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TERAPIA

PARA RESOLVER
PROBLEMAS
Nuevas estrategias para una
terapia familiar eficaz

JAYHALEY
Amorrortu editores

Biblioteca de psicologa y psicoanlisis


Directores: Jorge Colapinto y David Maldavsky
Problem-Solving Therapy. New Strategies for Effective Family
Therapy, J ay Haley
Jay Haley, 1976
Primera edicin en castellano, 1980; primera reimpresin,
1984; segunda reimpresin, 1985; tercera reimpresin, 1988;
cuarta reimpresin, 1990; quinta reimpresin, 1993; sexta reimpresin, 1996; sptima reimpresin, 1999
Traduccin, Zoraida J. Valcrcel
Unica edicin en castellano autorizada por el autor y debidamente protegida en todos los pases. Queda hecho el depsito
que previene la ley n 11.723. Todos los derechos de la edicin castellana reservados por Amorrortu editores S. A., Paraguay 1225, 7 piso, Buenos Aires.
La reproduccin total o parcial de este libro en forma idntica
o modificada por cualquier medio mecnico o electrnico, incluyendo fotocopia, grabacin o cualquier sistema de almacenamiento y recuperacin de informacin, no autorizada por los
editores, viola derechos reservados. Cualquier utilizacin debe
ser previamente solicitada.
Industria argentina. Made in Argentina
ISBN 950-518-454-9

Dedico esta obra a Kathleeen, Andrew y Gregory Haley.

Indice general

77

3. La comunicacin como bits y metfora

Prefacio

78 Modos de comunicacin dgitos y analgicos


80 La terapia y el uso de analogas
82 Las analogas en la entrevista de la familia
84 Un problema es una metfora
86 Cmo se genera el cambio?
88 Un enfoque con participacin familiar
89 Evaluacin de la terapia

Introduccin

93

5
7
8

Definicin de un problema
Unidades sociales ms amplias
Adnde apunta el terapeuta?

13

1. Cmo conducir la primera entrevista

18
19
22
37
40
44
46

Etapas de una primera entrevista


La etapa ocial
La etapa de planteo del problema
La etapa de interaccin
Definicin de los cambios deseados
Conclusin de la entrevista
Evaluacin del terapeuta

48

2. Cmo impartir directivas

4. Comunicacin: secuencia y jerarqua

93 Poder y organizacin
96 Secuencias
101 Conflictos trigeneracionales
105 Conflictos bigeneracionales
108 El dilema teraputico
114 Secuencia y jerarqua
118 5. Terapia en etapas
119 Ejemplos de casos
123 El problema bigeneracional
137

6. La terapia del matrimonio vista como un

tringulo
49
49
51
53

Finalidad de las directivas


Qu es la directiva?
Tipos de directivas
Cmo motivar a una familia para que cumpla las directivas
56 Precisin
56 Participacin total
57 Revisin de la tarea
58 Ejemplos de tareas
61 El informe sobre la tarea
62 Tareas metafricas: el uso de analogas
64 Tareas paradjicas
72 Diseo de las tareas

vw

140
140
141
142
146

Los sntomas como problemas presentados


El nio como problema presentado
La crisis familiar como problema presentado
El matrimonio como problema presentado
Guas para la terapia

153

7. Dificultades en la formacin de terapeutas

154 Cmo elegir una orientacin


161 Los procedimientos conducen a la teora
162 En busca de congruencia
168 Eleccin del lugar de formacin
173 Supervisin en vivo

IX

177

8. Aspectos ticos de la terapia

178
181
182
185
187
196

Control de la informacin
El terapeuta y la manipulacin
Manipulacin conciente
Ocultamiento de la informacin
Toma de conciencia y tica
Teora de la informacin y teora de la comunicacin

201

Informe sobre un caso: Un pequeo Hans


moderno

Prefacio

Gran parte de las ideas aqu presentadas sobre terapia y


formacin de terapeutas las debo a colegas y estudiantes de
la Philadelphia Child Guidance Clinic (Clnica de Orientacin Infantil de Filadelfia) y el Family Therapy Institute
(Instituto de Terapia de la Familia) de la ciudad de
Washington.
Las ideas sobre comunicacin derivan principalmente de Gregory Bateson. He participado durante diez aos en su proyecto de investigacin, y aparte de la materia en s l me
ense a aprender. En Strategies 01 Psycbotberapy (Nueva
York: Grune & Stratton, 1963) expuse mi versin de los
conceptos sobre la comunicacin sostenidos por ese grupo.'
Por entonces yo intentaba pasar del enfoque individual a
otro ms social, proponiendo que la unidad mnima de investigacin y terapia fuera la dada, y en ese libro examin
lo diferentes enfoques teraputicos desde el punto de vista
de la dada. La presente obra difiere de l en que ofrece un
enfoque cuya unidad mnima es la trada.
Respecto del enfoque general de la terapia aqu adoptado,
J. Haley, A History of a Research Proiect, en C. Sluzki y
D. Ransome, eds., Tbe Double Bind, Nueva York: Grune & Stratton,
lQ76. Corresponde aclarar aqu un malentendido: frecuentemente omos hablar del Grupo de Palo Alto y su punto de vista sobre la
comunicacin, pero en realidad hubo dos grupos en Palo Alto, cuyas
ideas diferan bastante. Por un lado estaba el proyecto dirigido por
Gregory Bateson, que desarroll la teora del doble vnculo y oper
en Palo Alto (ms especficamente en Menlo Park) de 1952 a 1962.
Integrbamos el proyecto con dedicacin exclusiva -Gregory Bateson,
John Weakland y yo, y con dedicacin parcial, como consultores psiquitricos, Don D. Jackson y William F. Fry. El grupo se mantuvo
unido una dcada, publicando ms de setenta artculos y libros, es~almente
sobre esquizofrenia, hipnosis y terapia; centr6 sus estudios en el tema de la paradoja en la comunicacin. Cuando el proyecto de Bateson tocaba a su fin, el doctor Jackson cre en Palo
Alto el Mental Research Institute (Instituto de Investigaciones Mentales) con otro grupo de gente, que slo mantena una relaci6n social
con el proyecto de Bateson sobre el doble vinculo. Aunque ambos
grupos se han confundido, en realidad Bateson se rehus a integrar
el Instituto de Investigaciones Mentales y no le gustaba que confundieran a su proyecto con dicho grupo.
1 Vase

estoy en deuda con Milton H. Ericksonf El e tilo teraputico ba ado en la directiva, y m e pecficamente el captulo referido a ellas, derivan en forma directa de us enseanzas. Aprend este enfoque a travs de las consultas hechas
a Erick on durante muchos aos.
En lo referente a la orientacin general hacia la familia y a
muchos concepto
sobre entrevistas familiares que aqu se
exponen, estoy en deuda con numerosos colegas terapeutas.
Mi trabajo en Filadelfia influy obremanera en este enfoque especfico de la familia. Fui all en 1967, viajando todos los das en auto COn Salvador Minuchin, director de la
Philadelphia Child Guidance Clinic, y Braulio Montalvo;
esos seminarios informales, sumados a otras conversaciones,
influyeron en las opiniones que ahora presento. Igualmente
importante fue la buena disposicin con que Minuchin acogi enfoques polmicos y form terapeuta
dentro de su
clnica. Si bien su reciente libro Families and Familv Tberapy (Cambrdge, Ma s.: Harvard University Pre s, 1974)
pone de relieve a pectos distinto de lo qu aqu subrayamos, refleja muchas ideas similares desarrolladas durante
los aos en que trabajamos juntos y con Montalvo.
Tengo una deuda especial con Braulio Montalvo por las ideas
contenidas en esta obra. Comparti conmigo la enseanza
de la terapia y la preparacin de filmes didcticos sobre la
materia. A lo largo de los aos mantuvimos centenares de
plticas sobre la naturaleza del cambio teraputico y el aspecto tico de la terapia; tambin tuvo la gentileza de leer
el manuscrito de esta obra y sugerir mejoras a medida que
yo lo preparaba.
Debo agradecer a Clo Madanes por las ideas aportadas y
por sus comentarios crticos del manu crito. Con ella desarroll buena parte de los conceptos sobre formacin de terapeutas, ya que compartimos cargos docentes en Filadelfia
y Washington.
He participado en dos programas de formacin de terapeutas en los cuales se elaboraron muchas de las ideas sobre el
tema presentadas aqu. El primero, realizado por el Institute of Family Counseling (Instituto de Asesoramiento Psicolgico Familiar), imparta formacin teraputica a gente
de la comunidad; su plantel, que incluy a Minuchin, Montalvo, Jerome Ford, Mariano Barragn, Lydia Lyn.an-Gervacio Clo Madanes, Carter Umbarger, Rae Wlener y
Mari~nne Walters, cre conjuntamente numerosos procedi-

miento Oidctico. Los estudiantes tambin aportaron ml.


tiples ideas,
pecialmente aquellos que luego fueron incorporados al plantel bajo dicho programa (entre otros, Barbara Bryant, Gerald Hawthorne,
Barbara Penn, Edna
mall y Peter U rquhart ) .
El egundo programa didctico que dio origen a muchas ideas
fue el del In titute of Teachers of Family Tberapy (Instituto de Profe ores de Terapia Familiar), que enviaba al
per onal docente a diversas instituciones para que impartiera clases de terapia familiar a sus miembros. En ese programa fui, junto con Minuchin y Montalvo, profesor de profesores. Directores del Instituto fueron primero Kal Flomenhaft y luego Steve Greenstein, y su equipo docente estaba
integrado por Mariano Barragn, Ross Carter, Neal Daniels,
David Heard, Gus Kratsa, Gary Lande, Barbara Lewin,
Jamshed Morenas, Bernard Raxlen, Samuel Scott, Muriel
Shapp y William Silver.
En aos recientes he dirigido un programa de formacin de
terapeutas en el Instituto de Terapia de la Familia de la
ciudad de Washington. All, en colaboracin con mi colega
Clo Madanes y con los estudiantes, desarrollamos las ideas
en que hago hincapi en las pginas dedicadas al tema.
Dos captulos de esta obra aparecieron en sendas publicacione con un texto algo diferente. El captulo 3, La comunicacin como "bits" y metfora, fue publicado en el
American [ournal 01 Psychotherapy, vol. 25, 1971, pgs.
214-27; el captulo 5, Terapia en etapas, apareci en el
Journal 01 tbe American Academy 01 Child Psychiatry, vol.
12, 1973, pgs. 641-59, bajo el ttulo Strategic Therapy
when a Child is Presented as the Problem (Terapia estratgica cuando un nio es presentado como el problema).
Jay Haley
Filadelfia, Pennsylvania
Julio de 1976

Vase J. Raley, Uncommon Therapy: Tbe Psychilltric Tecbniques


01 Milton H. Erickson, M. D., Nueva York: Norton, 1973.
2

Introduccin

Este libro est destinado a aquellos terapeutas que desean


desarrollar tcnicas especficas para la resolucin de dilemas humanos, y a los que dictan cursos sobre terapia y quieren ensear determinados procedimientos. El enfoque teraputico tiene por objeto principal solucionar dentro del
marco familiar los problemas que se le presentan a un cliente,* haciendo hincapi, no en un mtodo particular, sino
en encarar cada problema con tcnicas especialmente adecuadas para esa situacin especfica. La tarea del terapeuta
consiste en formular con claridad el sntoma presentado y
planear una intervencin en la situacin social del cliente a
fin de modificarlo. Si bien el libro se centra en los problemas, nuestro enfoque difiere de otras terapias orientadas
hacia los sntomas por cuanto acenta el contexto social de
los problemas humanos.

Definicin

de un problema

En aos recientes se ha suscitado una polmica entre los


terapeutas que prefieren definir un sntoma en trminos
precisos de conducta (p. ej., una conducta evitativa especfica) y los que se valen de una categora ms general, como
angustia o sensacin de desvalimiento. Algunos terapeutas prefieren formular los sntomas de manera tal que
puedan computarse como actos, en tanto que otros se inclinan por formular un problema como estado mental o
trastorno del carcter. Nuestro enfoque difiere de ambos
mtodos en cuanto no hace hincapi en el individuo. Si bien
damos por sentado que el, o la,' terapeuta que no logra
resolver el problema presentado ha fallado, y definimos el
* Client, trmino

popularizado por Carl Rogers. [N. de la T.]


No es apropiado emplear nicamente el gnero masculino para referirse a los terapeutas, porque en esta profesin hay tanto hombres
como mujeres, El autor utiliza el gnero masculino por razones de
convenencia, reconociendo la injusticia que encierra el uso tradicional del mismo.
1

sntoma en trminos operativos con la mayor precisin posible, la terapia se centra en la situacin social, ms que en
la persona. Un problema puede definirse en diferentes
unidades sociales. En este libro lo definimos como un tipo
de conducta que integra una secuencia de actos realizados
entre varias personas; la terapia se concentra, justamente, en
esa secuencia reiterada de comportamientos. Un sntoma es
la cristalizacin de una secuencia que tiene lugar dentro de
una organizacin social, es una etiqueta que se le adosa. Si
concebimos sntomas tales como la depresin o la fobia como un contrato celebrado entre individuos y, por
ende, adaptado a las relaciones, accederemos a un nuevo
modo de pensar acerca de la terapia.
El hecho de dejar de pensar en una unidad individual para
pasar a una unidad social de dos o ms personas tiene ciertas
consecuencias sobre el terapeuta. No slo debe contemplar
los problemas humanos de manera distinta, sino que ha de
considerarse a s mismo un miembro ms de la unidad social
dentro de la cual est contenido el problema; ha de ver en
l una parte integrante del dilema social del cliente, idea
que puede provocar inquietud. Hace veinte aos se avanz
un paso al reconocer que la unidad teraputica era la familia nuclear, ms que el individuo; luego, esa unidad se expandi hasta abarcar a otros parientes y, tambin, al grupo
de pare . Ahora, ya est resultando embarazosamente evidente que un problema incluye el mundo profesional en que
se manifiesta, y tambin el crculo ms vasto de la sociedad.
El diagn6stico como parte del problema
Cuando se define un problema teraputico diciendo que
concierne a las relaciones sociales de los clientes, el terapeuta debe incluirse a s mismo dentro del problema, puesto
que l contribuye a definirlo. Catalogar a un nio como delincuente o afectado por una disfuncin cerebral mnima,
o a un adulto como alcohlico o esquzofrnico, significa participar en la creacin de un problema en forma tal
que puede dificultar an ms el cambio deseado. El terapeuta que describe una situacin familiar diciendo que se
caracteriza por la presencia de una madre dominante y un
padre pasivo, o por la existencia de una relacin simbtica entre madre e hija, ha creado problemas con ello, aunque quiz piense que slo est identificando los problemas
que le plantearon. El modo en que clasificamos un dilema
humano puede cristalizar un problema y volverlo crnico.

