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Semana 1.

El ser humano como ser vivo


Conocimiento 1: Introduccin a la asignatura
Lo ms probable es que al tomar este ramo, no sabas muy bien por qu debas estudiar
esta asignatura si t elegiste ser un Diseador, Relacionador Pblico, Publicista, o cualquier
otra carrera que imparte nuestra institucin.
Muchas veces, casi a diario, tenemos un reclamo contra alguna persona o ms bien contra
aquello que dicha persona ha hecho. Pensamos luego por qu este seor no har las cosas
mejor?, por qu esta seora hace cosas malas? Este curso tiene que ver con aquello.
Sostenemos la idea de que nadie puede ser buen profesional si no es antes buena persona.
Por ello, es importante saber qu es la persona, quin es la persona, cul es su fin, y la
importancia de sus acciones.
Lo cierto es que este curso aparece en tu malla curricular, sin saber mucho de qu se trata.
Antropologa es una asignatura del Programa de tica, que tiene como finalidad dar la
instancia para que -junto con tu grupo curso- nos cuestionemos acerca del hombre.
Etimolgicamente (estudio de la raz de las palabras), Antropologa proviene del griego
anthropos (hombre) y logos (estudio o ciencia). Por lo tanto, la antropologa es la ciencia
acerca del hombre, es decir, del conocimiento de la persona, como t o como yo. Eso es lo
que haremos durante este semestre, intentar develar lo que somos, pero poniendo un
mayor nfasis en la prctica, en la vida diaria de cada uno ms que en los contenidos
tericos.
Sin embargo, no se vaya a pensar que esta asignatura pretende arreglar el mundo buscando
la manera de cmo los otros pueden ser mejores. El sentido principal de este estudio es que
cada uno pueda conocerse a s mismo de mejor manera, y as pueda tambin emprender
caminos de excelencia personal que le permitan ser mejor en todo aspecto.
Tras lo anterior, en este curso nos haremos preguntas tales como: qu y quin es el
hombre?, qu se entiende por dignidad humana?, para qu la libertad humana?, cul es
el fin del hombre? stas, y muchas otras ms sern los grandes cuestionamientos que
reflexionaremos a lo largo del semestre.
Conocimiento 2: Caractersticas del ser vivo
Al iniciar el curso, debemos comenzar por distinguir los rasgos ms bsicos de la persona,
aquellos que nos hacen parecernos al resto de los seres vivos, para luego ir mostrando en
detalle los componentes que hacen que el hombre no solamente sea una especie diferente a
las de las dems, sino tambin, una especie superior.
Lo ms elemental es definir al hombre como un ser vivo, y con ello lo estamos
distinguiendo de aquellos seres que son inertes. Para diferenciar a un ser vivo de uno que no
lo es, se deben considerar las siguientes caractersticas: automovimiento, unidad,
inmanencia, autorrealizacin y ritmo cclico. Conozcamos cada una de ellas.
Automovimiento: segn Aristteles, lo vivo es aquello que tiene dentro de s mismo el
principio de su movimiento, esto quiere decir que el ser vivo se mueve a s mismo y no por
un agente externo que lo mueva. Por ejemplo: si yo deseo ir hacia la izquierda, voy y dirijo
mis pasos hacia esa orientacin; en tanto, la piedra no puede ir hacia el norte o el sur si as
lo quisiera (que se debe dejar en claro que nunca podr querer, ya que no est dentro de
sus capacidades). Para ello, tendra que tomarla yo u otra persona, y tirarla luego hacia esa

