento. Conforme la
muchedumbre gritaba jubilosa, Varian ech una mirada a Jaina y Anduin, quienes luchaban contra sus
propias emociones. Cuando habl de nuevo, su voz era ms suave y paternal, algo que la gente de
Ventormenta no haba escuchado antes.
El da de hoy debemos recordar no slo lo bueno, sino tambin lo malo, ya que nos hacemos
mejores con la adversidad y los tropiezos. Yo he sido un rey ausente, dando a caza a nuestros
enemigos hasta el corazn del inframundo. La seguridad de todos ustedes es mi responsabilidad
principal y que gocen de una buena vida es mi primera y nica vocacin. Porque no es la gente la que
sirve al rey, sino que el rey quien sirve a su gente!
La audiencia aplaudi una vez ms. Volaron rosas al escenario y buenos deseos surgieron de
todos los rincones de la multitud. Quedaba claro que a la gente le importaba mucho ms de lo que el
rey saba y esto le lleg al corazn.
No siempre he sido el mejor lder o padre o esposo. Los ojos de Varian se tornaron
vidriosos a causa de los recuerdos. Se volvi y asinti, mirando a su hijo.
Un hombre sabio dijo, cada uno de nosotros debe crecer en todas direcciones cada da.
Bueno, mis huesos an pueden crecer un poco ms y detrs de m veo una ciudad que resurge del
desastre, con renovadas esperanzas y capiteles fulgurantes!
Las ovaciones de los arquitectos y mamposteros fueron las ms sonoras de todas. Varian alz una
mano para continuar.
S, hoy honramos al pasado, pero con los ojos puestos en un futuro ms brillante! Uno que
forjaremos juntos, para nosotros, nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos!
El rugido resultante fue la combinacin de amor y esperanza.
Varian mir a la multitud y not muchos rostros jvenes con los ojos fijos en l, nios que pronto
emprenderan sus propias misiones y que, de modo muy particular, haran del mundo un mejor lugar.
Cada generacin est destinada a lograr su gran promesa. Es seguro que cada una enfrentar un
conjunto nico de pruebas y tribulaciones; habr algunas que estarn convencidas de que el fin se
acerca. Pero no hay verdad en la mentira repetida hasta la saciedad en las tabernas. Esa que dice que
los buenos viejos tiempos se encuentran para siempre detrs de nosotros. No! Cada da que
despertamos con vida es un gran da! Y cada generacin encuentra el modo de convertirse en la
mejor generacin que ha vivido!
En tanto que la multitud aclamaba, el rey ech una mirada a la delegacin de honor. Jaina sonrea
y Anduin aplauda con ms fuerza que nadie, el relicario de su madre danzaba en su cadena. El rostro
del joven estaba lleno de orgullo y algo ms: amor.

Varian ya no se senta solo en su lucha para proteger el mundo. La sangre de sus padres corra
por sus venas y, de igual modo, por las de Anduin. Varian sinti como la calidez y el consuelo de sus
ancestros se extenda, incluso, ms all de la Gran Divisin. Eso le dio fuerza para ser rey y algn
da le dara a Anduin el poder para cumplir su propio destino. Varian le sonri a su hijo y luego se
volvi hacia el pblico. Ahora contaba con una seguridad que llenaba los espacios vacos, los cuales
se haban enconado por largo tiempo en su corazn.
En el pasado hemos dependido de la fuerza y del acero para forjar nuestro camino. Protegemos
lo que podemos y destruimos lo que debemos. Pero esa no es la nica va. Si hemos de restaurar este
mundo, llegar el da en que los lderes de Azeroth ya no sean guerreros, sino sanadores! Aquellos
que curen en lugar de romper. Slo entonces podremos remediar nuestros males profundos y alcanzar
paz duradera.
La multitud rugi su aprobacin unnime. Incluso el barn Lescovar y su grupo de nobles se
encontraban de pie y aplaudiendo, conmovidos por el poder y el orgullo de la visin de su rey.
Varian Wrynn alz ambas manos para que la audiencia guardara silencio por ltima vez y seal de
nuevo a las majestuosas estatuas.
Miren hacia arriba! Los hroes de antao an se mantienen firmes y los honramos y
recordamos el da de hoy. Ahora miren a su lado! Junto a ustedes se encuentran todos los hroes del
maana! T y t y t. Cada uno de ustedes jugar un papel; cada uno marcar la diferencia. Con
el tiempo, algunos sern honrados este da por proezas mucho ms grandes de lo que podramos
imaginar!
Las generaciones ms jvenes de la multitud agregaron sus voces al rugido, ojos inocentes
encendidos con la promesa y emocin de las fantsticas aventuras del porvenir. Aun el brusco
mariscal de campo Afrasiabi pretendi tener una basurita en el ojo en lugar de una lgrima.
Entonces, pueblo de Ventormenta! Unmonos este da, renovemos nuestra promesa de
mantener y proteger la Luz. Juntos vamos a enfrentar esta nueva tormenta de oscuridad y nos
mantendremos firmes ante ella; como siempre ha hecho la humanidad y como siempre har!
La multitud guard sus rugidos ms sonoros para el final. Un coro de Larga vida al Rey Varian!
Larga vida al rey Varian! Ascendi hacia el cielo con vigor y conviccin. Las ovaciones no tenan
fin y hacan eco en el bosque de Elwynn; llegando dbilmente hasta los picos distantes de las
Montaas Crestagrana.
Mientras Varian se deleitaba con la calidez de su pueblo, se sinti verdaderamente en casa por
primera vez en muchos aos. Apreciaba la gran fortuna de ser padre, el increble honor de ser el rey
de Ventormenta y, no por primera ni ltima vez, el rey Varian Wrynn se sinti muy orgulloso de ser
humano.

SYLVANAS BRISAVELOZ
FILO DE LA NOCHE
Dave Kosak

CORONA DE HIELO

Sylvanas Brisaveloz se desplaza por un mar de bienestar, la pureza de la emocin reemplaza


las sensaciones fsicas. Puede tocar la felicidad, ver la alegra, or la paz. Esta es la vida despus
de muerte, su destino. El mar eterno en el que se encontr despus de caer en la batalla, mientras
defenda Lunargenta. Este es su sitio. Con cada recuerdo, su memoria sobre este lugar se empaa.
El sonido se aleja; el calor, se enfra. La visin toma la palidez de un sueo recordado a medias.
Pero con aterradora claridad, el recuerdo siempre acaba igual: el espritu de Sylvanas siente
cmo lo arrancan de all. El dolor es tan intenso que deja su alma rota para siempre. El
complacido rostro de Arthas Menethil, con su sonrisa ladeada y sus ojos muertos, la mira con
malicia al tirar de ella para devolverla al mundo. Se siente mancillada. Su risa, esa risa hueca,
tan solo recordarla le enerva la piel!

Hijo de perra! vocifer Sylvanas, dndole una patada a un trozo desprendido de la


armadura congelada del Rey Exnime. Su voz, vaca y aterradora, se quebr por la tensin de su
odio. El sonido retumb entre los picos de la Corona de Hielo, y se desplaz por los valles como la
densa niebla que siempre ocupaba ese horrible lugar.
Se haba aventurado sola hasta el antiguo centro de poder del Rey Exnime. Hasta la misma cima
de la Ciudadela de la Corona de Hielo, sobre la que se alzaba un trono helado encima de una
plataforma de blanco hielo. Era obvio que ese pequeo egotista que conoci de nia elegira ese
lugar para asentarse, sobre la cima del mundo. Pero dnde estaba ahora? Estaba acabado. Ya no
poda sentir su maldad atenazando su consciencia. Su armadura rota yaca hecha pedazos sobre el
blanco pico ante su trono, rodeada de negruzcas masas de vsceras heladas, los restos de aquellos
que, por fin, lo haban derrotado.
Sylvanas lamentaba no haber estado all para verlo destruido. Recogi un guantelete destrozado
que cubri la mano que empuara la Agona de Escarcha. Por fin ha muerto. Pero por qu se
senta tan vaca? Por qu an se agitaba de ira? Arroj la armadura desde el pico, y la vio
desaparecer entre la turbia bruma.
No estaba sola. Nueve espritus resplandecientes la rodeaban en la cumbre, sus caras cubiertas
con mscaras fijaban su mirada en ella, sus formas efmeras se mantenan suspendidas sobre grciles

y etreas alas. Eran las Valkyr, antiguas doncellas guerreras, que fueron esclavas de la voluntad de
Arthas. Por qu seguan en aquel lugar? Sylvanas no lo saba, ni le importaba. Se mantuvieron fuera
de su camino, en un silencio absoluto, inmviles, incluso cuando Sylvanas grit y bram. La
observaban? La juzgaban? Las ignor y avanz por la nieve hacia el mismo asiento de poder de
Arthas.
Haba alguien sentado en el trono.
Al principio Sylvanas pens que era el cadver de Arthas, colocado de forma burlesca en ese
lugar de honor y sellado en un bloque de hielo, pero la silueta no coincida en absoluto. Se acerc al
trono y pas la mano sobre la superficie del hielo, atisbando la distorsionada forma que haba en su
interior. Humano, s. Reconoci el perfil de una hombrera de placas de la Alianza. Pero el cuerpo
presentaba serias quemaduras, la carne estaba abierta como si la hubieran asado. Llevaba la corona
de Arthas, y en sus ojos, ese brillo de consciencia Lo han reemplazado un nuevo Rey
Exnime ocupaba el trono!
Sylvanas volvi a gritar, y el asombro se convirti en una ira explosiva. Golpe con fuerza sobre
el hielo con la palma de la mano y despus con el puo. El hielo se quebr. El rostro inmvil del
interior se cuarte tras una maraa de fisuras. Sus gritos se desvanecieron, desapareciendo en la
niebla que envolva el pico.
Lo han reemplazado. Quiere esto decir que siempre habr un Rey Exnime? Idiotas.
Asumieron ingenuos que ese rey marioneta no retorcera el mundo para conseguir sus propsitos. O
lo que es peor: se convertira en el arma de un ser an ms terrible.
Fue un golpe amargo. Haba confiado en aventurarse hasta all triunfante, y no en descubrir una
nueva derrota. La victoria era vana. Pero se alej del trono, se irgui, y acept que el ciclo seguira
adelante. Arthas estaba muerto. Qu importaba si otro cadver ocupaba su trono vacante? Sylvanas
Brisaveloz haba obtenido su venganza. La visin que los haba alentado a ella y a su pueblo a seguir
durante aos por fin se haba hecho realidad. Y ni a una sola fibra de su cadver seco y vivo le
importaba hacia dnde se dirigiera el mundo de all en adelante.
Ahora todo haba acabado. En parte se sorprendi de seguir siquiera existiendo, sin la continua
presencia de l, siempre tirando de lo ms profundo de su mente. Se apart del trono y se volvi
lentamente para inspeccionar el mundo fro y gris que la rodeaba. Sus pensamientos volvieron a ese
lugar de absoluta felicidad, el recuerdo de su breve visin de lo que le esperaba ms all. Su hogar.
Haba llegado la hora.
Lentamente, haciendo crujir el suelo a sus pasos, se dirigi hacia el escarpado borde de la
plataforma de hielo. Trescientos metros ms abajo, oculto por las nubes, se encontraba el bosque de
pas de saronita destrozadas que haba explorado antes. Una simple cada no podra matarla: su
carne animada era casi indestructible. Pero las pas, sangre endurecida de un dios antiguo, no solo
haran pedazos su cuerpo, sino que asolaran tambin su alma. Lo anhelaba. El regreso a la paz. La
misin que haba comenzado en los bosques de Lunargenta finalmente se haba completado con la
muerte de Arthas.
Retir el arco de su hombro y lo lanz a un lado. Este golpe contra el hielo irregular. Despus
se quit el carcaj. Las flechas cayeron de l en cascada, deslizndose por el borde de la Ciudadela

de la Corona de Hielo, y desaparecieron una a una en la niebla. El carcaj vaco cay sin hacer ruido
al suelo, a sus pies.
Su oscura capa, hecha jirones, liberada del peso del armamento que acababa de desechar,
ondeaba alrededor de su cuello mecida por el desagradable viento. No poda sentir fro, tan solo un
sordo dolor. Pronto no sentira nada. Perciba ya cmo su espritu buscaba un lugar en el que
descansar por primera vez en casi una dcada. Su silueta se acerc al borde del acantilado. Cerr los
ojos.
Todas a una, las Valkyr se giraron hacia ella en silencio.

GILNEAS

Adelante grit el mariscal, pero su orden se vio interrumpida por una bala de mosquete
que le destroz la mandbula inferior. La muralla que se levantaba ante l estaba fracturada, pero an
cobijaba a los francotiradores que se ocultaban arriba, en la lluvia. El aguacero caa desde el cielo
en forma de blancos mantos, que empapaban de igual modo a atacantes y defensores. El mariscal se
desplom, derrib una pila de escombros como si de un saco de lea se tratara, y fue a caer sobre el
denso lodo. Sus tropas, al igual que los demoledores atascados y los carros de despojos de su
artillera, no estaban haciendo ningn progreso. Sin duda a cualquier hombre corriente le habra
costado la vida, pero el mariscal ya estaba muerto, por lo que se levant rpidamente del lodo,
mientras escupa sangre coagulada e icor de los restos de su cara.
Al norte, a travs de una larga extensin de campo cubierta de surcos, y al otro lado de una
espesa cortina de lluvia, Garrosh Grito Infernal trataba de comprender lo que estaba ocurriendo en el
frente. Poda ver el contorno gris de la gran muralla gilneana, llena de enormes grietas diagonales
abiertas por el Cataclismo. Si sus Korkron hubieran estado en el frente, las habran atravesado a pie.
Gru al observar que un grupo de exploradores Renegados retrocedieron pesadamente por entre el
lodo, andrajosos y magullados. Incluso en la victoria, los Renegados parecan cadveres; en la
derrota, su aspecto era an peor.
Tus exploradores no sirven para nada. Los he mandado a hostigar a las defensas de la muralla,
y vuelven a rastras como perros apaleados Garrosh resopl, sin mirar siquiera a su acompaante.
El gran orco de piel oscura estaba engalanado con su ms amenazadora vestimenta de batalla; sus
venosos y tatuados bceps rebosaban por debajo de los guarda hombros recubiertos de colmillos. A
pesar de que se encontraba justo delante de su tienda, se negaba a guarecerse de la lluvia, que
resbalaba sobre su rostro ceudo y su ennegrecida mandbula.
Junto al gran orco, y a resguardo bajo el toldo de la tienda, el maestro boticario Lydon pareca
tremendamente frgil. Su rostro picado de viruela se estremeca bajo un revoltijo apelmazado de
pelo morado grisceo, mientras intentaba formular una respuesta que le evitara otra ronda de abuso
verbal cortesa del Jefe de Guerra.
Te aseguro que estn haciendo todo lo que pueden dijo con tono neutro y con voz ronca y

tenue. Casi seguro que las defensas gilneanas estn sumidas en la confusin.
Entonces, por qu vuelven cojeando tus exploradores en lugar de presionar hacia adelante?
Garrosh le dio una patada a un barril. Tras l, sus tropas resistan bajo el aguacero: cuatro
compaas de orcos y tauren de lite seleccionados uno a uno, reforzados por cinco batallones de los
guerreros ms duros de Orgrimmar. Se extendan sobre el Bosque de Argnteos, en un mar de rostros
verdes y pardos contra el fondo rojo brillante de sus estandartes. Y dnde estn los regimientos
que Lordaeron prometi? Deberan penetrar en tropel por la brecha. Estamos perdiendo tiempo.
Lydon saba que no mereca la pena discutir tcticas con el tozudo Jefe de Guerra, pero a medida
que se acercaba la hora del ataque, la desesperacin se apoder de l. Se humedeci los labios
grises con una lengua de un tono morado oscuro e intent responder de forma despreocupada con la
esperanza de hacerlo entrar en razn.
Se estn retrasando por la lluvia, seguramente, pero deberan estar al caer. Son sin duda
los mejores de Lordaeron. Lo mejor de nuestra infantera y la columna vertebral de todos nuestros
recursos
Garrosh se toc la cara con los nudillos. Dirigi la mirada hacia el terreno y, mentalmente, situ
all a la infantera y a la caballera que esperaban mientras Lydon hablaba.
Pero no puedes mandarlos directos a la grieta central de la muralla continu diciendo Lydon
. Es un cuello de botella. Bien fortificado y muy vigilado. Las tropas, con sus pesadas
armaduras y a lomos de caballo, no podran maniobrar a travs de la brecha: los abatiran a golpe de
mosquete desde los escombros. Seguro que entiendes
Por supuesto que lo entiendo! respondi Garrosh. La puerta est a medio abrir; ahora
tenemos que echarla abajo. Eso es para lo que valis los de tu especie el Jefe de Guerra pos la
mirada sobre el maestro boticario, fij su fra mirada en la plida luz amarillenta que desprendan las
cuencas oculares de este. Ya sois cadveres, es casi imposible mataros. Inundis el cuello de
botella y abrs paso para que el resto de la Horda pueda entrar mientras an estn frescos y rabiosos.
Avanzaremos sobre un puente de cadveres destrozados si es necesario. As es como se asaltan las
fortificaciones y como se ganan guerras.
El maestro boticario levant dos dedos huesudos.
Pero si pudiramos usar tan solo un un toque de la peste. Solo para abrir un agujero. Ni
siquiera tanto como para provocar tan solo una pizca! Ms para sembrar el miedo y el pnico que
para causar verdadero
El revs de la mano de Garrosh cruz el aire, salpicando la tienda con un brillante arco de agua
de lluvia, y fue a chocar con fuerza sobre la mejilla de Lydon. El maestro boticario se tambale como
si hubiera recibido la coz de un caballo, pero valindose tan solo de su voluntad consigui
mantenerse erguido despus del golpe.
Ni se te ocurra sugerir siquiera utilizar un gramo de esa basura que escondes, o te reducir a ti
y a tu cloaca de ciudad a cenizas gru Garrosh. Y se volvi hacia la accin.
Humillado, el maestro boticario Lydon murmur con la mandbula apretada de forma casi
inaudible:
S, Jefe de Guerra.

Pero secretamente, la ira se arremolinaba en su interior. Dnde est la Dama Oscura


Sylvanas?, se pregunt, elevando sus vacas cuencas oculares hacia el cielo gris. Por qu no est
aqu para oponerse a esta bestia?.

CORONA DE HIELO

Sylvanas se tambaleaba al borde del pico de la Corona de Hielo con los ojos cerrados. Levant
los brazos. A pesar de que el viento cortaba de fro, ella solo senta un dolor sordo.
Not una presencia cercana y abri los ojos. Las Valkyr se haban acercado a ella, lo bastante
como para que pudiera ver las armas refulgentes que descansaban contra sus espectrales muslos.
Qu queran?
Sin previo aviso, una visin llen su cabeza. Un recuerdo. Se vio a s misma en un clido
dormitorio inundado por el sol. A travs de la ventana se colaban los dorados rayos que iluminaban
las motas de polvo en suspensin y reflejaban vistosas siluetas sobre el suelo. Era su dormitorio.
Hace toda una vida. An no haba llegado a su vigsimo otoo, pero aun as, la joven Sylvanas era ya
la cazadora ms prometedora de su familia. Se calz sus botas de cuero hasta el muslo, midiendo con
cuidado los cordones y atndolos de forma decorativa. Reajust el bordado en forma de hoja, y
despus se baj de la cama para admirar su reflejo en el espejo. Su rubio pelo hasta la cintura flua
como el agua, traslcido por completo a la luz del sol. Sonri al espejo y se atus el cabello hasta
conseguir una curva perfecta alrededor de sus largas y esbeltas orejas. No bastaba con ser la mejor
cazadora de la familia. Tena que dejarlos a todos boquiabiertos a su paso. Su vanidad era tremenda.
Era un recuerdo extrao y olvidado que sac a Sylvanas del acantilado. Qu haba provocado
ese recuerdo? Esa vida se haba perdido por completo haca demasiado tiempo.
Otro recuerdo inund sus sentidos. Ahora estaba agazapada detrs de un afloramiento de lisa
piedra en el Bosque Cancin Eterna. El follaje otoal cruja sobre ella, enmascarando el sonido de
los pasos de su compaero, que se apresuraba para esconderse a su lado.
Hay muchos! gru, y dej de hablar al ver que ella levantaba un dedo. Aqu solo
tenemos un par de docenas de forestales dijo en tono susurrante. No podrn sobrevivir a esto!
Sylvanas no apart su mirada de la oscura masa de cadveres que se acercaba al vado del ro
arrastrando los pies y pisotendolo todo a su paso. Era la cspide de la Tercera Guerra, y faltaban
horas para la cada de Lunargenta a manos del ejrcito de Arthas.
Solo tienen que retenerlos mientras reforzamos la defensa de La Fuente del Sol respondi,
midiendo el tono de sus palabras.
Van a morir!
Son flechas del carcaj dijo Sylvanas. Tendrn que entregar su vida si pretendemos ganar.
Era categrica. Insensible? No, una luchadora. Tena el corazn de una guerrera.
Entonces, de forma tan repentina como la anterior, le asalt un tercer recuerdo.
Legtimos herederos de Lordaeron! clam Sylvanas, sosteniendo su arco en alto. Su

antebrazo, an esbelto y musculoso, era de un color azul grisceo. Estaba muerto. Esta escena era
muy diferente. Su visin tena el fro brillo de un recuerdo vivido despus de la muerte. Ante ella
esperaba una masa grotesca y agitada de cadveres que presentaban armaduras descuidadas, cuerpos
destrozados y un inimaginable hedor. De pronto sus lastimosas y desesperadas miradas le recordaron
a las de los nios. Le repugnaban. Pero la mova la necesidad. El Rey Exnime flaquea. Vuestra
voluntad os pertenece. Acaso habris de ser marginados en vuestra propia tierra? O tomaremos las
crueles cartas que nos ha dado el destino para recuperar nuestro lugar en este mundo?
Sus preguntas fueron recibidas con balbuceos primero, pero con una ronca y casi desesperada
ovacin despus. Los puos huesudos se alzaban hacia el cielo. Esta pobre gente: campesinos,
granjeros, sacerdotes, guerreros, seores y nobles an no haban asumido lo que les haba pasado.
Pero era electrizante que alguien, cualquiera, les asegurara que tenan un lugar en alguna parte.
Nos han abandonado. Estamos desamparados. Pero maana, cuando amanezca, la capital
ser nuestra dictamin y entonces todos rugieron.
Y qu pasa con los humanos? pregunt un joven alquimista cuando el estruendo se
desvaneci. Sylvanas lo reconoci de la batalla de la noche anterior. En las cuencas de sus ojos
brillaba una fra inteligencia, Lydon era su nombre. l haba comprendido ya su situacin, y se
refera a los humanos como si fueran una raza diferente. Sylvanas decidi hacer buen uso de l.
Los humanos servirn a su propsito respondi ella, y su mente ya estaba inmersa en
clculos. Creen que ellos estn liberando la ciudad. Dejad que luchen por nosotros y sacrifiquen
sus vidas en nuestro beneficio. Ellos son recuper una analoga que ya haba usado antes las
flechas de nuestro carcaj.
La tumultuosa masa de no-muertos aplauda, tosa y expectoraba de alegra mientras asenta.
Sylvanas observ a la muchedumbre con frialdad. Y vosotros tambin lo sois, pens para s.
Flechas que apuntar al corazn de Arthas.
Mantena su corazn de guerrera? Se haba vuelto fra? No, era la misma. Igual en la muerte
que en vida.
Sylvanas sacudi la cabeza para disipar la visin. Estos eras sus recuerdos, pero no era ella
quien los estaba recordando. Los estaban extrayendo de su interior. Los sacaban las Valkyr. Los
espritus mudos permanecan suspendidos a su alrededor, observndola en silencio. Me estn
explorando, comprendi Sylvanas. Me juzgan!.
Llen los pulmones de aire fro y sus ojos se llenaron de vida de repente.
No permitir que me juzguen! grit, volvindose desde el acantilado para enfrentarse a sus
acusadoras. Ni vosotras, ni nadie La furia herva en su interior. Funcionara su Lamento de
alma en pena contra estas cosas?
Pero no le hizo falta luchar. Ya haba acabado.
Alejaos orden. Y salid de mi cabeza!
Sylvanas dio un paso atrs, el viento azotaba su cabello y haca batir su capa rada. Los
recuerdos de lo que fue tiempo atrs y en qu se haba convertido le provocaron un nudo en el
estmago, y ahora se dispona a desatarlo. Ya no volvera a ser la vengativa lder de una raza mestiza
de cadveres descompuestos. Su trabajo estaba hecho y la recompensa que durante tanto tiempo le

haban negado la esperaba. En su anhelo por sentir esa felicidad absoluta olvidada, se dej caer de
espaldas desde lo alto de la Ciudadela de la Corona de Hielo. El viento corra veloz a su lado, se
oy un lamento cada vez ms alto. La cumbre, y las silenciosas Valkyr de la cima, desaparecieron
Su cuerpo golpe con fuerza contra las piedras de saronita destrozndose de forma irrevocable.

GILNEAS

Como en un sueo, el corazn del ejrcito de no-muertos de Lordaeron avanzaba con gran
estruendo. Los gritos de mando enmudecan de manera extraa. La caballera pesada entraba en
tropel por la brecha, de algn modo, los cascos esquelticos de las monturas encontraban dnde
pisar entre los despedazados restos del muro. Los Renegados forcejeaban por abrirse paso por un
hueco que en algunos tramos no superaba la anchura de cuatro individuos.
Entonces la artillera de los defensores abri fuego con un apagado y reverberante crujido. All
donde caan los proyectiles, hombres y caballos saltaban por los aires convirtindose en polvo y
vsceras. El fuego manaba de los mosquetes con el resonar de tambores lejanos: las filas iban
cayendo una a una. Pero estos veteranos haban sobrevivido a los horrores de la Corona de Hielo.
Consiguieron abrirse paso, sin descanso, para atacar a los defensores que esperaban al otro lado.
Lleg la segunda oleada lanzando rezones a lo alto del muro, desde donde brotaba el aceite. De
repente, el frente estall en llamas. La plvora los segua alcanzando, pero los Renegados
continuaban su arremetida.
Algunos llegaban a lo alto de la muralla, tan solo para acabar despedazados. Los defensores no
eran humanos. Esas rabiosas criaturas lupinas que solan merodear por los alrededores del Bosque
de Argnteos haban conseguido organizarse en una fuerza de combate. All donde las armas y las
espadas fracasaban, dientes y garras destrozaban al ejrcito no-muerto.
Los Renegados se alzaron de nuevo, las armas estaban salpicadas de sangre y cubiertas de agua
de lluvia. Las siluetas de los combatientes aparecan grises en la bruma, sus gritos, de algn modo,
eran ecos mudos de su destruccin. Ahora incluso los defensores flaqueaban. Despus de haber
matado a tantos, poda quedar algo todava?
La primera oleada de orcos cogi a los gilneanos por sorpresa. Las fuerzas de la Horda se
abalanzaron hacia delante sobre una alfombra de cadveres, la sed de victoria arda en sus ojos y en
sus gargantas. De pronto, todo era silencio. Y despus no haba nada.
En su lugar se alzaba El Baluarte, la fortificacin a medio terminar que marcaba la frontera entre
Lordaeron y lo que se haba llegado a conocer como las Tierras de la Peste. El maestro boticario
Lydon estaba all, haba perdido el brazo izquierdo y un enorme corte le cruzaba la cara. Se dirigi
con urgencia a su pueblo, pero el silencio reinaba en el ambiente. Estaba planeando una defensa de
ltima hora en El Baluarte, aunque tena poco con lo que contar. El corazn del ejrcito Renegado
haba sido sacrificado en Gilneas.
Los pocos que quedaban se enfrentaran a un ejrcito organizado de humanos y enanos que se

diriga hacia el oeste, y que acababa de obtener una victoria en Andorhal. El ejrcito vapuleado que
quedaba en El Baluarte tena pocas esperanzas de salir victorioso. El resto de la Horda se
encontraba en paradero desconocido.
Esto no es real, comprendi Sylvanas al percibir de pronto su propia consciencia, que
observaba estos sucesos espectrales mientras se desarrollaban. Estaba muerta: poda sentirlo, pero
su espritu estaba retenido en el limbo. Qu es esto?.
Lo ltimo que recordaba era la cada que la haba llevado a la muerte. Estas visiones eran como
recuerdos de sucesos que no haban ocurrido an. De dnde venan? Dnde se encontraba ahora?
De repente, la capital estaba asediada. El rey Wrynn se encontraba ms all de los restos
ardientes de la torre del zepeln, dibujando diagramas de Entraas para sus generales. Ya haba
atacado la ciudad antes, confiaba en la victoria.
Dentro de las murallas de la ciudad, las hogueras ardan furiosas. La ira de Sylvanas creca; la
Alianza ya estaba quemando los cadveres. No. Espera. Intent comprender la borrosa visin. Los
pocos Renegados que quedan estn lanzndose a las hogueras, comprendi, lo prefieren a
enfrentarse a sus ejecutores.
Esto no es real! dijo Sylvanas. Su voz retumbaba en su cabeza y sonaba como cuando
estaba viva. Realmente era tan dbil su pueblo?. No, no! Garrosh haba masacrado a sus
mejores tropas en sus intiles campaas personales. Se haba perdido el liderazgo de los Renegados.
Eso era lo que mostraban estas visiones.
La bruma se apelmaz por completo y el futuro se volvi borroso. Sylvanas ya no senta su
propio cuerpo. Estaba flotando en algn tipo de limbo. Se dio cuenta de que se poda ver a s misma
y levant las manos en silencioso asombro. Su piel volva a ser rosada, firme y luminosa como lo era
en vida. Pero no estaba sola.
Ahog un grito al ver que estaba rodeada. Nueve guerreras formaban un crculo en torno a ella, y
su belleza eclipsaba la suya propia. Las Valkyr mostraban la apariencia que tenan en vida. Algunas
tenan el cabello oscuro como el azabache que caa enmarcando su tez morena y ojos azules como
zafiros. Otras tenan rubias melenas del plido y brillante color del sol reflejado sobre la nieve. Sus
rostros eran suaves, pero sus facciones marcadas. Sus brazos eran tersos y musculosos; sus muslos,
gruesos y fuertes. Cada una de ellas sostena un arma diferente: una lanza, una alabarda, un gran
mandoble que se alzaba hasta la altura de la barbilla, dentro de una resplandeciente envoltura de
acero pulido. Cada una de ellas era la mejor guerrera de su generacin.
Todas ellas son como yo, observ Sylvanas. Vanidosas, victoriosas, y orgullosas.
S, lo fuimos dijo la rubia Valkyr que iba armada con el mandoble, respondiendo a
Sylvanas como si hubiera hablado en voz alta. Su voz era rica y plena. Soy Annhylde la
Invocadora. Estas son mis hermanas doncellas de batalla, y somos las nicas nueve que quedamos.
En vida servimos a los guerreros del norte, y decidimos seguir con nuestro servicio en la muerte.
Para servir al Rey Exnime.
La visin de Annhylde se mostr irritada.
Acaso t decidiste servir al Rey Exnime? pregunt.
Qu es esto? Qu son estas visiones? Sylvanas exiga una respuesta.

Visiones del futuro explic Annhylde. Toda vida deja una estela al morir. Esta es la tuya.
No hace falta una bola de cristal para saber que Grito Infernal sacrificar los recursos de la
Horda, destruyndolos para satisfacer su sed de conquista Sylvanas sinti una ira antigua que
brotaba de nuevo, pero no poda sentir la respuesta de su cuerpo. No poda sentir nada. Adnde
me habis trado? Debera estar muerta.
Lo ests afirm otra Valkyr de cabellos de color carbn.
Ya he probado antes a qu sabe el olvido protest Sylvanas. Me tenis retenida en el
limbo. Por qu?
Annhylde esper paciente, y con voz calmada y comedida respondi:
Para mostrarte las consecuencias de tu muerte, y para ofrecerte la posibilidad de elegir
Ya he tomado una decisin interrumpi Sylvanas.
Tu pueblo morir! dijo la Valkyr de cabello oscuro. Sin duda haba sido la ms joven de
las doncellas de batalla en vida y ahora era la ms impaciente de las no-muertas.
Sylvanas pens en su pueblo. Haban avanzado mucho desde sus diezmados orgenes, aquella
anhelante y confusa multitud de cadveres frescos se apiaba alrededor de las ruinas de la derruida
capital de Lordaeron. Ahora los Renegados eran una autntica nacin: una ftida y espantosa masa de
armazones inertes cubiertos de sangre, hbiles en el combate, devastadores con las artes arcanas y
libres de los grilletes de la moralidad. Pulidos hasta convertirse en la mejor arma. Su arma. Y haban
asestado el golpe mortal para el que ella los haba creado. No le importaba cul fuera su destino.
Djalos que mueran! grit Sylvanas. Ya no los necesito!
Annhylde levant una mano para silenciar a sus hermanas de armas ms jvenes.
Calma, Agatha. Ella no lo sabe. Necesita ver ms. La lder de las Valkyr dirigi sus
luminosos ojos verdes hacia Sylvanas, y en su expresin se lea la tristeza. Sylvanas Brisaveloz, el
olvido que buscas es tuyo. No te detendremos.
Los ojos de Annhylde se cerraron, y en ese momento las figuras se desvanecieron para recuperar
sus formas espectrales.
Entonces Sylvanas sinti que la estaban sacando de all, sus sentidos estaban aturdidos. Todo
desapareci y el tiempo se detuvo.
Est perdida! gimi Agatha.

GILNEAS

La lluvia segua, incesante, convirtiendo el suelo ante la muralla gilneana en una cinaga.
Mientras Garrosh inspeccionaba las filas de los Renegados, las patas de su gran lobo de guerra se
hundan en la mugre. El agua de lluvia le resbalaba por la cara y se evaporaba de la parte alta de su
cabeza, afeitada hace das.
Los gilneanos se esconden asustados detrs de sus altas murallas de piedra grit el Jefe de
Guerra, y su profunda voz retumbaba por encima del estruendo de la lluvia y los truenos. Vosotros,

ciudadanos de Lordaeron, conocis su historia. Cuando sus aliados humanos los necesitaban, qu
hicieron? Construyeron un muro y se ocultaron tras l.
Las espadas chocaban contra los escudos. No todos los Renegados se mantenan aferrados a sus
recuerdos de vida, pero los que los conservaban, no sentan ningn cario por el reino que haba
dado la espalda al mundo en sus horas ms desesperadas.
Garrosh continu, con la cabeza alta mientras sus palabras llenaban el aire.
Viven en la deshonra. Cmo creis que lucharn? Con honor? Estall una risa gutural.
No, sufrirn la muerte de los cobardes y sern recordados como tales. Pero vuestra gloria de hoy
pervivir en la historia y en los cnticos Garrosh Grito Infernal volvi el rostro hacia la quebrada
muralla de Gilneas, desenvainando la legendaria hacha Aullavsceras que descansaba sobre su
espalda y apuntando su filo mellado hacia los parapetos destruidos. Las murallas caen, pero el
honor es eterno!
El maestro boticario Lydon se pas unos dedos huesudos por entre la maraa de pelo. El bramido
de orcos, tauren y Renegados superaba el del trueno.
Cmo lo consigue? se pregunt Lydon. Mis hermanos Renegados aclaman su propia
destruccin!
Lydon busc con desesperacin las palabras adecuadas, una ltima llamada a la cordura y en
contra del plan de Garrosh. Intent imaginarse lo que dira la Dama Oscura a Garrosh, cmo le hara
contener su sed de sangre. Su mandbula se abri, pero no surgi ni una sola palabra de ella.
Un estruendo distante brot por detrs de la vanguardia de los Renegados.
Garrosh espole a su lobo de guerra para dirigirlo hacia el flanco del ejrcito, dejando libre el
camino para un ataque.
Hroes de los Renegados! Sois la punta de mi lanza. Alzad los brazos, alzad vuestras voces y
no os detengis hasta que el estandarte de la Horda ondee en lo alto de esos muros Aullavsceras
descendi. A la cargaaaaaaa!
IGNORAD ESA ORDEN! grit una voz desde el norte. El alarido de la Reina alma en pena
portaba una potencia y una pureza tan aterradoras que hasta la propia lluvia pareci dejar de caer al
orlo. Un relmpago parti el cielo en dos, y los truenos crujieron como la piedra bajo el martillo.
Todas las cabezas se giraron hacia ella, la Dama Oscura montaba a horcajadas sobre su esqueltica
montura, su negra capa ondeaba con la furia de su mpetu y sus ojos estaban enmarcados por una
caperuza lamida por la lluvia. Cuando los Renegados la vieron, bajaron sus armas hacia el lodo,
inclinaron la cabeza y se arrodillaron.
El maestro boticario Lydon no se hinc de rodillas, aunque le flaqueaban las piernas ante la
visin de la salvadora de los Renegados. Se adelant con paso indeciso arrastrando su larga toga con
torpeza por el lodo y alarg el brazo para asir las riendas del corcel de su seora cuando este se
detuvo.
Dama Oscura susurr, el alivio lo haba dejado sin aliento.
Entonces, parpade asombrado: a ambos lados, Lady Sylvanas estaba flanqueada por las
abominables Valkyr, y sus resplandecientes cuerpos estaban suspendidos en el aire, sustentados por
traslcidas alas.

Garrosh se acerc a ella por el irregular camino, el ejrcito de Renegados, silenciosos y


arrodillados, se extenda a su alrededor como miles de estatuas mudas. La sed de sangre brillaba en
sus ojos. Lydon no pudo evitar retroceder.
Pero Sylvanas no pestae, ni se quit la caperuza en seal de respeto. Alz la barbilla con un
gesto sutil. Pronunci sus palabras, dirigidas a Garrosh, pero lo bastante altas como para que todos
pudieran orlas.
Grito Infernal. Gilneas caer. Y la Horda recibir su premio afirm. Pero si quieres usar
a mi pueblo, tendremos que hacerlo a mi manera retir la capa de uno de sus hombros, revelando
su veteada piel gris y las placas de cuero adornadas de plumas de su decorada armadura negra.
Mis tres barcos ms rpidos ya estn en camino hacia la costa sur para desviar la atencin de la
capital gilneana. Y en estos momentos, estoy reuniendo refuerzos en Camposanto.
El boticario Lydon lade la cabeza ante tan crptica afirmacin. Por lo que l recordaba, en
Camposanto no quedaba nada ms que un cementerio.
Pero lo ms importante era que algo en la soberana presencia de Garrosh haba cambiado. La voz
de la dama, siempre aterradora, ahora tena un toque decisivo, como si hablara con la determinacin
de los dioses. Y qu pretendan esas Valkyr que se mantenan suspendidas y silenciosas a su lado?
Mi seora susurr Lydon. Dnde has estado?
Ella baj la vista hacia su sbdito. El boticario Lydon retrocedi y sus temblorosas manos
dejaron caer las riendas del corcel.

LA OSCURIDAD

Lady Sylvanas Brisaveloz se vio sumida en una cada libre. No en el sentido fsico; su cuerpo se
haba hecho pedazos al pie de la Ciudadela de la Corona de Hielo. Era su espritu el que caa,
perdido, como un barco sin timn en la tormenta.
Cmo haba llegado hasta all? No consegua recordarlo. La haba matado Arthas? Se haba
suicidado? La haban enviado las Valkyr para ser juzgada? All el tiempo no significaba nada. Su
vida no pareca una serie de sucesos, sino un nico instante, un minsculo fogonazo de consciencia
en un vaco infinito.
Solo perciba oscuridad.
Y despus sinti, sinti de verdad, por primera vez en mucho tiempo. Retrocedi asustada.
Agonizante.
Estaba all, senta que su espritu estaba completo de nuevo, y solo senta sufrimiento. Poda
sentir de nuevo, pero solo senta un abyecto dolor. Fro. Desesperanza.
Miedo.
Haba otros en la oscuridad. Criaturas que no reconoca, porque nada tan terrible podra existir
en el mundo de los vivos. Sus garras la araaban, pero no tena boca con la que gritar. Sus ojos se
fijaban en ella, pero no poda devolverles la mirada.

Arrepentimiento.
Sinti una presencia familiar. La reconoci. La voz burlona que un tiempo la retuvo prisionera.
Arthas? Arthas Menethil? Aqu? Su esencia se apresur hacia ella, desesperada, y despus
retrocedi horrorizada al reconocerla. El nio que llegara a ser Rey Exnime. Tan solo un pequeo
nio rubio asustado, recogiendo las consecuencias de una vida de errores. Si a Sylvanas le hubiera
quedado un solo pedazo del alma que no estuviera destrozado o atormentado, habra llegado incluso
a sentir, por primera vez, un mnimo resquicio de lstima por l.
En el vasto paisaje que contena todo el sufrimiento del mundo y toda la maldad infinita, el Rey
Exnime era insignificante.
Ahora los dems la tenan atrapada. La haban rodeado. Alegres, la atormentaban, araaban su
consciencia, se regocijaban ante su sufrimiento.
Horror.
As sera su eternidad: un vaco sin fin, el oscuro y desconocido reino de la angustia.
Pas un instante o una vida antes de que un solo rayo de luz se abriera camino en la oscuridad?
Vinieron hacia ella, con los brazos extendidos. Las nueve Valkyr, cuya belleza le resultaba increble
tras permanecer en aquella oscuridad, envolvieron a Sylvanas con un nico halo de luz.
Se sinti pequea y desnuda. Se encogi. Cuando encontr su voz de nuevo, solo poda sollozar.
Sylvanas Brisaveloz estaba derrotada. Pero an as, las Valkyr no la juzgaron.
Lady Sylvanas dijo Annhylde, con voz tranquilizadora. Toc la mejilla de la elfa forestal.
Te necesitamos.
Qu, qu queris?
Estamos sometidas a la voluntad del durmiente Rey Exnime. Prisioneras en la cima de la
Corona de Hielo, puede que por toda la eternidad. Anhelamos nuestra libertad, como t hace tiempo
anhelaste la tuya Annhylde se arrodill junto a Sylvanas y las dems se reunieron alrededor de
ambas con los brazos enlazados. Necesitamos un ser receptor. Alguien como nosotras. Una
hermana de la guerra. Fuerte. Que entienda la vida y la muerte. Que haya visto la luz y la oscuridad.
Alguien digna de manejar un poder sobre la vida y la muerte.
Te necesitamos repiti Agatha, mientras su negro cabello flotaba libre en la luz.
Mis hermanas quedarn libres, libres del Rey Exnime para siempre, pero sus almas estarn
unidas a la tuya aadi Annhylde. Sylvanas Brisaveloz, Dama Oscura, reina de los
Renegados podras caminar de nuevo entre los vivos gracias a la hermandad de las Valkyr.
Mientras ellas vivan, t tambin lo hars. Libertad, vida y poder sobre la muerte. Este es nuestro
pacto. Aceptas nuestro obsequio?
Sylvanas respondi, pero no de forma inmediata. El acechante olvido la llenaba de terror. Incluso
ahora, senta la ira fluir a su alrededor como una tormenta. Esta era su nica salida. Pero no quera
aceptar debido al miedo. Esper hasta que sinti algo ms. Una camaradera. Una hermandad.
Hermanas. Separadas estaban condenadas. Pero juntas, seran libres y con ellas, podra posponer
su destino.
S dijo ella. Tenis mi palabra.
Annhylde asinti con seriedad, despus se levant, sus facciones eran turbias y fantasmales.

El pacto est sellado, Sylvanas Brisaveloz dijo. Mis hermanas son tuyas, y t ejerces
dominio sobre la vida y la muerte tras una larga pausa aadi: Yo ocupar tu lugar.
La luz era cegadora.
Entonces, Sylvanas despert, su cuerpo estaba retorcido pero entero, la enorme columna de la
Ciudadela de la Corona de Hielo se cerna sobre ella como una lpida.
Annhylde se haba ido. Sylvanas estaba rodeada por las otras ocho Valkyr.
Mientras ellas vivieran, ella tambin lo hara.