Los colegas como parte del problema


La cuestin de lo problema creado por los profesionales
se hace m evident cuando examinamos de qu manera
lo clnico pueden convertirse en parte integrante del problema pre entado. i un terapeuta acepta en tratamiento a
un adulto. joven internado en un hospital para enfermos
mentales con diagnstico de esquizofrenia, cmo se define
el problema? De de hace aos, los terapeutas saben que, en
un caso as, la unidad social e el adulto joven y su familia,
pero ea la actualidad urge con mayor evidencia que el
problema incluye al equipo psiquitrico que rige la custodia y medicacin del paciente. El terapeuta no puede fingir
que el problema teraputico
circunscribe al joven y su
familia, cuando son otros quienes deciden i se le da de alta
y cuando pueden drogarlo en cualquier momento sin autorizacin del terapeuta. De igual modo, para atender a un
hombre o mujer que est en libertad condicional hay que
definir el problema en forma tal que incluya no slo a la
familia y amigo del cliente, sino tambin al funcionario a
cargo de su vigilancia y al tribunal o juzgado. Cuando est
involucrado el control social, el medio profesional tambin
forma parte del problema presentado. En casos ms rutinarios, el problema teraputico puede radicar en el desacuerdo
exi tente entre 10 profesionales que atienden a una familia:
cuando diversos miembros de ella acuden a terapeutas diferentes, puede suscitarse entre estos una guerra territorial
en torno a quin tiene razn en la familia y quin no. Por
10 tanto, el terapeuta no limitar la unidad social a la familia,
ino que incluir tambin a los colegas profesionales.

Unidades

ociales ms amplias

Hay ea os en que la unidad social es ms amplia que aquella


--de por s inquietante- en que los colegas clnicos forman
parte de lo problemas a tratar. Si un nio se niega a ir a la
e cuela, podemo decir que su conducta constituye un problema teraputico. Se espera que el terapeuta intervenga
tanto en la familia como en la escuela y logre que el nio
se conduzca como corre ponde. Por lo comn es un problema rutinario. Pero supongamos que se trata de una escuela de barrio pobre, tan mala que el terapeuta no puede
meno que darle la razn al muchacho que la rehye considerndola una prdida de tiempo. Aqu el problema 10 cons-

Un terapeuta pue intentar abordar la cu tin oci 1 adoptando po icione extr ma . Pued d finir el pr blema como
un ca o de p r epcin di tor ionada por parte del cli nte y
preocupar por la fantasa qu tej en torno a u situacin social, pero un criterio tan e trecho ya no parece aceptable. Puede irse al otro extremo y decir que todo los problemas son de ndole econmica y cultural, pero entonces
debe convertirse en revolucionario para re olver cada caso.
Semejante enfoque no parece ser muy prctico que digamos.
pues el terapeuta no slo deber poseer pruebas de que una
revolucin lograra crear una sociedad capaz de resolver el
problema, sino que, adems, el acongojado cliente tendra
que aguardar mientras l organiza la revolucin.
La cuestin del radicalismo adquiri notoriedad en la dcada
de 1960, cuando se incorporaron terapeutas a las clnicas de
salud mental ubicadas en barrios mseros, abarrotados de negros pobres. Esos terapeutas se trabaron en disputas cuyas
argumentaciones caan en extremos opuestos: si ayudaban

a una familia pobre a abordar un problema, los radicales los acusaban de malgastar su tiempo, puesto que el problema era la desocupacin y el racismo de la sociedad; por
su parte, los terapeutas que adoptaban un objetivo ms radical e intentaban hacer algo contra el racismo y el sistema
econmico corran el riesgo de ser acusados de entregarse a
la mera retrica, de no prestar ayuda ni siquiera a una familia afligida.
No es fcil discernir cul es la tarea del terapeuta. Sea cual
fuere la posicin radical que adopte como ciudadano, en
cuanto terapeuta su obligacin es definir la unidad social
que l puede cambiar para resolver as el problema que le
presenta un cliente. Aunque a veces se vea obligado a batallar con los hospitales de salud mental, tribunales y organismos de bienestar social, no es as como suele alcanzarse el
objetivo teraputico. La eficacia del terapeuta se mide en
trminos del resultado de su terapia, no por su posicin moral o su justificable indignacin ante una sociedad que coadyuva a crear los problemas que l intenta resolver. El punto
de vista ms til para l es pensar que dentro de cada situacin existe suficiente variedad como para poder establecer
algn ordenamiento mejor. En vez de limitarse a condenar
una escuela mala, el terapeuta debe visitarla y hallar, dentro
de ella, mejor cabida para el muchacho renuente al que intenta corregir.
Una vez aceptada la idea de que los problemas de un cliente
incluyen al medio social, y tambin al terapeuta, este siempre debe tener en cuenta las coaliciones en que se ve envuelto al actuar. No slo ha de preguntarse si no est desempeando la funcin de un agente de control social al servicio de la sociedad, cuya misin es apaciguar a los perturb~dores; tambin debe reflexionar sobre el ejercicio de esta
misma funcin dentro de marcos de referencia sociales ms
reducidos q?e el de la sociedad global. Desde este punto de
vista, solucionar problemas no es una tarea tan sencilla
como lo sugeriran algunos modificadores de la conducta.
Los terapeutas de la conducta han subrayado problemas
y logrado que los profesionales obren con mayor precisin y
se preocupen por los resultados, pero tambin existe entre
el~os una tendencia a definir el problema sin incluirse a s
mlsm~s de~tro de la situacin social a tratar. Por ejemplo, si
un runo nene berrinches y el terapeuta se adhiere a una
teora condicionanre, centrar su atencin en el problema de
los berrinches y usar procedimientos condicionantes para
sofocar esa conducta problema. Pero a quin sirve el terapeuta en tal caso? Con quin est aliado, y contra quin?

tituye tanto el nio que falta a cla e in permi o como la


escuela misma. Pero i la incluimo en la terapia, e diluye el
lmite entre esta y la accin ocial o poltica.
Si el terapeuta encara el problema de de el punto de vista
social, le ser difcil limitarse a pen ar en el nio o la escuela sin entrar a considerar el istema econmico y la
cuestiones ociales en que se inserta el colegio. El nio que
se rehsa a asistir a clase puede obrar as como reaccin ante
una escuela mala o una familia problema, pero ambas circun tancias son in eparables del hecho de que el padre es,
quizs, un desocupado crnico a causa de la naturaleza misma del sistema econmico, en tanto que la madre recibe
una ayuda ocial que puede distorsionar la organizacin familiar. Aca o el problema del terapeuta no ha de ceir e al
individuo, familia, pandilla y e cuela, sino que debe comprender a imi mo a la sociedad en g n ral? Aunque e tas
cuestione resultan evidentes entre lo pobre, tambin existen en la el
alta: el terapeuta puede definir como problema a una e po a deprimida, o bien incluir en la definicin
el hecho de que u marido e el aco ado ej cutivo d una
gran empr a, obligado a tra ladar con tant mente a u familia de un lugar a otr como part d la lucha competitiva
en qu on i t su carrera pro e ional.

Adnde apunta el terapeuta?

El terapeuta que pien e en funcin del contexto social se


preocupar por los berrinches del nio en cuanto respuesta
a la relacione actuales de la criatura; tambin tendr en
cuenta la jerarqua presente en la situacin a tratar, y decidir si desea ser empleado por los padres para moldear el
nio al gusto de ellos. En realidad, bien puede ocurrir que
resuelva concentrarse en el problema de los berrinches, pero
si piensa en funcin de las secuencias de relaciones tambin
tomar conciencia de que su actuacin se refiere, por igual,
a los padres y al nio.
El terapeuta enfrenta un dilema ms evidente al advertir, en
una situacin de control social, que l mismo es parte del
problema. Desde una perspectiva estrecha, el terapeuta que
acta en una unidad de internacin y se vale de una economa simblica, * u otros procedimientos similares, puede
estar resolviendo problemas de conducta de los pacientes,
pero desde el punto de vista de la organizacin se ha aliado
al establecimiento a fin de moldear a los pacientes con miras
a que e porten mejor, para conveniencia del personal hospitalario. En un informe fechado aos atrs se planteaba el
caso de una paciente, internada en un hospital para enfermos mentales, que coleccionaba toallas en su habitacin; un
terapeuta resolvi paradjicamente el problema atiborrndola de toallas hasta que su cuarto qued tan abarrotado que
no poda entrar en l. Tpicamente, al describir esta intervencin no se aclaraba si con ello se logr que la mujer se
portara mejor dentro del hospital, o si se le ayud a reintegrarse a la comunidad para llevar una vida normal. Una
vez que el terapeuta pien a en funcin de la organizacin,
debe considerarse parte integrante del sistema social que
constituye el problema del cliente.
Adem de habrselas con las consecuencias que le acarrea
meditar sobre el lugar que ocupa en el sistema social, el
terapeuta que adopte un criterio centrado en el problema
tendr dificultad en hallar un sitio donde' le enseen a practicar la terapia. Unos pocos lugares ofrecen cursos de formacin para la resolucin de problemas a travs de tcnicas
conductales,** en tanto que otros -harto diferentes- brindan una formacin teraputica orientada hacia la familia. Es

difcil hallar un lugar donde se reciba una formaci6n orientada hacia el problema y, al mismo tiempo, se aprenda a
pensar en los problemas ubicndolos dentro de un marco de
referencia social. Este libro se propone suministrar medios
que permitan formular problemas e intervenir en las relaciones humanas para resolverlos.
La obra est destinada a los terapeutas y no debe malinterpretarse como un intento de describir cmo son en realidad
la sociedad y la familia humana, o cmo deberan ser si todo
anduviera bien. Ofrecemos formulaciones simplistas de situaciones sociales que pueden ayudar al terapeuta a reconocer los intercambios tpicos y determinar la accin a emprender.

* cToken economy .: mtodo consistente en instituir un juego o sistema econmico simulado, mediante el uso de fichas u otro sustituto
de la moneda, o pagando a los internados con sumas irrisorias y
csimb6lieas .de dinero real. [N. de la T.l
** Bebaoioral tecbniques: las tcnicas basadas en la modificacin de
la conducta; del mismo modo se habla de terapia conductal, ter.
peuta conductal, cte. [N. de la T.l

10

11

1. Cmo conducir la prtmera

entrevista

Si una terapia exitosa es aquella que resuelve los problemas

de un cliente, entonces el terapeuta debe saber cmo formular un problema y cmo resolverlo. Adems, si ha de resolver una variedad de problemas, no debe adoptar un enfoque rgido y estereotipado con respecto a la terapia. Por
eficaz que resulte para ciertos problemas, ningn mtodo
teraputico estandarizado puede manejar exitosamente la
vasta gama de casos que suelen plantersele a un terapeuta.
Se necesita flexibilidad y espontaneidad, aunque todo terapeuta debe aprender de su propia experiencia y repetir aquellos mtodos que hayan dado buen resultado. La probabilidad de xito aumenta si se combinan los procedimientos ya
conocidos con tcnicas innovadoras.
Para que una terapia termine adecuadamente debe comenzar adecuadamente, esto es, estableciendo el contrato en
torno de un problema resoluble y descubriendo la situacin
social que por necesidad lo genera. El acto teraputico empieza por la manera de examinar el problema. El acto de
intervencin saca a luz los problemas y las pautas de relacin a modificar.
Un terapeuta hbil se acercar a cada individuo pensando
que esa persona, esa situacin social en particular, bien pueden requerir un procedimiento nico en su gnero. Las variables son muchas, pero la mayora caen en las categoras de
tiempo, lugar, honorarios, nmero de personas involucradas
y directivas especiales necesarias para iniciar el tratamiento.
El terapeuta que encare una situacin particular con plena
libertad de accin puede resolver que lo mejor es actuar en
su consultorio, en el hogar del cliente, en el sitio donde trabaja, la calle o la escuela (si el problema se relaciona con
ella). La primera entrevista puede durar media, una o varias
horas. El terapeuta puede proponer enseguida un cambio o,
quiz, proceder pausadamente y no solicitar de inmediato
ninguna accin. Los honorarios normales pueden resultar
apropiados para un caso, o bien puede pedrsele al cliente
que fije el pago que cree justo, o aun decirle que deber
pagar si no progresa. Puede entrevistarse a una o varia

