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INTRODUCCION A LA CIENCIA
Ciencia
La ciencia (del latn scientia, "conocimiento") es un proceso de adquisicin y refinado de
conocimiento, as como, la organizacin de dicho conocimiento. Es el conocimiento producto
de una prctica humana con reglas establecidas, cuya finalidad es obtener por diversos medios
un conjunto de reglas o leyes universales, que dan cuenta del comportamiento de un sistema y
predicen cmo actuar dicho sistema en determinadas circunstancias.
La ciencia experimental se ocupa exclusivamente del estudio del universo natural, ya que por
definicin todo lo que puede ser detectado o medido forma parte de l. Los cientficos se
ajustan, en su investigacin, a un cierto mtodo, el mtodo cientfico, un proceso para la
adquisicin de conocimiento emprico. La ciencia puede a su vez diferenciarse en ciencia
bsica y aplicada, siendo esta ltima la aplicacin del conocimiento cientfico a las
necesidades humanas y al desarrollo tecnolgico.
Algunos descubrimientos cientficos pueden resultar contraintuitivos, es decir, contrarios al
sentido comn. Ejemplos de esto son la teora atmica o la mecnica cuntica, que desafan
nociones comunes sobre la materia. Muchas concepciones intuitivas de la naturaleza han sido
transformadas a partir de hallazgos cientficos, como el movimiento de traslacin de la Tierra
alrededor del Sol o la teora evolutiva de Charles Darwin.

Tabla de contenidos

1 Terminologa
2 Mtodo cientfico
3 Objetivos de la ciencia
4 Aplicaciones de la matemtica en la ciencia
5 Filosofa de la ciencia
6 Historia de la ciencia
o 6.1 Actualidad
7 Divulgacin cientfica
8 Influencia en la sociedad
9 Vase tambin
10 Enlaces externos

Terminologa
Los trminos modelo, hiptesis, ley y teora tienen significados distintos en la ciencia que en
el discurso coloquial. Los cientficos utilizan el trmino modelo para referirse a una
descripcin de algo, especialmente una que pueda ser usada para realizar predicciones que
puedan ser sometidas a prueba por experimentacin u observacin. Una hiptesis es una
afirmacin que (aun) no ha sido bien respaldada o bien no ha sido descartada. Una ley fsica o
ley natural es una generalizacin cientfica basada en observaciones empricas.

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La palabra teora es incomprendida particularmente por el comn de la gente. El uso vulgar
de la palabra "teora" se refiere, equivocadamente, a ideas que no poseen demostraciones
firmes o respaldo. En contraposicin, los cientficos generalmente utilizan esta palabra para
referirse a cuerpos de leyes que realizan predicciones acerca de fenmenos especficos.

Disciplinas cientficas
Esquema de clasificacin planteado por el epistemlogo alemn Rudolf Carnap quien fue el
primero en dividir a la ciencia en:

Ciencias
formales

Por contraposicin a las ciencias fcticas, son aquellas que no estudian


fenmenos empricos.
Utilizan la deduccin como mtodo de bsqueda de la verdad:
Lgica
Matemtica

Ciencias
naturales

En ellas se encuadran las ciencias naturales que tienen por objeto el estudio
de la naturaleza.
Siguen el mtodo cientfico:
Astronoma
Biologa
Fsica
Qumica
Geologa

Ciencias sociales

Son todas las disciplinas que se ocupan de los aspectos del ser humano cultura y sociedadEl mtodo depende de cada disciplina particular:
Antropologa
Historia
Psicologa
Sociologa
Economa
Demografa

Mtodo cientfico
El mtodo cientfico es el proceso mediante el cual una teora cientfica es validada o bien
descartada.
Los principios fundamentales del mtodo cientfico son:

La reproducibilidad, es decir, la capacidad de repetir un determinado experimento en


cualquier lugar y por cualquier persona. Esto se basa, esencialmente, en la
comunicacin y publicidad de los resultados obtenidos. En la actualidad stos son
publicados generalmente en revistas cientficas y revisadas por pares.
La falsabilidad, es decir, la capacidad de una teora de ser sometida a potenciales
pruebas que la contradigan. Bajo este concepto no existe en la ciencia el
"conocimiento perfecto". Con excepcin en las matemtica, una teora cientfica
"probada" aun la ms fundamental de ellas se mantiene siempre abierta a
escrutinio (ver falsacionismo).