GILNEAS

Quin eres t para revocar mis rdenes? pregunt Garrosh con aspereza, y azuz a su lobo
de guerra para que avanzara. El enorme orco impuso su gran envergadura ante ella, se acerc por un
costado y le dirigi una mirada fulminante.
Sylvanas no se movi ni se asust.
Hubo un tiempo en que fui igual que t, Garrosh respondi ella, con voz calmada y firme,
adecuando el volumen para que solo el Jefe de Guerra pudiera orla. Aquellos que me servan no
eran ms que herramientas. Flechas en mi carcaj levant la mano y se retir la caperuza despacio,
despus, dirigi su oscura mirada hacia l. Sus ojos estaban vivos, en sus descomunales pupilas
negro azabache bulla la ira, y ascuas al rojo vivo brillaban en lo ms profundo.
En ese momento, nadie se atrevi a mirar a Sylvanas Brisaveloz a los ojos. Nadie excepto
Garrosh Grito Infernal.
Lo que vio fue un gran vaco negro, una oscuridad infinita. Haba miedo en esos ojos, pero
tambin algo ms. Algo que aterrorizaba incluso al gran Jefe de Guerra. Su lobo empez a alejarse
poco a poco, de forma instintiva.
Garrosh Grito Infernal. He caminado por los reinos de los muertos. He visto la infinita
oscuridad. Nada de lo que digas. O hagas. Podr asustarme lo ms mnimo.
El ejrcito de no muertos que rodeaba y protega a la Dama Oscura an le perteneca en cuerpo y
alma. Pero ya no eran flechas en su carcaj, ya no. Eran un baluarte contra lo infinito. Deba usarlos
con sabidura, y ningn orco ignorante los sacrificara mientras ella caminara en el mundo de los
vivos.
El Jefe de Guerra envain su hacha sobre su espalda, su montura se alejaba con sigilo de la de
ella. Despus de un largo rato, por fin, retir la mirada de esos ojos.
Muy bien, Dama Oscura admiti lo bastante alto como para que todos lo oyeran.
Tomaremos Gilneas a tu manera.
Espole a su montura para que avanzara y se dirigi sin prisa hacia sus propias tropas. Pero te
estar vigilando, se dijo a s mismo.
Los ojos de Grito Infernal te vigilan ms que los de cualquier otro.

VELEN
LECCIN DE PROFETA
Marc Hutcheson

La energa en alza del Trono de los Naaru proporcionaba cierta paz interior al ms sanguinario
de los peregrinos guerreros e impresionaba al ms hastiado de los habitantes de Azeroth. La figura
que flotaba frente al Trono haca tiempo que haba encontrado confort en esta columna de Luz. Velen
mir hacia el exterior de su cmara de meditacin en busca de respuestas en todas las conexiones,
grandes y pequeas, donde podra percibir las lneas del futuro. Durante los meses pasados, dichas
lneas haban ido fragmentndose de manera progresiva.
Mientras el profeta de los draenei meditaba, con las piernas cruzadas bajo el cuerpo y las manos
colocadas sobre sus antiguas rodillas, los cristales que reflejaban sus energas brillaban, latan y
giraban en torno a l; y no lo hacan siguiendo un cierto patrn, sino mediante el caos. Y las visiones,
las infinitas posibilidades de los maanas, lo perturbaban.
Una gnoma, cansada y desaliada, tiraba de un extrao artilugio por la polvorienta
Terrallende, dejando tras de s sendos surcos que serpenteaban sin fin sobre las dunas. Los
etreos, con sus energas envueltas en vendas, se limitaban a observar su lucha, sin ayudar ni
impedir el duro avance de la gnoma.
El vindicador Maraad, luchaba contra un enemigo invisible con su inmenso martillo
cristalino, y cay de rodillas mientras una lanza de la ms negra oscuridad se clavaba en su
pecho y un humo aceitoso y enfermizo recorra el borde del arma.
La acorazada figura de Alamuerte, que invada el cielo, vol sobre un mundo abrasado y
aterriz sobre los restos carbonizados de un rbol tan imponente que solo poda tratarse de
Nordrassil, mientras varios suplicantes ataviados con capas de un oscuro color morado se
organizaban en filas y se arrojaban a una grieta volcnica presente en la tierra.
Medan, guardin de Tirisfal, rompi a llorar; las lgrimas eran un elemento extrao sobre
sus rasgos con matices orcos, y sus ojos se mostraban tan vulnerables y doloridos que su simple
visin habra destrozado el corazn de cualquiera.
Pero no el de Velen.
El Profeta haba aprendido hace tiempo a desvincularse de sus visiones para evitar que estas lo
volvieran loco. El tercer ojo de la profeca haba estado tanto tiempo con l que tener premoniciones
era algo parecido a respirar. Los fragmentos del cristal de Atamal lo haban transformado en un
centinela de universos alternativos sin fin alguno, algunas veces hasta sus mismos eclipses
compuestos de oscuridad, hielo o fuego. Velen no senta pena por esos futuros, no lloraba por sus
extinciones ni saltaba de jbilo por sus triunfos. Simplemente los lea, observaba sus bordados
tapices, en busca de caminos que llevaran a la victoria definitiva, donde la vida y la Luz luchaban

contra la oscuridad y eludan la aniquilacin de todo lo conocido. Qu importancia tenan esos


pequeos sucesos que tanto apreciaban la mayor parte de los mortales, e incluidos sus propios
draenei, en comparacin con la inmensa responsabilidad de garantizar la supervivencia de la
creacin?
Velen busc entre los restos de las imgenes movindose con rapidez, intentando asir algo,
encontrar una seal en el camino. Pero este le era esquivo.

Anduin Wrynn se arrodill sobre la tierra blanda y apoy las manos sobre un azotador, una de las
pocas mutaciones que an pervivan del choque de El Exodar contra Azeroth. Dos draenei rodeaban
a la criatura y la sujetaban para el Prncipe; su fuerza impeda que se moviese con libertad y
escapase de la Luz canalizada a travs de las manos del joven. En un primer momento los draenei se
propusieron como misin enmendar el dao que su destructiva aparicin haba provocado en el
mundo, pero cuando completaron la mayor parte del trabajo se dieron cuenta de que sus poderes eran
necesarios en otros lugares: al principio, en la guerra contra la Legin Ardiente, despus en el
avance hacia los helados dominios del Rey Exnime, y ahora para paliar las consecuencias del
Cataclismo.
Con la confusin algunas de las perversas monstruosidades haban pasado desapercibidas, y
ahora vagaban inmersas en la locura y el dolor, desviadas de su propsito original por un terrible
accidente. La primera vez que Anduin contempl una, no sinti asco, sino pena. Tengo que ayudar.
Tengo que ayudar. Tengo que intentarlo . Durante el primer descanso de sus clases con Velen el
Prncipe se haba apresurado a las salvajes tierras de la Isla Bruma Azur, mientras sus escoltas se
esforzaban por seguir su estela. Ahora le servan de agarre mientras rogaba a la Luz que curase al
mutante para calmar su locura. Anduin no comprenda lo que le pasaba a aquella criatura. No
necesitaba saberlo.
La Luz lo saba. Su poder se desplazaba a travs del joven Prncipe, y esta lo utilizaba como
canal para enderezar a la criatura que se retorca bajo sus manos. El acto de sanacin siempre haca
sentir a Anduin como a una llave en una cerradura, como una herramienta empleada de manera
correcta, y ya haba probado sus talentos durante su estancia con los draenei. Su confianza haba
crecido bajo el tutelaje de la antigua raza, especialmente bajo las rdenes del Perpetuo, el Profeta.
Lo veas o no, padre, yo tena razn. Magni tena razn. Esta es mi vocacin.
Ese pensamiento hizo que se entristeciese. Quera a su padre, pero el abismo entre Varian y
Anduin, tanto en temperamento como en experiencia, era demasiado grande. Por qu no puedes
verlo, Padre? No soy como t. Qu hay de malo en ello? Acaso no se puede aprender nada de
nuestras diferencias? De m?
Anduin lamentaba su parte en esa pelea. Su padre insisti en tratarlo como a un nio, cuando el
Profeta, Magni y otros lo observaban de manera totalmente distinta y reconocan en l su potencial.
Anduin y su padre haban discutido durante la cumbre de la Alianza en Darnassus, y Varian haba
llegado a las manos con l, dandole el brazo al retorcrselo. Anduin no se haba sentido nunca tan
orgulloso como cuando, despus de esa discusin, el Profeta le habl con su voz sobrenatural para

invitarlo a estudiar en El Exodar como su pupilo.


Por qu no pudiste comprender que tena que ir, padre? Por qu no podas ver el honor que
haba en esa invitacin?
Anduin hizo que su atencin volviese al presente, lejos de la autocompasin y hacia las
necesidades del azotador. Se prometi a s mismo durante el siguiente latido de corazn que nunca
dejara de sentirse asombrado por esa experiencia. La sanacin se vea demasiado a menudo como
algo banal, un milagro transformado en mundano, pero Anduin saba que la Luz, fuente de sanacin,
no lo vea as. Toda vida, toda vida, era un milagro.
Frente al Prncipe se encontraba en ese momento una bella criatura vegetal con anchos ptalos de
color morado y verde, erguida y fuerte. Los draenei la soltaron. Uno de ellos se inclin en
reconocimiento a lo que haba hecho el muchacho.
Anduin escuch cierto alboroto a sus espaldas, y comenz a salir por completo del trance de
sanacin, para percatarse de que sus reales posaderas se encontraban en el barro. Muy elegante,
pens Anduin. Padre estara emocionado.
El Prncipe se puso de pie de un salto. Frente a l se encontraba un alto draenei que luca
armadura pesada. Se trataba de un Escudo, uno de los guardias personales de Velen.
El Profeta ha solicitado verle, prncipe Anduin fue todo lo que dijo.

En un primer momento, los refugiados haban llegado humildemente, de uno en uno o de dos en
dos, en barcos con fugas y balsas artesanales, arriesgndose a lo desconocido para huir de lo
terriblemente conocido. Se haba extendido el rumor de que los draenei haban aguantado la ruptura
del mundo, de que se poda encontrar refugio en la Isla Bruma Azur. Y los rumores eran algo mejor
que la realidad a la que se enfrentaba la mayora de estos exiliados. En un principio los draenei los
ayudaron en lo que pudieron, les proporcionaron un lugar fuera de El Exodar, los curaron y
compartieron comida y agua con ellos. Pero entonces los parias comenzaron a intentar encontrar a sus
amigos y familiares, y la llamada reson por todo Kalimdor: El Profeta mantiene la Isla Bruma
Azur a salvo. El Profeta previ el Cataclismo y no se equivocar en nada. El goteo de refugiados se
convirti en decenas y veintenas y despus en centenares. Ahora el campo de refugiados daba
cobijo a un millar de exiliados, y los draenei descubrieron que sus necesidades sobrepasaban ya su
voluntad y capacidad de donacin.
Los susurros del campamento acabaron por tomar un tono ms sombro. El Profeta no quiere
vernos. Los draenei lo tienen escondido en las bodegas de su barco. No es cierto que parecen
demonios encapuchados?
Anduin haba pasado cierto tiempo entre los refugiados, curndolos como poda, promoviendo la
fe en la Luz eterna, dando consejos y guiando con tal calma que a menudo dejaba a los adultos
impresionados ante su presencia y algo trastornados cuando no estaba por los alrededores. El
Prncipe haba preguntado en muchas ocasiones por qu esas caprichosas almas no haban buscado el
amparo de su padre, de la fortaleza de Ventormenta. Ellos respondan de soslayo, diciendo que su
padre era un gran rey y un rey de verdad, pero que no poda ver el futuro como haca el Profeta. Con

el debido respeto, inferan con su tono, tu padre es simplemente un hombre. El Profeta es ms que
eso. Despus de un tiempo, tras unir muchas conversaciones como partes de un puzle, Anduin se
percat de que las acciones de los refugiados no se basaban simplemente en venerar a un profeta que
no conocan. Esa gente provena de los mrgenes de la sociedad. Para ellos, el legtimo orden del
gobierno era algo que se deba temer, no algo que pudiera protegerlos. Llegado un momento, el
Prncipe dej de hacer preguntas.
De ese modo, era ya una cara familiar cuando se le escolt a travs del campamento para su
audiencia con Velen. Familiar, pero an no uno de ellos. Senta la distancia, una brecha que provena
de su sangre real, su fuerza en la Luz y el trauma de su niez. En algunas ocasiones pensaba que le
gustara ser ms normal. Sin embargo, estaba comenzando a sentir, mientras se diriga a toda
velocidad hacia los desafos y las extraas energas de la pubertad, que las diferencias eran
necesarias. Tena un papel nico que cumplir, el de guiar y proteger a su pueblo, y no era ni un
privilegio ni una fuente de poder personal. Era un deber.
Todos los refugiados eran humanos. No haba duda alguna de que los enanos eran demasiado
orgullosos para abandonar su tierra natal; los elfos de la noche no se dejaban intimidar ni siquiera
por la ira de Alamuerte; y los gnomos eran bueno, eran gnomos. Qu podan temer de la lava y
los terremotos cuando la siguiente explosin se encontraba tan solo a un fallo de distancia?
Los refugiados sufran miedo, hambre y enfermedades. La fiebre se apoderaba de ellos con gran
regularidad, y el joven Prncipe utilizaba sus talentos cuando las epidemias barran el campamento.
Dados sus esfuerzos, le result imposible no sentirse dolido por los comentarios que escuch
mientras caminaba frente a un grupo de refugiados sentados en crculo, los cuales no hacan nada
productivo ms all de disfrutar de una simple chchara.
La mascota del aliengena dijo uno.
El Profeta ve al chico pero a nosotros nos rechaza? fue la respuesta. El resto de la
conversacin se perdi en el aire mientras pasaba de largo. Anduin pasaba mucho tiempo viendo a la
gente, observando con tranquilidad el ajetreo de sus almas en sus rostros. Y en la mirada de muchos
de los exiliados vio la misma acusacin que haba escuchado en alto solo unos momentos antes. La
charla del campamento fue contra l, y era difcil quitarse de encima su resentimiento. No he hecho
ms que ayudar, pens el Prncipe.
Pero entonces se le present una duda inquietante. Por qu Velen no los recibe?

Los recuerdos del aire glido y del norte muerto fueron dejando de acaparar la mente del jinete
de grifos mientras sobrevolaba los clidos climas de Kalimdor. La carga del grifo era al mismo
tiempo ms pesada y ms silenciosa de a lo que estaba acostumbrada la bestia. Generalmente, los
que estaban amarrados a la tierra se mostraban impresionados por la perspectiva de volar, o
asustados ante los movimientos y maniobras normales de los que s lo hacan. A pesar de que el
viajero dijese poco en voz alta, los pequeos ruidos y la tensin en las piernas decan mucho al
sensible y observador grifo. Contrastaba con la serenidad y la quietud, que era la naturaleza de su
jinete en esos momentos.

Alguien que haba visto docenas de mundos y haba luchado contra la Legin Ardiente en un
conflicto interminable no poda encontrar nada digno de mencin en un vuelo a travs de Azeroth. El
vindicador Maraad tena preocupaciones que hacan palidecer la belleza de la vista. El norte estaba
a salvo; la oscuridad del Rey Exnime, eliminada; era el momento de llevar su energa a otro lugar.
Haba odo de la vuelta del Destructor, de la devastacin a la que se enfrentaba Azeroth, pero l era
draenei; qu significaba para l que un simple mundo estuviese bajo amenaza? La Legin acechaba
en El Vaco Abisal, y en teora segua acabando con cualquier vida que se cruzase ante el ejrcito
demonaco.
Mientras volaba sobre la Isla Bruma Azur bajo la luz de la luna, se qued impresionado al ver
multitud de minsculas luces que reflejaban tenuemente las estrellas de ms arriba. Durante un
instante, en un extrao pensamiento, Maraad observ las luces como sus propios pequeos mundos
antes de corregirse y llevar la mirada hacia arriba. Los cielos eran su inquietud. Siempre.
Haba un ejrcito acampado cerca de El Exodar? Por qu no se le haba informado?
El grifo vol a travs de un portal metlico en el casco de El Exodar y fue recibido por el
maestro de grifos, Stephanos. Stephanos se inclin levemente.
Felicidades por la victoria en el norte, Vindicador. Me alegro de volver a verle en casa.
Casa? Nosotros no tenemos casa, hermano. No realmente. Somos los nmadas del universo,
los exiliados del perdido Argus. No deberamos olvidar eso nunca. Qu son las hogueras que he
visto mientras vena? Acaso un ejrcito amenaza nuestra isla?
No, Vindicador. Son refugiados que escapan de los horrores del Cataclismo. Esperan que el
Profeta los salve.
Maraad frunci el ceo, una expresin que resultaba extraa para sus facciones.
Todos lo esperamos, hermano.
El Vindicador no esper a la respuesta. Se movi con rapidez y determinacin hacia el Trono, y
despus, sin pausa alguna, en la direccin a la cmara de Velen. El ruido de sus pezuas retumbaba
en el cristalino suelo a cada paso, y mientras pasaba enfrente de los dos Escudos que hacan guardia
a la entrada, Maraad busc cualquier seal que evidenciase una falta de vigilancia. Nunca ms,
pens. Draenor ya fue suficiente.
Solo cuando lleg al umbral que llevaba a la sala de recepcin del Profeta uno de los Escudos
abandon su pose de estatua. El guardia dio un paso al frente, bloqueando la entrada. No era algo
imprevisto.
Soy el vindicador Maraad, anteriormente al mando de la Alianza en Rasganorte profiri
Maraad a modo de ritual. Busco audiencia con el Profeta.
El Profeta no recibe a nadie, vindicador Maraad. Siento negarle la entrada tras su largo viaje.
Eso s que no lo haba previsto.
An estamos en las primeras horas de la tarde. Dices que el Profeta rechaza recibirme? He
realizado la travesa completa desde Rasganorte, y ni siquiera le habis preguntado.
El Escudo mostr claramente su incomodidad.
De nuevo, mis disculpas, Vindicador. En este momento no puede recibir a nadie.
Debera volver por la maana?

Yo no lo hara, Vindicador. Desde hace muchas semanas, todo aquel que busca audiencia con
el Profeta se ha visto rechazado, a excepcin del Prncipe humano. Tomar nota de su visita y le
avisar cuando sus rdenes cambien.
Maraad observ al Escudo durante un breve espacio de tiempo sin dejar entrever sus
pensamientos antes de volver por donde haba venido.

Anduin se encontraba frente a su mentor en un silencio contemplativo. Era imposible aprehender


con certeza la edad o la sabidura de Velen, as que como acostumbraba el joven, el Prncipe
simplemente lo aceptaba como una fuerza de la naturaleza; como el sol o las lunas. El Profeta le
estaba dando la espalda, y Velen levitaba con una pose meditativa que el muchacho haba visto
muchas veces durante las ltimas semanas.
Por qu no avisaste al mundo sobre el Cataclismo? se le escap a Anduin.
El Profeta no vari su posicin. No hubo ni un tic ni un movimiento de hombros que traicionase
los pensamientos de Velen, pero algo se perciba en el silencio posterior a la pregunta; algo denso.
Yo busco el camino, espero que la Luz ilumine nuestro sendero ms all de la Legin y su
destructiva misin. Solo yo puedo ver el camino. Solo yo puedo revelrselo a las fuerzas de la Luz.
Anduin reflexion sobre lo que acababa de escuchar.
Parece una carga terrible.
El Profeta gir lentamente en el aire para colocarse frente al Prncipe.
Por eso transito los caminos del maana. La Legin y los Dioses Antiguos hacen arder huecos
en el tejido del futuro, y si puedo verlos, si puedo preparar a las razas mortales, es posible que
evitemos el desastre.
Y si fracasas?
La serenidad eterna de Velen se resquebraj por un momento, remplazada por un breve instante
por dolor y pena en cantidades inmensas, que parecan an ms temibles por la calma presente tanto
antes como despus.
Deja que te muestre algo susurr el antiguo draenei. Se descubri y se aproxim al suelo.
An flotando varios centmetros por encima del suelo metlico del El Exodar, el Profeta acort la
distancia y pos su mano sobre una de las cejas del Prncipe. Lo siento, pero es necesario dijo
el Profeta.
El Exodar desapareci, y en su lugar aparecieron nicamente vastas extensiones de oscuridad
interrumpidas por luces y msticas energas. De repente, tras un sbito empujn, Anduin se encontr
sobre un extrao suelo bajo un cielo que no le resultaba familiar. Haba cuatro prominentes lunas
compitiendo por su atencin, una atmsfera de color mbar, y formaciones rocosas en el suelo de
tono azul que se retorcan de mil maneras distintas. Anduin no poda ver ningn rastro de agua,
pero las rocas coloreadas parecan olas enfrentadas sbitamente congeladas al antojo de cierto
artista con dotes divinas. Haba criaturas diseminadas por el terreno y arremolinndose en el
cielo, tan variadas y diferentes que resultaban imposibles de describir. Los colores, los distintos
medios de locomocin y los patrones se formaban a partir del baile, el juego o la guerra Casi

nada de ello tena sentido, y Anduin se qued perplejo, intentando captar el maravilloso caos
abstracto presente en todo ello.
Y la Luz! Poda sentir cmo lo rodeaba, ms fuerte que en ningn otro lugar de Azeroth, vibraba
y brillaba a travs de las criaturas aliengenas.
El cielo se oscureci. Primero pas a un furioso rojo, que invadi los cielos color mbar como
una seal premonitoria de fatalidad. Tras unos instantes, el color comenz a moverse hacia un
tono verde que causaba nuseas. Varios cometas brillantes se abrieron paso a travs de los
enfermos cielos con gran estruendo y golpearon la tierra, haciendo que todas las pobres criaturas
se dispersasen, presas del pnico. De sus crteres se levantaron los cometas, temibles e inmensos,
y comenzaron a propagar la muerte con una eficacia desprovista de piedad. Una brecha se abri
en el aire cerca del Prncipe, y un maremoto de horror sali por ella: demonios alados y scubos
que portaban fuegos de color amarillo verduzco y poderosa magia destruan todo lo que se pona
en su camino. Despus de que el oscuro ejrcito hubiese terminado su despliegue, una forma
gigantesca atraves la grieta; se pareca demasiado a los draenei como para que el Prncipe no
se percatase de ello.
Este ltimo ser arras las esculturas rocosas a su alrededor, despejando un espacio en el que
se pudo arrodillar sobre el polvo creado a partir de su destruccin, y dibuj unos smbolos de
malfico poder con su garra. Cuando termin, sobrevino un momento de perfecta quietud, con la
carnicera detenida y todo el mundo a la espera mientras reinaba un silencio espeluznante.
Y entonces, una explosin.
Las energas desatadas acabaron con la superficie del mundo, y Anduin se vio a s mismo
gritando y alzando sus brazos aterrorizado, pero la magia lo atraves sin causar dao alguno. La
Legin volvi por el portal, regresando al oscuro nexo del hogar demonaco, y tras su marcha
qued la nada. Ningn tipo de vida. Incluso las formidables formaciones rocosas
desaparecieron, las cuales Anduin nunca sabra si eran naturales o moldeadas por la vida
aliengena que haba visto. Solo quedaban cenizas y materia desgarrada. Incluso el cielo estaba
encapotado, y ya no permita ver con claridad las cuatro lunas.
En ese momento, afortunadamente, la visin lleg a su fin.
Anduin volva a estar frente al Profeta, y aunque luch contra su impulso y estaba enfadado
consigo mismo, rompi a llorar.
No hay vergenza alguna en lamentar semejante prdida dijo Velen con suavidad.
Qu mundo era ese? Cundo pas esto? pregunt el Prncipe entre lgrimas.
No s su nombre. Sus habitantes no hablaban en modo alguno comprensible para nosotros, y
ninguna de las razas mortales de este mundo haba posado jams sus pies all. Yo lo llamo
FanlinDeskor: Cielos mbar sobre Formidable Roca. Puesto que dudo que la Legin registre sus
vctimas o siquiera se digne a recordarlas, es probable que nosotros seamos los nicos seres del
universo que sepamos de su existencia.
Qu triste dijo Anduin.
S. Si la Luz lo quiere, cuando se alcance la victoria definitiva, me sentar sobre una torre
construida en uno de los mundos perdidos, y como forma de penitencia tomar nota de todos ellos.

Penitencia? Por qu? Qu has hecho aparte de ayudar, Velen?


Hace ya mucho que fracas al intentar cambiar la senda de mis hermanos. Y la creacin pag
el precio. Velen hizo un gesto para dejar esa discusin a un lado y as poder volver al propsito de
haber mostrado la visin a Anduin. Lo que pretenda era hacerte ver las consecuencias de la
derrota. Pese a todo lo terrible que ha demostrado ser el Cataclismo, pese al imponente enemigo que
es Alamuerte, nuestra guerra es una lucha mucho ms amplia. No defendemos un nico mundo, sino
todos ellos.
Anduin siempre saba que sus clases estaban cerca de terminar cuando el Profeta volva a su
postura de meditacin y observaba las energas del Trono. Mientras el Prncipe abra la puerta de la
estancia y se dispona a marcharse, una ltima frase proveniente del Profeta lo sigui desde la
habitacin.
Y, joven: es una carga terrible.

El tono carente de emocin de esas ltimas palabras persigui a Anduin durante el resto del da y
bien entrada la noche. Estuvo dando vueltas, luchando contra el sueo que sola encontrar con
facilidad. Cuando termin por sucumbir, sus sueos llegaron de manera muy ntida y vvida.
Fuegos demonacos y mundos rotos pasaban a toda velocidad por un negro cielo desprovisto
de soles o lunas. Todas las luces del universo eran oscuras, como si las velas de un santuario se
hubiesen apagado por el fro soplo del viento. Y sin embargo, por encima de la ausencia de luz, el
silencio era lo ms perturbador para Anduin. En un universo vivo no debera, no poda, reinar
semejante quietud.
El primer pensamiento que le vino a la mente mientras observaba el fin de los das fue el de
que no volvera a ver a su padre ni tendra la oportunidad de salvar el abismo que entonces
exista entre ellos. Y entonces, extendiendo esa idea con la empata caracterstica de su
naturaleza, Anduin pens en que ningn hijo en rincn alguno del universo podra ya decir a su
padre que lo quera, o pronunciar las reconfortantes palabras de lo siento. Ms all del
silencio y las apagadas estrellas, el mayor de los horrores provena de la muerte de la
posibilidad, de la esperanza.
Y de pronto, un sonido. Al principio no era ms que una vibracin en la noche, aunque esa leve
perturbacin del aire era pura, fuerte y clara. Un resplandor hizo acto de presencia, y despus
varios ms; la vibracin se torn en muchas, todas con distintos tonos, y las vistas y los sonidos
se fundieron en una ascendente marea de arcoiris y meloda. Seres de Luz rodearon a Anduin,
rescatndolo de la oscuridad y trayendo la esperanza en un coro que restaur el universo.
En medio de esa vorgine apareci el rostro de uno de los refugiados, un hombre al que el
Prncipe haba visto muchas veces pero cuyo nombre desconoca. Los seres alrededor de Anduin
proclamaron, entre cnticos: Una vida, un universo.
Se despert entre sudores, con el pelo enmaraado por la intensidad del sueo (visin, era una
visin), y aun as confortado por lo que haba visto. Volvi a dormirse, y tuvo sueos
afortunadamente mediocres.

Maraad se encontraba en una amplia sala circular con runas brillantes grabadas en las curvadas
paredes. Tres ancianos e inclumes draenei dominaban el centro de la estancia, con sus bellas y
elegantes armaduras, tan limpias que proyectaban un brilloso lustre. Rodendolos haba varios
paladines y vindicadores, todos en postura de deferencia hacia los tres de manera sutil; su obediencia
provena de una pirmide de autoridad que no dejaba espacio para el ego, ni en su cima ni en su
base.
Estos tres constituan el Triunvirato de la Mano: Boros, Kuros y Aesom. El resto de los presentes
en la estancia eran la lite draenei: la Mano de Argus. Tras su llegada, Maraad se haba percatado de
que el Triunvirato haba vuelto a El Exodar, al igual que l, y haciendo un esfuerzo por volver a
conectar con sus hermanos de Azeroth, su objetivo era dilucidar los siguientes pasos de su raza a la
luz de los recientes acontecimientos.
Haba pasado demasiado tiempo desde que Maraad se haba presentado frente al Triunvirato y se
haba reunido en consejo con los lderes de los draenei. Haba olvidado cun ordenadas y llenas de
mesura eran las disertaciones entre ellos, lo confortable que pareca una conversacin con sus
razonables altibajos, sin los juegos verbales y las impredecibles reacciones del resto de las razas de
la Alianza. El contraste se vino abajo por completo cuando la larga discusin sobre los refugiados y
su apremiante situacin se vio calmadamente interrumpida por el vindicador Romnar. Romnar diriga
los esfuerzos destinados a reparar la nave draenei de viajes interdimensionales, El Exodar, y
mientras el debate giraba en un corts pero indeciso crculo sobre cmo hacer frente al creciente
nmero de forasteros que llegaba a la isla, dijo:
Puede que pronto toda esta discusin no tenga importancia. El Exodar est casi reparado por
completo.
Un anuncio de tal trascendencia, de haber tenido lugar a bordo de El Rompecielos con los lderes
de la Alianza en Rasganorte, habra cado como un verdadero rayo, y una pelea dialctica habra
dado comienzo. En vez de eso, la noticia fue recibida con sonrisas de satisfaccin, y una sola mano
se pos sobre el hombro de Romnar. Bien hecho, deca la atmsfera presente en la habitacin.
Casi reparado cunto tiempo significa? pregunt Maraad.
Una semana. Ya hemos reparado todos los sistemas principales. En estos momentos estamos
simplemente limpiando y reforzando las reas que muestran ciertas debilidades.
Podramos levantar el vuelo con nuestra nave en una semana? Qu dice el Profeta al
respecto? pregunt Maraad.
Un silencio incmodo se apoder de la estancia.
No lo sabe? inquiri Maraad, incrdulo.
Rechaza vernos a cualquiera de nosotros respondi Aesom. Dejamos un mensaje a los
Escudos, pero no hemos recibido respuesta alguna.
Soy el nico al que esto le molesta? pregunt Maraad, deseando en silencio no haber
pronunciado esas palabras nada ms hacerlo. Llevo demasiado tiempo lejos de El Exodar, pens.
Por supuesto que les molestaba. Su silencio no denotaba aprobacin, sino inquietud.

Qu se puede hacer cuando parece que el Profeta ha perdido el rumbo?


Antes de que ningn otro pudiese hablar, un draenei cuyo nombre era desconocido para Maraad
tom la palabra.
Los refugiados estn ante nuestras puertas. Exigen ver al Profeta.
Pues que se pongan a la cola, pens Maraad con amargo humor.

Por qu no avisaste al mundo sobre el Cataclismo? Una simple y lgica pregunta formulada
por un nio mortal resonaba, acusadora, por toda la estancia en silencio, distrayendo al Profeta de su
contemplacin de la Luz. Velen haba evitado, ms que respondido; haba oscurecido, en lugar de
iluminado. Estaba sorprendido consigo mismo. An soy capaz de inducir al engao? Incluso
despus de todo este tiempo? Tanto por dentro como por fuera?
Por qu razn un profeta no avisa de una calamidad?
l la haba visto. La sombra acorazada de la noche cernindose sobre Azeroth, oscureciendo el
mundo con fuego y dolor. Tambin haba visto el fin de Azeroth en una docena de Apocalipsis, y
haba atisbado un millar de victorias y fracasos menores en los serpenteantes futuros. Y la Luz (la
gua, la brjula, el sentido que le ayudaba a navegar por los inciertos mares de sus visiones) no haba
apuntado directamente hacia el Cataclismo, haba dejado el destructivo retorno de Alamuerte como
una posibilidad entre muchas. Qu valor tena un profeta que no perciba diferencia alguna entre una
visin verdadera y una falsa?
Velen hizo lo que pudo para alejar la pregunta del muchacho de su cabeza y volver a centrar sus
pensamientos en recuperar su habilidad para discernir la verdad entre sus interminables visiones
antes de volverse loco o de que fuese demasiado tarde. Cuando el Escudo que actuaba de centinela
en su estancia solicit una nueva audiencia para el Triunvirato, Velen no respondi.
Haba visto a El Exodar reparado y encaminndose al Vaco, absorbido por la oscuridad para
no volver jams.
Haba visto a El Exodar aparentemente reparado explotar nada ms despegar, matando a la
mayor parte de los draenei y llenando de desechos la Isla Bruma Azur.
Haba visto a El Exodar aterrizando en Terrallende y a los draenei sanando su antiguo hogar
en el exilio.
Haba visto a los draenei reparar su nave transdimensional solamente para dejarla en
Azeroth. Algunas veces eso llevaba a las sombras, y otras no.
Velen no jugara con conjeturas. Sin la Luz sealando el camino se senta paralizado. Que decida
el Triunvirato, pensaba.
Cuando no hubo ms distracciones del exterior volvi al interior a buscar el camino
desesperadamente.

Maraad se mantuvo al margen e hizo todo lo que pudo por ocultar su disgusto. La mayor parte de
sus tratos con humanos hasta ese momento haba tenido lugar con los ocasionalmente impetuosos,

pero siempre valientes hroes de la Alianza en Rasganorte. Era difcil creer que esas harapientas
criaturas, a las cuales en muchas ocasiones les faltaban dientes y en las que no estaban presentes la
cortesa y el intelecto que se esperan de un ser racional, fuesen de la misma raza que aquellos
humanos junto a los que haba marchado.
Queremos ver al Prefeta balbuce uno de ellos con una cara deformada en lenguaje
ordinario apenas reconocible. l lo va a solucion todo.
Este es a quien habis elegido como portavoz? Maraad no pudo evitar preguntar en voz
alta. Su velado insulto pas completamente desapercibido.
El Profeta no recibe a nadie, amigo. Nosotros tambin esperamos su sabio consejo en estos
oscuros momentos. Hablar cuando as lo decida dijo un pacificador de El Exodar.
Eso ementira. Recibe al Prncipe de Ventormenta!
El prncipe Anduin est formndose en los caminos de la Luz bajo el tutelaje del Profeta.
Deberais sentiros henrados, incluso orgullosos, porque el Eterno ensee a uno de los vuestros.
Quin sabe qu bondades traer esto a vuestro pueblo?
Mira el gallito! Y quin eres t padecinos por qu tenemos que sentirnos honrados, eh?
Quin eres t? No eres ms que un demonio encapuchao, eso mismo!
No poda haber peor insulto para un draenei que el recordarle sus lazos con los eredar de la
Legin. Los ojos del pacificador se estrecharon peligrosamente, y su mano se movi hacia la
brillante espada que tena a un costado. Tras ese gesto, Maraad se vio a s mismo buscando su gran
martillo, y otros draenei se acercaron y se inclinaron hacia la delegacin de la chusma. Maraad
observ cmo los humanos instintivamente se echaron atrs. Aunque sus mentes conscientes eran
realmente necias, el animal que haba en su interior detect la realidad de mejor manera.
El pacificador se relaj visiblemente y apart la mano, haciendo ver que se haba percatado del
miedo de los refugiados.
S que estis lejos de vuestras casas. Tenis hambre y el futuro es incierto. En semejante
situacin, sois sabios al buscar el consejo de nuestro profeta. Creme, compaero, si te digo que
nada me gustara ms que este tuviese en cuenta tus preocupaciones. Pero has de comprender esto:
sus opciones son infinitas. Vendr a ti o no, como l desee, pero no se ver obligado. Os aconsejo
que volvis a vuestras casas en el campamento.
Qu casas? Esto no son casas fue la hosca respuesta. El grupo se dispers, murmurando y
con expresiones sombras. Los humanos haban estado cerca de llegar a las manos con sus huspedes,
y todos eran conscientes de ello.
Con qu derecho nos hablan ellos de exilio a nosotros? dijo el pacificador, al mismo
tiempo impresionado y tranquilo.
Sin duda; con qu derecho? respondi Maraad.

Rodeado por la Mano de Argus y sus lderes, Maraad se mostr franco a la hora de dar su
opinin.
El Profeta no compartir su sabidura con nosotros. La decisin es nuestra. Vayamos a la

guerra contra la Legin! O, si eso no es posible, volvamos a la pobre y torturada Terrallende y


terminemos el trabajo como se debe. Nuestro segundo hogar nos necesita, al igual que Los Perdidos,
que an vagan por las tierras baldas.
Maraad hall el silencio como respuesta del Triunvirato, pero poda percibir que estaban de
acuerdo a travs de sus ligersimos movimientos faciales y corporales, los cuales traicionaban los
pensamientos de los lderes. Sin embargo, haba cierta sensacin de malestar, y el Vindicador
conoca su origen porque l tambin lo senta. El Profeta debera hablar, debera bendecir
nuestra decisin.
De aqu a una semana probaremos los pistones de fase de El Exodar. Y si para entonces el
Profeta no ha hablado, dejaremos atrs Azeroth!

Cmo van tus clases, Anduin? Tu comprensin avanza?


Durante meses, el Prncipe se haba sentido satisfecho por la atencin que se le dispensaba,
emocionado por la oportunidad de aprender del ser ms cercano a la Luz de todo Azeroth. Pero
ahora, mientras resonaban las apacibles y tranquilas cuestiones de Velen en su cabeza, el
resentimiento estall.
No ves lo que est pasando ah fuera? pregunt Anduin.
Siempre hay algo pasando ah fuera respondi la suave voz. Aunque lo dijo con tacto, el
tono esconda cierta crtica. Lo que me preocupa es el camino.
Qu es el camino? Una lejana guerra en un remoto mundo? Te necesitan aqu. Y te necesitan
ahora. Por eso nunca dijiste nada del Cataclismo? Simplemente no eras consciente de l? O es
que el resto no somos ms que insectos para ti? O incluso peor, piezas de ajedrez?
Haba pasado una eternidad desde que alguien se atrevi por ltima vez a reprochar algo al
Profeta. Gir la cabeza hacia el Prncipe, sorprendido, como sola sucederle en presencia de
humanos, por la rapidez a la que el chico pareca estar convirtindose en un hombre y por el adulto
presente en las palabras que acababa de escuchar. Y tan pronto como pudo ver a Anduin, el mundo
cambi.
En vez del Prncipe, tena delante a un guerrero con armadura, con su yelmo y su coraza
resplandecientes por la esencia de la propia Luz. El guerrero blanda una espada forjada con el
mismo material que la armadura, y la llevaba en alto mientras se encontraba sobre una formacin
rocosa Velen no poda saber si se trataba de Azeroth o de otro mundo. Y de repente, del oscuro
cielo que haba encima, brot la caballera conjunta de las razas de Azeroth. Los elfos de sangre,
los orcos, los trols, los tauren e incluso los execrables no-muertos y los intrigantes goblins
llevaban monturas voladoras de todo tipo y condicin. Llevaban armadura y armas mgicas que
brillaban con tal poder que el mero hecho de vislumbrarlas haca dao a los ojos de Velen.
Adems de las legiones de la Horda, los antiguos elfos de la noche avanzaban junto a los
humanos, los enanos y los gnomos, cuyos ancestros formaban la Alianza originaria, y los mutables
huargen iban tambin a su lado. Los propios draenei de Velen reforzaban el ejrcito, en las sus
filas relucan metales de otro mundo y los guerreros llevaban mazas y espadas cristalinas en las

manos.
La Alianza y la Horda no estaban solas.
Los dragones cayeron en picado en formacin, lo cual haca que el cielo pareciese una gigantesca
ala de reptil multicolor. Cubran el horizonte con su nmero y tamao, y cuando lanzaron un
desafiante rugido no solo se agit la tierra en la que estaba Velen, sino todo el universo.
Y aun as, con todo esto en mente, el mayor asombro para los sentidos de Velen fue ver a
aquellos que volaban justo despus de los dragones. Los naaru haban entrado en el campo, y
eran tantos que Velen no poda entender cmo la creacin poda contenerlos. El poder de estos
seres de la Luz hizo que el corazn de Velen bullese de esperanza, dejase atrs las centurias de
soledad y se preguntase cmo podra haber desesperado porque la oscuridad, no importa cun
terrible fuese, pudiese realmente reinar.
Y en ese momento cay una sombra.
Era enorme y vaca, y engulla toda la luz que entraba en ella. Velen saba que lo consumira
todo hasta que, al final, acabase por devorarse a s misma, pegando mordiscos interminables a la
nada en la Gran Oscuridad del Ms All y eliminando todo sentido del universo, desde la sonata
ms inspiradora a la ms fascinante puesta de sol. Era demasiado terrible para poder
contemplarlo y comprenderlo, y aun as el ejrcito se encaminaba directo hacia ella. Y la luz
comenz a apagarse
Frente al Profeta solo haba un chico humano, con los ojos abiertos y apasionados, diciendo algo
ininteligible para l.
El Profeta le dio la espalda a Anduin, y su mente se abri camino hacia la Luz, intentando llegar
al hilo de la visin que haba presenciado, procurando vislumbrar el camino entre las posibilidades
fracturadas. Aquello le record, forzosamente, las semanas que llevaron al Cataclismo. No se
percat del momento en que el Prncipe abandon la estancia.

La semana transcurri de manera tensa para los refugiados. Los draenei estaban inmersos en sus
propias preocupaciones, preparndose para probar su amada nave e inquietos por el silencio del
Profeta. Los exiliados se percataron del incremento de la actividad, y podan sentir algo en el
ambiente. Su ignorancia respecto a las razones no haca ms que alimentar sus sospechas y rumores
ms oscuros. Hubo unas pocas voces que recordaban al resto la bondad que les haban dispensado
los draenei, pero la perenne naturaleza de los mortales era sospechar y temer aquello que no
entendan, y las pezuas y la piel azul de sus patronos acabaron por ser ms importantes que los
suministros y las curas que les haban proporcionado. Muy pocos refugiados se preguntaban, incluso
en la tranquila oscuridad mientras reposaban seguros bajo la proteccin de la Isla Bruma Azur, cmo
se habra tratado a los draenei si estos hubiesen huido a otras costas de la Alianza en busca de ayuda.
Y as, cuando la inmensa estructura llamada El Exodar comenz a emitir zumbidos y a vibrar,
cuando el propio aire se llen de electricidad a su alrededor, los instintos de los refugiados les
dijeron algo que su inteligencia no poda: la nave funcionaba.
Los draenei se marchan! Pensaron suficientes de ellos como para que el pnico se apoderase

del campamento. Se llevan al Profeta!


El oculto se haba convertido en un salvador para los refugiados; el Profeta era un talismn
contra los horrores del Cataclismo. Como la mayor parte de las turbas, esta no tena un solo lder, y
no haba manera de saber cundo se convirtieran en accin el temor y las preocupaciones. Y as, casi
el campamento al completo comenz a dirigirse como un imprudente torbellino hacia El Exodar.

Cmo responda uno a la llamada de las centurias, al desafo de ver cada da como algo nuevo y
no como una repeticin de banalidades que solo poda terminar en lamentos? La carga ms pesada
para el ser que solo haba sido Velen y entonces era el Profeta (una fuerza, un mito, una abstraccin)
era la soledad de la comprensin ms elevada. l no poda no ver lo visto. Y saba que ese hasto,
esa falta de conviccin diaria, era la mayor arma contra l en manos de aquellos que otrora fueron
sus hermanos.
Te has hartado de llevar muerte a los mundos? Velen se pregunt sobre Kiljaeden, su amigo
perdido. Alguna vez te preguntas, en la oscuridad de tu alma, por las decisiones que has tomado?
Estas eran viejas preocupaciones, antiguas reflexiones.
En un posible futuro, haba vislumbrado al siguiente Rey Exnime salir de El Trono Helado,
an ms temible que Arthas o Nerzhul, y barrer la tierra a su paso con millares de guerreros
esquelticos. Cuando la Legin volva, era a un mundo ya muerto, y los demonios se rean y
jugaban con los draenei, alzados de forma antinatural mientras todos echaban en cara a Velen la
caza que haba seguido por todo el universo.
Haba visto al Guardin de la Tierra enloquecido, el Destructor, inundar el mundo con llamas
y contemplar las muertes de sus propios hijos, el Vuelo Negro, para as saciar su demente
necesidad de acabar con todo.
Por favor, rog a la Luz. Mustrame el camino.

La muchedumbre haba perdido toda la inteligencia a causa de su gran nmero, la razn cedi
ante las pasiones de la masa. Los draenei intentaban negociar, pero sin ningn xito, y cuando la
alarma son y los paladines, los vindicadores, los sacerdotes y los magos se enfrentaron a la plebe,
se cumpli la trgica prediccin. Los defensores se enfrentaban a una eleccin imposible: o luchar
con el mero objetivo de contener y hacer retroceder, arriesgndose a morir a manos de un enemigo
menor, o acabar con aliados que no tenan intencin de matar. La guerra era algo que se deba llevar
a cabo por completo o en caso contrario no iniciarse, y los draenei fueron conscientes de ello cuando
el vindicador Romnar cay bajo el levantamiento mientras se abra paso hacia las puertas para
investigar por qu sus pruebas haban causado tanto malestar. El Vindicador sufri graves heridas
por la muchedumbre antes de que otros draenei fueran capaces de ponerlo a buen recaudo tras sus
lneas.
Ver cmo Romnar caa trajo recuerdos a Maraad de las luchas contra los no-muertos, y su
martillo cristalino dej de dedicarse a la defensa para comenzar a desplomarse sobre los invasores

con toda su fuerza. Una vez rompi las ataduras de la piedad, el resto de los draenei lo siguieron, y el
comienzo de la carnicera se cobr la sangre de los refugiados.