13

persona en la primera vi ita, inclu end


lamente a miembro de la familia o citand adem a amigo y a otros profesionales. Cierto grupo tnico requerir, tal vez, un acerca:
miento formal, en tanto que una mayor llaneza resultara
ms eficaz con otro. Un terapeuta experto puede comenzar
de muy diversa maneras, pero. aqu indicar~mos cmo ha de
iniciar, preferiblemente, su pnmera entrevista un terapeuta
comn.
Hoy da e piensa que empezar la terapia entrevistando a una
sola persona es pa:t~ con de ventaj~. Cua~do. s~ crea que
el problema terapeutico era un fenmeno individual, pareca razonable entrevistar a una sola persona. Como se consideraba que los sntomas o problemas eran algo impropio, o
meras seales de inadaptacin, no haba razn alguna para
citar a otro que no fuera el inadaptado mismo. Si una esposa padeca accesos de angustia, no lo~ cre.an atribuibles a
su matrimonio sino que los tildaban de irracionales. Por consiguiente el marido no era un elemento relevante, salvo
como u~ factor de stress para la mujer, que constitua el
verdadero problema.
Por supuesto, es posible cambiar un matr~monio o una familia entrevistando a uno solo de sus miembros, pero se
corre el riesgo de que sea un procedimiento lento y difcil,
amn de fallar a menudo como lo han demostrado los estudios sobre re ultados de terapias. Es mucho tn sensato
entrevistar al grupo natural en cuyo eno se manifiesta el
problema, iniciando as de inmediato la bsqueda de una
solucin.
i es obvio que, tratndose de un matrimonio, hay que entrevistar a ambos cnyuges, debera serio an m el hecho
que cuando el problema est en un adolescente a quien
debemo ayudar a de ligarse de su. familia, debe buscarse la
participacin inmediata de todo el grupo familiar: E} .terapeuta debe reunir a las personas para ayudarIa~ a .m.div1d~,alizarse, y es ms lgico empezar ese I?rocesode individuacin
de inmediato, en la primera entrevista.
.
La antigua dicotoma entre terapia individual y de familia pierde relevancia cuando se encara un problema dentro
de su contexto. Entrevistar a un individuo es uno de lo
modos de intervenir en una familia. Si un terapeuta entrevista a un hombre, mujer, abuelo o nio y no ve al resto
de la familia establece una coalicrr a ciegas, sin saber en
qu organiza~in est entrando. Aunque, una ve~ inici~d~ ~1
tratamiento, el terapeuta puede querer entrevistar individua1mente a los miembro de la familia con un propsito determinado, al principio es mejor conocer a todos cuantos

14

habitan el hogar, para captar rpidamente el problema y la


situacin ocial que lo genera.
Adem e reconoce por lo general que la gente es incapaz
de informar adecuadamente acerca de sus propias situacione ociale. Ha ta un observador participante entrenado
peca de parcialidad en u informe debido a su posicin dentro de su red ocial personal; un artroplogo preparado no
puede describir de manera apropiada las secuencias existente en u propia familia. En la dcada de: 1950, las du~as
suscitadas en torno al autoinforme condujeron a la realizacin de entrevistas de familias; otra consecuencia fue que
los supervisores de terapia prefirieron observar la labor del
terapeuta a travs de una pantalla de visin unilateral [oneway mirror] o en videocinta. Los supervisores aprendieron
as que la descripcin de una entrevista dada por el ~~rapeuta
era inadecuada si se la comparaba con una grabacin de la
mi ma. Cuando los pacientes eran entrevistados en privado,
in grabacin, a lo terapeuta ~~bin se ~?Svela pri.vad~ment en la esiones de upervisin, y nadie aba a ciencia
cierta qu pa aba durante la terapia. P?r ei.emp10,~na espo a informaba obre un acto de u matl.do sin menCl~nar l~
parte que le haba tocado n la secuencia que condujo ~ el
(deca, quiz, que u esposo la haba golpeado porq~e si ) .
A u vez, el t rapeuta comunicaba a u uperv1s~r ese
hecho --conocido segn la ver in de la esposa- S10 explicarle cmo haba alentado a 1~ ~lUj.erpar~ que e lo relatara. o mencionaba que, quiza inconscientemente, se
haba aliado con ella contra el marido, incitndo1a a condenarlo. El supervisor deba adivinar lo ocurrido guindose por
lo informes de una e po a tal como e los narraba un terapeuta, y ambo relato pecaran d parciali~ad. Es ms S~?sato entrevi tar a ambo cnyuges junto bajo la observacin
de un upervisor, de er ello posible. Con este tipo de: observacin, la ituacin del terapeuta pasa del enfrentamlen~o
individuo uersus familia a la prctica de una terapia
a ciegas o a plena luz.
Parte de la dificultad que plantea la iniciacin adecuada de
una terapia ha obedecido a la confusin entr~ el diagn ~ico
realizado por razones institucionales y el realizado c~n fine
teraputicos. Una institucin requera que e entrev tara a
una sola persona clasificndola en determinado diagnstico,
procedimiento que nada tena que ver con la terapia y que
hasta poda trabar al terapeuta en sus reflexiones sobre cmo resolver el problema. Ahora se sabe que el mejor diagnstico para terapia es aquel que permite al grupo social responder a los intentos de producir un cambio. Como el tera-

15

peuta debe intervenir por va de un acto ter~pu!ic? -valg.a


la redundancia- para recoger datos de diagnostico desrinados a la terapia, lo mejor es comenzar entrevistando a toda
la gente involucrada, ya que el cambio los afectar a todos.
Por supuesto, a veces hay un solo individuo disponible para
la entrevista, de manera que la sesin inicial ha de celebrarse entre dos personas. Si el individuo est en prisin o
en un hospital para enfermedades mentales, es natural que
el terapeuta cuente con la presencia de la familia en la primera entrevista, para programar la vida futura fuer~ del
establecimiento. Si quien solicita la terapia es un estudiante
que asiste a una universidad situada a miles de ~metros de
su hogar, quiz sea preciso verlo solo en la primera ,e~trevista; luego puede recurrirse a cartas, llamadas .telefomcas,
visitas de los padres y otras formas de acercamiento, pe~o
al comienzo deber entrevistarse al individuo solo. Esta CIrcunstancia especial y desusada exige que el terapeuta sea
capaz de evaluar la situacin de una persona bas~dose ~n el
dilogo mantenido con ella sola, calculando al mismo tiempo las consecuencias que acarrear el cambio para los ~ue no
estn presentes. Es posible cambiar a una t:>e~sonasin .er;trevistar a nadie ms, pero esa tarea suele exrgir una pencia
superior a la del terapeuta comn..
.
.
Cuando se trata de una primera entrevista de tipo corriente,
el terapeuta debe solicitar la asistencia de todos l?! inv?lucrados, especialmente si el problema. es un nmo. SI la
escuela est implicada en el caso, conviene por lo general
celebrar en ella la primera entrevista, con asistencia del maestro el asesor psicopedaggico, el nio y los padres, ya que
todos estos constituyen el grupo social involucrado. (El procedimiento aqu descrito para una .primera entrevista se
aplica a un grupo as.) Para la mayora de los ~robleI?a~,
debe invitarse a los integrantes de la red de relaciones nnmas. La unidad social adecuada comprende a todos cuantos
habitan el hogar, pero si el terapeuta conoce .la existen.c}a
de una abuela que vive a la vuelta de la esquina, tam~~en
debe requerir su presencia. Cuando el problema 7~ un nmo,
cualquier hombre que mantenga estrecha relacin con la
madre debe asistir a la sesin.
Este nfasis en que todos los involucrados estn presentes
en la primera entrevista no significa que sea imposible practicar la terapia de no lograrse una participaci,r; total. Q~eremos decir, simplemente, que el modo mas facd d~ t~abaJar
es trayendo a todos a la reunin. Nuestra descripcin de
cmo conducir una primera entrevista le ayudar al ter~peuta a comenzar su labor en forma adecuada. El procedi-

miento esbozado sirve para la mayora de los problemas,


aunque, por supuesto, iempre hay situaciones excepcionales
que requieren un man~jo especi.al.
.
por ejemplo, no conviene realizar esta clase ~e entrevista
exploratoria con un joven internado en un hospital de salud
mental, ya que en este caso el terapeuta sabe de antemano
que el problema radica en la interna~in. Por lo general, en
este libro no insistimos en el estudio de los problemas de
jvenes con perturbaciones graves; la terapia indicada para
dichos casos es objeto de otra obra, actualmente en preparacrn. La estrategia a aplicar en un caso as consiste en
partir con una actitud menos exploratoria y ms autoritaria,
ya que la familia est en un momento de crisis.
Veamos otros casos en que este tipo de entrevista inicial no
constituye el procedimiento correcto. A veces, un malentendido hace que alguien remita errneamente a una familia al
terapeuta; otras, se trata de un simple chequeo o consulta sin ningn inters en comenzar una terapia. Algunas
familias slo desean someter a un nio a algunos tests, y no
tienen la menor intencin de que se le aplique una terapia.
Aqu vale la pena aclarar que la fami~ia pue.de part~c~par
aun en una sesin de tests. En la actualidad, CIertas clnicas
hacen que los padres observen la sesin a travs de una pantalla de visin unilateral, para que puedan ver cmo responde su hijo; luego, al repasar los resultados con el ex~minador,
los padres tendrn una base en que apoyarse para Juzgar las
deducciones de aquel, en vez de recibir un simple informe
resumido.
Tambin hay consultas obligatorias que requieren un manejo especial de la primera reunin. Cuando la familia ha
sido remitida al terapeuta por un tribunal, o a veces por una
escuela, la madre o el padre pueden presentarse encolerizados
y habr que tratarlos con especial cortesa. Toda vez que
un cliente acte de una manera confusa o aparentemente
inapropiada, el terapeuta deber presumir qu~ la ~~nfusin
o desorientacin radica en el contexto de la situacin, y no
en una peculiaridad personal.
Las sesiones demostrativas, donde un terapeuta debe entrevistar a una familia en presencia de un grupo, plantean otra
situacin especial. Si la sesin corre a cargo del terapeuta
que ya atiende a la familia entrevistada, deber cuidar que
esta no revele ms de 10 debido ante un grupo de extraos.
Un terapeuta jams debe entrevistar delante de un grupo a
una .familia a la que no volver a ver. La sesin demostrativa llevada a cabo por un terapeuta visitante constituye una
explotacin de la familia entrevistada, cuyos miembros no

16

17

reciben compensacin alguna por la exposicin de que on


objeto, a menos que les paguen honorarios. Adems, estas
demostraciones para las que se monta una entrevista nica
nada tienen que ver con la terapia: son, simplemente, un
modo de ejemplificar ante un auditorio cmo utilizar a una
familia, y el estudiante de terapia nunca debe suponer que
ese es el modo de conducir una entrevista teraputica.
Resta un ltimo comentario sobre la asistencia a la primera
entrevista de todas las personas involucradas. Ocurre a menudo que un joven, conviva o no con sus padres, preferira
que su familia no se viera envuelta en la terapia, o bien ha
recibido terapia individual durante varios aos y siente predilecci6n por dicho mtodo. El terapeuta no debe permitir
que el cliente decida la forma de terapia a seguir, sobre
todo si ya ha sido tratado sin xito y quiere continuar con
el mismo tipo de tratamiento. Tambin puede ocurrir que
a un adulto le disguste la presencia de su c6nyuge o que,
viviendo solo (aunque su familia resida en la misma zona),
crea que sus familiares nada tienen que ver con su problema.
Cuantas ms personas participen en las entrevistas, tanto
ms eficaz y rpida ser la terapia. Hay veces en que se
puede comenzar con una entrevista individual, si el cliente
insiste en solicitarla, pero de continuar de ese modo se dificultar notablemente la terapia; suele ocurrir que esa primera entrevista individual hace que sea an ms arduo obtener la posterior participaci6n de las personas pertinentes.
Siguiendo las enseanzas de Carl Whitaker, algunos terapeutas sostienen que la batalla en torno a quines participarn en la terapia puede determinar el resultado de esta.

Etapas de una primera entrevista


Una entrevista comienza"con el primer contacto establecido
con relaci6n a un problema. Por 10 comn, alguien solicita
telefnicamente una entrevista, recogindose ya entonces
cierta informaci6n. El terapeuta debe pedir que todos cuantos habiten en el hogar asistan a la primera entrevista.
Al presentarse la familia, la entrevista recorre las siguientes
etapas: 1) etapa social: se saluda a la familia, procurando
que se ponga c6moda; 2) etapa de planteo del problema: se
inquiere acerca del problema presentado; 3) etapa de interacci6n: se pide a los miembros de la familia que conversen entre s; 4) etapa de fijacin de meta: se solicita a la
familia que especifique los cambios que desea lograr. Fi-

18

nalmente, se fija da y hora para una nueva sesi6n, a la que


asistir toda la familia o parte de ella.

