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Doctorado de

Ingeniera del Agua y


Medioambiental

Ttulo del Trabajo Investigacin:


ANLISIS DE LAS CORRELACIONES
ENTRE LOS PARMETROS
OPERACIONALES, FSICO-QUMICOS
Y BIOLGICOS ASOCIADOS AL
PROCESO DE FANGOS ACTIVOS

Autor:
ZORNOZA ZORNOZA, ANDRS MIGUEL

Director/es:
DR. ALONSO MOLINA, JOS LUS
DR. CUESTA AMAT, GONZALO
DRA. SERRANO BARRERO, SUSANA

Fecha: JULIO, 2012

Doctorado de
Ingeniera del Agua y
Medioambiental
Ttulo del Trabajo de Investigacin:
ANLISIS DE LAS CORRELACIONES ENTRE LOS PARMETROS
OPERACIONALES FSICO-QUMICOS Y BIOLGICOS ASOCIADOS AL
PROCESO DE FANGOS ACTIVOS
Autor: ZORNOZA ZORNOZA, ANDRS MIGUEL
Director
Codirector1
Codirector2
Tutor

DR. ALONSO MOLINA, JOS LUS


DR. CUESTA AMAT, GONZALO
DRA. SERRANO BARRERO, SUSANA

Lugar de
Realizacin

VALENCIA

Fecha de
Lectura

JULIO, 2012

Resumen:
El tratamiento de aguas residuales por el sistema de fangos activos es un proceso biotecnolgico
donde intervienen multitud de variables fsico-qumicas, biolgicas y operacionales. Los estudios
realizados en plantas depuradoras a escala real son escasos, especialmente aquellos anlisis que
integran todos los componentes, que interaccionan en el sistema. El conocimiento de estas
variables bajo una perspectiva integrada permite aportar nuevos datos para la optimizacin y
biomonitorizacin del proceso en las EDAR. El presente trabajo se realiz a partir de muestras de
una EDAR con sistema de eliminacin biolgica de nitrgeno, siendo los objetivos principales: i)
determinar la relacin entre la carga msica y la edad del fango, ii) investigar la asociacin de
nuevas variables operacionales con la dinmica de los microorganismos y iii) estudiar la incidencia
de distintas variables sobre el proceso de nitrificacin-desnitrificacin. Para ello se realiz en primer
lugar un anlisis bivariante, establecindose de esta forma el grado de relacin entre dos variables
dentro de la matriz de datos. Los resultados obtenidos mostraron que la carga msica y la edad del
fango eran variables independientes de la composicin y densidad de protistas y metazoos. Por otro
lado, se demostr la utilidad del fraccionamiento de la DQO y DBO5 para evitar asociaciones
sesgadas dentro de la comunidad microbiana. En el proceso de nitrificacin, la influencia conjunta
de distintas variables hizo posible alcanzar buenos rendimientos, con niveles de oxgeno por debajo
de 2 mg/L, y sin que la temperatura en el reactor biolgico fuera un factor limitante. Se demostr
asimismo la asociacin de la bacteria Microthrix parvicella con alta carga msica y baja edad del
fango y del protista Trochilia minuta con una baja carga msica. Las expresiones de la edad del
fango EF6 y EF7 se establecieron como las ms adecuadas para el control del proceso biolgico y la
carga msica, expresada como DQO soluble, se present como una alternativa plausible frente a la
expresada como DBO5.
Summary:
Wastewater Treatment by activated sludge system is a biotechnological process which involves
different physico-chemical, biological and operational variables. Studies about full-scale plants are
scarce, mainly those that include integrate analysis of all the interacting factors of the process. The
knowledge about these variables under an integrated perspective provides new data for the
biomonitoring in the WWTP. This study was performed in one WWTP with biological nitrogen
removal system. The objectives were: i) to determine the relationship between the organic loading
rate and the cellular retention time, ii) to investigate the association of new operational variables with

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Ingeniera del Agua y
Medioambiental
the dynamics of microorganisms and, iii) to study the association between nitrificationdenitrification process and other control parameters. The relationships between the different
variables were firstly established using bivariate statistical analysis. The results showed statistical
independence between loading rate and the cellular retention time with the composition and density
of protists and metazoans. On the other hand, it has been also demonstrated the usefulness of the
fractionation of COD and BOD to avoid mistakes in the association within microbial communities.
The influence of different variables in the nitrification process allowed to obtain a good performance
with oxygen levels below 2 mgL, whereas the temperature was not a limiting factor in the bioreactor.
The filamentous bacteria Microthrix parvicella was associated with high organic loading rate and low
cellular retention time and the protist Trochilia minuta with low organic loading properly factor for
the control of biological process and the organic loading rate, expressed as soluble COD, being a
plausible alternative to the BOD.
Resum:
El tractament d'aiges residuals pel sistema de fangs actius s un procs biotecnolgic on
intervenen multitud de variables; fsic- qumiques, biolgiques i operacionals. Els estudis realitzats
en plantes depuradores a escala real sn escassos, especialment aquelles anlisis que integren tots
els components que interaccionen en el sistema. El coneixement d'estes variables davall una
perspectiva integrada del sistema permet aportar noves dades per a l'optimitzaci i
biomonitorizacin del procs en les EDAR. El present treball va ser realitzat en una EDAR amb
sistema d'eliminaci biolgica de nitrogen, sent els objectius principals l'estudi de la relaci entre la
crrega mssica i l'edat del fang, investigar l'associaci de noves variables amb la dinmica dels
microorganismes i l'estudi del procs de nitrificaci. Per a aix es va realitzar una anlisi preliminar
a travs d'una anlisi bivariant, establint-se d'esta manera el grau de relaci entre dos variables dins
de la matriu de dades. Els resultats obtinguts van mostrar una independncia en l'associaci de la
crrega mssica i edat del fang amb la comunitat de protistas i metazous. D'altra banda, es va
demostrar la necessitat del fraccionament de la DQO i DBO5 per a evitar associacions esbiaixades
dins d'esta comunitat. En el procs de nitrificaci, la influncia conjunta de les distintes variables va
fer possible aconseguir bons rendiments amb nivells d'oxigen per davall de 2 mg/L i sense que la
temperatura en el reactor biolgic fora un factor limiten-te. Microthrix parvicella va ser associada a
una alta crrega mssica i baixa edat del fang i el protista Trochilia minuta a una baixa crrega
mssica. Les expressions de l'edat del fang EF6 i EF7 es van establir com les ms adequades per al
control del procs biolgic i la crrega mssica, expressada com DQO soluble, es va presentar com
una alternativa plausible enfront de l'expressada com DBO5.

Palabras clave:
EDAD DEL FANGO, CARGA MSICA, NITRIFICACIN, PROTISTAS, METAZOOS Y
BACTERIAS FILAMENTOSAS

AGRADECIMIENTOS
Ante todo quiero agradecer a mis directores Gonzalo Cuesta, Susana
Serrano y Jos Luis Alonso por transmitirme su apoyo incondicional, sus
consejos y su gran experiencia como investigadores.
A Inma por guiarme por el buen camino y a la gran familia del Instituto
Universitario de Ingeniera del Agua y Medio Ambiente (IIAMA) por acogerme y
respaldar mis ideas.
A la Entidad Pblica de Saneamiento de Aguas Residuales de la
Comunidad Valenciana (EPSAR) por financiar este proyecto y a la EDAR Quart
Benager (AVSA-EGEVASA) por conceder mi tiempo durante la toma de datos.
Sin ellos este proyecto no habra sido posible.
A todos mis amigos y en especial a Dianelys por su apoyo y grandes
consejos.
A mis padres, porque sin su esfuerzo, dedicacin, enseanza y sacrificio
nunca habra llegado a escribir estas lneas.
A mi hermana Ana y esposo Rubn por su ayuda incondicional y
constante a mi trabajo.

NDICE

NDICE
CAPTULO I.- INTRODUCCIN

1. DEPURACIN DE AGUAS RESIDUALES..

1.1 El proceso de fangos activos...

1.2 El flculo como unidad fundamental estructural del fango activo..

1.3 Composicin de la microbiota..

2. EL PAPEL DE LOS PROTISTAS..

3. BACTERIAS FILAMENTOSAS..

4. PARMETROS BSICOS DE CONTROL Y OPERACIN.

5. EL PROCESO DE NITRIFICACIN.

11

5.1 Bacterias nitrificantes

12

5.1.1 Bacterias Oxidantes de Amonio.....................................................

13

5.1.2 Bacterias Oxidantes de Nitrito........................................................

13

5.2 Factores que afectan a la nitrificacin

14

5.2.1 Temperatura...................................................................................

14

5.2.2 Alcalinidad y pH.............................................................................. 15


5.2.3 Necesidades de oxgeno... 16
5.2.4 Concentracin de amonio y nitrito 17
5.2.5 La relacin DBO 5 /NKT..

17

5.2.6 Compuestos txicos... 18


CAPTULO II.- OBJETIVOS 20
CAPTULO III.- MATERIALES Y MTODOS..

21

1. TOMA DE MUESTRAS...

21

2. PARMETROS FSICO-QUMICOS Y BIOLGICOS... 22


3. PARMETROS OPERACIONALES.

24

4. IDENTIFICACIN Y RECUENTO DE PROTISTAS Y METAZOOS 25


5. IDENTIFICACIN Y RECUENTO DE BACTERIAS FILAMENTOSAS.......... 26
6. ANLISIS ESTADSTICO... 27
CAPTULO IV.- RESULTADOS.

31

1. PARMETROS OPERACIONALES.

31

2. PARMETROS FSICO-QUMICOS. 34
2.1 Licor mezcla 34
ii

NDICE

2.2 Afluente 36
2.3 Efluente 42
3. EL PROCESO DE NITRIFICACIN.

44

4. BACTERIAS FILAMENTOSAS..

50

5. PROTISTAS Y METAZOOS... 56
CAPTULO V.- DISCUSIN 63
1. PARMETROS OPERACIONALES......... 63
1.1 Edad del fango y carga msica...

63

2. PARMETROS FSICO-QUMICOS. 64
2.1 Licor mezcla 64
2.2 Afluente 65
2.3 Efluente 66
3. EL PROCESO DE NITRIFICACIN.

66

4. BACTERIAS FILAMENTOSAS..

70

5. PROTISTAS Y METAZOOS... 73
CAPTULO VI.- CONCLUSIONES........ 76
CAPTULO VII.- BIBLIOGRAFA... 78
CAPTULO VIII.- ANEXOS.. 86
1. ATLAS FOTOGRFICO DE LOS MORFOTIPOS FILAMENTOSOS......... 86
2. ATLAS FOTOGRFICO DE PROTISTAS Y METAZOOS........... 89

iii

NDICE

NDICE FIGURAS
Figura 1: Vista area de la EDAR QB 21
Figura 2: Diagrama de bloques de la EDAR QB.. 21
Figura 3: Esquema de la campaa de muestreo.

22

Figura 4: Evolucin del caudal de fangos en exceso..

32

Figura 5: Evolucin de la EF3, EF4 y EF5

32

Figura 6: Evolucin de la CM3 frente a la EF4. 33


Figura 7: Evolucin de la CM.........

34

Figura 8: Representacin del IVF frente al IVF*..

35

Figura 9: Evolucin del NTLM frente a la Tr

35

Figura 10: Fraccionamiento de la DQO y DBO 5 afluente al reactor.

38

Figura 11: Evolucin de las fracciones de la DQO y DBO 5 afluente al reactor..

39

Figura 12: Fraccionamiento del N y P afluente al reactor..

39

Figura 13: Evolucin de las fracciones del N y P afluente al reactor 40


Figura 14: Evolucin del N-orgs afluente al reactor frente a la Tr...

41

Figura 15: Comparacin entre la relacin DBO 5 , DBO 5 f, DQOs y PT, PTs,
NT, NTs... 42
Figura 16: Fracciones de la DBO 5 y DQO en funcin del rango de SST en el
efluente 43
Figura 17: Fraccionamiento de la DQO en el efluente 43
Figura 18: Evolucin del rNKTs frente a la CM3 y DQOs1

47

Figura 19: Evolucin de la concentracin de TA del afluente frente al

rNKTs

48

Figura 20: Evolucin de la relacin DBO 5 /NKT frente a rNKT..

49

Figura 21: Evolucin de nocardioformes y Microthrix parvicella frente a la Tr..

55

Figura 22: Evolucin de bacterias del tipo Nostocoida limcola, nocardioformes y


Microthrix parvicella frente al NTLM.....................................................

56

iv

NDICE

NDICE DE TABLAS
Tabla 1: Efecto de la T en el proceso de nitrificacin

14

Tabla 2: T y TRC requerido para la nitrificacin.

15

Tabla 3: El pH y nitrificacin

16

Tabla 4: Influencia del OD en la nitrificacin. 16


Tabla 5: Concentraciones inhibidoras de algunos residuos inorgnicos y
orgnicos.

19

Tabla 6: Parmetros fsico-qumicos y biolgicos determinados en el afluente al


reactor y efluente decantador secundario.. 23
Tabla 7: Parmetros fsico-qumicos determinados en el licor mezcla

24

Tabla 8: Dimensiones utilizadas de los slidos suspendidos y coloidales..

24

Tabla 9: Parmetros operacionales 24


Tabla 10: Escala criterio subjetivo de Eikelboom. 26
Tabla 11: Estimacin de la densidad de morfotipos filamentosos

27

Tabla 12: Intervalos de coeficientes de correlacin

29

Tabla 13: Valor medio, mnimo, mximo y desviacin estndar de los


parmetros operacionales.

31

Tabla 14: Coeficientes de correlacin entre la EF y CM

33

Tabla 15: Valor medio, mnimo, mximo y desviacin estndar de los


parmetros fsico-qumicos del licor mezcla... 34
Tabla 16: Coeficientes de correlacin entre la EF, Tr, SSVLM y NTLM, PTLM
y DQOLM.. 36
Tabla 17: Coeficientes de correlacin entre la CM y NTLM, PTLM y DQOLM... 36
Tabla 18: Valor medio, mnimo, mximo y desviacin estndar de los
parmetros fsico-qumicos del afluente al reactor

37

Tabla 19: Valor medio, mnimo, mximo y desviacin estndar de los


rendimientos de eliminacin y distintos estados del N...................

44

Tabla 20. Coeficientes de correlacin entre la EF y los rendimientos de


eliminacin del N y sus diferentes estados en el efluente 45
Tabla 21. Coeficientes de correlacin entre la CM y los rendimientos de
eliminacin del N y sus diferentes estados en el efluente 45

NDICE

Tabla 22: Coeficientes de correlacin entre el TRHr, Tr, OD y los rendimientos


de eliminacin y diferentes estados del N del efluente..........................

46

Tabla 23: Coeficientes de correlacin entre los TA, %DQOs y los rendimientos
de eliminacin y diferentes estados del N del efluente..........................

47

Tabla 24: Coeficientes de correlacin entre parmetros fsico-qumicos afluente


al reactor y los diferentes rendimientos y estados del N del efluente...

48

Tabla 25: Coeficientes de correlacin entre parmetros fsico-qumicos del licor


mezcla y los rendimientos de eliminacin y diferentes estados del N
del efluente................................ 50
Tabla 26: Valor promedio deL ndice de filamentos y abundancia de morfotipos
dominantes y secundarios..........................

51

Tabla 27: Coeficientes de correlacin entre la CM y morfotipos filamentosos...

51

Tabla 28: Coeficientes de correlacin entre la EF y morfotipos filamentosos

52

Tabla 29: Coeficientes de correlacin entre el TRHr, OD, Tr y morfotipos


filamentosos.

52

Tabla 30: Coeficientes de correlacin entre los diferentes rendimientos y


estados del N del efluente y los morfotipos filamentosos. 53
Tabla 31: Coeficientes de correlacin entre los diferentes rendimientos y
estados de la DQO, DBO 5 , SST del efluente y los morfotipos
filamentosos.

53

Tabla 32: Coeficientes de correlacin entre los diferentes estados del N, P, TA


afluente al reactor y los morfotipos filamentosos............................

54

Tabla 33: Coeficientes de correlacin entre los parmetros fsico-qumicos del


licor mezcla y los morfotipos filamentosos.. 55
Tabla 34: Promedio de la abundancia y valor mximo de protistas y metazoos

57

Tabla 35: Coeficientes de correlacin entre protistas, metazoos y la EF

58

Tabla 36: Coeficientes de correlacin entre protistas, metazoos y la CM... 59


Tabla 37: Coeficientes de correlacin entre protistas, metazoos y el OD, Tr y
TRHr..

60

vi

NDICE

Tabla 38: Coeficientes de correlacin entre protistas, metazoos y los diferentes


rendimientos y estados del N del efluente..

61

Tabla 39: Coeficientes de correlacin entre protistas, metazoos y las distintas


fracciones de la DQO y DBO 5 ................................................................ 62
Tabla 40: Coeficientes de correlacin entre parmetros operacionales y
concentracin de coliformes fecales, E.coli y sus rendimientos de
eliminacin en el efluente..

62

vii

NDICE

ABREVIATURAS y ACRNIMOS
%DQOs1

Porcentaje de la Demanda Qumica de Oxgeno soluble (< 0.45


m) del da anterior al muestreo de LM

%DQOs2a Porcentaje de la Demanda Qumica de Oxgeno soluble (< 0.45


m) promedio de los das 2 y 3, anteriores al muestreo de LM
%DQOs2b Porcentaje de la Demanda Qumica de Oxgeno soluble (< 0.45
m) promedio de los das 1 y 2, anteriores al muestreo de LM
%DQOs3

Porcentaje de la Demanda Qumica de Oxgeno soluble (< 0.45


m) promedio de los 3 das anteriores al muestreo de LM

%SSVLM

Porcentaje de Slidos en Suspensin Voltiles del Licor Mezcla

BOA

Bacterias Oxidantes de Amonio

AO

Anxico-xico

AOA

Arqueas Oxidantes de Amonio

BON

Bacterias Oxidantes de Nitrito

Cfec

Coliformes fecales

Cfecexp

Exponencial de coliformes fecales

CM

Carga Msica

CMdbo1

Carga msica del da anterior al muestreo de LM expresada como


DBO 5

CMdbo2a

Carga msica promedio de los das 2 y 3, anteriores al muestreo


de LM expresada como DBO 5

CMdbo2b

Carga msica promedio de los das 1 y 2, anteriores al muestreo


de LM expresada como DBO 5

CMdbo3

Carga msica promedio de los 3 das anteriores al muestreo de


LM expresada como DBO 5

CMdqos1

Carga msica del da anterior al muestreo de LM expresada como


DQOs

CMdqos2a Carga msica promedio de los das 2 y 3, anteriores al muestreo


de LM expresada como DQOs
CMdqos2b Carga msica promedio de los das 1 y 2, anteriores al muestreo
de LM expresada como DQOs

viii

NDICE

CMdqos3

Carga msica promedio de los 3 das anteriores al muestreo de


LM expresada como DQOs

DBO 5

Demando Bioqumica de Oxgeno total a los 5 das

DBO 5 f

Demando Bioqumica de Oxgeno filtrada (<1.2 m) a los 5 das

DBO 5 ps

Demando Bioqumica de Oxgeno particulada suspendida (>1.2


m) a los 5 das

DQO

Demanda Qumica de Oxgeno total

DQOLM

Demanda Qumica de Oxgeno del Licor Mezcla

DQOp

Demanda Qumica de Oxgeno particulada (>0.45 m)

DQOpc

Demanda Qumica de Oxgeno particulada coloidal (0.45-1.2 m)

DQOps

Demanda Qumica de Oxgeno particulada suspendida (>1.2 m)

DQOs

Demanda Qumica de Oxgeno soluble (< 0.45 m)

Ecoli

Escherichia coli

Ecoliexp

Exponencial de Escherichia coli

EDAR

Estacin Depuradora de Aguas Residuales

EF

Edad de Fango

EPSAR

Entidad Publica de Saneamiento de Aguas Residuales de la


Comunidad Valenciana

FISH

Hibridacin in situ con sondas fluorescentes

GALO

Gordonia Amarae Like Organims

IF

ndice de Filamentos

IVF

ndice Volumtrico de Fango

IVFD

ndice Volumtrico de Fango Diluido

LM

Licor Mezcla

MCRT

Tiempo Medio de Retencin Celular

NKT

Nitrgeno Kjeldhal Total

NKTs

Nitrgeno Kjeldhal Total soluble (<0.45 m)

N-NH 4 +

Nitrgeno amoniacal

N-NO 2 -

Nitrgeno nitroso

N-NO 3 -

Nitrgeno ntrico

N-orgp

Nitrgeno orgnico particulado (>0.45 m)

N-orgs

Nitrgeno orgnico soluble (<0.45 m)

ix

NDICE

NT

Nitrgeno Total

NTLM

Nitrgeno Total del Licor Mezcla

NTs

Nitrgeno Total soluble (<0.45 m)

Oa

Oxgeno en el reactor biolgico >2 ppm

Ob

Oxgeno en el reactor biolgico <0.8 ppm

Om

Oxgeno en el reactor biolgico 0.8-2 ppm

P-orgp

Fsforo orgnico particulado (>0.45 m)

P-orgs

Fsforo orgnico soluble (<0.45 m)

P-PO 4 3-

Fsforo relativo al ortofosfato

PT

Fsforo Total

PTLM

Fsforo Total del Licor Mezcla

PTs

Fsforo Total soluble (<0.45 m)

Relacin de recirculacin

rCfec

Rendimiento de reduccin de coliformes fecales

rEcoli

Rendimiento de reduccin de Escherichia coli

rNKTs

Rendimiento de reduccin de Nitrgeno Total Kjeldhal soluble


(<0.45 m)

rN-NH 4 +

Rendimiento de reduccin de Nitrgeno amoniacal

rNTs

Rendimiento de reduccin de Nitrgeno Total soluble (<0.45 m)

SPE

Sustancias Polimricas Extracelulares

SSLM

Slidos en Suspensin del Licor Mezcla

SSr

Slidos en Suspensin de la recirculacin

SST

Slidos en Suspensin Totales

SSVLM

Slidos en Suspensin Voltiles del Licor Mezcla

SSVT

Slidos en Suspensin Voltiles Totales

TA

Tensioactivos Aninicos

Tr

Temperatura del reactor biolgico

TRC

Tiempo de Retencin Celular

TRHr1

Tiempo de Retencin Hidrulico en el reactor biolgico del da


anterior al muestreo de LM

TRHr2a

Tiempo de Retencin Hidrulico en el reactor biolgico promedio


de los das 2 y 3, anteriores al muestreo de LM

NDICE

TRHr2b

Tiempo de Retencin Hidrulico en el reactor biolgico promedio


de los das 1 y 2, anteriores al muestreo de LM

TRHr3

Tiempo de Retencin Hidrulico en el reactor biolgico promedio


de los 3 das anteriores al muestreo de LM

V30

Volumen ocupado por 1 L de LM en probeta despus de 30 min.

xi

INTRODUCCIN

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

CAPTULO I.- INTRODUCCIN


1.

DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES


La contaminacin, a los efectos de la ley de aguas, es la accin y el efecto de

introducir materias o formas de energa, o inducir condiciones en el agua que, de


modo directo o indirecto, impliquen una alteracin perjudicial de su calidad

en

relacin con sus usos posteriores o con su funcin ecolgica. La contaminacin de


las aguas es uno de los factores importantes que rompe la armona entre el hombre
y su medio tanto a corto, como a medio y largo plazo; por lo que la prevencin y
lucha contra ella constituye una necesidad prioritaria (Hernandez et al., 1996).
El hombre ha utilizado las aguas no solo para su consumo, sino con el paso del
tiempo, para su actividad y su confort, convirtiendo las aguas usadas en vehculo de
desecho. De aqu surge la denominacin de aguas residuales. Por tanto, las aguas
residuales son aquellas que han sido utilizadas en viviendas, industria, agricultura,
pudindose incluir tambin las aguas de lluvia.
Las aguas residuales de origen domstico tienen una composicin muy variada
debido a la diversidad de factores que la afectan y a la naturaleza de la poblacin
residente (Mujeriego, 1990). La mayor fuente de contaminacin que fluye por las
alcantarillas domsticas tiene su origen en los excrementos humanos y animales
(heces y orina) y en menor proporcin en las aguas resultantes del lavado de ropa,
preparacin de alimentos y duchas. Por otra parte, las aguas pluviales o de lavado
de calles que drenan desde las zonas urbanas aportan tambin una carga
importante de contaminacin (arrastre de materia slida inorgnica en suspensin y
materia orgnica soluble e insoluble) (Knobelsdorf, 2005). Las aguas residuales
podran llegar a constituir un problema ambiental serio, no solo por el hecho de
verter estas aguas contaminadas a los cauces de los ros y mares, si no tambin por
el escaso aprovechamiento para diferentes usos, ocasionando una perdida
energtica y econmica.
La normativa aplicable para el control del vertido de las aguas residuales en
Espaa viene recogida en el Real Decreto 509/1996 (modificado posteriormente por
el RD 2116/98), de desarrollo del RD-Ley 11/1995 y que a su vez incorpora la
Directiva 91/271/CEE, de 21 de Mayo. En este real decreto se impone la aplicacin
de tratamientos a las aguas residuales urbanas (ARU) antes de su vertido a las

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

aguas continentales o martimas. Por otro lado, se definen los criterios para la
clasificacin de los puntos de vertido en "zonas sensibles" y "zonas menos
sensibles". Por tanto, los requisitos de vertido dependern de la clasificacin del
punto de vertido. Las aguas residuales producidas a diario debern ser recolectadas,
transportadas y tratadas adecuadamente. Para ello, se necesita toda una
infraestructura compuesta

de alcantarillas

colectores, adems

de

unas

instalaciones denominadas Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales (EDAR).


1.1. El proceso de fangos activos
El proceso de fangos activos es el sistema de tratamiento biolgico ms
habitual en la depuracin de las aguas residuales urbanas. Fue desarrollado en
Inglaterra en 1914 por Ardern y Lockett, quienes realizaron experimentos con un
cultivo biolgico en suspensin en un tanque aireado e introdujeron la idea de
recircular la biomasa suspendida formada durante la aireacin. Esta suspensin fue
llamada fangos activos y corresponda a la biomasa activa responsable del proceso
de depuracin. Inmediatamente despus de la publicacin de su primer trabajo,
comenzaron a desarrollarse instalaciones a gran escala en Inglaterra y en Estados
Unidos.
Normalmente la configuracin bsica del proceso de fangos activos consta de
un reactor donde se mantiene en suspensin un cultivo microbiano capaz de asimilar
la materia orgnica y otros contaminantes presentes en el agua residual a depurar.
El proceso requiere un sistema de aireacin y de agitacin que suministre el oxgeno
requerido por las bacterias encargadas de la depuracin, evite la sedimentacin de
los flculos en el reactor y permita la homogeneizacin de los fangos activos. Al
cabo de un perodo de tiempo determinado, y una vez que el sustrato ha sido
suficientemente oxidado, el lquido de mezcla se enva a un tanque de
sedimentacin (decantador secundario) donde se separa el fango biolgico del agua.
Una parte de la biomasa decantada se recircula al reactor para mantener una
concentracin de microorganismos adecuada, mientras que el resto del fango se
extrae del sistema para evitar una acumulacin excesiva de biomasa y controlar el
tiempo medio de retencin celular (Knobelsdorf, 2005).
Los primeros reactores de fangos activos fueron operados en rgimen
discontinuo, como una unidad de "llenado-vaciado". Sin embargo, la necesidad de
tratar grandes caudales de aguas residuales y los problemas de control de estas

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

unidades (grandes descargas de caudal frente al caudal afluente, obstruccin de los


difusores de aireacin durante la sedimentacin, operacin manual del ciclo cuando
no se dispona de automatizacin), obligaron rpidamente a su transformacin en
reactores de flujo continuo, abandonndose el uso generalizado de estos durante
cerca de 50 aos (Droste, 1997).
El proceso de fangos activos ha sido desarrollado principalmente para la
eliminacin de materia orgnica y de nutrientes (nitrgeno y fsforo). Los
microorganismos convierten la materia orgnica y los nutrientes en compuestos ms
simples como dixido de carbono y agua, as como en nueva biomasa.
1.2. El flculo como unidad fundamental estructural del fango activo
Para que el proceso de depuracin se lleve a cabo con xito, en el tanque de
aireacin o reactor biolgico debe formarse un flculo de tamao suficiente para
soportar las turbulencias del agua en el sistema de agitacin y poder sedimentar
posteriormente, obteniendo de esta forma un sobrenadante claro y libre de turbidez.
El flculo, como unidad fundamental estructural y funcional del fango activo, est
formado por la agregacin de partculas orgnicas e inorgnicas del agua residual
junto con bacterias formadoras de flculo y bacterias filamentosas, todo esto en un
proceso facilitado por la excrecin de sustancias polimricas extracelulares (SPE) de
origen microbiano (Jenkins et al., 2004). Adems, en el floculo se encuentran
asociadas unas comunidades de organismos superiores (protozoos y metazoos),
que desempean un papel fundamental en la depuracin.
Las SPE son producidas por los microorganismos por lisis celular o por
secrecin activa (Sutherland, 2001), desempeando un papel importante en la
formacin de los flculos como constituyente mayoritario de la fraccin orgnica
(Frolund et al., 1996). Estas estn formados por protenas, sustancias hmicas,
carbohidratos, cidos nucleicos y lpidos (Frolund et al., 1996; Urbain et al., 1993).
Las SPE presentan altas concentraciones de carbohidratos y protenas durante el
invierno (Wiln et al., 2008). Varios estudios muestran que son muy importantes
para la fuerza, tamao y propiedades de la superficie

del flculo (Mikkelsen y

Keiding, 2000a; Sponza, 2003). Debido a la alta carga de densidad negativa de las
SPE, los cationes juegan un papel importante en el proceso de biofloculacin. Las
SPE actan como un ligamiento de unin de los diferentes constituyentes del flculo
unidos por fuerzas electrostticas descritas por la teora de DLVO (Zita y

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

Hermansson, 1994), ponteado por cationes multivalentes como Mg2+, Ca2+ y Fe3+
(Keiding y Nielsen, 1997), entramado de molculas

(Rijnaarts et al., 1995) e

interacciones hidrofbicas (Urbain et al., 1993).


En el flculo del fango activo se presentan dos niveles de estructura (Sezgin et
al. 1978); la macroestructura y la microestructura. La microestructura la confieren
procesos de agregacin microbiana y biofloculacin. Esta es la base de la formacin
del flculo, ya que sin la capacidad de un organismo para adherirse a otro, nunca se
formaran los grandes agregados de microorganismos presentes en el fango activo.
Los mecanismos y factores que afectan a la biofloculacin han sido poco estudiados
y comprendidos. La macroestructura de los flculos del fango activo la proporcionan
las bacterias filamentosas, estos organismos forman una espina dorsal dentro del
flculo donde las bacterias formadoras de flculo (microestructura) se adhieren. Por
tanto, generan la consistencia suficiente para que puedan formarse flculos grandes
y compactos que resistan la turbulencia del sistema de agitacin en el reactor
biolgico. La presencia moderada de bacterias filamentosas tambin ayuda a
capturar y mantener atrapadas partculas de pequeo tamao durante la
sedimentacin. En un flculo ideal las bacterias filamentosas y las formadoras de
flculo crecen en equilibrio.
1.3. Composicin de la microbiota
Los sistemas de tratamiento biolgico de aguas residuales se basan en la
interaccin y el metabolismo de los microorganismos. Estos procesos dependen de
la capacidad de la comunidad microbiana para utilizar los compuestos del agua. No
existe un nico organismo capaz de utilizar todos los compuestos orgnicos
presentes en las aguas residuales; por tanto, un proceso biolgico constituye un
ecosistema diverso que se alimenta directamente del agua cruda que entra al
sistema y que depende de la disponibilidad de O 2 , del pH y de las condiciones del
licor mezcla (Knobelsdorf, 2005).
El proceso biolgico de fangos activos se encuentra constituido por bacterias,
protistas, hongos, algas y organismos filamentosos. Los hongos y las algas
generalmente no tienen gran importancia dentro del proceso, mientras que los
protistas, los organismos filamentosos y otras bacterias son los principales
responsables de la eficiencia en el tratamiento biolgico del agua residual (Muyima
et al., 1997). Cada una de estas poblaciones desempea un papel determinado en el

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

proceso y en conjunto forman la comunidad biolgica caracterstica de los fangos


activos (Knobelsdorf, 2005).
Las bacterias constituyen la mayor parte de la biomasa del proceso (90-95 %
de la biomasa existente) siendo, por tanto, el grupo dominante dentro de la
microbiota de los fangos activos. Su pequeo tamao y su elevada relacin
superficie/volumen favorecen el intercambio de nutrientes y catabolitos con el medio
que los rodea. Las bacterias predominantes son quimioorganotrofas, responsables
de la degradacin y mineralizacin de los compuestos orgnicos, tambin las hay
quimilittrofas, capaces de oxidar el amonio y los nitritos (Fernndez-Galiano et al.,
1996). El restante 5-10 % se encuentra formando un componente biolgico que
incluye protistas (flagelados, sarcodinos y ciliados) y metazoos. Los protistas son,
junto con las bacterias, los grupos de microorganismos ms importantes dentro de la
comunidad de los fangos activos. Constituyen aproximadamente el 5% del peso
seco de la materia en suspensin del lcor de mezcla (Bitton, 1980; FernndezGaliano et al., 1996; Serrano et al., 2008). Los rotferos eliminan bacterias dispersas
y materia orgnica, contribuyendo a la formacin del flculo por la secrecin de
mucus. Se les considera indicadores de un buen funcionamiento del proceso de
depuracin, siempre y cuando no alcancen densidades excesivas. Una gran
concentracin de rotferos indica un elevado tiempo de retencin del fango
(Fernndez-Galiano et al., 1996).

2.

EL PAPEL DE LOS PROTISTAS


Muchos estudios coinciden en la importancia de los protistas en las EDAR

(Curds, 1982; Al-Shahwani y Horan, 1991; Madoni et al., 1993; Madoni, 1994;
Salvado et al., 1995; Prez-Uz et al., 2010). Las poblaciones de protistas juegan un
papel fundamental en el proceso de eliminacin de contaminantes por su
participacin en las cadenas trficas, principalmente mediante procesos de
bacterivora, la eliminacin de bacterias patgenas del licor mezcla y su contribucin
a los procesos de biofloculacin mediante la secrecin de polmeros o la actividad
biolgica asociada a la nutricin o al movimiento (Curds, 1963; Arregui et al., 2007,
2008). Adems, los protistas tienen gran relevancia en el control del proceso debido
a que son utilizados como indicadores biolgicos del mismo (Curds y Cockburn,

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

1970a, b; Al-Shahwani y Horan, 1991; Madoni et al., 1993; Salvado, 1994; Salvado
et al., 1995, Prez-Uz et al., 2010).
Diversos autores han demostrado que la presencia de los protistas en el
sistema proporciona una mejora en la calidad del efluente (Curds y Cockburn,
1970b; Curds y Hawkes, 1983; Esteban et al., 1991; Al Shahwani y Horan, 1991;
Madoni et al., 1993;

Salvado et al., 1995). El mantenimiento de una elevada

actividad metablica incide en la capacidad asimilatoria de la materia orgnica por


las poblaciones microbianas, siendo por tanto indispensable para un buen
funcionamiento de la EDAR. As pues, dicha comunidad debe mantenerse en
crecimiento activo durante el proceso para optimizar el rendimiento en el tratamiento
secundario.
A pesar de que los protistas pueden estar involucrados en la eliminacin de la
materia orgnica en los procesos de tratamiento (Curds y Cockburn, 1970a, b;
Curds, 1973), una de sus funciones fundamentales es la depredacin sobre las
poblaciones de bacterias libres. La actividad bactervora de los protistas contribuye a
la clarificacin del efluente (Curds y Hawkes, 1983), as como a la eliminacin de
bacterias patgenas de transmisin fecal. Curds (1992) demostr que en presencia
de protozoos se llega a eliminar el 95 % de Escherichia coli, mientras que en
ausencia de estos organismos el porcentaje disminuye hasta un 50 %.
Con respecto a la determinacin de las especies de protistas bioindicadores de
control del proceso, se han llevado a cabo diversos estudios utilizando anlisis
estadstico multivariante para determinar la relacin existente entre diversas
especies de ciliados con parmetros fsico-qumicos y operacionales en plantas
piloto o en estaciones depuradoras particulares (Esteban et al., 1991; Sangjin et al.,
2004; Senggui et al., 2004; Prez-Uz et al., 2010; Dubber y Gray, 2011) y a partir de
los datos obtenidos en varias plantas (Al-Shahwani y Horan, 1991; Madoni et al.,
1993; Martn-Cereceda et al., 1996). Madoni en 1994 propuso el ndice Bitico de
Fango (Sludge biotic index-SBI), un ndice biolgico de control de la marcha del
proceso basado en la determinacin de la abundancia de ciertos grupos de protistas
como los pequeos flagelados, las amebas testceas y ciertos grupos de ciliados
ssiles, reptantes, nadadores o depredadores, junto con algunas especies
particulares de ciertas condiciones del sistema; este ndice biolgico es en la
actualidad uno de los ms utilizados en el control rutinario de las EDAR.

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

La gran mayora de estudios de bioindicacin en protistas presentes en fangos


activos han sido llevados a cabo bajo un nmero escaso de parmetros
operacionales y fsico-qumicos. Por un lado, existe la necesidad de la bsqueda de
nuevas formas de expresin de los parmetros operacionales que expliquen mejor
los cambios que se producen en la comunidad de microorganismos. Adems,
tambin existe la necesidad de estudios que relacionen los distintos parmetros
fsico-qumicos fraccionados del afluente al reactor y efluente del clarificador
secundario con los microorganismos, y as establecer su influencia en los resultados
de asociacin que ocasionan las alteraciones en el flculo y mala separacin en el
clarificador.
La calidad y variedad de estos datos hace interesante la aplicacin de tcnicas
estadsticas de anlisis bivariante y multivariante para conocer la relacin entre los
distintos componentes del sistema.

3.

BACTERIAS FILAMENTOSAS
Las bacterias filamentosas se originan por divisin celular de ciertas especies

bacterianas bajo condiciones especficas en el medio donde se

desarrollan. La

clulas resultantes de la divisin celular no se separan, quedando asociadas entre s


y formando largos filamentos que en ocasiones pueden llegar a medir varios
milmetros (Parody, 1997). Los microorganismos filamentosos son miembros junto
con protistas y metazoos de la microbiota de las EDAR, desempeando un papel
esencial en la formacin flocular (Madoni et al., 2000). Una presencia moderada de
filamentos contribuye a una buena formacin de flculos, as como a la captura y al
atrapamiento de partculas pequeas durante la sedimentacin del fango activo,
generando as un efluente de mayor calidad.
El sistema de identificacin convencional para las bacterias filamentosas ms
frecuentes en fangos activos fue publicado por Eikelboom en 1975. Posteriormente
Eikelboom y van Buijsen (1983) y Jenkins et al. (1993), desarrollaron unas claves de
identificacin dicotmicas en funcin de una serie de caractersticas morfolgicas y
una reactiva a las tinciones diferenciales clsicas. De esta forma, las bacterias
filamentosas fueron agrupadas bajo

caractersticas comunes (morfotipos),

establecindose su denominacin principalmente con un cdigo de cuatro cifras

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

precedido por la denominacin tipo y en algunos casos a nivel de gnero. Las


versiones ms actualizadas, Eikelboom (2000, 2006) y Jenkins et al. (2004), son una
modificacin de las claves de identificacin de Eikelboom y van Buijsen (1983)
donde se recogen las bacterias filamentosas mas frecuentes en fangos activos. El
uso de estas claves de identificacin se encuentra limitado debido a que la
morfologa y las respuestas a las diferentes tinciones diferenciales pueden variar en
virtud del amplio abanico de factores ambientales a los que se encuentran
sometidas. En sistemas industriales de fangos activos se pueden encontrar incluso
distintos morfotipos de bacterias filamentosas (Seviour, 1999; Eikelboom, 2006).
El empleo en los ltimos aos de tcnicas moleculares que determinan las
secuencias del gen 16S rDNA (Seviour y Blackall, 1999), aplicadas al estudio de las
bacterias filamentosas, est comenzando a determinar la verdadera relacin
evolutiva entre las bacterias y a establecer su estado filogentico. La tcnica de
hibridacin in situ con sondas de 16S rDNA marcadas con fluorocromos (FISH) es
una de las tcnicas moleculares ms conocidas que permite, mediante microscopa
de fluorescencia, identificar los microorganismos en muestras en su medio natural
(Bjornssom et al., 2002). Esta tcnica, se basa en la hibridacin directa de la
bacteria a identificar con una sonda complementaria de una regin del gen 16S o
23S ARN ribosmico, que previamente se ha diseado para que sea especfica de la
bacteria que se va identificar. Aunque actualmente ya existen sondas de ADN
especficas de bacterias filamentosas en el fango activo (Seviour et al. 2010), aun
quedan un gran nmero de estas por desarrollar.
La proliferacin excesiva de bacterias filamentosas genera problemas de
explotacin y causa serios problemas de separacin en el clarificador. Estos
problemas pueden ser clasificados en dos grandes grupos, que pueden aparecer de
forma separada o conjunta; esponjamiento o bulking y espumacin o foaming. En el
caso del bulking las bacterias filamentosas pueden formar filamentos de gran
longitud, ocasionando puentes interfloculares, y las bacterias de escasa longitud,
capaces de formar gran nmero de estos, originan una estructura flocular abierta y
disgregada. En ambos casos se dificulta la bioagregacion, provocando una velocidad
de sedimentacin lenta del licor mezcla en el clarificador secundario, y por tanto,
riesgo de perdida de biomasa principalmente en las puntas de caudal afluente a la
EDAR. En el caso del foaming, los agregados de bacterias filamentosas se unen con

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

burbujas de aire del reactor y partculas del flculo, formando espumas con aspecto
creo en la superficie del tanque de aireacin y/o clarificador secundario (Madoni et
al., 2000). En tal caso, pueden producirse prdidas de biomasa en el efluente tratado
y generar malos olores por acumulacin de espumas en superficie.
La identificacin correcta de las bacterias filamentosas presentes es primordial
en el control del proceso de explotacin de la EDAR. Recientemente los estudios
sobre la comunidad bacteriana del fango activo han ido encaminados sobretodo en
una lnea claramente taxonmica y fisiolgica.

Por el contrario, los estudios de

asociacin con los parmetros operacionales y fsico-qumicos en fangos activos


son menos numerosos que en el caso de los protistas. Estos se encuentran
principalmente recogidos en Jenkins et al. (2004), Eikelboom (2000, 2006), Tandoi et
al., 2005 y Seviour et al. (2010).

4.

PARMETROS BSICOS DE CONTROL OPERACIONAL


La carga msica (CM) y la edad del fango (EF) son los parmetros

operacionales bsicos de diseo ms utilizados en el control y seguimiento de las


EDAR.
La CM representa la demanda bioqumica de oxgeno en 5 das (DBO 5 ) que
llega diariamente al tratamiento biolgico en relacin con la masa de fangos en el
reactor, expresada en forma de slidos suspendidos del licor mezcla (SSLM). Se
puede definir en funcin de los slidos voltiles (SSVLM), en tal caso representa una
aproximacin de la relacin alimento/microorganismos, ya que los SSVLM tambin
incluye los voltiles inertes. La limitacin ms importante de este parmetro
operacional se encuentra en el tiempo necesario para el clculo de la DBO 5 (5 das),
hacindolo poco operativo y prctico en la EDAR, pues no permite realizar
maniobras en planta con suficiente antelacin. La demanda qumica de oxgeno
(DQO) en ocasiones puede ser utilizada para estimar la DBO 5 despus de una
operacin fsica unitaria como la decantacin primaria. A estas limitaciones hay que
aadir la falta de estudios sobre la inercia que produce la CM sobre los cambios en
la biota y estructura flocular del fango activo. Salvad y Gracia (1993) relacionaron
las variaciones de la estructura de la comunidad de protozoos con el promedio de la
CM de los dos das anteriores al recuento de las especies presentes en el fango
activo.
9

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

La EF representa la relacin expresada en das entre la masa de fango en el


reactor y la masa de fangos eliminada diariamente de la instalacin. Dicho
parmetro da una idea acerca del tiempo de retencin de los microorganismos en la
EDAR, ya que estos siguen un ciclo desde que son decantados y recirculados al
reactor, hasta que salen por la corriente de purga de fangos en exceso. Aunque la
frmula para el clculo de la EF es bien conocida, su interpretacin biolgica y
clculo en determinadas situaciones sigue siendo poco conocido en el sector de la
explotacin. Actualmente la EF tiene ms utilidad para el diseo de estaciones
depuradoras que para el control rutinario en las EDAR, determinando al final que la
estrategia principal sea establecer un rgimen de purgas de fangos en exceso hasta
mantener la concentracin deseada de SSLM en el reactor. Uno de los problemas
aparece cuando no se purgan fangos durante un da. Si en estos casos tenemos en
cuenta para su clculo la concentracin de slidos suspendidos totales (SST) del
efluente de decantacin secundaria, obtendremos valores de EF muy elevados e
incongruentes. En estos casos, algunos responsables de explotacin optan
errneamente por solucionar el problema sumando das naturales sin purga a la
ltima EF calculada en condiciones normales, o realizar un promedio de las EF de
los das previos hasta obtener un valor razonable. Una posible solucin puntual
prctica se basa en el clculo, a partir del sumatorio de las variables de su frmula,
relativo a un nmero de das previos que evite datos incongruentes debido a los das
sin purga de fangos en exceso (p.e; EF3 = 3 das, EF7 = 7 das) (Zornoza et al.,
2011). A pesar de la sencillez que esta solucin puntual, una de las asignaturas
pendientes sera conocer cual de todas esas edades de fango (EF1, EF2, EF3,
EF4) es la que mejor se asocia con los cambios en la estructura flocular y la
estabilidad de las poblaciones de protistas, metazoos y bacterias. Es decir, lo
interesante desde el punto de vista del control del proceso es conocer el nmero de
das posteriores que el responsable de explotacin ha de tener en cuenta para
obtener un valor de EF lo suficientemente representativo para que, modificndolo a
travs de cualquier variable, exista una alta probabilidad de producir los cambios
deseados en el proceso biolgico. Salvad (1994) estudi el efecto de la EF en la
poblacin de protistas basado en la propuesta de un modelo matemtico.
Las variables CM y EF conceptualmente guardan entre si una relacin inversa.
Este concepto contrapuesto es posible entenderlo a partir de las frmulas aplicadas
para su clculo, es decir, al reducir las purgas de fangos en exceso se eleva la
10

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

concentracin de SSLM y la EF, disminuyendo as la CM al incrementarse el valor


del denominador en su frmula. Por tanto, se esperara una evolucin inversa y
proporcional de ambos parmetros, siempre que se considere que la carga
contaminante y la temperatura a la cual se produce la oxidacin biolgica, no varen
con el tiempo. Estas condiciones no suelen darse en plantas de tratamiento a escala
real, siendo la realidad algo distinta (Zornoza et al., 2010). El sustrato puede variar
en un espacio corto (das) o largo de tiempo (meses) y la temperatura puede fluctuar
en mayor o menor grado en funcin de la estacionalidad y de la situacin geogrfica
de las EDAR.