Profeta! Tienes que venir! Ven! grit Anduin a Velen, que permaneca de espaldas y
levitando. El pnico en la voz del muchacho cort de raz las visiones, y Velen llev su atencin al
presente y gir la cabeza para hacer frente a esas exclamaciones.
Qu pasa? pregunt Velen con su tono eterno.
Los refugiados estn asediando El Exodar. Tu pueblo est atacndolos! Atacando a inocentes.
Velen lo sinti. El camino. Este se bifurcaba, y poda ver que el chico le conduca por una de las
dos desviaciones. Al final de la otra haba sombra. La carga de saber que todo poda cambiar de
forma radical a causa de decisiones tan nimias era inmensa. Era eso, entonces, el significado de su
visin anterior? Qu la seal para traer a Velen desde lo salvaje de vuelta al camino de la Luz era
el chico?
Acaso a los que estn luchando fuera les importa algo tu guerra? grit el chico. Y entonces,
recordando su sueo, dijo. Toda vida es un universo!
Tan perdido me hallo? Se pregunt Velen. Debe darme lecciones un chico mortal?
Y entonces la respuesta vino de lo ms profundo de su alma: las lecciones de la Luz son una
bendicin sin importar su origen.
Ir dijo Velen.

Los adversarios estaban enfrascados en una lucha desesperada que borraba cualquier otra
preocupacin. Los refugiados saban que haban cometido un terrible error, y ya era demasiado tarde
para dar marcha atrs. Luchaban por la necesidad de sobrevivir, para corregir su error. Los draenei,
comprendan lo grave de sus actos: el horror de matar no solo a aliados, sino tambin a aquellos que
eran ms dbiles, haca que los defensores sintiesen una trgica rabia de odio contra s mismos.
Detener la carnicera no era algo que pudiese hacer cualquiera.
Pero Velen no era cualquiera.
El mundo se inund de Luz, cegando por igual a la muchedumbre y a los defensores; una
explosin solar rnica y geomtrica iluminaba ms que oscureca a la figura suspendida en su centro.
El cristal del Profeta refulga tras l, y su voz tron de tal manera que algunos de los combatientes
tuvieron que ponerse de rodillas.
Basta!
Los draenei se detuvieron, la mayora de ellos aliviados; varios dejaron caer sus armas al suelo,
horrorizados. Los refugiados se quedaron paralizados ante la visin del mtico Profeta en carne y
hueso frente a ellos.
Velen descendi hasta que se encontr planeando entre ellos a escasos centmetros por encima
del suelo ensangrentado de la Isla Bruma Azur.
As es como tratamos a nuestros hermanos? pregunt Velen apenado. Muchos de los

draenei rompieron a llorar avergonzados al ver su decepcin. Maraad estaba inmvil. Y


vosotros, que disfrutis de nuestra ayuda, nuestra hospitalidad, golpeis a vuestros amigos sin
provocacin alguna? Cmo poda ninguno de los combatientes hacer frente a la acusacin de esos
ojos eternos?
El Profeta descendi al embarrado, pisoteado y ensangrentado suelo, y sus pezuas entraron en
contacto con l.
Hubo cierta exclamacin conjunta por parte del resto de los draenei cuando la mugre manch el
extremo de las vestimentas del Profeta. Velen se acerc a uno de los cados, arrodillado sobre el
barro, y alarg su mano para sostener el maltrecho cuerpo. La Luz surgi de una de sus manos
mientras la introduca en el pecho destrozado; sinti dolor al ver la marca familiar de un martillo
cristalino, y canaliz la Luz para acabar con la herida. El humano abri los ojos, sanado de la herida
potencialmente mortal.
Anduin tena razn. Qu esperanza haba para el universo si Velen no defenda cada vida lo
mejor que poda? No ganaran la guerra los draenei a costa de todo lo que mereca la pena?
Velen se levant, y sus vestimentas sucias hablaban con elocuencia. Se dirigi a sus hermanos, a
sus hijos.
Iremos al encuentro de los mortales de Azeroth, los aliados a los que nos debemos, y los
ayudaremos en su misin de sanar el mundo del Cataclismo.
Maraad fue quien pronunci unas palabras. Solo l se atrevi.
El Exodar por fin est reparado, Profeta. Deberamos combatir a la Legin. O quizs volver a
Terrallende para poder sanar nuestro hogar en el exilio.
Que cada cual acte segn le dicte su conciencia respondi el Profeta. Pero esto os debo
decir: nuestra guerra est en todos los lugares. En cada acto y cada vez que respiramos. Debemos
preparar a la gente de este mundo para que se una. Debemos ser su ejemplo para la unin contra el
mal. Si estamos preparados, los despertaremos para formar la alianza definitiva contra la oscuridad.
Id al encuentro de la gente, salvadlos de las heridas que ha provocado el Cataclismo, y haced que se
fortalezcan para el futuro.
Las palabras del Profeta causaron un gran efecto en el resto de los draenei, y se dirigieron a los
refugiados heridos. Anduin prest sus crecientes poderes a dicho esfuerzo, e incluso cuando Velen se
encontraba sanando y velando por los refugiados no pudo evitar observar al Prncipe, impresionado
como estaba por el hombre en el que se estaba convirtiendo.

El Exodar no era nicamente una mquina para los draenei, sino algo vivo, un hermano de un
modo que el resto de razas jams entendera. Su dolor haba terminado, y su esencia se haba visto
restaurada. El Profeta dej sentir su alborozo junto a toda su raza por la victoria.
Los refugiados se haban reunido en consejo, congregados en anillos concntricos cada vez ms
amplios en las colinas cercanas al Valle Ammen, y concluyeron que su sitio estaba con los suyos.
Contagiados por la emocin de la espectacular aparicin de Velen, muchos de los humanos se
interesaron por hacerse sacerdotes, y casi todos se unieron a la fuerza de Ventormenta para reparar la

destruccin causada por Alamuerte. Cuando se les preguntaba por su experiencia con los draenei, los
refugiados afirmaran por el resto de sus vidas que la razn estuvo de su parte durante todo el tiempo,
y que el Profeta les haba dado la respuesta al Cataclismo.
Servir al prjimo.
Aun as, aquellos a los que ms haba afectado el trgico ataque de los refugiados fueron el
propio Eterno y el humano que algn da sera Rey. Cuando Anduin volvi a estar frente a su mentor,
se lo encontr de frente, con sus pezuas hendidas en el suelo.
Gracias por hacerme ver el camino. Me preguntaste por qu no avis del Cataclismo. Fracas
a la hora de reconocer la amenaza que esconda porque estaba demasiado concentrado en el interior
y de alguna manera, tambin en el exterior. Haba perdido de vista a los individuos en el mundo
actual, sus necesidades, y por ello el faro de la Luz se hizo ms tenue ante m. Si no estoy conectado
con los seres vivos del ahora, cmo podr recorrer alguna vez todas las conexiones de sus futuros?
Algn da sers un poderoso sacerdote, prncipe Anduin. Y un sabio rey.
Anduin solo deseaba que su padre pudiese or esas palabras.

LORTHEMAR THERON
A LA SOMBRA DEL SOL
Sarah Pine

La superficie del escritorio de Lorthemar ya no se vea bajo la gran cantidad de papeles


apilados en ella. Informes, misivas, rdenes e inventarios mantena un precario equilibrio en pilas
diversas que haca tiempo que haba dejado de organizar. Todos los papeles estaban relacionados
con la breve pero brutal guerra por QuelDanas y La Fuente del Sol. En ese momento, no tena
presente ninguno de ellos.
En la mano sostena un sobre sin abrir. Haba un gran ojo estampado en su sello de cera violeta,
el smbolo de Dalaran. Pareca mirarlo con aire acusatorio, y recordarle todas las otras cartas
similares que haba recibido y tirado. Rompi el sello y sac el pergamino cuidadosamente doblado
que haba en el interior del sobre. Reconoci la escritura pulcra y ordenada que adornaba la pgina.
ltimamente, el archimago Aethas Atracasol haba solicitado numerosas audiencias con el Seor
regente, pero Lorthemar le haba ignorado deliberadamente. Desde los sucesos de QuelDanas haba
intentado olvidarse desesperadamente del resto del mundo, pero se dio cuenta de que, al final, el
mundo acabara plantndose ante l.
Lorthemar suspir y se ech hacia atrs en su silla. Esta carta era mucho ms breve que las
anteriores. Esta vez, Aethas no preguntaba, sino que anunciaba la fecha y hora de su llegada.
Lorthemar pas el dedo por el spero borde del papel. Saba de sobra lo que Aethas iba a proponer
y an no tena claro cmo quera responder.

Lorthemar segua sin estar convencido de sus pensamientos cuando lleg el da en que se
esperaba la venida de Aethas. Mientras atravesaba la Aguja Furia del Sol hasta el vestbulo frontal
en el que aparecera el archimago, Halduron lo intercept y le ofreci un pequeo fardo de suave
lana de color escarlata. Lorthemar lo cogi y lo sostuvo mientras lo observaba, y descubri un fnix
dorado real: el tabardo de la Ciudad de Lunargenta.
No dijo bruscamente mientras devolva la prenda a su amigo con un ademn.
Debes llevarlo presion Halduron.
Qu ms da? respondi mientras avanzaba. Todo el que est al servicio de Lunargenta
debe llevarlo.
Es un smbolo de estado grit Halduron tras l. Eres el jefe de estado. Guarda las
apariencias.
Soy el Seor regente dijo Lorthemar mientras se alejaba. No el rey.
No se trata de eso, Lorthemar. Pareces un errante.

Lorthemar se detuvo en seco.


Soy un errante replic de forma an ms tajante de lo que pretenda.
Eras un errante suspir Halduron. Y ya no puedes volver a serlo, Lorthemar. Eso lo
sabemos con certeza a estas alturas.
Lorthemar inclin la cabeza y respir profundamente.
Llegaremos tarde, Halduron.
Sigui caminando y, tras un momento de pausa, escuch cmo le seguan las pisadas de Halduron
en el suelo.
Rommath ya los esperaba en el vestbulo, con su peso apoyado en el bastn y la mirada perdida
en el muro ms lejano. Mir a Lorthemar y Halduron mientras entraban y un retazo de desaprobacin
apareci momentneamente en su cara, pero se volvi sin hablar. Antao habra desaprobado la
eleccin de Lorthemar de aparecer como forestal de forma an ms enrgica que Halduron, pero ya
no. A pesar de haber sido un gran problema para l, Lorthemar ya solo senta lstima por el mago.
La traicin final de Kaelthas se haba cobrado su mayor precio en su ms leal partidario.
El aire entre ellos resplandeci con un brillo violeta, la marca inconfundible de la magia Arcana.
Un momento despus, un destello de luz blanca azulada ilumin la sala y Aethas se materializ frente
a ellos. Se puso firme, sacudindose la tnica, y a Lorthemar no le pas desapercibido lo ridculo
de su aspecto. El elegante tejido mgico de un tono prpura profundo del Kirin Tor contrastaba
horriblemente con su pelo cobrizo, y no tena la cada adecuada para su fina figura. De sus cartas y
de rumores de terceros, Lorthemar asumi que Aethas era idealista y sagaz, adems de muy joven
para la posicin que se haba labrado en Dalaran. Pero la mayora de los magos sindorei estaban
muertos. A fin de cuentas, pens que la ambicin de Aethas era algo bueno. Al menos, alguno de
ellos mantena la esperanza.
Bienvenido a casa, archimago Atracasol anunci.
Aethas sonri un instante.Gracias, Lord Theron respondi haciendo una grcil reverencia.
Ojal volviese para quedarme.
Por supuesto replic Lorthemar con diplomacia. Tu correspondencia me tiene al
corriente del motivo de tu visita. Tanto mis consejeros como yo escucharemos tu peticin.
Normalmente, Lorthemar les habra conducido a todos a la majestuosa sala de reuniones del
extremo norte del palacio. Era una cmara impresionante diseada especficamente para este
propsito. Pero el da era claro y el horizonte se lmpido como un fragmento de cristal. La isla se
vera al otro lado del canal. Lorthemar casi dese no volver a ver QuelDanas, de modo que los
condujo a una alcoba al este del patio principal que daba a los oscuros tejados coronados por
cpulas de la Ciudad de Lunargenta. Se sentaron, y Aethas comenz a hablar.
Estoy aqu por asuntos de suma importancia que nos conciernen a todos. No me cabe duda de
que estars al corriente del motivo por el que el Kirin Tor se ha reubicado en Rasganorte.
S, Malygos respondi Lorthemar. Qu es lo que quieres?
Aethas neg con la cabeza. El poder del Vuelo Azul y la amenaza que supone son an mayores
de lo que pensamos en un principio. Quiero formalizar el compromiso con el Kirin Tor. Es
imperativo que los magos de QuelThalas y Dalaran trabajen juntos de nuevo, como hicimos durante

aos en el pasado.
No.
Aethas reaccion irritado. Frunci profundamente el ceo y la boca. La negativa no la haba
pronunciado Lorthemar. Se gir hacia la persona que haba hablado y dijo: He preguntado al
Seor regente. No al gran magister.
Rommath ri con tal amargura que casi pareci que tosa. Bueno, entonces, deja que el Seor
regente decida si puedo hablar.
Me atrevera a afirmar que escucharemos tu opinin en cualquier caso dijo Lorthemar
tratando de controlar el tono sarcstico. Adelante, di lo que debas decir.
Los ojos de Rommath destellaron incluso a pesar de que la sala estaba muy bien iluminada.
Cunta generosidad, Lorthemar replic, sin dejar de fijar la mirada en el rostro de Aethas. Su
voz son como una serpiente enrollada: suave, feroz y peligrosa.
Acaso Modera te ha dado alguna pauta antes de partir, Aethas? No pareces t mismo. Tus
palabras rezuman su falsa diplomacia. Al menos, ella no se atreve a poner el pie aqu en persona.
Tiene suficiente sentido comn. Supongo que debera estar agradecido por estas pequeas gentilezas.
Modera coincide conmigo en estos asuntos respondi Aethas gilmente y sin picar el
anzuelo de Rommath.
Coincide contigo musit Rommath, o, mejor dicho, coincides con ella. Dudo que te
hubiesen enviado aqu a hablar en su nombre si pensaras mnimamente por ti mismo.
Maldita sea, Rommath. La paciencia de Aethas se quebr. Tienes algo interesante que
decir aparte de insultos personales?
Ests ciego replic Rommath con aplomo y sin alterar la voz. Intentaron abarcar ms de
lo que eran capaces y ahora se enfrentan a Malygos y Arthas. Es lgico que tengan miedo. Necesitan
ayuda de alguien por encima de su capacidad. Y a quin se han dirigido siempre cuando entraban en
juego asuntos Arcanos? A nosotros. Los miembros del Kirin Tor te jurarn que eres un elemento
indispensable para ellos, que tus habilidades son inestimables. Cuando te conviertas en una molestia,
se desharn de ti. Lade la cabeza. Una de sus largas orejas temblaba casi imperceptiblemente
mientras su ojos se dirigieron a Halduron y luego a Lorthemar. Pregntales. Ellos lo saben. Pero
no tan bien como yo.
Aethas mir fijamente a Rommath. QuelThalas y el Kirin Tor son aliados desde hace ms de
dos mil aos dijo. Desde que nos unimos formalmente a la Horda, ha habido tensin pero
Rommath ri de nuevo, esta vez con ms estruendo.
Desde que nos unimos formalmente a la Horda repiti. Claro. Supongo que resulta
extrao. T te acuerdas, archimago Atracasol, exactamente del porqu quisimos unirnos a la Horda?
Aethas no respondi pero mir a Rommath directamente a los ojos, sin pestaear.
Una traicin monumental dijo Rommath con la voz casi convertida en un susurro. Sus ojos
brillaron con una rabia furibunda que ni el paso de una dcada haba conseguido aplacar. En
Dalaran continu, bajo la siempre atenta mirada del Kirin Tor.
No tuvieron nada que ver con
Asumo que te refieres interrumpi Rommath, a que el Kirin Tor no hizo nada. Ni por

evitarlo, ni por detenerlo. Y, en cambio alz la voz, dej que nos pudrisemos en las prisiones
bajo la ciudad que muchos considerbamos nuestro hogar tanto como la propia Lunargenta. Una
ciudad a la que nuestro propio prncipe sirvi fielmente como a su tierra natal durante ms tiempo de
lo que dura una vida humana. Una ciudad por la que luchamos y morimos a peticin del Kirin Tor.
Una ciudad desde la que observara en silencio cmo colgbamos del cadalso. Su ciudad.
El Kirin Tor se encuentra bajo un nuevo liderazgo replic Aethas. Lorthemar pens que su
tono moderado hablaba bien del joven archimago.
Eso es mentira y lo sabes dijo Rommath. Puede que Rhonin sea la cabeza visible, pero
Modera y Ansirem siguen en el consejo. La misma gente que mir a otro lado sin problemas cuando
Garithos nos sentenci a muerte. Que se pudran en el infierno, o mejor, en el ejrcito de Arthas como
la Peste dijo mofndose.
Esperemos que ningn miembro del Consejo de los Seis acabe nunca bajo el dominio de
Arthas, Rommath dijo con calma Halduron.
A pesar de tu obvio desdn por el Kirin Tor, pareces muy bien informado, gran magister
dijo Aethas.
Probablemente es una de los motivos por los que yo soy el gran magister de QuelThalas y t
no le recrimin Rommath. Y, como tal, nunca ordenar a mis magos que sirvan al Kirin Tor.
Jams.
Los dedos de Lorthemar se crisparon contra la suave superficie de la mesa y su boca se
endureci. Rommath caminaba sobre una lnea muy delgada y la haba cruzado.
Ya basta dijo con calma Lorthemar. No tienes autoridad para lanzar esos ultimtums. Yo
decidir si mando a nuestras fuerzas a Rasganorte y, si as lo decido, t y tus magos cumpliris las
rdenes.
Ahora dijo ponindose en pie, est claro que seguir con esto no causar ms que disputas
mezquinas y, desde luego, si vosotros dos queris seguir as, adelante. Yo, sin embargo, no voy a
perder ms el tiempo. Y dira que el general forestal opina de forma similar.
Tengo asuntos que tratar en el sur prosigui, y pensaba marcharme maana. No creo que
vaya a cambiar de planes. Puedes quedarte, archimago, pero es posible que yo me marche algunos
das.
Aethas no contest, pero tampoco logr ocultar su irritacin. A Lorthemar le importaba poco su
enojo. Dio media vuelta para marcharse.
Algunos irn a Dalaran lo quieras o no, Seor regente dijo Aethas desde el otro extremo de
la sala. Lorthemar hizo una pausa y se volvi para mirarlo mientras prosegua. Dame al menos la
bendicin para hablar en nombre de la regencia de Lunargenta y me encargar de que se protejan los
intereses de los sindorei.
Rommath resopl a modo de respuesta, pero no dijo nada. Por un momento, Lorthemar consider
la peticin de Aethas, pero el joven elfo no estaba en posicin de negociar. Todos saban bien que
las habilidades de estado de Aethas eran muy inferiores a las de los dems hombres de la sala.
Har que un sirviente te muestre tus aposentos, archimago dijo Lorthemar.

Aethas se march con bastante dignidad, permitindose lanzar un par de duras miradas a
Rommath. El gran magister pareca bastante resuelto, pero Lorthemar observ cmo su paso
vacilaba y las marcas de agotamiento reaparecan en su rostro al perder de vista a Aethas.
Lorthemar se haba fijado en la fragilidad de Rommath: se poda doblegar su voluntad.
En el pasado, Lorthemar habra considerado una bajeza el simple hecho de considerar
aprovecharse de algo as. Ahora lo consideraba necesario.
Se sent a solas junto a la ventana en sus aposentos y reflexion sobre los debates de la tarde.
Segua escuchando la resuelta voz de Aethas en su cabeza mientras retorca las largas cortinas entre
sus manos y contemplaba los jardines de la aguja. Algunos irn a Dalaran lo quieras o no.
Lorthemar no poda negar esa verdad pero, en privado, senta el mismo desdn que Rommath.
Cmo poda fiarse de que Aethas representase con fidelidad a la regencia cuando ya iba ataviado
con los ropajes del Kirin Tor y usaba su sello en su correspondencia? Aethas estaba totalmente
involucrado en la guerra de El Nexo. Eso estaba claro. A cuntos ms convencera para que lo
siguieran? Y, como Seor regente, hasta qu punto estaba obligado a proteger a su pueblo cuando
este se aventuraba en territorio ambiguo?
El pao se tens y comenz a deshilacharse bajo el brusco e inconsciente tratamiento de
Lorthemar. l no se percat.

No estoy seguro le confes Halduron ms tarde. Haba encontrado al Seor regente sentado
an junto a la ventana, mirando fijamente hacia el ocaso. El primer vistazo le bast para dirigirse al
anaquel de los licores y servir un generoso trago a su viejo amigo. El general forestal se sent frente
a l.
Creo que sus intenciones son honestas continu Halduron. Lo que no s es hasta qu punto
podemos confiar en las intenciones honestas, incluso entre nuestro propio pueblo.
Lorthemar se puso en pie y fue al anaquel para rellenar su copa. Temo que si le damos
autoridad para actuar en nuestro nombre pueda, intencionadamente o no, prometer algo que no
estemos dispuestos a conceder. Lorthemar hizo una pausa y mir al techo tallado. En cualquier
caso, si le siguen suficientes sindorei a Dalaran, acabar siendo su lder de facto y no deseo que lo
haga sin que tenga obligacin alguna hacia la coro hacia Lunargenta.
Sera mejor si Rommath no fuese tan testarudo musit Halduron. Vivi en Dalaran mucho
tiempo. l mismo ostenta el ttulo de archimago, ya sabes. Tiene suficiente experiencia con el Kirin
Tor como para saber cmo manejarlos y es lo bastante leal a su tierra como para que podamos
confiar en l. Sera el enlace ideal con Aethas.
Lorthemar sonri ligeramente ante las palabras de Halduron. Vaya, resulta extrao escucharte
hablar bien de Rommath.
Nunca aprob aquel asunto con Muru, ni la formacin de los Caballeros de sangre, no
admiti Halduron. Pero eso es agua pasada y no tenemos ms razones para dudar de l. Si fuera
a traicionarnos, lo habra hecho cuando Kaelthas Las palabras vacilaron y se helaron en la

garganta de Halduron. Ninguno habl durante un largo rato.


Bueno aadi al fin, lo hubiera hecho entonces.
Qu dices t? Lorthemar cambi de tema y volvi a su asiento junto a la ventana. Qu
crees que debemos hacer con Aethas y Dalaran?
Aethas se considera un miembro del Kirin Tor replic Halduron. Y se me ocurren unos
cuantos ms que estaran encantados de volver a llevar ese manto. Si el Kirin Tor quiere admitir a
elfos de sangre, no podemos evitar que lo hagan.
No, no podemos respondi Lorthemar. Y permaneci en silencio un momento. Sin
embargo, mi instinto me dice que debemos evitar la participacin oficial en la guerra de El Nexo.
Aethas debe informarnos peridicamente y tenemos que imponerle unos lmites muy claros. Pero
aquellos que quieran ofrecer sus servicios lo harn bajo la bandera del Kirin Tor, no la de
QuelThalas.
La comisura de Halduron se elev para dibujar una sonrisa sardnica, y Lorthemar fingi no
advertir la melancola que se reflejaba en los ojos de su amigo. Qu decas esta maana acerca
de ser un errante? Cada da que pasa hablas ms como un rey, Lorthemar seal Halduron.
Desde donde estaba, Halduron no pudo ver cmo los dedos de Lorthemar se cerraban con fuerza
alrededor del vaso.

Algunos das despus, Lorthemar, a lomos de su halcn zancudo, recorra las laderas del norte
de las Tierras de la Peste del Este. Observar aquellas tierras le produca dolor; era un elfo y,
adems, un forestal. Un hijo de los bosques, del agua clara y de las hojas doradas. La visin de la
tierra cuarteada y contaminada y de los rboles secos del este de Lordaeron encoga su corazn y
casi le provocaba arcadas. Ese sera el destino de QuelThalas de no ser por la incansable vigilancia
de los suyos.
Lorthemar mir hacia atrs. Tres guardias de honor errantes le seguan. Haban venido por
insistencia de Halduron y Rommath.
Desde luego haba dicho Halduron, no tendras que ir de ningn modo, haba pensado que
habras abandonado esa idea absurda cuando Aethas vino a vernos. Pero veo que nada de lo que diga
te detendr, as que al menos llevars escolta. No me discutas. Rommath quiso enviar a algunos de
los Caballeros de sangre, lo que era impensable. No sern bien recibidos seal Lorthemar. Y
tampoco yo los quiero a mi lado, aadi para s en silencio. Por suerte Rommath no haba insistido.
Al fin, pudo vislumbrar el risco que buscaba. Al primer vistazo, pareca otra protuberancia en
una pared rocosa baja, pero saba que no era solo eso. Dio un giro brusco a su montura para dirigirla
hacia el camino y prosigui a paso rpido. El sigilo no servira de nada, los exploradores ya lo
habran visto.
Tal y como esperaba, cuando solo haba recorrido la mitad del camino por la ventosa senda,
aparecieron dos figuras de detrs de las rocas. El choque de sus hojas al bloquear el camino reson
con violencia en la inquietante tranquilidad de las Tierras de la Peste.
Quin viene al Refugio QuelLithien? pregunt uno de ellos.

Lorthemar los mir sin alterarse.


No seis necios. Ya sabis quin soy.
El otro lo mir directamente a los ojos.
Eso no significa que seas bienvenido, seor regente Theron.
Lorthemar desenvain las dos espadas que llevaba a la espalda. Los guardias de QuelLithien
agarraron sus propias armas con ms fuerza y uno de ellos movi ligeramente los dedos, preparando
la seal de ataque para los muchos otros que seguramente se ocultaban en el terreno. En silencio, el
Seor regente dej sus hojas en el suelo e hizo lo mismo con su arco y su carcaj. Realiz un gesto a
su escolta para que le imitasen y, despus, enarc una ceja.
Basta para convenceros de que mis intenciones son honestas?
El primer explorador QuelLithien habl de nuevo.
Dinos para qu has venido.
Tengo noticias para el seor forestal Lanzalcn y la suma sacerdotisa Clamacielos dijo.
Acerca Se aclar la garganta Acerca del prncipe Kaelthas.
Los guardias sopesaron esta informacin un instante e intercambiaron miradas brevemente, pero,
la mayor parte del tiempo, no apartaron la vista de Lorthemar. A Lorthemar no le pas inadvertido
que sus ojos eran azules, sin mcula. Al final, uno de ellos hizo un gesto con la cabeza hacia el risco.
De acuerdo dijo, el seor forestal decidir qu hacer contigo. Sgueme.
El otro chasque los dedos y, como Lorthemar haba predicho, otra media docena de
exploradores QuelLithien emergieron de diversos barrancos y fisuras para recoger las armas que l
y sus hombres haban dejado en la tierra. En silencio, Lorthemar los sigui.
En la parte alta del sendero, enclavado entre las rocas y los arbustos secos, QuelLithien
apareci ante ellos. Sus preciosas vallas de madera estaban descoloridas y picadas, sin duda debido
a los estragos de la Peste. Los errantes haban camuflado sus vigas con follaje podrido. Lorthemar
sinti un extrao pinchazo en el estmago al ver el refugio y trat de no pensar en los das en que sus
alrededores eran verdes y las visitas eran recibidas con jbilo y no con la violencia de las armas.
Esos das haban pasado.
Dej su halcn zancudo a una de las exploradoras. Ella lo recogi y lo gui con mirada suspicaz.
Uno de los exploradores que lo haba detenido en el sendero se haba adelantado hasta el refugio.
Mientras Lorthemar miraba, este regres acompaado de dos elfos a los que haca aos que no vea.
Lorthemar Theron. La voz de la suma sacerdotisa Aurora Clamacielos era comedida y en
absoluto hostil. Debo admitir que me sorprende verte aqu.
Tienes agallas dijo con crueldad Renthar Lanzalcn para dejarte ver por aqu. Podra
hacer que una docena de arqueros te convirtiesen en un acerico.
Las palabras le dolieron, aunque las esperaba. Cerr el ojo bueno y lo volvi a abrir despacio.
Tengo noticias aadi sin ms que debis conocer.
No podas haber mandado una carta? dijo Renthar con desdn.
La habras ledo? respondi Lorthemar. Y el pequeo movimiento en la comisura del labio
de Aurora y el ceo profundamente fruncido de Renthar le respondieron aquello que ya saba. No la
habra ledo. No he venido hasta aqu por algo trivial dijo finalmente. Escucharis al menos

lo que tengo que decir?


Renthar y Aurora lo miraron sin decir palabra. Luego se dieron la vuelta y regresaron al refugio.
Lorthemar los sigui, percatndose dolido de las miradas fijas de los elfos nobles.
Las avanzadas de los errantes en los Reinos del Este nunca haban sido fastuosas, pero la
austeridad de QuelLithien daba que pensar. Algunas paredes estaban profundamente marcadas por
algn tipo de filo y las manchas oscuras del suelo eran seguramente de sangre. Sin embargo, los elfos
se enorgullecan del cuidado del refugio; las cortinas, aunque gastadas, estaban cuidadosamente
remendadas con puntadas uniformes. El antiguo mapa del este de Lordaeron que estaba clavado en la
pared tena muchas anotaciones en una letra elegante y no haba ni una sola mancha de tinta en el
amarillento pergamino. Lorthemar sinti una pequea punzada en su interior al ver todo aquello,
como si hubiera redescubierto una carta olvidada de un antiguo amor. l haba vivido como un
errante en un pasado que pareca ahora tan lejano que poda ser solo un sueo.
Por aqu dijo Renthar, sealando con el pulgar una pequea sala cuya puerta abri de un
empujn. Cierra al entrar le dijo a Lorthemar sin mirar atrs.
Lorthemar se sent frente a Aurora. Renthar apart varios restos de armadura de cuero
ensangrentada de la estrecha mesa antes de sentarse con ella. La forma en que lo observaban, como
jueces de un tribunal, casi hizo sonrer a Lorthemar.
Decas que tenas algo que decir. La voz de Renthar rompi el silencio. Dilo.
Hace varias semanas volvieron con nosotros varios efectivos de las fuerzas Furia del Sol.
Renthar y Aurora miraron incrdulos. Lorthemar experiment cierta satisfaccin.
Por La Fuente del Sol dijo Aurora suavemente. He de reconocer que no lo esperaba.
Entonces los ojos de Renthar brillaron de forma extraa y a Lorthemar casi le record a
Rommath, ests aqu por orden del prncipe para ofrecernos una disculpa oficial?
Podra ser respondi Lorthemar, si estuviese vivo.
Si los elfos nobles que tena delante haban parecido conmocionados anteriormente, esa
conmocin palideca en comparacin con la que expresaban sus rostros en ese momento. El color se
haba esfumado de sus rostros.
Explcate, maldita sea exigi Renthar.
Lorthemar respir hondo y empez a narrar los eventos del pasado reciente. No haba previsto
lo doloroso que resultara contar la historia, especialmente a dos seres que lo despreciaban
profundamente. Escupi las palabras una a una, a veces a la fuerza. Tuvo que realizar un verdadero
esfuerzo para hacrselas llegar. Cuando por fin termin su relato, parpade como si despertase.
La Fuente del Sol nos ha sido devuelta dijo Aurora. Volvi la vista hacia la ventana.
S replic Lorthemar.
El silencio exnime y absoluto de las Tierras de la Peste los envolvi. Lorthemar inclin la
cabeza, reviviendo su propio momento de comprensin cuando el fragor de la batalla en QuelDanas
se apag por completo y La Fuente del Sol volvi a brillar majestuosa y digna. La observ con la
misma expresin paralizada que ahora vea en las caras de Renthar y Aurora, pero no hall jbilo en
su brillo. Nunca imagin que el precio de su recuperacin fuese demasiado alto.
La voz de Aurora lo sobresalt. Me preguntaba por qu las punzadas de la adiccin se haban

calmado tanto ltimamente. No he necesitado ayuda para soportarlas.


La magia de La Fuente del Sol ha cambiado dijo Lorthemar. Algunos necesitarn tiempo
para adaptarse.
Algunos, s. Aurora alz la mano y pareci coger algo que Lorthemar no poda ver, y lo
retorci entre los dedos como si se tratase de una larga cinta. Soy sacerdotisa de la Luz. Conozco
esta magia.
Fue un gran don se escuch decir a s mismo Lorthemar. Aurora lo mir de reojo y este
comprendi que su falta de conviccin no haba pasado desapercibida.
Si el prncipe est muerto dijo Renthar, qu ser de la corona de QuelThalas?
El propio Kaelthas decret que Anasterian siempre sera el ltimo rey de QuelThalas. Nadie
ha reclamado la corona.
Renthar entorn los ojos. Y si alguien la reclamase?
No hay nadie con vida que tenga derecho a ella.
Renthar lo mir directamente. Lorthemar le devolvi la mirada con la misma ferocidad. Renthar
Lanzalcn poda dudar de l en todo, excepto en esto.
Aurora habl de nuevo. Supongo que esto es lo que viniste a contarnos.
S respondi Lorthemar.
Entonces puedes marcharte cuando quieras dijo Renthar.
Lorthemar cerr el ojo. Hay algo ms. Esto sera lo ms duro.
Ah, s? dijo Renthar con voz montona. Bien?
Como los Furia de Sol ha vuelto a nosotros empez Lorthemar, y nuestra posicin en las
Tierras Fantasma es ms segura la situacin de los errantes es algo menos precaria. Por lo que
ellos, yo, os enviar suministros regularmente.
Lorthemar ya se estaba acostumbrado a las burlas de aquellos a los que no poda complacer, por
lo que no esperaba que la risa de Renthar se le clavase como un aguijn. Incluso el rostro de Aurora,
tan contenido y sereno normalmente, enrojeci con evidente desdn.
Llevamos cinco aos pudrindonos aqu. Nos expulsaron de nuestros hogares por orden tuya
por negarnos a succionar la magia de los seres vivos, como vampiros. Renthar se levant del
asiento y se inclin sobre la mesa, estremecido de ira. Y ahora nos quieres ofrecer ayuda? Ahora
vienes, despus de todo lo que hemos pasado? Despus de lo que nos hizo la Horda en nombre de
ese bastardo humano que se haca llamar forestal? Acaso crees que estoy ciego, Lorthemar?
Debera matarte. Debera matarte y enviarle tu cabeza a Sylvanas!
A pesar de la violenta reaccin de Renthar, Lorthemar se fij en una sola palabra: forestal. Y no
uno cualquiera, uno humano. Lorthemar solo saba de la existencia de uno.
Pens empez a decir despacio, que Nathanos Marris no sobrevivi a la Peste.
Tanto Aurora como Renthar se volvieron despacio hacia l, con expresin fra como figuras de
marfil. Por primera vez desde que comenz esta confrontacin, Lorthemar sinti el martilleo de su
corazn en los odos y un nudo en la garganta que le impeda tragar con normalidad.
Aurora habl primero.
As fue dijo.

Lorthemar mir fijamente a Aurora. Algo flotaba en el ambiente, como una sombra que acechaba
por los rincones de la habitacin; descubrira de qu se trataba antes de irse.
No se convirti en un miembro de la Peste dijo ella.
Sylvanas siempre sinti un extrao orgullo hacia l musit Renthar, mirando hacia otro
lado. No sera tan sorprendente que lo llamase a su servicio antes de que Arthas dominase su
voluntad.
Venimos en nombre del campen de la Reina alma en pena cit. Eso dijeron al llegar:
Tienes algo que le pertenece. Renthar volvi a girar el rostro hacia Lorthemar. Tenamos una
copia del registro que detallaba la admisin de Marris en los errantes. Se lo llevaron por la fuerza y
mataron a todos los forestales que encontraron en su camino. La Horda, Lorthemar. Incluidos los
Renegados. El pueblo de Sylvanas. Tus aliados.
Lorthemar no poda hablar. No saba si le temblara la voz.
En otro tiempo habra entregado mi vida gustoso a peticin del general forestal. La voz de
Renthar se llen de una amargura insoportable. Ya no somos su pueblo. Y tampoco el tuyo.
Renthar comenz Lorthemar, a pesar de todas nuestras diferencias, sabes que yo no he
Renthar se ech a rer, y lo interrumpi.
Nos envas a este destierro olvidado porque te suponemos un estorbo, y te permites el lujo de
escandalizarte ante nuestro sufrimiento? No hay insultos lo bastante envenenados para describirte,
Lorthemar. Yo s de quin provienen las tropas de Tranquillien, Seor regente. Me pregunto a
cuntos de tus forestales sindorei habrn matado delante de tus propias narices. Enfrntate a la
situacin como quieras. Yo solo espero que tengas tu merecido.
Ahora vete dijo con calma. Enva suministros si quieres. Te enviar los corazones de los
que los traigan, envueltos en sus propios tabardos.
Lorthemar se puso en pie y se gir para marcharse. Lo haban sorprendido con la guardia bajada
y los muros que lo rodeaban ya no garantizaban solidez. Vio a Aurora ponerse en pie y mirarlo, con
la barbilla alta y desafiante. Ni ella ni Renthar dijeron nada ms y pareca que la simple fuerza de su
odio lo empujaba fuera de la habitacin.
No tena motivos para enfrentarse a ellos. Poda, tal vez, ofrecer la otra mejilla como penitencia,
pero se habran limitado a escupirle y sinceramente no encontraba poda reprochrselo. Si en algn
momento tuvo alguna esperanza de expiacin, y tal vez fuera as, la desolacin de las Tierras de la
Peste haban acabado con ella, como ocurra con todo lo que viva y soaba. Esos puentes haban
ardido haca mucho tiempo, y fue l mismo quien prendi la llama.
Sus tres guardias esperaban sentados en la sala de la entrada, rodeados de forestales queldorei
con flechas cargadas en los arcos. Sali directamente fuera y sus forestales lo siguieron.
En el patio, un explorador QuelLithien sostena las riendas de sus halcones zancudos y otro
llevaba sus armas. Lorthemar cogi sus pertenencias, subi a su montura y volvi al lugar donde
Renthar y Aurora seguan mirando. Sinti el impulso de decir algo, lo que fuera, para intentar tender
un puente sobre el abismo que los separaba, pero todas las palabras que intent decir se marchitaron
y se convirtieron en polvo en su boca. Dio la vuelta a su halcn zancudo y no mir atrs.

Horas despus, mientras suban por el Desfiladero Thalassiano, comenz a nevar. Atravesaron
las puertas que delimitaban la frontera sur de QuelThalas con apenas una mirada. Antao, sus arcos
se alzaban, blancos y dorados, de tal modo que parecan saltar desde las propias rocas y caer en
cascada al suelo con destellos de tonalidades marmreas y ambarinas. Arthas los haba reducido a
ruinas, como todo lo que tocaba. Los oscuros estandartes de la Peste an colgaban de lo alto de las
murallas, desde donde se agitaban y crujan con el viento de la montaa.
Lord Theron dijo un miembro de la escolta, deberas usar la capa con este tiempo.
Lorthemar no respondi. No poda sentirse ms helado de lo que ya estaba. Los copos de nieve
le caan sobre la cara y resbalaban por su piel desnuda.

Halduron y Rommath esperaban el regreso de Lorthemar en Lunargenta. Tambin Aethas, para


mayor escarnio de Lorthemar. Cuando Halduron lo mir y dijo: Y bien? Lorthemar neg con la
cabeza. Halduron alz las cejas como preguntando: Qu esperabas? Rommath no lo vio.
Cmo reaccionaron ante tu presencia? pregunt Aethas. Lorthemar se volvi para mirarlo.
Hace cinco aos los ech de los hogares que haban defendido con la misma valenta que la
que demuestran hoy en QuelThalas respondi. Cmo crees que reaccionaron?
Aethas se encogi apenado.
Vereesa Brisaveloz est casada con el nuevo lder del Kirin Tor. Yo no le gusto ni tampoco
aquellos a los que represento. Esperaba que como eres un forestal Aethas se encogi de
hombros. Pens que nos seras de ayuda para cerrar esa brecha. Supongo que me equivoqu.
Lorthemar puso gesto de desagrado al or el nombre de Vereesa. Supones bien dijo.

Esa tarde, narr a Halduron los detalles de su viaje a QuelLithien entre sorbos de vino de
Cancin Eterna.
Estaba claro que te trataran con desprecio. Eso lo sabas de sobra le recrimin su general
forestal. La verdad, no s por qu te molestaste en ir.
T habras hecho lo mismo respondi Lorthemar, y Halduron frunci el ceo.
Me conoces demasiado bien dijo finalmente. Se recost en su silla y mir por la ventana.
No saban nada de La Fuente del Sol dijo Lorthemar. Hice lo correcto al ir.
A quin intentas convencer aqu? pregunt Halduron confundido.
Halduron dijo Lorthemar rpidamente, recuerdas a Nathanos Marris?
Claro dijo mientras frunca el ceo, por qu?
Aurora me dijo que lo convirtieron en no muerto respondi Lorthemar. Sylvanas lo llam
a su servicio. Se le conoce como el campen de la Reina alma en pena.
Halduron se recost en su silla, se balance sobre las patas traseras y coloc las palmas bajo su
cabeza. Tiene gracia dijo. Sylvanas siempre lo consider un campen. Kae, ejem, algunos
no estaban dispuestos a aceptar a un montn de humanos en los errantes. Incluido yo.

Los forestales de QuelLithien fueron atacados por un grupo de la Horda bajo las rdenes del
campen de la Reina alma en pena dijo al fin Lorthemar. Apur el contenido de su copa y la dej
en la mesa. Mataron a muchos.
Halduron pos de nuevo las patas delanteras de su silla con estruendo.
Por qu querra atacar QuelLithien?
Lorthemar se encogi de hombros. En QuelLithien tenan una copia del registro thalassiano
en el que Sylvanas daba su autorizacin final para admitirlo en los errantes. Al parecer lo queran.
Y por eso manda a sus subordinados a atacarlos? Por un libro? La voz de Halduron
rezumaba escepticismo.
Eso es lo que me dijeron.
Ests seguro de que no mentan?
Lo pens admiti Lorthemar, pero Renthar Lanzalcn siempre ha tenido principios muy
slidos.
Y no me imagino a Aurora actuando de forma deshonesta ni un solo da de su vida aadi
Halduron. Y suspir profundamente. Crees que Sylvanas lo sabe?
Lorthemar neg con la cabeza. No lo s.
Si lo supiese, crees que le importara?
Esa era la pregunta que tema Lorthemar. Tampoco lo s. Y si no le importa? Se cubri la
cara con las manos. Eran sus forestales.
Eran los tuyos cuando los mandaste al exilio dijo con calma Halduron.
En realidad eran los tuyos replic Lorthemar. Se eriz de furia por un momento, pero luego
sus hombros se relajaron. Las palabras de Renthar resonaron de manera fantasmal en su cabeza: Nos
envas a este destierro olvidado porque te suponemos un estorbo, y te permites el lujo de
escandalizarte ante nuestro sufrimiento?
Yo no quera verlos muertos dijo finalmente Lorthemar; avergonzado de escuchar el tono de
disculpa en su voz, pero no me poda permitir tener una nacin dividida
El tacto de una mano pesada en su hombro le hizo alzar la cabeza.
Lo s dijo Halduron, ponindole un vaso lleno delante. Contrlate. Su tono era duro
pero no cruel. Siempre supimos que era un riesgo confiar en los Renegados. Pero acaso algn
otro se ofreci a luchar por QuelThalas?
Lorthemar levant el vaso. El sol de la tarde brill a travs de l y ti su contenido de un tono
rojizo como el xido, como los campos de las Tierras de la Peste.

Lorthemar repiqueteaba con los dedos en la mesa, haciendo un aburrido recuento de las notas
que haba tomado en las diversas reuniones con Aethas. Tendra que dar al archimago una respuesta
definitiva ese mismo da o al da siguiente. Se pellizc el puente nasal con el ndice y el pulgar y
mir de reojo el vino del anaquel. Un golpe en la puerta lo sac de sus pensamientos.
S? pregunt.
El mensajero se inclin de forma apresurada y contest.

Lord Theron, se requiere tu presencia en la sala.


