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Artculo de investigacin:

Cmo la arquitectura desaparece para ser ms arquitectura: el proceso de la Mediateca de Sendai


Por Jos Mara Romero
Profesor Contratado Doctor
rea de Proyectos Arquitectnicos. Departamento de Expresin Grfica y en La Ingeniera
Escuela Tcnica Superior de Arquitectura
Universidad de Granada

jmr2@ugr.es

El edificio de la Mediateca de Sendai en construccin

INTRODUCCIN1

En estos aos, Toyo Ito ha operado una serie de cambios en su mtodo de proyectar, ha acuado
ciertos trminos singulares entre otros, los que estn en relacin con una arquitectura ligera y
que se siente como efmera: lightness y ephemerality y tambin ha generado formas
cautivadoramente sofisticadas. Estos cambios, sin embargo, son en cierto modo menores que aquellos
que tuvieron lugar a raz del proceso de construccin de la Mediateca de Sendai. El inters del
proyecto original era bsicamente esttico, pero l entendi que era necesario modificar su enfoque
cuando tuvo en cuenta cmo considerara la gente el edificio. Como consecuencia, enfatiz los
aspectos constructivos en detrimento de los formales. Ahora a Toyo Ito le interesa el individuo como
ser social, disfruta de la vida y siente predileccin por los edificios que proporcionan bienestar a
quienes los usan o los habitan. Creo que ste es el resultado ms significativo de su trayectoria
reciente... (TAKI, 2004: 6)

Frente a todo proceso constructivo pblico actual, que es heternomo, el proceso general de gobernanza de la
Mediateca de Sendai desde el principio de su ideacin hasta el final construido-, es una muestra efectiva de
cmo la actividad de la arquitectura puede convertirse en un acontecimiento colectivo productor de
autonoma: abierto, transparente, claro, no jerrquico, resuelto en tiempo real, participativo. Y lo ms
sorprendente, resuelve una arquitectura de mucha calidad formal, funcional y tcnica ampliamente
reconocida en los mbitos profesionales y acadmicos. Suceso que, sin embargo, se ha convertido en un
exceso de informacin que ha velado, cambiado y pervertido hasta ocultar, en muchas publicaciones, las
palabras del arquitecto sobre la ideacin colectiva de la construccin del edificio.

La obra de la Mediateca, a diferencia de la mayora de obras de arquitectura actuales, no se puede entender


sin la idea de lo pblico en el sentido ms amplio y profundo del trmino: lo pblico como la condicin de la
polis. Por pblico se entiende aqu lo que hace surgir una colectividad autnoma que no recibe normas
externas a ella, sino nicamente de la propia colectividad.2 Sin el concepto de construccin de colectividad
autnoma no es posible comprender en toda su amplitud esta propuesta de arquitectura tan singular
(CASTORIADIS, 2000: 25).

Desde la Ilustracin, el arquitecto (arje y tekton: jefe de la construccin), ha definido y defendido su labor
por la jerarqua, por la opacidad de su saber tcnico, por la artisticidad de su creacin inaccesible a los legos
(y por tanto, inopinable por los no ilustrados)... Por otra parte, todava el mundo acadmico y profesional de
la arquitectura de calidad est al margen de cmo los procesos arquitectnicos, urbanos y medioambientales
alteran, construyen y reconstruyen los comportamientos humanos. Y aunque los arquitectos y los tcnicos

Artculo publicado en P3T, JOURNAL OF PUBLIC POLICIES AND TERRITORIES, The territorial dimensin of EU policy
guidelines (EU20142020). N 4, Winter 2013, pp. 120. http://www.politicsandterritories.com.
2
Sobre la ruptura de la heteronoma y el nacimiento de la polis segn Cornelius Castoriadis: "Nace simultneamente y del mismo
movimiento en que emerge la ciudad, la polis (...)".

permanezcan inconscientes de tales hechos, con los riesgos que ello supone, la arquitectura es poltica
hecha en cal y piedra (BECK, 2000).

As las cosas, ante la retirada progresiva del carcter de lo pblico en la arquitectura -y en concreto en la
arquitectura ms publicitada y divulgada-, con las consecuencias que ello implica, como el abandono de
determinadas zonas de la ciudad que impone la elite de la nueva economa (SENNET, R, 2001), este artculo
muestra otra versin. En sta se expone una gobernanza real (el modo de gobierno de los hombres) en
arquitectura -que a los arquitectos todava les cuesta entender-, que no est muy alejada del carcter que
impregna al Movimiento 15M: horizontalidad, transparencia, claridad, apertura, procesos colectivos,
democracia directa, prcticas de autonoma... El Movimiento 15M es una especie de explosin de un clima
social ampliamente extendido, sntoma de nuevos modos de entender la gobernanza (HESSEL, 2011).