La etapa social
Todos los miembros de la familia deben participar en la
acci6n en todas las etapas de la entrevista, especialmente en
esta de los saludos. Al entrar al consultorio se sentarn donde y como 10 deseen. Una vez que se haya presentado, el
terapeuta deber dirigirse a cada integrante de la familia y
preguntarle c6mo se llama.' Conviene obtener una respuesta
de cada persona, para definir la situaci6n en el sentido de
que todos son importantes y estn involucrados en ella. Durante esta etapa social, el terapeuta tambin puede averiguar
quin vive en el hogar (y por 10 tanto debe estar presente
en la entrevista). No permitir que nadie empiece a comentar el problema hasta tanto no haya obtenido de cada entrevistado alguna respuesta social. El modelo para esta etapa
son las reglas de cortesa que seguiramos, como anfitriones,
en nuestro hogar: se saluda a todos, hacindoles sentirse
cmodos,

Mientras la familia se acomoda, el terapeuta puede observarla para tener una idea de c6mo empezar la etapa siguiente.
La mayora de las familias que vienen con un problema se
colocan a la defensiva con respecto a l, por ms afables
que parezcan sus integrantes, ya que es violento tener que
revelar un problema personal a un extrao. Han probado toda clase de remedios sin resultado alguno, por 10 que pueden
ver en este pedido de ayuda la prueba de su fracaso. Suele
haber desacuerdo entre sus miembros acerca del problema
en s, o de la consulta al terapeuta; algunos han venido prcticamente a rastras y, quiz, creen que se los acusar de ser
los causantes del problema.
En este mtodo se supone que el terapeuta trabajar solo; el empleo de un coterapeuta suele ser una seguridad para el clnico pero
carece de valor para el cliente. Los estudios de resultados no indican
que la coterapia sea mejor, aunque cuesta el doble. En cuanto al
terapeuta en formacin, si trabaja en colaboracin con una persona
ms experta slo aprender a mantenerse en un segundo plano sin
asumir la responsabilidad del caso, que es precisamente lo que en
definitiva debe aprender. Trabajando solo, el terapeuta puede desarrollar y poner en prctica nuevas ideas sin tener que perder tiempo
consultando a un colega. Si necesita ayuda, puede ofrecrsela un supervisor (o aun otro terapeuta) ubicado tras una pantalla de visin
unilateral.
1

19

El terapeuta debe observar el estado de nimo de la familia,


dato necesario para conseguir que cooperen en el cambio.
Quiz se muestren ms animosos de 10 que en realidad estn,
o se sientan desgraciados o irritados. Pueden comportarse
como si, al traer al individuo problema, le estuvieran infligiendo un castigo con el que han venido amenazndolo desde
hace un tiempo. O estn desesperados. O acuden por obligacin, porque alguna autoridad judicial o escolar les indic
que 10 hicieran. A. medida que el terapeuta los saluda, le
comunican su estado de nimo, y l debe- procurar ponerse
a tono.
A medida que los integrantes de la familia se organizan para
entrar en el consultorio, el terapeuta debe observar las relaciones existentes entre padres e hijos. Los padres pueden
mostrarse muy severos con los nios, o bien actuar con excesiva lenidad limitndose a confiar en que entrarn con
ellos; a su vez, los nios pueden cooperar espontneamente
en el vestbulo, o aguardar las rdenes de sus padres. Mientras el grupo entra en la habitacin y se sienta, podr observarse qu disciplina imponen los padres a sus hijos. Empero, el terapeuta deber tener presente que aquellos no
se limitan a dirigirlos o manejarlos, sino que estn mostrando de qu manera lo hacen; por ejemplo, aunque acostumbren golpear al nio que se porta mal, tal vez se conduzcan de manera distinta ante el terapeuta, pensando en la
propia imagen. El nio tambin mostrar cmo se comportan l y sus padres. El terapeuta o extraer necesariamente hechos concretos de todo esto, sino ms bien una
ilustracin.
El terapeuta debe reparar en la relacin existente entre los
padres o los otros adultos que traen a los nios (p. ej., entre
m~e y abuela). Cuando hay un nWo problema en la familia, los adultos suelen discrepar sobre cmo tratarlo. A
ve.ces manifiestan su desacuerdo de inmediato, y otras comienzan presentando un frente unido. Si dan la impresin
de concordar demasiado, o se muestran excesivamente amables entre s, nos hallamos ante una situacin diferente de
aquella en que manifiestan sus discrepancias .en torno al
nio. El terapeuta tambin observar si alguno de los adultos demuestra haber venido a regaadientes.
C.~o se conducen con el terapeuta los miembros de la
familia? La conducta de los nios dar ciertos indicios sobre
lo que les han dicho sus padres acerca del lugar de la sesin
(en caso de efectuarse esta fuera del hogar O" de la escuela).
~i ~l nio parece temeroso del terapeuta, su miedo puede
indicar que interpreta la visita como un castigo o que cree

20

que 10 abandonarn alli. Si se muestra amable y curioso,


es seal de que tal vez le han dicho que visitaran un lugar
agradable. El terapeuta reparar especialmente en qu miembro de la familia intenta ponerlo a l de su parte, aun en
esta etapa de saludos. Si uno de los padres se le adhiere demasiado pronto, debe prever que una de sus dificultades durante la sesin ser abstenerse de coligarse con l. En
cambio, si uno de los padres se muestra demasiado fro o
esquivo,. quiz sea preciso esforzarse m para hacerlo participar. SI los padres miran al nio y luego al terapeuta con
aire de exasperacin compartida, tal vez le estn proponiendo una alianza contra el nio problema.
A veces, al sentarse, los miembros de la familia revelan la
organizacin de esta. Por ejemplo, la madre se sienta entre
sus hijos, en tanto que el padre lo hace en un extremo' o
padres e hijos se acomodan separadamente en dos bandos;
o los pa~es se ubican junto a un hijo mayor, dejando aislado al nio problema; o mujeres y hombres forman dos
grupos distintos, lo cual habla de la importancia que tiene
la diferenciacin sexual en esa familia. El hecho de que el
nio problema se siente o no entre sus padres puede sugerir
la funcin que desempea en su matrimonio.
Si recoger informacin es importante, no lo es menos considerar las conclusiones extradas como provisionales. El teraPc:uta no debe formarse ideas muy firmes, pues quizs ha
malinterpretado los datos; lo que le ha suministrado la observacin pueden verificarse en el trascurso de la sesin. El
terapeuta que se aferra demasiado a una idea traba su mente
para la consideracin de otras.
Tambin es importante que el terapeuta no comunique a la
[amilia sus observaciones. Al ver que el nio problema se
Sle?ta entre: sus padres, probablemente establecer la hiptests tentativa de que su problema desempea una funcin
en su vida matrimonial, pero no deber tomarla demasiado
~n serio en tanto no haya recogido ms datos, ni comentarle
'a,ms a la familia la posicin del nio. Decimos esto no
~~o porque puede equivocarse en su suposicin, sino tambien porque, de acertar, le est sealando a la familia lo
que esta ya abe. Llamar su atencin sobre hechos tales
como los lugares ocupados al sentarse es pedirle a la familia
que admita algo que, tal vez, preferira no reconocer' esto
podra suscitar una actitud defensiva entre sus integrantes
y causar dificultades innecesarias en la terapia.

.21

La etapa de planteo del problema


Hasta esta altura de la entrevista se ha mantenido un dilogo social con la familia, que puede er muy breve o bien
prolongarse durante algunos minutos; pero es preciso pasar
de esta etapa a la de terapia, donde la situacin ya no es de
tipo social sino que obedece a un propsito. Que una familia recurra en busca de ayuda a una persona cuyo oficio es
auxiliarlos constituye una situacin poco comn, para la que
no hay reglas fijas, de modo que terapeuta y familia deben
determinar qu clase de situacin es.
Lo habitual es que el terapeuta les pregunte por qu han
venido o qu problema los aqueja, pasando as de una situacin social a una situacin de terapia. Esta pregunta
-que equivale a decir ahora entremos .en materia- puede hacerse de muchas maneras, cada una de las cuales tiene
sus ventajas y desventajas. La pregunta en s presenta dos
aspectos: el modo en que el terapeuta la formula y a qu
miembro de la familia va dirigida.
Modo de formular la pregunta
Frecuentemente, una familia llega al consultorio sin saber
por qu se ha convocado a todos sus integrantes. A menudo
slo buscan ayuda para un nio o adulto en particular, por
lo que se sienten intrigado s ante esta citacin colectiva, aunque nadie pregunte el motivo. Resulta, pues, oportuno' que
el terapeuta aclare cul es su posicin en el asunto. Puede
decirles 10 que ya sabe del caso y por qu ha solicitado la
presencia de todos. Una vez que l ha puesto en claro su
posicin, le ser ms fcil a los miembros de la familia explicar las suyas.
Por ejemplo, el terapeuta puede comenzar diciendo aproximadamente 10 siguiente: O 10 que dijeron por telfono, as
que tengo cierta idea de cul es el problema; pero ped que
viniera la familia en pleno para saber qu piensa de l cada
uno de ustedes. Tras esto, puede preguntarles en forma
ms directa sobre el problema.
Otro mtodo consiste en decides: Quise que hoy vinieran
todos los miembros de la familia para ver qu opina cada
uno de ustedes sobre la situacin. Esta u otras frases parecidas ofrecen, al menos, a la familia una explicacin parcial
de su presencia en el consultorio, haciendo que sus integrantes se sientan dispuestos a expresar sus opiniones.
La fraseologa con que el terapeuta explique su posicin de-

22

pender del nivel cultural de la familia, ya que debe hablarle


en un lenguaje comprensible para todos. Si cree hallarse
ante una familia reservada, har especial hincapi en el hecho
de que ya se le dio cierta informacin sobre el caso al pedir
telefnicamente la entrevista, con lo que todos comprendern que alguien (por lo comn la madre) ya ha planteado el
problema y que el terapeuta ha escuchado esa versin.
La forma en que el terapeuta recabe ms opiniones especficas acerca del problema puede determinar el curso que tomar la entrevista. Indicamos a continuacin algunas de las
ms usuales.
Preguntar: (Cul es su problema?. Con esto se define la
situacin puntualizando que en ella se conversar sobre problemas. Por 10 comn, la persona ms versada en el problema -que suele ser la madre- ha previsto esta pregunta
y responde prontamente exponiendo las dificultades que causa el nio, o bien est preparada para ofrecer una resea
histrica de las circunstancias en que fue surgiendo el problema. Un planteo as concuerda con las expectativas de la
madre.
Dar un tinte ms personal a la situacin, preguntando: En
qu puedo serles til?. Este enfoque reduce las posibilidades del informe familiar, pues les obliga no slo a pensar en
el problema, sino tambin a pensarlo en funcin de 10 que
el terapeuta puede hacer al respecto. Este tipo de pregunta
da lugar a una situacin menos profesional y ms personal,
que puede resultar molesta para algunos terapeutas.
En vez de inquirir sobre el problema, preguntar: Qu
cambios desean lograr?. Con esto se le fija a la situacin
de terapia un marco de referencia cifrado en el cambio. El
padre o la madre deben plantear el problema en funcin del
cambio que debera experimentar el nio, y no del trastorno
o dificultad que presenta. Este marco de referencia le permite al terapeuta retomar el tema de los cambios deseados
por la familia, aun en el caso de que la conversacin vuelva
a orientarse hacia el problema.
Preguntar: Por qu motivo han venido a verme?. Con
estas palabras, la familia puede optar por centrar su respuesta
en el problema o en el cambio deseado. Algunos dirn:
.Por juancito, en tanto que otros respondern: Para ver
S1 se puede hacer algo con juancito.
En principio, cuanto ms general y ambigua sea la pregunta,
tanto ms campo se dar a los miembros de la familia para
exponer sus puntos de vista. Pueden hacer hincapi en el
problema, o en el cambio, o aun describir el caso como el
de una familia problema, ms que el de un nio problema.

23

Cuanto ms especfico e muestre el terapeuta, tanto m


se centrar a la familia en un aspecto determinado de la
cuestin.

A qu miembro de la familia debe dirigirse la pregunta


Al pasar de la situacin social a la de terapia, debe hablr ele
al grupo en general o a una persona en particular. Es aq.z
donde los prejuicios e inclinaciones personales del terapeuta
pueden constituir un escollo. Si para l todos los nios son
vctimas de sus padres, quiz tienda a ponerse de parte de
ellos por el modo mismo en que pregunte sobre el problema; puede indagar acerca de l al nio, con lo q~e dar~ a
entender que se trata, probablemente, de una criatura mcomprendida. Si divide rgidamente al mundo en dos sectores hombres y mujeres, la opcin puede convertirse en
una cuestin sexual, pues el hecho de hablarle primero al
varn podra llevar implcita la idea de que hubiera sido
inadecuado dirigirse a la mujer. Si es una persona de edad,
con nietos, y debe entrevistar a una familia en la que hay
abuelos, quiz considere que ellos son quienes, deben exponer el problema pues, indudablemente, son mas sen~~tos. y
atinados. Contrariamente a lo que ocurre en una sesion mdividual la entrevista de familia obliga al terapeuta a elegir
en el ~omento
mismo en que comienza a explorar el
problema.
La cuestin encierra diversas dimensiones. Ante todo, est
aquella persona que tiende a preocupar~~ 10 suficiente. por
el problema como para traer a su familia a la entrevista;
tambin suele haber alguien que desestima el problema y
ha venido a regaadientes. Este es un conflicto tpico en las
familia problematizadas.
En segundo lugar tenemos la dimensin de la jerarqua, ya
que no existe ninguna organizacin cuyos miembros sean
iguales entre I. El terapeuta debe respetar la jerarqua interna de la familia i quiere ganar su buena voluntad, pero,
desgraciadamente,
us prejuicios pueden confundirlo
en
cuanto a quin po ee autoridad. Mucho terapeutas tienden
a colocar a los abuelos en un nivel jerrquico superior al
de los padres, y se dirigirn a ellos si es que asisten a .la
entrevista. Otros negarn autoridad a los abuelos y los 19norarn cortsmente, interrogando a los padres. Otros, en
fin al advertir que el padre se muestra apartado y marginado
de ia familia, se dirigirn a l antes que a nad~e .10 tratarn
como si fuera el jefe del hogar. Esto no significa necesa-