Lorthemar frunci el ceo. Halduron y Rommath habran llegado y, a estas alturas, seguro que
Aethas tambin.
No estoy disponible respondi claramente.
Mi seor dijo el mensajero, la Reina alma en pena no esperar.
Lorthemar sinti que el corazn le daba un vuelco. Se incorpor enseguida.
No dijo con calma, por supuesto que no. Llvame ante ella.
El mensajero dio media vuelta mientras lanzaba una inquieta mirada al Seor regente. Lorthemar
se arm de valor mientras lo segua.
Emple los minutos que tardaron en llegar hasta la sala frontal para poner en orden sus
pensamientos. En los aos que llevaba gobernando QuelThalas, se haba acostumbrado a
considerarlo casi como un acto fsico, del mismo modo que se vesta manto de regente. Senta el
cambio, hasta la punta de los dedos. Frente a Sylvanas necesitara todo el aplomo que pudiese reunir.
Halduron y Rommath se unieron en silencio a l por el camino. La expresin del rostro del
general forestal era sombra.
Rommath pareca ms ausente; saba lo que les esperaba, pero su disgusto era ms distante e
impersonal, a diferencia del de Lorthemar y Halduron. Para ellos, el destino de Sylvanas era una
herida que se reabra cada vez que la vean, y cuyo dolor an no haba remitido.
En la sala en la que estaba, la luz pareca desvanecerse; no porque escasease o se atenuara, sino
que daba la impresin de precipitarse y se hundiese hacia el lugar que ella ocupaba, como si la luz
del sol titubease a su alrededor. El feroz destello blanco de sus ojos haca que la plida piel de su
rostro demacrado destacase an ms. Sus Guardias reales del Terror la flanqueaban, blandiendo
hojas ennegrecidas en sus manos esquelticas.
Lo nico que Lorthemar escuch al entrar en la sala fue el eco de sus propios pasos, e incluso
eso pareci atenuarse con rapidez de forma antinatural en presencia de la Reina alma en pena.
Qu te trae a Lunargenta, Sylvanas? pregunt.
Acabo de volver de Orgrimmar dijo. Su voz pareca araar las paredes. Al mover la boca,
Lorthemar pudo ver cmo la carne alrededor de ella se cuarteaba y pelaba como una muda de piel
de serpiente. Arthas ha osado atacar el corazn de la Horda.
Lorthemar sinti que se le secaba la boca, y una oleada de inquietud comenz a acumularse en su
pecho. Sylvanas hizo una pausa, analizando su reaccin. Este apret los dientes y mantuvo la calma.
El ataque fue repelido con xito continu. Pero Arthas solo est jugando con nosotros.
Hemos de llevar la guerra hasta l. El Jefe de Guerra Thrall entiende al fin lo que nosotros
comprendimos hace mucho tiempo. Sus ojos brillaban con peligrosa impaciencia. La Horda se
prepara para la guerra. Y los sindorei, Lorthemar, son una parte de la Horda.
Sus palabras cayeron como piedras sobre l. Comprenda lo que le estaba pidiendo y siempre
supo que llegara este momento. Sin embargo, mientras estaba en la sala, sinti de repente que ese
gran espacio lo engulla, y no fue capaz de responder.
Lorthemar. Las palabras de Sylvanas se agitaban a su alrededor con impaciencia. Vamos
a destruir a Arthas, de una vez por todas.

Despacio, Lorthemar neg con la cabeza.


Entiendo que el Jefe de Guerra Thrall y t queris contar con nosotros para unirnos al frente
inicial en Rasganorte. Pero estamos muy debilitados. Ya hemos recibido una peticin similar del
Kirin Tor, y, en conciencia, no puedo enviar a nuestras fuerzas al norte. Desde lo ocurrido en
QuelDanas
Esto no es una peticin, Lorthemar interrumpi ella. Sus ojos brillaban rojos de ira.
Enviars tropas que acompaarn a los Renegados.
Sylvanas dijo Lorthemar con calma, acabamos de librar una guerra civil. Qu
podramos ofrecer?
Has olvidado quin es responsable en primera instancia del estado de QuelThalas? Quin
es realmente el responsable? Busc una respuesta en su rostro y, al no encontrarla, continu.
Bueno, pues yo no! No me arrebatarn mi venganza y t me dars lo que te pido: los forestales y
magos sindorei y tambin los Caballeros de sangre.
No podemos prescindir de ellos, Sylvanas.
Sus labios escamosos formaron una mueca de desdn.
Si eso es lo que quieres, puedes esconderte como un perro apaleado, Lorthemar. Si piensas
que ganars algo con ello eres un necio. Crees que Arthas se conformar con ignorarte mientras
esperas aqu y te lames las heridas? Crees que yo tolerar tal cobarda? Te lo advierto: los que no
estn con los Renegados, estn contra ellos. Y los que se les oponen, no duran mucho tiempo.
Mi pueblo ya lleva un tiempo vigilando estas tierras. Y solo gracias a mi influencia tenis un
lugar en la horda. Nos ayudaris en Rasganorte si no quieres que os abandone en QuelThalas.
En el sur, cerca de las Tierras de la Peste, donde la Plaga an campaba a sus anchas cerca de La
Cicatriz Muerta a pesar de todos los esfuerzos, no podan permitirse prescindir de las tropas de
Sylvanas. No haba mentido a Aurora y Renthar al decir que su posicin en las Tierras Fantasma era
ms segura, pero no era tan ingenuo como para pensar que se poda defender nicamente con tropas
thalassianas. Sin los Renegados, Tranquillien caera. Y qu vendra despus?
Por segunda vez desde que volvi de QuelLithien, record las palabras de Lanzalcn:
Ya no somos su pueblo.
Siendo honesto consigo mismo, Lorthemar no poda negar que siempre lo haba sabido.
Enviar a mi pueblo exhausto a que muera en Rasganorte o arriesgarme a perder otra vez
QuelThalas frente a la Plaga. Como en la lejana, escuch su propia risa, que sonaba ms a la de
Rommath que a la suya propia. No me dejas opcin, Sylvanas.
La Reina alma en pena lo mir indiferente.
Espero tus fuerzas en Entraas en dos semanas, Lorthemar replic. No me fallars en
esto.
S, mi seora.
Se dio la vuelta para marcharse.
Cmo puedes hacerlo? Lorthemar se sorprendi ligeramente al percibir la ira desesperada
en la voz de Rommath; el gran magister pareca creer an que se poda negociar con Sylvanas.
Eso es chantaje! continu Rommath, mientras apretaba los puos alrededor de su bastn.

Fuiste t quien se ofreci a ayudarnos en primer lugar! Nunca te pedimos ayuda, nos la otorgaste
por propia voluntad! Cmo puedes llamarnos aliados y a continuacin pedirnos rescate por nuestras
tierras?
Sylvanas lo mir un instante. De algn modo consigui mirarlo por encima del hombre, a pesar
de ser ms baja que l.
Nadie te oblig a aceptar mi oferta dijo. La decisin fue tuya. Ahora solo exijo la
voluntad y la fortaleza para derrotar a nuestro mayor enemigo.
Rommath la mir con odio declarado, pero Lorthemar habl antes de que este pudiese hacerlo.
Hay algo ms que quieras discutir, Sylvanas? Le pareci que sonaba como derrotado,
desprovisto de voluntad y pasin. Discutir, se burl una vocecita en su interior. Como si se pudiese
discutir sobre algo con la Reina alma en pena.
No. He terminado aqu, Lorthemar.
Shorelaran, Sylvanas aadi l. Sus ojos brillaron al or la frmula de despedida
thalassiana, pero no dijo nada ms. Lorthemar la mir mientras se alejaba con indiferente inters;
solo porque no haba nada que ver. Se sinti tan frgil como una brizna de hierba en una helada.
Cuando Lorthemar se dio la vuelta, vio con desagrado que Aethas haba llegado en algn
momento de la reunin. Le resultaba denigrante que el archimago hubiese presenciado su
humillacin, pero no tena muchas fuerzas para preocuparse de su orgullo. A pesar de la confusin,
sus pensamientos se centraban ya en el alistamiento. Conoca bien los procedimientos de la guerra.
Halduron llamara al capitn Marcasol y al teniente Correalba. Rommath convocara a los magos.
Tambin podra representar a los Caballeros de sangre mientras estos informaban a Liadrin. Aethas
tendra la oportunidad de demostrar su vala. Lorthemar volva por el corredor como en un sueo.
Lorthemar!
Se detuvo y se volvi hacia la persona que hablaba, tratando de dominar su expresin, de parecer
atento o interesado. La verdad es que estaba exhausto. Deseaba regresar a su mesa y estar solo,
ocuparse de tareas mecnicas y necesarias para olvidar durante un rato lo que haba ocurrido all.
Como siempre, Rommath no le dejara salirse con la suya.
Lorthemar repiti mientras alcanzaba al Seor regente. De verdad no puedes no
podemos
Ya la has odo, Rommath interrumpi Lorthemar. O vamos a Rasganorte, o perdemos el
apoyo de los Renegados y puede que tambin del resto de la Horda. Por tanto, iremos. Se gir para
volver a marcharse.
An hay soldados en los hospitales por lo de QuelDanas! continu Rommath. Ni
siquiera hemos honrado a los muertos de forma adecuada en La Fuente del Sol, Lorthemar!
No tenemos eleccin, Rommath. No lo entiendes? O hacemos lo que dice Sylvanas, o
probablemente perdamos todo el territorio de QuelThalas al sur del Elrendar!
Pues que se pierda! grit Rommath y Lorthemar se qued conmocionado. Se gir
lentamente y pudo ver el rostro de Halduron tambin sumido en un profundo estupor.
Perderlo? comenz a alzar la voz. Sabes cuntos elfos, tanto sindorei como queldorei,
murieron por defender esas tierras? Cuntos siguen muriendo? Y me dices que lo perdamos? Pero

qu diablos te pasa?
Preferiran haber muerto en vano que entregar sus vidas para que te conviertas en una simple
marioneta de algn ser monstruoso, en el nombre de su sacrificio!
Lorthemar no poda creer lo que estaba oyendo. Rommath lo mir, pero no con furia o
desprecio, sino con una desesperacin salvaje y terrible poco habitual en l. Durante todo el
ejercicio de Lorthemar como regente, a pesar de haber discutido muchas veces, Rommath nunca
haba perdido la compostura ni el aplomo. Ahora, prcticamente temblaba. Lorthemar mir de reojo,
y vio que se haba reunido una pequea multitud en torno a ellos. No quera montar una escena.
No cedas a sus amenazas dijo Rommath con calma. Lorthemar se dio cuenta horrorizado
que le estaba suplicando. Solo pretende utilizarte.
Lorthemar cerr los puos con resentimiento. Har lo que sea necesario para proteger
QuelThalas y a su pueblo declar. Aunque eso suponga que me utilicen. Y t obedecers mis
rdenes. Me he expresado con claridad?
Y durante cunto tiempo crees que podrs jugar a esto?
Todo el tiempo que sea necesario respondi Lorthemar inquebrantable. Rommath trat de
superar al Seor regente en obstinacin, pero no era tarea fcil. Se enderez y mir a Rommath desde
arriba. Rommath le devolvi la mirada un momento, pero todo su cuerpo pareci flaquear. Cerr los
ojos.
Otro lder de los sindorei me dijo una vez algo muy parecido, Lorthemar dijo con
suavidad, apartando la mirada. Entonces, no discut con l; de hecho, en ese momento pens que
tena razn.
A Lorthemar se le hel la sangre.
Lo enterramos en QuelDanas dijo Rommath, y suspir pesaroso. Avisar a Lady Liadrin
y al magister Jurasangre de tu decisin, Seor regente. Te informar de sus preparativos. Se
march sin decir una palabra ms, con los hombros hundidos.
Sin apenas poder pensar, Lorthemar observ aturdido cmo la menguante figura del gran
magster desapareca tras una esquina.
Lorthemar. La voz tranquila de Halduron le sac de su trance. Se volvi hacia su amigo y
descubri al general forestal que lo contemplaba extraado, como si lo viese por primera vez.
Lorthemar quera sacudirlo y gritarle que dejase de mirarlo as.
Cules son las rdenes del Seor regente? pregunt Halduron. Su formalidad resultaba
inquietante.
Avisa al Retiro del Errante y al Enclave del Errante respondi. Diles lo que hemos
decidido.
Halduron asinti, y le dedic una ltima e inescrutable mirada.
Lorthemar mir a su alrededor con una oscura mueca que hizo que todos los sirvientes y
guardias de palacio se apresurasen en volver a sus tareas. La nica persona que quedaba en el
corredor era Aethas Atracasol, que se negaba a que lo ignorasen.
Si vas a Rasganorte, apoyars tambin al Kirin?
El Kirin Tor puede hacer lo que le venga en gana, no es cosa ma espet Lorthemar. Pero

como un gran nmero de fuerzas de los sindorei se dirigirn en breve al norte, imagino que muchos
acabarn llamando a tu puerta. Hars lo posible para ayudarlos, Aethas. Ahora, busca a Rommath.
Seguro que puedes serle til. El desprecio de Lorthemar le venci finalmente. Imagino que
estars encantado, archimago.
Aethas hizo un gesto de negacin. Es cierto que quiero vuestro apoyo en Rasganorte, Seor
regente. Pero no de esta forma. Creme si te digo que preferira que accedieses por libre voluntad y
no por
Mi voluntad permanece intacta, gracias interrumpi de nuevo Lorthemar, azuzado por el
aguijn en las palabras de Aethas. Y mi voluntad sigue gobernando QuelThalas.
Claro, mi seor respondi Aethas, inclinndose ligeramente en seal de conciliacin. Pero
al levantar la cabeza, Lorthemar vio que la disculpa no se reflejaba en sus ojos. Furioso, Lorthemar
se dio la vuelta y lo dej all solo, de pie entre los pesados estandartes rojos y dorados.

Diario del Seor regente, entrada 83

No recuerdo la ltima vez que le ment a alguien de forma tan descarada, ni siquiera cuando me
vi obligado a entrar en poltica. Pero ment a Aethas y l lo sabe. Yo s que lo sabe y cualquiera que
me escuchase tambin lo sabra. De hecho mi voluntad no vale prcticamente nada. Puedo fingir que
mi poder es real pero, al final, es todo una pantomima. Me puedo lavar las manos, hacerme el mrtir,
cargar con las culpas y no conseguir nada, o puedo enfrentarme a otros y hacerles cargar con las
culpas, convirtindome as en la esencia de todo contra lo que he luchado. Si alguna vez he
racionalizado mis decisiones bajo cualquier otra lgica, me engaaba a m mismo. Lanzalcn tena
razn: he tenido que llegar a extremos de lo ms dudosos, pero La Fuente del Sol nunca se habra
restaurado de no ser as. l y Aurora pueden dormir a pierna suelta sabiendo que nunca han
comprometido su tica, pero si niegan haber prosperado en la estela de aquellos que s lo hicieron,
se engaan a s mismos tanto como yo.
En este momento casi me inclino a creer que el fin justifica los medios. Pero las ruinas del
Bancal del Magister me atormentarn para siempre, y me recordarn el destino que podra
aguardarme por pensar as. Sigo este sendero, pero soy consciente de que las acciones que emprendo
por necesidad son indefendibles. Son realidades irreconciliables, pero, en ocasiones, soy capaz de
concebirlas ambas y casi de comprenderlas. Podra considerarlo una profunda revelacin si fuera tan
ignorante como para no darme cuenta de que tan solo he comprendido lo que Kaelthas y Anasterian
comprendieron antes que yo. No nos queda ms opcin que seguir el camino que se nos otorga con la
mayor dignidad posible; de ello depender la propia gloria o desaparicin de cada uno. Debemos
rezar para que nuestros corazones y nuestras almas no se pierdan por completo antes de que todo
acabe. Por La Fuente del Sol, espero que todo esto no me consuma por completo.

CAMINO A LA PERDICIN
Evelyn Fredericksen

Me estoy cansando de este acoso continuo. Estaba en pleno estudio de delicada magia que
requiere semanas de preparacin y diversos rituales KelThuzad se vio obligado a esperar durante
horas, exasperado por haber sido insultado, antes de que se le permitiera la mnima cortesa de
explicarse ante sus acusadores. Los supuestos portavoces del grupo, Drenden y Modera, haban sido
desde hace tiempo sus crticos ms fragorosos. No obstante, no habran pronunciado esta ltima
acusacin sin el apoyo de Antonidas, que aparecera tarde o temprano. Qu traera por aqu al
anciano?
Drenden resopl. Es la primera vez que oigo llamar delicada a ese tipo de magia.
Una opinin ignorante de un hombre ignorante dijo KelThuzad con fra precisin.
Entonces, una voz distante le habl, una voz amiga. Sus comentarios le resultaban ya tan
familiares que los consideraba como propios. Te temen y envidian. Al fin y al cabo, gracias a estos
nuevos estudios, seguirs adquiriendo nuevos conocimientos y poder.
De repente, hubo un destello, y un archimago de pelo gris con cara de pocos amigos apareci en
la entrada. Bajo el brazo llevaba un pequeo cofre de madera. De no haberlo visto por m mismo,
no lo habra credo. Una vez ms, has vuelto a abusar de nuestra paciencia, KelThuzad.
El venerable Antonidas por fin nos deleita con su presencia. Empezaba a pensar que habras
enfermado.
Te asusta la vejez, no es cierto? interrumpi Antonidas. Un da te dars cuenta de que es
inexorable.
Si eso le consuela, deja que opine as
Como para tranquilizarlo, Antonidas aadi: En cuanto a mi salud se refiere, no hay de qu
preocuparse. Tan solo andaba ocupado en otros asuntos.
Acaso buscando pruebas de magia prohibida entre mis estancias? Deberas encontrar mejores
recursos.
Cierto, pues tus estancias no albergan evidencia alguna. Aunque esos almacenes que posees en
las tierras del norte Antonidas le mir con repugnancia.
Maldito! Menudo fisgn pretencioso. No tenas ningn derecho a
Antonidas golpe su bastn contra el suelo para hacerlo callar, y se volvi hacia los otros magos.
Ha convertido los edificios en laboratorios para realizar una serie de sucios experimentos. Vedlo
vosotros mismos, compaeros. Contemplad el fruto de su trabajo abri el cofre y lo inclin para
que todos pudieran verlo bien.
Restos de rata en estado de descomposicin. Dos seguan escarbando torpemente a los lados del
cofre en un vano intento de escapar. Varios magos se apartaron, en una ola de consternacin. Incluso
el elfo noble de pelo dorado, sentado al final de la sala, pareca sobresaltado, pues la edad del

Prncipe Kaelthas descartaba la posibilidad de que fuera capaz de realizar una hazaa como sa.
Volviendo la mirada hacia las ratas cautivas, KelThuzad apreci que stas yacan ahora
inmviles. Ms fallos, aparentemente. No importaba. Algn da creara un espcimen estable e
inmortal. Tendra una buena razn que justificara tantas horas de trabajo Tan solo era cuestin de
tiempo.
El hechizo que te silencia tiene varios cabos sueltos. Quieres que te muestre cmo terminar
de deshacerlos?
El tiempo y su aliado desconocido, cuya enigmtica voz oa en ocasiones, le ayudaran a avanzar
un paso ms hacia su objetivo. Mustrame cmo, pens.
De repente, apareci un destello, tras el que se descubri una mujer joven. Cuando se acerc a
Antonidas, los ojos del elfo noble la siguieron con mirada a la vez desazonada y amenazadora. Pero
Lady Jaina Valiente no le prest atencin: estaba completamente concentrada en su labor. El apuesto
prncipe no tena ninguna posibilidad.
Sus intensos ojos azules dedicaron una mirada curiosa a KelThuzad. Tom la caja de las manos
de Antonidas, que explic: Mi aprendiz podr apreciar que el cofre y su contenido han sido
incinerados.
La mujer inclin la cabeza y se teletransport, saliendo de la estancia. Al otro lado, el elfo noble
miraba el espacio ahora vaco con el ceo fruncido. Bajo otras circunstancias, a KelThuzad esta
escenita de teatro mudo le habra parecido divertida. Sin poder defenderse, Antonidas prosegua con
su diatriba. Conteniendo su furia en absoluto silencio, KelThuzad, se esforz una vez ms por
liberarse.
Ya hemos permitido que la situacin llegue demasiado lejos. Le hemos reprendido a menudo
por sus ms que cuestionables propensiones. Intentamos guiarlo, y ahora nos enteramos de que ha
estado practicando la magia oscura. Los habitantes del Kirin Tor comienzan a pronunciar su nombre
como si de una palabra maldita se tratase.
Mientes! exclam KelThuzad con todas sus fuerzas, y capt la atencin de algunos de los
magos, que esperaban or una explicacin. Los campesinos recuerdan la Segunda Guerra tan bien
como yo. Di lo que te plazca sobre los orcos, pero sus brujos ostentaban gran poder, un poder contra
el que poco podamos defendernos. Tenemos una obligacin: debemos aprender a manejar y hacer
frente a este tipo de magia solos.
Para formar un ejrcito de ratas muertas, cuya existencia sobrenatural tenga las horas
contadas? replic Antonidas con brusquedad. S, hijo, tambin encontr tus diarios. Has
guardado un registro muy detallado sobre esta empresa abominable. No puedes pretender utilizar
estas criaturas patticas contra los orcos. Asumiendo, por supuesto, que los orcos emerjan algn da
de su letargo, escapen de los campos de reclusin, y de alguna manera, consigan volver a convertirse
en una amenaza.
Por ser un poco ms joven que t no creo que puedas calificarme de nio replic
KelThuzad. En cuanto a las ratas, me sirven para hacerme una idea de mis progresos. Se trata de
una tcnica experimental bsica.
Antonidas suspir. Me consta que ltimamente pasas la mayor parte del tiempo en el norte. Tus

ausencias, cada vez ms prolongadas, fueron lo que primero llam mi atencin. Seguro que ha
llegado a tus odos que el nuevo impuesto del rey ha levantado el descontento del pueblo. Tu egosta
bsqueda de poder podra incitar la revuelta de los campesinos. Lordaeron podra verse envuelto en
una guerra civil.
No saba nada de ese impuesto, Antonidas deba de estar exagerando. Adems, un verdadero
mago se centrara en asuntos de mayor envergadura. Ser ms discreto ofreci, apretando los
dientes.
Ni toda la discrecin del mundo podra esconder un secreto de tal calibre afirm Drenden.
Modera aadi: Sabes que siempre hemos actuado con precaucin para proteger a los nuestros
sin convertirnos nosotros mismos en un peligro. No osamos sacrificar nuestra humanidad, al menos
no nuestra apariencia humana y mucho menos nuestra esencia. Tus mtodos podran, en el mejor de
los casos, condenarnos como herejes.
Era el colmo. Se nos ha tachado de herejes durante siglos. La Iglesia no ha apreciado nunca
nuestros mtodos. No obstante, esos sentimientos an perduran.
Ella asinti. Porque evitamos la prctica de magia oscura, que conduce a la corrupcin y a la
catstrofe.
Porque somos necesarios!
Basta. Antonidas pareca cansado, y dirigindose a Modera y a Drenden, aadi: Si las
palabras hubiesen bastado para hacerle entrar en razn, ya lo habra hecho.
He escuchado lo que tenais que decir respondi KelThuzad exasperado. Por todos los
dioses, os he escuchado hasta hartarme! Vosotros sois quienes no queris escucharme a m, ni
olvidaros de vuestras ideas anticua
No comprendes cul es nuestro propsito hoy interrumpi Antonidas, esto no es un
debate. En este momento, se estn investigando tus propiedades con perfecta minuciosidad. Todos
los objetos manchados con magia negra sern confiscados y, tras ser identificados, con gran
satisfaccin por nuestra parte, sern destruidos.
Su aliado annimo le advirti que esto podra ocurrir, pero KelThuzad no le crey. Qu raro.
Incluso se sinti aliviado porque la situacin llegara hasta este punto. Tanto secretismo haba
limitado el alcance de su trabajo y entorpecido su progreso.
En vista de la evidencia dijo Antonidas pesadamente, el rey Terenas est de acuerdo con
nuestro criterio. Si no abandonas esta locura, se te despojar de tu rango y propiedades, y sers
exiliado de Dalaran y de todo Lordaeron.
Con ese pensamiento rondando en su mente, KelThuzad se inclin y abandon la estancia. Sin
duda, el Kirin Tor mantendra en secreto su supuesta desvergenza, temiendo las repercusiones que
sus actos tendran de hacerse pblica. Por una vez, esa cobarda actuara en su favor. Su riqueza
nunca llenara los cofres del rey.

Una manada de lobos sigui a KelThuzad durante varios kilmetros, lo suficientemente


apartados como para quedar fuera del alcance de sus hechizos, hasta que quedaron atrs. Mirando

con recelo por encima del hombro, los vio gruir y bajar las orejas antes de desaparecer.
Afortunadamente, los vientos rticos tambin amainaban. A lo lejos pudo avistar la cumbre, una
inhspita cima, con cierta sensacin de triunfo, con una corazonada. Lo ms alto de la Corona de
Hielo. Pocos exploradores se haban aventurado en el glaciar, e incluso menos haban sobrevivido
para contarlo. Pero l, KelThuzad, escalara sus cumbres solo y mirara hacia abajo al resto del
mundo.
Por desgracia, apenas existan mapas del glido continente de Rasganorte, y los encontr intiles,
como todas las provisiones que con tanto orgullo haba preparado para su viaje. Con dudas acerca
del camino a seguir y sobre su destino final, no poda arriesgarse a teletransportarse. Culpndose a s
mismo, se tambale hacia delante. Haba perdido la pista sobre cunto tiempo llevaba caminando. A
pesar de su pelliza, temblaba de manera incontrolable. Sus piernas eran como pilares de piedra,
extraas y entumecidas. Su cuerpo comenzaba a perecer. Si no encontraba cobijo pronto, morira ah
mismo.
Por fin, un destello apareci: se trataba de un obelisco de piedra grabado con smbolos mgicos
y, detrs, una ciudadela. Por fin! Pasando apresuradamente el obelisco, cruz un puente de, lo que
pareca, energa pura. Las puertas de la ciudadela se abrieron cuando se acerc, pero se detuvo en
seco.
La entrada estaba protegida por dos grotescas criaturas que parecan araas gigantes de cintura
para abajo. Seis delgadas patas soportaban el peso de cada criatura; las otras dos extremidades
estaban sujetas como brazos a un torso apenas humanoide. Algo, si cabe, ms sorprendente que las
criaturas en s, era su estado. Sus cuerpos presentaban todo tipo de heridas, de las cuales la ms
grave estaba toscamente vendada. Los brazos de uno de los guardias estaban vendados en ngulos
casi imposibles. De la mandbula sarnosa del otro guardia rezumaba icor, pero no mostr intencin
alguna de limpirselo.
A pesar del olor putrefacto a no-muerto, los guardias no mostraban seales de confusin,
contrariamente a las ratas de KelThuzad. Las criaturas de aspecto arcnido deban de haber
conservado su fuerza y coordinacin innatas. De no ser as, seran guardias mediocres. Su creador
era, sin duda, un nigromante cualificado.
Para su sorpresa, se apartaron para dejarle pasar. Ignorando la razn de su buena fortuna, y sin
replicarla, entr de buena gana a la ciudadela, mucho ms calurosa. En la entrada, ms adelante, se
bata una estatua de una de las criaturas semiarcnidas. El edificio mismo era reciente, pero la
estatua era bastante antigua. Ahora que lo pensaba, ya haba visto estatuas parecidas a sta en las
antiguas ruinas que atraves en su camino hacia el norte. El fro estaba minando su ingenio.
Supona que el nigromante haba conquistado un reino de estos seres parecidos a las araas,
convirtindolas con xito en no-muertos, apoderndose de sus tesoros como botn de guerra. La
alegra lo colm. Seguro que aqu aprendera grandes lecciones.
Al final de la entrada advirti una criatura gigante: una grotesca mezcla entre escarabajo y araa.
Se le acerc con paso decidido y KelThuzad observ que su imponente figura mostraba incluso ms
heridas y vendajes. Al igual que los guardias, era un no-muerto, pero su accidentada masa corporal le
asustaba ms que impresionaba. Dud que pudiera tener la habilidad suficiente para vencer a un

monstruo as, y mucho menos resucitarlo.


La criatura le salud con una voz baja y profunda que resonaba desde su voluminoso cuerpo.
Aunque hablaba perfecta y comprensible lengua comn, el sonido le daba fro. Extraos zumbidos y
chasquidos sostenan sus palabras. El maestro te ha estado esperando, archimago. Yo soy
Anubarak.
Ese ser tena tanto la inteligencia como las habilidades motoras necesarias para el lenguaje
Increble! S. Deseo convertirme en su aprendiz.
La enorme criatura lo mir. Seguramente se estaba preguntando si sera sabroso como aperitivo.
Se aclar la garganta con nerviosismo. Puedo verle?
Todo a su debido tiempo contest Anubarak con voz estridente. Hasta ahora has
dedicado tu vida a la obtencin de conocimiento, una excelente meta. Sin embargo, tu experiencia
como mago no es an suficiente para servir al maestro.
Qu podra haber inspirado tales palabras? Acaso consideraba el mayordomo a KelThuzad
como rival? Aquella era una idea errnea que habra que disipar lo antes posible. Como antiguo
miembro del Kirin Tor, domino ms magia de la que podras imaginar. Estoy ms que preparado para
cualquier tarea que el maestro me quiera adjudicar. Eso est por ver.
Anubarak lo condujo a travs de una serie de tneles que llevaban ms all de la tierra. Por fin,
KelThuzad y su gua aparecieron dentro de un enorme zigurat cuyo nombre, segn dijo Anubarak,
era Naxxramas. Por su arquitectura, el edificio deba de ser tambin producto de las criaturas
semiarcnidas. De hecho, las primeras cmaras que Anubarak le mostr estaban pobladas de cosas
no-muertas, que vertiginosamente perdan su frescura. Araas reales tambin deambulaban por los
rincones entre los no-muertos, ocupadas tejiendo telaraas y poniendo huevos.
KelThuzad evit expresar su repugnancia. No dara esa gran satisfaccin al enorme mayordomo.
Refirindose a uno de los seres arcnidos, dijo: Tenis cierto parecido. Pertenecis todos a la
misma raza?
A la raza nerubiana, s. Entonces lleg el maestro. A medida que su influencia se extenda,
guerreamos contra l, creyendo ingenuamente que tenamos oportunidad de vencer. Muchos fuimos
asesinados y resucitados como no-muertos. En vida yo era rey, ahora soy seor de la cripta.
A cambio de ser inmortal, diste tu acuerdo para servirlo KelThuzad pens en voz alta.
Extraordinario.
Dar su acuerdo implica elegir.
Lo que significaba que el nigromante podra imponer la obediencia de los no-muertos.
KelThuzad era, quizs, el nico ser vivo en ir hasta all por voluntad propia. Ligeramente nervioso,
cambi de tema. Este lugar est lleno de los de tu raza. Supongo que eres quien manda aqu.
Despus de mi muerte, gui a mis hermanos para conquistar este zigurat para nuestro nuevo
maestro. Tambin supervis su remodelacin para que tuviera su diseo actual. Sin embargo,
Naxxramas no caer bajo mi autoridad. Tampoco lo harn mis hermanos, sus nicos habitantes. sta
es solo una de sus cuatro alas.
En ese caso, contina la visita, seor de la cripta. Mustrame el resto.
La segunda ala era todo lo que KelThuzad haba esperado. Artefactos mgicos, instrumentos de

laboratorio, y otros suministros que dejaban en evidencia sus viejos laboratorios. Salas inmensas que
podran albergar todo un ejrcito de ayudantes. Bestias no-muertas que fueron sagazmente cosidas a
partir de un batiburrillo de animales para luego renacer. O incluso unos pocos humanoides
compuestos de diversos cuerpos humanos. Las partes humanas no mostraban heridas. Contrariamente
a los nerubianos, los humanos no haban luchado contra su destino. El nigromante deba de haber
adquirido los cuerpos de algn cementerio cercano. Prudente, para evitar ser descubierto. El Kirin
Tor habra actuado sin demora.
Por desgracia, la tercera ala del edificio resultaba menos interesante. Anubarak le mostr armas
y una zona para entrenamiento al combate. A continuacin, el seor de la cripta lo gui a travs de
cmaras plagadas con cientos, no, miles de barriles sellados y de embalajes. Para qu necesitaran
en Naxxramas tantos suministros? Bueno, la pirmide estara bien aprovisionada en caso de asedio.
Al final, l y Anubarak alcanzaron la ltima ala. Unos championes gigantes crecan en un rea
ajardinada y despedan vapores nocivos que le revolvieron el estmago a KelThuzad. El suelo entre
cada hongo tena un aspecto malsano, posiblemente enfermo. Al acercarse para observarlo, pis algo
que ah chapoteaba entre el fango: una criatura de baja talla semejante a un gusano.
Se estremeci y, apresuradamente, continu. La siguiente sala contena algunos calderos llenos de
un lquido verdoso en ebullicin. Con curiosidad, y a pesar del olor hediondo, KelThuzad avanz un
paso, pero, de repente, una enorme garra le bloque el paso.
El maestro desea que permanezcas entre los vivos. Tu hora no ha llegado an.
Contuvo la respiracin. Esa cosa me habra matado?
Hay muchos que no serviran al maestro estando en vida. El fluido resuelve ese problema.
Ante la mirada en blanco de KelThuzad, el seor de la cripta dijo: Ven. Te lo mostrar.
Anubarak lo llev hasta la celda de dos prisioneros. A juzgar por la sencillez de sus ropas,
deban de ser aldeanos. El hombre acunaba en sus brazos a la mujer. sta estaba plida como la cera
y baada en sudor. Ambos vivos, aunque, sin lugar a dudas, la mujer estaba enferma. KelThuzad
mir al seor de la cripta con cierta aprensin.
Sus ojos, vidriosos y llenos de desesperacin, se encontraron con los de KelThuzad y se
iluminaron. Piedad, mi seor! Mi cuerpo no responde. He visto lo que ocurrir despus. Una
descarga de llamas es lo que pido de usted. Permtame descansar en paz.
Tena miedo de convertirse en la esclava del nigromante. Segn Anubarak, no tena opcin.
KelThuzad apart la mirada con inquietud. Despus de todo, la mujer no seguira viva mucho
tiempo.
sta se zaf de los brazos del hombre y se colg de las barras. Por piedad!! Si no me ayuda,
al menos ponga a salvo a mi marido! rog llorando desconsolada.
Tranquila, cario le murmur el hombre detrs. No te dejar.
Haz que se calle! KelThuzad murmur a Anubarak con brusquedad.
El ruido te molesta? Con un fugaz movimiento, Anubarak lanz una ua a travs de las
barras y pinz a la mujer atravesndole el corazn. Despus, el seor de la cripta sacudi el cuerpo,
echndolo al suelo.
El marido grit con agona. Sintindose culpable pero algo aliviado, KelThuzad comenz a

darse la vuelta, pero se detuvo al ver que el cuerpo comenzaba a retorcerse y arquearse contra el
suelo de piedra. El hombre, boquiabierto de la impresin, se qued en silencio.
La piel de la mujer muerta estaba cambiando de color hacia un gris verdoso. Progresivamente,
los espasmos cesaron y, con cierta inestabilidad, se puso en pie. Gir la cabeza hacia un lado, y le
entr un escalofro al ver a su marido. Guardias, saquen a este hombre de aqu dijo irritada.
Los guardias no se movieron. Con un gruido, pas los dedos por su pelo castao y enredado y
KelThuzad observ su rostro con atencin. Sus venas se oscurecan bajo su piel, y sus ojos parecan
salvajes, como enloquecidos.
Su marido pregunt vacilante amor ests bien?
Una risotada escap de la mujer, convirtindose en un gruido cuando l dio un paso con
vacilacin hacia ella. No te acerques ms.
El hombre ignor su protesta y se acerc a ella, pero ella lo repeli con suficiente fuerza como
para mandarlo volando, golpeando las barras de la celda y deslizndose hacia el suelo, aturdido.
Atrs sus palabras se estaban volviendo ms guturales. Herirte se agarr los hombros
abrazndose a s misma y retrocedi hasta chocar contra la otra pared de la celda. Herirte, herirte
gimi, y algo en sus palabras daba a entender que algo no iba bien.
Sin entender muy bien lo que ocurra, KelThuzad observ cmo levantaba una mano lenta y
bruscamente hacia el agujero en su pecho. Se tambale, hizo una mueca, trayndose los dedos a la
boca, chupndolos. Despus, con un movimiento impreciso, se abalanz sobre su marido,
golpendolo y enseando los dientes.
El hombre chill, y la sangre corri por el suelo de la celda. KelThuzad se estremeci, pero el
hecho de cerrar los ojos no ayudaba an poda or sonidos atroces. Desgarros, descuajos,
mordiscos. Un lamento suave de desdicha le hizo temer que la mujer no-muerta era consciente de sus
actos hasta cierto punto, pero incapaz de contenerse.
Enfermo y horrorizado, se teletransport muy lejos de Naxxramas y se alej un poco, dando
tumbos, y vomit. Tras encontrar un poco de nieve virgen, tom de sta a manos llenas y se frot con
insistencia boca y rostro. Senta como si ya nunca se sintiera limpio. En qu se haba metido?
Uno a uno, fue ordenando los dispersos pensamientos dentro de su mente. Al nigromante no solo
le interesaba estudiar una especialidad mgica acadmica y ampliamente condenada, y tampoco iba a
cesar de fortalecer a los suyos contra el ataque. Estaba produciendo un fluido en masa que converta
a la gente en zombis. Naxxramas tambin contaba con un abastecimiento enorme de suministros,
armas, armaduras y campos de entrenamiento
stas no eran medidas defensivas, sino preparativos de guerra.
Un aire repentino lo azot con un grito sobrenatural, y un grupo de fros espectros surgi ante sus
ojos. Ya haba ledo acerca de ellos aos atrs en la Ciudadela Violeta. La vaga descripcin de sus
figuras nubosas y traslcidas no mencionaba nada sobre la frgida malicia de sus ojos
incandescentes.
Uno de los espectros se acerc y pregunt: Pensndotelo mejor? Como puedes ver, tu
pequeo truco no te servir de nada. No puedes escapar al maestro. En cualquier caso, qu
esperaras lograr?, adnde iras? Es ms, quin te creera?

Luchar o huir esas habran sido las dos decisiones ms heroicas. Heroicas, pero sin sentido. Su
muerte no habra servido de nada. Al aceptar convertirse en el aprendiz del nigromante, KelThuzad
tendra tiempo para aprender ms. Con el entrenamiento suficiente, podra superarlo o pillarle
desprevenido.
Asinti con la cabeza al espectro. Muy bien. Llvame hasta l.
Los espectros lo teletransportaron de vuelta a la ciudadela y lo guiaron hacia abajo por una serie
de pasillos y habitaciones que KelThuzad saba no podra recordar despus. Por fin, en las
profundidades de la tierra, l y los espectros entraron en una enorme cueva cuyo fro hmedo se
meta hasta los huesos. En el centro de la cueva se encontraba una alta aguja de roca que mareaba al
mirarla. Cubiertas por la nieve, unas escaleras de caracol suban hacia la aguja.
l y los espectros comenzaron el ascenso. Su corazn albergaba emocin y temor a la vez.
Cuando se dio cuenta de que sus pasos se hacan ms lentos, apret el paso, pero su resolucin no
dur mucho. Senta como si un peso tirara de l. Cierto era que el viaje a travs de Rasganorte le
haba fatigado mucho ms de lo que imaginaba.
En la distancia y por encima de l, en lo alto de la aguja, apenas pudo apreciar un enorme
fragmento de cristal. Limpio de nieve y de un leve brillo azulado. No haba seal del nigromante.
Uno de los espectros utilizaba una glida rfaga de viento para empujarlo. Su paso volva a
aminorar. Irritado, dio un tirn de su capa, apretndola contra l y se forz a continuar subiendo, a
pesar de respirar con dificultad.
El tiempo pasaba, y una rfaga de aguanieve lo devolvi a la realidad. Se haba parado en mitad
de las escaleras para apoyarse sobre su bastn. El aire era ftido y sofocante, y jadeando, consigui
decir: Un momento, por favor.
Uno de los espectros detrs de l dijo: Nosotros no podemos descansar, por qu deberas
hacerlo t?
Descorazonado, KelThuzad continu subiendo, intentando ignorar su agotamiento, cada vez
mayor. Esforzndose, levant la cabeza y vio que el tenue cristal se iba acercando. A esta distancia,
pareca un trono de forma serrada, con figuras difusas y oscuras en el interior. Alrededor de l poda
palparse cierta aura de amenaza.
Los espectros pasaron junto a l rozndolo mientras aullaban. Ecos de aquel sonido resonaron
por la cueva. KelThuzad se abrig con fuerza bajo su capa con manos temblorosas y ateridas. Su
respiracin se asfixiaba al fondo de su garganta, y sinti la repentina necesidad de salir corriendo.
Dnde est el maestro? pregunt con voz alta y temblorosa.
No obtuvo respuesta, solo una tormenta de granizo que le dio un latigazo cruel. Se tambale y
recobr el equilibrio. Con cada paso, el trono cercano sobre l transmita cada vez ms opresin,
empujando su cabeza hacia abajo, doblando su espalda. Apenas poda caminar erguido. Poco
despus cay al suelo de rodillas.
El nigromante se dirigi directamente a KelThuzad con un tono que no resultaba ni remotamente
amable. Que sta sea tu primera leccin. No siento afecto alguno por ti ni por tu gente. Ms bien
al contrario, pretendo purgar de Humanidad a este planeta, y no cometer ningn error y poseo
el poder necesario para ello.

Los espectros, implacables, no le permitieron detenerse. A pesar de la humillacin, dej su


bastn a un lado y comenz a arrastrarse. La maldad del nigromante le apret an ms, hundindolo
ms en la nieve. KelThuzad temblaba aterido, pero qu equivocacin haba cometido qu
estpida e inmensa estupidez. Ya no senta fatiga, sino miedo un miedo sobrecogedor.
Nunca me cogers desprevenido, pues nunca duermo, y como ya habrs averiguado, puedo
leer el pensamiento tan fcilmente como un libro. No esperes vencerme. Tu mente endeble es
incapaz de manejar la energa que yo manipulo a mi antojo.
Ya haca tiempo que las ropas de KelThuzad estaban desgarradas, y sus leotardos eran intiles
contra los toscos peldaos de piedra helada. Sus manos y rodillas dejaban marcas de sangre tras l a
medida que avanzaba penosamente por la ltima espiral. El trono irradiaba un fro que se meta hasta
los huesos y haba niebla alrededor. No era un trono de cristal, sino de hielo.
La inmortalidad puede ser una gran ventaja. Tambin puede ser agonizante, cuyo gusto no has
aprendido an a apreciar. Desafame, y te ensear todo lo que he aprendido del miedo. Vas a
suplicar la muerte.
Se acerc unos pocos pasos al trono y ya no pudo avanzar ms, clavado sin remedio bajo el aura
abrumadora de esa cosa de poder inhumano y odio. Un poder oculto ejerca fuerza sobre l y
aplastaba su rostro contra la dura piedra. Por favor se oy a s mismo sollozando. Por
favor!! suplic dejando escapar estas palabras.
Por fin la presin ces. Los espectros se fueron volando, pero saba que levantarse no era la
mejor idea. Dudaba, en cualquier caso, que pudiera hacerlo. No obstante, su mirada buscaba a su
torturador.
Un conjunto de armadura pesada se encontraba sentada en el interior del trono, ms que sobre l.
KelThuzad lleg a pensar que la armadura sera negra, pero, forzando la vista, vio que la luz no se
reflejaba en su superficie. De hecho, cuanto ms miraba, pareca que devoraba ms luz, esperanza y
cordura.
El casco, adornado con pinchos, serva de corona. Tena una gema azul incrustada y, al igual que
el resto de la armadura, pareca vaco. En un guantelete, la figura blanda una espada maciza cuyo
filo haba sido grabado con runas. Aqu yaca el poder aqu yaca la perdicin.
Como mi aprendiz, adquirirs el conocimiento y la magia que sobrepasar tus sueos ms
ambiciosos. Pero a cambio, vivo o muerto, sers mi servidor el resto de tus das. Si me traicionas,
te arrebatar la consciencia y continuars a mi servicio.
Servir a este ser espectral, o a este Rey Exnime, como KelThuzad haba empezado a
considerarlo, le otorgara sin duda gran poder y maldicin para toda la eternidad. Pero esa
informacin la haba adquirido demasiado tarde. Adems, la perdicin no supona mucho sin la
perspectiva de una muerte certera.
Te pertenezco, lo juro asever con voz ronca.
A modo de respuesta, el Rey Exnime le envi una visin de Naxxramas. Pequeas figuras
vestidas de negro formaban un ancho crculo fuera del glaciar. Sus brazos, visiblemente rodeados de
magia oscura, se elevaban y descendan al son de un canto montono que KelThuzad no poda
comprender. La tierra tembl bajo sus pies, pero continuaron lanzando hechizos.