direccin. Un libro, por tanto, no se mueve por s slo. Si yo deseo ver las hojas del libro
moverse, debo dejarlo sobre la mesa que est en el patio y dejar que el viento movilice las
hojas de ese libro; luego, fue el viento quien movi las hojas y no fue el libro por s solo
quien se movi. Lo seres vivos, en tanto, poseen la capacidad de moverse por s mismo. En
el caso de las plantas, el ejemplo ms ntido es cuando dirigen su tallo y sus hojas hacia la
luz (fototropismo), ya que con eso ayudan al proceso de la fotosntesis (nutricin). Los
animales estn guiados por los diferentes estmulos a los que estn afectos como la
nutricin, la reproduccin, el crecimiento, etc. As una serpiente se mueve hacia el calor que
emiten los animales, por ejemplo un conejo o un ratn. Por tanto, lo que mueve a un ser
vivo es parte esencial de l.
Unidad: el ser vivo es uno, significa que no tiene divisin sin que aquello pueda afectar esa
unidad, en cambio, los seres inertes si se dividen no dejan de ser lo que eran, as si un trozo
de papel lo cortamos en pedacitos siguen siendo cada uno de ellos papel. Pensemos ahora
en una persona que ha perdido un brazo en un accidente. Esa parte (el brazo) no es el todo,
por lo que esa persona no deja de ser tal por haber perdido un brazo. Si fuese as,
tendramos que pensar que todas las personas minusvlidas no son personas? Pero el
sentido de unidad de los seres vivos hace que la persona se afecte por la prdida de ese
brazo, siente que algo le falta (que su unidad ha sido atacada). Esta necesidad del brazo no
es slo por la funcionalidad, sino que tambin por el sentido unitivo que tiene dicho ser
(todos queremos estar completos), por ello no da lo mismo tener o no tener un brazo. Una
persona que pierde un brazo no deja de ser persona, pero le afecta la prdida de esa parte.
Inmanencia: muchas de las acciones que realizamos como seres vivos, quedan en nosotros
mismos o son para nosotros mismos: comer, respirar, pensar, leer, rer llorar, etc. Somos
los receptores de la accin que realizamos. La palabra inmanencia proviene del latn inmanere, que significa permanecer en. Aunque algunas de nuestras acciones inmanentes se
reflejen hacia los dems, como la risa, parte de ellas quedan en nosotros mismos. Por
ejemplo: si como un sndwich, ste queda en m. Lo mismo ocurre si decido, tras dos aos
de pololeo, terminar con mi pareja; ya que habr un antes y un despus del trmino de
esa relacin. En el caso humano llamaremos intimidad a la inmanencia.
Autorrealizacin: Ningn ser vivo nace absolutamente terminado. El crecimiento es,
precisamente, el desarrollo, el despliegue de todas las capacidades del ser a lo largo de su
vida. Y, en la medida que crece, se va realizando a s mismo. En otras palabras, va logrando
sus fines. En la semilla ya est el rbol, pero debe pasar por ese proceso de crecimiento
para llegar a serlo. Y esa capacidad de crecer, de realizarse, se encuentra en s misma. Lo
mismo ocurre en el hombre. En cambio, si pensamos en una silla, qu fines tendr? Se
podra decir que su fin es de sentar a las personas, sin embargo, algunos la utilizarn para
apoyar la mochila mientras estn en clases. Luego, la silla tiene un fin, o tendr tantos
fines como yo le quiera dar a la silla?
Ritmo cclico: El crecimiento o desarrollo del ser vivo implica ir pasando por etapas. En el
caso de la persona, sta nace, tiene un perodo de infancia, de adolescencia, de adultez, de
vejez y luego muere; pero durante su vida, habr tenido un hijo que pasar por el mismo
ciclo, y as sucesivamente. A este proceso de nacer, crecer, desarrollarse, nutrirse y morir se
le conoce como ritmo cclico y armnico. Los seres inertes no experimentan este proceso.
Luego, se podra hablar de un lpiz adolescente, o bien, de una mesa adulta; es decir, que
han vivido etapas a lo largo de sus vidas? La respuesta es claramente no.
Conocimiento 3: La escala de vida segn los grados de perfeccin

Ya hemos profundizado en las diferencias que existen entre los seres vivos e inertes. Ahora,
debemos diferenciar los distintos tipos de seres vivos que existen. Todas las caractersticas
vitales anteriormente sealadas, pueden comprobarse en los seres vivos. Sin embargo, se
darn con ms complejidad segn la perfeccin de esos seres. As, por ejemplo, el grado de
inmanencia de un ser humano es mayor que el de una planta. La planta se nutre y respira,
pero el ser humano, adems de eso, re, llora, duerme, suea, piensa, etc. Con las dems
caractersticas sucede lo mismo: el animal tiene mayor movimiento que la planta; la persona
tiene un modo de autorrealizarse ms complejo que un animal, etc.
Por ello, dentro de los seres vivos se debe considerar la graduacin que existe en el sentido
de la perfeccin que tiene cada uno de ellos, y que hace que el hombre en particular marque
la diferencia con los dems seres vivientes. Suele decirse que el ser humano es el ser ms
perfecto, en comparacin a los dems seres vivos que habitan nuestro mundo, y es esto lo
que le otorga una dignidad especial. Pero para comprender mejor esto, debemos distinguir
primero cules son esos otros tipos de vida existentes.
Los seres vivos se dividen en tres grados o niveles, de acuerdo con el modo o la perfeccin
con que desarrollan su vida. Es decir, todos los seres vivos comparten una caracterstica
esencial -la vida-, pero no todos son iguales, pues no todos viven de la misma manera. En
grados de menor a mayor perfeccin, los niveles de la vida se dividen de la siguiente
manera: vida vegetativa, vida sensitiva y vida racional. Veamos en qu consisten cada uno
de ellos.