24

riamente que el terapeuta crea que ocupa tal puesto; actuar


as porque, al verse interpelado de esa manera, el padre reaccionar participando ms en la situacin y asumiendo mayor responsabilidad. Estos terapeutas se valdrn de la imagen estereotipada del padre jefe de familia, crean o no en
ella, para resolver el problema. Del mismo modo, si un terapeuta juzga que a tal fin debe apuntalarse a la madre en su
posicin, se dirigir primero a ella y la tratar como si fuera
la jefa del hogar. Esta decisin debe tomarse, empero, teniendo en cuenta el problema presentado, y no el concepto
del terapeuta sobre el status que corresponde a cada sexo,
cuestin esta que nada tiene que ver con la terapia.
Una tercera dimensin est ms ligada a la terapia que a
otras situaciones. El terapeuta tiene una tarea que cumplir, y
para lograrlo debe hacer que la familia participe. A menudo, entre sus integrantes hay uno capaz de hacerla volver al
consultorio, por lo que deber dispensrsele un tratamiento
ms respetuoso. Puede ocurrir que el terapeuta escuche con
especial respeto las declaraciones de un abuelo, para descubrir al cabo que en realidad este no cree que exista un problema tan grave como para seguir una terapia, y que si lo
creyera, el resto de la familia desoira su pedido de que vinieran a nuevas entrevistas. As pues, el terapeuta que lo
trate con excesivo respeto corre el riesgo de estar dirigindose a la persona con menos poder dentro de la familia.
Veamos un ejemplo de la habilidad que necesita poseer un
terapeuta. Se presenta una familia donde es la madre -y
no el padrequien tiene poder para traerla al consultorio;
sin embargo, el terapeuta debe realzar el status del padre
para aumentar su participacin cuando resulte necesario como parte del plan teraputico. Por consiguiente, deber
tratar al padre como si fuera una autoridad en lo concerniente al problema del nio, al par que indicar a la madre
que acta as como parte de la terapia y no porque no haya
captado la posicin marginal que suele ocupar su esposo
dentro de la familia.
Si el terapeuta pudiera tratar a todos los miembros de una
familia en pie de igualdad, como si la persona a quien se
debe interrogar sobre el problema pudiera ser elegida al
azar, la solucin sera ms simple. Es posible hacer esto en
~n grupo artificial formado para terapia de grupo, pero la
Indole misma de los grupos naturales obliga ineludiblernente
al terapeuta a encarar la cuestin de la jerarqua.
Recomendamos dirigirse en primer trmino al adulto que
parezca estar ms desligado del problema, tratando con la
mayor atencin y respeto a la persona ms capaz de traer a

25

su familia Q nuevas entrevista . El que mayor preocupacin


demuestra suele er aquel sobre quien recae principalmente
el problema. Los casos tpicos de nios problema dentro de
una familia intacta * que se ven en una clnica suelen
presentar una madre bastante preocupada por el nio y un
padre ms perifrico. Aqu 10 mejor es interrogar primero
al padre sobre el problema, ante todo porque deseamos definido como partcipe de la terapia y, tambin, para av~riguar cunta responsabilidad estar dispuesto a asumir
cuando se le solicite actuar.
En cierto porcentaje de familias, es el padre quien se preocupa excesivamente por el nio, en tanto que la madre se mantiene ms en la periferia. A veces, esta dedicacin al nio
parecera corresponder a aquel sobre quien recaen la mayora de las funciones domsticas relativas al cuidado del pequeo y que, por lo tanto, est ms advertido de los problemas.
Los terapeutas que se dejan atrapar por la cuestin de los
roles sexuales, en vez de pensar en la organizacin familiar,
suelen pasar por alto otro aspecto de la situacin: la frecuencia con que esa mayor dedicacin y preocupacin por el
nio estn determinadas por la relacin existente entre ese
padre, o madre, y u progenitores o suegros. Una mujer
que rivalice con su madre en lo referente a la crianza de
nios se preocupar excesivamente por la conducta de su
hijo, porque esta integra una cuestin pendiente con la generacin mayor; del mismo modo, el hombre que quiera
demostrar a su padre cmo debe educarse un hijo aparecer,
quizs, ante el terapeuta como la persona ms 'preocupada
por el problema del nio. Cada relaci6n forma parte de
otra, y es ingenuo pensar que se trata de una simple cuestin de hombres o mujeres. En realidad, este tpico de quin
se dedica en demasa al nio y quin permanece en la periferia se plantea igualmente en casos donde los adultos involucrados son del mismo sexo: pueden ser madre y abuela, o
padre y abuelo; hasta es posible que una pareja de homosexuales disputen entre s sobre si el nio tiene o no un problema y quin ejerce autoridad sobre l.
En este captulo, al describir el caso tpico en el que una
pareja trae a su hijo porque presenta un problema, corremos el riesgo de caer en una perspectiva estereotipada; no
obstante, puede adaptarse el mismo mtodo de entrevista
si el nio es trado por el padre (o la madre) y el abuelo (o
* Intact family,

la abuela), por la hermana y el hermano, o por cualquier


otro pariente. El problema puede radicar en una hija o hijo,
en el hijo mayor o menor, o bien en los sntomas presentados por uno de los padres. Las diferentes etapas de la
entrevista inicial rigen para todos los casos indistintamente,
sea cual fuere la composicin del grupo.
Aunque es dable pensar que el sexo del terapeuta puede determinar, en parte, a quin interrogar sobre el problema,
este detalle es secundario en una primera entrevista, salvo
en ciertas situaciones poco habituales. La competencia del terapeuta importa mucho ms que su sexo. Si un padre parece
dar seales de sentirse excluido cuando la madre y una terapeuta discuten el problema, esta ltima debe esforzarse especialmente por incluirlo en el dilogo; el mismo problema
de coalicin se plantea cuando un terapeuta varn conversa
con el padre. Todo terapeuta competente debe tomar conciencia de las coaliciones explcitas e implcitas fundadas en
el sexo.
En general, no es una buena idea iniciar el dilogo preguntndole al nio problema por qu ha venido su familia. El
pequeo sentir que centran demasiado la atencin en l, y
aun puede parecerle que el terapeuta le reprocha que haya
sido preciso reunir a todas esas personas. Es mejor hablarle
ms adelante. Todo terapeuta debe vigilar en I mismo cierta
tendencia a dirigirse a la persona problema en tono benvolo cuando se siente angustiado o tenso. ucede que la
funcin de la persona problema es atraer la atencin cuando
sus allegados estn nerviosos e inquietos, y los terapeutas
siguen invariablemente esa pauta. Por lo comn, es mejor
que el terapeuta nervioso se ocupe directamente de los
padres en los momentos de nerviosismo.
A veces, el nio problema se muestra hosco y callado porque ha entendido mal el contexto y la razn de la entrevista.
Por regla general, el terapeuta siempre debe declarar su propia posicin y cmo interpretar la situacin toda vez que
vea a alguien preocupado por ella. Un nio puede temer
que lo encierren en 'ese lugar, o creer que lo han trado all
porque la gente lo considera loco. Es til que el terapeuta
diga cuanto sepa sobre las razones por las cuales estn todos
all y, de serle posible, normalice la situacin subrayando
que es un contexto usual para considerar problemas.
Algunos terapeutas gustan comenzar a veces preguntndole
al nio menos involucrado por qu est all la familia,2 en-

es decir, la familia nuclear completa (ambos proenitores participan en la terapia). [N. de la T.l

2 Frank Pittman fue el primero a quien vi utilizar este procedimiento


de interrogar en primer trmino al nio menos involucrado.

26

27

tendindose por nio menos involucrado al que se sienta


ms lejos del grupo y aparenta mayor desapego. Generalmente, se trata de un nio muy pequeo, y al hablarle el terapeuta deja bien en claro que todos habrn de parti~ipar
en la sesin, al par que hace notar que no e e a una SItuacin donde slo los adultos hablan acerca de 10 nios mientras estos se limitan a escuchar. Adems, los nios pequeos
pueden decir cosas interesantes, ya que no se les ha enseado claramente qu debe y no debe decirse en pblico.
Al preguntarle a un nio por qu ha venido, quiz nos enteremos de que a ninguna de las criaturas se le ha dicho el
motivo por el que sus padres la han trado. Este descubrimiento nos suministra informacin sobre la reserva existente
en la familia y los posibles cismas entre adultos y nios, o
entre los adultos y el nio problema con respecto al resto
de los pequeos.
En algunos casos, el terapeuta mira hacia el piso o el techo
y pregunta, sin dirigirse a nadie en particular: i\1guien
puede decirme cul es el problema?. Esta actitud suele sacar a relucir al vocero de la familia, adems de informar
sobre a posicin que ocupa en ella el padre, pues si este
responde explicando el problema es ms probable que ea
un partcipe espontneo en los asuntos familiares. Sin embargo, el no dirigirse a nadie en particular tiende a dar un
cariz ms impredecible a la situacin; de ah que algunos terapeutas prefieran hablarle a una persona determinada, para
que cuanto se diga surja de manera ordenada y tal como l
lo deseara.
Otro mtodo consiste en deslizarse de la etapa social a la,
de terapia sin darle importancia al cambio. Por ejemplo,
charlando con los nios durante la etapa de los saludos el
terapeuta les pregunta acerca de la escuela o alguna otra
actividad motivando un dilogo que puede derivar en debate familiar sin necesidad de inquirir por qu han venido o
cul es el problema. A veces, este mtodo permite eludir la
perorata de alguno de los padres y evitar que se ro.tule al
hijo como nio problema, pues para cuando se men~lOne la.
cuestin --en mitad de la entrevista- ya se habra advertido claramente que existen varios problemas o bien quetodos los nios son bastante parecidos.
Confundir las etapas de los saludos y de planteo del problema en una entrevista inicial implica cometer dos errores.
bsicos; el primero se aplica a cualquier enfoque de la terapia, y el segundo concierne al que se propone en este
libro.
En primer lugar, si el terapeuta no centra su atencin en el

28

problema, la familia puede empezar a sentirse perpleja, porque no sabe discernir con certeza si est ante una situacin
social o de terapia. Por su parte, el terapeuta pierde la
oportunidad de aclarar en qu se diferencia esta situacin de
una charla entre amigos, y a veces tambin magnifica el
problema al hacerlo aparecer como algo de lo que ms vale
no hablar. El terapeuta debe explicar la situacin en algn
momento de la entrevista.
De acuerdo con el enfoque adoptado en este libro, el deseo
del terapeuta es enfocar claramente un problema para poder
cambiar las relaciones familiares utilizndolo a modo de palanca. No quiere que se reste importancia al problema, ni
tampoco al nio problema diciendo que en nada difiere de
los otros nios. Ni desea que se discutan las relaciones antes
de haber expuesto el problema, ya que en esta terapia las
relaciones no se modifican hablando de ellas, sino demandando una nueva conducta tendiente a resolver un problema.
Citemos un ejemplo. Un matrimonio trajo a su hija, de 13
aos, porque le robaba dinero a un vecino; al pedir telefnicamente la entrevista, la madre le explic esta situacin
a la terapeuta y coment que se haba vuelto a casar en
fecha reciente, de modo que la nia tena ahora un padrastro. Durante la entrevista, todos se mostraron renuentes a
exponer el problema. La terapeuta charl con ellos, y el
hombre habl del problema que representaba para l su
condicin de padrastro, y el no saber disciplinar a los nios
en una forma que agradara a su esposa. Finalmente, el supervisor telefone a la terapeuta,* pidindole que les preguntara qu problema los haba trado en busca de terapia.
En cuanto lo hizo, la nia rompi a llorar y sus padres hablaron de manera muy diferente sobre la integracin del padrastro a la familia. La conversacin no gir en torno a las
relaciones familiares sino en torno a por qu robaba la hija
y qu se hara para remediado.
Cmo escuchar la exposicin del problema
La familia puede describir su problema como algo desusado
0. rutinario. Mientras los escucha, el terapeuta debe hacer
CIertas cosas y abstenerse de hacer otras.
El terapeuta no har ninguna interpretacin o comentario
para ayudar al individuo a ver el problema bajo una perspec*. Desde
VISin

29

el cuarto contiguo; sobre este uso del telfono en la superde sesiones, vanse las pgs. 1.5.5y 174. [N. de la T.]

tiva diferente. Debe aceptar simplemente lo que le dicen,


aunque puede inquirir sobre un punto que le parezca confuso. Tambin le est permitido repetir una declaracin con
sus propias palabras para ver si la ha comprendido, pero
nunca para ayudar a su interlocutor a descubrir algo.
En esta etapa el terapeuta no debe brindar su consejo aunque se lo pid~n, en cuyo caso responder aproximadamente
as: Necesito saber ms sobre la situacin antes de estar
en condiciones de decir qu podra hacerse,
Nunca debe preguntarle a alguien cmo se siente con re~pecto a algo, sino que se limitar a recoger hechos y Op1niones.
Adoptar una actitud de servici~l inters, sin ~straers~ con
cosas realmente ajenas a la cuestin de por que ha verndo a
verlo esa familia.
Mientras escucha a una persona, el terapeuta debe a1entarla
a hablar y allanarle en lo posible la tarea, teniendo en cuenta que algunas son de por s locuaces en tanto que a otras
les es difcil expresarse.
Si alguien interrumpe a su interlocutor, el terapeuta no
intervendr de inmediato: 10 dejar hablar un poco para
observar brevemente la ndole de la interrupcin y luego
terciar para reanudar el dilogo original, pudiendo advertirle a la otra persona que ya le llegar el turno.
Todos deben tener oportunidad de manifestarse. ~o, bien u~
individuo haya formulado el problema, se les pedi~a su ~p1nin a todos los dems, cuidando de no dar la impresin
de que se desea provocar un desacuerd? entre. dos personas o
res.ponder a alguien. El terapeuta solo quiere ,conocer la
opinin de cada entre~i~tado. Eh ~aso de. producirse desavenencias no se les dara importancia, pudiendo volver sobr~
el particular ms adelante. Por otr~ parte, no, deben .~erm1tirse disertaciones prolongadas (si los demas manifiestan
impaciencia, es seal de que una persona ha. ;stado ha~lando
demasiado tiempo). Se reclamar la atencin de quien se
muestre distrado.
De ser posible, el terapeuta actuar. con naturalidad al procurar que cada individuo tenga _ocas1n de expr~sarse. El comentario de una persona acerca de otra puede irnpulsarlo naturalmente a interpelar al aludido; empero, en esta etapa de
la entrevista, el terape~ta no volver~ a dirigirse a algui~!l
que ya haya hablado, S100 que pasara a un tercero. El dialogo entre dos personas no es rec<;>mendableen es~a.etapa.
,
El terapeuta desea ingresar al universo d7 la fat,Illba para. aS1
comprender a sus integrantes, pero al mismo tiempo quiere
introducir los suficientes cambios en su conducta como para