Vas a salir ah fuera y vas a testimoniar mi poder. Sers mi embajador entre los vivos y
reunirs un grupo de seres similares para ejecutar mi plan. Mediante la ilusin, la persuasin, la
enfermedad y la fuerza, establecers mi dominio en Azeroth.
Para sorpresa de KelThuzad, el hielo se desplaz y cruji, y la punta del zigurat perfor el
terreno helado. Un edificio surga del suelo. Mientras las figuras vestidas redoblaban sus esfuerzos,
la vasta pirmide prosegua su emergencia imposible. Pedazos de tierra y hielo saltaron por los aires
con una fuerza explosiva. Pronto la estructura entera se haba despojado del abrazo de la tierra.
Lenta, pero segura, Naxxramas se elev en el aire.
Y sta ser tu embarcacin.

LA GUERRA DEL MAR DE DUNAS


Micky Neilson

El sol de medioda mantena su inquebrantable mirada fija sobre la arena de Silithus, convertido
en un testigo mudo sobre la multitud de soldados reunida alrededor del Muro del Escarabajo.
Continu su travesa, entre de las masas reunidas bajo l. Era como si el orbe se hubiera detenido
para lanzar implacables oleadas de calor hasta que los vastos ejrcitos se colapsaran a causa de la
exposicin.
Entre las agitadas formaciones destacaba una solitaria elfa de la noche meditando en silencio.
Sus compaeros la miraban admirados; algunos casi con reverencia. Los dems all reunidos, una
seleccin de representantes de cada raza de todas las regiones del mundo conocido, la escrutaban
afectados por sus propios prejuicios raciales. Despus de todo, la mortal enemistad entre los elfos de
la noche y los trols y tauren se remontaba a aos atrs.
Sin tener en cuenta sus afiliaciones, todos los que se haban unido a la batalla aquel da
compartan el mismo sentimiento hacia la elfa de la noche: respeto. Shiromar era como el sol en el
cielo: impasible, inquebrantable y resuelta. Estas cualidades le haban venido bien en los ltimos
meses, concedindole la fuerza para continuar cuando todo pareca perdido, cuando la misin
pareca interminable y cuando sus compaeros se haban rendido.
Haban pasado por el vigilante y las Cavernas del Tiempo; por el dragn de bronce, el Seor de
linaje y las colmenas de retorcidos insectos; entonces se encontraron con los fragmentos y sus
guardianes, los ancianos dragones, que no estaban dispuestos a ceder fcilmente. Para completar la
tarea hubo que recurrir a la coaccin, el ingenio y, en ocasiones, a la violencia pura y dura.
Y todo aquello por un objeto, el objeto que Shiromar sostena en sus manos en ese preciso
instante: el cetro del Mar de Dunas, al fin reconstruido tras mil aos.
Al final todos los caminos conducan aqu, a Silithus y a las puertas del Muro del Escarabajo. Al
lugar donde el cetro fue destrozado.
Shiromar mir hacia el cielo y record la poca en la que el sol haba quedado eclipsado por los
dragones, en que los Qiraji y los siltidos caan sobre las legiones de elfos de la noche en oleadas
aparentemente interminables, en que la suerte no era ms que una sombra. Pareca que nadie fuera a
sobrevivir a aquellos terribles meses, pero all estaba ella, de pie ante la sagrada barrera que haba
salvado sus vidas tantos aos atrs, durante la Guerra del Mar de Dunas

Fandral Corzocelada diriga el ataque junto con su hijo Valstann. Haban elegido el desfiladero
para que sus flancos estuvieran protegidos ante el infinito flujo de siltidos. Shiromar estaba cerca,
tras la primera lnea, lanzando hechizos tan rpido como sus energas se lo permitan.
Fandral y Valstann, acompaados por los centinelas, sacerdotisas y vigilantes ms endurecidos

por la batalla haban conseguido llegar hasta la boca del desfiladero, mientras los druidas lanzaban
hechizos y curaban afanosamente. Pareca que cada gran grupo de siltidos que conseguan eliminar
era reemplazado por cientos. As haba sido durante los ltimos das, desde que haban tenido
noticias de la incursin de siltidos y Fandral haba llamado a las armas.
La sacerdotisa Shiromar y sus compaeras haban recuperado energa suficiente como para
invocar simultneamente la gracia de Elune: observaron mientras una cegadora columna de luz
destrua al enjambre que bloqueaba el final del desfiladero.
Entonces un sonido grave y vibrante llen el aire. Uno a uno, los insectos voladores los Qiraji
alados volaron sobre el borde del desfiladero y atacaron a los druidas que se encontraban en las
posiciones de apoyo.
Fandral condujo a las primeras lneas desde el desfiladero hasta la arena abierta, pisando
montones de cadveres de siltidos. El aire haba cobrado vida con el zumbido de los Qiraji mientras
descendan en picado y usaban sus apndices en forma de garra para atacar. Fandral continu hacia
delante para permitir que las filas de apoyo pudieran dispersarse.
Al mirar hacia una cresta distante, Shiromar observ que enjambres de Qiraji terrestres se
acercaban por la cresta como hormigas saliendo de su hormiguero. Una monstruosidad gigante
apareci, moviendo sus extremidades con forma de garra, acechando sobre todos y gritando rdenes
a los soldados-insecto.
Entre el parloteo y zumbido de los enjambres, un sonido pareca repetirse en la presencia del
guerrero que tena el control: Rajaxx, Rajaxx Aunque Shiromar no entenda las comunicaciones de
los Qiraji, se pregunt si no sera se el nombre de la criatura.
Al acercarse la siguiente oleada de Qiraji, se escuch el sonido de un gran cuerno: desde el este
y el oeste una multitud de elfos de la noche carg. Con un grito capaz de helar la sangre de
cualquiera, Fandral y Valstann se lanzaron contra el corazn del enjambre, ambos bandos chocaron y
se mezclaron uno en el otro cuando las recin llegadas tropas golpearon a ambos lados.
Shiromar estaba segura de que haban ganado, pero cuando las sombras fueron creciendo y el da
se convirti en noche, la batalla continuaba. En el centro del encuentro Fandral, Valstann y el general
Qiraji luchaban desesperadamente.
Evitando con dificultad varios ataques de Qiraji alados, Shiromar mir hacia donde el general
luchaba contra padre e hijo. Los nmeros de los Qiraji estaban menguando y el general pareca
sentirlo, ya que con un gran salto se apart, regresando hacia la cresta donde Fandral lo haba visto
por primera vez. Desde all desapareci y las pocas criaturas insecto que quedaban fueron
rpidamente erradicadas.
Aquella noche hicieron turnos de guardia mientras el ejrcito de los elfos de la noche
descansaba. Fandral saba que la amenaza Qiraji no haba sido del todo eliminada y esperaba que la
batalla volviera a comenzar por la maana. A lo largo de la noche, Shiromar slo pudo dormir en
breves periodos, con el estruendo de la batalla resonando en sus odos, a pesar de que el desierto
estaba en calma.
Al llegar la maana, el ejrcito volvi a formar filas y march hacia la cresta donde fueron
recibidos por una inquietante tranquilidad. Shiromar mir hacia el horizonte, pero no haba rastro

alguno de los Qiraji y siltidos. Cuando Fandral se prepar para continuar avanzando, lleg un
mensajero con terribles noticias: la Aldea del Viento del Sur estaba siendo atacada.
Fandral pens en enviar las tropas a defender la aldea, pero presinti que aquella accin dejara
una puerta abierta a la invasin de los Qiraji supervivientes. An no saban cul era el nmero
exacto de insectos o si haban visto todo lo que esta nueva raza tena para atacarles.
Valstann adivin los pensamientos de su padre y se ofreci a dirigir un destacamento a la aldea
para que Fandral pudiera quedarse donde estaba y contener posibles ataques.
Desde cerca Shiromar escuch el resto de la conversacin:
Podra ser una trampa dijo Fandral.
No podemos arriesgarnos, padre . Respondi Valstann. Yo ir. Defender la ciudad y
regresar victorioso, manteniendo el honor de tu nombre.
Fandral asinti de mala gana. Vuelve vivo y estar ms que satisfecho.
Valstann reuni un destacamento y Fandral contempl a su hijo mientras parta. A Shiromar le
preocupaba que sus fuerzas estuvieran divididas, pero entenda la necesidad de hacerlo.
Durante los siguientes das, Shiromar y los dems lucharon contra una oleada tras otra de
siltidos que surgan de las colmenas repartidas por la tierra. Pero segua sin haber rastro de los
Qiraji. Una sensacin de temor empez a crecer en el interior de Shiromar; crea que el hecho de que
el Seor de los siltidos no hubiera dado seales de vida durante tanto tiempo era un mal augurio. Le
preocupaba el destino de Valstann y en diversos momentos del da, entre la continua carnicera, vea
a Fandral mirando silencioso hacia el horizonte, esperando ansiosamente el retorno de su hijo.
El tercer da, cuando el sol alcanz su cenit, aparecieron los Qiraji, ms numerosos que antes.
Una vez ms el zumbido de sus alas de insecto se hizo patente en el aire, y una vez ms la
interminable multitud apareci en el horizonte. Se desplegaron ante Fandral y los dems como la
tenebrosa sombra de una nube que oscurece el sol y se detuvieron.
Y esperaron.
Fandral coloc a sus tropas en formacin y se mantuvo al frente mientras los cuervos tormentosos
volaban a su alrededor en crculo y los druidas en forma de oso araaban la tierra ansiosos, todos
observando con atencin. Momentos despus, la marea de insectos se abri y la corpulenta silueta
del general Qiraji se acerc, llevando una figura herida en su apndice con forma de garra. Lleg
hasta el frente de las lneas Qiraji y sostuvo a Valstann Corzocelada en lo alto para que todos lo
vieran.
Se escucharon gritos sofocados entre los soldados. Shiromar sinti cmo su corazn se parta.
Fandral permaneci de pie, en silencio saba que Viento del Sur haba cado y tema que su hijo
pudiera estar ya muerto. Se maldijo por haberle permitido partir y permaneci inmovilizado por una
mezcla de miedo, ira y desesperacin.
Entre las garras del general, Valstann se revolvi y habl al general, aunque estaba demasiado
lejos como para que se le pudiera or.
Al fin, el hechizo que haba cado sobre Fandral se rompi y carg hacia delante, seguido por el
ejrcito de elfos de la noche, pero la distancia era demasiado grande y antes de que el general
Qiraji actuara, Shiromar saba que no podran llegar hasta Valstann a tiempo.

El general Qiraji apoy su segunda garra sobre la silueta ensangrentada de Valstann; apret y las
separ cercenando el cuerpo del joven elfo de la noche por la cintura.
Fandral afloj el paso, vacil y cay de rodillas. Los elfos de la noche pasaron a su lado. Cuando
los dos ejrcitos chocaron, una tormenta de arena lleg desde el este, bloqueando la luz, asfixiando,
sofocando. El viento casi detuvo el movimiento de Shiromar. Tap sus ojos lo mejor que pudo, el
bramante viento azotando sus odos, ahogando los sonidos de la batalla y los gritos de sus
compaeros moribundos.
Entre el caos vio la turbia y enorme sombra del general Qiraji no muy lejos, tajando y matando
entre las lneas de elfos de la noche como un recolector cortando trigo. Entonces escuch a Fandral,
su voz fantasmagrica entre la tormenta, ordenando al ejrcito que se replegara.
Lo que vino despus pareci ocurrir muy deprisa, aunque en realidad dur varios das: Fandral
gui a las tropas hasta Silithus, a travs de los pasos de la montaa y hasta la cuenca del Crter de
UnGoro. Los ejrcitos de Qiraji y siltidos nunca quedaron atrs, matando a todos los que caan
fuera de la proteccin de las fuerzas principales.
Pero una vez dentro de UnGoro algo extrao ocurri: entre las filas se corri el rumor de que los
Qiraji se haban replegado, justo cuando las tropas atravesaron el borde del crter. El archidruida
reuni a las tropas que quedaban en el centro de la cuenca y orden que no cedieran. Al fin los que
luchaban, los que huan y los moribundos podran disfrutar de una tregua. Pero los elfos de la noche
haban sufrido una amarga derrota y el gesto de Fandral Corzocelada haba cambiado
irremediablemente.
Shiromar observ mientras Fandral haca guardia vigilando desde la Cresta del Penacho en
Llamas, con el vapor de los respiraderos del volcn alzndose tras l y el brillo naranja de la lava
iluminaba su cara, con una mueca que esconda la tristeza ms profunda: una pena que slo los
padres que han enterrado a sus hijos conocen.
La repentina retirada de los Qiraji desconcertaba a Shiromar. Cuanto ms pensaba en ello, ms
recordaba acerca de las leyendas acerca del Crter, los rumores de que haba sido construido en la
edad primordial por los propios dioses. Quiz ellos vigilaran aquella tierra. Quiz sus bendiciones
an ungieran ese lugar. Sin embargo, una cosa era segura: si no se conceba un plan para detener la
marea de la raza insecto

Kalimdor se perdera para siempre.


La Guerra del Mar de Dunas continu durante varios largos y agnicos meses. Shiromar
consigui sobrevivir batalla tras batalla, pero los elfos de la noche siempre estaban a la defensiva,
siempre inferiores en nmero y siempre obligados a retroceder.
Desesperado, Fandral busc la ayuda del escurridizo Vuelo de Bronce. Su negativa inicial a
interferir fue revocada cuando los descarados Qiraji atacaron las Cavernas del Tiempo, hogar y
dominio del Nozdormu, el Atemporal.
El heredero de Nozdormu, Anacronos, acept alistar al Vuelo de Bronce contra los acechantes
Qiraji. Cada elfo de la noche que se encontraba en buenas condiciones fsicas se uni a la causa y

juntos iniciaron una campaa para retomar Silithus.


Pero incluso con el poder de los dragones respaldndoles, la cantidad de Qiraji y siltidos era
abrumadora, as que Anacronos invoc a la progenie de los dems Vuelos: Merithra, hija de Ysera el
Vuelo Verde; Caelestrasz, hijo de Alexstrasza del Rojo y Arygos, hijo de Malygos del Azul.
Los dragones y los Qiraji alados lucharon en el cielo despejado sobre Silithus mientras todas las
fuerzas de los elfos de la noche de Kalimdor lo hacan en la tierra. A pesar de ello, pareca que los
ejrcitos de Qiraji y siltidos fueran interminables.
Ms tarde, Shiromar escuch susurros que afirmaban que los dragones que sobrevolaban la
antigua ciudad de la que emergan los Qiraji haban visto algo preocupante all. Algo que apuntaba a
que una presencia ms antigua y terrorfica se esconda detrs del violento ataque.
Quiz fuera esta revelacin lo que apresur a los dragones y a Fandral a concebir su desesperado
plan final: contener a los Qiraji dentro de la ciudad y levantar una barrera que los confinara dentro
hasta que pudieran elaborar una estratagema ms esperanzadora.
Con la ayuda de los cuatro Vuelos, comenz el ataque final a la ciudad. Shiromar avanzaba detrs
de Fandral mientras los cadveres de los Qiraji alados caan del cielo. En lo alto, los dragones
estaban eliminando a los soldados-insecto. Como si fueran uno solo, los elfos de la noche y los
dragones formaron una muralla andante que forzaba a los Qiraji a retroceder hacia la ciudad de
AhnQiraj.
Pero, al llegar a las puertas de la ciudad, la situacin cambi y eso era todo lo que los ejrcitos
combinados podan hacer para resistir. Seguir presionando era imposible. Merithra, Caelestrasz y
Arygos decidieron adentrarse en la ciudad y contener a los Qiraji durante tiempo suficiente para que
Anacronos, Fandral y los dems druidas y sacerdotisas crearan la barrera mgica.
Y as los tres dragones y sus compaeros volaron directos hacia las legiones Qiraji, hacia la
ciudad, con la esperanza de que su sacrificio no fuera en vano.
Fuera de las puertas, Fandral pidi a los druidas que concentraran sus energas mientras
Anacronos invocaba la barrera encantada. Ms all de las puertas, los tres dragones sucumbieron
ante las abrumadoras fuerzas mientras los Qiraji seguan brotando.
Shiromar concentr sus energas e invoc la bendicin de Elune mientras la barrera se eriga ante
sus ojos: piedra, roca y races emergan desde debajo de la arena creando un muro impenetrable.
Incluso los soldados alados que intentaban sobrevolarlo se encontraban con un obstculo invisible
que no podan sortear.
Los Qiraji que quedaban fuera del muro fueron rpidamente eliminados. Los cadveres de los
Qiraji, elfos de la noche y dragones ensuciaban la ensangrentada arena.
Anacronos seal a un escarabajo que se escabulla entre sus pies. Mientras Shiromar lo
observaba, la criatura se qued quieta, despus se aplast, transformndose en un gong metlico. Las
piedras se movieron a una nueva posicin cerca del muro, creando el estrado sobre el que el gong fue
finalmente colocado.
El gran dragn camin hasta la extremidad cortada de uno de sus compaeros cados. Sostuvo el
apndice y, tras una serie de encantamientos, la extremidad cambi de forma hasta convertirse en un
cetro.

El dragn le explic a Fandral que si alguna vez algn mortal deseaba atravesar la barrera
mgica y acceder a la Antigua ciudad, tan solo tendra que golpear el gong con el cetro y las puertas
se abriran. Entonces, entreg el cetro al archidruida.
Fandral mir hacia abajo, retorciendo la cara con desdn. No quiero tener nada que ver con
Silithus ni con los Qiraji y mucho menos con los malditos dragones! y despus de decir aquello,
Fandral lanz el objeto contra las puertas mgicas, donde se hizo aicos con una lluvia de
fragmentos, y se fue.
Destrozaras nuestro vnculo por una cuestin de orgullo? pregunt el dragn.
Fandral se gir. El alma de mi hijo no encontrar consuelo en esta victoria vaca, dragn. Lo
recuperar. Incluso si tardo milenios, recuperar a mi hijo! Fandral pas de largo junto a
Shiromar
quien poda verlo claramente en su mente, como si slo hubiera pasado un da en vez de mil
aos.
Uno a uno los ejrcitos reunidos de Kalimdor la miraron, esperando. Ella se acerc hacia el
estrado entre humanos y tauren, gnomos y enanos e incluso trols, razas contra las que su gente haba
luchado y que ahora se haban unido para acabar con la amenaza de los Qiraji de una vez por todas.
Shiromar permaneci ante la base de los escalones y respir hondo. Subi a lo alto del estrado y
dud durante un solo segundo. Entonces, golpe fuertemente el cetro contra el antiguo gong.

INTACTO
Micky Neilson

Todo lo que existe est vivo. Esas palabras se haban convertido en un mantra en su cabeza, un
refuerzo constante a su recin hallado entendimiento. An ms importante, eran una epifana, la llave
para desbloquear un universo de conocimiento totalmente nuevo. Y la epifana era por lo que se
encontraba l aqu.
Nobundo se reconfortaba en aquellas palabras a medida que, lentamente, atravesaba con suma
dificultad el bosque de la Marisma de Zangar, lleno de setas colosales con brillantes esporas verdes
y rojas entre la niebla matutina. Atraves los chirriantes puentes de madera que sorteaban las aguas
poco profundas de la marisma. En tan slo unos instantes se encontr a s mismo en su destino,
contemplando las radiantes lminas de una seta que haca parecer pequeas a todas las dems. En lo
alto de su sombrero, le esperaba el asentamiento draenei de Telredor.
Continu turbado, apoyndose pesadamente sobre su bastn y maldiciendo el dolor de sus
articulaciones mientras suba en la plataforma que le llevara a la cima. Estaba preocupado, pues an
no saba cmo iban a reaccionar los dems. Haba existido un tiempo en el que no se haba permitido
a su gente el acceso a los asentamientos de los no afectados.
Se van a rer de m.
Aspir una bocanada del fro y neblinoso aire de la marisma y le pidi que le proporcionara
valor para afrontar el reto que ante l se presentaba.
Cuando la plataforma se detuvo, Nobundo atraves los arcos de la entrada arrastrando los pies,
baj unas empinadas escaleras y continu por el rellano que daba a la pequea plaza del
asentamiento, donde la asamblea ya se haba reunido.
Observ las expresiones serias de los diversos draenei cuyas desdeosas miradas de
superioridad estaban fijas en l.
Despus de todo l era un Krokul: Tbido.
Ser Tbido era ser un infame y un paria. No estaba bien y no era justo, pero era la realidad que se
haba visto obligado a aceptar. Muchos de sus hermanos y hermanas no afectados no podan
comprender cmo haba tenido lugar el deterioro de los Krokul, especialmente en el caso de
Nobundo. Cmo poda haber cado tan bajo alguien tan favorecido por la Luz y con tanto talento?
A pesar de que el propio Nobundo no saba cmo, s que saba cundo haba sucedido.
Recordaba con claridad apabullante el momento exacto que haba marcado el inicio de su propia
decadencia personal.
El cielo lloraba mientras los orcos asediaban la Ciudad de Shattrath.
Haban pasado muchos largos meses desde que la lluvia haba bendecido las tierras de Draenor,
pero ahora unas nubes negras enturbiaban el cielo, como si de una protesta ante la batalla que se
avecinaba se tratara. Leves chubascos empapaban la ciudad y al ejrcito que se encontraba fuera de

sus murallas, convirtindose progresivamente en un constante aguacero mientras ambos bandos


observaban y esperaban.
Deben de ser miles, especulaba con amargura Nobundo desde su posicin en lo alto de la muralla
interior. Al otro lado de la fortificacin, las sombras se movan entre los rboles del Bosque de
Terokkar iluminadas por antorchas. Quiz, si los orcos se hubieran tomado el tiempo de planearlo
todo con ms cautela, habran desforestado la regin para preparar ataque, pero, por aquel entonces,
la estrategia de los orcos brillaba por su ausencia. Para ellos todo se reduca a la emocin de la
batalla y a la satisfaccin inmediata del derramamiento de sangre.
Telmor haba cado, al igual que Karabor y Farahlon. Muchas de las ciudades draenei, otrora
majestuosas, yacan ahora convertidas en ruinas. Shattrath era la nica que resista.
Lentamente, el ensamblaje orco fue maniobrando hasta estar en posicin, trayendo a la mente de
Nobundo imgenes de una gran serpiente de grandes colmillos, enroscndose para preparar el ataque.
No es que se suponga que vamos a sobrevivir.
Saba perfectamente que tanto l como los dems que se hallaban all reunidos aquella noche no
eran ms que un sacrificio. Se haban ofrecido voluntarios para quedarse atrs y luchar su ltima
batalla. Su inevitable derrota aplacara a los orcos, de modo que estos daran por hecho que los
draenei haban sido diezmados hasta la extincin. Aquellos que haban buscado cobijo en otros
lugares sobreviviran para volver a luchar en otro momento, cuando la balanza estuviera ms
equilibrada.
Que as sea. Mi espritu continuar vivo, volvindose uno con la gloria de la Luz.
Envalentonado, Nobundo se alz en toda su magnitud preparando su fuerte y atltica corpulencia
para lo que iba a ocurrir. Su gruesa cola se mova de un lado a otro con ansia mientras l apoyaba
todo su peso en sus dos leoninas piernas y enterraba las pezuas en la slida mampostera de piedra.
Respir hondo, agarrando con fuerza el mango de su pesado martillo, bendecido por la Luz.
Pero no morir sin luchar.
l y los otros Vindicadores, guerreros sagrados de la Luz, lucharan hasta el final. Mir a sus
hermanos, colocados en intervalos a lo largo de la muralla. Al igual que l, se mostraban impasibles
y decididos, habiendo aceptado el destino que les esperaba.
Fuera haban llegado las mquinas de guerra: catapultas, arietes, ballestas, mquinas de asedio
de todo tipo que se iluminaban brevemente con la luz de las antorchas. Sus pesados aparatos crujan
y gruan de forma inquietante mientras se colocaban a distancia de lanzamiento de la muralla.
Se oan tambores, al principio espordicos, pero rpidamente se les unieron ms y ms hasta que
el bosque entero respir con un ritmo que haba comenzado suave como la lluvia y que haba crecido
hasta ser un redoble atronador. Nobundo susurr una oracin, pidiendo a la Luz que le diera fuerzas.
Hubo un ruido sordo y profundo y el movimiento de las turbias nubes en lo alto reson con el
frentico redoble de los tambores. Durante un segundo, Nobundo se pregunt si, por casualidad, la
Luz estara intentando responder a su oracin con una exhibicin de poder y furia ms all de lo que
nadie pudiera invocar, un gran rayo de fuego sagrado que erradicara al salvaje ejrcito sediento de
sangre de un solo barrido.
De hecho, ocurri algo despus, pero que nada tena que ver con los sagrados poderes de la Luz.

Las nubes tronaron, se revolvieron y estallaron, taladradas por cientos de proyectiles ardientes
que se precipitaban contra la tierra a velocidad meterica y con fuerza devastadora.
Un bramido ensordecedor golpe los odos de Nobundo cuando uno de los objetos pas
peligrosamente cerca de l, destruyendo un contrafuerte cercano y arrojndole multitud de escombros
encima. Como si esperara una seal, la multitud del exterior carg hacia delante. Sus espeluznantes
gritos de guerra resonaban sobre la ciudad a medida que se movilizaban con un singular propsito:
destruir todo lo que se pusiera en su camino.
La intensidad de la lluvia aument cuando la muralla exterior comenz a temblar con los golpes
de las enormes piedras que lanzaban las primitivas catapultas. Nobundo saba que el muro no
aguantara mucho. Se haba construido con prisas: las secciones de la muralla que se extendan sobre
el hundido suelo del anillo exterior eran un aadido realizado el ao anterior. Esta medida de
defensa se volvi necesaria ya que los ogros exterminaban su pueblo de forma metdica y pronto
comprendieron que esta ciudad sera su bastin final.
Algunos ogros de aspecto brutal intentaron penetrar en una zona de la muralla que ya haba sido
daada durante el asalto de meteoritos. Otras dos de las gigantescas bestias golpeaban las puertas
principales de la ciudad con un descomunal ariete.
Los hermanos de Nobundo lanzaron algunos ataques contra el enemigo, pero por cada enemigo
que eliminaban los draenei aparecan otros dos. La seccin daada de la muralla haba comenzado a
desmoronarse por completo. Una avalancha de orcos enloquecidos gritaba al otro lado, escalando
unos encima de los otros en el frenes de la sangra.
Haba llegado el momento. Nobundo alz su martillo hacia el cielo, cerr los ojos y elimin la
insoportable cacofona de la batalla de su cabeza. Su mente invoc a la Luz y su cuerpo sinti su
calor apoderarse de l. El martillo resplandeci. Se concentr en sus intenciones y dirigi sus
sagrados poderes hacia los ogros de abajo.
Un destello cegador ilumin por completo y durante un breve lapso el escenario de la batalla,
seguido del rugido aterrorizado de la avanzada de los orcos al sentir cmo la sagrada Luz los
quemaba, dejndolos sin palabras y detenindolos durante tiempo suficiente para que varios
guerreros draenei pudieran concentrarse en eliminar a uno de los ogros gigantes.
El alivio momentneo de Nobundo fue aniquilado por el sonido de madera astillndose: el ltimo
empujn del ariete contra las puertas haba dado resultado. Nobundo observ cmo los defensores
del Bajo Arrabal corran para enfrentarse a la marea de orcos y ogros y eran eliminados al instante.
Nobundo invoc de nuevo a la Luz, dirigiendo sus poderes de sanacin a quin fuera posible, pero
los adversarios eran demasiados. En cuanto sanaba a un draenei herido, ese mismo guerrero reciba
mltiples ataques brutales en cuestin de segundos.
Ms ogros colaboraban en la seccin daada de la muralla exterior y comenzaban a tener xito en
su avance. Los defensores, en amplia desventaja y superados en nmero, estaban apostados a cada
lado.
Los orcos estaban enloquecidos, embriagados por la sed de sangre. A medida que invadan el
anillo exterior, Nobundo poda ver sus ojos: brillaban, ardan con una furia magenta que era a la vez
hipntica y aterradora. Nobundo y los otros Vindicadores cambiaron de tctica, pasaron de curar a

purgar. De nuevo, la ciudad se vio baada en un resplandor brillante al tiempo que decenas de orcos
eran golpeados por la Luz, el brillo magenta disminua en sus ojos momentneamente, mientras ellos
se desplomaban hacia delante para ser eliminados por los guerreros draenei que an quedaban.
Kra-kum!
La muralla tembl y las pezuas de Nobundo se deslizaron por la piedra humedecida por la
lluvia. Recuper el equilibrio y, al mirar hacia abajo, vio a uno de los ogros machacando la base del
contrafuerte de la izquierda con un palo del tamao de un tronco. Levant el martillo hacia el cielo,
pero su concentracin se vio interrumpida por otro sonido
Kra-KABUM!
Esta vez no haba sido el ogro, sino una explosin originada debajo, pero fuera de su campo de
visin, que hizo que Nobundo perdiese el equilibrio. Rod hacia un lado, mir por el borde y vio una
ligera niebla roja que cubra el Bajo Arrabal. Los pocos defensores que an resistan comenzaban a
tener arcadas y a asfixiarse. Se agachaban, muchos de ellos dejando caer sus armas. Los brbaros
orcos se deshicieron rpidamente de los guerreros enfermos, deleitndose en la matanza.
Cuando termin la carnicera, miraron hacia arriba, rabiosos y deseando destrozar a los
defensores en lo alto de la muralla, arrancndoles las extremidades una a una. Algunos orcos se
subieron a la espalda de los ogros, intentando escalar la escarpada superficie con sus manos
desnudas. Su agresividad y desenfrenada ferocidad resultaban asombrosas. La neblina se haba
extendido por todo el Bajo Arrabal y comenzaba a elevarse, oscureciendo poco a poco el tumulto
inferior.
Nobundo escuch un alboroto detrs de l. Varios orcos que haban logrado atravesar las
defensas del crculo interior se dirigan hacia la colina.
Kra-kum!
La pared tembl de nuevo y Nobundo maldijo al ogro de abajo que, sin duda alguna, haba
comenzado a golpear el contrafuerte de nuevo. Una segunda salva de meteoritos ardientes cay del
cielo al tiempo que Nobundo se preparaba para enfrentarse a la nueva oleada de atacantes.
Dirigi la furia de la Luz al primer orco que se le acercaba de frente. Los ojos de la bestia verde
se enturbiaron y l se encogi. Nobundo golpe el crneo del orco de lleno con el martillo, despus
lo levant y lo movi hacia la izquierda, sintiendo un crujido muy satisfactorio cuando oy cmo se
le rompan las costillas al orco. Se gir y traz una curva descendiente con el martillo, golpeando el
lateral de la pierna de otro orco y destrozndole la rtula. La bestia gimi de dolor y se precipit
desde la muralla.
La niebla ya llegaba hasta arriba, extendindose y formando una especie de alfombra sobre la
piedra. Nobundo y los dems Vindicadores luchaban mientras la niebla se elevaba hasta llegarles
primero hasta el pecho y despus hasta la cara, irritando sus ojos y quemando sus pulmones.
Nobundo escuch los gritos mortales de algunos de sus compaeros, pero no poda verlos a
travs de la espesa niebla roja. Por suerte, pareca haberse librado de los ataques; se tambale hacia
atrs conteniendo la necesidad de vomitar. Pareca que la cabeza le iba a explotar.
Entonces un espantoso grito de guerra que le hel la sangre surgi de la niebla.
Una sombra se acerc. Nobundo intent ver algo mientras su cuerpo se retorca por los espasmos.

Intent por todos los medios contener la respiracin, cuando, de la densa niebla granate, surgi un ser
terrorfico lleno de tatuajes y de ojos fieros un orco gigantesco cubierto del reconocible color azul
de la sangre draenei, sin aliento, blandiendo un hacha a dos manos y de aspecto perverso. El pelo de
color cuervo le caa sobre los hombros y el pecho, y se haba pintado la mandbula inferior de negro,
dotando a su cara del semblante de una calavera.
Detrs de l se alzaron decenas de orcos. Nobundo saba que el final estaba cerca.
Kra-kum!
La pared tembl una vez ms. El temible orco carg. Nobundo se inclin hacia atrs. La hoja le
hizo un profundo corte en el pecho, desgarrando su armadura y entumeciendo su costado izquierdo.
Nobundo respondi con un golpe de su martillo que destroz los dedos de la mano derecha del orco,
inutilizndola al igual que el hacha que sujetaba. Y entonces, para horror de Nobundo, la terrible
criatura sonri.
El orco le agarr con su mano buena y las calderas gemelas de sus ojos lo penetraron lo
atravesaron. Nobundo se vio obligado a jadear. Al hacerlo, sinti que le arrancaban la voluntad. Era
como si algn tipo de magia oscura o demonaca estuviera surtiendo efecto, como si parte de su
propia esencia estuviera siendo destruida y ese era un ataque para el que no tena respuesta.
Kra-kum!
Nobundo vomit sangre espesa sobre la cara y el pecho del orco. Cerr los ojos y frentica y
desesperadamente aclam a la Luz, suplicndole que neutralizara al orco durante tiempo suficiente
como para organizar una defensa. Grit
Y por primera vez desde que haba entrado en contacto con la Luz y haba sido bendecido por su
sagrado resplandor
No hubo respuesta.
Aterrorizado, abri los ojos y mir a las manacas rbitas de fuego del orco, quien abri su gran
boca y bram, ahogando todos los dems sonidos y amenazando con destrozar sus tmpanos. Era
como si de repente hubiera entrado en algn tipo de terrible sueo silencioso. La bestia se ech hacia
atrs y le golpe la cara con la cabeza. Nobundo cay hacia atrs, sacudiendo los brazos, la lluvia le
golpeaba, esos ardientes ojos abrasaban los suyos mientras caa hacia abajo, hacia abajo, hacia
abajo a travs de la niebla, sobre algo alargado que gimi antes de ceder bajo l.
An atrapado en la pesadilla silenciosa, Nobundo vio al orco desaparecer por el borde del muro.
Cerca, el contrafuerte arruinado cedi y una gigantesca seccin de la muralla superior cay,
bloqueando la lluvia y el cielo, y atrapando a Nobundo en un mundo de sosegada oscuridad.
Ah tumbado pens en los que se haban refugiado, rezaba para que ellos escaparan de la
matanza, aquellos a quienes amaba y respetaba, aquellos por los que haba entregado su
Vida. Por algn motivo an se aferraba a la vida.
Nobundo sali del oscuro pozo de la inconsciencia para encontrarse atrapado en un
confinamiento asfixiante y cegador. Su respiracin haba quedado reducida a una serie de jadeos
entrecortados y an as segua vivo. No saba cunto tiempo haba transcurrido desde desde que la
muralla cay desde
Intent alcanzar la superficie mentalmente. Es probable que en el tumulto de la batalla no hubiera

sido capaz de concentrarse lo suficiente para llegar hasta la Luz, pero ahora, ahora poda contactar
con ella, seguramente ahora podra
Nada.
No hubo respuesta.
Nobundo nunca se haba sentido tan impotentemente perdido ni tan solo. Si la Luz estaba fuera de
su alcance y mora ah, qu sera de su espritu? No lo recibira la Luz? Quedara su esencia
condenada a pasar la eternidad vagando por el vaco?
Haba vivido honorablemente. Sin embargo poda esto ser algn tipo de castigo?
Mientras su mente buscaba respuestas, alz su mano. sta roz de inmediato contra la piedra.
Poco a poco se dio cuenta de que estaba en una posicin muy extraa, que una masa ms suave, pero
igualmente formidable estaba apretada junto a l y que seguramente su pierna izquierda estaba rota.
Gir hacia su derecha y respir hondo, intentado ignorar el dolor de sus costillas y de su pierna.
No poda sanarse sin recurrir a la Luz, as que, de momento, tendra que soportar el dolor. Al menos
volva a sentir el lado izquierdo. Y poda or los sonidos apagados causados por sus movimientos,
as que tambin haba recuperado el odo.
El hecho de que estuviera respirando significaba que, por algn lugar, estaba entrando aire.
Mientras sus ojos continuaban acostumbrndose a la oscuridad vio un agujerito, no de luz, sino un
punto donde la oscuridad era ms clara que la que le rodeaba. Intent alcanzarlo y su mano aterriz
sobre un objeto cilndrico familiar: el mango de su martillo.
Con la poca fuerza que le quedaba, Nobundo agarr el mango justo bajo la cabeza, lo levant y
golpe en la direccin del agujerito. Trozos de mampostera cedieron, revelando vagamente un
pasillo creado por enormes bloques de piedra y los ngulos en los que haban cado.
Sus odos percibieron inmediatamente el sonido de gritos enmudecidos, lamentos de autntico
terror que provenan de la distancia. Us el martillo para elevar su torso por el agujero que haba
creado y salir al estrecho espacio. Al hacerlo, escuch un profundo quejido surgir de las
profundidades de los escombros detrs de l.
Con un brote de fuerza se arrastr dentro del pasillo, conteniendo la necesidad de gritar cuando
su pierna rota se desliz por el umbral de piedra dentada y sacudi su cuerpo con oleadas de dolor.
Los pesados lamentos continuaron. Las piedras a su alrededor se movieron y por los resquicios
cayeron arena y tierra. Rpidamente se arrastr hacia una salida irregular donde pudo intuir una tenue
luz.
A juzgar por los lamentos cada vez ms altos del ser de debajo de los escombros, Nobundo
adivin que se trataba de un ogro y que estaba tratando, por todos los medios, de salir de all.
Nobundo gir sobre su espalda y camin con los codos hacia el aire nocturno mientras el ogro haca
otro esfuerzo. Nobundo poda ver el montculo de cascotes ahora. El ogro rugi con rabia una ltima
vez y toda la masa se colaps, enviando una nube de polvo en todas las direcciones y poniendo fin al
arrebato.
Otro grito lo sigui inmediatamente desde lo alto y a lo lejos: el sonido de una mujer
aterrorizada.
Nobundo se gir y observ algo que no podra olvidar jams, sin importar cunto lo intentara a

partir de aquel momento.


El Bajo Arrabal iluminado por la luna y la ambientacin de las hogueras de arriba, se haba
convertido en una fosa comn para los cuerpos de los draenei masacrados. Y a pesar de que la lluvia
haba parado, los montculos de cadveres an estaban manchados de vmito, sangre y todo tipo de
residuos.
El corazn de Nobundo palideci al ver a nios entre los muertos. A pesar de su juventud,
muchos de ellos se haban ofrecido voluntarios para quedarse con sus padres, quienes saban
perfectamente que los orcos sospecharan de una ciudad draenei en la que no viviera ningn nio y
entonces perseguiran a los dems miembros de su raza hasta extinguirlos. An as, una parte de
Nobundo esperaba y rezaba con todas sus fuerzas para que pudiesen defender a los nios y
permanecieran a salvo en los escondites que haban sido cavados a toda prisa en las montaas. La
esperanza de un loco, lo saba, pero an as se aferraba a ella.
Hay algo ms absurdo que matar nios?
De nuevo llegaron a sus odos los gritos de una mujer, acompaados de mofas y abucheos. Los
orcos estaban de celebracin, regodendose en su victoria. Mirando hacia arriba identific la fuente
del jaleo: en lo alto, sobresaliendo por Las Colinas Barrera, los draenei haban construido el Alto
Aldor. All los orcos estaban torturando a una pobre hembra draenei.
Debo intentar detenerlos.
Pero cmo? Solo, con una pierna rota, uno contra cientos sin la bendicin de la Luz y armado
tan slo con su martillo. Cmo poda detener la locura que se extenda sobre l?
He de encontrar un modo!
Se arrastr frentico sobre los cadveres, resbalando con los fluidos, intentando ignorar el hedor
y las vsceras. Avanz por el crculo exterior del Bajo Arrabal hacia la base de las colinas donde la
muralla se juntaba con la montaa. Encontrara un modo de escalar hasta all. Lo encontrara
Los gritos cesaron. Mir para ver las sombras de las siluetas a la luz de la luna. Llevaban un
objeto inmvil hacia el borde del muro y entonces lanzaron la mercanca inerte a las profundidades.
Aterriz con un ruido sordo, no muy lejos de donde Nobundo yaca inmvil.
Se arrastr hacia delante, buscando alguna seal de vida en la mujer Cuando se acerc lo
suficiente para ver sus rasgos, supo que se llamaba Shaka. La haba visto varias veces, pero slo
haban hablado en un par de ocasiones. Siempre le haba resultado agradable y atractiva. Ahora yaca
maltratada y magullada, degollada, desangrada. Al menos para ella se haba terminado el dolor.
Se escuch otro grito desde arriba, la voz volva a ser femenina. La rabia eman de Nobundo.
Rabia y frustracin acompaadas de un irrefrenable deseo de venganza.
No hay nada que puedas hacer.
Desesperado, agarr el martillo y volvi a intentar llamar a la Luz. Quizs con su ayuda podra
hacer algo, cualquier cosa Pero una vez ms la nica respuesta fue el silencio.
Algo en su interior le inst a salir de all lo antes posible, a buscar a los que estaban escondidos,
a vivir para cumplir algn propsito mejor algn da.
Eso es cobarda. He de encontrar un modo.
Pero en su interior Nobundo saba que esa batalla haba terminado. Si realmente le esperaba

algn destino mejor, deba huir en aquel instante. Si intentaba subir, morira sin sentido alguno. Los
gritos de angustia volvieron a perforar el aire nocturno. Nobundo fij la vista en una seccin del
muro exterior que yaca parcialmente en ruinas. Era un obstculo peligroso, pero no insuperable y no
estaba vigilado.
Es el momento; has de tomar una decisin.
Era una oportunidad. Una oportunidad de vivir y volver a marcar la diferencia algn da en el
futuro.
Debes sobrevivir. Debes continuar.
El largo lamento reson de nuevo, pero esta vez fue piadosamente cortado en seco. El sonido de
voces orcas detrs de la esquina del muro interior lleg hasta l. Sonaba como si los orcos
estuvieran deambulando entre los cadveres, buscando algo o a alguien. Se le haba acabado el
tiempo.
Nobundo cogi el martillo. Aunque le cost un tiempo y esfuerzo considerables, con la poca
fuerza que le quedaba consigui llegar hasta los dems cuerpos a travs del hueco del muro.
Mientras se arrastraba lenta y dolorosamente hacia el Bosque de Terokkar, los gritos femeninos
volvieron a comenzar en el Alto Aldor.
Seguro que tu supervivencia es una seal, un mensaje de la Luz.
Rolc era sacerdote y su amigo desde haca tiempo. Cur las heridas de Nobundo y estaba
realmente contento de volver a verlo, pero le resultaba difcil comprender por qu Nobundo insista
en que haba perdido el favor de la Luz.
Nos bendice a cada uno de una manera. Cuando llegue el momento volvers a encontrarla.
Espero que sea verdad, viejo amigo. Es slo que ya no me siento igual. Algo dentro de m ha
cambiado.
Tonteras. Estas cansado y confuso, y despus de todo por lo que has pasado, no se te puede
culpar. Ve a descansar.
Rolc sali de la cueva. Nobundo se tumbo y cerr los ojos
Llanto. Las frenticas splicas de las mujeres.
Los ojos de Nobundo se abrieron de golpe. Llevaba varios das aqu, en uno de los campamentos
ocupados por los que se haban escondido antes de la batalla, pero an as no poda escapar de los
gritos descorazonadores de las mujeres a las que haba abandonado a la muerte. Le llamaban cada
vez que cerraba los ojos, suplicndole que las ayudara, que las salvara.
No tuviste eleccin.
Se trataba de la verdad? No estaba seguro. ltimamente cada vez le costaba ms pensar con
claridad. Sus pensamientos eran turbios, inconexos. Suspir profundamente y se levant de la manta
colocada sobre el suelo de piedra, gimiendo por las protestas de sus doloridas articulaciones.
Sali al neblinoso aire de la marisma y lleg hasta una cama de juncos empapados. La Marisma
de Zangar era un territorio inhspito, pero, al menos por el momento, era su hogar.
Los orcos siempre haban evitado los pantanos, y con razn. Toda la regin estaba cubierta por
aguas salobres y poco profundas; la mayora de la fauna y la flora era venenosa si no se preparaba
correctamente y muchas de las criaturas ms grandes del pantano se comeran cualquier cosa que no

se las comiera primero.