5.

EL PROCESO DE NITRIFICACIN
La presencia de nitrgeno en las descargas de aguas residuales puede ser

indeseable por varias razones: el amoniaco libre es txico para los peces y muchos
otros organismos acuticos y el nitrgeno amoniacal ejerce una demanda de
oxgeno muy elevada pudiendo agotar el oxgeno disuelto de la masa de agua. La
toxicidad del amoniaco en solucin es directamente atribuible a la especie NH 3 .
Para conseguir la eliminacin del nitrgeno amoniacal de las ARU se necesita
la generacin en el proceso biolgico de microorganismos especficos, dando lugar
al proceso de nitrificacin. Los nitratos generados en este pueden ser reducidos a
nitrgeno gas (N 2 ) a travs del proceso biolgico de desnitrificacin, completndose
de esta forma el ciclo completo de eliminacin biolgica del nitrgeno de las ARU.
La nitrificacin biolgica consiste en la oxidacin del in amonio a nitrito y
posteriormente a in nitrato. Durante este proceso, un grupo de bacterias
quimiolittrofas, las bacterias oxidantes de amonio (BOA), arqueas oxidantes de
amonio (AOA) y las bacterias oxidantes de nitritos (BON) realizan una respiracin
aerbica dependiente de oxgeno. Las reacciones de oxidacin de amonio y nitritos
son (Gerardi, 2002):

BOA/AOA

NH 4 + + 1.5 O 2 NO 2 - + 2H+ + H 2 O + energa


BON

NO 2 - + 0.5O 2 NO 3 - + energa

11

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

Los iones amonio y el amoniaco son compuestos reducidos del nitrgeno. En el


proceso de nitrificacin es el in amonio el que es oxidado durante la nitrificacin. Las
cantidades de ambos en el tanque de aireacin dependen de los rangos de
temperatura (10C - 20C) y pH (7 - 8.5). Bajo estas condiciones operacionales, cerca
del 95% de estos compuestos se encuentra en forma de amonio (Gerardi, 2002).
La nitrificacin es un proceso clave en el ciclo del nitrgeno en muchos
ecosistemas. Por ejemplo, en los ecosistemas terrestres este proceso es de crucial
importancia debido a que, a largo plazo, regula directa o indirectamente el balance del
nitrgeno inorgnico en el suelo, la lixiviacin del nitrato en las aguas subterrneas y la
emisin de xidos de nitrgeno (NOx) desde el suelo (Attard et al., 2010).
El nitrgeno presente en las aguas residuales urbanas generalmente se
encuentra en forma de amonio, urea, cido rico, protenas, azcares aminados y
aminas, entre otros. Gracias a la accin bacteriana el nitrgeno orgnico es
transformado

in

amonio.

Como

consecuencia de la

actividad de los

microorganismos proteolticos las protenas son degradadas hasta aminocidos, y a su


vez la degradacin de los aminocidos para formar amonio es realizada por los
organismos amonificantes (Cataln, 1997). El in amonio o los nitratos pueden ser
tambin asimilados por las algas para la sntesis de material celular. El compuesto
orgnico con mas nitrgeno es la urea, la cual es hidrolizada por la enzima ureasa a
amonaco y anhdrido carbnico, por lo tanto, la liberacin del amoniaco se produce
antes de llegar las aguas residuales a la EDAR (Cataln, 1997). Cuando un organismo
muere, el nitrgeno de los aminocidos se transforma en amoniaco a travs del
proceso de amonificacin:
R-NH 2-(CH 2)-COOH NH 3 + CO 2 + H 2 O
Este proceso reintroduce el amoniaco o el in amonio en el ciclo del nitrgeno.
Para completar el ciclo los iones nitrito y nitrato son convertidos a N 2 o N 2 O mediante
la accin de las bacterias desnitrificantes (Cataln, 1997).
5.1. Bacterias nitrificantes
Las bacterias nitrificantes viven en una gran variedad de hbitats, incluyendo
agua dulce (agua potable y aguas residuales), agua de mar, agua salobre y en el
suelo. Las principales especies presentes en los fangos activos son auttrofas, es

12

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

decir, utilizan el dixido de carbono o carbono inorgnico como fuente de carbono para
la sntesis de material celular. Por cada molcula de dixido de carbono asimilado, se
oxidan aproximadamente 30 molculas del in amonio o 100 molculas de nitrito.
Debido a la gran cantidad de iones amonio y nitrito necesarios para asimilar dixido de
carbono, las bacterias nitrificantes tienen una velocidad de crecimiento muy baja
(Gerardi, 2002).
El trmino nitrificacin, como se explic anteriormente, se refiere a la oxidacin
secuencial aerbica del amonio a nitrito y luego a nitrato. Estos dos pasos son
catalizados por organismos procariotas quimiolittrofos; BOA, AOA y BON. Hasta el
momento no se han encontrado bacterias capaces de realizar ambos procesos
metablicos a la vez (Daims et al., 2009).
5.1.1.

Bacterias Oxidantes de Amonio (BOA)

Filogenticamente las BOA se limitan a dos linajes diferentes de Proteobacterias,


la mayora son Betaproteobacterias, incluyendo Nitrosomonas y Nitrosospira. En la
mayora de las EDAR, el amonio es oxidado por las BOA del gnero Nitrosomonas,
que incluyen a las especies N. europaea, N. eutropha, N. mobilis y N. oligotropha. En
los fangos activos, en los flculos y en la biocapa, las BOA pertenecientes al gnero
Nitrosomonas generalmente forman agregados celulares esfricos y compactos. Las
BOA del gnero Nitrosospira se han detectado ocasionalmente en las EDAR, pero
stas se encuentran comnmente en hbitats terrestres y juegan un papel de menor
importancia para el tratamiento de aguas residuales (Daims et al., 2009).
5.1.2.

Bacterias Oxidantes de Nitrito (BON)

Las BON se engloban en cuatro gneros; Nitrobacter, Nitrococcus, Nitrospina y


Nitrospira

(Mota et al., 2005). En la mayora de las EDAR las BON dominantes

pertenecen al gnero Nitrospira y Nitrobacter (Wagner et al., 1996; Mota et al., 2005).
Las bacterias del gnero Nitrospira son de crecimiento lento, muy difciles de cultivar en
el laboratorio y forman agregados esfricos o irregulares.
El gnero Nitrobacter parece desempear un papel menor en las EDAR con
concentraciones de nitrito medias. Sin embargo hay presencia de Nitrobacter en
reactores que contienen elevadas concentraciones de nitritos (Daims et al., 2001). Esto
puede deberse a que Nitrobacter prospera en aguas con concentraciones altas de

13

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

oxgeno y de nitritos, al contrario que Nitrospira que se adapta mejor a concentraciones


bajas de nitrito y de oxgeno disuelto (Schramm et al., 1999).
5.2. Factores que afectan a la nitrificacin
El proceso de nitrificacin es un paso crtico en la depuracin de ARU, debido a la
baja tasa de crecimiento de las bacterias nitrificantes y a la extremada sensibilidad a
los cambios del sistema y a sustancias inhibidoras que impiden su crecimiento y su
actividad. A continuacin se presentan los factores que afectan a la nitrificacin (Bitton,
1994; Gonzlez et al., 2010).
5.2.1.

Temperatura

La temperatura es el factor operacional ms influyente en el crecimiento de las


bacterias nitrificantes. Hay una importante reduccin en la velocidad de nitrificacin con
la disminucin de la temperatura, por el contrario, la tasa de crecimiento de las
bacterias nitrificantes aumenta considerablemente con la temperatura dentro del rango
de 8C a 30C, con un aumento del 10 % por cada incremento de 1C en el gnero
Nitrosomonas (Gerardi, 2002). En general, la velocidad del proceso disminuye mucho
para valores bajos de temperatura, siendo muy difcil que se lleve a cabo la
nitrificacin. En estas condiciones es necesario operar con EF altas para que pueda
llevarse a cabo el proceso de manera eficaz (Gonzlez et al., 2010). Por debajo de los
10 C la tasa de nitrificacin cae de forma brusca. Por encima de los 10C la
nitrificacin aumenta casi de forma proporcional a la temperatura. Las bacterias del
gnero Nitrosomonas aisladas de los fangos activos tienen una tasa de crecimiento
ptimo a 30C, por tanto, generalmente esta se considera la temperatura ideal para el
proceso de nitrificacin. Por debajo de los 4C no hay crecimiento de Nitrosomonas ni
de Nitrobacter (tabla 1) (Gerardi, 2002).

Tabla 1 - Efecto de la T en el proceso de nitrificacin


(Gerardi M, 2002).
Temperatura

Efecto sobre la nitrificacin

> 45C

Se para al nitrificacin

28 32C

Rango de T ptimo

16C

Aproximadamente el 50% de la velocidad ptima


Reduccin significativa de la velocidad de
nitrificacin. 20% de la velocidad ptima
Se para la nitrificacin

10 C
> 5C

14

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

Debido a la disminucin de la actividad y la reproduccin de bacterias nitrificantes


a bajas temperaturas, se hace necesario para mejorar la efectividad del proceso un
aumento del tiempo de retencin celular (TRC) (tabla 2).

Tabla 2 - T y TRC requerido para la


nitrificacin (Gerardi, 2002).
Temperatura

Tiempo de retencin celular

10C

30 das

15C

20 das

20C

15 das

25 C

10 das

30C

7 das

La inhibicin por temperaturas bajas es mayor para Nitrobacter que para


Nitrospira, siendo comn que los iones nitrito se acumulen a bajas temperaturas
(Gerardi, 2002).
5.2.2.

Alcalinidad y pH

El pH influye sobre la tasa de crecimiento de las bacterias nitrificantes. Se ha


observado que la tasa mxima de nitrificacin se produce entre valores de 7.2 a 9.0
aproximadamente, a valores inferiores a 6.5 la velocidad de nitrificacin se reduce de
forma brusca (Gonzlez et al., 2010).
La alcalinidad se define como la capacidad que tiene un agua de neutralizar
cidos, debido principalmente a su contenido en bicarbonatos (HCO 3 -), carbonatos
(CO 3 2-) e hidrxidos (OH-) de calcio, magnesio y sodio. Generalmente las aguas
residuales son alcalinas, reciben su alcalinidad de las aguas potables, compuestos
presentes en las infiltraciones de las aguas subterrneas y qumicos procedentes del
sistema de alcantarillado (Gerardi, 2002). La alcalinidad disminuye durante el proceso
de nitrificacin, debido a que esta es utilizada como fuente de carbono por las bacterias
nitrificantes y por la generacin de iones hidrgeno (H+) y de iones nitrito durante el
proceso (Gerardi, 2002).
NH 4 + + 1.5O 2 (Nitrosomonas) 2H+ + NO 2 - +2H 2 O
En la generacin de iones hidrgeno durante la oxidacin del amonio tambin se
produce cido nitroso (HNO 2 ), con el resultado de una disminucin de la alcalinidad. La

15

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

cantidad de cido nitroso y de iones nitrito producidos depende del pH del tanque de
aireacin (Gerardi, 2002).
H+ + NO 2- HNO 2
En la tabla 3 se muestra como afecta los diferentes rangos de pH en el proceso
de nitrificacin.
Tabla 3 - pH y nitrificacin (Gerardi, 2002).
pH
4.0 4.9
5.0 6.7
6.7 7.2
7.2 8.0

5.2.3.

Impacto en la nitrificacin
Presencia de bacterias nitrificantes.
Ocurre nitrificacin organotrfica
Nitrificacin por bacterias nitrificantes.
Velocidad de nitrificacin lenta
Nitrificacin por bacterias nitrificantes.
Velocidad de nitrificacin aumenta
Nitrificacin por bacterias nitrificantes
Velocidad de nitrificacin constante.

Necesidades de oxgeno

La concentracin de oxgeno disuelto (OD) puede convertirse en un factor


limitante, debido a que la velocidad de crecimiento de las bacterias nitrificantes
auttrofas se reduce significativamente a concentraciones bajas de OD (Gonzlez et
al., 2010). La concentracin ptima de OD para lograr una buena nitrificacin se sita
en 2-3 mg/L (tabla 4).

Tabla 4 - Influencia del OD en la nitrificacin.


Concentracin de OD

Nitrificacin alcanzada

< 0.5 mg/L

Muy poca nitrificacin, si ocurre

0.5 1.9 mg/L

Nitrificacin ineficiente

2.0 2.9 mg/L

Nitrificacin significativa

3 mg/L

Mxima nitrificacin

Los factores responsables de la limitacin de OD para la nitrificacin son la falta


de difusin de oxgeno a travs de los flculos y la competencia por el oxgeno por
parte de otros organismos aerobios. El aumento de la concentracin de OD puede
acelerar la nitrificacin, permitiendo una mejor penetracin de este en las partculas del
flculo, y por tanto, su acceso a las bacterias nitrificantes (Gerardi, 2002).

16

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

El OD debe estar bien distribuido en el tanque de aireacin y su nivel no se


recomienda que sea inferior a 2 mg/L. Para oxidar 1 mg de amonio son necesarios 4.6
mg de O 2 (Bitton, 1994). La cantidad de OD afecta a la actividad de las bacterias
nitrificantes en funcin de la temperatura. Se observ en un reactor a bajas
temperaturas que, incrementando la concentracin de OD desde 0.7 a 3.0 mg/L, el
efecto en la capacidad de eliminacin de nitrgeno fue muy pequeo debido a la
escasa actividad de las bacterias durante los meses de invierno (Wang et al., 2010).
Yen et al., (2010) observaron en estudios llevados a cabo en un fermentador continuo
que el porcentaje de BON del total de la comunidad bacteriana se increment de casi
el 0% al 30% cuando aumentaron los niveles de OD desde 0.15 mg/L a 0.5 mg/L,
mientras que el porcentaje de las BOA cambi muy poco en las distintas fases. Por
tanto, los niveles bajos de OD pueden lograr una nitrificacin parcial.
5.2.4.

Concentracin de amonio y nitrito

Los nutrientes pueden afectar y limitar la sntesis celular y el crecimiento


bacteriano. Los principales nutrientes inorgnicos necesarios para los microorganismos
son: N, S, P, K, Mg, Ca, Fe, Na, Cl (Madigan et al., 2009).
El crecimiento de las BOA y BON siguen la cintica de Monod y dependen de las
concentraciones de amonio y de nitrito respectivamente (Bitton, 1994).
5.2.5.

La relacin entre la Demanda Bioqumica de Oxgeno (DBO5) y el

Nitrgeno Kjeldahl Total (NKT)


El agua residual afluente al proceso de fangos activos contiene una elevada
concentracin de materia orgnica y otros nutrientes que proveen a las bacterias de
carbono y energa necesarias para su metabolismo, crecimiento y reproduccin. La
Demanda Bioqumica de Oxgeno (DBO) incluye la total (DBOt), partculada (DBOp),
soluble (DBOs), coloidal (DBOc), carbonosa (cDBO) y nitrogenada (nDBO) (Gerardi,
2002).
Las reacciones bioqumicas de esta actividad metablica se resumen en
reacciones de sntesis de material celular y crecimiento as como reacciones
catablicas de degradacin de sustratos oxidables para la produccin de la energa
necesaria en los procesos biosintticos. En estas reacciones las bacterias consumen
oxgeno hasta que el sustrato disponible se agota, comenzando la fase de

17

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

metabolismo endgeno, caracterizado por un consumo mnimo de oxgeno. La DBO


mide el consumo de oxgeno en una muestra debido a estas reacciones.
La DBO no slo proporciona energa para las bacterias quimioorganotrofas y las
bacterias nitrificantes (quimiolittrofas) sino que tambin proporciona energa para las
formas de vida ms complejas en el proceso de fangos activos, incluyendo los protistas
y metazoos.
La fraccin de organismos nitrificantes disminuye al aumentar la proporcin
DBO 5 /NKT. En procesos combinados de eliminacin de carbono y de nitrgeno esta
proporcin es superior a 5, mientras que en los procesos en los que se separan ambos
procesos, en la etapa de nitrificacin la proporcin es superior a 3 (Bitton, 2011).
5.2.6.

Compuestos txicos

Las bacterias nitrificantes son muy sensibles a numerosas sustancias txicas que
pueden inhibir su crecimiento, provocando una disminucin en la tasa de nitrificacin o
produciendo una elevada toxicidad que interrumpe completamente el proceso de
nitrificacin a causa de la muerte de las bacterias implicadas (Bitton, 1989).
Los compuestos orgnicos ms txicos para las bacterias nitrificantes son el
cianuro, tiourea, fenoles, anilinas y metales pesados como plata, mercurio, nquel,
cromo, cobre y zinc (Bitton, 1994). La inhibicin es temporal, en cambio la toxicidad se
refiere a la prdida permanente de la actividad enzimtica o a daos irreversibles en la
estructura celular. Aunque las bacterias nitrificantes pueden superar la inhibicin
aclimatndose y de este modo reparar los sistemas daados de la enzima, la inhibicin
crnica puede reducir significativamente la tasa de crecimiento de las bacterias, lo que
genera un "lavado" de la poblacin a travs de la prdida de bacterias en el efluente
del decantador secundario o de la purga de fangos en exceso (Gerardi, 2002).
Debido a la pequea cantidad de energa disponible para la aclimatacin, las
bacterias nitrificantes son sensibles a muy bajas concentraciones de residuos
inorgnicos y residuos orgnicos ( tabla 5).

18

CAPITULO I.- INTRODUCCIN

Tabla 5 - Concentraciones inhibidoras de algunos residuos inorgnicos y


orgnicos (Gerardi, 2002).
Residuo inorgnico

Concentracin
(mg/L)

Residuo orgnico

Concentracin
(mg/L)

Cromo hexavalente

0.25

Alcohol allico

20.0

Cromo trivalente

0.05

Anilina

8.0

Cobre

0.35

Cloroformo

18.0

Cianuro

0.50

Mercaptobenzotiazol

3.0

Mercurio

0.25

Fenol

6.0

Niquel

0.25

Escatol

7.0

Plata

0.25

Tioacetamida

0.5

Sulfato

500

Tiourea

0.1

Zinc

0.30

Wells et al. (2009) observaron que a pesar de que el cromo, nquel, mercurio,
cadmio, zinc y cobre han demostrado tener efectos inhibitorios sobre la actividad de las
BOA en cultivo puro y mixto, slo el cromo y el nquel tienen una correlacin
significativa con la variabilidad de BOA.
La procesos de eliminacin biolgica de nutrientes han adquirido recientemente
un especial inters debido a la reciente ampliacin de zonas sensibles a
eutrofizacin (resolucin 2006) desde 5 hasta 25 millones de habitantes equivalentes
(h.e), que conlleva la eliminacin de nitrgeno y fsforo bajo los requerimientos de la
directiva 271 de 1991 (Larrea, 2010). Existen estudios que relacionan de una forma
independiente la influencia de algunos parmetros operacionales y fsico-qumicos
en el proceso de nitrificacin. Sin embargo, la eficiencia del proceso en las EDAR es
el resultado de la interaccin de todos estos factores sobre la poblacin de bacterias
nitrificantes. Esto ocasiona que se puedan dar situaciones muy diferentes que hacen
que cada EDAR se comporte de una forma nica y distinta de las dems. Se hace
necesario en este sentido estudios especficos en plantas depuradoras a escala real
para estudiar la influencia conjunta de todas las variables sobre el proceso de
nitrificacin.

19

OBJETIVOS

CAPITULO II.- OBJETIVOS

CAPTULO II.- OBJETIVOS


La depuracin de aguas residuales por el sistema de fangos activos es un
proceso biotecnolgico donde intervienen multitud de variables; fsico-qumicas,
biolgicas y operacionales de control del proceso. Los estudios realizados en plantas
depuradoras a escala real son escasos, especialmente aquellos anlisis que integran
todos los componentes que interaccionan en el sistema. Los resultados del presente
trabajo han sido obtenidos a partir de muestras procedentes de la EDAR QB, y se
incluyen en el proyecto ESTUDIO INTEGRADO DEL PROCESO DE FANGOS ACTIVOS. Este
tiene como objetivo general, desde una visin integrada del sistema y tomando como
base la metodologa de los estudios realizados en bioindicacin, avanzar en el
conocimiento del proceso de fangos activos (el sistema ms extendido para el
tratamiento de las aguas residuales urbanas) aportando nuevos datos para su
optimizacin y biomonitorizacin. Por tanto, en base al anlisis bivariado, en el
presente trabajo se plantean los siguientes objetivos especficos:

1. Estudio de la relacin entre la carga msica y la edad del fango.


2. Bsqueda de nuevas formas de expresin de la carga msica y edad del
fango que expliquen mejor la dinmica del ecosistema de fangos activos.
3. Estudio de la relacin entre los parmetros fsico-qumicos del licor mezcla
y el resto de variables operacionales.
4. Estudio del grado de asociacin e interpretacin del fraccionamiento del
afluente y efluente en relacin con las variables biolgicas.
5. Estudio del grado de asociacin de los distintos estados y rendimientos del
nitrgeno en el efluente con parmetros operacionales, fsico-qumicos y
biolgicos.
6. Estudio de la dinmica de la comunidad de protistas, metazoos y bacterias
filamentosas y bsqueda de bioindicadores del proceso.

20

MATERIALES Y MTODOS

CAPITULO III.- MATERIALES Y MTODOS

CAPTULO III.- MATERIALES Y MTODOS


1.

TOMA DE MUESTRAS
La EDAR QB, localizada en la Comunidad Valenciana (figura 1), trata un caudal

de 39.748 m3/da (datos EPSAR 2010) de agua residual urbana e industrial con una
poblacin servida de 141.689 h.e. Cuenta con un proceso biolgico que se
desarrolla en 4 reactores AO de geometra rectangular (75 x 20 x 4,5 m) (figura 2).

Fig. 1 Vista area de la EDAR QB

Fig. 2 Diagrama de bloques de la EDAR QB.

21

CAPITULO III.- MATERIALES Y MTODOS

Se han llevado a cabo campaas de muestreo del afluente, efluente y licor


mezcla durante 1 ao con una frecuencia quincenal desde Diciembre de 2008 hasta
Diciembre de 2009. En la figura 3 se ha representado el esquema de cada campaa
indicndose la duracin, origen y tipo de muestra. Cada una ha tenido una duracin
de 4 das repartidos de la siguiente forma; en los tres primeros das (1, 2 y 3) se
muestre afluente al reactor, y en el tercer da (3) se muestre, adems, efluente
del decantador secundario. Las muestras fueron compuestas, obtenidas a partir de
la mezcla de muestras simples horarias en relacin al caudal. En el cuarto da (4) se
tom una muestra de licor mezcla en el reactor biolgico, siendo esta de tipo simple
y de carcter puntual a la salida del mismo. Para la determinacin de coliformes
fecales y Escherichia coli se tomaron muestras simples (puntual) de afluente al
reactor y efluente decantador secundario, teniendo en cuenta el tiempo de retencin
hidrulico en el sistema.
Da

Muestra

Tipo de muestra

Afluente al reactor

3
Afluente al reactor y efluente
decantador secundario

Compuesta (horaria)

Licor mezcla

Simple (puntual)

Fig. 3 Esquema de la campaa de muestreo.