Tambin es una primera muestra, todava muy incipiente por la poca en que nace la idea, del futuro poder
de las tecnologas de la informacin y la comunicacin, y las redes sociales (BORJA, J y CASTELLS, M,
[1997]2004), aplicada al gobierno de un proceso social concreto.

En contra de la descripcin nica de la arquitectura como objeto esttico y fijo (de un arquitecto "jefe" y
"artista"), la metodologa seguida en el presente artculo consiste en relatar la arquitectura tambin como un
proceso cronolgico de gobernanza, basado en las palabras del arquitecto referidas a la accin colectiva
(cuando lo corriente es destacar slo aquello que es objetual). En el proceso relatado, habitantes, usuarios y
diversos agentes se van conjugando, tanto en lo social como en el espacio (la arquitectura), como una
prctica de autonoma asociada al proceso colectivo de ideacin y construccin de la Mediateca.3

Las fuentes del presente artculo son mayoritariamente del mismo arquitecto, lo que muestra que no es una estrella meditica al uso,
pues hace algo muy poco habitual, como es hacer transparente el proceso integral de su trabajo y su contexto social, tcnico,
institucional..., frente a los discursos puramente formales y endogmicos del mundo de la arquitectura.

LA MEDIATECA DE SENDAI

No tiene el mismo talante que los edificios encerrados en s mismos. (....) Tanto en lo referente a
hard como al soft, el proceso segn el cual se van determinando las cosas es muy diferente de cmo
haba sido hasta ahora. (ITO, 2000: 217)

En la elaboracin tanto de la estructura fsica como del contenido ha participado un nmero


increble de personas y ha sido objeto de numerosas discusiones. Este proceso contrasta con el
convencional que se sigue en el caso de los edificios pblicos del Japn en que se evitan al mximo
las discusiones, se decide todo sin exponer nada al pblico, y termina la obra a una enorme
velocidad. (ITO, 2000: 218)

Fases preliminares del proyecto

El proceso de ideacin, invencin, gestin y construccin de la Mediateca de Sendai, como accinproduccin de autonoma colectiva es, resumidamente, el siguiente4:

1 Existen tres instituciones pertenecientes al ayuntamiento de la ciudad de Sendai que se encuentran


localizadas en edificios inadecuados: la Galera para los Ciudadanos de Sendai, la Biblioteca Municipal del
Distrito Aoba, y el Centro Municipal de Material Audiovisual; y se quiere crear un nuevo centro de servicios
para discapacitados audiovisuales. Son cuatro programas diferentes entre s (1989 y 1993).

2 El ayuntamiento de Sendai decide hacer un proyecto institucional y construir un edificio que no sean
convencionales. Pretende que el proceso sirva para plantearse y preguntarse lo que supone en el siglo XXI
hacer una propuesta institucional semejante. Se invita pblicamente a los ciudadanos a dar sus opiniones
sobre la idea (1993-1994).

3 El ayuntamiento decide entonces elegir un arquitecto por concurso pblico. Y delega la gestin del
programa y las bases en el Seminario Kanno de la Facultad de Arquitectura de la Universidad de Tohoku de
Sendai para ordenar la complejidad del proyecto desde el punto de vista especializado y tcnico (1994).

El proceso expuesto es una reconstruccin basada en textos del propio Toyo Ito: Mediateca de Sendai. Informe sobre su proceso
de construccin; en ITO, Toyo: Escritos (Colegio de Aparejadores y Arquitectos Tcnicos de Murcia. Murcia. 2000); y la parte
que l firma de la publicacin ITO, Toyo: Sendai Mediatheque (Actar. Barcelona. 2003). Algunas partes de los textos coinciden.
El primero es ms extenso y contiene mejor informacin, aunque su traduccin es de difcil comprensin. El segundo, en ingls, es
ms reducido pero define mejor lo que dice el primero.
Tambin Taro Igarashi aclara ciertos apartados y nombres de personas que participaron en el proceso, en IGARASHI, Taro: Del
sueo a la realidad. Rev. Pasajes n 32. Madrid. Diciembre de 2001.
Es interesante el texto de ROJO, Luis: Dominando el Domi-no (Rev. Circo 120. Madrid. 2004), como intuicin previa del
planteamiento que se hace, pues en l se relaciona el Centro Pompidou de Pars y la Mediateca de Sendai con la cuestin de la
flexibilidad y la transparencia (siguiendo conceptos utilizados por el crtico ingls Alan Colquhoun), y la actividad de las personas,
la desinstitucionalizacin del museo y su sustitucin por un espacio cvico y democrtico, aunque no vincula el proceso creativo a
la arquitectura resultante, y tampoco habla en ningn momento de la complejidad interactiva del proyecto de la Mediateca.