30

que l!l_ entrevista pueda continuar de un modo metdico y


ordenado. Si es una familia lerda, el terapeuta deber obrar
despacio; si se desenvuelve con prontitud, se amoldar a
ese ritmo. Si uno de los padres interrumpe reiteradamente
a los dems, el terapeuta debe intervenir para que todos
puedan expresar una opinin; adems de cuidar que todos
hablen deber dirigir la situacin, pues si la familia toma
las riendas seguir conducindose tal como 10 ha hecho en
el pasado y no habr cambio.
Si el terapeuta escucha solamente a uno de los padres y le
permite entrometerse cada vez que otro habla, estar expresando con esto que para l slo tiene importancia cuanto
diga ese padre o madre. Por eso deber persuadir a los dems de que manifiesten su opinin, tratndolos con el mismo respeto. Al impedir que un padre o madre demasiado
locuaz monopolice la conversacin, el terapeuta 10 est ayudando en verdad, pues debe evitar que la familia contine
obrando de un modo que siempre fracas en el pasado.
A veces, el nio problema se muestra reacio a hablar, especialmente luego que sus padres han descrito su mala conducta. El terapeuta se mostrar persuasivo para sacarlo de
su silencio, y quizs hasta tendr que ir a sentarse a su lado.
Por 10 general, lo mejor es dejarlo para el final, ya que
el nio problema suele estar ms dispuesto a expresar su
opinin una vez que sus hermanos y hermanas han dado
las suyas.
Cuando en el grupo hay nios muy pequeos, siempre conviene tener juguetes y tteres en la habitacin para que la
criatura pueda comunicarse en forma de juego. La evaluacin de la capacidad de juego del pequeo puede ser importante, as como la de los padres para jugar con l si el
terapeuta 10 pide. Juegos y juguetes permiten que haya
accin en la entrevista, en vez de un simple dilogo acerca
de la accin, con 10 que el terapeuta podr observar cmo
se entienden entre s los miembros de la familia.

La observacin del terapeuta


Mientras inquiere sobre el problema y estimula a la gente a
que hable, el terapeuta debe observar cmo acta y qu dice
cada uno de los entrevistados, sin comunicar ;ams a estos
sus observaciones.
Observar, por ejemplo, si la persona que est hablando
sobre el problema finge ser amable pero en realidad est
enojada; si se refiere a un nio como si fuera un objeto en

31

vez de una per ona: i 1 prec .upa 1 que pensar el nio, o


los dems de su comentarios, etc. Se fijar especialmente si
una perso~a expone el problema co~o i ~a. hubiera dich?
10 mismo muchas veces, o si lo esta describiendo por primera vez. (E importante saber si la familia ha e tado ometida antes a tratamiento.) La manera de hablar de lo participantes revelar si creen. que.el terapeuta podr. ha~~r
algo por ellos, o si han venido simplemente por obligacn
y sin esperanza alguna.
. .
Notar a quin achacan el problema, pues e muy distinto
que una madre culpe al nio, que se culpe a s misma o que
haga responsables a otro (p. ej., a parientes que no estn
presente en la entrevista, o a la e cuela). El terapeuta
querr detectar el grado. de facilidad-con- que los miembros
de la familia aceptan la responsabilidad del problema, ya
que, en ltima instancia, requerir que la asuman unnimemente para poder re olverlo.
.
Mientra alguien habla, el terapeuta b ervar las reacciones
de 10 dems. Su comportamiento le revelar si concuerdan
o di crepan con lo que se dice, si ya e tn aburridos de.~r
la misma cosas, i les complace ver cmo acusan a un runo,
etc. La observacin de sus reaccione ayudar al terapeuta
a decidir la forma en que le hablar. Reparar especialmente en la reaccin del nio problema: turbacin, aburrimiento, excesiva indiferencia, etc. Como deber maniobrar
con las desavenencias entre los padres, observar al mando
mientras habla la esposa y viceversa.
Cuanto mayores ean el inters y participacin de quienes
escuchan, cuanto m los irrite y perturbe lo que e dice,
tanto mayor er la probabilidad de que esa familia se encuentre en e tado de crisis, 10 cual implica inestabilidad. Por
el contrario cuanta ms calma e indiferencia demuestren,
m probabe er que la situacin familiar ea razonablemente e table, y por 10 tanto quiz difcil de cambiar.
Siempre que cuche a la gente conver ar obre el problema,
el terapeuta tendr en cuenta que no lo le e tn contando
hecho y opiniones, sino que tambin estn dicindole de
un modo indirecto ciertas cosa que no pueden expresarse
abiertamente. Estos mensajes indirectos son particularmente
evidente cuando los padres describen el problema de su
hijo. As, el terapeuta puede interpretar los comentarios que
haga la madre sobre el nio como declaraciones acerca de
este y, tambin, acerca de su marido y su matrimonio. Por
ejemplo, i dice que su hijo varn es obstinado, es probable
que e t dicindole al terapeuta que. su marido tambin lo
es; i 1 padre cuenta que el nio los amenaza constante-

32

mente con fugarse del hogar, e posible que su esposa est


qmenazndolo con abandonarlo.
Es til presumir que un nio problema refleja o encarna
un problema matrimonial, sobre el cual puede obtenerse informacin anticipada e cuchando atentamente cmo hablan
10 padre de u hijo. El terapeuta puede reflexionar tentativamente sobre 10 datos recogidos, comprobando ms adelante u exactitud. pero manteniendo siempre para este
tipo de informacin. El terapeuta no debe extnesar verbalmente ninJ!.unainterpretacin que relacione los problemas
del nio con la situacin matrimonial. Simplemente incitar
a lo participante a hablar v reoarar en los diferentes
significado que encierran us palabra . Hay mucha cosa
que no pueden decirse en forma directa; de no ser as, probablemente no habra ningn oroblema ...
De hecho. hav tres manera distinta de recibir informacin
sobre el problema, las Que deben anlicarse en diferente momentos de la entrev. ta. En u primera indagacin el terapeuta dejar que la familia expre e el problema metafricamente, pues la especificidad centra demasiado la cuestin en
el nio y limita las metforas. Avanzada la entrevista. lueso
de la etapa de interaccin, se necesita contar con una formulacin m concreta v detallada del problema v de las metas
a alcanzar, a fin de poder utilizar eventualmente 10 manifestado para comprobar los resultados y determinar si la
terapia ha tenido xito. Esta ezunda exposicin debe especificar aspectos tales como cunta vece por da ocurre el
hecho y cunto dura, sumini trando dato que irvan de
base de referencia. En tercer lugar, hacia el final de la entrevista, y en relacin con el paso anterior, el terapeuta
pedir que le r UJY,anla cuestin y definan los cambios
de eados; concretamente. cules son las metas que deseara alcanzar la familia? Esta tres formas distintas de abordar el problema on nece aria , y suministrarn informacin
diferente.
En la etapa de la entrevista en la que se fomenta una discusin metafrica del problema, el terapeuta procurar comunicarse en el nivel ms general. Si el padre se queja de
que es difcil comprender a u hija, el terapeuta puede responderle que las mujeres suelen ser difciles de comprender
oara 10 hombres; este comentario vincular a la esposa y
la hiia a un nivel ms general, sin dar importancia al asunto. Si la madre dice que u hijo varn es demasiado agresivo
y la golpea, o golpea a las nias, el terapeuta puede contestarle que es muy malo que los hombres aprendan a tratar
celeese modo a las mujeres; la madre comprender que el

J3

terapeuta ha captado u queja por el .rato que le da su


esposo, pero no lo acar a luz de manera explcita para no
causar m disturbio. Respondiendo metafricamente el terapeuta recibir ms informacin, pue lo miembro de la
familia abrn que no cometer la descortesa de ealar lo
que realmente se dice.
Es sumamente importante no hacer comentario directos sobre esta informacin indirecta. Si la madre dice que su
marido es servicial pero al mismo tiempo e tapa la boca
con la mano, eso significa, quiz, que hay cierta cosas de
u marido de las que preferira no hablar por el momento.
En un caso as, el terapeuta jams debe explicar1e el ignificado del gesto, ni sea1arle que est callando algo, porque
ella ya lo sabe y le parecer una descortesa. Se limitar a
escucharla y a1entarle a hablar ms, con 10 cual la comunicacin se har ms comprensible, en parte porque la mujer
sabr que puede hablar sin peligro y deslizar indirectas entre
las opiniones abiertas.

Por lo comn, al conversar obre un problema una familia


describir a un individuo, indicando qu anda mal en l. Sin
embargo, esta es slo una de las diversas maneras de ver un
problema. Si la madre dice: Mi hijo jams hace caso de
nada, lo est rotulando como nio problema. Pero tambin
puede decir: No s cmo lograr que mi hijo obedezca, con
lo que seguir atribuyendo el problema a una persona, pero
esta vez ser a ella misma y no a su hijo. Tambin puede
inculparse a dos o ms personas, en vez de considerar el
problema como una cuestin individual. Cuando la madredeclara: Mi hijo y yo nos tratamos de un modo tal que
los dos nos sentimos impotentes y nada podemos hacer.
indica que el problema no radica en una persona sino en dos.
Tambin podra decir: Mi marido y yo no podemos ponernos de acuerdo sobre cmo tratar a nuestro hijo, y as no
le hace caso a nadie, planteamiento segn el cual tres personas constituiran el problema.
1.0 importante aqu es que cualquier formulacin sobre el
problema puede emitirse en funcin de: una, dos, tres o ms.
personas. La misma conducta de un individuo toma un cariz:
distinto --en cuanto a qu anda mal en l y qu puede hacerse al respecto- si se contempla el problema en funcin de
diferentes nmeros de personas. Comnmente, los miembro,
de una familia atribuyen el problema a una sola persona, en

tanto que la tarea del terapeuta consiste en encararlo pensando en m de una, ya que este enfoque lo capacita al mximo para lograr el cambio. De ah que mire el problema
de de una per pectiva distinta que la de 10 integrantes de
la familia, pero no tiene que per uadirlo de que pien. en
igual que l. Aceptar lo que digan aparentando conformidad, aunque mentalmente vea el problema bajo un lente
distinto.
Cuando el ea o clnico e un nio, el padre o madre dir
que e e nio
un problema y explicar en qu con i te la
dificultad. Por lo comn, la familia dice que el nio no se
porta bien o no obedece a u padres, aunque tambin pueden declarar que se comporta mal en la escuela o no obedece
al maestro. Un nio puede desobedecer a alguien de tres
maneras distintas: 1) rebelndose en abierto desafo; 2) limitndose a no hacer caso, o sea a no hacer 10 que le dicen,
pero sin desafiar a nadie; 3) adems de no hacer ca o, da
seales de que no puede valerse por s mi mo para hacer
lo que le piden, mostrndose demasiado angustiado, temeroso o nervioso, enfermndose o sufriendo dolores o, en general, dependiendo demasiado de los dems. La mayora de
las vece , uno de los padres dir que el nio no hace caso
de nada y el pequeo permanecer en su sitio, enfurruado:
otras veces explicar que su hijo se muestra angustiado y
temeroso, y recin ms adelante revelar que nunca hace lo
que le piden y que nadie 10 apremia porque se perturba
terriblemente.
Cuando un progenitor declara que el problema se manifiesta
en la escuela, y la maestra o maestro se queja de que el nio
no le hace caso y no es un buen alumno, existen tres posibilidades: 1) que el problema radique en la escuela; 2) que
el nio se porte mal en la escuela como reaccin a un problema domstico; 3) que exista un conflicto entre los padres
y la e cuela, encontrndose el nio entre dos fuegos y respondiendo a esta situacin con un mal comportamiento.
Entre la faltas de que se acusa al nio pueden figurar: no
hacer nunca lo que le dicen, mentir, engaar y hacer trampas, robar, orinar en la cama, pelearse con sus hermanos,
etc. Al enumerarlas, el padre o madre tambin declara su
incompetencia para tratar el problema. Por eso ha venido
en busca de ayuda: porque no puede manejar al chico y no
hay nadie en la familia que pueda ayudarlo de un modo que
permita olucionar el problema dentro del grupo familiar.
A menudo, los padre prefieren echarle toda la culpa al nio,
declarndo e inocentes, y les gusta imaginar que hay algo
en l que lo impul a a portarse mal. Esta forma de encarar

34

35

Contenido del problema presentado

Al recoger informacin, el terapeuta debe averiguar si el


temor del nio a salir del hogar no obedece, en parte, a que
viven en un vecindario malo o a que la calle es realmente
peligrosa. El hecho de que se quede en casa, guarda relacin con una situacin extrafamiliar, aparte de la existente
dentro de la familia? El terapeuta debe considerar todos
estos factores a medida que formula ideas sobre lo que se
puede hacer para producir el cambio.
La misma entrevista, y el modo en que la conduce, pueden
ervir al terapeuta como primer paso para provocar un cambio: al pedirle al nio que se siente junto al padre comienza
a apartarlo de un excesivo apego a la madre; adems, el terapeuta capta el grado de flexibilidad del nio y su madre, y
de receptividad del padre.
Como no hay dos familias iguales, el terapeuta debe adecuar
su actuacin a cada caso particular. Sin embargo, lo que
ocurre en cada familia le es familiar porque ve reiterarse esa
situacin en una familia tras otra. La experiencia ensea al
terapeuta a prever ciertas pautas de comportamiento familiar. Por ejemplo, es tpico que uno de los padres acuse al
otro de ser demasiado severo con el nio, para ser acusado
a su vez de tratarlo con excesiva blandura. Incumbe al terapeuta interpretar lo que ve en una familia de manera tal
que lo ayude a idear el modo de cambiada. Tambin debe
pensar en cmo conseguir que los miembros de esa familia
en particular cooperen para llevar a cabo el cambio.