Al pasar al lado de varias setas gigantes, escuch voces elevadas: una conmocin en el lmite del
campamento.
Se apresur a ver qu ocurra. Tres draenei heridos, dos hombres y una mujer, eran asistidos por
miembros del campamento dentro del permetro protegido por los guardas.
Nobundo lanz una mirada interrogadora a uno de los guardas, que respondi a la pregunta jams
formulada: Supervivientes de Shattrath.
Impulsado, Nobundo sigui al grupo a las cuevas, donde tumbaron delicadamente sobre mantas a
los supervivientes. Rolc coloc primero sus manos sobre el que estaba inconsciente, pero no pudo
despertarlo.
La mujer, aparentemente aturdida, susurraba: Dnde estamos? Qu ha pasado? No siento
Algo est
Rolc se acerc y la tranquiliz. Reljate. Ahora ests entre amigos. Todo saldr bien.
Nobundo se pregunt si todo saldra bien de verdad. Los grupos orcos de caza ya haban
descubierto y borrado del mapa uno de los campamentos. Y, cmo haban sobrevivido esos tres?
De qu horrores haba sido testigo la mujer? Qu haba provocado su actual estado catatnico? Es
ms, la forma en la que se comportaba y el aspecto que tena Nobundo se pregunt si sus heridas
iban ms all de lo puramente fsico: parecan disecados, inanimados.
Su aspecto se corresponda con sus propios sentimientos.
Varios das despus, los supervivientes se haban recuperado lo suficiente como para que
Nobundo pudiera preguntarles con tranquilidad acerca de Shattrath.
La mujer, Korin, habl primero. Su voz se rompi mientras recordaba la experiencia. Tuvimos
suerte. Nos quedamos en las profundidades de la montaa, en uno de los pocos escondrijos que an
no han descubierto al menos en gran parte.
Nobundo pareca perplejo.
Hubo un momento en el que un grupo de monstruos de piel verdosa nos encontr. La batalla a
continuacin fue Yo nunca haba visto algo as. Cuatro de los hombres que se haban ofrecido a
defender nuestro grupo fueron asesinados, aunque ellos tambin mataron a muchos orcos. Al final
slo quedaron Herat y Estes. Mataron al resto de las brutales criaturas. Eran bestias salvajes. Y
aquellos ojos, aquellos terribles ojos
Estes habl: Hubo una explosin. Instantes despus un gas ptrido se col en nuestro
escondite, ahogndonos, hacindonos sentir ms enfermos de lo que jams nos habamos sentido.
Nobundo pens en la artificial niebla rojiza y rpidamente intent eliminar el recuerdo. Herac
interrumpi: Pareca que estuviramos muriendo. La mayora nos desmayamos. Al despertar ya era
de da. Los niveles superiores estaban desiertos. Llegamos a Las Colinas Barrera y desde all
viajamos a Nagrand, donde nos encontraron varios das despus.
Cuntos quedabais all?
Herac respondi: Veinte. Quiz ms. La mayora mujeres, algunos nios. Otros fueron llegando
despus, como el que est inconsciente en las cuevas Dijeron que se llama Akama. Segn nos han
contado, inhal una mayor dosis de gas que los dems supervivientes. Rolc an no sabe si volver

a Herac interrumpi y se qued en silencio.


Estes continu: Ms tarde nos separamos y fuimos a distintos campamentos en la Marisma de
Zangar y Nagrand. A modo de precaucin, as si uno de los campamentos era descubierto por los
orcos, no nos mataran a todos.
Alguno de vosotros era sacerdote o Vindicador, poseedor de la Luz?
Los tres sacudieron la cabeza. No puedo hablar por Akama, pero Estes y yo slo ramos
artesanos, poco acostumbrados a blandir armas de ningn tipo. Por eso nos enviaron a las cuevas,
para servir de ltima lnea de defensa.
Korin le pregunt a Nobundo: Cuando escapaste, alguien ms huy contigo? Hubo algn otro
superviviente? Omos a los orcos en los niveles inferiores, pero no queramos arriesgarnos a que nos
descubrieran, as que huimos.
Nobundo pens en los cuerpos apilados en el Bajo Arrabal, escuch las splicas desde el Alto
Aldor e intent aislar los tortuosos gritos de su mente.
No, respondi. Nadie ms que yo sepa.
Pasaron varias estaciones.
Velen, su lder profeta, les haba visitado haca dos das o eran cuatro? ltimamente a
Nobundo le costaba recordar algunas cosas. Velen haba venido desde uno de los campamentos
vecinos. Su emplazamiento exacto se mantena en secreto por si alguien era capturado vivo y
torturado. Los draenei no podan transmitir informacin de la que no disponan. Velen les haba
hablado sobre el futuro, sobre la necesidad de pasar desapercibidos durante algn tiempo,
probablemente aos, para esperar y observar qu ocurra con los orcos.
Segn Velen, los pieles verdes haban comenzado a construir algo que pareca ocupar todo su
tiempo y recursos. Aparentemente, este proyecto haba desviado su atencin de los draenei
supervivientes, al menos por el momento. Lo que estaban construyendo los orcos, no muy lejos de su
ciudadela principal en las tierras agostadas, pareca ser algn tipo de portal.
Velen pareca saber ms de lo que contaba, pero al fin y al cabo era un profeta, un vidente.
Nobundo pens que el noble sabio deba saber muchas cosas, cosas que l y los dems no eran lo
suficientemente inteligentes para comprender.
Nobundo observ a Korin adentrarse en el agua con su lanza de pescar. Algo en ella pareca
diferente. Le daba la sensacin de que su fsico haba variado en las ltimas semanas. Sus antebrazos
se haban vuelto algo ms largos: su cara pareca demacrada y su postura se haba deteriorado. Por
improbable que pareciera, su cola pareca haber encogido.
Herac y Estes se acercaron y Nobundo podra haber jurado que notaba las mismas
transformaciones en ellos. Ech un vistazo a sus propios antebrazos. Era su imaginacin o parecan
hinchados? No haba vuelto a sentirse bien desde desde aquella noche, pero haba dado por hecho
que se recuperara con el tiempo. Ahora estaba empezando a preocuparse cada vez ms.
Korin se le acerc. He terminado por hoy. Necesito tumbarme. Le entreg la lanza a
Nobundo.
Ests bien?, pregunt l.
Korin trat de dibujar una sonrisa a la que le faltaba conviccin. Slo cansada, respondi.

Nobundo se sent con los ojos cerrados en lo alto de las montaas que tenan vistas a la Marisma
de Zangar. Se senta cansado, cansado hasta el alma. Haba venido aqu para estar solo. Haca varios
das que no haba visto a Korin. Ella y los otros dos se haban enclaustrado en una de las cuevas y
cuando preguntaba sobre su estado, todo lo que reciba a modo de respuesta eran hombros encogidos
que no saban nada.
Algo iba drsticamente mal. Nobundo lo saba: haba visto los cambios en l y en los dems
supervivientes, incluido Akama. El resto del campamento tambin lo saba. Parecan hablarle cada
vez menos, Rolc tambin. Y el otro da, al volver al campamento con algunos peces pequeos, le
haban dicho que ya tenan suficientes, que debera comrselos l como si la enfermedad que se
estaba apoderando de l pudiera ser contagiada a los dems si tocaban la misma comida que l.
Nobundo estaba asqueado. Es que su servicio no significaba nada? Se haba acostumbrado a
pasar muchas horas en la cima de las montaas, pensando en silencio, obligando a su mente a
centrarse, intentando desesperadamente lograr lo que an estaba fuera de su alcance: el acceso a la
Luz. Era como si le hubieran cerrado una puerta, como si la parte de su mente que poda contactar
con ella hubiera dejado de funcionar, o an peor, como si ya no existiera.
Incluso simples pensamientos como esos le daban dolor de cabeza. ltimamente le estaba
resultaba articular sus pensamientos. Sus brazos seguan hinchndose, una hinchazn que no
desapareca y sus pezuas haban comenzado a astillarse. Incluso algunos trozos se le haban cado y
no le haban vuelto a crecer. Y mientras tanto las pesadillas las pesadillas continuaban.
Al menos las patrullas orcas se haban vuelto menos frecuentes. Haban recibido informes de que
fuera lo que fuera lo que estaban construyendo los orcos casi estaba terminado. Y pareca ser algn
tipo de portal, tal y como Velen haba dicho.
Bien pens Nobundo. Espero que lo atraviesen y que les conduzca directos a su
perdicin.
Se levant lentamente y volvi al campamento pausadamente, agradecido por el apoyo que le
proporcionaba el martillo que se haba vuelto tan pesado en las ltimas semanas. Lo llevaba con la
cabeza hacia abajo, usndolo la mayora de las veces como bastn.
Horas despus lleg a su destino y decidi ir a ver a Rolc. Juntos podran convocar una reunin
para tratar el problema de la creciente intolerancia mostrada por
Nobundo se detuvo a la entrada de la cueva de Rolc. Korin estaba all, tumbada en una manta. Se
haba transformado de modo que ya apenas pareca una draenei, sino una parodia de su raza. Pareca
enfermiza y consumida. Sus ojos eran lechosos y sus antebrazos se haban hinchado hasta ser
descomunales. Sus pezuas haban mudado hasta ser dos protuberancias seas idnticas y su cola no
era ms que un pequeo bulto. A pesar de su delicada condicin, forcejeaba en los brazos de Rolc.
Quiero morir! Slo quiero morir! Quiero que acabe el dolor!
Rolc la sujetaba con firmeza. Nobundo se acerco rpidamente y se agach.
No digas tonteras! Mir a Rolc. No puedes curarla?
El sacerdote frunci el ceo mirando a su amigo. Lo he intentado!
Djame ir! Djame morir!
Un brillo eman de las manos de Rolc, tranquilizando a Korin, apoderndose de ella gentilmente

hasta que sus esfuerzos disminuyeron y, finalmente, cesaron. Ella rompi a llorar y se coloc en
posicin fetal. Rolc le hizo un gesto con la cabeza a Nobundo para que abandonaran la cueva.
Una vez fuera, Rolc fij su severa mirada en Nobundo. He hecho todo lo que he podido. Es
como si su cuerpo y su voluntad estuvieran rotos.
Tiene que haber algo que pueda algn modo de Nobundo intent comunicar sus
pensamientos correctamente. Tenemos que hacer algo!, esput al fin.
Rolc permaneci un momento en silencio. Me preocupan, al igual que t. Hemos recibido
informes que afirman que los supervivientes de Shattrath de los otros campamentos estn sufriendo
las mismas transformaciones. Sea lo que sea no responde a ningn tratamiento y no se cura. A nuestra
gente le preocupa que, si no tomamos medidas, podamos estar todos perdidos.
Qu dices? Qu ha pasado?
Rolc suspir. Por el momento slo son comentarios. He intentado ser la voz de la razn, pero
ni siquiera yo podr defenderos durante mucho tiempo. Y, la verdad sea dicha, no estoy seguro de
que deba.
Nobundo sinti que su amigo le haba decepcionado amargamente, la nica persona en la que
crea que poda confiar estaba sucumbiendo a la misma paranoia que los dems.
Sin palabras, Nobundo se dio la vuelta y se march.
El estado de Korin empeor y aquella decisin de la que Rolc haba hablado y que Nobundo
tanto tema se hizo pblica unos das despus.
Reunieron a Nobundo, Korin, Estes y Herac ante los miembros del campamento. Algunos
portaban expresiones adustas, otros parecan tristes, otros no mostraban ninguna expresin. Por su
parte, Rolc pareca tener un conflicto personal, pero an as, su expresin era resuelta, como la de un
cazador que prefiere no matar, pero que sabe que debe comer y se est preparando para asestar un
golpe mortal a su presa.
El campamento haba decidido que Rolc fuera su portavoz. Esto no es fcil para m, para
ninguno de nosotros seal a la estoica asamblea detrs de l. Pero hemos hablado con los
representantes de los otros campamentos y hemos tomado una decisin juntos. Creemos que lo mejor
para todos ser que los que habis sido afectados permanezcis juntos, pero separados de los que
an tenemos buena salud.
Korin, con un aspecto particularmente desolado, habl en un susurro rasgado: Nos estis
exiliando?
Antes de que Rolc pudiera objetar algo, Nobundo interrumpi: Eso es exactamente lo que
estn haciendo! No pueden solucionar nuestro problema, as que as que esperan poder ignorarlo!
Slo quieren que nos vayamos!
No podemos ayudaros! espet Rolc. No sabemos si vuestra condicin es contagiosa o no
y vuestra menguada capacidad fsica y mental es un riesgo que no podemos asumir. No quedamos
tantos como para tentar a la suerte!
Qu hay del otro, de Akama? Pregunt Korin.
Se quedar bajo mi cuidado hasta que despierte respondi Rolc antes de aadir si
despierta.

Qu amable por tu parte! murmur Nobundo con un toque de sarcasmo en sus palabras.
Rolc se encar a Nobundo. A pesar de que la salud le fallaba, Nobundo se irgui y mir a Rolc
fijamente a los ojos.
Rolc dijo: Te has estado preguntando si la Luz te haba castigado con su silencio por tu fracaso
en Shattrath.
Lo di todo en Shattrath! Estaba dispuesto a morir para que todos vosotros pudierais vivir!
S, pero no moriste.
Qu ests? Insinas que abandon?
Creo que si la Luz te ha abandonado, sus motivos tendr. Quines somos nosotros para
cuestionar los designios de la Luz? Rolc mir a los dems buscando su apoyo. Algunos de ellos
apartaron la vista, pero muchos no lo hicieron. Sea como sea, es hora de que aceptes tu nuevo
lugar en el orden de las cosas. Creo que es hora de que tengas en cuenta el bienestar de los dems
Rolc se agach y arranc el martillo de la mano de Nobundo.
Y creo que es hora de que dejes de pretender ser lo que no eres.
Ha sido un error venir aqu. Nada ha cambiado. An eres un Krokul, an eres un Tbido.
No. Le escucharan. l les obligara a escucharle. Despus de todo haba tenido una epifana.
Nobundo apart sus ojos de la asamblea y los fij en la fuente en el centro de la pequea plaza. Pidi
lucidez al Agua.
Sinti como sus pensamientos se centraban. Dio gracias al Agua y, apoyndose pesadamente en
su bastn, se oblig a s mismo a enfrentarse al mar de miradas desaprobadoras. Hubo un silencio
incmodo.
Esto no tiene ningn sentido escuch a alguien decir.
Cuando intent comenzar a hablar, su voz son diminuta y afnica, distante a sus propios odos.
Se aclar la garganta y volvi a comenzar, ms alto. He venido a hablaros sobre
Estamos perdiendo el tiempo. Qu puede tener que decirnos un Krokul?
Se unieron ms voces de disensin. Nobundo flaque. Su boca se mova, pero su voz se haba
perdido.
Tena razn. Ha sido un error.
Nobundo se gir para marcharse y mir a los plcidos ojos del profeta, su lder, Velen.
El vidente lanz una mirada crtica a Nobundo. Vas a algn lugar?

Nobundo se sent en lo alto de una de las colinas que daban a las tierras agostadas. No haban
cambiado mucho en los ltimos Cunto haca que haba venido aqu por primera vez? Cinco
aos? Seis?
Cuando l y los dems fueron expulsados del campamento por su condicin de Krokul, como
haban acabado llamndose, Nobundo estaba enfadado, frustrado y deprimido. Fue hasta el punto ms
lejano en la nica direccin que le permitieron. Siempre haba querido investigar las colinas que
rodeaban la Marisma de Zangar, pero en la base de aquellas colinas estaban los campamentos de los
no afectados, una regin a la que su especie no poda acercarse.

As que se aventur aqu a travs del calor sofocante. Se encontraba en los picos que dominan las
tierras ms baldas de Draenor: tierras que haban sido claros exuberantes antes de la poltica de
odio y genocidio de los orcos, y que ahora no eran ms que baldos creados por los brujos y su
retorcida magia.
Al menos los orcos ya no eran un problema tan grave. Algunas patrullas orcas an se dejaban ver
de vez en cuando y mataban a los draenei que encontraban. Pero el nmero de orcos se haba
reducido: muchos de los salvajes de piel verde haban atravesado su portal aos atrs y an no
haban vuelto.
Como resultado, Nobundo haba escuchado que su gente estaba construyendo una nueva ciudad en
algn lugar de la marisma. No importa, pens, es una ciudad en la que nunca ser bienvenido.
Nobundo y los otros continuaban experimentando cambios. Les aparecieron apndices donde
antes no tenan. Granos, pecas y extraos bultos hicieron acto de presencia en sus cuerpos. Sus
pezuas, uno de los rasgos distintivos de los draenei, haban desaparecido, siendo reemplazadas por
algo que parecan unos pies deformes. Pero los cambios no se limitaban slo a lo fsico. A sus
cerebros les costaba cada vez ms mantener sus funciones ms elevadas. Y algunos algunos se
perdieron del todo, convirtindose en caparazones vacos que serpenteaban sin rumbo, conversando
con audiencias que slo existan en sus mentes. Algunos de los Perdidos se despertaban un da y
comenzaban a vagar para no regresar nunca. Uno de los primeros en hacer eso fue Estes. Ahora a
Korin slo le quedaba uno de los compaeros con los que haba compartido aquel oscuro momento
en Shattrath.
Basta, pens. Deja de aplazarlo. Haz lo que viniste a hacer.
Lo haba estado aplazando porque una parte de l saba que esta vez no sera diferente. Pero lo
hara de todos modos, tal y como lo haba hecho cada da durante los ltimos aos porque, de
algn modo, en algn lugar, una parte de l an mantena la esperanza.
Cerr los ojos, elimin todos los pensamientos irrelevantes de su mente e invoc a la Luz. Por
favor, slo por esta vez deja que me regodee en tu radiante gloria.
Nada.
Vuelve a intentarlo.
Lo intent con cada pice de concentracin que le quedaba.
Nobundo.
El corazn estuvo a punto de salrsele por la boca, abri los ojos de golpe y extendi una mano
para recuperar el equilibrio. Mir a su alrededor, al cielo.
Te encontr!
Al girarse vio a Korin y solt el aliento, agitando la cabeza.
Qu tontera pensar que habas recuperado el favor de la Luz.
Ella se acerc y se sent junto a l, con aspecto agotado, enfermizo y ligeramente confuso.
Cmo ests? pregunt l.
No peor que de costumbre.
Nobundo esper algo ms, pero Korin slo miraba fijamente el rido panorama.
Sin que ninguno de los dos la viera, una silueta espiaba desde un cmulo cercano de piedras

dentadas, observando. Escuchando.


Queras decirme algo?
Korin pens un momento. Ah s! dijo al fin. Hoy ha venido un nuevo miembro al
campamento. Ha dicho que los orcos se estn reagrupando. Preparndose para algo. Estn liderados
por un nuevo cmo se llaman? Los que hacen magia oscura?
Brujo?
S, creo que era eso. Korin se levant y se adelant, quedando a unos centmetros del borde
del acantilado. Estuvo callada durante mucho tiempo.
No muy lejos, la silueta tras las piedras se march tan discretamente como haba llegado.
Los ojos de Korin se mostraban distantes, al igual que su spera voz al hablar, como si no
estuviera del todo all. Qu crees que pasara si diera un par de pasos ms?
Nobundo dud, no saba si estaba bromeando o no. Creo que te caeras.
S, mi cuerpo caera. Pero a veces creo que mi espritu volara? No, esa no es la palabra.
Cul es la palabra? Subir y subir como volando?
Nobundo pens. Alzarse?
S! Mi cuerpo caera, pero mi espritu se alzara.
Das despus Nobundo se despert. Le dola la cabeza y tena el estomago vaco. Decidi
aventurarse a salir y ver si quedaba algn pez de la comida del da anterior.
Al salir de la cueva, se dio cuenta de que los dems estaban reunidos mirando hacia arriba con
los ojos protegidos. Sali de debajo de una seta gigante, alz la vista y tambin tuvo que proteger sus
ojos. Se qued boquiabierto.
Haba aparecido una brecha en el rojizo cielo del alba. Era como si se hubiera abierto una
costura, destrozando el tejido de su mundo, permitiendo la entrada a unas luces deslumbrantes y una
poderossima energa sin refinar. La brecha temblaba y bailaba como una gigantesca serpiente de luz
pura.
El suelo comenz a temblar. La presin aument en la cabeza de Nobundo, amenazando con
hacerla explotar desde sus odos. La electricidad crepitaba en el aire, los pelos del cuerpo de
Nobundo se encresparon y durante un breve, enloquecedor segundo pareca que la propia realidad se
estaba destruyendo.
Mientras Nobundo observaba, durante un breve instante, los draenei reunidos parecieron
separarse en imgenes gemelas: algunos mayores, otros ms jvenes, algunos que no eran Tbidos
sino bastante sanos, algunos draenei no afectados. Entonces la ilusin desapareci. La tierra se
tambale como si Nobundo estuviera de pie en la parte trasera de un carro que se haba puesto en
movimiento repentinamente. l y los dems salieron despedidos al barro y all se quedaron mientras
todo segua temblando.
Tras unos minutos los temblores disminuyeron y finalmente se detuvieron. Korin observaba
estupefacta la brecha, mientras volva a sellarse. Nuestro mundo se est acabando susurr.
Su mundo no se haba acabado. Pero haba faltado poco.
Cuando Nobundo regres a su lugar habitual en la cima de las colinas al da siguiente, mir hacia
el horizonte y vio que haba enloquecido. Columnas de humo se elevaban en el cielo y formaban una

nube negra sobre la tierra. El aire quemaba sus pulmones. En la base del precipicio en el que se
encontraba se abri una fisura gigante. De ella sala vapor, y cuando Nobundo se inclin, pudo ver un
brillo plido que surga de la tierra.
Grandes porciones del desrtico suelo haban sido arrancadas y flotaban en el aire de forma
inexplicable. Y algunos trozos del cielo parecan ventanas hacia algo. Era como si pudiera
observar otros mundos a travs de esas ventanas, algunas distantes, algunas aparentemente cercanas;
pero Nobundo no poda decidir si aquello era real o alguna ilusin causada por la catstrofe.
Y todo estaba impregnado de un silencio palpable, como si todas las criaturas de la tierra
hubieran muerto o hubieran corrido a refugiarse en algn escondrijo remoto. An as Nobundo senta
que no estaba solo. Durante un breve instante le dio la sensacin de percibir movimientos furtivos
por el rabillo del ojo. Observ su alrededor, medio esperando ver a Korin.
Nada. Tan slo su turbada mente gastndole una mala pasada.
Nobundo dirigi la vista una vez ms hacia el escenario de pesadilla que se extenda ante l y se
pregunt si el final de todo lo conocido iba a tener lugar en un futuro cercano.
Pero el tiempo pas y la vida, tal y como la conocan, continu. Se filtraron informes en el
campamento que afirmaban que regiones enteras haban sido completamente destruidas. Pero an as
el mundo haba sobrevivido.
Apaleado, retorcido, atormentado El mundo haba sobrevivido, al igual que los Tbidos.
Coman frutos secos, races y los pocos peces que encontraban en los pantanos. Hervan el agua y
buscaban cobijo de tormentas como jams haban visto, pero sobrevivan. Y a medida que las
estaciones pasaban, los animales comenzaron a regresar. Algunos pertenecan a especies que antes no
existan, pero los animales volvieron. Cuando los Tbidos eran lo bastante afortunados como para
tener xito en la caza, se alimentaban de carne. Sobrevivan.
Al menos la mayora. Haca unos das Herac haba desaparecido. Durante largos meses haba
estado distante y confundido y, a pesar de que Korin nunca hablaba de ello, tanto ella como Nobundo
saban que haba estado a punto de unirse a los Perdidos. Herac era el ltimo de los defensores de
Korin en Shattrath y Nobundo sinti su prdida.
Y aunque Nobundo no lo mencionaba, se preguntaba si algn da l tambin perdera la cordura y
se aventurara a lo desconocido para no volver jams, convirtindose en poco ms que un recuerdo.
Continu con su vigilia diaria, peregrinando hasta la remota cima, conservando la esperanza de
que si cumpla su penitencia, algn da la Luz volvera a envolverlo con su brillo.
Cada da regresaba decepcionado al campamento.
Y cada noche volva a tener la misma horrible pesadilla.
Nobundo se encontraba fuera de la Ciudad de Shattrath, golpeando las puertas cerradas con los
puos mientras los gritos de los moribundos desgarraban el aire nocturno. Su subconsciente saba
que era otro sueo, otra pesadilla y se preguntaba si sera la misma otra vez.
Golpeaba la madera repetidamente hasta que sus maltratadas manos comenzaban a sangrar. En el
interior, mujeres y nios moran lentamente, muertes terribles. Uno a uno los gritos se iban apagando
hasta que slo quedaba un ltimo lamento atormentado. l reconoca ese clamor: era la voz que haba
retumbado en el Bosque de Terokkar mientras escapaba de la ciudad.

Ese grito no tardaba mucho en desvanecerse como los dems y no quedaba nada ms que
silencio. Nobundo se apartaba de las puertas, mirando a su dbil, deformado e intil cuerpo.
Temblaba y lloraba esperando el inevitable despertar.
Hubo un crujido y las puertas se abrieron lentamente. Nobundo mir hacia arriba estupefacto.
Esto nunca haba ocurrido antes. Esto era nuevo. Qu poda significar?
Las enormes puertas revelaron un Bajo Arrabal vaco, los muros y contrafuertes interiores
iluminados por una sola hoguera dentro del anillo interior.
Nobundo entr, atrado por el calor de las llamas. Mir alrededor, pero no haba ningn cuerpo,
ninguna seal de la masacre que haba tenido lugar, salvo unas pocas armas abandonadas esparcidas
alrededor del fuego.
Un trueno retumb suavemente y Nobundo sinti una gota de lluvia caer en su brazo. Dio un paso
ms y las gigantescas puertas se cerraron tras l.
Entonces escuch sonidos, sonidos arrastrados que emanaban de debajo de la hoguera y que se
acercaban. l no iba armado, ni siquiera llevaba su bastn y el hecho de saber que estaba soando no
aliviaba la sensacin de peligro. Se prepar para coger un trozo de madera ardiendo de la hoguera,
cuando vio a una mujer draenei salir a la luz.
La lluvia espordica persista.
Al principio sonri, encantado de ver que uno de los suyos haba sobrevivido, pero su sonrisa
pronto se desvaneci al ver el sangriento corte de su garganta, los moratones de su cuerpo. Su brazo
izquierdo colgaba de su cuerpo intilmente y sin fuerzas. Le observaba con la mirada perdida y, an
as, su expresin era acusadora. Al acercarse, se dio cuenta de que era Shaka. Pronto se le unieron
las dems, decenas de ellas arrastrndose hacia delante desde todos los lados, con los ojos nublados
y los cuerpos llenos de horripilantes heridas.
El viento se levant, avivando el fuego. La suave lluvia se convirti en un chubasco constante.
Una a una las mujeres se agacharon para recoger las armas del suelo, avanzando. Nobundo se hizo
con una antorcha de la hoguera.
Quera salvaros! No pude hacer nada! Quera gritar, pero no le salan las palabras. Sus
movimientos parecan lentos, restringidos.
El viento volvi a tomar fuerza, apagando la antorcha que sostena Nobundo. Las mujeres
asesinadas se acercaron ms, alzando sus armas mientras el viento golpeaba las llamas de la hoguera
hasta que esta tambin se apag, dejando a Nobundo a oscuras.
Esper, escuchando intentando orlas acercarse entre la lluvia.
De pronto sinti un glido apretn en su mueca. Nobundo grit
Y se despert. Se senta agotado, ms cansado que cuando se fue a dormir. Los sueos le estaban
minando.
Decidi que la brisa de la maana podra sentarle bien. A lo mejor Korin estaba despierta y
podan hablar.
Fue hasta donde desayunaban reunidos algunos de los dems y pregunt a uno de los miembros
ms nuevos dnde se encontraba Korin.
Se ha ido.

Ido? Adnde? Cundo?


Hace poco. No ha dicho adonde. Se comportaba de forma extraa Ha dicho que iba a
cmo se dice?
El Tbido hizo una pausa, pensando, luego asinti al recordarlo.
Eso es. Ha dicho que iba a alzarse.
Nobundo corri tan deprisa como sus piernas se lo permitieron. Cuando lleg a la cima de la
montaa, sus pulmones parecan arder, estaba tosiendo una espesa mucosidad verde y su pierna
temblaba descontroladamente.
La vio en la meseta que daba al acantilado, de pie en el borde mirando hacia abajo.
Korin! Detente!
Ella se gir, ofreci algo parecido a una sonrisa y entonces se arroj en silencio, despareciendo
en una densa nube de vapor.
Nobundo lleg hasta el borde y mir hacia abajo, pero slo vio un lvido brillo a lo lejos.
Has llegado demasiado tarde.
Haba vuelto a fracasar, exactamente igual que haba fracasado cuando no pudo salvar a las
mujeres de Shattrath. Nobundo cerr los ojos con fuerza e invoc mentalmente a la Luz: Por qu?
Por qu me has abandonado? Por qu sigues atormentndome? Acaso no te serv fielmente?
Segua sin obtener respuesta alguna. Slo una suave brisa secando las lgrimas en sus mejillas.
Quiz Korin tuviera razn. En el fondo Nobundo saba por qu haba hecho aquello: no quera
convertirse en uno de los Perdidos. Quiz haba encontrado la nica salida.
No le quedaba nada en el mundo. Sera tan fcil dar esos ltimos pasos, saltar desde el borde y
poner fin a su sufrimiento
No muy lejos una silueta sali de detrs de unas rocas que sobresalan, lista para llamarle
Pero incluso en este momento, exiliado por su gente, ignorado por la Luz, atormentado por las
almas de aquellas a las que no haba podido salvar Nobundo descubri que no poda rendirse.
La brisa se convirti en un vendaval, dispersando nubes de vapor y empujando con tanta fuerza
que alej a Nobundo del borde del acantilado. Entre la confusin distingui una palabra: Todo
Nobundo se esforz en escuchar. Seguramente su cordura haba llegado al lmite; probablemente
su mente le estaba gastando una broma.
La silueta de las rocas volvi a esconderse, continuando su vigilancia silenciosa.
El viento volvi a tomar fuerza una vez ms Todo lo que existe
Ms palabras. Qu locura era aquella? Esto no era obra de la Luz. La Luz no hablaba, era un
calor que le impregnaba el cuerpo. Esto era algo nuevo, algo distinto. Una ltima rfaga de viento
sopl en la meseta, obligando a Nobundo a sentarse.
Todo lo que existe, est vivo
Despus de tantos aos de splicas, Nobundo, al fin, haba recibido una respuesta, una respuesta
que no provena de la Luz sino del Viento.
Nobundo haba escuchado historias sobre prcticas orcas que relacionadas con los elementos:
Tierra, Viento, Fuego y Agua. Su gente haba sido testigo de algunos de los poderes que estos
chamanes posean antes de la campaa de asesinatos, pero los draenei desconocan la mayora de

estas habilidades.
Los das siguientes, Nobundo volvi a la colina, donde oa los susurros del Viento: alivio,
promesas y tentadoras pistas de que le aguardaba la riqueza del conocimiento. A veces la voz del
Viento era tranquila y aplacadora, y otras era insistente y poderosa. Pero en la mente de Nobundo an
exista la duda de si, despus de todo, se estaba volviendo loco.
El quinto da, cuando estaba sentado cerca del borde del acantilado, escuch un ruido sordo,
como un trueno, a pesar de que el cielo estaba despejado. Abri los ojos y vio una gran columna de
Fuego estallar en la grieta del acantilado, elevndose desde la fisura de abajo. Las llamas se
extendieron y en sus parpadeantes destellos pudo distinguir rasgos nebulosos que cambiaban. Cuando
habl por primera vez, son como una poderosa tormenta.
Ve a las montaas de Nagrand. En lo alto, en las cimas, encontrars un lugar ah es donde
comienza tu verdadero viaje.
Nobundo pens en ello y respondi: Para llegar all, tendr que pasar por los campamentos de
los no afectados, donde mi gente tiene el acceso prohibido.
El Fuego se expandi con velocidad y pudo sentir el calor en el rostro. No pongas en entredicho
la oportunidad que se te est concediendo!
Las llamas amainaron.
Camina con la cabeza bien alta, pues ya no ests solo.
No muy lejos, aquel que tanto tiempo llevaba observando a Nobundo volvi a agacharse en su
escondite. Y, aunque no poda or a los elementos como Nobundo, haba visto las llamas y sus rasgos
parpadeantes. Si Nobundo hubiera podido mirar a los ojos del observador, habra visto asombro
absoluto.
Durante los dos das siguientes Nobundo hizo el arduo camino con el Viento en la espalda,
susurrndole al odo. Aprendi que los chamanes orcos estaban en comunin con los elementos, pero
su conexin se cort cuando los orcos empezaron a practicar magia vil. Podra haber aprendido ms
cosas, pero a veces a Nobundo le resultaba difcil entender, como si la comunicacin estuviera
siendo filtrada o aguada.
En varias ocasiones a lo largo del camino, tuvo la sensacin de que oa pasos detrs de l.
Cuando miraba hacia atrs, senta que lo que le segua se acababa de ocultar. Se pregunt si seran
los elementos. O producto de su imaginacin.
Cuando por fin lleg a los campamentos de los no afectados, haca tiempo que el sol haba
abandonado el cielo. No caba duda de que los vigilantes le haban visto acercarse, pues dos
guardias le estaban esperando cuando lleg al permetro del campamento.
Qu te trae por aqu? pregunt el mayor de los dos guardias.
Slo quiero atravesar las montaas.
Algunos de los dems miembros del campamento haban salido y miraban a Nobundo con recelo.
Tenemos rdenes estrictas. Los Krokul no pueden entrar en el campamento. Tendrs que ir a
otro lugar.
No quiero quedarme en vuestro campamento, slo pasar. Nobundo dio un paso adelante.
El ms grande de los guardias extendi la mano, empujando a Nobundo hacia atrs. Te he

dicho
Entonces se escuch un trueno ensordecedor y una masa negra de nubes apareci donde segundos
antes el cielo era azul, liberando una repentina tromba de agua. El Viento que antes haba animado a
Nobundo a apresurarse ahora soplaba con fuerza descomunal, forzando a los dos guardias a
retroceder. Lo ms increble de todo era que, tanto el Viento como la lluvia, se movan alrededor de
Nobundo para golpear a los dos guardias, que cayeron en el sucio barro.
Nobundo observ los acontecimientos con los ojos como platos por el asombro. As que esto
es lo que pasa, pens en voz alta cuando los elementos estn de tu lado. Sonri.
Los miembros del campamento buscaron cobijo en las cuevas. Los guardias miraron a Nobundo
aterrorizados. Por su parte, Nobundo simplemente avanz, apoyndose en su bastn mientras
caminaba lentamente por el campamento hasta llegar a la falda de las montaas al otro lado, dejando
a los residentes del campamento sorprendidos, asustados y confundidos.
La figura que haba seguido a Nobundo sali de su escondite tras una de las setas gigantes. No se
atreva a continuar, pues al fin y al cabo era un Krokul.
Pero los acontecimientos de los que Akama acababa de ser testigo haban plantando una semilla
en su interior. Desde que se haba despertado de su largo sueo, no haba sentido nada ms que
desesperacin y punzante miedo al futuro. Pero ver lo que este Krokul acababa de hacer, ver los
elementos salir en su defensa, agit un sentimiento en Akama que l crea muerto.
Sinti esperanza.
Con esa nueva esperanza se dio la vuelta y regres silenciosamente a la marisma.
Muchas horas despus, terriblemente fatigado, Nobundo escal a lo alto de las montaas y
comenz a ver seales de vegetacin verde y fresca. Cuando sus pasos fueron ms lentos debido al
cansancio, el Viento le empuj y la propia Tierra bajo sus pies pareca prestarle fuerzas. Y aunque la
lluvia continuaba, pareca caer en todas partes menos sobre l y proporcionaba riachuelos de los que
Nobundo beba con ansia.
A medida que se acercaba a las cumbres, escuchaba voces que competan en su mente: una grave
y persistente seguida del familiar sonido del Viento y finalmente la ocasional resonancia del Fuego.
Las voces parecan caticas; chocaban en su prisa por entrar en comunin con l. Tanto que llegaron
a formar una cacofona que le oblig a detenerse Basta, si hablis todos a la vez no os entiendo.
Nobundo invoc la poca fuerza que le quedaba y subi a un montculo con vistas exuberantes.
Aqu Draenor era como en el pasado: frtil y sereno, un bello refugio ajardinado lleno de cascadas y
vibrante vida.
Debes perdonarlos: ha pasado mucho tiempo desde que sintieron la templada influencia de un
chamn por ltima vez. Estn enfadados, confundidos, an dolidos por el golpe que les asestaron.
El cataclismo, dijo Nobundo mientras se adentraba en el tranquilo escenario. Se arrodill y
bebi de una laguna y se sinti rejuvenecer. Sinti su mente abrirse, sus pensamientos se estaban
volviendo parte de lo que le rodeaba y, a cambio, lo que le rodeaban se estaba volviendo parte de l.
La voz que le responda era, a la vez, clara y relajante, fuerte y robusta. S. Quiz yo fui la menos
afectada, pero siempre ha sido as. Es necesario que yo me adapte rpidamente, ya que yo
proporciono los cimientos para la vida.

Agua.
Ms que orla, sinti la afirmacin.
Bienvenido. Aqu, en este silencioso refugio, los elementos coexisten en relativa paz. As
nuestra conversacin contigo ser ms fcil, especialmente en las primeras fases de tu viaje, cuando
an no sepas sentir nuestras intenciones sin pensar. El verdadero conocimiento y su comprensin te
llevarn aos. Pero si sigues el camino, con el tiempo estarn a tu disposicin aunque nunca bajo
tu mando. Si nos respetas y tu motivacin no se vuelve egosta, nunca te abandonaremos.
Por qu me habis elegido a m?
El cataclismo nos dej en la incertidumbre y la confusin. Durante un tiempo estuvimos
perdidos. En ti sentimos un alma gemela: confusa, descuidada. Nos llev bastante tiempo
recuperarnos lo suficiente como para poder contactar, pero cuando lo logramos esperbamos que
fueses receptivo.
A Nobundo le pareca demasiado bueno para ser verdad. Pero qu pasaba con la Luz? La
estaba traicionando si elega este nuevo camino? Le estaba dando la espalda? Era esto una prueba?
El riesgo valdra la pena si
Podr usar estas habilidades para ayudar a mi gente?
S. La relacin entre los elementos y el chamn es de sincrona. La influencia del chamn
ayuda a calmarnos y unirnos, del mismo modo que nuestra influencia enriquece y realiza al chamn.
Cuando hayas completado tu entrenamiento, podrs invocar a los elementos en tiempos de necesidad.
Si los elementos consideramos tu causa justa, te ayudaremos en la medida que podamos.
El verdadero entendimiento, tal y como el Agua le haba prometido, le llev aos. Pero con el
tiempo Nobundo consigui comprender las energas de vida que le rodeaban. Desde las ms grandes
criaturas de Draenor hasta un aparentemente insignificante grano de arena. l era perfectamente
consciente de que todo lo que exista tena energa vital y de que estas energas estaban unidas y
dependan las unas de las otras, independientemente de su ubicacin geogrfica y de las fuerzas
opuestas. Lo que era ms: poda sentir aquellas energas como si fueran parte de l y ahora
comprenda que lo eran.
Los elementos mantuvieron su parte del trato y le fueron concedidos algunos aspectos de su
naturaleza. Del Agua obtuvo claridad y paciencia: por primera vez, despus de tantos aos, sus
pensamientos no estaban nublados. Del Fuego consigui pasin, una nueva apreciacin de la vida y
el deseo de sobreponerse a cualquier obstculo. La Tierra le concedi firmeza, una voluntad de
acero y una determinacin inquebrantable. Del Viento adquiri el valor y la persistencia: cmo
adentrarse y presionar ante la adversidad.
Pero an quedaba una leccin de suma importancia que le evitaba. Lo notaba, senta que los
elementos se estaban guardando algo, algo que l, simplemente, no estaba preparado para entender.
Y an seguan las pesadillas. Se haban mitigado un poco, pero noche tras noche Nobundo
volva a encontrarse golpeando las puertas de Shattrath, mientras los gritos de los moribundos
resonaban en sus odos. Y ahora, cuando atravesaba las puertas y permaneca junto al fuego, cuando
las recriminadoras muertas aparecan, Korin las acompaaba.
Sinti el calmante tono del Agua: Sentimos que an ests turbado.

S respondi. Me atormentan los espritus de aquellos que fallecieron en Shattrath. Los


elementos pueden hacer algo al respecto?
El conflicto no reside en los espritus de los que se han ido, sino en ti. Es un conflicto que has
de resolver t solo.
Dificultar este conflicto la realizacin de mi verdadero potencial como chamn?
Una sensacin de jbilo surgi de las lagunas a su alrededor. De todos los elementos el Agua era
el ms despreocupado. Tu conflicto se refleja en el cielo sobre ti, en la Tierra bajo tus pies, en m
y sobre todo en el Fuego. Es un reflejo de la eterna lucha de la naturaleza por conseguir y
mantener el equilibrio.
Nobundo pens durante un momento. No importa hasta dnde me lleve mi viaje, supongo que
el verdadero entendimiento reside en saber que el viaje nunca acabar.
Bien muy bien. Ha llegado el momento de dar el siguiente paso, quiz el ms importante de
todos.
Estoy listo.
Cierra los ojos.
Nobundo los cerr. Sinti como si la Tierra desapareciera bajo sus pies, sinti a los elementos
retirarse y durante un aterrador segundo su mente volvi a Shattrath, abandonada en la oscuridad.
Entonces sinti algo. Algo muy diferente a los dems elementos. Pareca inmenso: fro pero no
hostil. Y, en su presencia, Nobundo se sinti muy, muy pequeo. Entonces not que esta presencia
hablaba con multitud de voces, femeninas y masculinas, una armnica sinfona dentro y alrededor de
l.
Abre los ojos.
Nobundo los abri. Y de nuevo volvi a experimentar la sensacin de pequeez, de
insignificancia, mientras observaba una oscura extensin sin final llena de miles de mundos. Algunos
como Draenor; otros, grandes bolas de fuego y escarcha; algunos cubiertos de agua; algunos inertes y
desrticos.
Y de pronto Nobundo comprendi algo que pareca tan simple y sin embargo un concepto que
haba escapado a su mente: haba incontables mundos ms all. Esto ya lo saba, ya que su gente
haba viajado a muchos mundos antes de asentarse en Draenor. Pero lo que Nobundo no haba
logrado comprender era que el poder de los elementos llegaba ms all tambin. Cada mundo tena
sus propios elementos y sus propios poderes que invocar.
Y haba ms. Aqu, en el vaco, exista otro elemento, uno que pareca unir todos los mundos, uno
formando por una energa indescriptible. Si pudiera invocarlo, pero inmediatamente se dio cuenta
de que, en esta fase, an era demasiado inexperto para entrar en comunin con este misterioso nuevo
elemento. Esto no era ms que un atisbo, un regalo para su entendimiento
Una epifana.
Velen evalu a Nobundo con sus cristalinos ojos azules. Nobundo protest, no me escucharn!
Creo que esto no ha sido una buena idea.
El labio de Velen se curv hacia un lado. Tena esa expresin que haca que Nobundo tuviera la
sensacin de que el profeta saba muchas cosas ms all de lo que l poda comprender.

No consigo que me vean como algo ms que un Krokul, independientemente de lo que pueda
ensearles.
Quiz el autntico problema no resida en ellos.
Eso es lo que dijeron los elementos, pens Nobundo.
Como resultado de sus conversaciones previas, Nobundo haba aprendido a no intentar adivinar
lo que pensaba el profeta, as que esper en silencio.
Velen continu, oigo los gritos en tu mente: las mujeres de Shattrath. Estoy al tanto de la carga
que soporta tu corazn. Te preguntas si tu huida fue un acto de cobarda.
Nobundo asinti, sobrecogido repentinamente por la emocin.
Una parte de ti saba que era imperativo que sobrevivieras para abrazar tu destino. Y desde
aquel da, a pesar de todas las pruebas que tuviste que superar, nunca te rendiste. Por eso te eleg.
Nuestra gente te llama Krokul, Tbido, pero creo que t nos puedes mostrar nuestra mayor esperanza.
Velen apoy una mano amiga en el hombro de Nobundo. Djalas ir. Deja que sus gritos se
silencien.
Era cierto. No era un cobarde. Una parte de l lo saba, pero con todo lo que haba ocurrido
desde entonces, esa parte se haba perdido. Nobundo dej escapar un profundo suspiro y, de algn
modo, supo que cuando se acostara esa noche, la pesadilla no le estara esperando. Sinti la alegra
de los elementos; era como si estuvieran orgullosos.
Velen sonri. Ahora, por el bien de todos nosotros, ve. Ve y acepta tu destino.
Nobundo volvi al alto. Los draenei reunidos conversaban entre ellos, sin prestar atencin a la
dbil figura de arriba.
Levant su bastn. Las nubes se reunieron en el cielo azul, proyectando una oscura sombra sobre
el asentamiento. Los draenei dejaron de hablar.
Nobundo les llam, su voz reson en la marisma. Mirad y escuchad.
Cay un diluvio. Los rayos bailaron entre las lmparas que rodeaban la plaza, destrozando los
cristales. Los draenei reunidos observaban sobrecogidos.
Habis venido aqu a aprender y algn da obtener estos poderes: los poderes del chamn!
Pero el chamanismo es una prctica orca! grit alguien desde el pblico. Otros se le
unieron.
S. Una prctica que ellos abandonaron para entrar en comunin con los demonios. Ahora
nosotros viajaremos por el camino del chamn, un camino que nos llevar a un futuro en el que nadie
matar a nuestras mujeres
Nobundo hizo una pausa, manteniendo su voz firme.
Ni a nuestros hijos. Donde los Krokul y los no afectados colaborarn para conseguir un sueo
que nuestra gente olvid hace mucho: la verdadera libertad.
Los miembros de la asamblea se miraron, buscando la aprobacin en los dems, buscando pistas
de resistencia. Al final todos parecieron llegar a la misma conclusin: escucharan.
Vuestro viaje comienza con estas simples palabras
Nobundo sonri. Las nubes se agitaron. Los rayos formaron un arco. La lluvia cay.
Todo lo que existe est vivo.