Las conclusiones y observaciones del seminario como consejos para el desarrollo del proceso y del proyecto
fueron (ITO, 2003: 7):

1) Multifuncionalidad. Concentracin de las diferentes funciones. Eleccin del solar en la avenida


Yozenji-Dori en el centro de la ciudad.
2) Arte: no slo atender a los usos ms convencionales (exposiciones...), sino crear un taller de
conservacin y un centro de los media para la imagen, para completar la mezcla de los media adecuados a
nuestra poca.
3) Informacin/media (Biblioteca): no slo una biblioteca sino crear un servicio integrado de obtencin
de datos relacionados con el sonido y lo visual. Comunicacin y red.
4) Administracin: Se integrarn las funciones de la administracin y se elevar la calidad del servicio.
5) Urbanismo: edificio importante para la ciudad y el entorno urbano de los barrios colindantes.
Reactivador de la actividad urbana.
6) Concurso de ideas: la eleccin del diseador ser pblica y transparente.

Se solicita nuevamente la opinin de los ciudadanos sobre este nuevo paso mediante un encuentro pblico
(1994).

4 Se elige al arquitecto Arata Isozaki como presidente del jurado del concurso. Esta decisin aclar el
proceso, pues Isozaki es reconocido como un miembro de jurado de concursos que apuesta por las propuestas
ms arriesgadas e innovadoras, como cuando fue jurado en los concursos del Parque de la Villette (ganado
por Bernard Tschumi) y el de Hong Kong Peak (ganado por Zaha Hadid). l propone, adems, que sea la
oportunidad para crear un modelo de concurso que pueda ser un ejemplo, y que se extienda a futuros
concursos de arquitectura pblica del pas (ITO, 2000: 217) (IGARASHI, 2001: 24). Otros miembros del
jurado especialistas en diversas disciplinas fueron Katsuhiro Yamaguchi (artista meditico), Yoshio Tsukio
(especialista de la sociedad de la informacin), y Terenobu Fujimori (historiador de la arquitectura).

Las intenciones de las bases que propone Isozaki en septiembre de 1994 se resumen en los siguientes puntos:

1) Proceso de seleccin:
- Carcter especializado: el jurado estar constituido slo por especialistas (pero aquellos que hayan
tenido contacto con los ciudadanos y la Administracin).
- Antes de la decisin definitiva el jurado entrevistar a los autores seleccionados con las mejores ideas.
- Carcter pblico: exposicin a los ciudadanos de todo el proceso del concurso. La ltima fase se
publicar y se expondr ante los medios de comunicacin.
2) Criterios de evaluacin:
- Mediateca es un concepto complejo que incluye diversas funciones y servicios. Se recuerda a los
participantes la capacidad de proyeccin social del proyecto y la posibilidad de reelaboracin del
programa, teniendo en cuenta que ser usado por una gran diversidad de ciudadanos de diferentes

maneras. Se esperan propuestas que puedan enriquecer el programa contando con comprensin y
flexibilidad por parte de la administracin.
- Obviamente, se evaluar la calidad del diseo arquitectnico, aspirando a la produccin de un
arquetipo que responda a los requerimientos de los nuevos media. (ITO, 2003: 10)

Especialmente llama la atencin que slo en el prrafo final se aluda a la calidad arquitectnica de la
propuesta, y se tenga que recalcar obviamente.

Con estos criterios se pretenda que la Mediateca fuera un nuevo prototipo de equipamiento pblico para la
era de la informacin, y que no fuese slo un artefacto arquitectnico. Es decir, se peda un nuevo programa,
un nuevo funcionamiento institucional, ciudadano y tcnico, y una nueva arquitectura para poder cumplir
con las premisas anteriores.

5 Toyo Ito & Associates son seleccionados como arquitectos en el concurso celebrado en marzo de 1995.

Segn Ito, el hecho de que la ideas estuviesen claras respecto a la funcin que debera desarrollar la
institucin que se creaba -fundamentalmente ser una institucin democrtica, posibilitadora de produccin de
creatividad y autonoma individual y colectiva-, antes del comienzo del proyecto, incluso aunque no se
hubiese divulgado lo suficiente, gui creativa y positivamente todo el proceso de ideacin y construccin.

Fase de redaccin de proyecto

La decisin de poder replantear el programa, como se deca en las bases del concurso, fue otro
acontecimiento decisivo que tuvo una gran incidencia en la evolucin positiva del proyecto y la obra (ITO,
2000: 227).

La reelaboracin de la idea con la que se adjudica el concurso de arquitectura se realiza junto con el llamado
Comit de Estudios de las Empresas de la Mediateca creado el ao 1995. Participan Hidefumi Katsura
(experto en ciencias de la informacin de bibliotecas y profesor de la Universidad de Tokio Zokei), y Akira
Suzuki (periodista y organizador del Taller de Arquitectura/Ciudad). Tambin forman parte del comit el
pensador y crtico Koji Taki, el artista meditico Masaki Fujihata, el experto en tecnologa de robots Horoaki
Kitano, y el experto en planeamiento Yasuaki Onoda (agosto de 1995).