el problema no los ha ayudado en absoluto, y si el terapeuta


piensa como ellos tambin fracasar. Lo que debe cambiarse es la situacin, para que el nio pueda conducir de
un modo ms normal. Mientras escucha la de cripci6n del
mal comportamiento del nio, el terapeuta debe preguntarse
qu pasa dentro de la situacin total del pequeo para que
este se comporte as.
Veamos un ejemplo. Una madre cuenta que a su hijo de
nueve aos le da miedo salir del hogar y que vive pegado a
sus faldas. (El terapeuta advierte que el pequeo se ha
sentado junto a su madre, aferrndose a ella.) Adem , el
chico miente y no hace nada en la casa, pero casi todo el
problema radica en su miedo y su constante apego a la
madre: hasta duerme con ella, 10 cual obliga al padre a aco tarse en el sof del living. Los otros hijos no se portan as
y parecen normales.
Esta informacin materna no le revela al terapeuta la ndole
del problema o qu debe hacer. S610 posee esta versin,
segn la cual se trata de un problema interno del nio y
nadie ms tiene que ver con l. El propsito de una entrevista familiar hbil es, justamente, obtener ms datos e iniciar un cambio. As pues, una vez que la madre haya planteado ese problema, el terapeuta necesitar escuchar la
opiniones del padre, y luego la de los hermanos hermanas.
Despus de dialogar con todos ellos ver aflorar 10 desacuerdo . Notar, por ejemplo, que el padre no concuerda
plenamente con la madre, pues le parece que ella cuida de.
masiado al pequeo y no le da suficiente autonoma; quiz
tambin reconozca que no le gusta verse desalojado de su
propio lecho, aunque se aviene a ello si con eso se evita que
u hijo tenga miedo. Tal vez tercie la madre arguyendo que
u marido es negligente con el nio. Mientras 10 cnyuges
hablan de sus desavenencias, pueden surgir datos que indiquen hasta qu punto el nio constituye un tema de disputa
entre ellos.
Durante esta tapa de la entrevista, es probable que el terapeuta capte. con ms claridad cmo debe reflexionar sobre
el problema sin reerirlo nicamente al nio. Puede ver en
l una relacin peculiar entre madre e hijo, donde a cada uno
le es difcil separarse del otro, o encarado en funcin de una
trada y considerat la posibilidad de que el nio est ayudando a sus padres con su conducta: si estos no pueden estar
juntos sin pelearse --especialmente en la cama-, entonces
el nio los est ayudando con sus miedos, al mantenerlos
ms separados. As, los padres pueden asegurar que el problema es su hijo, y no sus resentimientos personale .

Para averiguar cul e el problema se procede en dos etapa . La primera con i te en recabar la opini6n de todos los
presente , lo que obliga al terapeuta a manejar directamente
la conver acin. La egunda es hacer que todo los miembro de la familia dialoguen entre s sobre el problema, y
aqu el terapeuta debe dejar de ser el centro de la converacin; en vez de erigir e en interlocutor de cada integrante
del grupo procurar que estos e trencen cada vez ms en el
debate, 10 cual suele ocurrir de un modo natural, ya que al
expresar us opinione habrn surgido discrepancias. El terapeuta continuar conduciendo la entrevista, pero ahora
deber iniciar la etapa de interacdn en la que pasar a un
egundo plano, estimulando a los miembros de la familia
a conver ar entre en torno a esas discrepancias. Si ellos
tratan de eguir dirigindo e a l, deber reintegrarlo

36

37

La etapa de interaccin

dilog
amiliar. Tal v Z onvci a acer arlo f icament
para
ta hada.
A vece , un terap uta dvien qu h dad p o a e ta e nver acin familiar antes de haber concluid la etapa pr via,
en la qu cada uno expre aba u opinin. Supongamo que
la madre describe la mala conducta del hij y este comienza
a discutir con ella obre el tema. S el terapeuta 10 alienta a
dialogar entre s, de atendiendo a lo dems int grante de
la familia llegar un momento- en. que madre e hijo quedarn
tan enzarzado que er difcil lograr nada con ello . En un
caso as, debe interrumpir la disputa y retornar al punto de
partida, para completar la -primera etapa. Le dir, por
ejemplo: Bi n, antes de que continen con e o veamo qu
opinan lo dem
obre la situacin, y le hablar luego al
padre, hermano o hermana, _para pa ar m adelante a la
etapa de int raccin.
unca e in i tir dema iado en 10 importante que e que
en e ta etapa lo miembro de la familia act n entre , ms
qu con el t rapeuta, Por m que se empeen en introducirlo n 1 dilo,
preci o obligarlo a hablar entre ello .
El terapeuta e tar siempre atento a la conversacione entre
do p r ona , para introducir un tercer interlocutor. En ltima in tancia, todo deben hablarse mutuamente. Si advierte
que madre
hij
tn tr nzndose en una disputa, corre ponde qu haga
rciar al padr di indole, por ejemplo:
Parece que no logran entenderse. Podra ayudarlos?. Esto 1 p rmit
t ruta
ob ervar ha ta dnde pued y no
pu d
p n
la madre o al hij ; adem , al actuar as
obtendr informa in obre cul er la mejor manera de
intervenir m adelante, cuando e trate de ayudar a la familia a r
lver u -problema .
Aunque ha ta ah ra e ha pue to nfa i en la conversacin,
el terapeuta d
preferir la accin a las palabra como
fuente d informacirr; 'ya qu e tas pesan meno y dan menor re ultad . En vez de limitarse a presenciar una conversacin bre el problema, en e ta etapa procurar traer la
accin probl ma al eno d la reunin. Si un nio suele golpear e d liberadament
la cabeza, se le pedir que 10 haga y
la familia mo trar cmo reacciona ante l; i e un in ndiario, pued en end r fu go (en un ceni ero de metal)
para ver
le
n u
onocimientos
obre el manipuleo
de 10 f foro y cul e la reaccin de lo dem . Teniendo
jugu te a man pued n t atralizar
la ituacione problema. i una e po a aeo tumbra quejarse y mo trarse deprimida, pued p d 1 que e comport
a para que todos
tengan oportunidad de expresar de qu modo responden a

esa situacin. Empero, estos procedimientos


ms activos
slo han de intentar e cuando el terapeuta ha aprendido a
impartir directiva de un modo eficaz (vase el captulo 2).

Organizacin de la familia
Los integrante de una familia no pueden d ribirle al t rapeuta us secuencias y pauta de conducta porque la desconocen. Esta informacin
lo e obtendr ob ervando cmo se conducen entre s; la conver acin entr lo miembro
del grupo ervir para qu el t rapeuta repar en la la de
ecuencia existente en e a familia.
La familia e una organizacin mu compleja qu vara en
cada ea o particular,
i bien, para Iine prcti
,p demo
concebirla en forma sumament
e qu mtica. E ta manera
de pre entar 10 tipo de ecuencia familiar
e una imple
gua y no incluye t da la e nducta
ompl ja d qu lo
adultos
uelen valer
para alvar al ni d 1 otro
miembro d 1 grupo, como uc d en la familia con nios
problema. La e tructura d la familia aldr a luz i el terapeuta conduce correctamente la etapa de interaccin. Mientras padres e hijo dal gan, e notar i el padr o la madre
se ala con 1 nio contra u cnyuge. Lo mi mo ocurrir i
e la abuela quien e ala al nieto contra la madr de este;
por supuesto, ello depende de que la abuela asista a la entrevista por ivir en el mi mo hogar; i no, e evaluar su
conducta ba ndo e en lo qu dicen los dem y
requerir
su pre encia en la prxima entrevi ta. ambin
adv rtir
i la organizacin familiar incluye a un nio que de empea
funcione paren tale con re pecto a lo
tro nio. (Para
una d cripcin de ecuencias, va e el captulo 4.)
Tambin podra describirse la organizacin diciendo que la
exi tencia de un nio problema es
al de que un adulto
de la familia ha violado un lmite generacional, preocupndose en demasa por un nio. Este adulto e quien manda
en 10 que respecta al problema del nio, mo trndose a un
mi mo tiempo exasperado y benvolamente inquieto por l;
~~ndo el nio dialogue con otro adulto,
interpondr ponindose de parte del pequeo. Por ejemplo, en una familia
en la que falta el padre, la madre dice que no
plica por
qu .su hija no le hace caso y le miente. El terapeuta puede
exphcar: Quiero que elija una de las mentira y hable de
ella con u hija. En cuanto madre e hija comienzan a conver ar, una abuela excesivamente dedicada a u nieta e entrometer para interrogar ella misma a la nia o criticar el

J9

modo en que 1 habla la madre. Cuanto ms difcil ea impedir que la abuela e entrometa, tanto ms arraigada e tar
esa pauta en la familia. Si el terapeuta logra frenar la intromisin y madre e hija pueden conver ar entre , aquel habr
dado simultneamente dos pasos: establecer un diagn tico
y comenzar un cambio; esto sucede cuando la entrevi ta inicial marcha bien.
A vece , el terapeuta solicita que se someta al nio a un
test de inteligencia o a algn te t p icolgico e pecial, p ro
es po ible recoger mucha informacin obre l durante una
entrevi ta familiar. Como parte de la etapa de interaccin,
el terapeuta hace que el padre le pida al nino qu e criba o
dibuje algo en el pizarrn, que dibuj a una per ona en una
hoja de papel o qu haga una operacin aritmtica; e to
pondr en evidencia a la vez la capacidad del hijo para
cumplir e a tarea y lo vnculo exi tente en la familia. upongamos que el terapeuta hace que un padre, aparentemente perifrico, le pida a u hijo de nu ve ao , quien quiz
sufre un retardo mental, que e criba en el pizarrn el nombre de u mae tro o algo m complicado; e t puede proporcionar muchsima informacin: mo e dirige el padre
a su hijo, si el nio hace o no 10 que le pide, c6mo interviene
la madre para ayudarlo, etc., on todo dato' obtenibles
partiendo de una situacin de prueba tan sencilla como esta.

Definicin de los cambios de ado


Al concluir la etapa de interaccin, e habrn aclarado muchas cuestiones familiare . A esta altura de la entrevista es,
importante obtener del grupo una formulaci6n suficientemente clara de los cambios que (incluyendo al nio problema) quieren alcanzar mediante la terapia. E te proceso contribuye a que todos centren su atencin en la cue tienes.
importantes, y sirve de punto de partida para fijar las meta
de la terapia. Esencialmente, el terapeuta est e tableciendo
un contrato: cuanto ms claro sea, tanto m organizada ser
la terapia; por el contrario, si 10 problemas y cambios deseados se formulan de manera confusa y oscura, sin procurar
aclararlos, re ultar ms difcil lograr la participacin familiar y disminuirn las probabilidades de xito. Si 10 miembros de una familia manifiestan de un modo claro y preciso
que quieren que un nio supere (entre otro problemas quelo afectan) su enuresis, cuando llegue el momento en que
el terapeuta le fije una tarea curativa e ntirn ms obli-

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gado a cumplirla, per i el e nveni ~br~ .10 amb!~


de ead n
fij claramente de de un pnncipio, la familia
e m trar m n di pue ta aperar.
unca e in i tir ba tant n que el problema a er resuelto
por el terapeuta deb er un qu la familia de
olucionar,
pero plant ad en f rma tal qu 1 hag r o ub~e. La n gociacin debe incluir la manera de darle un caracter operacionalizable. Si una familia define como problema la angustia
de uno d u miembro, e e no e un problema re oluble;
el problema er el modo en qu.
ma~fie te e a an~stia
y la reaccin d la per na angu riada. inguna categona de
diagn tico tradicional
un probl ma re oluble: cuando se
est f rmulando un pr blerna de nada irve decir qu e un
caso de e quizo renia o retardo mental, porque e to
nada tiene qu ver con la terapia, ni tampoco irve utilizar la
mayora de la terminologa p icodinmica (p. ej., confuin d identidad, e casa aut e tima, infeli idad, etc.).
Una fobia e colar no e un problema qu podamo re 01ver, pero s es un problema operacionalizable el del nio que
, no quiere ir al olegio.
Llme elo sntomas o quejas, lo problema deben er algo
computable, ob ervable, medible, o que permita detectar de
algn modo la influencia que ejercemo en ellos. La clase de
dato que el terapeuta nece ita po eer r pecto d un ntoma
depende del tipo d e te, per podemo citar los .iguien~esa
manera de ejemplo: El problema e con tante o mternutente? Su aparicin
in perada o pr decibl ? De aparece
bitamente o de un modo paulatino? Se manifie ta con
mayor int n idad en ci rt m ment qu en otro ? Cundo aparece con mayor frecuencia: de da o de noche, durante
lo da hbil
n el fin d emana? Cunta vece se
presenta en el trmino de una hora? Si se trata de enuresis u
otro p b ema imilar ocurre n bien el ni
ha dormido, n mitad del ueo o justo ante d de pertar? Como
suced con todo lo ntoma, convien pr guntar i ya e
ha seguido algn tratamiento, pue e to aclara la naturaleza
del problema
irv
gua para la a i6n
terior.
Una de la razones ms importantes por la qu debe e pecificar e claram nt el problema e que as el terapeuta podr
aber si ha tenido xito o no. e pre ume que al terminar el
tratamiento, y en una ulterior entrevi ta de eguimiento del
caso, el terapeuta querr saber bien definida mente si ha alanzado o no su objetivo teraputicos. Si el contrato es
onfu ,tambin 1
r la valuacin de lo re ultad .
Lo problema qu aqu hemo de tacado on, obviamente,
harto
u mti ,exi ti ndo mucha ituacione nicas