Niveles de la Vida

Vegetativo

Digno

Sensitivo

Racional

Valioso

Cul posee mayor valor o dignidad?


OJAL QUE SE PRODUZCA EL DESPLIEGUE DE LAS IMGENES AL HACER CLICK AL
CONCEPTO.
1. Vida vegetativa: se refiere a aquellas funciones bsicas como la nutricin, el
crecimiento, la reproduccin, etc. Es propia de las plantas, pero no exclusiva, pues los otros
seres vivos tambin la poseen.
2. Vida sensitiva: es el grado propio de los animales. Se le llama as, porque los animales
poseen sentidos, que les permiten captar estmulos y reaccionar ante ellos. En este nivel de
vida, la reaccin responde al instinto propio de su especie. Es decir, la respuesta al estmulo
no es producto de una reflexin o de una decisin, sino que es innata y necesaria. Por esta
razn, todos los animales de la misma especie reaccionan de la misma manera ante un
mismo estmulo. As, por ejemplo, si el perro observa pasar a una perrita en celo, ste no
pensar y ponderar si es de su raza o no, sencillamente, captar instintivamente por sus

sentidos que puede acercarse a la perrita y su instinto no le permitir otra cosa que seguirla
hasta aparearse.
3. Vida racional: es el grado propio del hombre. A diferencia de los animales, el ser
humano posee, adems de los sentidos, la capacidad de razonar, de pensar, de decidir. Por
eso, dos personas pueden reaccionar de forma diferente ante un mismo estmulo. Gracias al
intelecto, la persona es capaz de analizar una situacin, de plantearse soluciones y de actuar
de acuerdo a lo que considere mejor. Por este motivo, en el caso del ser humano no existen
respuestas predeterminadas, sino que cada uno elegir lo que estime conveniente.
De todos modos, debemos tener en cuenta que los tres niveles de vida no son
absolutamente independientes. A medida que el nivel es ms perfecto, abarca los niveles
anteriores. Y as, el nivel sensitivo no slo posee las funciones propias de su tipo de vida -en
este caso los sentidos-, sino tambin, cumple con las funciones del nivel vegetativo (todos
los animales tambin se nutren, crecen y se reproducen). Y en el caso de la vida racional
sucede lo mismo: los seres humanos no slo poseen intelecto y voluntad, sino tambin, las
funciones de los animales (sentidos e instintos) y de los vegetales (nutricin, crecimiento y
reproduccin).
Pero, adems, debemos considerar otro aspecto, y es que los niveles de vida dentro de un
ser vivo tienen una relacin de dependencia jerrquica con respecto al superior, as los
niveles inferiores realizan sus propias funciones ordenados por el nivel superior, por ello el
hombre tambin es distinto del resto de los seres vivos, incluso en aquellas facultades que
parecieran ser las mismas. As la funcin de nutricin es la misma para todos los seres
vivos, pero la manera particular como la realiza el hombre es propia de su racionalidad.
Podemos ejemplificar lo anterior a travs del siguiente relato: una persona tiene hambre y
ve que un compaero de curso trae un sabroso sndwich. Le pregunta si le puede convidar
un poco y el otro amablemente le responde que s. El amigo parte con mucho cuidado el
trozo de pan y luego lo tira al suelo diciendo: bien all est el pedazo que me
solicitaste, buen provecho!
Qu hacemos?, nos comemos el pan?, nos parece igual de apetitoso dado en la mano
que tirado al suelo? Es claro que a cualquier persona que viva una vida normal, le va a
parecer que este acto ms que de amistad es una ofensa. Pero qu es lo que le ofende? Le
ofende su dignidad, porque sa no es la manera digna, racional, de comer para un ser
humano. Miremos ahora la diferencia con un perro, que aunque sea de la raza ms fina, no
le importar en absoluto en comerse el sndwich que qued botado, para l y todos los de
su especie, el tema es simplemente alimentarse.
A base de esto podemos afirmar que el ser humano es el ms perfecto entre los seres vivos,
pues adems de poseer las funciones de los dems seres vivos, cuenta tambin con las
capacidades que lo distinguen como ser racional. Gracias a su intelecto, realiza de modo
ms perfecto las funciones de los otros niveles de la vida, ordenndolas de modo consciente.
As, por ejemplo, mientras la planta se alimenta del agua y los minerales que recibe, el
animal es capaz de buscar su propio alimento, y el ser humano, en un grado ms perfecto,
es capaz de decidir qu comer, cunto y cundo lo har, y decidir qu alimento preferir
ese da.
Conocimiento 4: El alma como principio vital
Atendamos ahora a un tema muy importante. En esta bsqueda por encontrar el qu somos,
debemos considerar una definicin muy clsica el hombre es un ser compuesto de
cuerpo y alma. Vamos a tomar en cuenta como alma (animus, palabra de origen latina) la