Las conclusiones del comit sobre cmo debe ser la nueva institucin se expresan textualmente en:
(...) la acumulacin de sabidura compuesta por la tecnologa de la informacin actual como
infraestructura, a la vez que una instalacin en la que se puedan producir nuevos smbolos. (...) se
englobarn en este nuevo sistema aquellas instalaciones conocidas hasta el presente, como las
bibliotecas o los museos de bellas artes y se atender a todo tipo de demanda cultural formulada por
los ciudadanos. (ITO, 2000: 219)

Para conseguirlo se citan las cuatro cuestiones siguientes que habra de cumplir:

a) Ordenar el entorno intelectual introduciendo la tecnologa de la informacin que requieran los


ciudadanos.
b) En vez de un servicio unilateral y fijo, cooperarn los administradores y los ciudadanos dentro de la
institucin en la bsqueda de las actividades intelectuales y creativas.
c) En lugar de realizar servicios que finalicen en la propia institucin, se intentar crear servicios que
compartan en red.
d) Estudiar el programa de actividades y realizar estudios metodolgicos para integrar los nuevos resultados.

Y el edificio se define como:


Una instalacin ciudadana que no se limita slo a los servicios convencionales, sino que tiene como
objeto impulsar la formacin continuada y el arte/cultura acordes con una nueva era que apoya las
actividades participativas as como de la propia expresin. (ITO, 2000: 227)

Durante la redaccin del proyecto se organizan relacionados con la Mediateca encuentros (en octubre de
1995 y noviembre de 1997), discusiones (en noviembre de 1995), presentaciones (mayo de 1996), y se
recogen las opiniones de los ciudadanos para ser tenidas en cuenta en el proyecto (octubre de 1995 y
noviembre de 1996).

Fase de construccin

En diciembre de 1997 se inicia la construccin del edificio.

Se crea un nuevo grupo en abril de 1999: el Comit de Preparacin de la Mediateca. Publica un folleto
llamado La Mediateca de Sendai en proceso de construccin que sale a la luz cada mes editando 19
nmeros hasta la inauguracin de la obra, facilitando informacin a los ciudadanos sobre las personas
relacionadas con el hard y soft del edificio.

Segn Toyo Ito, incluso durante la fase de ejecucin es palpable la voluntad de pedir a la gente en general
cul es su opinin acerca de cmo debe ser el nuevo edificio, con el fin de obtener la mayor cantidad de
informacin posible. (ITO, 2000: 219)

La publicacin se realiza con un planteamiento muy pblico basndose en el informe del citado Comit de
Estudio de las Empresas de la Mediateca en las mesas redondas que se produjeron; en el intercambio de
correos electrnicos entre especialistas (sobre todo H. Katsura y A. Suzuki), que durante la ejecucin de la
obra tambin continuaban dando consejos; as como en las opiniones del voluntariado ciudadano que
participaba.

Esto se consolida en la llamada Carta de la Mediateca:

1. Ofrecer un espritu de vanguardia (servicio). Corresponder con la flexibilidad a la demanda de


las personas que hacen uso de esta instalacin.
2. No es algo que termina en s misma sino que es un punto de paso. Aprovechar, al mximo, las
ventajas de la red.
3.

Estar libre de toda barrera. Superar todas las barreras, como por ejemplo, entre los sanos y los

impedidos, los usuarios y los administrados, las diferencias de lengua y cultura, etc. (ITO, 2000:
219) (IGARASHI, 2001: 24).

Paralelamente al proceso de construccin se habla y discute pblicamente sobre las actividades que se
realizaran en la Mediateca ya construida.

En abril de 1999 se celebra el simposio Lo que busca la Mediateca. Entre los ponentes se encuentran
conservadores y diseadores de arte de los media, instructores y periodistas, miembros del comit de
estudios, y el jefe del departamento de formacin continua del Ayuntamiento de Sendai.

Se hacen propuestas sobre las nuevas actividades que se deberan realizar en la Mediateca. Y se reflexiona
sobre la funcin de los edificios pblicos en el siglo XXI y su capacidad para interactuar con los media.

De nuevo Ito resalta que Es poco frecuente que se discuta este tipo de temas en forma de seminario pblico
y adems pensando en un edificio determinado. (ITO, 2000: 221)

Tal actividad informativa y de discusin estaba creando segn el propio arquitecto otra Mediateca, aparte
del edificio real que se estaba construyendo.

Desde el inicio del diseo y durante todo el proceso se mantuvieron unas relaciones singulares entre los
especialistas, los diseadores y los funcionarios a travs de reuniones sobre qu tipo de organizacin y qu
actividades se deban desarrollar. Pudieron intervenir personas externas en el proceso trabajando
voluntariamente. Todo ello consisti en un sistema de funcionamiento casi autogestionado, con un grado alto
de verdadera autonoma colectiva (por lo menos entre aquellos que se animaron a participar), y por tanto, de
indeterminacin e inestabilidad, producidas junto con un nivel alto de creatividad social. Se produce,
adems, obras inacabadas. Y ms que obras, convoca acontecimientos colectivos.