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Existe una serie de pasos inherentes al proceso cientfico, los cuales son generalmente
respetados en la construccin y desarrollo de nuevas teoras. stos son:

El modelo atmico de Bohr, un ejemplo de una idea alguna vez aceptada y luego refutada por
medio de la experimentacin.
1. Observacin: el primer paso consiste en la observacin de fenmenos bajo una
muestra.
2. Descripcin: el segundo paso trata de una detallada descripcin del fenmeno.
3. Induccin: la extraccin del principio general implcito en los resultados observados.
4. Hiptesis: planteamiento de las hiptesis que expliquen dichos resultados y su relacin
causa-efecto.
5. Experimentacin: comprobacin de las hiptesis por medio de la experimentacin
controlada.
6. Demostracin o refutacin de las hiptesis.
7. Comparacin Universal: constante contrastacin de hiptesis con la realidad.
La experimentacin no es aplicable a todas las ramas de la ciencia; su exigencia no es
necesaria por lo general en reas del conocimiento como la vulcanologa, la astronoma, la
fsica terica, etc. Sin embargo, la repetibilidad de la observacin de los fenmenos naturales
es un requisito fundamental de toda ciencia.

Objetivos de la ciencia
El Instituto Max Planck, red de institutos de investigacin
cientfica en Alemania, que lleva su nombre en honor del fsico
alemn que inici la mecnica cuntica.
A pesar de la creencia popular, el objetivo de la ciencia no es
responder todos los interrogantes. El objetivo de las ciencias
fsicas es responder nicamente aquellas preguntas
pertenecientes a la realidad fsica. Asimismo la ciencia no puede
enfrentar todas las preguntas posibles, por lo que la eleccin de
cules responder es importante. La ciencia no puede ni se ocupa
de producir verdades absolutas. En cambio, la ciencia fsica a
menudo evala hiptesis sobre un cierto aspecto del mundo
fsico y las revisa o reemplaza acorde a nuevas observaciones e
informacin.

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De acuerdo al empirismo la ciencia no hace declaracin alguna sobre cmo es realmente la
naturaleza; la ciencia slo puede producir conclusiones sobre nuestras observaciones de la
naturaleza. Desde luego si la gente realmente pensara esto sera un acto imprudente confiar
sus vidas a ciencias tales como la medicina. Tanto los cientficos como las personas que
aceptan la ciencia creen y ms an actan como si la naturaleza fuera tal como la ciencia
la describe. Aun as, esto es nicamente un problema si aceptamos la nocin empiricista de la
ciencia.
La ciencia no es una fuente de juicios de valor subjetivos, aunque ciertamente puede ser
utilizada en asuntos de tica y polticas pblicas al sealar las consecuencias probables de
ciertas acciones. Sin embargo, la ciencia no puede decirnos cul de esas consecuencias es la
deseable o "mejor". Lo que uno proyecta desde las hiptesis cientficas ms razonables hacia
otros dominios de inters no es un problema cientfico, y como tal el mtodo cientfico no
ofrece ninguna ayuda a quienes deseen hacerlo. A pesar de esto la justificacin (o refutacin)
cientfica es utilizada en muchos casos. Desde luego los juicios de valor son intrnsecos a la
ciencia en s misma. Por ejemplo, la ciencia valora la verdad y el conocimiento.
El objetivo o propsito subyacente de la ciencia para con la sociedad e individuos es producir
modelos tiles de la realidad. Se ha dicho que es virtualmente imposible hacer referencias
desde los sentidos humanos que describan aquello que "es". Por otra parte, como se ha dicho,
la ciencia puede hacer predicciones basadas en observaciones. Estas predicciones a menudo
benefician a la sociedad o a los individuos que hagan uso de ellas. Por ejemplo, la fsica
newtoniana y, en casos ms extremos, la relatividad nos permiten predecir todo desde el
efecto que una bola de billar tendr al impactar sobre otra hasta las trayectorias de
transbordadores espaciales y satlites. Las ciencias sociales nos permiten predecir (con
precisin limitada por el momento) elementos como la turbulencia econmica as como
tambin nos ayuda a comprender el comportamiento humano, producir modelos tiles de la
sociedad y trabajar ms empricamente con polticas gubernamentales. La qumica y la
biologa han transformado nuestra habilidad para usar y predecir reacciones qumicas y
biolgicas. Sin embargo, en los tiempos modernos estas disciplinas cientficas (en particular
las ltimas dos) son ms generalmente utilizadas en conjuncin para producir modelos y
herramientas ms completos.
En breve, la ciencia produce modelos tiles que nos permiten realizar predicciones tiles. La
ciencia intenta describir aquello que "es", pero evita tratar de determinar qu "es" (lo cual es
imposible por razones prcticas). La ciencia es una herramienta til, un creciente cuerpo de
entendimiento que nos permite enfrentar ms efectivamente nuestro ambiente y adaptarnos
tanto social como individualmente.