2.

PARMETROS FSICO-QUMICOS Y BIOLGICOS


Los das 1 y 2 se analizaron en el afluente al reactor DQO, DQO soluble

(DQOs) y DBO 5 , mientras que el da 3 se llev a cabo un anlisis fsico-qumico


completo del afluente y efluente (tablas 6 y 7). El objetivo del primer anlisis fue
estudiar la influencia de la carga orgnica y del segundo establecer el rendimiento
del proceso biolgico. El da 4 se procedi al anlisis del licor mezcla. Los
parmetros se han determinado siguiendo los procedimientos normalizados (APHA
1998). La fraccin filtrada se ha obtenido a travs de un filtro de lana de vidrio
(Whatman GF/C), con un tamao nominal de poro de 1.2 m, y la fraccin soluble se
obtuvo a travs de un filtro de 0.45 m (Grady, 1989) (tabla 8). Aunque el dimetro
de las partculas coloidales est comprendido entre 0.001-1.2 m (Metcalf & Eddy,
1991), se tuvieron en cuenta para el fraccionamiento aquellas comprendidas entre
0.45-1.2 m. El ndice volumtrico de fango (IVF) y su forma diluida (IVFD) fueron

22

CAPITULO III.- MATERIALES Y MTODOS

calculados segn los procedimientos descritos en Jenkins et al. (2004). La


concentracin de coliformes fecales y Escherichia coli ha sido expresada como
unidades formadoras de colonias (ufc) y una escala ordinal basada en el
exponencial de su concentracin.
Tabla 6 Parmetros fsico-qumicos y biolgicos determinados en el afluente al reactor y efluente
decantador secundario.

Abreviatura

Ud

Da 1,2

Da 3

Efl. dec.
secundario
Da 3

Ud.

SST
SSVT
DQO
DQOs
DQOps
DQOpc
DBO 5
DBO 5 f
DBO 5 p
NT
NTs
NKT
NKTs
N-orgs
N-orgp
N-NH 4 +
N-NO 3 N-NO 2 PT
PTs
P-orgs
P-orgp
P-PO 4 3TA
Cfec

S/cm
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
Ufc

x
x
x
-

x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x

x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x

Ecoli

Ufc

Afl. reactor
Parmetros
pH
Conductividad
Slidos en Suspensin Totales
Slidos en Suspensin Voltiles Totales
Demanda Qumica de Oxgeno
Demanda Qumica de Oxgeno soluble
Demanda Qumica de Oxgeno particulada suspendida
Demanda Qumica de Oxgeno particulada coloidal
Demanda Bioqumica de Oxgeno a 5 das
Demanda Bioqumica de Oxgeno filtrada a 5 das
Demanda Bioqumica de Oxgeno particulada 5 das
Nitrgeno total
Nitrgeno total soluble
Nitrgeno Kjeldhal Total
Nitrgeno Kjeldhal Total soluble
Nitrgeno orgnico soluble
Nitrgeno orgnico particulado
Nitrgeno amoniacal
Nitrgeno nitrico
Nitrgeno ntroso
Fsforo total
Fsforo total soluble
Fsforo orgnico soluble
Fsforo orgnico particulado
Fsforo del ortofosfato
Tensioactivos aninicos
Nquel (mg/L)
Zinc (mg/L)
Fenoles (mg/L)
Sulfatos (mg/L)
Cloruros (mg/L)
Coliformes fecales
Escherichia coli

23

CAPITULO III.- MATERIALES Y MTODOS

Tabla 7 Parmetros fsico-qumicos determinados en el licor mezcla.


Licor mezcla
Parmetros

Abreviatura

pH
Conductividad
Temperatura rector
Slidos en Suspensin del Licor mezcla
Porcentaje Slidos en Suspensin Voltiles del Licor mezcla
Sedimentabilidad del licor mezcla a 30 minutos
ndice Volumtrico de Fango
ndice Volumtrico de Fango Diluido
Nitrgeno total del Licor Mezcla
Fsforo total del Licor Mezcla
Demanda Qumica de Oxgeno del Licor Mezcla

Ud.

Dia 4

pHLM

ud.

CondLM
Tr
SSLM
%SSVLM
V30
IVF
IVFD
NTLM
PTLM

mS/cm
C
mg/L
%
mL/L
mL/g
mL/g
mg/g SSVLM
mg/g SSVLM

x
x
x
x
x
x
x
x
x

DQLM

g/g SSVLM

Tabla 8 Dimensiones utilizadas de los slidos suspendidos y coloidales.


Fraccin no filtrable

3.

Fraccin filtrable

Dimensiones

Particulada
suspendida
> 1.2 m

Particulada
coloidal
0.45 1.2 m

Smbolo utilizado

ps

pc

Fraccin soluble
< 0.45 m
s

PARMETROS OPERACIONALES
Se tomaron los datos relativos a los siete das anteriores al da del muestreo

del licor mezcla para el clculo de los parmetros operacionales (tabla 9) (Metcalf &
Eddy, 1991).
Tabla 9 Parmetros operacionales.
Parmetro

Smbolo variable

Unidades

Tiempo retencin hidrulico


reactor

TRHr3, TRHr1,
TRHr2a, TRHr2b

horas

Carga msica

CM1, CM2a,
CM2b, CM3

kg DBO 5 /kg SSVLM.d


kg DQOs/kg SSVLM.d

Edad de fango

EF1, EF2, EF3,


EF4, EF5, EF6, EF7

das

ODb, ODm, ODa

Oxgeno reactor

Observaciones
TRHr1: da3
TRHr2a: promedio das 2 y 3
TRHr2b: promedio das 1 y 2
TRHr3: promedio das 1, 2 y 3
CM1: da3
CM2a: promedio das 2 y 3
CM2b: promedio das 1 y 2
CM3: promedio das 1, 2 y 3
EFX. Donde X = n das
anteriores empleados en e l
sumatorio de las variables
ODb: < 0.8 ppm
ODm: 0.8-2 ppm
ODa: >0.8 ppm

Debido a la inercia en el proceso biolgico de algunos parmetros


operacionales, como la carga orgnica afluente al reactor biolgico (Salvad et al.,
1993), se han calculado para su estudio parmetros con valores promedio de la CM
24

CAPITULO III.- MATERIALES Y MTODOS

y tiempo de retencin hidrulico en el reactor (TRHr). La EF fue calculada a partir del


sumatorio de sus variables correspondientes hasta los siete das anteriores a la
toma de muestras del licor mezcla (da 4) (Zornoza et al., 2011). De esta forma, se
obtuvieron para su estudio siete expresiones distintas de la edad del fango (EF1EF7).
Los valores de OD en el reactor fueron distribuidos en tres intervalos (0.8, 0.8-2
y >2 ppm) y expresados en porcentaje de tiempo (%). En el caso de la EDAR QB los
datos correspondieron a medidores en lnea situados en la parte final del reactor
biolgico.

4.

IDENTIFICACIN Y RECUENTO DE PROTOZOOS Y METAZOOS


El anlisis microscpico de las muestras se realiz en un intervalo de tiempo

mximo de 24 horas despus de la toma de muestras, utilizando un microscopio de


contraste de fases Zeiss (modelo Axiostar). La estimacin de la densidad de
protistas y metazoos se llev a cabo por recuento directo de dos alcuotas de 25 L
(Madoni, 1988); para el recuento de ciliados ssiles coloniales se realizaron cuatro
rplicas adicionales. Su abundancia se expres como ind/mg SSLM para el estudio
de asociacin con el resto de variables, a excepcin del estudio con Escherichia coli
y coliformes fecales, la cual se expres como ind/mL e ind/mL.h (en funcin del
TRHr1). La concentracin de E.coli y coliformes fecales fue expresada, adems de
ufc, en una escala ordinal basada en el exponencial de la concentracin (Cfecexp y
Ecoliexp). Para la estimacin de la densidad de pequeos flagelados se examinaron
dos rplicas, tomando un volumen de 25 L, en la diagonal de la cmara Fuchs
Rosenthal (Madoni, 1988). Los organismos fueron identificados en vivo usando las
claves de Foissner et al. (1991; 1992; 1994; 1995; 1996), Rodrguez et al., (2008) y
Serrano et al., (2008). Cuando fue necesario se utiliz para la identificacin la
tcnica de impregnacin argntica (Fernndez-Galiano 1976; 1994) y tincin con
Flutax-2 (Arregui et al., 2003). Se consideraron dos grupos de amebas desnudas
segn el tamao celular; amebas grandes (>50 m) y pequeas (<50 m).

25

CAPITULO III.- MATERIALES Y MTODOS

5.

IDENTIFICACIN Y RECUENTO DE BACTERIAS FILAMENTOSAS


El anlisis

de morfotipos filamentosos se realiz antes de las 48 horas

posteriores a la toma de muestras, siguiendo las recomendaciones para su correcta


manipulacin y conservacin de Rodrguez et al., (2005). Para la identificacin a
nivel convencional se utilizaron las claves propuestas por Eikelboom (2000; 2006) y
Jenkins et al. (2004). La densidad de organismos fue estimada segn el criterio
subjetivo propuesto por Eikelboom, que establece el ndice de filamentos (IF) dentro
de una escala ordinal del 0-5 (tabla 10). Se emple un cdigo numrico para cada
una de las bacterias identificadas, de esta forma se pretende estudiar el
polimorfismo a travs de la asociacin con los resultados de identificacin que se
obtengan mediante tcnicas moleculares (FISH). Debido a la dificultad que en
determinadas condiciones plantea la estimacin de la densidad de morfotipos, como
por ejemplo estructura flocular abierta y elevada poblacin de filamentos, se
utilizaron valores intermedios de la escala (2.5, 3.5, 4.5).
Tabla 10 Escala criterio subjetivo de Eikelboom.
IF

Abundancia

Explicacin

Ninguno

No se observan

Pocos

Algunos

Comn

Muy comn

Abundante

Se observa em um flculo
ocasional
Comunes pero no presentes en
todos los flculos
En todos los flculos con una
densidad 1-5/floc.
En todos los flculos con una
densidad 5-20/flor
En todos los flculos con una
densidad > 20 fil/floc.

Se identific y estim la densidad de morfotipos filamentosos sobre muestras en


vivo y fijadas en tinciones de Gram y Neisser, utilizando para ello microscopa de
contraste de fases y campo claro (tabla 11).

26

CAPITULO III.- MATERIALES Y MTODOS

Tabla 11 Estimacin de la densidad de morfotipos


filamentosos.

6.

Morfotipos

Estimacin de la densidad

Beggiatoa
Tipo 1863
Tipo 0411
Tipo 1701
Thiothrix
Tipo 021N
Tipo 0914/0803
Tipo 0041/0675
Haliscomenobacter hydrossis

Sobre muestras en vivo.


Microscopia de contraste de fases

Microthix parvicella
Nocardioformes

Sobre muestras fijadas en tincin Gram.


Microscopa de campo claro

Nostocoida limcola

Sobre muestras fijadas en tincin Gram y


Neisser. Microscopa de campo claro

Tipo 0581

Sobre muestras fijadas en tincin Gram.


Microscopa de campo claro

Tipo 0092

Sobre muestras fijadas en tincin


Neisser. Microscopa de campo claro

ANLISIS ESTADSTICO
Se realiz un resumen donde se tabularon los valores mnimos, mximos, la

media y la desviacin estndar de cada una de las variables operacionales, fsicoqumicas y biolgicas.
Para evaluar la relacin entre pares de variables se realiz un anlisis
bivariante, calculndose los coeficientes de Pearson y Spearman. Previamente se
comprob la distribucin de la normalidad de los datos obtenidos de las distintas
variables mediante los test de Curtosis y Asimetra. Las variables cuyos datos no
siguieron una distribucin normal se transformaron a travs de un clculo logaritmico
(variable = Ln [variable + 1]) (Esteban et al., 1991).
El tratamiento estadstico se llev a cabo con el programa SPSS versin 18.
Coeficiente de correlacin lineal de Pearson.
El coeficiente de correlacin de Pearson, calculado en funcin de la varianza y
covarianza entre ambas variables corresponde a la vertiente paramtrica de las
medidas de asociacin y es calculable siempre que ambas variables se distribuyan
normalmente. Este coeficiente se utiliza para variables cuantitativas y es un ndice
de la precisin de la dependencia lineal entre variables linealmente relacionadas X e
Y. Este coeficiente se calcula con la siguiente frmula:

27

CAPITULO III.- MATERIALES Y MTODOS

donde:
: media de X.
: media de Y.
Coeficiente de Correlacin de Spearman
El coeficiente de correlacin de Spearman o por rangos, tambin llamado r s ,
corresponde a la vertiente no paramtrica, y se calcula, como otras pruebas de este
tipo, en base a una serie de rangos asignados. Este coeficiente es tambin aplicable
cuando se desea evaluar la asociacin entre dos variables ordinales o entre una
variable ordinal y otra continua.
La metodologa para calcular el coeficiente de Spearman consiste en ordenar
todos los casos para cada una de las variables de inters y asignar un rango
consecutivo a cada observacin de cada una de las variables por separado. Si la
asociacin lineal entre ambas variables fuera perfecta, esperaramos que el rango
de la variable X fuera exactamente igual al rango de la variable Y, por lo tanto el
coeficiente se calcula en base a las diferencias registradas en los rangos entre
ambas variables, esperando que estas diferencias fueran 0.
Conforme mayores son las diferencias observadas en las ordenaciones de
ambas variables, ms se alejara la relacin de ser perfecta. Para evitar que las
diferencias positivas anularan las diferencias negativas y comportaran la toma de
decisiones equivocadas, el estadstico se calcula en funcin de la suma de las
diferencias elevadas al cuadrado.

donde:
d i : diferencia entre los dos rangos
N: nmero de valores de la muestra

Ambos coeficientes evalan si existe una relacin lineal, creciente o


decreciente, entre ambas variables. Tanto el coeficiente de correlacin de Pearson
como el de Spearman nicamente pueden adoptar valores comprendidos entre -1 y

28

CAPITULO III.- MATERIALES Y MTODOS

1, identificando el valor de -1 una relacin decreciente perfecta, mientras que por el


contrario, el valor 1 identificara una relacin lineal creciente perfecta. Intuitivamente,
el coeficiente de correlacin debe examinar la relacin lineal de dos variables por lo
que imaginemos que si la relacin es muy evidente, los puntos se separarn muy
poco de la lnea de puntos imaginaria y si, por el contrario, la relacin es muy dbil,
entonces la nube de puntos se ensanchar tanto que ser imposible extraer
conclusiones sobre algn tipo de relacin.
Como se ha indicado, el coeficiente de correlacin es un valor comprendido
entre -1 y 1. Aunque no existen valores estandarizados, a ttulo indicativo se
presenta la interpretacin de sus valores por intervalos (tabla 12).

Tabla 12 - Intervalos de coeficientes de


correlacin.
Coeficiente

Interpretacin

Relacin nula

0 0.2

Relacin muy baja

0.2 0.4

Relacin baja

0.4 0-6

Relacin moderada

0.6 0.8

Relacin alta

0.8 - 1

Relacin muy alta

Relacin perfecta

La prueba de significacin asociada a ambos coeficientes, nicamente prueba


la hiptesis nula de que el coeficiente pueda ser igual a 0, es decir, que no exista
ninguna relacin lineal entre ambas variables. El nivel de significacin p representa
pues la probabilidad de error que se comete al aceptar el resultado observado como
vlido. Cuanto mayor sea este nivel de significacin mayor error se comete al
aceptar que las correlaciones observadas entre las variables de la muestra son
indicadoras de la relacin entre las respectivas variables de la poblacin. Es decir, si
p 0.05 existe una probabilidad del 5 % de que la relacin observada entre las
variables en la muestra estudiada sea casualidad. El nivel de significacin 0.05 se
considera un nivel de error aceptable en muchas reas de estudio. En el presente
estudio se ha tenido en cuenta adems el nivel 0.01. Para una mejor visualizacin
de los datos, se omitieron en las tablas de resultados aquellos coeficientes que no
mostraron al menos alguno de los niveles de significacin indicados.
Por ltimo, es importante tener presente cual es la verdadera interpretacin de
estos coeficientes y qu es exactamente lo que estamos probando al realizar la

29

CAPITULO III.- MATERIALES Y MTODOS

prueba estadstica, dado que aunque en estos casos se rechace la hiptesis nula y
no se pueda demostrar que existe una relacin lineal entre ambas variables, s que
es posible que exista otro tipo de relacin (polinmica, logartmica, entre otras),
mesurable con otras tcnicas que requieren de transformaciones y modelos ms
complejos.

30

RESULTADOS

CAPITULO IV- RESULTADOS

CAPTULO IV.- RESULTADOS


Los resultados presentados a continuacin corresponden a un anlisis
preliminar de los datos obtenidos, quincenalmente durante un ao (n=25), en la
EDAR QB. En el anlisis bivariante se estudi el grado de relacin entre pares de
variables dentro de la matriz de datos, teniendo presente que cada una de ellas
pueden estar relacionadas entre si directamente o indirectamente por variaciones de
otras variables.

1.

PARMETROS OPERACIONALES
Los valores medios, mnimos, mximos y desviacin estndar de cada uno de

los parmetros operacionales y fsico-qumicos utilizados en el estudio se muestran


en la tabla 13.

Tabla 13 Valor medio, mnimo, mximo y desviacin estndar de


los parmetros operacionales.
Variable
CM1 (Kg DBO 5 /kg SSVLM.d)
CM2a (Kg DBO 5 /kg SSVLM.d)
CM2b (Kg DBO 5 /kg SSVLM.d)
CM3 (Kg DBO 5 /kg SSVLM.d)
CM1 (Kg DQOs/kg SSVLM.d)
CM2a (Kg DQOs/kg SSVLM.d)
CM2b (Kg DQOs/kg SSVLM.d)
CM3 (Kg DQOs/kg SSVLM.d)
EF1 (das)
EF2 (das)
EF3 (das)
EF4 (das)
EF5 (das)
EF6 (das)
EF7 (das)
TRHr1 (h)
TRHr2a (h)
TRHr2b (h)
TRHr3 (h)
ODb (%)
ODm (%)
ODa (%)

Media

Mnimo.-mximo

D. estndar

0.25
0.23
0.18
0.20
0.23
0.21
0.16
0.18
39.9
11.9
12
11
10.8
10.8
10.8
14.3
15.4
18.4
17
33
62
5

0.09-0.85
0.10-0.64
0.08-0.33
0.08-0.47
0.10-0.92
0.09-0.69
0.06-0.29
0.10-0.49
3.-785
2.9-52
3.5-36
4.6-28
5.1-32
5.3-31
5.2-29
8.7-25
10.7-23.6
14.8-24.4
13.5-22
5-69
12-95
0-40

0.16
0.12
0.07
0.09
0.17
0.12
0.06
0.09
155
10.3
7.2
5.7
6.1
6.1
5.7
3.3
2.6
2.3
2
18
19
10

La mayor parte de valores del caudal de fangos en exceso de los siete das
previos a cada uno de los muestreos del licor mezcla (da 4) se situaron entre 1000 31

CAPITULO IV- RESULTADOS

2500 m3/d, observndose das por debajo de 1000 m3/d (figura 4), que fueron los
que originaron valores mximos elevados en la EF1 y EF2 (tabla 13).

QB 3500
Q. fangos exceso (m3/d)

3000
2500
2000
1500
1000
500
0
1

10

19

28 37

46

55

64 73

82

91 100 109 118 127 136 145 154 163 172 181 190 199
das

Fig. 4 Evolucin del caudal de fangos en exceso.

La evolucin de la EF3, EF4 y EF5 (figura 5) present muestreos con valores


altos en la EF4 (8, 10, 21, 24), debido al incremento de das prximos sin purga de
fangos en exceso.
EF4

EF3

EF5

40

Edad de Fango (das)

35
30
25
20
15
10
5
0
1

11

13

15

17

19

21

23

25

Muestreos

Fig. 5 Evolucin de la EF3, EF4 y EF5.

La EF4 fue la expresin de la EF a partir de la cual comenz a estabilizarse la


desviacin estndar (tabla 13). La CM3 y la EF4 siguieron una evolucin inversa
proporcional hasta el muestreo 6 (figura 6). A partir de este se observaron valores
que aumentaron o disminuyeron simultneamente, adems de observarse una falta
de proporcionalidad entre ambos parmetros (muestreos 5 y 11, 12 y 13).

32

CAPITULO IV- RESULTADOS

CM3

35

0,7

30

0,6

25

0,5

20

0,4

15

0,3

10

0,2

0,1

CM3
(kg DBO5/Kg SSVLM.d)

EF4 (das)

EF4

-0,1
1

11

13
Muestreos

15

17

19

21

23

25

Fig. 6 Evolucin de la CM3 frente a la EF4.

El nmero de coeficientes significativos entre la EF y CM, expresada esta


ltima en funcin de la DBO 5 y DQO soluble (DQOs), aumenta al incrementarse el
nmero de das para el clculo de la EF; siendo la EF4, EF5, EF6, EF7 las
expresiones que presentaron coeficientes de correlacin ms altos y significativos
(tabla 14). La expresin de la CM como DBO 5 obtuvo coeficientes ligeramente
superiores que la expresada como DQOs.

Tabla 14 Coeficientes de correlacin entre las diferentes formas de expresin de la EF y CM.

CMdbo1
CMdbo2a
CMdbo2b
CMdbo3
CMdqo1
CMdqo2a
CMdqo2b
CMdqo3

EF1

EF2

EF4

EF5

EF6

EF7

-0.40*

C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P

-0.52**

-0.60**
-0.43*
-0.62**

-0.44*

-0.50*

-0.56**

-0.55**

-0.57**

-0.51*

-0.52**
-0.40*
-0.58**

-0.56**
-0.45*
-0.56**
-0.42*
-0.43*
-0.44*
-0.52**

-0.49*

-0.53**

-0.46*

-0.53**

-0.56**

-0.46*

-0.46*

-0.50*

-0.42*
-0.40*

-0.64**
-0.51**
-0.63**
-0.47*
-0.53**
-0.51**
-0.61**
-0.45*
-0.56**
-0.46*
-0.55**
-0.43*
-0.51**
-0.48*

-0.72**
-0.57**
-0.69**
-0.54**
-0.62**
-0.57**
-0.68**
-0.51*
-0.60**
-0.50*
-0.59**
-0.49*
-0.58**
-0.53**

-0.76**
-0.56**
-0.73**
-0.53**
-0.64**
-0.57**
-0.71**
-0.49*
-0.67**
-0.49*
-0.64**
-0.48*
-0.58**
-0.52**

-0.79**
-0.57**
-0.75**
-0.55**
-0.67**
-0.59**
-0.63**
-0.51*
-0.70**
-0.50*
-0.66**
-0.49*
-0.60**
-0.53**

C. S

-0.52**

-0.57**

-0.49*

-0.59**

-0.64**

-0.67**

-0.69**

C. P

-0.54**
-0.41*

EF3

Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

33

CAPITULO IV- RESULTADOS

La CM, expresada como DBO 5 , de los siete das anteriores al muestreo del
licor mezcla (da 4) se mantuvo generalmente constante dentro del intervalo 0.1-0.3
Kg DBO 5 /Kg SSVLM.d (figura 7), por esta razn probablemente no se observaron
diferencias significativas entre los coeficientes de las distintas expresiones (CM1,
CM2a, CM2b y CM3) (tabla 14).