Este proceso de gobernanza es bien entendido por el arquitecto mientras se realiza, y conscientemente dice:

... se ha podido constituir un lugar de opinin libre, sin restricciones, pero tambin sin garantas de
que sus opiniones sean tomadas en consideracin.

Naturalmente esta situacin no es nada estable, ya que se configura por las actividades de numerosos
voluntarios, y se instaura sobre una relacin de tensin muy inestable. Sin embargo, si se logra
sistematizar esta costumbre, a lo mejor se puede mantener este sistema incluso despus de la
inauguracin del centro. Y si se establece y se mantiene el taller as, no va a ser un sueo dar el
primer paso hacia la consecucin de una instalacin pblica que no tenga un carcter acabado y que
se modifique constantemente. Pero, por qu ha sido posible tal proceso slo en el caso de la
Mediateca de Sendai? (ITO, 2000: 221)

Fundamento del proceso seguido: prcticas de autonoma

Retomando la pregunta de Toyo Ito: pero, por qu ha sido posible tal proceso slo en el caso de la
Mediateca de Sendai?

Ito es seguramente el primer arquitecto meditico que ha actuado entendiendo el verdadero potencial de lo
participativo en la arquitectura pblica, y adems, ha conseguido explicarlo de una manera clara. Lo que es
ms relevante si cabe, pues su planteamiento inicial era convencional y ajeno a esta idea o posibilidad.

Cuando habla de la Mediateca, se extiende amplia y detenidamente en contar todo el proceso seguido: desde
las primeras necesidades e intenciones de la Administracin en promover una institucin y construirla, junto
con los acontecimientos relevantes de la redaccin del proyecto y de la ejecucin de la obra, hasta exponer
las ideas sobre su funcionamiento futuro y evolucin.

Lo que mejor ha expuesto es el hecho que ha movido el proceso y la construccin de la Mediateca. ste ha
sido favorecer las condiciones que permiten prcticas de autonoma individuales y colectivas de los
ciudadanos que intervienen, y, en definitiva, la posibilidad de formacin y creacin de nuevas subjetividades
y colectividades autnomas con el proceso de arquitectura Mediateca.

Ito tampoco se cansa de explicar cmo una gran cantidad de gente -polticos, tcnicos municipales expertos
de variadas disciplinas, voluntariado, ciudadanos...-, ha participado en el proyecto de diversas maneras, en
discusiones, simposios, reuniones, mediante correos electrnicos... El fin no es slo que la gente d su
opinin, sino que participe. Para que suceda esto, la gente debe expresarse de verdad y no simplemente
dando una opinin, que al final no ser la suya. Por ello, se debe de fomentar que en la accin de participar,
la gente aprenda y al mismo tiempo "ensee" a los tcnicos que decidirn. Se trata de que las personas
expongan sus intereses vitales comunes y diferentes a travs de la implicacin en el desarrollo del proyecto
fomentando una produccin colectiva.5 (TAKI, 2004)

5
Para cumplir con esa responsabilidad social el arquitecto debera proyectar a partir de lo que la gente tiene en comn, y no
buscar una expresin individual, ni disear por y para s mismo. Toyo Ito. En Op. Cit. TAKI, Koji: Una conversacin con Toyo
Ito.

Esta prctica pretende resolver la responsabilidad social del arquitecto y el problema de la participacin en el
proyecto del espacio pblico, detectado por Juan Herreros cuando comenta que, para las personas corrientes,
el uso del espacio es inconsciente y difcil de reconocer; pero en cambio la expresin del deseo es
consciente, y suele reproducir modelos conocidos, impidiendo el carcter innovador que todo espacio debe
disponer. Una de las soluciones a este problema consiste -como en la Mediateca-, en trabajar y proyectar
con una colectividad y no trabajar y proyectar para la colectividad. (HERREROS, MUNTADAS; 2004:
12-13)

El arquitecto descubre que para producir un edificio que posibilite participacin y prcticas de autonoma es
necesario que el proceso mismo sea una prctica de la autonoma en s. En un sistema autnomo
(democrtico) la forma y el contenido son lo mismo: es decir, la forma en que se organiza el funcionamiento
autnomo es el fondo de la cuestin. Lo que facilita que un grupo numeroso de ciudadanos se sienta libre y
participe en el proceso; con poder de decisin, es decir, con poder de producir cambio.

Para ello es necesario que se anulen las jerarquas entre gobernantes y gobernados, entre servidores y
servidos6, entre especialistas o expertos y los ciudadanos de la calle o el voluntariado... (por lo menos,
provisionalmente). Este proceso lleva implcito un alto grado de indeterminacin en las tareas que se van a
realizar -y en el tiempo-, que depende nica y exclusivamente del propio grupo implicado. De ah la
necesidad de dar continuidad al proceso dicho una vez terminada la obra.