Aplicaciones de la matemtica en la ciencia

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Principia Mathematica de Isaac Newton
La matemtica es esencial para muchas ciencias. La funcin ms importante de la matemtica
dentro de la ciencia la desempea en la expresin de modelos cientficos. La observacin y
coleccin de medidas, as como la creacin de hiptesis y la prediccin a menudo requieren
modelos matemticos y uso extensivo de la matemtica. Las ramas de la matemtica ms
comnmente empleadas en la ciencia incluyen al clculo y las estadsticas, aunque
virtualmente toda rama de la matemtica tiene aplicaciones en la ciencia, aun reas "puras"
como la teora de nmeros y la topologa. El uso de matemtica es particularmente frecuente
en fsica, y en menor medida en qumica, biologa y algunas ciencias sociales.
Algunos pensadores ven a la matemtica como una ciencia, considerando que la
experimentacin fsica no es esencial a la ciencia o que la demostracin matemtica equivale
a la experimentacin. Otros opinan lo contrario, ya que en matemtica no se requiere
evaluacin experimental de las teoras e hiptesis. En cualquier caso, la utilidad de la
matemtica para describir el universo es un tema central la filosofa de la matemtica.

Filosofa de la ciencia
Artculo principal: Filosofa de la ciencia

La efectividad de la ciencia como mtodo de adquirir conocimiento ha constituido un notable


campo de estudio para la filosofa. La filosofa de la ciencia intenta comprender el carcter y
justificacin del conocimiento cientfico y sus implicaciones ticas. Ha resultado
particularmente difcil proveer una definicin del mtodo cientfico que pueda servir para
distinguir en forma clara la ciencia de la no ciencia.
La ms bella y profunda emocin que nos es dado sentir es la sensacin de lo mstico. Ella
es la que genera toda verdadera ciencia. El hombre que desconoce esa emocin, que es
incapaz de maravillarse y sentir el encanto y el asombro, est prcticamente muerto. Saber
que aquello que para nosotros es impenetrable realmente existe, que se manifiesta como la
ms alta sabidura y la ms radiante belleza, sobre la cual nuestras embotadas facultades
slo pueden comprender en sus formas ms primitivas. Ese conocimiento, esa sensacin, es
la verdadera religin. Albert Einstein

Historia de la ciencia
A pesar de ser relativamente reciente el mtodo cientfico (concebido en la revolucin
cientfica), la historia de la ciencia no se interesa nicamente por los hechos posteriores a
dicha ruptura. Por el contrario, sta intenta rastrear los precursores a la ciencia moderna hasta
tiempos prehistricos.
En occidente la antesala a la ciencia fue la filosofa natural. sta desacreditaba la
experimentacin como mtodo de validacin del conocimiento, concentrndose en cambio en
la observacin pura. Uno de los ms destacados filsofos naturales fue el pensador Aristteles
(384 adC - 322 adC). El mundo oriental tambin desarroll sistemas cientficos propios,
siendo stos muy superiores a sus contrapartes de occidente durante gran parte de la historia.
Tras la cada del Imperio Romano de Occidente (476 dC) gran parte de Europa perdi
contacto con el conocimiento escrito y se inici la Edad Media. A este largo perodo de
estancamiento tambin se lo conoce como "Edad Oscura".