CM (Kg DBO5/Kg SSVLM.d)

0,9
0,8
0,7
0,6
0,5
0,4
0,3
0,2
0,1
0,0
1

10 19 28 37 46 55 64 73 82 91 100 109 118 127 136 145 154 163 172 181 190 199
das

Fig. 7 Evolucin de la CM.

2.

PARMETROS FSICO-QUMICOS.

2.1. Licor mezcla.


Los valores del IVF, donde no se practic ninguna dilucin sobre la V30 (n=0),
mostraron diferencias significativas con el IVF*, donde se diluy la muestra cuando
fue necesario (n=1,2) (tabla 15).

Tabla 15 Valor medio, mnimo, mximo y desviacin estndar de


los parmetros fsico-qumicos del licor mezcla.
Parmetro

Media

Mnimo.-mximo

D. estndar

pHLM (ud.)
CondLM(S/cm)
Tr (C)

7.44
2042
21
2460
79
339
136
119
71
29
1.42

7.05-7.79
1330-2740
14-29
1790-3120
68-87
140-720
59-245
59-167
41-108
19-40
1.25-1.63

0.18
425
4
386
4
160
49
27
21
5
0.10

SSLM (mg/L)
SSVLM (%)
V30 (n=0) (mL/L)
IVF (n=0) (mL/g)
IVF* (n=0,1,2) (mL/g)
NTLM (mg/g SSVLM)
PTLM (mg/g SSVLM)
DQOLM (g/g SSVLM)

34

CAPITULO IV- RESULTADOS

En ocho muestreos del total del periodo de estudio se hizo necesario practicar
una dilucin sobre el licor mezcla. Especialmente en los muestreos 10, 12, 13 y 14
se observaron diferencias significativas entre el IVF y el IVF* (figura8).

IVF (n=0)

IVF*

300

IVF (mL/g)

250
200
150
100
50
0
1

11

13

15

17

19

21

23

25

Muestreos

Fig. 8 Representacin del IVF frente a IVF*.

El contenido en nitrgeno del licor mezcla (NTLM) present una evolucin


inversa frente a la T del reactor (Tr) (figura 9), producindose una disminucin
significativa del contenido en NTLM a partir de 20-22 C. Esta tendencia tambin
pudo observarse a partir del coeficiente de correlacin negativo moderado que
presentaron ambas variables (tabla 16).

QB

Tr

NTLM

30

110

80

20

Tr (C)

NTLM
(mg/g SSVLM)

140

50

20

10
1

11

13

15

17

19

21

23

25

Muestreos

Fig. 9 Evolucin del NTLM frente a la Tr.

Los coeficientes de correlacin entre las distintas expresiones de la EF y NTLM,


fsforo total del licor mezcla (PTLM) y demanda qumica de oxgeno del licor mezcla
(DQOLM) se muestran en la tabla 16. En general, se observaron coeficientes de
35

CAPITULO IV- RESULTADOS

correlacin negativos moderados-altos entre la EF y el NTLM y DQOLM. El


porcentaje de la fraccin voltil (%SSVLM) mostr una correlacin positiva con el
NTLM, mientras que no se obtuvo ningn coeficiente de correlacin significativo
entre la EF y PTLM. Aunque en la tabla no se muestra, el NTLM y la DQOLM se
correlacionaron entre si con un coeficiente de Pearson de 0.65**. La EF4, EF5, EF6
y EF7 fueron las expresiones que presentaron una asociacin ms significativa.

Tabla 16 Coeficientes de correlacin entre la EF, Tr, SSVLM y NTLM, PTLM y DQOLM.

NTLM
PTLM
DQOLM

EF1

EF2

EF3

EF4

EF5

EF6

EF7

Tr

C. P

-0.40*

-0.62**

-0.64**

-0.70**

-0.71**

-0.73**

-0.74**

-0.41*

C. S
C. P
C. S
C. P

-0.48*

-0.68**

-0.65**

-0.75**

-0.78**

-0.81**

-0.81**

-0.49*

%SSVLM

0.44*
-0.65**
-0.63**

-0.43*

C. S

-0.46*

-0.52**

-0.56**

-0.56**

-0.61**

-0.44*

-0.42*

-0.52**

-0.58**

-0.66**

-0.70**

-0.45*

Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

Las diferentes expresiones de la CM presentaron una correlacin positiva


moderada con el NTLM y DQOLM (tabla 17). Por el contrario, el PTLM present una
correlacin negativa moderada con la CM. En general, la expresin de esta ltima
como DB0 5 present valores ligeramente superiores que las expresadas como
DQOs.

Tabla 17 Coeficientes de correlacin entre la CM y NTLM, PTLM y DQOLM.

NTLM
PTLM
DQOLM

CM1
(DBO 5 )

CM2A
(DBO 5
)

CM2B
(DBO 5
)

CM3
(DBO 5
)

CM1
(DQOs)

CM2A
(DQOs)

CM2B
(DQOs)

CM3
(DQOs)

C. P

0.54**

0.56**

0.65**

0.62**

0.46*

0.47*

0.54**

0.54**

C. S
C. P
C. S
C. P

0.69**
-0.54**

0.64**
-0.49*

0.62**

0.68**
-0.46*

0.56**
-0.50*

0.53**

0.64**
-0.47*

0.49*

0.53**

0.59**

0.56**

0.61**
-0.57**
-0.44*
0.48*

0.54**

0.50**

0.56**

C. S

0.59**

0.61**

0.63**

0.62**

0.67**

0.60**

0.55**

0.64**

Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

2.2. Afluente
Los valores medios, mnimos, mximos y desviacin estndar de los
parmetros fsico-qumicos del afluente se muestran en la tabla 18. En general se
observaron valores medios de materia orgnica y nutrientes. Destacar la baja
desviacin estndar observada en el pH, SST, SSTV y DQO/DBO 5 . Los vertidos

36

CAPITULO IV- RESULTADOS

recibidos en la EDAR ocasionaron valores mximos elevados de DQO, DBO 5 y


tensioactivos aninicos (TA).
Tabla 18 Valor medio, mnimo, mximo y desviacin estndar de
los parmetros fsico-qumicos del afluente al reactor.
Parametros

Media

Mnimo-Mximo

Desviacin
estndar

pH (ud.)
Conductividad (Sm/cm)
SST (mg/L)
SSTV (%)
DQO (mg O 2 /L)
DQOs (mg O 2 /L)
DQOps (mg O 2 /L)
DQOpc (mg O 2 /L)
mg DQOps/mg SST
mg DQOps/mg SSTV

7.82
2420
119
83
418
221
163
33
1.36
1.65
52
51
47
49

8.59-7.08
1920-3060
68-202
64-97
204-804
90-496
90-292
4-86
0.88-1.71
1.02-2.32
42-75
43-70
28-63
37-61

0.14
345
34
7
162
109
64
19
0.23
0.36
8
6
6
5

245
137
85
0.79
0.98
1.75
4.5
3.3
4.9

90-480
50-390
40-170
0.54-1.43
0.59-1.85
1.43-2.33
2.7-7.9
1.9-8.0
2.9-10.1

113
88
36
0.22
0.32
0.20
1.1
1.4
1.5

53.6
45.4
40.3
6
8.4
5.24
2.84
2.52
0.29
2.41
3.27
0.13
2.10
0.94
221
341

31.5-83.5
24-72
24-62.2
0-13.7
0.5-15
3.10-9.70
1-5.50
1-4.80
0-1.1
0.50-4.30
1.23-7.50
<0.02-0.45
0.18-4.02
0.37-2.05
159-293
133-520

17
15.7
12.1
3.9
3.2
1.96
1.31
1.22
0.22
0.89
1.82
0.18
1.32
0.49
35
94

DQOs1 (%)
DQOs2a (%)
DQOs2b (%)
DQOs3 (%)
DBO 5 (mg O 2 /L)
DBO 5 f (mg O 2 /L)
DBO 5 p (mg O 2 /L)
mg DBO 5 p/mg SST
mg DBO 5 p/mg SSTV
DQO/DBO
DB0 5 /NKT
DB0 5 f/NKTs
DQOs/NKTs
NKT (mg/L)
NKTs (mg/L)
N-NH 4 + (mg/L)
N-orgs (mg/L)
N-orgp (mg/L)
PT (mg/L)
PTs (mg/L)
P-PO 4 3- (mg/L)
P-orgs (mg/L)
P-orgp (mg/L)
T. aninicos (mg/L)
Nquel (mg/L)
Zinc (mg/L)
Fenoles (mg/L)
Sulfatos (mg/L)
Cloruros (mg/L)

El promedio en porcentaje (%) de las distintas fracciones de la DQO y DBO 5 en


el afluente al reactor se presentan en la figura 10. Aproximadamente la mitad de la
DQO total correspondi a la fraccin soluble (DQOs). El resto, compuesta por la
fraccin particulada, incluy a los slidos en suspensin (DQOps) y a partculas
coloidales (DQOpc) con un tamao comprendido entre 0.45-1.2 m. De esta ltima
fraccin se observ un bajo porcentaje (8 %) del total de la DQO. La fraccin

37

CAPITULO IV- RESULTADOS

obtenida de la DBO 5 filtrada (62 %), compuesta por la materia coloidal y soluble, fue
muy prxima a la suma de la DQOs y DQOpc (61 %).

DQOs

DQOps

DQOpc

8%

53%

39%

DBO5f

DBO5ps

38%

62%

Fig. 10 Fraccionamiento de la DQO y DBO 5 afluente al reactor.

La evolucin de las diferentes fracciones de la DQO y DBO 5 afluente al reactor


(figura 11), salvo alguna excepcin, no present variaciones importantes a lo largo
del periodo de muestreo.

DQOs

DQOps

DQOpc

100%
80%
60%
40%
20%
0%
1

10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25
Muestreos

38

CAPITULO IV- RESULTADOS

DBO5f

DBO5ps

100%
80%
60%
40%
20%
0%
1

10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25
Muestreos

Fig. 11 Evolucin de las fracciones de la DQO y DBO 5 afluente al reactor.

Las distintas fracciones en el afluente al reactor del nitrgeno (N-NH 4 +, N-orgs,


N-orgp) y fsforo (P-PO 4 3-, P-orgs, P-orgp) se muestran en la figura 12. La forma del
nitrgeno que present la mayor fraccin fue el N-NH 4 (74%), siendo muy prximos
los valores entre la fraccin soluble (N-orgs) y particulada (N-orgp). En el caso del
fsforo, las distintas fracciones no se correspondieron con las del nitrgeno. La
fraccin del P-orgp (46 %) fue mucho mayor que la del N-orgp y similar al P-orgs
(54 %).

N-NH4

N-orgs

N-orgp

15%
10%

75%

P-PO4

P-orgs

46%

P-orgp

48%

6%

Fig. 12 Fraccionamiento del N y P afluente al reactor.

39

CAPITULO IV- RESULTADOS

El porcentaje de N-NH 4 + se mantuvo constante en la mayora de muestreos


dentro del intervalo 60-80 % y la fraccin del N-orgs disminuy de forma significativa
a lo largo del periodo 13-22 (figura 13). Respecto a las fracciones del fsforo, se
observ a lo largo de todo el periodo una fraccin particulada (P-orgp) mucho mayor
que la del nitrgeno.

N-NH4

N-orgs

N-orgp

100%
80%
60%
40%
20%
0%
1

10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25
Muestreos

P-PO4

P-orgs

P-orgp

100%
80%
60%
40%
20%
0%
1

10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25
Muestreos

Fig. 13 Evolucin de las fracciones de N y P afluente al reactor.

El N-orgs del afluente al reactor present una evolucin inversa frente a la Tr


(figura 14). Los valores ms bajos de N-org fueron observados a partir de 20 C
aproximadamente.

40

CAPITULO IV- RESULTADOS

N-orgs
16

25

12

20

15

10

Tr (C)

N-orgs (mg/L)

Tr
30

0
1

11

13

15

17

19

21

23

25

Muestreos

Fig. 14 Evolucin del N-orgs afluente al reactor frente a la T r.

Las relaciones DQOs/NKTs y DQOs/PTs mostraron de forma general valores


ms elevados que el resto de relaciones, siendo mayores las diferencias en el caso
de este ltimo (figura 15). La relacin DBO 5 /NKT present en todos los muestreos
valores ligeramente superiores a la DBO 5 f/NKTs. Por el contrario, la DBO 5 /PT
present valores inferiores a la DBO 5 f/PTs, que en el caso de los muestreos 11, 14 y
23 fueron significativos.

DBO5/NKT

DBO5f/NTKs

DQOs/NKTs

12
10
8
6
4
2
0
1

10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25
Muestreos

41

CAPITULO IV- RESULTADOS

DBO5/PT

DBO5f/PTs

DQOs/PTs

200
180
160
140
120
100
80
60
40
20
0
1

10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25
Muestreos

Fig. 15 Comparacin entre la relacin DBO 5 , DBO 5 f, DQOs y PT, PTs, NT, NTs.

2.3. Efluente.
El promedio de las distintas fracciones de la DBO 5 y DQO en funcin del rango
de slidos suspendidos totales (SST) del efluente se muestran en la figura 16. A
partir de los resultados obtenidos, se observ una influencia significativa del
incremento de SST sobre la fraccin particulada suspendida de la DBO 5 (DBO 5 ps) y
DQO (DQOps).
En el diagrama de barras se presenta el fraccionamiento de la DQO en cuatro
posibles situaciones, donde se muestra el porcentaje de cada una de las fracciones
y dentro el valor de la DQO expresado en mg O 2 /L (figura 17).
1.- El porcentaje de DQOps y DQOs es muy elevado. Se corresponde con un
episodio de mala separacin y depuracin.
2.- El porcentaje de DQOps es menor que en el caso anterior, aunque todava
significativo. La concentracin de DQOs sigue siendo elevada. Se
corresponde con un episodio de mala depuracin y moderada separacin.
3.- El porcentaje de DQOps es elevado y la concentracin de DQOs media-baja.
Se corresponde con un episodio de mala separacin y moderada depuracin.
4.- Se encuentra ausente el porcentaje de DQOps y el valor del porcentaje de
DQOs es bajo. Se corresponde con un episodio de buena separacin y
depuracin.

42

CAPITULO IV- RESULTADOS

Hay que destacar en todos los casos el valor prcticamente despreciable de la


fraccin coloidal.

DQOs
6%

DQOps

DBO5f

DQOpc

DBO5ps

2%
33%

67%

92%

0-10 mg SST/L
4%
23%
47%
53%

73%

10-35 mg SST/L
1%

15%

28%

71%

85%

>35 mg SST/L
Fig. 16 Fracciones de la DBO 5 y DQO en funcin del rango de SST en el efluente.

DQOs

44

68
70

0%

DQOpc

37

DQOps

96

29
252

20%

40%

60%

80%

100%

Fig. 17 Fraccionamiento de la DQO en el efluente.

43

CAPITULO IV- RESULTADOS

3.

EL PROCESO DE NITRIFICACIN.
Los valores medios, mnimos, mximos y desviacin estndar de los

rendimientos de eliminacin y distintos estados del nitrgeno del efluente y afluente


se muestran en la tabla 19.

Tabla 19 Valor medio, mnimo, mximo y desviacin estndar de los


rendimientos y estados del N en el afluente y efluente.
Parmetro
NTs (mg/L)
NTs (mg/L)
rNTs (%)
N-NH 4 + (mg/L)
N-NH 4 + (mg/L)
rN-NH 4 + (%)
N-NO 2 - (mg/L)
N-NO 3 - (mg/L)
NKTs (mg/L)
NKTs (mg/L)
rNKTs (%)

Afl.
Efl.
Afl.
Efl.
Efl.
Efl.
Afl.
Efl.

Media

Mnimo.-mximo

D. estndar

45
18.7
61
40
9.2
80
1.36
6.2
45
11.1
78

24- 72
5.6-45
28-83
24-62
0.1-32.6
42-100
0.04-5.67
0.4-11.1
24-72
1.0-36.0
45-96

16
11.3
15
12
9.7
19
1.47
2.6
16
10.4
17

La EF present una correlacin negativa moderada frente a las formas


reducidas del nitrgeno (N-NH 4 + , N-NO 2 - , NKTs) (tabla 20). A pesar de que el NTs
tambin incluye las formas oxidadas del nitrgeno, se observ una correlacin
negativa, probablemente por el N-NO 2 - presente en el efluente. Respecto a los
rendimientos de eliminacin del nitrgeno, especialmente se ha obtenido una
correlacin positiva moderada del rN-NH 4 + con la EF. No se observ correlacin
significativa con el rNKTs.

Los escasos valores de correlacin significativos

obtenidos con el rNTs y la ausencia de estos en el caso del N-NO 3 - podran ser
debidos a la eficiencia en el proceso de desnitrificacin. La EF6 y EF7 mostraron las
correlaciones y niveles de significacin ms altos en pruebas no paramtricas (C.
Sperman).

44

CAPITULO IV- RESULTADOS

Tabla 20 Coeficientes de correlacin entre EF y los diferentes rendimientos y


estados del N en el efluente.
EF1

EF2

C. P

NTs
rNTs
N-NH 4 +
rN+

N-NO 2

N-NO 3 NKTs
rNKTs

C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P

-0.41*

EF3

EF4

EF5

EF6

EF7

-0.44*

-0.47*

-0.48*

-0.45*

-0.50*

-0.43*

-0.45*

-0.48*

-0.54**

-0.55**

-0.58**

0.40*
-0.45*

0.41*
-0.46*
-0.44*

-0.48*
-0.47*

-0.48*
-0.49*

-0.42*
-0.52**

-0.47*
-0.53**

0.44*
-0.44*
-0.49*

0.42*
-0.48*
-0.42*

0.42*
-0.49*
-0.45*

0.41*
-0.46*
-0.51**

-0.41*
-0.44*
-0.52**

0.42*
-0.48*
-0.52**

-0.46*

-0.48*

-0.51**

-0.52**

-0.43*

C. S
Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

La CM present una correlacin positiva alta con las formas reducidas del N y
negativa con sus rendimientos de eliminacin (tabla 21). Las CM expresadas como
CM2b y CM3

mostraron ocasionalmente valores de correlacin ligeramente

superiores a CM1 y CM2a, y en el caso del N-NO 2 - claramente superiores. Los


coeficientes obtenidos

de la CM calculada con el parmetro DQOs fueron

aproximadamente del mismo orden que los calculados con la DBO 5. La ausencia de
coeficientes significativos con el N-NO 3 - pudo ser debido a la desnitrificacin.

Tabla 21 Coeficientes de correlacin entre la CM y los diferentes rendimientos y estados del N


en el efluente.

NTs
rNTs
N-NH 4 +
rN+

N-NO 2 N-NO 3 NKTs


rNKTs

CM1
(DBO 5
)

CM2a
(DBO 5
)

CM2b
(DBO 5
)

CM3
(DBO 5
)

CM1
(DQOs)

CM2a
(DQOs)

CM2b
(DQOs)

CM3
(DQOs)

C. P

0.59**

0.59**

0.71**

0.69**

0.57**

0.55**

0.56**

0.62**

C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P

0.67**
-0.43*
-0.51**
0.65**
0.75**
-0.57**
-0.68**

0.68**
-0.44*
-0.54**
0.66**
0.76**
-0.59**
-0.71**

0.69**
-0.47*
-0.48*

0.72**
-0.44*
-0.58**
0.63**
0.82**
-0.58**
-0.77**

0.63**
-0.46*
-0.57**
0.63**
0.75**
-0.60**
-0.71**

0.50*

0.48*

0.45*

0.59**
-0.43*
-0.44**
0.57**
0.60**
-0.56**
-0.54**
0.47*
0.60**

0.70**
-0.48*
-0.54**
0.67**
0.75**
-0.63**
-0.69**

0.45*

0.69**
0.78**
-0.61**
-0.60**
0.57**
0.66**

0.74**
-0.48*
-0.54**
0.71**
0.76**
-0.63**
-0.69**
0.42*
0.61**

0.66**
0.76**
-0.59**

0.67**
0.79**
-0.61**

0.75**
0.78**
-0.62**

0.75**
0.83**
-0.65**

0.64**
0.83**
-0.60**

0.64**
0.79**
-0.62**

0.61**
0.70**
-0.59**

0.67**
0.82**
-0.64**

C. S

-0.68**

-0.73**

-0.67**

-0.72**

-0.79**

-0.76**

-0.59**

-0.73**

0.60**

Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

45

CAPITULO IV- RESULTADOS

El TRHr present una correlacin negativa con las formas reducidas del
nitrgeno (N-NH 4 + y N-NO 2 -), siendo el TRHr2b y TRHr3 los que mostraron mayores
niveles de significacin (tabla 22). No se observ prcticamente correlacin
significativa con el OD en el reactor. La Tr se correlacion negativamente con la
especie intermedia (N-NO 2 -). La correlacin negativa observada de la concentracin
de NTs y N-NO 3 - con la Tr podra tener relacin con la eficiencia del proceso de
desnitrificacin.

Tabla 22 Coeficientes de correlacin entre el TRHr, OD, Tr y los diferentes rendimientos y


estados del N en el efluente.
TRHr1
NTs
rNTs
N-NH 4 +
rN-NH 4 +
N-NO 2 N-NO 3 NKTs
rNKTs

TRHr2a

C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P

TRHr2b

TRHr3

ODb

ODm

ODa

-0.48*
0.41*

Tr
-0.45*

-0.56**

-0.43*

-0.41*
-0.47*

-0.49*

-0.50*

0.45*

0.49*
0.68**

-0.54**
-0.56**

-0.51**

-0.58**

-0.50*

-0.49*

0.46*
0.77**

C. S

-0.46*
-0.52**
-0.47*
-0.50*

0.42*

Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

La concentracin de TA y %DQOs1 presentaron una correlacin negativa


moderada frente a los rendimientos del proceso de nitrificacin (tabla 23). Los
coeficientes de correlacin significativos con el %DQOs2a, %DQOs2b, %DQOs3
estuvieron prcticamente ausentes.
La evolucin del rendimiento de eliminacin del NKTs frente a la CM3 y
%DQOs1 fue claramente inverso (figura 18). En algunos muestreos (12 18) los
niveles bajos de CM3 junto con valores bajos de %DQOs1 coincidieron con valores
altos de rNKTs. En ocasiones (muestreos 19, 20, 24) tambin se presentaron
valores bajos de CM3 junto con elevado %DQOs1, observndose por el contrario
una disminucin del rNKTs. Segn los resultados obtenidos, cuando los valores de
%DQOs1 y CM3 se situaron por encima del 50 % y 0,30 kg DBO 5 /Kg SSVLM.d se
observ una disminucin del rendimiento del proceso de nitrificacin.

46

CAPITULO IV- RESULTADOS

Tabla 23 Coeficientes de correlacin entre los TA, %DQOs y los


diferentes rendimientos y estados del N en el efluente.