En este caso, ha habido personas sensibles a una gobernanza posible con poder de decisin que han echado
un paso atrs -al no querer decidir ellos solos-, han permitido problematizar el proceso con muchos ms
agentes, y se han arriesgado a pensar nuestro tiempo inventndose un sistema de funcionamiento que fuera
colectivo y libre. A ello ha ayudado que el momento presente est envuelto en los media y condicionado por
el espacio virtual. Mundo fructfero y potente como creador de nuevas formas de conocimiento y de vida,
aunque sea extremadamente difuso y cambiante, lo que asusta habitualmente a tcnicos y polticos. Sin
embargo, en la Mediateca se ha pensado ms en el presente-futuro que en el pasado.

Todo esto lo expone, el propio Ito de puo y letra en Mediateca de Sendai. Informe sobre su proceso de
construccin, texto perteneciente a Escritos (ITO, 2000), y en Sendai Mediatheque (ITO, 2003).
Queda tambin claro en la primera parte de la entrevista de Koji Taki Una conversacin con Toyo Ito
(TAKI, 2004), aunque sta se apaga y olvida despus el tema al entrar el dilogo en cuestiones disciplinares.

Para entender el estado de la cuestin en general, basta leer el resto de los textos y publicaciones consultados
-que no firma Toyo Ito- (IGARASHI, 2001), donde el edificio se describe mediante un amplio reportaje
planimtrico, tcnico y fotogrfico acompaado de artculos de crticos que relatan las cualidades
arquitectnicas y tcnicas, pero sin hacer referencia ni a gentes, ni a procesos de ideacin que no sean los que
6

Un bibliotecario podra servir un caf a un lector, adems de un libro; un bedel, informar de un libro. Un usuario podra decidir
cualquier actividad de la Mediateca.

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tengan que ver con lo arquitectnico (o cuando se realiza es como un simple acompaamiento decorativo o
erudito que refuerza la autonoma de la arquitectura). En estas publicaciones las explicaciones presentan un
alto grado de idealismo al no entender -o eludir-, el fondo de la cuestin. Aqu la arquitectura se asla del
contexto social que la ha creado, curiosamente no queriendo escuchar ni entender lo que dice el propio
arquitecto. Lo que deja al descubierto, a su vez, la incapacidad de comprender la complejidad del proyecto
ciudadano que es el acontecimiento llamado Mediateca.

Sin embargo, lo interesante y relevante de este proceso es que ha desembocado en un proyecto y en una obra
construida ejemplares desde el punto de vista disciplinar en exclusiva. Son las condiciones las que han
permitido que la obra sea excepcional (un arquitecto por s slo no hace una obra, lo deja claro Ito en sus
declaraciones), se han podido ensayar en comn, por el proceso de apertura, mltiples cuestiones tcnicas
ampliando as el campo de la disciplina de la arquitectura.

Propuesta del concurso: pre-arquitectura

Croquis inicial de la idea arquitectnica de la fase del concurso

La propuesta arquitectnica es un prototipo simple y claro que pueda ser adaptado a cualquier situacin,
admitiendo programas diferentes.

La arquitectura de la Mediateca se compone de tres elementos constructivos: plancha de metal (suelo), tubo
(columna) y piel (fachada o lmite exterior). La idea que aparece en el primer boceto del concurso y en la
maqueta conceptual presentada se mantuvo fiel hasta el final. Tena un alto grado de abstraccin al
suprimirse intencionadamente todo excepto esos tres elementos. Y aunque el desarrollo ha compartimentado
determinadas zonas la intencin de mantener el prototipo en su idea inicial ha cumplido.

11

Desde el punto de vista arquitectnico Ito explica su propuesta basndose en los dos prototipos principales
propuestos por el Movimiento Moderno: el espacio universal de Mies van der Rohe, y el sistema
Domin de Le Corbusier. El primero es una retcula extensible vertical y horizontalmente hasta el infinito
resuelta con una estructura metlica; y el segundo, es un forjado plano sin vigas sustentado por columnas
todo ello de hormign armado, que permite una divisin interior libre.

Segn Ito, la Mediateca se parece ms al sistema Domin, al estar constituido por un forjado plano y
columnas, pero todo ello resuelto en acero, como en el sistema del espacio universal de Mies.