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El renacimiento (siglo XIV en Italia), llamado as por el redescubrimiento de trabajos de
antiguos pensadores, marc el fin de la edad media y fund cimientos slidos para el
desarrollo de nuevos conocimientos. De los cientficos de esta poca se destaca Nicols
Coprnico, a quien se le atribuye haber iniciado la revolucin cientfica con su teora
heliocntrica.
Entre los pensadores ms prominentes que dieron forma al mtodo cientfico y al origen de la
ciencia como sistema de adquisicin de conocimiento cabe destacar a Roger Bacon en
Inglaterra, Ren Descartes en Francia y Galileo Galilei en Italia.

Actualidad
La historia reciente de la ciencia est marcada por el continuo refinado del conocimiento
adquirido y el desarrollo tecnolgico, acelerado desde la aparicin del mtodo cientfico.
Si bien las revoluciones cientficas de principios del siglo XX estuvieron ligadas al campo de
la fsica a travs del desarrollo de la mecnica cuntica y la relatividad general, en el siglo
XXI la ciencia se enfrenta a la revolucin biotecnolgica.
El desarrollo moderno de la ciencia avanza en paralelo con el desarrollo tecnolgico,
impulsndose ambos campos mutuamente.
Ver: Revolucin cientfica - Avances cientficos recientes

Divulgacin cientfica
La divulgacin cientfica pretende hacer asequible el conocimiento cientfico a la sociedad
ms all del mundo puramente acadmico. La divulgacin puede referirse a los
descubrimientos cientficos del momento como la determinacin de la masa del neutrino, de
teoras bien establecidas como la teora de la evolucin o de campos enteros del conocimiento
cientfico. La divulgacin cientfica es una tarea abordada por escritores, cientficos, museos y
medios de comunicacin.

ITER (Vista interna), Reactor Internacional Termonuclear Experimental, uno de los ms


ambiciosos proyectos cientficos de la historia realizado gracias al trabajo conjunto entre la
Unin Europea (UE), Rusia, Estados Unidos (EE.UU.), Japn, China y Corea del Sur

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Algunos cientficos notables han contribuido especialmente a la divulgacin del conocimiento
cientfico ms all del mundo estrictamente acadmico. Entre los ms conocidos citaremos
aqu a Stephen Hawking, Carl Sagan, Richard Dawkins, Stephen Jay Gould, Martin Gardner y
a autores de ciencia ficcin como Isaac Asimov. Otros cientficos han realizado sus tareas de
divulgacin tanto en libros divulgativos como en novelas de ciencia ficcin como Fred Hoyle.
La mayor parte de las agencias o institutos cientficos destacados en EE.UU. cuentan con un
departamento de divulgacin (Education and Outreach) si bien sta no es una situacin
comn en la mayora de los pases.

Influencia en la sociedad
Dado el carcter universal de la ciencia, su influencia se extiende a todos los campos de la
sociedad. Desde el desarrollo tecnolgico a los modernos problemas de tipo jurdico
relacionados con campos de la medicina o la gentica. En ocasiones la investigacin cientfica
permite abordar temas de gran calado social como el Proyecto Genoma Humano y de
implicaciones morales como el desarrollo del armamento nuclear.
Asimismo la investigacin cientfica moderna requiere en ocasiones de importantes
inversiones en grandes instalaciones como grandes aceleradores de partculas (CERN) la
exploracin espacial, o la investigacin de la fusin nuclear en proyectos como ITER. En
todos estos casos es deseable que los logros cientficos conseguidos lleguen a la sociedad.

Vase tambin

Ciencia ficcin
Ciencia popular
Divulgacin cientfica
Materialismo
Objetividad
Protociencia
Pseudociencia
Tecnologa

Enlaces externos

Noticias de ciencia y tecnologa.

Obtenido de "http://es.wikipedia.org/wiki/Ciencia"