C. P

NTs
rNTs
N-NH 4 +
rN-NH 4 +
N-NO 2 N-NO 3 NKTs
rNKTs

C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P

TA

%DQOs1

0.51*

0.43*

%DQOs2a

%DQOs2b

%DQOs3

0.45*
-0.48*
-0.53**
0.56**
0.57**
-0.60**
-0.58**

-0.43*

-0.49*

-0.55*
-0.50*
0.40*

-0.44*
-0.41*

0.56**
0.53**
-0.64**

-0.46*

C. S

-0.59**

-0.43*

Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

rNKTs

CM3

%DQOs1

0,6

80

60

0,3

40

20

CM3
(Kg DBO5/Kg SSVLM.d)

rNKTs (%) - DQOs (%)

100

0,0
1

11

13

15

17

19

21

23

25

Muestreos

Fig. 18 Representacin de la CM3 y %DQOs1 frente a rNKTs.

En la figura 19 se ha representado la evolucin del rNKTs frente a la


concentracin de TA del afluente al reactor. Si comparamos los muestreos 7, 8 y 9
(CM3 similar) con los de la figura 18, se puede observar como el incremento de TA
por encima de 6 mg/L coincidi con una disminucin del rNKTs (muestreos 8 y 9).

47

CAPITULO IV- RESULTADOS

TA
12

90

10

80

70

60

50

rKTs (%)

100

40

TA (mg/L)

rNKTs

0
1

11

13
Muestreos

15

17

19

21

23

25

Fig. 19 Evolucin de la concentracin de TA del afluente frente al rNKTs.

El nquel mostr una correlacin positiva moderada y alta con las especies
reducidas del nitrgeno y negativa con sus rendimientos de eliminacin (tabla 24).
Los fenoles presentaron tan solo correlacin positiva moderada con las especies
reducidas y el zinc el efecto contrario al nquel. Las correlaciones significativas con
sulfatos, cloruros y DBO 5 f/NKTs estuvieron prcticamente ausentes. La relaciones
DBO 5 /NKT y DQOs/NKTs mostraron una correlacin positiva moderada con el NNH 4 +, NKTs y negativa con sus rendimientos de eliminacin.

Tabla 24 Coeficientes de correlacin entre parmetros fsico-qumicos afluente al reactor y los diferentes
rendimientos y estados del N en el efluente.

NTs
rNTs
N-NH 4

rN-NH 4 +
N-NO 2 N-NO 3 NKTs
rNKTs

Niquel

Zinc

Fenoles

Sulfatos

Cloruros

C. P

0.72**

-0.68**

0.44*

0.42*

0.41*

C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P

0.74**
-0.44*
-0.51*
0.57**
0.58**
-0.43*
-0.48*
0.69**
0.69**

-0.73**

0.41*
0.61**
0.62**
-0.42*

-0.51*
-0.58*
-0.56*
0.41*

C. S

-0.43*

0.48*
-0.58*
-0.57**
0.42*
0.47*
-0.42*

0.48*

DB0 5 /NKT

DB0 5 f/NKT
s

DQOs/NKTs

0.42*
0.48*

0.43*
0.45*

-0.46*

-0.52**
-0.49*

0.55*
0.49*
-0.42*
0.44*
0.50*
-0.45*

-0.49*
-0.48*
0.45*
0.46*
-0.56**

-0.53**

-0.62**

-0.51*
0.53*

Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

48

CAPITULO IV- RESULTADOS

Los muestreos que presentaron una relacin DBO 5 /NKT mayor que 5
(muestreos 7, 8, 9 y 11) coincidieron con valores de rNKT menor del 70% (figura 20).

rNKT

11
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0

100
80
60
40

rNKT (%)

DBO5/NKT

DBO5/NKT

20
0
1

10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25
Muestreos

Fig. 20 Evolucin de la relacin DBO 5 /NKT frente al rNKT.

La conductividad del licor mezcla (CondLM) present correlacin positiva


moderada y alta con las especies reducidas del nitrgeno, mientras que la
correlacin fue negativa con sus rendimientos de eliminacin (tabla 25). Las
correlaciones significativas con SSLM, pH, IVF y PTLM estuvieron prcticamente
ausentes. Se observ un grupo de variables (%SSVLM, NTLM, DQOLM)
relacionadas entre s que presentaron de forma general una correlacin positiva
moderada con las especies reducidas del nitrgeno y negativa con sus rendimientos.
De todas ellas la DQOLM fue la que mostr mayores coeficientes.

49

CAPITULO IV- RESULTADOS

Tabla 25 Coeficientes de correlacin entre parmetros fsico-qumicos del licor mezcla y los
diferentes rendimientos y estados del N en el efluente.
SSLM
NTs
rNTs
N-NH 4 +
rN-NH 4 +
N-NO 2

N-NO 3 NKTs
rNKTs

pHLM

CondLM

%SSVLM

C. P

0.77**

0.43*

0.53**

0.57**

C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P

0.76**
-0.49*
-0.51*
0.70**
0.71**
-0.56**
-0.62**
0.74**
0.74**

0.49*

0.53**

0.57**

0.48*
0.46*

0.42*
0.40*

-0.43*

C. S

IVF

NTLM

PTLM

DQOLM

-0.42*
0.52**
0.53**
-0.41*
-0.44*
0.61**
0.62**

-0.42*
0.62**
0.56**
0.41*

0.74**
0.77**
-0.56**

0.54**
0.55**

-0.61**

-0.46*

0.45*
0.48*

0.51*
0.56**
-0.44*

Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

4.

BACTERIAS FILAMENTOSAS.
Se identificaron y codificaron un total de 21 morfotipos filamentosos,

indicndose el valor promedio del ndice de filamentos (IF) de aquellas bacterias que
aparecieron en alguna de las campaas de muestreo como secundarias (3.5-4.5) y
dominantes (4.5-5) (tabla 26), tomando para ello valores intermedios de la escala
(tabla10). De todas ellas, Nostocoida limcola fue el morfotipo que mayor
polimorfismo present (ver anexo).
En la asociacin de la CM respecto a los morfotipos, se pueden diferenciar dos
grupos; el primero, que engloba aquellos que presentaron una correlacin positiva
con la CM (M. parvicella, GALO y Nostocoida limcola) y el segundo, que engloba a
aquellos que presentaron una correlacin negativa (T0041/0675, T0914/0803, T0092
y Haliscomenobacter hydrossis) (tabla 27). GALO y T0041/0675 fueron los que
presentaron altos coeficientes de correlacin, mientras que el resto presentaron
coeficientes moderados. La CM expresada como DQOs present coeficientes
ligeramente inferiores que los expresados como DBO 5 .

50

CAPITULO IV- RESULTADOS

Tabla 26 Valor promedio de ndice de Filamentos y


abundancia de morfotipos dominantes y secundarios.
Morfotipo

Cod.

IF

Ab.

Beggiatoa
Tipo 1863
Tipo 0411
Tipo 1701
Thiothrix sp.
Tipo 021N

QB-16
QB-08
QB-09
QB-12
QB-06

2.8
2.1
1.1

Sec
Dom
Sec

M. parvicella

QB-07
QB-20

2.0
0.7

Dom
Dom

Tipo 0581
Nocardioformes (GALO)
Nostocoida limcola

QB-21
QB-01
QB-19
QB-02
QB-15
QB-04
QB-13
QB-17
QB-22
QB-18

2.7
2.9
0.3
0.3

Dom
Dom
Sec
Sec

Tipo 0914/0803
Tipo 0041/0675
Tipo 0092
H. hydrossis
Desconocido

QB-14
QB-05
QB-10
QB-11
-

2.9
2.9
2.8
-

Sec
Sec
Sec
-

TOTAL

21

12

Tabla 27 Coeficientes de correlacin entre la CM y morfotipos filamentosos.

QB07
QB01
QB02
QB14
QB05
QB10

CM1
(DBO 5
)
0.55**
0.75**

CM2a
(DBO 5
)
0.50**
0.72**

-0.45*
-0.60**
-0.51*

QB11

-0.46*

Morfotipo

Cod.

M. parvicella
GALO
N. limicola
T0914/0803
T0041/0675
T0092
H. hydrossis

-0.55**
-0.61**
-0.48*

CM2b
(DBO 5
)
0.52**
0.71**
0.41*
-0.61**
-0.66**
-0.49*

-0.43*

-0.46*

CM3
(DBO 5
)
0.54**
0.76**

CM1
(DQOs)

CM2a
(DQOs)

CM2b
(DQOs)

CM3
(DQOs)

0.52**
0.73**

0.45*
0.65**

0.43*
0.57**

0.50*
0.69**

-0.58**
-0.65**
-0.53**

-0.43*
-0.53**
-0.44*

-0.53**
-0.64**
-0.44*

-0.60**
-0.65**
-0.42*

-0.59**
-0.66**
-0.46*

-0.50*

-0.40*

-0.43*

-0.45*

Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

En la asociacin de la EF respecto a los morfotipos, se pueden diferenciar dos


grupos; el primero, que engloba aquellos que presentaron una correlacin positiva
con la EF (T0041/0675, T0914/0803, T0092, T021N y Haliscomenobacter hydrossis)
y el segundo, que engloba a aquellos que presentaron una correlacin negativa (M.
parvicella y GALO) (tabla 28). GALO fue el que mostr los coeficientes de
correlacin ms altos, mientras que el resto fueron moderados. De todas las
expresiones de la EF; la EF6 y EF7 fueron las que mostraron mayores coeficientes
de correlacin significativos.

51

CAPITULO IV- RESULTADOS

Tabla 28 Coeficientes de correlacin entre la EF y morfotipos filamentosos.


Morfotipo

Cod.

T021N
M.parvicella
GALO
T0914/0803
T0041/0675
T0092

QB12
QB07
QB01
QB14
QB05
QB10

H. hydrossis

QB11

EF1

-0.55**
0.41*

EF2

EF3

-0.63**
0.49*

-0.53**
0.47*

EF4

-0.59**
0.41*
0.44*

EF5

EF6

EF7

-0.67**
0.50*
0.46*
0.49*

-0.51*
-0.70**
0.47*
0.50*
0.54**

0.43*
-0.49*
-0.74*
0.44*
0.54**
0.54**

0.40*

0.46*

0.49*

Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

En la asociacin del TRHr, OD respecto a los morfotipos, se pueden diferenciar


dos grupos; el primero, que engloba aquellos que mostraron una correlacin positiva
con el TRHr (T0041/0675, T0092 y Haliscomenobacter hydrossis) y el segundo, que
engloba a aquellos que mostraron una correlacin negativa (M. parvicella y GALO)
(tabla 29). El TRHr2a no present una asociacin significativa y las formas TRHr2b y
TRHr3 presentaron coeficientes de correlacin similares. Respecto al OD, solo se
observ correlacin significativa con niveles de oxigeno alto (5% del total de
oxigeno).

Tabla 29. Coeficientes de correlacin entre el TRHr, OD y morfotipos


filamentosos.
Morfotipo

Cod.

T1701
M. parvicella
GALO
N. limicola
T0041/0675
T0092

QB08
QB07
QB01
QB02
QB05
QB10

H. hydrossis

QB11

TRHr2a

TRHr2b

TRHr3

Ob

Om

Oa
-0.49*
0.41*

-0.46*
-0.62**

-0.54**
-0.61**

0.54**
0.62**

0.59**
0.63**

-0.69**
-0.48*

0.50*

0.43*

-0.53**

Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

GALO present una correlacin positiva moderada con las especies reducidas
del nitrgeno y una correlacin negativa moderada con sus rendimientos de
eliminacin (tabla 30). Nostocoida limcola (QB-02) present correlacin positiva
moderada

con

la

concentracin

de

N-NO 2 -.

T0041/0675,

T0914/0803

Haliscomenobacter hydrossis presentaron una correlacin negativa moderada con


las especies reducidas del nitrgeno y una correlacin positiva moderada con sus
rendimientos de eliminacin. La ausencia de correlacin significativa entre los
diferentes morfotipos y el N-NO 3 - probablemente fue debida a la eficiencia en el
proceso de desnitrificacin.

52

CAPITULO IV- RESULTADOS

Tabla 30 Coeficientes de correlacin entre los diferentes rendimientos y estados


del N en el efluente y los morfotipos filamentosos.
Morfotipo

Codigo

NKTs

rNKTs

N-NH 4 +

rN-NH 4 +

GALO
N. limicola
T0914/0803
T0041/0675
T0092

QB01
QB02
QB14
QB05
QB10

0.59**

-0.46*

0.51**

-0.43*

-0.50*
-0.52**

-0.46*
-0.41*

0.40*

0.42*

H. hydrossis

QB11

-0.56**

0.40*

-0.48*

NNO 2 0.53**
0.52**
-0.62**
-0.48*
-0.43*

NNO 3 -

-0.58**

Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

M. parvicella present una correlacin positiva con la concentracin de SST,


DQO y DBO 5 , por el contrario,

no se observ correlacin significativa con la

concentracin de DQOs y DBO 5. GALO present el mismo caso que M. parvicella


mostrando una correlacin positiva moderada con la DQOs y rDQOs (tabla 31).
Estos resultados tambin fueron parcialmente encontrados en el morfotipo
Nostocoida limicola (QB-02). El caso contrario a M. parvicella fue observado en los
morfotipos T0041/0675, T0092 y Haliscomenobacter hydrossis.

Tabla 31 Coeficientes de correlacin entre los diferentes rendimientos y estados de la DQO, DBO 5 , y SST del
efluente y los morfotipos filamentosos.
Morfotipo

Cod.

SST

rSST

T1701
T021N

QB08
QB12
QB06
QB07
QB01
QB02
QB15
QB04
QB13
QB14
QB05
QB10

-0.46*

0.46*

0.45*

-0.48*

-0.51*

M.parvicella
GALO
N. limicola

T0914/0803
T0041/0675
T0092

DQO

rDQO

DQOs

rDQOs

DBO 5

rDBO 5

DBO 5 f

-0.48*
0.54**
0.80**

0.53**
0.75**
0.56**

0.40*
0.48*

0.44*
0.46*
0.56**

rDBO 5
f
-0.51*

0.44*
0.70**
0.50*
0.43*

-0.46*
-0.45*
-0.74**
-0.58**

0.67**
0.58**

-0.65**
-0.47*

H. hydrossis
QB11
-0.62** 0.55**
Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

-0.56**

-0.45*
-0.43*
-0.46*

-0.62**

-0.59**
-0.49*
-0.45*

GALO y el morfotipo Nostocoida limicola (QB02) presentaron una correlacin


positiva moderada con todas las formas de nitrgeno y fsforo en el afluente al
reactor (tabla 32). Microthrix parvicella present una correlacin positiva moderada
con las formas inorgnicas del nitrgeno y fsforo, adems de los TA. Estos ltimos
tambin se correlacionaron positivamente con el morfotipo Nostocoida limcola
(QB15). Por otro lado, se observ un segundo grupo de morfotipos cuya presencia
se asoci a niveles bajos de concentracin de nutrientes en el afluente. Dentro de
este grupo; Haliscomenobacter hydrossis present una correlacin negativa

53

CAPITULO IV- RESULTADOS

moderada con las formas inorgnicas del nitrgeno y fsforo, el morfotipo 0092 con
la forma inorgnica del fsforo, el morfotipo 0041/0675 con el nitrgeno y fsforo
total y por ltimo el morfotipo 0914/0803 con las formas solubles del nitrgeno y
fsforo orgnico.
Tabla 32 Coeficientes de correlacin entre los diferentes estados del N, P, TA afluente al
reactor y los morfotipos filamentosos .
Morfotipo

Cod.

NT

NTs

N-NH 4 +

M. parvicella
GALO
N. limicola

0.50*
0.63**
0.63**
0.47*

0.45*
0.60**
0.60**
0.48*

0.46*
0.56**
0.56**
0.46*

T0914/0803
T0041/0675
T0092

QB07
QB01
QB02
QB15
QB14
QB05
QB10

-0.50*

-0.42*

H. hydrossis

QB11

-0.51**

-0.49*

N-orgs

PT

0.62**
0.62**

0.48*
0.62**
0.61**
0.42*

PTs

P-PO 4 3-

0.57**
0.53**

0.41*
0.55**
0.50*

TA
0.45*

0.49*
0.59**
0.43*

-0.52*

-0.43*

P-orgs

-0.51*
-0.46*
-0.44*

-0.48*

-0.46*

-0.56**

-0.53**

-0.51*

Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

Se observaron dos grupos de morfotipos en los resultados obtenidos de


coeficientes de correlacin con los parmetros fsico-qumicos del licor mezcla (tabla
33):
-

compuesto por M. parvicella, Nostocoida limicola (QB02) y GALO, que


presentaron una correlacin positiva con el NTLM y CondLM.

compuesto por T0914/0803, T0041/0675, T0092 y Haliscomenobacter


hydrossis, que presentaron una correlacin negativa con el NTLM y CondLM.

No se observ ninguna correlacin significativa con el PTLM. Los parmetros


SSVLM y DQOLM presentaron coeficientes con el mismo signo que el NTLM. Los
organismos T021N (QB12), T0914/0803 y T0092 presentaron una correlacin
positiva moderada con la concentracin de SSLM, sin embargo, GALO present una
correlacin negativa moderada. Thiothrix sp, GALO y Nostocoida limicola
presentaron una correlacin negativa con la Tr, moderada en el caso de los dos
primeros y alta en el ltimo.

54

CAPITULO IV- RESULTADOS

Tabla 33 Coeficientes de correlacin entre los parmetros fsico-qumicos del licor mezcla y los
morfotipos filamentosos.
Morfotipo

Cod.

CondLM

T021N
Thiothrix sp.
M. parvicella
GALO
N. limicola
T0914/0803
T0041/0675
T0092

QB12
QB09
QB07
QB01
QB02
QB15
QB14
QB05
QB10

-0.51**
-0.71**
-0.53**

H. hydrossis

QB11

-0.67**

SSLM

%SSVLM

IVF

NTLM

0.51**
0.57**

0.80**
0.62**
0.52**
0.44*

0.58**
0.82**
0.43*

-0.46*

-0.50*

PTLM

DQOLM

Tr

0.57**
-0.43*
0.58**
0.81**
0.44*

-0.49*

0.43*
0.45*
-0.57**

0.51*

-0.41*
-0.62**
-0.74**

-0.47*
-0.75**

-0.52*
-0.57**

-0.64**

Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

Dada la influencia que tiene la Tr sobre el crecimiento de morfotipos


filamentosos formadores de espumas, se ha representado esta frente al IF de
Microthrix parvicella (QB-07) y nocardioformes (QB-01) (figura 21). Se observ una
disminucin del IF de ambos morfotipos, por debajo del valor 3, a partir de 25 C en
el reactor biolgico.

QB-07

QB

QB-01

Tr

30

20

Tr (C)

IF (0-5)

25

15

10
1

11

13

15

17

19

21

23

25

Muestreos

Fig. 21 Evolucin de nocardioformes y Microthrix parvicella frente a la Tr .

La evolucin de los morfotipos dominantes/secundarios intrafloculares; N.


limcola (QB-02), M. parvicella (QB-07) y nocardioformes (QB-01), se representa en
la figura 22. El IF de los morfotipos dominantes y secundarios disminuy durante el
periodo de muestreo donde el NTLM fue bajo (50-60 mg/g SSVLM).

55

CAPITULO IV- RESULTADOS

QB-07

QB-01

NTLM
120

80

40

IF (0-5)

NTLM
(mg/g SSVLM)

QB-02

QB

0
1

11

13

15

17

19

21

23

25

Muestreos

Fig. 22 Evolucin de morfotipos Nostocoida limcola, nocardioformes y Microthrix parvicella frente al NTLM.

5.

PROTISTAS Y METAZOOS.
En la tabla 34 se muestra el valor de la media en los porcentajes de

abundancia de cada especie, considerando las distintas categoras de ciliados,


sarcodinos y metazoos. Segn estos valores se ha atribuido a cada especie un
rango de abundancia promedio que se expresa en la columna siguiente, por ltimo
se muestra en la tercera columna el valor mximo del porcentaje de abundancia
para cada especie. Se recogen nicamente aquellas especies que han alcanzado un
porcentaje mximo de abundancia superior al 5%, lo que suma un total de 32 (ver
anexo).
Los mayores porcentajes de abundancia correspondieron a ciliados asociados
al flculo (reptantes y ssiles). Los ciliados ssiles fueron los que presentaron una
mayor abundancia total, siendo la especie dominante el peritrico colonial Epistylis
balatonica. Los ciliados nadadores presentaron porcentajes elevados de densidad,
especialmente la especie Uronema nigricans. Dentro del grupo de los sarcodinos, la
comunidad

estuvo

fundamentalmente

constituida

por

amebas

desnudas,

principalmente amebas desnudas de gran tamao (>50 m). Con respecto a los
flagelados, las poblaciones no presentaron grandes diferencias. En el grupo de los
metazoos los dos gneros ms frecuentes fueron Rotaria sp. y Lecane sp., este
ltimo con una frecuencia mucho mayor.

56

CAPITULO IV- RESULTADOS

Tabla 34 Promedio de la abundancia y valor mximo de protistas y


metazoos.
Media
(%)

Rango

Mximo
(%)

Ciliados nadadores libres


Amphileptus punctatus
Holophrya sp.
Uronema nigricans
Pseudocohnilembus .pusillus

1.1
1.0
3.6
1.9

7
-

12
12
29
29

Ciliados reptantes
Aspidisca cicada
Acineria uncinata
Euplotes affinis
Pseudochilodonopsis fluviatilis
Trochilia minuta
Gastronauta membranaceus

15
16
1.2
1.1
2.9
0.7

3
2
9
-

63
76
15
5
27
11

Ciliados ssiles
Opercularia articulata
Epistylis plicatilis
Epistylis Chrysemidis
Epistylis balatonica
Vorticella aquadulcis
Vorticella convallaria
Vorticella microstoma
Carchesium polypinum
Opercularia coarctata
Acineta tuberosa

3,3
11
2.0
17
11
3,9
2.3
2.0
0.3
0.6

8
5
1
4
6
10
-

22
54
17
52
45
35
15
25
7
6

Sarcodinos
Arcella sp
Euglypha sp.
Pyxidicula operculata
Amebas desnudas (> 0.50 m)
Amebas desnudas (< 0.50 m)

9
1
1
36
53

3
2
1

60
12
26
88
97

Grandes flagelados
Peranema trichophorum
Entosiphon sp.
Pequeos flagelados (diagonal FR)

60
40
20

1
-

100
91
>100

Metazoos
Rotaria sp.
Lecane sp.
Nematodo
Gastrotricos
Anlidos

17
74
2.4
4.6
1.5

2
1
-

100
100
14.7
29.6
13.3

Grupos

De todas las formas de expresin de la EF; la EF6 y EF7 mostraron el mayor


grado de significacin en la asociacin con los distintos taxones (tabla 35). Teniendo
en cuenta que el rango de EF se situ entre 5-31 das, se han dividido los taxones
en dos grupos:

1. Asociados a una alta EF: Peranema trichophorum, Euglypha sp.,


Pixidicula operculata, Lecane sp. y Aelosoma sp.
2. Asociados a una baja EF: Amebas grandes y Euplotes affinis.

57

CAPITULO IV- RESULTADOS

Tabla 35 Coeficientes de correlacin entre protistas, metazoos y la EF.