Las columnas son de tubos de acero huecas para contener las conducciones de las instalaciones y de energa,
las comunicaciones verticales, y se utilizan como conductos de luz y aire. Sirven tambin para conectar
visualmente unas plantas con otras. La caracterstica del sistema de la Mediateca es que las columnas se
pueden colocar aleatoriamente, y tienen una expresin orgnica al estar inclinadas -son paraboloides
hiperblicos, as soportan mejor las cargas ssmicas horizontales y centran gravedad y fuerzas-, lo que le da
un carcter de espontaneidad y flexibilidad funcional. Adems de ser, en cierta manera, una liberacin para
el cuerpo de quien usa el edificio:

La sensacin es similar a la experiencia que se tiene cuando se camina por un bosque. Por la
presencia de los rboles, se producen diferencias entre cada lugar, y se seleccionan los lugares donde
la gente realiza sus actividades. Desde antao, la gente ha escogido el lugar para vivir dentro del
espacio que fluye llamado naturaleza. (...) si acotamos una habitacin correspondiente a una funcin
determinada, resulta limitar una libre actuacin. Por su naturaleza, los actos humanos son complejos
y no debemos limitar ningn acto a ningn espacio determinado. La teora de planificacin moderna
ha justificado este acto unilateralmente, pero me parece que si podemos liberar de nuevo al cuerpo
humano de esta sistematizacin, podremos fomentar la produccin de actividades creativas de
vivencia comn. (ITO, 2000: 232)

Ito destaca que todava durante la construccin de la obra se pudiese discutir sobre las actividades y
funciones futuras que se iban a desarrollar en el edificio, y argumenta que fue posible gracias a que se haba
evitado al mximo crear espacios cerrados y monofuncionales. A eso ayud -tambin segn el propio Ito-, la
presencia de los tubos que se reparten aleatoriamente por la planta del edificio.

Durante la ejecucin de la obra se tuvo que aadir a la retcula ideal del forjado de 50x50 metros -por
diferencias de transmisin de cargas-, un refuerzo estructural radial alrededor de cada columna.7 El refuerzo
estructural aadido, junto con el aspecto potente que adquira la estructura de acero mientras la obra coga
altura -en vez de liviano como en la primera idea del concurso-, recalcaba el carcter de prototipo del edificio
(y de pre-arquitectura realizada con elementos constructivos primarios). Este acontecimiento no previsto

Esta correccin durante la obra informa del carcter de investigacin abierta de la propia obra.

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inicialmente ha sido resaltado por Ito como una ventaja encontrada que haba que destacar -ms que como un
defecto a subsanar-, pues confirmaba las posibilidades latentes del proyecto hacindolo ser de otra manera,
reduciendo as -ms todava-, la autora arquitectnica del proyecto (TAKI, 2004).

Las plantas de la Mediateca mostrando cuatro usos diferentes por cada nivel

El arquitecto acta de manera consciente destacando las cualidades del prototipo para que lo proyectado sea
asumido y apropiado por los usuarios, segn Ito: ... es difcil no tener en cuenta la distancia que existe entre
el espacio que disea el arquitecto y el espacio producido a partir de la experiencia de la gente comn.
(TAKI, 2004)

La gran cantidad de distribuciones de usos diferentes que se dibujaron por planta, demuestra la idea de
prototipo y la libertad que permite el sistema constructivo.
Las fachadas del edificio se piensan casi como una piel permeable que lo envuelve. Suaves y delicadas hacia
la avenida principal, para facilitar una relacin visual cambiante del reflejo de la luz y la vegetacin del
paseo con el paso del tiempo. La cubierta y la fachada occidental se resuelven como pantallas de lamas, para
ofrecer intencionadamente un carcter provisional.

13

Planta cuarta. Vista hacia el bulevar

Cada planta presenta un tratamiento diferente, que se encarga a arquitectos y diseadores distintos (otra vez
extendiendo el acto de creacin ms all de un solo autor). Se proyecta as para que se observe desde el
exterior, y d la sensacin de que un interior variado est expuesto hacia fuera. Si en la arquitectura
tradicional la piel habla de un mundo cerrado y finito, la arquitectura de la Mediateca es precisamente
diferente (pero no lo opuesto): es un volumen abstracto limitado por los cortes que produce el espacio
urbano, que sin l se podra extender como sistema hasta el infinito.

La planta baja del edificio -en un principio-, gracias a una especie de puertas correderas inmensas de vidrio
que podan desaparecer, tena la intencin de fundirse con todo el frente que da al paseo arbolado,
extendiendo as las actividades de la Mediateca hacia la calle. Esto se observa en el plano de las plantas bajas
no ejecutadas que se acompaan con el siguiente comentario: Estudio del uso del espacio pblico abierto.
Este es el primer edificio en Japn que contiene un espacio pblico abierto. (ITO, 2003: 135)

Aqu se aprecian dos ejemplos de usos posibles: una adaptacin a espacio para exposicin (con las puertas
cerradas), y otro a concierto de jazz (con las puertas completamente abiertas extendindose por la acera).
Finalmente se ejecutaron dos dobles grandes puertas abatibles de vidrio, pero que aunque permiten una gran
apertura-, no funcionan produciendo esa completa permeabilidad con el espacio pblico pensada
inicialmente.