LA SANGRE DE LOS ALTONATOS


Micky Neilson

CAPTULO UNO: O TODOS O NINGUNO

Por suerte haba dejado de delirar.


Mientras recuperaba la consciencia, los horrores de los que Liadrin haba sido testigo seguan
frescos en su memoria.
Sacudi la cabeza, para aclararse las ideas, abri los ojos e intent orientarse en ese entorno
invertido. El humo se haba despejado y la vacilante luz de las antorchas proyectaba unas sombras
danzantes por esas paredes de piedra tallada. Unas gigantescas mscaras de madera, que se hallaban
montadas sobre unas lanzas con punta de piedra, miraban hacia el suelo de manera desaprobadora;
esas bastas efigies de diversos animales divinos primitivos y tenebrosos los vigilaban silenciosa y
sombramente.
Al menos, la habitacin haba recuperado la normalidad.
Ese espacio cerrado de forma circular contaba con una serie de escalones con forma de anillo en
su parte central, que descendan hasta un piso inferior redondo, cuyo suelo estaba repleto de surcos
que se expandan hacia fuera, como los radios de una rueda, desde un centro hundido hasta alcanzar
unos agujeros de desage situados en los bordes. Liadrin se percat, con extremo desagrado, de que
el suelo y los surcos estaban manchados de una sustancia oscura de color carmes. Del techo, encima
de esa hondonada, penda un enorme gancho por medio de una cadena oxidada.
Pos la mirada sobre un brasero de cobre bastante llano que yaca en el suelo a pocos metros.
Dentro de l, unas pocas ascuas brillaban an tenuemente.
En ese instante, en algn lugar situado junto al muro de su derecha, DarKhan se despert
sobresaltado. Volvi la cabeza para ver cmo se retorca bajo esas cuerdas que lo ataban, pero sus
esfuerzos fueron en vano; el mago segua demasiado dbil. Tena la cara roja por culpa de la sangre
que se le haba ido acumulando en la cabeza; adems, las venas de sus sienes destacaban
sobremanera y su larga melena rozaba el suelo. Mir a su alrededor frenticamente por un momento
y, acto seguido, profiri un hondo suspiro.
Clav sus ojos en Liadrin.
Me hallaba atrapado en una suerte de pesadilla horrible.
Igual que yo contest Liadrin. Me he despertado solo unos segundos antes que t.
DarKhan se revolvi una vez ms, pero fue intil.
No tena intencin de morir de esta manera mascull. Atado como un animal.
NINGUNO TENAMOS intencin de morir de esta manera le corrigi Liadrin.
No me gusta que hablis tanto sobre la muerte protest Galell. Liadrin volvi la cabeza

hacia el lado opuesto, donde el joven sacerdote se encontraba colgado, y se pregunt cundo habra
recuperado la lucidez.
El sacerdote sigui hablando, como si se hallaran en una situacin normal.
Los dos hablis como si ya os hubierais rendido. Yo, sin embargo, pretendo dar con la manera de
salir de este atolladero.
DarKhan lanz unas carcajadas breves y teidas de tristeza.
Ah, bendita sea la ignorancia de la juventud.
Me ests llamando ignorante? Pues te recuerdo que no fui y quien nos llev hasta una
emboscada.
Fue tu torpeza la que sin duda alert a esos salvajes de nuestra presencia.
Al menos yo no fui el primero en ser golpeado y caer inconsciente
Claro, ya que para eso tendras que haber luchado. Despus de todo, los sacerdotes no estis
preparados para los rigores del combate. Nuestra misin consiste en preservar la vida e iluminar a
nuestros camaradas No el esplendor de la Luz les interrumpi Liadrin es ms fcil derramar
sangre que restaar las heridas, Si alguna vez yaces destrozado y moribundo en el campo de batalla
seguro que acabars agradeciendo a la Fuente del Sol que poseamos el don de la curacin.
DarKhan se prepar para replicar mientras Liadrin prosegua hablando. Pero discutir es
precisamente lo que no deberamos seguir haciendo. A menos que queramos atraer su atencin y que
ellos regresen para volvemos a dejar inconscientes.
DarKhan resopl a modo de respuesta para mostrar su indignacin, pero a partir de ah rein el
silencio, que solo quebraba el crepitar de las antorchas. Liadrin intent hacer algn movimiento;
cualquiera, aunque solo fuera mover un dedo. Sin embargo, esas ligaduras mantenan sus manos bien
atadas a su espalda y el resto de su cuerpo se negaba a reaccionar. La nica sensacin que era capaz
de notar era un tremendo dolor provocado por esas cuerdas que le jetaban fuertemente los tobillos.
Entonces, Galell hizo una pregunta en voz baja.
Por qu creis que todava no han intentado matamos?
No lo s, Galell contest Liadrin, a pesar de que, en realidad, tena alguna idea al respecto,
ya que haba odo algunas historias acerca de ciertos horripilantes rituales trols, unas histonas que su
interlocutor ms joven probablemente nunca habra escuchado, unas historias que nunca acababan
bien. Estaba bastante segura de que fuera lo que fuera lo que esos monstruos con piel cubierta de
musgo les tuvieran reservado, seguramente iba a ser extremadamente desagradable.
Se volvi para mirar a DarKhan, quien haba cerrado los ojos como si estuviera meditando, lo
cual era una buena seal. Quizs estaban superando todas las secuelas que les haban dejado los
golpes recibidos en la cabeza. La propia Liadrin notaba que lentamente iba recobrando la capacidad
de concentrarse. Cerr los ojos y busc con todo su ser la gloria de la Luz, pero esta sigui fuera de
su alcance.
Se pregunt entonces si alguien habra reparado en su ausencia. De ser as, tal vez los Errantes
hubieran preparado una partida de bsqueda; tal vez incluso estuvieran reuniendo un ejrcito ahora
mismo. Se sinti responsable por no haber exigido una escolta ms fuertemente armada cuando se
haban aventurado a investigar esa piedra rnica defectuosa. Debera haber hecho mucho ms para

poder proteger a su joven aprendiz, Galell, quien a pesar de su coraje, ignoraba an cmo funcionaba
realmente el mundo.
Como haban pasado varios meses desde el ltimo ataque a una aldea elfa, Liadrin se haba
sentido bastante segura en compaa del puado de arqueros que hacan tambin las veces de gua.
Aunque, claro, esos arqueros cayeron rpidamente ante los trols, quienes se abalanzaron sobre ellos
tras haber surgido, aparentemente, de la nada.
Sin lugar a dudas, haban permanecido escondidos en los rboles y haban aguardado el momento
oportuno para abalanzarse sobre sus adversarios. Acaso eran ellos los que haban neutralizado esa
piedra rnica? O, simplemente, la haban descubierto y haban esperado a que se presentara alguien
a investigar?
Si haban aprendido a sabotear las piedras rnicas, tenan un grave problema que solucionar
De repente, oy unas tenues pisadas que procedan de detrs de la puerta de madera que se hallaba
justo frente a ella. Oy un tintineo metlico y un crujido. Al instante, la puerta se abri.
Qu criatura tan espantosa, pens Liadrin al ver entrar al trol. Al fin y al cabo, tena ms
derecho a odiar a los trols que la mayora de la gente. Por culpa de esas bestias, haba perdido a sus
padres, fallecidos en una de las muchas incursiones brutales que realizaban los trols.
Este trol en particular llevaba apoyado sobre un hombro huesudo el extremo de un palo de
madera. Gracias a su constitucin enjuta y desgarbada pudo atravesar la puerta con suma facilidad,
pero como era tan alto, la fina lnea de pelo que coronaba su cabeza y la hlice de sus orejas
puntiagudas rozaron la parte superior de la entrada. Portaba el primitivo atuendo tribal de los Amani,
que estaba compuesto de poco ms que un taparrabos, unas plumas, unos abalorios y diversos
accesorios de cuero. A ambos lados de su cintura, dos hachas ligeras pendan de una cuerda, que
haca las veces de cinturn. Mir a ese peculiar trio y esboz una amplia sonrisa; al curvar sus
oscuros labios, mostr unos dientes puntiagudos y unos largos colmillos amarillentos que brotaban de
su mandbula en direccin ascendente.
A continuacin, se adentr en la estancia unos cuantos pasos y se apart a la derecha para
permitir que entrara otro trol. Este se pareca mucho al anterior, salvo por el hecho de que sus
colmillos se inclinaban hacia abajo y se expandan hacia los lados.
Un compaero elfo colgaba boca debajo de ese palo de madera que llevaban sobre los hombros
ambos trols; se trataba de un forestal que deba de ser un Errante de alto rango, a juzgar por su
armadura ligera, el cual tuvo que apretar el mentn contra el pecho para evitar rozar con la cabeza el
suelo.
Los trols iniciaron una discusin en su peculiar idioma, por lo que Liadrin solo logr entender
algn que otro fragmento suelto Primer trol seal con la cabeza hacia la pared donde ella y los
dems se encontraban colgados. El segundo seal hacia el gancho que penda del techo en el centro
de la habitacin.
No discutis por mi culpa; con lo bien que os estabais llevando hasta ahora coment el
forestal. Mientras pronunciaba estas palabras, examin la estancia, fijndose en todos los detalles, a
la ve que evaluaba la situacin. Su mirada se cruz con la de Liadrin, a quien obsequi con una
sonrisa fugaz y compasiva.

El primer trol dirigi su mirada hacia el forestal y, a continuacin, la alz hacia su compaero y
se encogi de hombros. Acto seguido, llevaron al elfo hasta las escaleras situadas en el centro de la
estancia y lo elevaron, para poder enganchar las cuerdas con las que le haban atado los tobillos al
gancho. Despus, el segundo trol lo desenganch del palo de madera.
En unos momentos, nuestros compaeros van a tomar este pequeo escondrijo vuestro les
advirti el forestal a los trols. Si nos dejis marchar ahora, tal vez podamos mostramos
misericordiosos con vosotros en cierta medida.
Al instante, el segundo trol ech hacia atrs una pierna y propin al forestal una fuerte patada en
la cabeza. El primer trol se rio, con unas carcajadas profundas y guturales que estremecieron a
Liadrin.
Algo se movi cerca de la puerta. Ambos trols se quedaron quietos y, acto seguido, se apartaron
al ver que un tercer trol entraba en la estancia.
Este se apoyaba al andar en un bastn coronado por una cabeza reducida de elfo, y unas
calaveras deformadas esbozaban unas sonrisas maliciosas desde el extremo superior de unas estacas
de madera que sobresalan a su espalda. De su cinturn colgaban unas bolsas, unos amuletos y unos
fetiches de aspecto muy extrao.
En su cara se divisaban las arrugas propias de su avanzada edad; sin embargo, el brillo de esos
ojos que destacaban bajo ese prominente ceo reflejaba una perturbadora inteligencia.
DarKhan se lament.
Oh, otra vez, no
El anciano mdico brujo sorte el crculo de la parte central y se acerc al brasero del suelo.
En cuanto el mdico brujo meti una mano en una bolsa, de la que extrajo diversas hojas verdes
que arroj al brasero, los otros dos trols salieron rpidamente de esa estancia.
Qu est haciendo? pregunt el forestal.
Prepara algo para que dejemos de resistimos contest Liadrin.
El mdico brujo amonton con sumo cuidado un poco de lea bajo el brasero y coloc el extremo
de una cuerda de unos quince centmetros de largo bajo esta. A continuacin, se agach y pronunci
una sola palabra.
Dazdooga.
Liadrin dio por sentado que esa palabra significaba fuego porque el extremo de la cuerda que
yaca apartada en la lea se prendi. El anciano mdico brujo se rio entre dientes, a la vez que se
giraba y sorteaba de nuevo el crculo arrastrando los pies para salir de la estancia. Los dos trols de
antes cerraron rpidamente la puerta tras l y la sellaron con llave desde fuera.
No nos queda mucho tiempo inform Liadrin al forestal mientras la cuerda se iba quemando
y la llama se acercaba a la lea.
Me Hamo Lorthemar Theron y soy teniente de los Errantes respondi el forestal con premura.
Nuestro grupo de tres hombres se vio sorprendido y superado en nmero por el enemigo, aunque
logramos enviar a una veintena de esos monstruos a reunirse con sus ancestros antes de que cayera
por culpa de una de esas pociones embotelladas suyas. Cuando me despert, mis camaradas estaban
muertos y yo tal y como me veis ahora.

Galell inquiri:
Es cierto lo que has dicho antes acerca de que vienen refuerzos a ayudamos?
Por desgracia, no. Fue una mera baladronada, pero dadas las circunstancias Pos la
mirada sobre la cuerda que se quemaba pens que haba que intentarlo.
Entonces, DarKhan habl.
Tienes alguna idea de qu planean hacer con nosotros?
Lorthemar intent girar la cabeza para poder ver al mago, pero fue incapaz.
No. Pero mientras me traan hacia aqu, me dio la sensacin de que estaban muy atareados
preparando un recibimiento.
Ya solo quedaba una cuarta parte de la cuerda para que la llama alcanzara la lea.
Liadrin volvi la cabeza hacia DarKhan.
Has recuperado las fuerzas?
DarKhan. intent concentrarse. Liadrin y los dems notaron un leve tirn, pero no fsicamente
sino en los ms hondo de su ser. Esa sensacin se prolong durante unos breves segundos y se
esfum.
DarKhan neg con la cabeza.
Como el fuego estaba a punto de alcanzar la lea, Lorthemar habl con un tono apremiante.
Quiz sobrevivamos a esto, pero para que eso sea posible, debemos colaborar. Cuando la
oportunidad se presente, entrar en accin. El resto tendris que intentar hacer todo lo posible por
imitarme. Cuando llegue el momento, no titubeis! Os juro que no importa lo que suceda, si soy
capaz de liberarme, no os dejar atrs. La lea se prendi. Estamos juntos en esto, as que o
sobrevivimos todos o perecemos todos!
El brasero se calent. Un espeso humo negro se alz de esas hojas, se hinch, y ascendi
extendindose por el techo. Unos segundos despus, una nube de tentculos inici su descenso.
En ese instante, Lorthemar concluy su perorata:
Os juro que de aqu saldremos todos vivos o moriremos todos juntos. O todos o ninguno.
Liadrin observ cmo el humo le envolva los pies y luego las piernas, para progresar despus
por el resto de su cuerpo.
De acuerdo: o todos o ninguno.
Galell se mostr de acuerdo y, sorprendentemente, su voz transmiti la misma compostura, la
misma confianza, que antes.
O todos o ninguno.
A DarKhan se le desorbitaron los ojos en cuanto el humo le engull el torso.
S, s o todos o ninguno!
La oscuridad envolvi la estancia.
Liadrin cerr los ojos y todo cuanto oa a su alrededor pas a sonar muy lejos y distorsionado.
Aguant la respiracin todo el tiempo posible hasta que el pnico se apoder de ella y tuvo que
jadear para poder respirar. De inmediato, ese humo amargo le llen los pulmones y la quem por
dentro.
Al instante, sinti que se parta en dos, era como si su mente y su espritu se hubieran separado de

su cuerpo, como si se hallaran perdidos y deambularan por esa espesa niebla negra.
Apenas fue consciente de que abra los ojos.
Entonces, el humo se retir hacia las esquinas de la estancia girando y agitndose como si fuera
una nube tormentosa que hubiera cobrado vida.
Lorthemar tembl un poco al principio y, acto seguido, sufri unas violentas convulsiones. De su
boca brot espuma a borbotones, al mismo tiempo que se retorca y agitaba como un pez atrapado
por un anzuelo.
De repente, una voz reson por todo ese espacio cerrado; una voz spera y ronca que perteneca a
un trol. Ese sonido pareca surgir de todas partes a la vez y pareca llenar la cmara mientras se
desplazaba por la estancia de un modo espeluznante.
La Luz no os va a salvar ahora.
Tras el humo, a ambos lados, se oyeron unos crujidos. Dos de las mscaras de madera salieron
disparadas de la pared y, a continuacin, permanecieron flotando en el aire.
Habis sido juzgados y habis sido hallados culpables.
Los rasgos de las mscaras se desfiguraron para reflejar el sentimiento que expresaba esa voz.
Culpables!
Culpables!
Liadrin se gir para ver a DarKhan, cuyos ojos se haban vuelto bancos por completo. Sonrea,
se rea; esas carcajadas resultaban ms estremecedoras que si hubiera chillado.
Dirigi sus ojos a Galell, quien le devolvi la mirada expresin donde se mezclaba la conmocin
y l alivio?
A veces da la impresin de que unos nios estn chillando dijo. S, centenares de nios.
De repente, se le desprendi un gran trozo de su crneo, que fue a parar al suelo. Un incesante
flujo de sangre man de ese agujero que tena abierto en la cabeza y salpic la mampostera. Liadrin
apart la vista.
Lorthemar aull de agona y Liadrin observ horrorizada cmo su cuerpo arda envuelto en
llamas.
Las dos mscaras se hallaban ahora ms cerca, la miraban ceo fruncido mientras la condenaban
malvolamente.
Culpables!
Culpables!
DarKhan sigui rindose. Liadrin mir hacia atrs La piel del mago se haba tomado gris y se le
estaba cayendo. Se le haba pelado la piel que le rodeaba la boca, de tal modo que haban quedado
expuestas unas fauces sangrientas y sonrientes propias de un depredador. Un insecto hinchado
emergi por una de sus fosas nasales y se escabull por su rostro. Los huesos le rasgaron la carne y
quedaron a la vista.
Liadrin cerr los ojos con fuerza.
Esto no es real.
No es real.
No es real!

La voz prosigui hablando.


Habis sido hallados culpables!
Liadrin abri los ojos. Las mscaras ya no se encontraban ah. Estaba completamente
desorientada e ignoraba cunto tiempo haba estado alucinando.
Se acab, pens, o es que mi mente me est jugando otra mala pasada?
El velo de humo se apart y, tras l, apareci un trol que se encontraba agachado ante ella. Vesta
un jubn de cuero que llevaba desabrochado y la parte inferior de su rostro estaba tapada por una
larga tela. Al trol se le desorbitaron los ojos y dos chorros de llamas brotaron de ellos.
Supongo que, despus de todo, an sufro las secuelas del humo.
Sois culpables. Culpables de habernos expulsado de nuestras propias tierras
Dos trols curtidos en mil batallas, que tambin llevaban tapada parte inferior de sus caras con un
trozo de tela, flanqueaban sentados a Lorthemar no estaba ardiendo, aunque todava retorca y sufra
convulsiones; adems, tena los ojos mientras luchaba con sus propias y horrendas visiones.
Los trols golpearon el suelo de piedra con sus lanzas
Culpables!
Culpables!
Culpables de obligamos a escondemos como animales Culpables de matar a mis hermanos y
hermanas. Culpables de pensar que todo cuanto os rodea os pertenece. Culpables de ser tan necios
como para pensar que vais a triunfar donde otros fracasaron.
El trol se detuvo por un momento y estudi a Liadrin detenidamente. A esa bestia inmunda le
brillaron prfidamente los ojos mientras se rea entre dientes y una carcajada resonaba en lo ms
profundo de su garganta.
Liadrin asumi de inmediato que deba de tratarse de Zuljin. Haba odo historias sobre ese
temible lder trol que realizaba ataques contra cualquier aldea elfa por muy protegida que estuviera.
De algn modo, siempre se las haba ingeniado para infiltrarse en sus defensas y siempre se las
arreglaba para infligir mucho dao a sus adversarios y causar muchas bajas; adems de huir siempre
indemne. Era famoso por su crueldad y astucia.
Los aqir intentaron expulsar a nuestros ancestros; luego, los elfos de la noche intentaron
obligamos a marchar. Despus, lo ha intentado vosotros, pero
Se inclin an ms cerca y agit la cabeza de lado a lado
nosotros somos como una pesadilla Liadrin parpade y, de repente, el pauelo de
Zuljin se transformo en una inmensa boa constrictor que reptaba por la cara y cuello de ese lder
que no se olvida.
La serpiente alz su gigantesca cabeza y abri sus fauces, mostrando as una hilera tras otra de
dientes afilados como agujas.
Liadrin volvi a parpadear y la serpiente desapareci; fue reemplazada por un pauelo
destrozado.
Zuljin se enderez cuan largo era (posea una altura impresionante; fcilmente, le sacaba cabeza
y media al trol ms alto que ella hubiera visto hasta entonces) y se dirigi al piso inferior.
Lorthemar tambin haba abierto ya los ojos mientras pareca que estaba intentando librarse de sus

visiones y recordar dnde estaba.


Entonces, se pregunt cmo se encontrara Galell. Mir hacia atrs y comprob que este tena los
ojos cerrados, pero daba la sensacin de que, en vez de estar combatiendo contra unas pesadillas
espantosas, se hallaba sumido en unos pensamientos muy hondos; ms que aterrorizado, pareca
meditabundo. Liadrin no estaba segura de si eso deba preocuparla o no.
Y como no vamos a marchamos creo que deberamos reconquistar nuestras tierras, quemar
vuestros bonitos edificios y enviaros de vuelta corriendo por donde habis venido. Pero no va a ser
fcil. Sois taimados y arteros
En ese instante, se llev una mano a un costado y desenvain una daga de hoja ondulada de casi
un metro de largo.
Nuestra magia es dbil comparada con vuestras piedras rnicas. Vuestras ciudades estn
protegidas con esa magia. Pero he estado observando y pensando
Lorthemar.
Creo que extrais vuestro poder de ese manantial de la luz Cmo lo llamis? La Fuente
del Sol? S, creo que de ah obtenis ese poder. Sin l, quiz vuestra magia no sera tan
extraordinaria.
Liadrin se volvi hacia DarKhan, quien ya no era un cadver viviente, sino que pareca haber
recuperado el juicio De hecho, pareca estar prestando atencin incluso.
Lorthemar colocada en su sitio. Acto seguido, rasgo la tnica del forestal, cuyo torso qued
expuesto.
Liadrin intent mover un dedo, pero no hubo suerte. Respir hondo, se seren en la medida de lo
posible y volvi a intentarlo.
Y lo logr.
Aunque solo fue un movimiento muy leve, era algo, al menos, Eso significaba que los efectos del
humo empezaban a remitir.
Lorthemar, aunque apenas le roz la piel.
Quiero saber cmo podra superar el poder de esas piedras rnicas. Quiero saberlo todo sobre
la Fuente del Sol y sus defensas.
En ese instante, Liadrin pens: Eso era un alivio, al menos.
El lder trol se puso en pie y pos la mirada sobre Liadrin y los dems.
Quiz vuestro amigo no hable. Es un forestal, no? S, son muy duros. Pero vais a ver cmo lo
desollamos vivo, le vais a or chillar hasta que no le quede aliento; quiz as os lo pensis mejor,
quiz as alguno de vosotros decida hablar, pero debis saber que solo os voy a dar una oportunidad.
DarKhan. Por ltimo, ech un vistazo fugaz a Galell, que segua con los ojos cerrados. El
silencio se prolong durante un momento que pareci eterno.
Vuestra reaccin no me sorprende. Sois muy orgullosos. Tal vez os guste mucho luchar y
matar, pero que os quede clara una cosa, vamos a pelear hasta que no quede ninguno de nosotros en
pie. Os vais a enterar de qu pasta estamos hechos. Presa de la ansiedad, Lorthemar. Pero
primero te voy a abrir en canal para comprobar de qu ests hecho t.
No! exclam Liadrin. Aprtate de l!

La sacerdotisa gir la cabeza hacia DarKhan y le suplic con la mirada que hiciera algo. El
mago clav su mirada teida de miedo en ella. En ese momento, pareca sentirse totalmente
desconcertado e intil. Hizo un gesto de negacin con la cabe, con el que le indic que todava no
haba recuperado la capacidad de lanzar hechizos.
La punta de la daga atraves la piel de Zuljin le hizo un largo tajo hacia abajo en vertical.
No va a ser rpido
De inmediato, Liadrin intent invocar a la Luz para curarle esa herida pero aquel humo segua
levantando un muro en su mente.
Lorthemar no chill, pues se hallaba tremendamente concentrado en la tarea que haba iniciado
solo unos segundos antes. Haba logrado recuperar cierta movilidad en las manos y estaba intentando
sacar el diminuto cuchillo que llevaba debajo del cinturn en la zona lumbar.
La sangre man a raudales por la herida abierta y Zuljin introdujo sus larguiruchos dedos en
ella.
Lorthemar grit.
Liadrin dirigi su mirada a Galell, quien, de algn modo, haba logrado aflojar las ligaduras que
le ataban las muecas. Ahora, estaba intentando soltarse las de los tobillos. Los otros dos trols
estaban tan concentrados en la tortura de Lorthemar que no se estaban percatando de nada.
Lorthemar por la cara, por ambos lados, donde el pauelo no le tapaba.
Galell logr soltarse, cay al suelo y rod a un lado. Inmediatamente, se puso en pie y cogi una
de las lanzas que estaban apoyadas sobre la pared. El trol que se encontraba ms cerca de l se gir
y abri los ojos como platos a la vez que lanzaba su lanza. Galell esquiv el proyectil por muy poco
y, al mismo tiempo, el trol hizo ademn de coger el hacha que llevaba atada al cinturn.
El joven sacerdote vacil por un breve instante y, de repente, cruz de un salto la estancia y le
clav su lanza al trol en el cuello, atravesndole tambin la garganta. El trol alz ambas manos y
trat de agarrar a tientas la punta ensangrentada de la lanza que emerga de su cuello mientras
intentaba seguir respirando como poda. Cay hacia atrs a la vez que un inmvil Galell lo
contemplaba fijamente. Observ cmo el trol agitaba los brazos en el aire en vano mientras su sangre
empapaba el suelo de piedra.
Nunca haba matado a nadie, pens Liadrin.
Zuljin se gir y atac con su cuchillo ondulado, cuya hoja silb al rasgar el aire a solo unos
centmetros del rostro de Galell, quien se tambale hacia atrs, al resbalarse con la sangre del trol
moribundo.
Lorthemar haba logrado sacar el diminuto cuchillo que llevaba en la parte de atrs del cinturn.
Cort las cuerdas que le ataban las muecas y se alz, con sumo dolor, hasta poder alcanzar las
ligaduras de los tobillos, que cort a continuacin.
Galell se hizo con una de las hachas que el trol cado llevaba en su cinturn Se puso en pie como
un rayo y arremeti contra Lorthemar.
El trol de la cicatriz se dispuso a arrojar su lanza contra Galell pero Zuljin carg hacia l, con la
daga en ristre, justo cuando el joven sacerdote coga la mscara para utilizarla a modo de escudo. La
punta de la daga del lder trol se clav en la madera. Galell se abalanz sobre su rival.

En ese instante, Lorthemar cay al suelo, mareado y adormilado por culpa de la sangre que haba
perdido.
Liadrin intent librarse de sus ataduras a la vez que volva a sentir esa misma sensacin que
haba notado antes de que alguien tiraba de ella desde lo ms hondo de su ser. Lanzo una mirada a
DarKhan, que segua colgado totalmente quieto y con los ojos cerrados. Esa sensacin se intensific
por un breve instante y, acto seguido, se disip. Caba la posibilidad de que el mago hubiera
recuperado su capacidad de concentracin, as que tal vez Liadrin cerr los ojos y expandi su
consciencia para alcanzar la Luz.
Zuljin agarr con fuerza la mscara que sostena Galell y tir de ella obligando as al joven
sacerdote a girar, lo que provoc que este se estampara contra la puerta de madera, a continuacin, el
lder trol cogi un hacha que llevaba colgada del cinturn y se dispuso a romper a hachazos la
mscara que Galell utilizaba como defensa improvisada.
El trol de la cicatriz salt al piso inferior y se cerni amenazante sobre Lorthemar. Acto seguido,
alz su lanza por encima de la cabeza, dispuesto a propinar un golpe letal.
Lorthemar rod hacia delante, se detuvo justo detrs de una de las piernas de su atacante y, con
la diminuta hoja que haba utilizado para liberarse, le cort el tendn de Aquiles justo por encima del
tobillo. El trol de la cicatriz aull de dolor y trastabill hacia atrs, de modo que fue a caer sobre los
escalones.
Entretanto, Galell not cmo la puerta que tena a sus espaldas temblaba violentamente, por culpa
de los golpes que reciba desde el otro lado, al mismo tiempo que intentaba esquivar la mortfera
hacha de Zuljin.
Liadrin por fin sinti el clido resplandor de la Luz, que inund su ser mientras se concentraba en
todo el dolor y horror que haba experimentado en los ltimos minutos para redirigirlo hacia la mente
de Zuljin.
Lorthemar intent coger un hacha que se encontraba cada en el suelo muy cerca de l. Logr
alcanzar el mango al mismo tiempo que se esforzaba por ponerse de rodillas.
Zuljin dej de atacar a Galell de un modo tan implacable, sus ataques se volvieron ms lentos.
El lder guerrero se tambale como si estuviera aturdido y se llev la mano libre a la cabeza, como
si estuviera sufriendo un terrible dolor y un ataque de paranoia y terror. No obstante, Galell ya no
poda soportar ms las constantes embestidas que reciba la puerta desde el otro lado. El joven
sacerdote arrojo la mscara al suelo, se volvi y concentr sus esfuerzos en mantener la puerta
cerrada.
En ese momento, unas manchas oscuras aparecieron en la visin perifrica de Lorthemar, quien
era consciente de que a duras penas haba recuperado el dominio de su mente y su propio cuerpo. Se
esforz por mantener la concentracin mientras el trol de la cicatriz, que no estaba dispuesto a
aceptar la derrota a pesar de tumbado boca abajo y ser incapaz de ponerse en pie, se mova para
adoptar una posicin que le permitiera atacar a su adversario.
Liadrin se dio cuenta de que Lorthemar, el pnico domin a Liadrin por una fraccin de segundo
y perdi totalmente el contacto con la Luz.
El trol arremeti contra el forestal. Lorthemar logr bloquear el golpe con su hacha cuando la

punta de la lanza se hallaba ya a solo unos centmetros de su objetivo. El mango de la lanza se hizo
aicos y el forestal grit de dolor en cuanto las astillas de madera se le clavaron en el hombro.
Entonces, lanz un hachazo del revs y estuvo a punto de decapitar al trol. La criatura se llev las
manos a la profunda herida que su rival le haba abierto en la garganta, de la que manaba sangre a
borbotones, y rod de costado.
En ese instante, DarKhan. Las gotas de sudor surcaban el rostro del mago, quien tena los ojos
cerrados y los dientes apretados, y cuyas venas del cuello y las sienes parecan estar a punto de
estallar.
Si bien Zuljin se haba recuperado ya del ataque mental de Liadrin, fingi que segua muy dbil
por solo un segundo ms, mientras evaluaba la situacin y repasaba con sumo cuidado sus opciones.
Con una rapidez inusitada, agarr a Galell del pelo, lo apart de un terrible empujn de la puerta y le
hizo la zancadilla.
La puerta se abri de manera violenta y unos cuantos trols entraron en tropel. Tres de ellos
rodearon a Lorthemar y alzaron sus lanzas.
Zuljin oblig a Galell a arrodillarse de un empujn, a la vez que aferraba con ms fuerza si cabe
al sacerdote del pelo y coga impulso con el hacha para propinarle el golpe letal
Liadrin not que esa sensacin de que alguien estaba tirando de sus tripas iba en aumento, hasta
que sinti que toda su esencia estaba siendo arrancada de ese lugar en particular, del mundo.
Zuljin blandi el hacha con todas sus fuerzas justo cuando Galell se desvaneca, de tal manera
que la otra mano del trol solo sujetaba el vaco cuando la hoja hendi unas diminutas partculas de
luz que revoloteaban en el aire.
El lder trol se gir y la ira ardi en sus ojos mientras varios guerreros trols ms entraban en
avalancha en la estancia.
Llegaban demasiado tarde. Los prisioneros haban escapado.

CAPTULO DOS: CAEN LAS SOMBRAS

Liadrin y Galell estaban sentados en la cima de Agujas del Sol. Al sur, relucan las radiantes
cpulas y los majestuosos y altsimos pinculos de la ciudad de Lunargenta.
Pero lejos, en el horizonte, un fulgor resplandeca, su brillo rivalizaba con el resplandor del sol
que se reflejaba en el Mare Magnum. Un esplendoroso haz de luz atraves las nubes, un rayo de la
Fuente del Sol: el magnfico corazn de su sociedad, la fuente que alimentaba sus energas msticas,
una fuente aparentemente inagotable de poder arcano.
Era la Fuente del Sol la que haca que el reino elfo de QuelThalas pudiera existir, era la Fuente
del Sol la que haca posible que los elfos nobles pudieran vivir de ese modo. Sus energas
proporcionaban poder a los magos que haban levantado ese reino y permita que se conjuraran
muchos de los hechizos que utilizaban en su vida diaria. Mientras la Fuente del Sol existiera, el
futuro del pueblo de Liadrin pareca tan brillante como las radiantes energas de la misma fuente

sagrada.
Claro que el futuro no siempre haba sido tan prometedor para los elfos nobles. Miles de aos
atrs haban sido expulsados de su tierra natal de Vallefresno por ser adeptos a la magia a una
magia que haba atrado la atencin d ela demonaca Legin Ardiente y haba provocad la Guerra de
los Ancestros.
No obstante, la magia se haba convertido en una parte fundamental y bsica de las vidas de los
elfos nobles, como lo era comer o respirar. Sin embargo, acabaron rechazando las viejas costumbres
de sus hermanos kaldorei (la adoracin de la luna y a la diosa Elune) y decidieron idolatrar al sol.
Tambin viajaron hasta estas nuevas tierras y se asentaron en un territorio que haba pertenecido en
su da a los trols, donde fundaron su reino, que defendan de manera incansable.
Y mira todo lo que hemos logrado, pens Liadrin mientras cerraba los ojos. Incluso ahora era
capaz de notar cmo el calor de la Fuente del Sol inundaba su ser. La luz de esa fuente iluminaba
todos los momentos del da de los elfos nobles. Los baaba con su luz, los alimentaba sin cesar.
Les permita prosperar.
Liadrin estaba tumbada boca arriba, con una sonrisa relajad dibujada en su rostro, mientras
repasaba mentalmente la ceremonia de ascenso a la que haba acudido esa maana. Record el
aspecto magnfico que haba tenido Lorthemar.
Tambin se acord de cmo el sumo sacerdote Vandellor se haba inclinado hacia ella para
hacerle una confidencia:
Es un joven excelente seguro que har muy afortunada a alguna damisela cuando llegue el
momento.
Liadrin neg con la cabeza. As era Vandellor, siempre velaba por los intereses de la
sacerdotisa.
Tras el asesinato de sus padres, fue Vandellor quien reuni el papel de su padre, as como el de
su mentor en los caminos de la Luz. Ambas funciones las haba ejercido de manera excelente.
An as, Liadrin no quera que ese viejo elfo se inmiscuyera en su vida romntica. Al fin y al
cabo, tales cuestiones nunca deban forzarse. Haba respondido al comentario de Vandellor con una
sonrisilla y una mirada de reproche. Ante lo cual, el sumo sacerdote haba alzado ambas manos, con
las palmas hacia fuera, en seal de rendicin, y se haba vuelto a acomodar en su asiento.
A la izquierda de Vandellor, se encontraba el gran magster Belovir, quien acababa de comentar
lo bastante alto como para que Liadrin pudiera escucharlo:
Por el mero hecho de que t jams hayas querido casarte, no tienes derecho a insistir en que
debe prometerse en matrimonio.
Bueno, yo nunca pude encontrar a nadie capaz de soportarme replic Vandellor. Al
menos, ella no tendr ese problema.
Liadrin reprendi a ambos hombres con delicadeza.
Sois incorregibles. No me extraa que nunca os casarais. Y ahora, por favor, espero que
tengis la amabilidad de no seguir hablando sobre m como si no estuviera presente.
El gran magster se recost, suspir y mascull:
No ser de tu sangre, pero no cabe duda de que se parece a ti.

Liadrin contuvo una risita. Desde que ella tena uso de razn, ambos hombres haban sido amigos.
Haban crecido juntos, haban librado incontables batallas codo con codo y, en ocasiones, a Liadrin
le daba por especular sobre en qu clase de los se habra metido cuando eran jvenes. Ahora, en el
otoo de sus vidas, le recordaban ms a una vieja pareja que discuta continuamente que a ninguna
otra cosa, lo cual siempre la haca rer.
Mientras tanto, en la plaza, Sylvanas haba continuado con la ceremonia.
Con este Foranal te nombro Alarannalas, seor forestal de los Errantes. La bondadosa gente
de este reino puede descansar tranquila al saber que siempre estars aqu para protegerlos, para
defenderlos de cualquier amenaza.
Remat sus palabras con un belono beloredorei , que significaba soporta bien tus pesadas
cargas, hijo del sol.
Incluso el rey Anasterian haba hecho acto de presencia brevemente para desearle a Lorthemar
un xito prolongado. El rey pareca hallarse muy anima, a pesar de su dbil salud, que haba ido
declinando de manera continuada en los ltimos aos. Liadrin se maravill ante su fino pelo, que
llegaba casi hasta el suelo y brillaba con un blanco tan deslumbrante que prcticamente daba la
sensacin de que refulga. Tras darle sus mejores deseos, el rey parti junto a un pequeo grupo de
consejeros vestidos con tnicas.
Si bien caba la posibilidad de que Liadrin se equivocara, tuvo la sensacin de que esos
consejeros haban sido portadores de malas noticias, pues crea haber atisbado un gesto de
preocupacin en el semblante de Anasterian antes de que se lo llevaran con premura.
Entonces, haba vuelto a centrar su atencin en DarKhan tambin haban estado presentes cuando
haba sido ascendido a capitn forestal. Pero esta ceremonia era especial, al igual que lo era su
protagonista.
QuelThalas y, por tanto, los elfos se haban visto obligados a participar en la contienda.
Zuljin, ni siquiera esos dragones legendarios infinitamente sabios y fuertes, pudieron superar el
escudo mgico (que reciba sus energas de la Fuente del Sol, por supuesto) que protega la capital
de los elfos.
Mientras el Pozo del Sol nos proteja, nuestro reino ser invencible, pens Liadrin con orgullo.
Gracias al apoyo de los ejrcitos de la Alianza, Lorthemar y Sylvanas haban avanzado por el
sur bajo el mando de Alleria, la extraordinaria hermana de Sylvanas.
Eso provoc que el grueso de las fuerzas de la Horda tuviera que dirigirse al oeste y abandonar
el intil asedio de Lorthemar y los ejrcitos de la Alianza persiguieron a la Horda, mientras
Sylvanas y su robusto contingente elfo se quedaban atrs para eliminar esa amenaza que an
permaneca all.
El rey Anasterian vio entonces la oportunidad de cambiar para siempre el equilibrio de poder
entre los elfos y los trols. Con ese fin, envi a unos cuantos magos y sacerdotes a ayudar a los
forestales a detener y eliminar a las fuerzas Amani que todava quedaban en pie.
Liadrin fue asignada al pelotn liderado por Halduron Alasol. Ese da, el cielo se ti de color
rojo sangre, el aire hedi a cenizas y fuego y los pulmones le ardieron por culta de esos devastadores
infiernos que engullan los bosques. Ese da, el destacamento de Halduron logr atrapar y capturar al

legendario Zuljin sin querer, de modo accidental.


Como los incendios se haban extendido de manera errtica e imprevisible, Zuljin y un puado
de sus camaradas se separaron del grueso del ejrcito de sus hermanos Amani y se vieron empujados
hacia la orilla del lago Darrowmere; no obstante, fueron incapaces de alcanzarlo por culpa de las
enormes columnas de fuego que devoraban los rboles.
Halduron y sus forestales acabaron con los camaradas de Zuljin haba perdido el contacto con el
ejrcito Amani por culpa de esas terribles tormentas de fuego, Halduron se haba alejado de las
fuerzas de Sylvanas.
Como los exploradores fueron incapaces de hallar un camino entre las llamas, decidieron que los
forestales tendran que esperar. El destino de Zuljin se encontraba en manos nicamente de
Halduron, quien se hallaba agotado por la batalla y separado del resto de las fuerzas aliadas.
Muchos de los forestales del pelotn de Halduron haban perdido compaeros o seres queridos
por culpa de las sangrientas campaas de Zuljin, por lo que su furia no iba a poder ser aplacada
fcilmente. Mientras el sol iba abandonando el cielo, continuaron golpendolo, cada vez ms y ms
violentamente, hasta que uno de los hombres de Halduron cogi un cuchillo y le arranc el ojo
derecho.
Al final, Liadrin tuvo que llevarse a Halduron a un rincn.
Aunque soy consciente de que no has buscado mi consejo en este asunto, he de sealar que
considero intil proseguir con este tormento. Si vamos a matarlo, acabemos ya de una vez con l. La
tortura siempre deja un sabor amargo.
Halduron suspir.
Yo no debo tomar ese tipo de decisiones.
Liadrin entenda el razonamiento del forestal, pero ah haba ms de lo que pareca a simple
vista, haba algo en su comportamiento que revelaba que actuaba impulsado por unas motivaciones
que no estaba dispuesto a compartir.
Mientras Liadrin cavilaba, una sombra plane sobre el rostro de Halduron. Acto seguido, una
lanza de madera fue a clavarse en el costado izquierdo del teniente. Los refuerzos de ZulAman
haban hallado un camino por el que cruzar el lago y haban tomado posiciones en esas estructuras
desmoronadas que les brindaban proteccin. Mientras Halduron recuperaba el equilibrio, Liadrin le
extrajo el resto de la lanza y logr canalizar la luz suficiente como para que el forestal pudiera
sanarse y preparar el contraataque. Halduron reuni a su pelotn, con el fin de peinar el permetro y
acabar con sus atacantes.
Liadrin los acompa. Pronto, descubrieron que esa fuerza de asalto era muy reducida y estaba
dispersa; solo eran un puado de trols que haban logrado atravesar las llamas. Para cuando lleg la
medianoche, haban dado buena cuenta de todos sus adversarios. Sin embargo, al regresar a las
ruinas, Liadrin se top con algo que quedara grabado a fuego en su memoria.
Un extremo de la cadena segua sujeto a la columna de piedra, pero el otro, que se encontraba en
el suelo y cuyo extremo acababa en un grillete, segua atado al brazo de Zuljin, que haba sido
cortado justo a la altura del hombro. Tambin haba desaparecido la lanza que Liadrin le haba
arrancado a Halduron del torso. Asimismo, una gran cantidad de sangre empapaba el suelo en un

radio muy amplio.