EF1
P.trichophorum
Euglypha sp.
P.operculata
A.grandes
A.pequeas
E.affinis
T.minuta
Lecane sp.
A.variegatum

C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P

0.68**
0.57**

EF2

EF3

0.67**
0.60**

0.47*
0.52**

0.44*

0.43*
-0.54**

EF4

EF5

EF6

EF7

0.40*
0.40*
0.47*
0.47*
0.48*
-0.44*

0.50*
0.40*
0.53**
0.51*
0.50*

0.44*
0.61**
0.40*
0.55**
0.55**
0.51**

0.48*
0.65**
0.40*
0.57**
0.56**
0.51**
-0.40*
-0.44*

-0.41*
0.40*

-0.40*
0.47*

C. S

0.45*

0.43*

0.47*
0.42*

0.46*
0.45*

0.42*

0.44*

0.46*

Nivel de significacin ** p < 0.01, * p < 0.05

Teniendo en cuenta que el intervalo de la CM fue de 0.08-0.47 (expresada


como Kg DBO 5 /Kg SSVLM.d , ), se han dividido los taxones que aparecen en la tabla
36 en dos grupos:

1. Asociados a una baja CM: Peranema trichophorum, Entosiphon sp.,


Euglypha sp., Trochilia minuta, Lecane sp., gastroticos y Aelosoma sp.
2. Asociados a una alta CM: Euplotes affinis y Vorticella microstoma

La CM2b fue la expresin de la CM que present valores ms bajos de los


coeficientes de correlacin.

58

CAPITULO IV- RESULTADOS

Tabla 36 Coeficientes de correlacin entre protistas, metazoos y la CM.

P.trichophorum
Entosiphon sp.
Euglypha sp.
E.affinis
T.minuta
V. microsotoma
Lecane sp.
Gastrotricos
A.variegatum

C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P

CM1
(DBO 5
)
-0.57**
-0.69**
-0.45*
-0.43*
-0.44*
-0.65**

CM2a
(DBO 5
)
-0.61**
-0.63**
-0.43*

CM2b
(DBO 5
)
-0.62**
-0.63**

CM3
(DBO 5
)
-0.63**
-0.67**

-0.48*
-0.60**

0.52**
-0.48*
-0.55**

0.50*
-0.51*
-0.55**

-0.41*
-0.42*
0.43*
0.46*

-0.45*
-0.54**
0.41*
0.50*
-0.45*
-0.46*

-0.83**
-0.58**
-0.44*
-0.57**
-0.41*

-0.76**
-0.47*
-0.47*
-0.61**
-0.43*

C. S
-0.53** -0.51**
Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

CM1
(DQOs)

CM2a
(DQOs)

CM2b
(DQOs)

CM3
(DQOs)

-0.50*
-0.63**
-0.41*

-0.52**
-0.59**
-0.40*

-0.54**
-0.52**

-0.55**
-0.61**

-0.50*

-0.41*
-0.54**

0.53**
-0.45*
-0.57**

0.51*
-0.45*
-0.53**

0.42*

0.52**
-0.42*
-0.44*

-0.45*

0.45*
0.44*
-0.55**
-0.47*
-0.61**
-0.69**
-0.46*

0.40*
-0.75**
-0.48*
-0.55**
-0.69**
-0.47*

-0.83**
-0.53**
-0.49*
-0.59**

-0.76**
-0.42*
-0.43*
-0.59**

-0.53**
-0.56**
-0.64**

-0.75**
-0.43*
-0.50*
-0.68**

-0.43*

-0.52**

-0.47*

-0.48*

-0.42*

-0.46*

Uronema nigricans, Vorticella microstoma y Pseudochilodonopsis fluviatilis


manifestaron una correlacin negativa con la Tr (tabla 37). Entosiphon sp.,
Euglypha sp, Gastronauta membranaceus, Lecane sp. y gastrotricos mostraron una
correlacin positiva con el TRHr, mientras que para Epistylis chrysemidis y Vorticella
microstoma la correlacin fue negativa. El 95% de la media de OD se distribuy
entre los rangos medio (Om) y bajo (Ob). Bodo sp. present una correlacin positiva
moderada con el rango Om y una correlacin alta negativa con el rango Ob. Epistylis
chrysemidis manisfest el caso contrario con una correlacin moderada. Entosiphon
sp., Acineria uncinata y Arcella vulgaris presentaron su mayor densidad en el
intervalo medio de OD.

59

CAPITULO IV- RESULTADOS

Tabla 37 Coeficientes de correlacin entre protistas, metazoos y el OD, Tr y TRHr.


Bodo sp.
P.trichophorum
Entosiphon sp.
Arcella vulgaris
Euglypha sp.
A.pequeas
U.nigricans
P.fluviatis
G.membranaceus
Acineria uncinata
E.chrysemidis
V. microsotoma
Lecane sp.
Gastrotricos
A.variegatum

Ob

Om

C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P

-0.62**
-0.70**

0.59**

C. S

0.41*

0.47*
0.50*
0.43*

Oa

Tr

TRHr1

TRHr2a

TRHr2b

-0.53**
-0.52**
-0.41*
-0.45*

TRHr3

0.40*

0.50*

0.60**

0,52**
0,52**

0.70**
0.63**

-0.50*
-0.42*
-0.42*
0.40*
0.43*
0.42*
0.46*
0.45*
0.45*
0.51**

-0,46*
-0,51**

-0.47*
0.52**
0.50*

-0,42*
-0,44*

-0.41*
0,44*
0,52**
0,51**

0.41*
0.43*
0.42*
0.58**

0,41*

Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

La correlacin positiva que presentaron algunos taxones con la concentracin


de nitratos no pudo ser asociada a condiciones de nitrificacin debido a la
configuaracin AO del reactor biolgico (tabla 38). Los gastroticos presentaron
correlacin negativa con la presencia de nitritos, mientras que

Euplotes affinis

present una correlacin positiva con el amonio y negativa con el rendimiento en la


eliminacin de esta forma reducida de nitrgeno y con el rendimiento en la
nitrificacin (rNKT). Peranema trichophorum y los gastrotricos se relacionaron
negativamente con las formas reducidas de amonio.

60

CAPITULO IV- RESULTADOS

Tabla 38 Coeficientes de correlacin entre protistas, metazoos y los diferentes rendimientos y estados
del N en el efluente.
NTs
P.trichophorum
A.grandes
U.nigricans
A.cicada
P.pusillus
E.affinis
T.minuta
E.chrysemidiss
V.convallaria
V. microsotoma
Rotaria sp.
Gastrotricos
A.variegatum

C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S

rNTs

-0.44*
-0.46*

N-NH 4 +

rN-NH 4 +

-0.40*
-0.44*

N-NO 2 -

N-NO 3 -

rNKTs

-0.43*
-0.51**

-0.46*
0.46*

NKTs

0.40*
0.44*
0.48*
0.51*
-0.40*

0.58**
0.62**

-0.46*
-0.50*

0.54**
0.60**

-0.52**
-0.52**

0.55**
0.61**

-0.50*
-0.52**

0.42*
-0.48*
-0.50*
-0.40*
0.40*
-0.46*
-0.43*
-0.45*
-0.44*
-0.41*

0.40*

-0.42*
-0.45*
-0.48*

0.43*
-0.60**
-0.65**

-0.44*

0.44*
0.42*
-0.47*
-0.40*
-0.54**
-0.58**

0.45*

0.46*

-0.41*

Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

Los taxones que presentaron un coeficiente de correlacin significativo con la


DBO 5 y/o rDBO 5 y no significativo con su fraccin filtrada fueron los siguientes:
Peranema trichophorum, amebas pequeas, Trochilia minuta, Opercularia articulata,
Vorticella convallaria y Vorticella microstoma (tabla 39). Los taxones que
presentaron el caso contrario fueron los siguientes: Arcella vulgaris y Uronema
nigricans.
De las ocho especies que mostraron una correlacin significativa con los
rendimientos y concentracin de coliformes fecales y E.coli en el efluente, seis
aumentan sus coeficientes de correlacin cuando se consideran ind/mL.h (tabla 40).
Lecane sp. se asoci con una baja concentracin y buenos rendimientos de
reduccin de coliformes fecales y E.coli.en el efluente.

61

CAPITULO IV- RESULTADOS

Tabla 39 Coeficientes de correlacin entre protistas, metazoos y las diferentes fracciones de la


DQO y DBO 5 .
DQO
P.trichophorum
Arcella vulgaris
P.operculata
Amebas pequeas
U.nigricans
E.affinis
P.fluviatis
T.minuta
O.articulata
V.convallaria
V. microsotoma
Rotaria sp.
Lecane sp.
Gastrotricos
A.variegatum

C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P

rDQO

DQOs

rDQOs

DBO 5

-0.43*
-0.46*

-0.44*

-0.50*

rDBO 5

DBO 5 f

0.48*

-0.45*
-0.53**

0.57**

rDBO 5
f

-0.59*
-0.55*
-0.74**

0.62**
-0.43*
-0.56**

0.51**
0.48*

0.53**

-0.51*
-0.44*
0.51*
0.48*

0.41*

-0.48*
-0.44*

0.61**
0.63**

-0.42*

0.50*
0.44*

0.52*
0.52*

0.53*

-0.46*
-0.50*
-0.46*
-0.40*
-0.40*

-0.58**
-0.74**

-0.43*
-0.44*
-0.64**

C. S

-0.46*
-0.47*
-0.61**

-0.69**
-0.72**

-0.48*

-0.56*

Tabla 40. Coeficientes de correlacin entre protistas, metazoos y los diferentes rendimientos y
concentracin de coliformes fecales y E.coli en el efluente.
C.
Arcella vulgaris

ind/mL
ind/mL.h

P.operculata

ind/mL
ind/mL.h

E.plicatilis

ind/mL
ind/mL.h

Rotaria sp.

ind/mL
ind/mL.h

Lecane sp.

ind/mL
ind/mL.h

C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S
C. P
C. S

Cfec

rCfec

Cfecexp

Ecoli

rEcoli

Ecoliexp

-0.46*
-0.41*
-0.49*
0.45*

0.47*
0.44*
0.42*
-0.56**
-0.45*
-0.45*

0.55**
0.79**
0.47*
0.59**

-0.52**

0.51**

-0.41*

0.42*

Nivel de significacin: ** p < 0.01, * p < 0.05

62

DISCUSIN

CAPITULO V.- DISCUSIN

CAPTULO V.- DISCUSIN


1.

PARMETROS OPERACIONALES

1.1. Edad del fango y carga msica


La norma UNE-EN 1085 (AENOR, 2007) define el clculo de la EF en funcin
de un rgimen de extraccin constante de fangos producidos, sin hacer hincapi ni
definir su clculo en aquellas situaciones donde la EDAR no lleva a cabo un rgimen
continuo de purgas. Por tanto, nos encontramos ante una ausencia de unificacin de
criterios para dar solucin a este tipo de situaciones tan comunes en las EDAR. El
modelo matemtico propuesto por Salvad (1994) tiene su base en el clculo del
MCRT a partir de la caracterizacin de la microbiota (principalmente protistas). Este
modelo, a pesar de tener en cuenta el rgimen discontinuo de purgas, establece por
rangos el MCRT, lo que supone una falta de precisin numrica respecto al valor
obtenido a travs de la frmula de la EF y por consiguiente mayor dificultad para
monitorizar el rgimen de purgas en la EDAR. Ekama (2010) propuso el control de la
EF mediante un control hidrulico, relacionado este tan solo con la carga orgnica,
EF y SSLM.
Por estas razones y por la diferente inercia al cambio a la que se encuentra
sometida cada EDAR, proponemos el estudio particularizado en cada instalacin a
travs de la aplicacin de metodologas que permitan obtener formas de expresin
de parmetros de control del proceso que impliquen cambios en el sistema.
Se comprob que la EF es un parmetro que depende del rgimen especfico
de purgas de fangos en exceso, por tanto, dependiendo del nmero de das
utilizados para su clculo, se pueden obtener distintos valores promedio, mnimo,
mximo y desviacin estndar. La CM y la EF, segn lo esperado, se asociaron
inversamente, siendo la EF4, EF5, EF6 y EF7 las expresiones que mostraron una
asociacin ms significativa. Por tanto, el uso de estas se establece como adecuado
para minimizar el efecto de los das los cuales la EDAR no purga fangos en exceso o
purga una escasa cantidad de estos.
A pesar de que la DQOs es un parmetro muy utilizado en modelizacin de
procesos del fango activo (WERF, 2003), no se han encontrado referencias
anteriores que hayan estudiado su utilidad desde el punto de vista biolgico como
alternativa a la DBO 5 en instalaciones a escala real. Los coeficientes de correlacin

63

CAPITULO V.- DISCUSIN

obtenidos de la CM calculada con el parmetro DQOs, al ser aproximadamente del


mismo orden que los calculados con la DBO 5 , lo hacen interesante como parmetro
de rutina operacional de carga, cuyo clculo puede realizarse en escasas horas
frente a los cinco das necesarios para la determinacin de la DBO 5 . No se
encontraron diferencias significativas entre las distintas expresiones de la CM (CM1,
CM2a, CM2b y CM3), debido a que esta se mantuvo de forma general constante y
sin presentar variaciones bruscas a lo largo del periodo de estudio.
Es un riesgo asumir que un incremento de la EF implica necesariamente una
disminucin de la CM debido a que ambas no siempre evolucionan de forma inversa
y proporcional, siendo por tanto recomendable estudiarlas de forma separada frente
a los parmetros biolgicos.

2.

PARMETROS FSICO-QUMICOS

2.1. Licor mezcla


ndice volumtrico de fango
Una alteracin estructural del flculo (bulking y/o foaming) y una elevada
concentracin de SSLM originan con mucha frecuencia una sedimentacin lenta y
en bloque del licor mezcla, y por tanto, valores elevados de V30 (aproximadamente
por encima de 400 ml/L). Jenkins et al. (2004) indican la importancia del clculo del
IVFD para el control y seguimiento del bulking filamentoso sin hacer mencin del
sesgo, como se ha podido comprobar, que se presenta por una elevada
concentracin de SSLM. La dilucin de la muestra y el clculo posterior del IVFD en
estos casos se hacen imprescindibles para obtener valores representativos, y por
tanto, una adecuada interpretacin del proceso biolgico.
Edad de fango, carga msica, temperatura en el reactor, fraccin voltil
del licor mezcla, nitrgeno, fsforo y demanda qumica de oxgeno en el
licor mezcla
La asociacin negativa encontrada entre el NTLM y la Tr se encuentra en la
misma lnea que los resultados obtenidos por Wilen et al. (2008) sobre el incremento
de la concentracin de protenas en el flculo a bajas Tr. El NTLM se correlacion
positivamente con la DQOLM y el %SSVLM, probablemente por la relacin de estos
con la materia orgnica del flculo. El intervalo de la DQOLM se correspondi con la
hallada por otros autores en plantas depuradoras a escala real (Bullock et al., 1996).
64

CAPITULO V.- DISCUSIN

La correlacin inversa encontrada entre la EF y el NTLM podra ser explicada a


travs de la disminucin de la fraccin de bacterias formadoras de flculo (capaces
de generar SPE), al aumentar la EF. Por el contrario, el incremento de la CM es una
variable que estimula el crecimiento de la poblacin de bacterias formadoras de
flculo, y por tanto, un incremento de los biopolmeros (SPE) para su agregacin.
Segn lo indicado anteriormente, este incremento podra ser el causante de la
asociacin positiva observada de la CM con el NTLM y DQOLM.
La EF4, EF5, EF6 y EF7 fueron las expresiones que mostraron una asociacin
ms significativa con el NTLM, PTLM y DQOLM, de la misma forma que se encontr
en el apartado anterior para la CM. Por otro lado, no se encontraron tampoco
diferencias significativas entre las distintas expresiones de la CM.
2.2. Afluente
Demanda qumica de oxgeno y demanda bioqumica de oxgeno a los 5
das
Los resultados sobre el fraccionamiento de la DQO y DBO 5 son similares a los
obtenidos por otros autores (WERF, 2003). Se observ una proporcin significativa
de materia orgnica (DQO y DBO 5 ) asociada a partculas del afluente. Estas
partculas, suspendidas y coloidales, se eliminan principalmente del agua residual
por atrapamiento y adsorcin sobre la matriz polimrica del flculo, saliendo
posteriormente del sistema a travs de las purgas de fangos en exceso y/o por
oxidacin mediante hidrlisis y mecanismos exoenzimticos mas complejos. Seria
recomendable, desde un punto de vista conservador, el control rutinario de la
fraccin soluble de la materia orgnica afluente al reactor, ya que al estar fcilmente
disponible por la poblacin bacteriana producir cambios en el sistema en un
espacio corto de tiempo.
La relacin DQO/DBO 5 , despus de un tratamiento primario, puede ser muy til
a la hora de estimar la DBO 5 a partir de la DQO. Segn los datos obtenidos se
encontr en el afluente al reactor una relacin 1.75. Con dicho factor puede ser
estimada la CM, sin necesidad de esperar cinco das hasta la obtencin de la DBO 5 ,
convirtindose en un parmetro til para el control operacional.
Nutrientes
Los resultados respecto al fraccionamiento del N y P son similares a los
obtenidos por otros autores (WERF, 2003). Segn estos resultados, se encontraron

65

CAPITULO V.- DISCUSIN

diferencias significativas entre las distintas fracciones del nitrgeno y fsforo, siendo
la fraccin soluble del nitrgeno mucho mayor que la del fsforo. Este
fraccionamiento es importante tenerlo presente a la hora de comprobar la relacin de
nutrientes respecto a la materia orgnica afluente, pues lo mas conservador, igual
que se indic para la materia orgnica, es establecer la relacin utilizando las formas
solubles. En este sentido, se comprob que la relacin vara de forma significativa
en funcin de la fraccin empleada; DBO 5 /NKT, DBO 5 f/NKTs, DQOs/NKTs,
DBO 5 /PT, DBO 5 f/PTs, DQOs/PTs.
El nitrgeno orgnico soluble en el afluente present una variacin estacional,
con una disminucin en los meses de elevada Tr, debido probablemente a una
mayor velocidad del proceso de amonificacin durante el transcurso del agua
residual en los colectores de llegada a la EDAR. Es interesante continuar el estudio
de la fraccin orgnica soluble afluente al reactor, pues podra tratarse de un factor
que explique a travs de procesos exoenzimticos el crecimiento de algunos
organismos filamentosos.
2.3. Efluente
Una mala separacin del fango activo, originada por un fallo en la
macroestructura del floculo, y una mala depuracin, entendiendo esta como una
deficiente oxidacin de la materia carbonosa, son dos problemas que aparecen con
mucha frecuencia en las EDAR y que requieren ser identificados para el control
operacional. Los resultados obtenidos han demostrado la influencia significativa de
los SST que se escapan con el efluente tratado sobre el fraccionamiento de la DQO
y DBO 5 . Por tanto, la determinacin clsica de los parmetros DBO 5 y DQO en su
forma total no ofrece la informacin necesaria para evaluar el proceso biolgico que
ocurre en el reactor, siendo necesario un fraccionamiento de los mismos.

3.

EL PROCESO DE NITRIFICACIN
Los factores ambientales (parmetros operacionales y fsico-qumicos)

asociados, segn los rangos de las tablas 10 y 11, al proceso de nitrificacin en la


EDAR QB fueron los siguientes:

66

CAPITULO V.- DISCUSIN

Edad del fango y temperatura en el reactor biolgico


La EF y la Tr estn ntimamente relacionas en el proceso de nitrificacin
debido a la baja tasa de crecimiento de las BOA y BON. La Tr, al ser una variable
que viene impuesta por la estacionalidad, establece la EF a mantener en el reactor
biolgico. Segn los resultados obtenidos la EF alta favoreci el proceso de
nitrificacin (Gerardi, 2002) y de las siete expresiones estudiadas; la EF6 y EF7
fueron las ms significativas en el proceso. Estas expresiones minimizan el efecto de
los das sin purga de fangos en exceso y se correspondieron con la estabilidad de la
poblacin nitrificante. La Tr no present una influencia significativa en la eficiencia
del proceso de nitrificacin, probablemente debido a la adecuada EF mantenida en
el reactor. Tan solo se observ una asociacin de la concentracin de NO 2 - a bajas
Tr. Esta ltima observacin podra justificarse por la presencia durante todo el
estudio del gnero Nitrospira (Zornoza, 2011), cuya inhibicin por temperaturas
bajas es menor que para Nitrobacter (Gerardi, 2002).
Carga msica y porcentaje de DQO soluble
Los elevados coeficientes de correlacin indicaron que los periodos de CM alta
y sobrecargas puntuales ocasionaron un efecto negativo en el proceso de
nitrificacin. Durante estos periodos existe la posibilidad del paso de materia
orgnica sin oxidar del selector anxico a la zona aireada, originando condiciones
que favorecen el crecimiento de la poblacin hetertrofa y por consiguiente una
limitacin de oxgeno para la poblacin auttrofa. En estos casos se favorece la
presencia de elevadas concentraciones de especies reducidas del nitrgeno (NO 2 - y
NH 4 +). No se observaron diferencias muy importantes entre las distintas expresiones
de la CM, debido probablemente a que la EDAR QB no present variaciones diarias
bruscas de la misma. De todas ellas la CM2b y CM3 presentaron valores ms
significativos que el resto respecto a la concentracin de NO 2 -, por lo que se
convierten en las mejores candidatas en QB para el seguimiento de la CM en el
control del proceso de nitrificacin. Los coeficientes de correlacin obtenidos de la
CM calculada con el parmetro DQOs, al ser aproximadamente del mismo orden
que los calculados con la DBO 5 , lo hacen interesante como parmetro de rutina
operacional de carga, cuyo clculo puede realizarse en escasas horas frente a los
cinco

das necesarios

para

la

determinacin

de la

DBO 5 .