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Estudio del uso pblico espacio abierto / plaza abierta


Este es el primer edifico en Japn que contiene un espacio pblico abierto

Blurring Architecture

Aspira ms bien a dejar abierta la arquitectura a cualquier posibilidad frtil. (TAKI, 2004: 7)

Blurring arquitecture o arquitectura de lmites difusos. La arquitectura de la Mediateca pretende liberarse


de las barreras en todos los sentidos: Barreras de cara a los que tengan alguna incapacidad, barreras por
mezcla de los diferentes programas, incluso barreras existentes dentro de la propia disciplina de la
arquitectura. (ITO, 2003: 235)

Ito critica los edificios pblicos actuales por su compartimentacin interior que es fija y acotada, aunque sabe
que los lmites difusos complican la seguridad por la dificultad que supone su control. Esta misma crtica la
traslada a la disciplina de la arquitectura y lo que supone de control y lmite para el espacio arquitectnico y
al propio espacio pblico de la ciudad, que se convierten en partes independientes unos de otros.

Arquitectura de lmites difusos es un intento de convertir los lmites en ambiguos y laxos, aunque ello
suponga una fuerte carga de incertidumbre y pueda parecer una debilidad (tanto en lo fsico como en lo
conceptual).

Los espacios de la Mediateca se dejan para que los pueda recrear el ciudadano y para que se transformen con
el paso del tiempo.

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La solucin tcnica y estructural de los tubos tiene la funcin de difuminar la separacin entre niveles o
placas. Y la piel externa es un lmite provisional, ms que definitivo o final. La superposicin de los planos
reformados de las plantas del proyecto -todos juntos con sus pequeas variaciones-, dice ms de la Mediateca
que cada planta individualmente. En esa sucesin de imgenes se ven desaparecer los lmites espaciales y
temporales.

La Mediateca de Sendai ser arquitectura siempre que est en curso de construccin por una colectividad que
ejerza su autonoma.

CONCLUSIN

La Mediateca se empez a pensar en 1990. Se termin de construir en 2001. Aunque no pueden servir las
recetas heredadas -vivimos una vida experimental y no existen modelos histricos para vivir-, es posible
armonizar la diferencia que nos conforma como potencia (BECK, 2002). Es decir, comprender y asumir
la diversidad de los procesos colectivos como nica fuente de produccin de autonoma y gobernanza.

La Mediateca muestra la posibilidad de una gobernanza real en arquitectura diferente de la gestin habitual
de la arquitectura y de las obras pblicas.

As, se pueden destacar varias propuestas o vas conceptuales paralelas que se leen a posteriori en el ejemplo
de la prctica relatada (ARCHER, 2010), que son trasladables a otros procesos constructivos -sean
arquitectnicos, urbanos o medioambientales- (RIFKIN, 2011), siempre que se tenga intencin y se desee
generar y abrir un verdadero proceso de gobernanza. Estas vas que sirven de resumen general en un sentido
amplio y como conclusin son:

- Trata de establecer dispositivos, y no planes o proyectos, que sirven para elaborarse, discutirse, negociarse
y que hagan enriquecer y avanzar el proceso (abre la discusin a diferentes disciplinas y agentes);

-Plantea un proceso reflexivo, en donde el anlisis no precede a la regla y al proyecto, sino que est presente
de manera permanente. El conocimiento y la informacin se usan y elaboran antes, durante y despus de la
accin (elabora diversos medios para comunicar e informar, tanto reales como virtuales);

-Acepta la precaucin dando lugar a controversias y sus efectos (ms acorde a las exigencias de lo sostenible
y el carcter de lo medioambiental);

-Entiende que la concepcin y la realizacin son el resultado de la intervencin e interaccin de mltiples


agentes (habitantes humanos y no humanos), con ideas, deseos, e intereses distintos, y de la combinacin y
composicin de todo ello (no es una obra de autor);

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-Defiende y promueve el espacio de uso pblico, abierto, transparente y horizontal del edifico pblico (frente
a la extensin disciplinar del prototipo "aeropuerto", paradigma del control).

-Se compone de elementos heterogneos, hbridos, de soluciones mltiples, de redundancias, de


diferencias (cambios y transformaciones durante las obras, y colaboracin intencionada con otros
tcnicos).

-Introduce la flexibilidad y el consenso, de efecto catalizador (tambin el disenso), aceptando las dinmicas
complejas y diversas de la sociedad (en este caso de la poblacin implicada).

-Favorece la produccin de relatos mltiples, variados, diferentes, que en contra de lo que se pueda
suponer habitualmente, no restan, sino que suman y multiplican.

Mlaga, febrero de 2013

Sala de lectura circular de la tercera planta

La imgenes del artculo se han obtenido de ITO, Toyo: Sendai Mediatheque (Actar. Barcelona. 2003).

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Libro: RIFKIN, Jeremy (2011): La tercera revolucin industrial: Cmo el poder lateral est
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