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tes que el problema en cuestin. Empero, de ser posible,


siempre debemos vincular el cambio de nfasis al foco o centro del problema.
Veamos un caso ilustrativo. Cierta vez se present una familia que tena un problema con una hija retardada. Los padres se haban dedicado por entero a cuidar a esa hija, pero
en la entrevista se averigu que el padre padeca un cncer
incurable y le quedaban pocos meses de vida; esto tena
perturbados a todos. La terapeuta que recibi6 este caso pudo
haberse sentido tentada a cambiar el foco del problema y
tratar la cue tin de la muerte, para ayudar a la familia a
superar de modo directo el penoso trance; pero en vez de
eso adopt6 el enfoque que recomendamos aqu. Descubri6
que el padre estaba preocupado porque la hija retardada le
daba ms trabajo a su esposa que a l, y le inquietaba pensar
que e ta tendra que habrselas sola con ella; adems, l
tena que llevar regularmente a la hija al taller protegido *
en que trabajaba, porque su es.posa no saba conducir. La
terapeuta centr la atencin en que el marido ayudara a su
esposa a aprender a conducir el auto, y elaborara junto con
ella otras maneras ms eficaces de tratar a la hija. As, el
padre poda abandonar e te mundo sabiendo que su esposa
era capaz de manejar a la hija de un modo ms eficaz y llevaria en coche adonde tuviese que ir. Tratando el problema
pre entado, e 10gr6 que el matrimonio estrechara sus relacione en e e momento crucial. Por lo general, el terapeuta
pued hallar el modo de centrar la terapia en el problema
presentado, alcanzando al mismo tiempo otros objetivos que
l con idera importante .
Otra ituacin e pecial e plantea cuando una familia preenta un problema y el terapeuta descubre que el tal problema no exi te. En una oportunidad, una familia declar que
la hija constitua un problema porque tena mala conducta y
nota baja en la e cuela, pero cuando el terapeuta verific
esta informacin en el colegio e enter de que la muchacha
e portaba bien y tena buena calificaciones. En un caso as,
hay vece en que no conviene confrontar a los padres con
tos dato; pre umiblemente, los padre no son tontos: saben que u hija no e un problema y tienen alguna otra razn para pre ent r e de e ta manera, de modo que lo mejor
e explorar tentativamente la ituacin y ver qu hay detrs
d lla. n el a o que no ocupa, el terapeuta descubri
que la madre tena otra hija mayor que e ta, de un matri-

que deben manejarse de manera diferente. Lo procedimientos que ugerimo son para un caso medio; las excepciones,
de las que podremo mencionar una o dos, son inevitables.
Por lo comn, el problema debe definir e con la mayor claridad po ible, pero hay momentos en que e te procedimiento puede no er el mejor. Una familia o individuo pueden
presentar un problema en trminos tan rgidos y circunscritos que conviene bu car la ambigedad, pues en una situacin ambigua el terapeuta tendr ms campo para maniobrar. Supongamos que el problema radica en un sntoma en
el que el paciente insiste una y otra vez, rehusndose a ocuparse de otra cosa; o en que una familia hace hincapi reiteradamente en una per ona. En algunos de estos casos lo mejor es quitarle c1ari/iad al problema, para manejarse con ms
alternativas.
La nocin de que una persona era la vctima propiciatoria
o chivo emisario, y de que deba instruirse a toda la familia
acerca del verdadero problema, fue una idea desafortunada
en materia de terapia familiar. A veces, el terapeuta libera de la pre ione ~ al nio problema sealando los problema qu pre entan todo lo hermanos, lo cual es un
error. pi ament ,lo padres que acuden al terapeuta trayndole un ni problema e sienten fracasados, y este encimiento una de la razone por las que atacan al nio. Si
le per uade de que tambin han fallado con los otros
hijo , pueden arreciar an m sus ataques al nio problema,
eyend que l lo ha obligado a exponerse a semejantes
carg . P r lo general, el intento de redimir a un nio problema impul a a la familia a demostrar que el terapeuta no
comprende cun terrible e e a criatura; para probar este
supuesto, atacan todava m al nio. .. y a menudo hacen .
e to en el hogar, de pus de la entrevista.
n el enfoque que aqu re omendamo lo mejor e mantener centrada la atencin en la persona problema, utilizando
to como palanca para cambiar la situacin. Puesto que
e e individuo con tituye un problema tan grave, es dable
esperar ms de la familia en cuanto a hacer algo para solucionarI . Por upue to, el terapeuta subrayar por igual las
virtude y defecto de la persona problema, pero no como
un medio de demo trarle a la familia que est equivocada.
La t rapia e m ficaz i e centra la atencin en el ntoma y en 1 per ona problema. Claro que a veces tropezamos
con ituaci n in lita , que nos tientan a desviarno de e a
mira. Por ej mpl ,una ituacin de crisis puede requerir un
enfoque dfer nt , ha ta que se resuelva; ciertas situaciones
pre ntada le pare rn, quizs al terapeuta m importan-

Sbeltered workshop, un taller con bajo nivel de exigencias, en el


que los nio retardado pueden aprender un oficio. [ . de la T.)

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m nio anterior, que e taba


r alir de un h pital de alud
mental. A la madre le inquietaba pensar cmo se las arreglara con esa hija y con las dificultades que a la sazn se
venan suscitando en su matrimonio. Al aceptar el problema
inexistente que le presentaron, el terapeuta pud re olver
los otros problemas apremiante.
Hay ocasiones en que un terapeuta no debe actuar como tal,
sino limitarse a un papel de sabio consejero. La inexperiencia
de la gente puede hacer que plantee como problema algo que
en realidad no lo es. Un joven matrimonio vino a tratamiento con su primer hijo, un nio de cuatro aos alegre y normal, explicando que queran cerciorarse de que su hijo estaba suficientemente preparado, desde el punto de vista
intelectual, para el programa escolar del jardn de infantes. La primera entrevista pareci indicar que slo se trataba de una pareja joven e insegura que, como sucede con
muchas parejas en la actualidad, no tena padres ni pariente mayore que los asesoraran sobre la crianza de los
hijo, y acudan a lo expertos. Se le asegur que su nio
era intelectualmente sano y apto para seguir el programa del
jardn de infant .

Conclusin de la entrevista
La primera entrevista debe concluir con la concertacin de
una nueva cita, lo cual puede plantear varias cuestiones. Quiz e haya advertido durante la sesin que la presencia de
algn otro miembro de la familia es esencial para la terapia.
E ta per ona puede ser una abuela que viva fuera del hogar,
o un cnyuge eparado o divorciado pero que an est profundamente nvolucrado en el problema. En el proceso de
conclusin de la entrevista entra en juego, justamente, convenir la asistencia de esa persona y discutir la manera de
hacerla concurrir.
Alguno terapeuta de orientacin directiva son lo bastante
hbiles y experto como para tener pensada una directiva al
trmino de la primera sesin, la que pueden proponer como
tarea para el hogar, que la familia deber cumplir entre
una sesin y otra. La tarea impuesta puede ser simple o
ompleja, aunque a esta altura de la terapia suele convenir
ms que sea sencilla. Si se le da una directiva, la familia
queda ligada al terapeuta entre las sesiones.

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Resumen
En sntesis, y refirindonos al problema medio planteado
por la mayora de la familias que acuden en busca de terapia, la primera entrevista puede conducirse de manera tal
que provea la mxima informacin e inicie un cambio. Los
miembros de una familia llegan al consultorio in saber a
ciencia cierta qu anda mal en el grupo, aunque comnmente
creen que e una per ona en particular, afectada por un determinado
njunto de problemas; suelen suponer que la
cau a d e
problema
t en el pasado, m que en la
ituaci6n pre ent . El terapeuta que recibe a la familia tampoco s~be 9? e t. ?curriendo, pero s sabe que hay algo
en la situacion familiar que hace necesaria la existencia del
problema. La primera entrevista debe esclarecer la estructura
familiar, y en su trascurso el terapeuta y la familia deben
llegar a algn acuerdo acerca d la naturaleza del problema y
la meta u objetivo de la terapia. A e ta altura, la tar a del
terapeuta e comprender el problema y formularIo de manera tal qu pueda hacer e algo al re pecto. i ha d cambiar a la familia, deber ingre ar en su univer o y provocar
el cambio actuando dentro d l.
En la etapa acial, el terapeuta se une a la familia haciendo
que todo e sientan c6modo y e con ideren partcipes de
la reunin; e? la de planteo del problema, procura que todos
aporten sus Ideas acerca de este; en la de interaccin, involucra a todos entre s, y no excluye a nadie cuando se trata
de especificar qu cambio de ean obtener mediante la terapia. Con la mayora de las familias, el pa aje de una etapa
a otr~ puede de. ~rrol1ar fcilmente, aunque existen alguno .t~po de familias 9ue no encajan en este esquema (p. ej.,
famllia con un beb problema, o que s6lo quieren some!er un nio a te ts, o que acuden en un estado de crisis). La
Indo~e,de lo problema determinar el procedimiento que
eguira el terapeuta despus de la primera entrevista. Asial! m ,cabe
perar que en las entrevista subsiguiente e
plantearn nuevo problema y debern fijarse nuevas metas.
El problema pre entado no se limita al de crito en la primer~ esn, ino que incluye lo que vayan apareciendo a
medida que se estreche la relacin mutua entre familia y
terapeuta.
Por lo comn, la familia y el terapeuta pueden llegar a un
acu~rdo razonablemente claro al trmino de la primera entre,vlsta, aunque a veces aclarar las cuestiones planteadas lleva
ma ~e una e in. Si la familia quiere saber cunto durar
aproximadam nte la terapia, 1 mejor e responder: El me-

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nor tiempo que ea po ibl para re olver 1 pr blema , i


se muestra especialmente reacia o vacilante con respecto a si
continuar o no la terapia, a vece irve de ayuda fijar un
nmero determinado de entrevistas, dicindole: Por qu
no no reunimos seis vece (o tre ), y luego decidimos si e
requieren ms entrevista ?.

Evaluacin del terapeuta


Observando la videocinta de una primera entrevista podemo juzgar si el terapeuta ha conducido adecuadamente o no
las etapas aqu esbozadas. Empero, aparte de ello, es posible
formular vario interrogante en torno al terapeuta y su enfoque. Cabe esperar que un e tudiante vaya adquiriendo
aplomo a travs de una formacin adecuada y de la experiencia recogida en materia de entrevista . Debe er capaz de enfrentar una e in sin nervio ismo, sentirse razonablemente
cmodo con la familia entrevistada y dirigirse por igual a.
maestros de escuela, funcionarios encargad de per ona en
libertad condicional, o quienquiera que se vea envuelto en
el caso; tambin deber poder entrevistar a familias de diferentes clases sociale o razas, realizar la
ion en el onsultorio o el hogar, y conducirse de manera competente ya
se halle ante un grupo familiar numeroso, una familia nuclear, una madre con su hijo o una per ona sola.
Al observar la primera entrevista con una familia, el supervisor puede plantearse las siguientes pregunta:
1. El terapeuta establece claramente el encuadre de la entrevista, de modo que la familia sepa quin es l, cul es la
situacin y por qu somete a sus integrantes a diversas clases
de preguntas?
2. Ha organizado bien a la familia dentro del consultorio,
de modo que pueda manejar la reunin (p. ej., habr elas
con nios demasiado dscolos o dilogos caticos)?
3. Es lo suficientemente tolerante, desde el punto devista moral, como para que la familia se sienta alentada a
exponer sus problemas?
4. Ha demostrado flexibilidad, cambiando de enfoques aladvertir la ineficacia de un determinado mtodo de recabar
informacin?
5. Es capaz de actuar segn una gama de conductas quevan desde la actitud reflexiva al enfrentamiento?

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6. Ha evitad in i tic en algo que re i te nter per onal


pata l pero nada ti ne que ver con el problema familiar?
7. Puede a umir la posicin de un experto, pero tambin
manifestar ignorancia cuando corre ponda?
8. Evita ofrecer solucione antes de que e haya aclarado
el problema?
9. Parece saber cundo debe fomentar la di ensin entre
los miembro de la familia y cundo ha de apaciguarlo ?
10. Evita ponerse de parte de un miembro de la familia
contra otro, o de una faccin contra otra (p. ej., del nio
contra sus padre )?
11. Se ab tiene de establecer una relacin dema iado pero
ona1 con la familia?
12. Se ab tiene de adoptar una actitud demasiado profesional y de mo trar de apego hacia la amilia?
13. Trata de que todos lo miembros de la familia participen de la entrev ta?
14. Ha d mo trado er capaz de tolerar la expo icin de
dato de agradable , o la manife tacin de entimiento violento, por parte de 1 int grante de la familia?
15. Rec ge informacin obre otra per na importantes,
ausentes en la entrevista?
16. Averigua i otra in titucione ociale int rvienen en
la familia?
17. Motiva el cambio entre los miembros de la familia?
Genera en ello e peranzas y la voluntad de hacer un esfuerzo?
18. Su enfoque ha sido ms po itivo que negativo, esto
es, no ha regaado ni humillado a la familia?
19. Le ha demostrado a la familia que tiene algo que ofrecede, y que es capaz de producir un cambio?

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