De ese modo, el infame Zuljin se convertira en un lema habitual entre los Amani.
No obstante, a pesar de su importancia para la Horda, el viejo trol desapareci por completo.
Haba pasado ms de una dcada y Liadrin se preguntaba si Zuljin seguira vivo o no.
En ese instante, abandon su ensimismamiento y disfrut de la calidez del sol que acariciaba su
rostro, a la vez que dejaba de contemplar la distante Fuente del Sol y decida posar la mirada sobre
esas ajetreadas calles, donde unos nios corran de aqu para all riendo mientras unos ciudadanos
realizaban sus tareas dianas con determinacin. La calma y la paz dominaban en el reino, lo cual, si
uno crea en los rumores, contrastaba tremendamente con lo mucho que estaban sufriendo los
humanos.
En las ltimas semanas, haban corrido rumores por Lunargenta de que se haba desatado una
plaga de no-muertos, una epidemia que haba arrasado aldeas enteras y cuyas vctimas resucitaban
como cadveres hambrientos y agresivos decididos a sembrar el caos y provocar masacres.
Se estremeci al pensar en esas historias sobre muertos que atacaban a sus parientes vivos.
Incluso se rumoreaba que haban tenido que sacrificar una ciudad entera (Cmo se llamaba?
Stratholme?), que haban tenido que masacrarla para contener la epidemia. Todo resultaba
realmente aterrador, lo cual le haca sentir an ms sana y salva en la Tierra de la Primavera Eterna
de los elfos y daba an ms razones a su gente para permanecer alejados de los humanos.
Mir a Galell, quien no estaba observando nada en particular. Se preguntaba en qu estara
pensando ese joven, que haba dejado de ser un mero aprendiz para convertirse en un sacerdote
querido y muy respetado. La propia Liadrin (aunque intent recordarse a s misma que no deba
mostrarse demasiado orgullosa de ello) haba tenido mucho que ver con su gran progresin. Galell le
haba dicho en muchas ocasiones que nunca podra agradecrselo como era debido y en todas esas
ocasiones, ella le haba recordado gentilmente que no hacia falta que lo hiciera. Despus de todo,
gracias a l, haba podido sobrevivir ese da en que acabaron encerrados en un escondite trol.
A veces, todava se preguntaba cmo haba logrado Galell deshacerse de sus ataduras. Siempre
que se lo preguntaba, l se limitaba a sonrer y responder: Si no te ocultara algn secreto, nuestra
relacin no tendra ninguna gracia, eh?. Y la reaccin de Liadrin siempre era la misma: sonrea
mientras negaba con la cabeza.
Hubo alguna que otra ocasin en la que Liadrin intuy que el joven sacerdote senta algo por ella.
Sin embargo, a ella le resultaba imposible considerarlo algo ms que una versin joven de s
misma, no, esa comparacin era injusta No le era posible considerarlo algo ms que un hermano
pequeo, por lo cual su relacin no poda ir mucho ms lejos. Sospechaba que Galell era consciente
de lo que ella opinaba al respecto, por esa razn nunca hablaban sobre el tema.
Es una reunin privada, o puedo unirme a vosotros?
Liadrin alz la mirada y una afectuosa sonrisa se dibuj en su rostro al ver a Lorthemar.
Todo un Alarannalas me pregunta si puedo disfrutar de su compaa? replic Liadrin,
quien se puso en pie para darle un abrazo al forestal justo cuando alguien hizo un comentario desde la
puerta.
Yo he hecho mucho por l para que llegue tan alto. No creis que ha alcanzado tanta

notoriedad por s solo!


DarKhan se rea de cosas que solo l saba o que solo a l le hacan gracia.
Como que t no has sido siempre muy ambicioso replic Lorthemar se sent. Dar Khan
ha estado estudiando detenidamente las defensas de nuestra ciudad
Esa es una informacin que pretendo utilizar de un modo juicioso, os lo aseguro afirm el
mago al mismo tiempo que tomaba asiento. Si la Segunda Guerra nos ense algo, es que nuestras
defensas no son infalibles En mi opinin, Lorthemar ya conoce cules son sus debilidades pero
creo que necesitaremos el apoyo de alguien que no sea un militar para que la Asamblea abra los ojos
en esta manera.
Lo cual aprovechar para postularle como el candidato ideal a gran magster sugiri Galell.
A DarKhan le centellearon fugazmente esos ojos verdeazulados que tena, al mismo tiempo que
lanzaba una mirada teida de reproche al joven sacerdote. Result evidente que tuvo que hacer un
gran esfuerzo para responder con un tono de voz sereno.
Ese es un cargo que debera haber ocupado hace mucho. Acaso es un pecado ansiar que a uno
le reconozcan sus logros?
La mirada del mago dej de ser tan dura en cuanto llegaron las bebidas para los ah presentes.
Liadrin reflexion acerca de lo envidioso que pareca haberse vuelto Zuljin. Liadrin se
preguntaba hasta qu punto le haban reconcomido por dentro todos esos aos plagados de
resentimiento.
Aunque lo ms importante de todo es proteger la Fuente del Sol, por supuesto concluy
Dar*Khan, cuya mirada se dirigi rpidamente hacia Lorthemar.
Esa es una gran verdad admiti el seor forestal.
Entonces, rein un silencio que te prolongo hasta que Liadrin decidi romperlo.
Recuerdo que, cuando nos capturaron los trols, pens que quiz DarKhan, ya que las
siguientes palabras iban dirigidas especialmente a l. Debemos sentirnos agradecidos por lo que
tenemos. Debemos dar las gracias por las vidas que vivimos, por la paz que disfrutamos.
S, y tambin debemos dar las gracias por poder contar unos con otros apostill Lorthemar
. Seguimos vivos porque permanecimos juntos. No debemos olvidar que somos tan fuertes porque
permanecemos unidos.
En efecto. Liadrin se incorpor mucho ms animada. Brindemos por el bendito fulgor de
la Fuente del Sol. Por la Luz! Y, por ti, Lorthemar, por supuesto. Felicidades por tu ascenso. Pero
sobre todo, brindemos por mantenemos siempre unidos O todos o ninguno.
Liadrin alz su copa y se pregunt si sus palabras habran llegado muy hondo a DarKhan; sin
embargo, el mago mantuvo un gesto inescrutable cuando levant su propio cliz.
El resto se sum al brindis y tres voces replicaron al unsono:
O todos o ninguno.

La vida les sonrea. La serenidad y la paz reinaban en la ciudad.


Pero eso no iba a durar.

Liadrin se encontraba sobre el adarve de las puertas interiores de Lunargenta, observando


nerviosamente el avance torpe, pesado y decidido de los no-muertos, preguntndose cmo y por qu
su pueblo volva a hallarse entre la espada y la pared. A unos metros a su izquierda se hallaba
Vandellor, quien le lanz una mirada fugaz y reconfortante.
La peste se haba extendido de tal forma que los humanos no eran capaces de contenerla. Y lo
ms perturbador de todo era que el propio rey de Lordaeron, Terenas Menethil II, haba muerto. Se
rumoreaba que lo haba asesinado su propio hijo, ni ms ni menos. Ahora, las ciudades humanas no
eran ms que un montn de ruinas (la misma capital haba quedado reducida a escombros) y el torvo
espectro de la muerte avanzaba amenazadoramente hacia las murallas de los elfos.
Una fuerza malfica guiaba los movimientos de esos ejrcitos de cadveres. Liadrin se pregunt
distradamente si esa figura distante montada a caballo sena su amo. Esa silueta recortada ante el
ciclo abrasador se hallaba en la cresta de una montaa muy alta sobre la que permaneca totalmente
inmvil, aunque su capa y su pelo espectralmente blanco s se movan mecidos por el viento. A su
alrededor avanzaban los no-muertos en tropel, coronando la cima como si fuera una nica ola
implacable e inagotable.
Un abrumador hedor a podrido haba precedido la llegada de ese ejrcito de no-muertos; era la
pestilencia propia de un matadero de una necrpolis, de los muertos putrefactos. A pesar de que los
elfos apenas haban tenido tiempo para prepararse. Liadrin hall consuelo al pensar que sus defensas
mgicas eran impenetrables. Se dijo a s misma que todo ira bien al mismo tiempo que bajaba su
mirada haca esa grotesca muchedumbre que se agolpaba all abajo.
Unos necrfagos, que avanzaban arrastrando los pies y estaban tan descompuestos que haban
perdido cualquier semejanza con un ser humano, conformaban la vanguardia enemiga Tras esos
cadveres putrefactos, marchaban de un modo catico unos esqueletos con armadura. Entre estos,
caminaban unas abominaciones descomunales, del tamao de un ogro, que hacan estremecerse a la
tierra mientras progresaban lentamente y blandan ganchos, cadenas y guadaas manchados de sangre.
Esas monstruosidades horrendas parecan haber sido creadas uniendo retales de diferentes
cadveres; algunos de ellos incluso posean unas extremidades aadidas que se agitaban ante sus
hinchados torsos. Muchos de ellos dejaban un rastro de vsceras sanguinolentas que caan de unas
enormes heridas abiertas en sus cuerpos.
Entre esas aberraciones, haba algunas seres que todava parecan humanos; muchos de ellos eran
ancianos demacrados ataviados con largas tnicas, que portaban bastones y llevaban sobre la
coronilla alguna calavera de animal a modo de adorno; esos seres, que practicaban una magia atroz y
manipulaban la vida y la muerte de manera macabra a su antojo, eran nigromantes. En ese instante,
Liadrin capt cierto movimiento en el horizonte y divis algo ms repugnante que esas atrocidades
grotescas que portaban cadenas. Esos engendros se asemejaban a unas araas colosales. Liadrin
record entonces historias que haba odo contar sobre los aqir, una raza de insectos inteligentes
haca mucho tiempo olvidada, cuyos ancestros haban poblado esas mismas tierras en el pasado,
antes de que los trols los expulsaran hace milenios. Si bien el imperio aqiri ya no exista, caba la
posibilidad de que algunos supervivientes de esa raza hubieran sobrevivido escondidos en los
rincones ms remotos del mundo.

De repente, una voz rasg el aire y reson con claridad, como si su dueo se hallara a solo unos
metros de distancia. Liadrin supo enseguida que perteneca a esa misteriosa figura montada a caballo.
Fue un bramido estentreo, spero y fro, en el que todava podan detectarse leves trazas de
humanidad.
El reloj de arena se vaca. Bajad vuestras defensas. Si me permits acceder a la Fuente del Sol.
os recompensar con la servidumbre eterna. Si os negis no solo acabar con vuestras vidas, sino
tambin con las de aquellos que amis, con las de vuestros padres e hijos, de modo que no quedar
nadie para llorar vuestra muerte.
Aunque los ecos de su voz se prolongaron varios segundos, su propuesta solo recibi el silencio
por respuesta.
Liadrin mir a Vandellor en busca de cierto consuelo, pero el viejo sacerdote pareca
concentrado en evaluar a la multitud congregada ah abajo. Ms all de l. Cerca de la torre de
guardia occidental, se hallaba el gran magster Belovir, con los brazos cruzados y aparentemente
imperturbable, pens fugazmente en Galell quien se haba presentado voluntario para ayudar a reunir
a todos los nios de la ciudad por si al final haba que evacuarlos.
Solo por precaucin, por supuesto, se record Liadrin a si misma, quien aferr su bastn con
ms firmeza si cabe al echar la vista atrs para contemplar la Plaza Alalcn. La plaza, que
normalmente bulla de vida, se hallaba espeluznantemente vaca. Acto seguido, volvi a posar su
mirada sobre el ejrcito reunido ah fuera. Seguramente, esas fuerzas repugnantes no suponan una
verdadera amenaza. Al fin y al cabo, si ni siquiera los dragones rojos haban sido capaces de
penetrar sus defensas en el pasado, cmo iba a hacerlo una muchedumbre de cadveres animados
sin mente?
Bajo la gua del rey Anasterian y con el poder de la Fuente del Sol a nuestro alcance,
seguramente podremos repeler cualquier ataque.
An as, haba algo que no encajaba Si ese seor d ela guerra de pelo blanco de esa cima
poseyera de verdad el poder necesario como para entrar en su ciudad, ya haba irrumpido en ella. A
qu venan entonces esas fanfarroneras? Era como si estuviera aguardando a algo, haciendo
tiempo
Esperando una seal.

En cuanto Antelas. Eso significaba que la magia que debera haber ocultado ese templo al aire
libre haba sido anulada. Adems, los guardianes que tenan que haber estado apostados junto a sus
columnas parecan haberse esfumado.
Orden a sus forestales que se desplegaran y exploraran la zona. Su teniente, Ryel, transmiti la
orden.
El pelotn de Antelas.
La zona que circundaba el templo estaba repleta de huellas y los rboles y la maleza prximos
haban sido apartados por lo que deba de ser una fuerza de tamao considerable procedente del
oeste, pero lo ms llamativo de todo era la hierba quemada, las plantas marchitas y la tierra

devastada que marcaba el camino que haban seguido los intrusos. Lorthemar no estaba seguro de
que podra haber causado exactamente esa devastacin tan extraa, pero no perdi el tiempo
especulando.
Tema que el factor tiempo fuera vital, sobre todo si
Mientras bajaba de la cima, el tejado del templo quedo a la vista, de modo que pudo divisar el
altar que haba dentro.
Vio que haba sido reducido a escombros.
A Lorthemar se le aceler el corazn: el cristal lunar incrustado en el altar haba desaparecido.
Se lo haban llevado. Pero cmo? Quin? Acaso lo haban robado algunos buscadores de tesoros?
O lo haba sustrado ese ejrcito que marchaba hacia el norte cuyo avance haba percibido?
Antelas haba sido erigida en medio de una interseccin de lneas ley, unos canales de inmenso
poder mgico que discurran por las entraas de la misma tierra, Ese puesto avanzado se haba
construido sobre una convergencia no tan importante como la Fuente del Sol. ya que esta fuente
sagrada haba sido levantada justo encima de un descomunal cruce de canales de energa arcana.
En Antelas, incrustado en ese altar ahora destrozado, se haba hallado hasta entonces uno de los
tres cristales lunares. Segn la leyenda, el cristal que se guardaba ah haba sido extrado del Ojo
Esmeralda de Jenna la cuando el mundo an era joven.
Haba otros dos cristales ms; ambos se encontraban enclaustrados en otros templos levantados
en otras intersecciones de lneas ley: uno era un trozo de la Piedra Ametista de Hannalee; el otro, un
fragmento del Cuerpo de Zafiro de Enulaia.
Esos tres cristales, cargados de energa gracias a las lineas ley, transmitan las arcanas energas
de la tierra a la red mgica que protega Lunargenta. Ese domo de energa era conocido por los elfos
como Bandinoriel: el Guardin de la Puerta. Se trataba de una barrera defensiva de un poder
inconmensurable que haca palidecer por comparacin a las piedras rnicas, que alimentaban el
campo exterior de atenuacin; un campo que solo permita utilizar la magia lfica.
Pero ahora, uno de esos cristales haba desaparecido. A pesar de que Lorthemar se aproxim a
los escombros y los revis concienzudamente, la piedra no apareca por ningn lado. Sali del
templo y se arrodillo sobre el suelo del bosque.
Haba unas marcas muy profundas en ese terreno quemado; se trataba de un conjunto muy variado
de huellas que no se parecan a nada que Lorthemar hubiera visto antes. Y ese olor esa pestilencia
a osario que le revolva a uno las tripas e impregnaba toda la zona
Ryel regres y afirm que no haba hallado ni rastro de los guardianes ni de ningn enemigo.
Lorthemar consideraba que no se podan permitir el lujo de retroceder, no si su reino estaba en
peligro.
Mientras cabalgaba raudo y veloz, una sene de pensamientos dieron vueltas por su cabeza a la
misma velocidad. Si esos tipos que haban asaltado el templo pertenecan a ese ejrcito, con qu fin
haban robado los cristales? En teora, quiz fuera posible acabar con el Guardin de la Pueda con el
poder de esos objetos, esa era una de las debilidades de su sistema defensivo que Lorthemar, pero
tal y como le haba dicho al mago en su momento
Por el mero hecho de arrancar los cristales de su sitio, la barrera no iba a colapsarse de

inmediato. Si bien el robo de estas reliquias mgicas provocara que el escudo fuera menguando de
potencia con el paso del tiempo, los magos de Lunargenta eran ms que capaces de canalizar las
energas de la Fuente del Sol para mantener levantadas sus defensas. En realidad, usaban los
cristales porque era ms conveniente y mucho ms eficaz que obligar a los magos a canalizar esa
magia todo el da.
No obstante, haba otra posibilidad remota de superar sus defensas. Consista en revertir el flujo
de energa de los cristales, lo cual provocara una sobrecarga que podra hacer que la barrera se
viniera abajo. Pero tal hazaa requerira contar con una fuente de energa de una potencia
inconcebible.
Lorthemar aceler el paso, pues no quera correr ningn riesgo pero no solo por eso, sino
porque unos descorazonadores malos augurios se haban adueado de lo ms hondo de su ser, por
unos pensamientos que habra preferido no tener y que le estaban reconcomiendo por dentro.
En todos los aos que haban pasado desde el descubrimiento de esas intersecciones, ningn
enemigo exterior haba descubierto jams la existencia de los templos ni de los cristales que
albergaban en su interior, ni siquiera los trols. Ese secreto lo conocan nicamente los elfos nobles.
Sin duda alguna, ninguno de ellos se habra atrevido a traicionar a su raza, aunque lo hubieran
capturado y torturado, como le haba ocurrido a l. Sin lugar a dudas, ninguno de los suyos seria
capaz de poner en peligro todo lo que haban construido y defendido con tanto ahnco.
Esos malos augurios se transformaron entonces en una tremenda sensacin de premura. El seor
forestal orden a sus hombres que comern al mximo.

Cuando el sol del medioda alcanz su cnit, la hedionda podredumbre que proceda del otro
lado de las murallas era ya insoportable.
Un mar turbulento de horrendas monstruosidades se extenda ante Liadrin. Ah no haba ninguna
formacin discernible, pues no parecan tener ningn inters en organizar sus fuerzas de algn modo
estratgico, sino que lodo lo fiaban a acercarse lo ms posible a la muralla en tropel, ya que sus
tropas eran innumerables. La avalancha de cadveres que coronaban la cresta de la montaa haba
ido menguando hasta convertirse en un mero goteo constante. Liadrin pudo comprobar que el terreno
que ese ejrcito haba atravesado hace poco tena ahora un color repugnante, mezcla de negro y
prpura, que, literalmente, pareca una cicatriz.
La hierba, el suelo, la piedra nada es inmune a esta peste, reflexion Liadrin sombramente.
Entonces, divis movimiento en la cima de la montaa y pudo distinguir unos carros con ruedas
empujados por unos cadveres putrefactos, en los que transportaban montones de algo; la
sacerdotisa fue incapaz de discernir qu era eso en concreto. Los carros se detuvieron en la cima y
entonces pudo comprobar que eran catapultas. Algunos cadveres arrastraron esos montones de cosas
inidentificables hasta esas mquinas de asedio para utilizarlos como municin.
En ese instante, una de las criaturas necrfagas de all abajo se acerc demasiado a la muralla y
rebot al estrellarse contra la barrera defensiva invisible. En otras circunstancias, la estpida
expresin que se dibuj en la cara de esa criatura quiz hubiera resultado cmica. El engendro se

trastabillo hacia atrs y cay, perdiendo la parte inferior del brazo derecho en la cada. Entonces,
hizo algo que era al mismo tiempo absurdo y extremadamente enervante; ese engendro cogi la
extremidad que haba perdido con la mano izquierda y se dispuso a mordisquearla.
Mientras Liadrin reprima una oleada de nuseas, la voz de esa misteriosa figura montada a
caballo, esa voz tan glida como un fro viento capaz de helarte hasta los huesos, reson una vez ms.
No sobrestimis vuestro poder. Y no subestimis el mo! He sobrevivido a pesadillas
inimaginables! He viajado hasta los confines del mundo y he renunciado a todo cuanto quera. No
pensis ni por un momento que vuestras murallas doradas me disuadirn. Soy el heraldo del
apocalipsis, el portador de la destruccin; el Matarreyes! Os lo vuelvo a repetir, bajad vuestras
defensas.
Es l, pens Liadrin. Arthas, el prncipe cado que asesin a su rey, a su padre. Arthas, quien ya
no era un hombre, sino un monstruo. De repente, la inquietud la domin, pues conoca al fin la
identidad de su enemigo y saba que este haba trado la calamidad a su propio pueblo. Entonces,
decidi recurrir al poder del cristal colocado sobre el extremo superior de su bastn para poder
concentrarse, para poder desterrar todas las dudas que plagaban su mente y para poder cenarse en el
problema que ahora tena entre manos.
Cerca de la puerta interior se oy al gran magster Belovir responder con un tono de voz
imperativo propio de un bartono.
Infinidad de ejrcitos han hollado este mismo suelo y han lanzado las mismas baladronadas que
t vocifer, con un tono que una tremenda confianza a la vez que resultaba un tanto burln.
Cmo puedes ver con claridad, todos fracasaron a pesar de sus mprobos esfuerzos! Y t hoy no
vas a tener ms suerte! Ese ejrcito sin mente que comandas estara mejor si hubiera permanecido
muerto!
El jinete respondi inmediatamente con una fra bravata:
Ciertamente, conozco a alguien que hubiera deseado que eso fuera as. Alguien al que todos
admirabais
El jinete oblig a su caballo a girar.
Acrcate orden.
Las aberraciones que se hallaban ms cerca de l se apartaron y una figura flot a travs del
espacio que dejaron. A pesar de la lejana. Liadrin pudo discernir que era una mujer de su propia
raza
Por un segundo, esa mujer guard un desafiante silencio. Entonces, la figura montada a caballo
hizo un leve gesto. La mujer se retorci y contorsion, ech la cabeza hacia atrs y grit.
Liadrin solt su bastn para poder llevarse las manos a los odos y, durante vanos segundos,
mientras ese chillido dur, fue incapaz de moverse y apenas pudo respirar. Cuando ese aullido se
apag, la sacerdotisa no estuvo siquiera segura de si haba acabado o no, ya que todava resonaba en
sus odos ese chillido capaz de perforarle los tmpanos. Intent sobreponerse al mareo subsiguiente
mientras esa espantosa mujer hablaba; su voz son amplificada, tal y como lo haba hecho La del
jinete negro que la controlaba.
Haced lo que dice. Si obedecis, ser misericordioso.

Liadrin oy entonces que alguien respiraba hondo a su izquierda. Era Vandellor, quien negaba
con la cabeza, pues era incapaz de aceptar la verdad que acababa de descubrir, al mismo tiempo que
deca:
Esa voz se parece a la de
La desesperacin se adue del semblante del anciano, a la vez que intentaba distinguir con ms
claridad esa figura. Liadrin supo inmediatamente qu quera decir. Conoca perfectamente esa voz.
Era la voz de alguien que haba halagado a Lorthemar en la ceremonia de ascenso, era la voz de
alguien a quien los elfos haban considerado una lder valiosa, respetada y querida.
Era la voz de Sylvanas Brisaveloz.
Andaroth.
Al forestal se le parti el corazn al ver un montn de cadveres desperdigados entre las ruinas.
Al igual que en Antelas, aqu los guardianes yacan muertos a plena vista.
Sin ningn gnero de dudas, los corazones de esos elfos cados ya no latan: su sangre
impregnaba los escombros dispersos y unos agujeros enormes y profundos se abran en sus pechos,
gargantas y espaldas. Aun as, Ryel orden a los dems que hicieran lo mismo.
El segundo cuerpo que el seor forestal examin tampoco tena pulso, al igual que el primero.
Los ojos de Ryel le confirm que el resto de los guardias cados tambin estaban muertos.
Lorthemar entorn los ojos y di vis unas sombras que emergan del bosque, a espaldas de sus
soldados. En solo una fraccin de segundo, sostena su largo arco en sus manos, en el que ya haba
colocado una flecha y cuya cuerda haba tensado tanto que las plumas del astil le acariciaron la
mejilla. La luz del sol que se filtraba por el follaje revel que sus armaduras y sus facciones eran
lficas; s, eran los guardianes de Antelas. Aliviado, el seor forestal baj su arco.
Ryel se volvi en cuanto esos elfos salieron del bosque, Lorthemar se percat de que haban
sufrido unas heridas espantosas. Al elfo que encabezaba ese grupo le faltaba casi todo el brazo
izquierdo y gran parte del crneo de modo que su larga melena rubia solo penda de un lado de su
cabeza, ya que en el otro lado solo haba una gruesa costra de sangre seca. Los dems haban sufrido
unas heridas igualmente atroces; de hecho, resultaba increble que an fueran capaces de andar. No
obstante, haba algo ms, algo terriblemente inquietante en la manera que avanzaban lnguidamente
en silencio. Sus rostros eran totalmente inexpresivos. No mostraban ningn alivio por haberse
encontrado con sus compaeros elfos, ni siquiera evidenciaban el porte sombro de aquellos que
acaban de participar en una batalla y han terminado agotados. Acaso se hallaban conmocionados?
En cuanto Ryel se les aproxim, el primero de los guardianes alz su espada y, sin inmutarse lo
ms mnimo, decapit al teniente. Al instante, el resto de los guardianes arremetieron contra los
forestales, quienes, presa de la incredulidad, se quedaron paralizados momentneamente, al igual que
el propio Lorthemar.
Poco a poco, el seor forestal fue asimilando que los guardianes que estaban atacando a sus
hombres estaban realmente muertos. Haban fallecido y, de algn modo, haban vuelto a la vida
con la intencin de matarlos tanto a sus hombres como a l. Lorthemar intent superar su
desconcierto para poder reaccionar, pero en cuanto desenvain su espada, el centinela cuyo pulso
haba comprobado solo unos segundos antes (ese centinela que estaba muerto, sin lugar a dudas) se

levant silenciosamente y se puso de pie a su espalda.

Liadrin y Vandellor intentaban recuperarse del sobresalto que se haban llevado al haber visto a
Sylvanas Brisaveloz, una amada matriarca de su pueblo, convertida en un mero ttere desprovisto de
vida cuyos hilos manejaba ese prncipe cado. Vandellor se encontraba visiblemente afectado.
Por la luz Sylvanas. Cmo puede ser? mascull lo bastante alto como para que Liadrin
pudiera escucharlo.
El gran magster Belovir permaneci en silencio. La sombra de una tremenda tristeza planeaba
sobre l. Liadrin not que una diminuta grieta de incertidumbre se extenda por los cimientos de su
fe.
Si la misma general forestal haba cado ante este enemigo, de qu ms seran capaces esos
nuevos adversarios? Cuando Liadrin pis por primera vez el adarve, hizo gala de una confianza
inquebrantable, pero ahora
Justo entonces, un fogonazo de luz mbar estall en el cielo.
Todos elevaron la cabeza hacia el firmamento. Liadrin se giro. Ese rayo solar haba surgido del
norte, que se hallaba a sus espaldas, del lugar donde se encontraba la Fuente del Sol. La explosin se
disip. En la lejana, el jinete negro se volvi hacia los miembros ms cercanos de esa abominable
muchedumbre. Acto seguido, una de esas criaturas le entrego un objeto cubierto con una tela oscura.
El prncipe caldo espole a su caballo para que descendiera de esa cima. Su pelo y su capa
ondearon al viento mientras esas monstruosidades se apartaban ante l. Enseguida, se hall en una
elevacin prxima y Liadrin pudo verlo con ms claridad; comprob que su montura era, en realidad,
un corcel putrefacto, esqueltico y provisto de cuernos, cuyos ojos ardan y cuyas pezuas refulgan.
El exprncipe Arthas por su parte, a pesar de su palidez y de hallarse un tanto demacrado, podra
haber pasado por un ser humano.
En ese instante, el lder enemigo se volvi para que todos pudieran contemplar el objeto que
sostena en la mano derecha Sbitamente, habl con su atronadora voz glacial.
Ciudadanos de Lunargenta! Os he dado mltiples oportunidades de rendiros, que habis
rechazado tozudamente.
Entonces, apart la tela que cubra aquel objeto y lo sostuvo en alto: se trataba de tres cristales
unidos, que conformaban una piedra ms grande.
Vandellor profiri un grito ahogado y Belovir dijo de repente:
Son los cristales lunares. Cmo es posible?
Esas gemas ardieron all abajo con un intenso fuego en su interior cuando el jinete proclam:
Debis saber que hoy toda vuestra raza y todo vuestro pasado ser borrado de la faz de la
Tierra! La misma Muerte ha venido a reclamar el noble hogar de los elfos para si!
Una luz multicolor estall en un fogonazo cegador La muralla que se encontraba a los pies de
Liadrin tembl, a la vez que unas lneas de fuego recorrieron la Tierra. All en lo alto, la misma
esencia de la barrera defensiva de los elfos se vino abajo en cuanto un anillo incandescente se
extendi, como una onda en un estanque, a travs de ese escudo invisible acompaado de un rugido

ensordecedor. Unas cascadas deslumbrantes de energa ondularon ante sus ojos hasta desaparecer.
En solo unos segundos, la mayor defensa de los elfos nobles, el Guardin de la Puerta, haba cado.
Belovir se volvi y bram:
Arqueros, ocupad vuestras posiciones en la muralla! Preparad los dracohalcones!
A continuacin, se giro hacia el magster ms cercano.
Avisa a la Asamblea de que Bandinoriel ha cado, de que hay que a izar la barrera de nuevo!
Deprisa!
El magster asinti, se transform en una luz deslumbrante y se desvaneci.
Los arqueros elfos ocuparon en tropel el adarve, al mismo tiempo que la grotesca turbamulta de
aberraciones del otro lado se acercaba como una avalancha. La vanguardia de cadveres putrefactos
logr subir a la muralla por la que treparon a gran velocidad, mientras otros cuantos miembros de ese
ejrcito cavaban frenticamente por debajo de esta construccin, Belovir alz ambas manos, como
si estuviera sujetando una copa invisible entre ellas y, al instante, una turbulenta bola de fuego se
form ante l Los magos posicionados a lo largo del adarve hicieron lo mismo y generaron una serie
de orbes ardientes. En solo unos segundos, las llamas se aplanaron y extendieron, creando un lazo de
fuego que cubra toda la muralla a lo largo.
Belovir y el resto de magos bajaron las manos y, de inmediato, las llamas descendieron por la
muralla como un descomunal tapiz ardiente, que inciner a toda la vanguardia del ejrcito de nomuertos.
En esos instantes, centenares de arqueros se agolpaban en la plaza Alalcn y en el bazar al este.
En cuanto Belovir dio la orden, los arqueros de all abajo, as como los de la muralla, colocaron
sus flechas en sus arcos y estiraron sus cuerdas al unsono. El gran magster elev una mano y, acto
seguido, la baj. Los arqueros dispararon y el silbido de un millar de veloces flechas rasg el aire.
Una andanada que oscureci el cielo sobrevol la cabeza de Liadrin y cay sobre la multitud
congregada ah fuera, atravesando extremidades, torsos y crneos sin embargo, dio la impresin de
que esos proyectiles eran como meras gotas de lluvia para casi todas esas monstruosidades de
pesadilla, pues, lamentablemente, ni una sola de esas criaturas mordi el polvo.
El prncipe cado se volvi hacia Sylvanas e hizo un leve gesto.
Belovir suspir profundamente.
Hay que variar de estrategia ordenad a los arqueros que prendan fuego a sus
El chillido ensordecedor que profiri a continuacin la exgeneral forestal oblig a Liadrin y
Vandellor a arrodillarse y a Belovir a taparse los odos. Un silencio sepulcral rein a continuacin,
que fue aprovechado para que las catapultas situadas a lo largo de la cresta de la de la montaa
lanzaran sus proyectiles de carne y hueso. Al instante, un amasijo de extraos objetos deformes
impacto contra la muralla. Uno de ellos golpe a un arquero situado cerca de Liadrin, provocando su
cada. Liadrin se horroriz al comprobar que el proyectil, que haba aterrizado sobre la pasarela, era
una cabeza decapitada, cuyos ojos velados contemplaban fijamente la nada, cuyas horripilantes
facciones estaban congeladas en el gesto de estupefaccin que aquel hombre haba esbozado en sus
ltimos instantes de vida, Era un elfo; sin duda alguna, uno de los forestales de Sylvanas.
Liadrin escrut la muralla y el terreno situado all abajo, donde pudo ver un amasijo de trozos de

cuerpos, rganos y sangre que haban sido lanzados desde las catapultas a modo de proyectiles.
Como no haba duda de que ese conjunto de extremidades, vsceras y torsos no iba a hacer ningn
dao estructural a la muralla, dio por sentado que ese ataque buscaba nicamente desmoralizar y
aterrorizar a sus rivales, destrozarlos psicolgicamente.
Pues no va a funcionar.
Entonces, Liadrin, cuyo mundo todava se hallaba sumido en una mortaja de silencio, decidi
coger su bastn con ambas manos y fij la vista en el horizonte.
Unas criaturas gigantescas que recordaban a unos murcilagos ocuparon el cielo por entero, a la
vez que ese ejrcito de no-muertos arremeta en tropel contra la muralla. Sbitamente, unas enormes
sombras planearon fugazmente por encima de Liadrin, quien alz la mirada y vio a decenas y decenas
de jinetes de dracohalcones que volaban a gran velocidad dispuestos a entablar batalla.
En solo unos segundos los dracohalcones se abalanzaron sobre esas pesadillas con alas y
entablaron un espectacular combate areo, utilizando sus alas como armas, hicieron cabriolas en el
aire y chocaron con sus adversarios.
Los cadveres volvieron a trepar por la muralla mientras muchos ms continuaban cavando all
abajo y una turbamulta de abominaciones horrendas arremeta contra la puerta principal. Liadrin mir
a ambos lados y lo nico que pudo ver fue a un mar de enemigos; una marea realmente sobrecogedora
fue consciente en ese instante de que los elfos no podran defender como era debido toda la muralla
ni todas las puertas.
El pnico la domin y tuvo que concentrarse para recobrar la compostura Intent contactar con la
Luz para poder sanar a esos jinetes de dracohalcones heridos que se vean superados en nmero.
Vandellor, quien justo acababa de empezar a hacer lo mismo, tena dibujado en su rostro un gesto de
gran concentracin y ambos brazos estirados, as como las manos envueltas en un tenue fulgor. De
repente, unos haces de luz, que parecan haber surgido de la nada, alcanzaron a los jinetes que
surcaban el cielo.
En un principio, Liadrin tuvo la sensacin de que la Luz no estaba respondiendo a su invocacin.
El miedo se apoder de su mente y perdi la concentracin; sinti que iba ms all del mero miedo a
la muerte o a que cayera la ciudad, sino que era algo mucho ms profundo, algo que no alcanzaba a
Entonces se dio cuenta de dnde se hallaba el problema: en la Fuente del Sol. Sus energas
parecan hallarse muy lejos, era como si algo las amortiguara, como si su reconfortante esplendor se
encontrara atenuado por alguna fuerza desconocida. En ese instante, a duras penas fue capaz de or el
fragor de la batalla que los cadveres que haban alcanzado la parte superior de la muralla acababan
de desatar, los arqueros ms prximos soltaron sus arcos y empuaron sus espadas, pues tanto ellos
como los magos iban a tener que combatir ahora cuerpo a cuerpo.
Liadrin se record a si misma que por mucho que las energas de la Fuente del Sol no le llegaran
como era debido, eso no poda impedir que invocara a la Luz. Cerro los ojos y busc el brillo de la
Luz. valindose de su bastn para poder mantener la concentracin Sin embargo, en cuanto la bendita
gloria de la Luz la inund
oy un FUOOOOSSS atronador por encima de su cabeza, seguido por una colisin que
estremeci la mampostera e hizo volar escombros por doquier en medio de una espesa nube de

polvo.
Una de esas criaturas con forma de murcilago, que llevaba agarrado a un dracohalcn, se
acababa de estampar junto a su presa contra la torre de guardia ms prxima, El dracohalcn y su
jinete haban salido despedidos al chocar contra esa estructura, haban cado al suelo y haban sido
devorados rpidamente por esa muchedumbre de no-muertos. La pesadilla con alas, sin embargo,
haba acabado cayendo sobre el adarve situado entre Belovir y Vandellor aplastando a un arquero y
empujando al viejo sacerdote al suelo.
Liadrin alej a Vandellor de ah. El monstruoso murcilago chill de dolor. Belovir lo agarr de
una de sus alas, que tambin eran brazos, y alzo su mano libre, la cual estaba envuelta en llamas de
inmediato, la piel de esa aberracin se endureci, y, acto seguido, la criatura entera qued
petrificada.
Los arqueros situados en las puertas centraron sus disparos en las pesadillas con alas, al mismo
tiempo que, en diversos puntos de la muralla, unas criaturas gigantescas con forma de araa emergan
de debajo de las baldosas de piedra tras haber logrado abrirse camino por el subsuelo. Por otro lado.
Liadrin pudo comprobar que muchas de esas criaturas murcilago yacan ahora en el suelo con sus
deformes cuerpos petrificados, inmunes a cualquier ataque.
Entonces. Belovir hizo un gesto y el veloz proyectil estall en llamas, como si nunca hubiera
existido.
Estn utilizando a nuestros propios muertos en nuestra contra acert a decir con voz
ronca.
Con una sola mano. Liadrin arranc la flecha de la espalda de Belovir mientras que con la otra
llamaba desesperadamente a la Luz. Presa de los nervios, not que la Luz la esquivaba una vez ms.
A pesar de que expandi su mente y su alma, sinti que la Luz segua eludindola, aunque se hallaba
cerca. Sigui intentndolo con ms intensidad si cabe y al final
La energa sanadora ba al gran magster en el mismo instante en que un cadavrico desgraciado
se encaramaba con dificultad a la parte superior de la muralla a solo unos centmetros de ambos.
Liadrin abri los ojos y, con una explosin de fuego, devolvi a esa bestia horrenda a la multitud de
all abajo.
Sbitamente, se oy un estruendo atronador procedente de la garita, seguido por el crujido de la
madera al astillarse tras recibir el impacto de unos caonazos. Las puertas principales haban cado.
Belovir se gir.
Por qu no se ha alzado la barrera? pregunt, sin dirigirse a nadie en particular. Acto
seguido, clav sus ojos en el prncipe cado, La mirada de Arthas se cruz con la de Belovir y a
Liadrin le dio la sensacin de que haba sido capaz de atisbar brevemente una sonrisa en el rostro de
su enemigo.
A la suma sacerdotisa el corazn le dio un vuelco cuando, con un chillido muy agudo, la bestia
alada que se encontraba entre ambos volvi a cobrar vida, cuando su piel de piedra volvi a
transformarse una vez ms en pelaje y carne.
Las garras del tamao de unas dagas de esa bestia hendieron el aire a diestro y siniestro,
sorprendiendo a Vandellor y provocando que Liadrin soltara su bastn, que acab rodando por los

baluartes a |a vez que Belovir agarraba a esa criatura del cuello. Entretanto, abajo, un torrente
imparable de monstruosidades atravesaba la destrozada puerta principal. Las puertas laterales
situadas al este y oeste cayeron poco despus.
Los jinetes de los dracohalcones atacaron con rapidez inusitada: las criaturas murcilago de piel
ptrea del suelo volvieron a ser de carne y hueso, y se abalanzaron sobre los arqueros, quienes ya
estaban siendo atacados por cadveres y araas. Asimismo, muchos ms de esos monstruosos
insectos emergieron de debajo de la muralla y tambin irrumpieron por la puerta abierta.
Liadrin apart a Vandellor a un lado y le clav la flecha que sostena en la mano justo en la base
del crneo a esa aberracin con forma de murcilago. La criatura aull. Belovir se gir, estiro
ambos brazos hacia delante y unas llamas surgieron de sus manos, El fuego engull a esa criatura,
que huy volando por encima del muro para acabar cayendo sobre esa masa informe de abajo, bajo
la cual desapareci.
Liadrin clav su mirada en el horizonte, donde unos enjambres de esas pesadillas aladas cubran
de nuevo el cielo por entero.
En unos segundos, las criaturas murcilago que acababan de llegar descendieron sobre los jinetes
de dracohalcones, que ahora se hallaban irremediablemente superados en nmero. Vandellor cur a
tantos como pudo de un modo desesperado. Liadrin hizo lo mismo mientras imploraba a la Luz que
los protegiera en su momento de mayor necesidad.
Una enorme parte de la muralla situada a su derecha tembl y se derrumb varios metros, ya que
sus cimientos estaban cediendo por culpa de los tneles subterrneos que haban abierto las araas.
Un joven archimago llamado Rommath se aproxim corriendo a Belovir, quien estaba apoyado
pesadamente sobre la parte superior de la muralla.
Seor, las defensas de la ciudad han cado. Han superado nuestras lneas. Qu debemos hacer?
Belovir escrut el campo de batalla en busca del jinete negro y Sylvanas, pero fue en vano.
La Fuente del Sol se halla en peligro. Debemos retiramos a QuelDanas para proteger la fuente
sagrada.
A Vandellor se le desorbitaron los ojos. Tanto l como Liadrin se volvieron hacia el gran
magster.
Vamos a retiramos? Pero qu ser de Lunargenta? pregunt el sumo sacerdote.
La mirada taciturna que les lanz Belovir fue una respuesta ms que suficiente.
Ya es demasiado tarde para salvar Lunargenta. La Fuente del Sol es lo nico que importa. A
continuacin, se gir hacia Rommath. Evacuad la ciudad. Llevad a los nios a los barcos y partid
de inmediato. Teletransportad a toda la gente que podis a la isla.
El archimago asinti y se march raudo y veloz.
Vandellor mir a Liadrin y, a pesar de que no tenan ningn lazo de sangre entre ellos, la suma
sacerdotisa fue capaz de percibir el amor y la preocupacin propios de un padre en sus ojos. A
continuacin, el sacerdote se volvi hacia Belovir.
He de pedirte un favor.
Te lo conceder si est en mi mano.
Vandellor se inclin hacia el gran magster y le susurr algo al odo. Acto seguido, un pensativo

Belovir dirigi su mirada hacia Liadrin.


Cuando Vandellor se alej de l, el gran magster pos su mirada sobre el anciano y asinti.
Nos vamos.
Belovir, Vandellor y una veintena de arqueros desaparecieron del adarve, dejando atrs
nicamente unas ascuas de luz que giraban en el aire en medio de esa devastacin total.

Una sombra se mova detrs de Lorthemar, una sombra que ocupaba el lugar donde debera
haber estado un elfo muerto. Esa sombra haba alzado un brazo, en cuya mano sostena una espada
con la que se preparaba para atacar. El forestal se gir de improviso y traz un amplio arco con su
arma, decapitando as al guardin. El cadver dio otro paso hacia delante antes de caer de bruces.
En ese instante, a su alrededor, se estremecieron unos cuantos ms de esos guardianes
asesinados, como si acabaran de despertar de un profundo sueo.
Lorthemar corri hacia sus compaeros forestales para ayudarlos, pero era demasiado tarde.
Solo uno de sus hombres segua en pie y estaba rodeado por tres de esos cadveres reanimados. Ese
nico superviviente le clav su espada al guardin ms prximo, atravesndole el corazn, lo cual
habra matado a cualquier ser vivo; sin embargo, no pareci afectar de ninguna manera a su atacante
impo.
El guardin agarr al forestal de la mano con la que sostena la espada y se la cercen de una
manera muy poco ortodoxa, llevndose por delante la armadura, la carne y el hueso.
Lorthemar les iba a dar alcance en solo un par de zancadas ms.
A pesar de que los dems guardianes lanzaban ataques torpes y dispersos, uno de ellos acab
acertando al forestal en un punto que su armadura no cubra. As fue como cay el ltimo de los
hombres de Lorthemar, aferrando el acero que sobresala de su vientre. Acto seguido, los tres
posaron sus ojos vidriosos sobre el seor forestal.
Tras l, dos de los guardianes que haban sido asesinados recientemente se pusieron en pie con
suma torpeza, agarraron sus espadas con esas manos desprovistas de vida y lentamente avanzaron
hacia l tambalendose.
Rpidamente, Lorthemar dirigi sus ojos hacia el guardin decapitado que haba pretendido
matarlo, el cual segua inmvil en el suelo, Al parecer, esas espantosas atrocidades no podan ser
derrotadas de una estocada en el corazn, pero s podan ser vencidas si se les cortaba la cabeza.
Esquiv una estocada lnguida, se puso de puntillas y gir, acertando en su objetivo con una
tremenda precisin. Al instante, dos de esos no-muertos yacieron sin vida una vez ms. Un tercero
trastabill hacia atrs, a la vez que su cabeza penda hacia delante sobre una enorme herida abierta
all donde antes haba estado su garganta.
Lorthemar not un tremendo dolor en un muslo y en la mano con la que sostena la espada, pues
ah lo haban herido algunos de esos cadveres que an quedaban en pie. El seor forestal jadeaba
agitadamente por culpa de lo mucho que acababa de correr. Arremeti entonces contra la mueca del
atacante ms prximo y le cercen la mano con la que sujetaba la espada, pero el cadver se
abalanz sobre el forestal antes de que pudiera reaccionar y le ara la cara con la mano que an le

quedaba.
De repente, Lorthemar sinti un espantoso dolor en el ojo, que desat unas oleadas de intensa
agona que recorrieron tanto su mente como su cuerpo. Supo al instante que haba perdido ese ojo y
que, si no se lo curaba pronto un sanador, probablemente se quedara as para siempre.
Siempre que lograra sobrevivir a los prximos minutos.
El cadver que le haba destro