Los

valores

67

CAPITULO V.- DISCUSIN

aproximadamente por encima de 0.30 Kg DBO 5 /Kg SSVLM.d se presentaron como


susceptibles de influir en el proceso.
En los resultados obtenidos se pudo comprobar la influencia negativa del
aumento del porcentaje de DQOs en el afluente al reactor sobre el proceso. El
aumento de la fraccin soluble, aunque no diferencie entre fraccin biodegradable y
lentamente biodegradable, implica una mayor disponibilidad del sustrato y por tanto
condiciones favorables de crecimiento de la poblacin hetertrofa frente a la
auttrofa. La expresin del porcentaje de DQO soluble (%DQOs1), da anterior al
anlisis del licor mezcla (da 4), se presenta como candidata en el control del
proceso frente a los distintos promedios (DQOs2a, DQOs2b y DQOs3), los cuales
presentaron ausencia de correlacin significativa. Los valores aproximadamente por
encima de 50% de DQOs1 se presentaron como susceptibles de influir en el
proceso.
Oxgeno disuelto
El OD en QB se situ por debajo de 2 mg/L el 95% del tiempo del total del
estudio. Estos valores se encontraron en el intervalo 0.5-1.9 mg/L, donde la
nitrificacin alcanzada es considerada ineficiente (Bitton, 1994). No se observaron
coeficientes de correlacin significativos con los niveles de OD mantenidos en el
reactor biolgico, no siendo este un factor limitante del proceso. El conocimiento de
la dinmica poblacional de los diferentes gneros y especies de bacterias
nitrificantes es de suma importancia para el estudio especfico de las variables que
afectan al proceso (Zornoza et al., 2011). En el caso del OD, Schramm et al. (1999)
indicaron que el gnero Nitrosomonas es ms competitivo con niveles ms bajos de
oxgeno que el gnero Nitrobacter, siendo el primero dominante durante el presente
estudio (Zornoza, 2011). Esta dinmica poblacional podra ser la explicacin de los
buenos rendimientos de nitrificacin obtenidos, a pesar de que el OD se encontrara
por debajo de 2 mg/L durante la totalidad del estudio.
Tiempo de retencin hidrulico en el reactor
Un aumento del TRHr implica una mayor capacidad, para una misma
concentracin de bacterias nitrificantes, de la oxidacin de las especies reducidas
del nitrgeno. Este hecho fue observado con la obtencin de coeficientes de
correlacin significativos, principalmente en las expresiones TRHr2b y TRH3. Estas
coinciden con el mismo promedio que las obtenidas en la CM (CM2b y CM3). La

68

CAPITULO V.- DISCUSIN

relacin entre ambos tipos de variables se basa en que el efecto negativo de la CM


alta puede ser minimizado en parte con el aumento del TRHr.
DBO 5/NKT, DBO 5 f/NKTs, DQOs/NKTs
Los resultados obtenidos coinciden con los de otros autores (Bitton, 2011)
sobre la disminucin de la actividad nitrificante al aumentar la proporcin
DBO 5 /NKT, siendo esta superior a 5 en procesos combinados de eliminacin de
carbono y de nitrgeno. Al aumentar esta relacin se produce un aumento de
materia orgnica disponible, lo que favorece el crecimiento de las bacterias
hetertrofas frente a las auttrofas. Se puso de manifiesto que valores superiores a
esta proporcin coincidieron con rNKT inferiores al 70%. La relacin DQOs/NKTs
present mayor nmero de coeficientes de correlacin que la DBO 5 /NKT,
presentndose como una alternativa interesante para el control del proceso debido a
la rapidez de la determinacin de la DQO frente a la DBO 5 .
Parmetros fsico-qumicos del licor mezcla
El valor del pH observado del licor mezcla no present una asociacin
significativa con los rendimientos de la nitrificacin. Este se situ dentro de los
valores que producen una tasa mxima de nitrificacin (Gonzlez et al., 2010).
Aunque la conductividad es un parmetro general que depende de la concentracin
de sales disueltas, su aumento en el licor mezcla puso de manifiesto, dentro del
rango 1330-2740 S/cm, una asociacin negativa con el proceso de nitrificacin. El
%SSVLM y concentraciones de NTLM y DQOLM tambin presentaron una
asociacin negativa con el proceso. Estos parmetros se encuentran relacionados
entre si de forma que un incremento de la biomasa en el flculo (mayor parte
hetertrofa) se asocia de una forma aproximada con el incremento del %SSVLM y
esto supone a su vez un aumento de la DQOLM, expresada en funcin de la
concentracin de SSVLM, y del contenido en nitrgeno (principalmente de los
biopolmeros). Estos resultados convierten a estas variables en interesantes para
seguir estudiando sus variaciones en el proceso de nitrificacin.
Sustancias txicas
Los resultados de la asociacin de sustancias toxicas estudiadas coinciden con
la concentracin mnima inhibidora para el nquel, observndose una asociacin
negativa con el proceso dentro del rango <0.02-0.45 mg/L. En el caso del zinc, a
pesar de presentar valores por encima de la concentracin mnima inhibidora y
69

CAPITULO V.- DISCUSIN

contrariamente a lo esperado, se asoci a momentos en los que se present una


nitrificacin eficiente. La concentracin de fenoles y sulfatos, los cuales no
sobrepasaron la concentracin mnima, no mostraron una asociacin negativa con el
proceso.

4.

BACTERIAS FILAMENTOSAS

Carga msica
La ocurrencia de nocardiormes en un amplio rango de CM (0.1-0.7 kg DBO 5 /Kg
SSLM.d), segn Eikelboom (2006), coincide con el obtenido en el presente estudio.
En este caso, la presencia de GALO se asoci a elevada CM. En el caso de
Nosotocoida limicola, los resultados se correspondieron con las referencias de
Jenkins et al. (2004), donde sitan este morfotipo en el intervalo 0.05-0.6 kg
DBO 5 /Kg SSLM.d. Los resultados obtenidos de M. parvicella no se corresponden
con los de Jenkins et al. (2004) y Eikelboom (2006) sobre su asociacin con baja CM
(<0.2 kg DBO 5 /Kg SSLM.d). En este caso, M. parvicella fue asociada con periodos
de alta CM. La asociacin de Haliscomenobacter hydrossis, T0041/0675, T0092 y
T0803/0914 con baja CM se correspondi con las referencias de Jenkins et al.
(2004) y Eikelboom (2006). Las escasas diferencias entre la CM expresada como
DBO 5 y DQOs hacen que esta ltima sea una alternativa plausible para el control
rutinario en las EDAR.
Edad del fango
La asociacin con alta EF de los morfotipos T0041/0675, T0914/0803, T0092,
T021N y Haliscomenobacter hydrossis se correspondi con las referencias de
Jenkins et al. (2004) y Eikelboom (2006). La ocurrencia de nocardiormes en un
amplio rango de EF (2.2-50 das), segn Eikelboom (2006), coincide con el obtenido
en el presente estudio. Sin embargo, los resultados obtenidos de M. parvicella no se
corresponden con los de Jenkins et al. (2004) y Eikelboom (2006) sobre su
presencia con una EF mayor de 8 y 10 das respectivamente. En este caso, M.
parvicella fue asociada con periodos de EF baja. De todas las expresiones de la EF;
la EF6 y EF7 fueron las que mejor se asociaron con la estabilidad de la poblacin de
bacterias filamentosas.

70

CAPITULO V.- DISCUSIN

Tiempo de retencin hidrulico y oxgeno disuelto en el reactor


El TRHr de la mezcla de fango activo y afluente es un parmetro operacional
del cual aparecen escasas referencias en los manuales de Eikelboom (2006) y
Jenkins et al. (2004). Este es un parmetro hidrulico que esta relacionado
indirectamente con la CM. De esta forma, se encontr una asociacin de M.
parvicella y GALO con bajo TRHr (asociados con alta CM) y Haliscomenobacter
hydrossis, T0041/0675, T0092 con alto TRHr (asociados con baja CM).
Respecto al OD, no se obtuvieron resultados concluyentes, pues las
correlaciones significativas encontradas correspondieron al ODa, el cual represent
tan solo el 5% del total de oxigeno del periodo de estudio.
Demanda qumica de oxgeno, demanda bioqumica de oxgeno a los 5
das y slidos en suspensin totales
Lo ms significativo de los resultados encontrados radica en la importancia del
fraccionamiento de los parmetros fsico-qumicos del efluente para poder
diferenciar los problemas de separacin del fango activo de la ausencia o presencia
de depuracin. En este sentido, los resultados indicaron una asociacin de GALO y
M. parvicella con una mala separacin del fango activo (correlacin positiva con
SST, DBO 5 y DQO) y una buena depuracin del agua residual, esta ltima
principalmente por una ausencia de correlacin positiva significativa con la DBO 5 f y
DQOs. El caso contrario se observ para los morfotipos T0041/0675, T0092 y
Haliscomenobacter hydrossis, los cuales no causaron episodios de mala separacin
del fango activo.
Estados y rendimientos del nitrgeno
En base a los resultados obtenidos y a falta de referencias sobre bioindicadores
de la nitrificacin en bacterias filamentosas, la presencia de GALO se asoci con
periodos de nitrificacin incompleta. Por el contrario, la presencia de T0041/0675,
T0914/0803 y Haliscomenobacter hydrossis se asoci con buenos rendimientos.
Nitrgeno, fsforo y tensioactivos aninicos en el afluente
Los resultados obtenidos indicaron una asociacin de GALO y el morfotipo
Nostocoida limcola (QB-02) con los periodos donde la concentracin de nutrientes
fue elevada. La asociacin directa de GALO con la fraccin orgnica del P podra
justificarse a travs de la actividad exoenzimtica fosfatasa que posee este
organismo, la cual participa directamente en la hidrlisis de los compuestos
71

CAPITULO V.- DISCUSIN

orgnicos de P (Gil, 2010). Adems segn Gil (2010), este organismo present
actividad fosfatasa en la EDAR QB. A pesar de la falta de referencias que asocien el
morfotipo filamentososo Nostocoida limcola con la actividad fosfatasa, la asociacin
directa con el P orgnico podra ser un indicio de dicha actividad. La asociacin de
ambos morfotipos con el N orgnico no pudo ser justificada debido a la ausencia de
estudios relacionados con actividad exoenzimtica de compuestos orgnicos de N.
Los TA no presentaron una correlacin muy significativa con los morfotipos
filamentosos presentes.
Parmetros fsico-qumicos del licor mezcla
De igual forma que en el apartado anterior, Nostocoida limcola (QB-02) y
GALO manifestaron una asociacin significativa, especialmente este ltimo, con la
fraccin orgnica del nitrgeno del flculo (NTLM) y cuyas abundancias
disminuyeron a partir de 50-60 mg N/g SSVLM. A falta de estudios que lo
demuestren, estos organismos podran tener capacidad exoenzimtica relacionada
con los compuestos orgnicos del nitrgeno del flculo.
La asociacin de GALO, Nostocoida limicola y M. parvicella con elevados
valores de IVF se correspondi con la capacidad de estos de originar episodios de
bulking y/o foaming (Eikelboom, 2006).
La alta asociacin encontrada del morfotipo Nostocoida limcola con baja Tr
coincide con la referencia de otros autores (Eikelboom, 2006), que indican su
mxima presencia durante los meses de invierno.
La presencia de GALO por encima del valor mnimo de Tr favorable para su
crecimiento (15 C) coincidi con las referencias de otros autores (Eikelboom, 2006).
A pesar de que su presencia se encuentre favorecida en un amplio rango de Tr
(Seviour et al., 2010), se observ una importante disminucin de la poblacin a partir
de los 25C. A esta misma Tr se observ una disminucin de M. parvicella,
coincidiendo con las referencias de otros autores (Eikelboom, 2006; Seviour et al.,
2010).

72

CAPITULO V.- DISCUSIN

5.

PROTISTAS Y METAZOOS

Edad del fango


La asociacin significativa entre Euglypha sp., Pixidicula operculata, Lecane sp.
y Aelosoma sp. con una alta EF, coincide con los resultados obtenidos por Madoni
(1993) en el caso de amebas testaceas, y por Senggui et al. (2004) que seala la
asociacin con rotferos.
Peranema

trichophorum

es

la

primera

vez

que

resulta

asociado

significativamente con una alta EF. Tampoco se han encontrado referencias que
muestren coeficientes de correlacin negativos de la EF con amebas grandes (> 50
m) y Euplotes affinis. Estas dos especies se han descrito con mayores porcentajes
en plantas en las que se produce una eliminacin biolgica de nitrgeno (Prez-Uz
et al., 2010).
La EF6 y EF7 fueron las expresiones de la EF que presentaron un mayor grado
de significacin con las variables biolgicas, correspondindose con la estabilidad de
las poblaciones de protistas y metazoos.
Carga msica
Peranema trichophorum, Entosiphon sp., Euglypha sp., Lecane sp., gastroticos
y Aelosoma sp. son indicadores segn nuestros resultados de una baja CM, lo cual
no se haba descrito con anterioridad. Los resultados tambin indican una asociacin
del ciliado Trochilia minuta con baja CM.
La asociacin de Euplotes affinis con alta CM present mayores niveles de
significacin y coeficientes de correlacin que la propuesta por otros autores en
depuradoras de fangos activos convencionales (Madoni, 1993). En el caso del
complejo Vorticella microstoma, los resultados obtenidos de asociacin con alta CM
coinciden con los de otros autores (Madoni, 1993), siendo contrarios a los
encontrados por Al-shawhani et al. (1990) y Genoveva et al. (1991). Esto podra ser
debido a que el complejo engloba distintas especies o incluso que los rangos de
operacin de CM asociados a dicho complejo fueron distintos.
Las expresiones CM1, CM2a fueron las que mayores niveles de significacin
presentaron seguida de la CM3, por tanto, las que mejor se asocian con la
estabilidad de la poblacin de protistas y metazoos. La ausencia de diferencias
significativas entre la CM expresada como DBO 5 y DQOs, hacen a esta ltima
interesante por su rpida determinacin.

73

CAPITULO V.- DISCUSIN

Algunos de los indicadores biolgicos se asocian exclusivamente con uno u otro


de los factores operacionales: la EF o la CM. Entosiphon sp., Trochilia minuta,
Vorticella microstoma y el grupo de gastrotricos no presentaron asociacin con la EF
y si con la CM, por otro lado, el grupo de amebas grandes y Pixidicula operculata no
presentaron asociacin con la CM y si con la EF.
Oxgeno disuelto, temperatura y tiempo de retencin hidrulico en el
reactor
Debido a que el 95% del tiempo el OD se distribuy entre los rangos medio
(Om) y bajo (Ob), se tuvo en cuenta la obtencin simultnea de coeficientes de
correlacin significativos en ambos rangos. De esta forma, el gnero Bodo sp. se
asoci con el rango Om (0.8-2 mg/L) y Epistylis chrysemidis con el rango Ob (<0.8
mg/L). Estos resultados no pudieron compararse con los de otros autores debido a
que estos expresaron el OD en valor promedio. Esta correlacin de rangos es
especialmente interesante en plantas que operan en condiciones de eliminacin
biolgica de nitrgeno, con compartimentos xico/anxico, e incluso anaerbico.
Los resultados obtenidos de asociacin de Vorticella microstoma con baja Tr
coinciden con los de otros autores (Senggui et al., 2004), sin embargo, no se
encontraron referencias sobre la asociacin de Uronema nigricans, P. fluviatis con
baja Tr.
Los resultados obtenidos que relacionan a Vorticella microstoma con bajo TRHr
son contrarios a los encontrados por otros autores (Genoveva et al., 1991). No se
han encontrado referencias de coeficientes de correlacin de Entosiphon sp.,
Euglypha sp, Gastronauta membranaceus, Lecane sp. y los gastrotricos con un alto
TRHr y de Epistylis chrysemidis con bajo TRHr. El TRHr3 y TRHr2b fueron las
expresiones que se asociaron significativamente con protistas y metazoos, y por
tanto, las ms interesantes para el control operacional.
Rendimientos y estados del nitrgeno del efluente
No se han encontrado referencias anteriores de correlacin que asocien
Peranema trichophorum, Rotaria sp. y el grupo de los gastrotricos a condiciones de
eficiencia en el proceso de nitrificacin. Sin embargo, la correlacin de Euplotes
affinis y Vorticella microstoma con bajo rendimiento en el proceso estn de acuerdo
con los resultados de Madoni (1993; 1994).

74

CAPITULO V.- DISCUSIN

Demanda qumica de oxgeno y demanda bioqumica de oxgeno


El parmetro DB0 5 ha sido ampliamente utilizado en la bsqueda de
bioindicadores de calidad del efluente en las EDAR. La asociacin de este
parmetro puede verse sesgado con mucha frecuencia en funcin de la
concentracin de slidos que se escapan con el efluente. De esta forma, eliminar la
fraccin particulada previamente a la determinacin de la DBO 5 es fundamental para
asociar la comunidad de microorganismos con la eficiencia del proceso de
depuracin. En el presente estudio no fue posible asociar las diversas especies con
dicha eficiencia debido a que la EDAR QB no sufri alteraciones significativas en el
proceso de depuracin, siendo el promedi de la DQOs y DBO 5 f del agua tratada
respectivamente de 49 y 6 mg/L, mnimo de 34 y 2 mg/L y mximo de 96 y 19 mg/L
(este ltimo ocasional).
La importancia de los resultados encontrados se encuentra en las diferencias
entre los coeficientes de correlacin de las distintas fracciones de DQO y DBO 5
dentro de un mismo grupo. Esto fue debido a que la EDAR QB atraves un episodio
de mala separacin del fango activo (foaming) durante el periodo de estudio,
presentado as importantes variaciones en la concentracin de SST en el efluente
tratado. Peranema trichophorum, el grupo de amebas pequeas, Trochilia minuta,
Opercularia articulata, Vorticella convallaria y Vorticella microstoma presentaron una
asociacin significativa con la DBO 5 y/o rDBO 5 y no significativa con su fraccin
filtrada, que es la adecuada para su relacin con el proceso. Estos resultados
pusieron de manifiesto el sesgo que puede producirse si no se lleva a cabo un
fraccionamiento adecuado del efluente.
Rendimientos y concentracin de coliformes fecales y Escherichia coli
Los resultados obtenidos mostraron que la forma de expresin de las distintas
especies como ind/mL.h frente a los rendimientos y concentracin de coliformes
fecales y E. coli mejor los coeficientes frente a la expresin ampliamente utilizada
ind/mL. Por tanto, la expresin de individuos en funcin del TRHr se plantea como
una alternativa interesante en la bsqueda de bioindicadores del rendimiento de
contaminacin fecal. De esta forma, el gnero Lecane sp. fue asociado con un
elevado rendimiento.

75

CONCLUSIONES

CAPITULO VI.- CONCLUSIONES

CAPTULO VI.- CONCLUSIONES


Aunque la metodologa de estudio empleada en este trabajo tenga aplicacin
prctica en EDAR, las conclusiones obtenidas de la EDAR QB deben tomarse como
recomendaciones orientadas al control en el resto de instalaciones.
El anlisis de las correlaciones entre los parmetros operacionales, fsicoqumicos y biolgicos asociados al proceso de fangos activos mostr que:

1. La edad del fango es una variable que depende principalmente del rgimen
de purgas y no siempre evoluciona de forma inversa y proporcional a la
carga msica. Esto se corrobor por la independencia que mostraron
ambos parmetros en su asociacin con los diferentes grupos de la
comunidad de protistas y metazoos. De todas las formas de expresin de la
edad del fango; la EF6 y EF7 fueron las que mostraron un mayor grado de
correlacin con el proceso de nitrificacin,especies de protistas y bacterias
filamentosas, considerndose como las ms adecuadas para el control
operacional. Aunque no se observaron grandes diferencias entre las
distintas expresiones de la carga msica, la CM3 fue aquella que present
una asociacin con mayor nmero de variables, y por tanto, sera la
recomendada junto con el TRHr3, para el control de planta. La carga msica
expresada en forma de DQO soluble se presenta como una alternativa
interesante y til para el control del proceso en la EDAR.
2. El valor elevado de la V30 debido a una elevada concentracin de SSLM
origin sesgos en el IVF. En tal caso, es necesario realizar la dilucin
correspondiente para el clculo del ndice volumtrico de fango diluido.
3. El fraccionamiento de la DQO y DBO 5 del efluente es imprescindible para
diferenciar los episodios de mala separacin del fango de las deficiencias
en la depuracin. El anlisis de las correlaciones de las formas totales de
estos parmetros con los diferentes grupos o especies, dentro de la
comunidad de protistas y metazoos, ocasiona resultados sesgados.
4. Alta carga msica, baja edad del fango, bajo tiempo de retencin
hidrulico en el reactor y el porcentaje elevado de DQO soluble del da
anterior al anlisis del licor mezcla (%DOOs1) se asociaron negativamente

76

CAPITULO VI.- CONCLUSIONES


con la eficiencia del proceso de nitrificacin. La relacin DQOs/NKTs se
presenta como una alternativa plausible frente a la relacin, ya conocida,
DBO 5 /NKT.
5. La temperatura del reactor biolgico no influy de forma significativa en el
proceso de nitrificacin.
6. La concentracin de oxgeno disuelto en el reactor no influy de forma
significativa en el proceso de nitrificacin, aun estando en el intervalo
considerado como poco eficiente (<2 mg/L). Este hecho pone de manifiesto
que una adecuada combinacin en los valores del resto de variables
operacionales, hace posible operar con bajos niveles de oxgeno.
7. La elevada conductividad del licor mezcla se asoci negativamente con
el proceso de nitrificacin, siendo por tanto un parmetro de gran utilidad
para el control del proceso. Las variables DQO, nitrgeno y fraccin voltil
del licor mezcla se asociaron de forma significativa con el proceso de
nitrificacin, por lo que sera interesante completar el estudio con ms
anlisis estadsticos.
8. Contrariamente a lo establecido hasta el momento sobre Microthrix
parvicella, esta se asoci con baja edad del fango y alta carga msica. Los
morfotipos Nostocoida limicola y GALO se asociaron con una elevada
concentracin de nutrientes (N y P) en el afluente al reactor. Este ltimo
morfotipo tambin estara asociado con una nitrificacin incompleta. Sera
de inters el desarrollo de estudios sobre las relaciones entre actividades
enzimticas relacionadas con el metabolismo del nitrgeno orgnico y
organismos filamentosos.
9. La expresin de los porcentajes de densidad de protistas y metazoos
como ind/mL.h en funcin del TRHr1, se plantea como un posible
bioindicador del rendimiento de eliminacin de coliformes fecales y
Escherichia coli.
10. Los anlisis estadsticos entre especies de protistas y parmetros
operacionales sealan que Trochilia minuta es un buen bioindicador de
baja carga msica, mientras que Peranema trichophorum, Rotaria sp. y el
grupo de los gastrotricos son indicadores de nitrificacin.

77

BIBLIOGRAFA

CAPITULO VII.- BIBLIOGRAFA

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85

ANEXOS

CAPITULO VIII.- ANEXOS

CAPTULO VIII.- ANEXOS


1.

ATLAS FOTOGRFICO DE LOS MORFOTIPOS FILAMENTOSOS.

QB-19 (100x). C. fases

QB-02 (100x). C. fases

QB-15 (100x). C. fases

QB-13 (100x). C. fases

QB-04 (100x). C. fases

QB-17 (100x). C. fases

86

CAPITULO VIII.- ANEXOS

QB-18 (100x). C. fases

QB-22 (100x). C. fases

QB-16 (100x). C. fases

QB-06 (100x). C. fases

QB-08 (100x). C. fases

QB-07 (100x). C. fases

QB-09 (100x). C. fases

QB-20 (100x). C. fases

QB-12 (100x). C. fases

QB-21(100x). C. claro (tincin de Gram)

87

CAPITULO VIII.- ANEXOS

QB-01 (100x). C. fases

QB-05 (100x). C. fases

QB-14 (100x). C. fases

QB-10 (100x). C. fases

QB-11 (100x). C. fases

88

CAPITULO VIII.- ANEXOS

2.

ATLAS FOTOGRFICO DE PROTISTAS Y METAZOOS.

Vorticella aquadulcis (400x). C. fases

Vorticella microstoma (400x). C. fases

Acineria uncinata (400x). C. fases

Epistylis plicatilis (200x). C. fases

Carchesium polypinum (200x). C. fases

Amebas pequeas (400x). C. fases

Euplotes affinis (400x). C. fases

Ameba grande (100x). C. fases

89

CAPITULO VIII.- ANEXOS

Lecane sp. (100x). C. fases

Entosiphon sp. (400x). C. fases

Arcella sp. (400x). C. fases

Rotaria sp. (100x). C. fases

Acineta tuberosa (400x). C. fases

Trochilia minuta (400x). C. fases

Amphileptus punctatus (400x). C. fases

Epistylis balatonica (100x). C. fases

90

CAPITULO VIII.- ANEXOS

Uronema nigricans (400x). C. fases

Opercularia coarctata (400x). C. fases

Opercularia articulata (200x). C. fases

Pseudochilodonopsis fluviatilis (400x). C. fases

Aspidisca cicada (400x). C. fases

Nematodo (100x). C. fases

Vorticella convallaria (200x). C. fases

Gastronauta membranaceus (200x). C. fases

91

CAPITULO VIII.- ANEXOS

Epistylis chrysemidis (200x). C. fases

Euglypha sp. (400x). C. fases

Pyxidicula operculata (400x). C. fases

Aelosoma sp. (100x). C. fases

Gastrotrico (200x). C. fases

Holophrya sp. (400x). C. fases

Peranema trichophorum (200x). C. fases

Pseudocohnilembus pusillus (400x). C. fases

92