idea aristotlica, que es un concepto bastante biolgico, en donde el alma es el principio


vital de los seres vivos. El alma es lo que constituye a un organismo, es decir, que la vida
de cada ser vivo es lo que activa todas las operaciones por las que ese ser vivo se
manifiesta. El alma, por tanto, es la fuente de dichas operaciones. Una cosa importante a
considerar es que el alma es vida, y como la vida no es material, sino que se materializa en
un cuerpo determinado, entonces, de all se entiende que el alma es inmaterial.
El alma no vivifica cualquier cuerpo. Slo puede vivificar al cuerpo susceptible de tener vida.
Un cuerpo tiene esa capacidad real cuando posee funciones vegetativas (nutricin,
reproduccin celular y desarrollo).
Desde esta perspectiva, todos los seres vivos poseen alma (anima), entonces un ser
humano, una ballena, una mosca o una planta son cuerpos animados, ya que el alma es lo
que le da vida a esa materia.
Lo que acabamos de leer sin duda no es fcil de comprender, o tal vez de imaginar o de
ejemplificar, dado que estamos hablando de algo inmaterial, no concreto. Sin embargo, a
todos nos ha ocurrido que cuando estamos enfermos, no slo nos afecta la molestia o el
dolor del rgano que est funcionando mal, sino que tambin hay un efecto que parece ser
ms global que local. Incluso un resfriado comn nos hace perder las ganas de aquellas
cosas que en otro da nos parecen bien. Por ello cuando estamos enfermos la gente nos
dice: - Oye te veo desanimado, qu te pasa?
Aunque en el lenguaje comn podemos dar significados muy ambiguos para el trmino
alma, sin duda que la intuicin sobre nuestra propia naturaleza nos hace entender que los
remedios no bastarn para superar la enfermedad. As entonces, muchos mdicos y
hospitales han comprendido que si no se cura el alma, el cuerpo tampoco. Hoy vemos salas
de hospitales pintadas de colores ms atractivos, regmenes de visita ms flexible, asistencia
del padre al parto, mdicos menos serios, etc.
Resumen de la clase

Antropologa es un trmino que proviene del griego. Es la ciencia que estudia al


hombre.
Existen diferencias entre los seres vivos e inertes, stas son: automovimiento,
unidad, inmanencia, autorrealizacin y ritmo cclico.
Entre los seres vivos, hay que hacer la siguiente diferenciacin: Hay un nivel de vida
vegetativo, uno sensitivo y otro intelectivo.
Los seres vivos que pertenecen a la vida vegetativa slo pueden desarrollar cinco
etapas bsicas: nacer, crecer, desarrollarse, nutrirse y morir. Los seres vivos que
pertenecen a la vida sensitiva son capaces de actuar tras la recepcin de un estmulo
captados por sus instintos. En tanto, el hombre, que es el nico que pertenece a la
vida racional, adems de nacer, crecer, desarrollarse, nutrirse y morir; y al mismo
tiempo que puede captar estmulos mediante sus instintos; tiene la facultad de
decidir, analizar, ponderar cul es su bien mayor, por lo que al hombre se le otorga
una dignidad especial, por el slo hecho de serlo.
El alma es un principio vital que puede vivificar un cuerpo susceptible de vida.

Preguntas de apoyo
1.

Cules son las diferencias entre los seres vivos e inertes? Explique brevemente cada
una de ellas.
Respuesta:

Automovimiento: Capacidad que tienen los seres vivos de moverse por s mimos.
Unidad: El ser vivo es uno y todo.
Inmanencia: Capacidad de guardar dentro de s.
Autorrealizacin: Crecer, desarrollar la naturaleza de cada ser.
Ritmo cclico: Pasar por etapas desde nacer hasta morir.

2. Cules son los tres niveles de vida?


Respuesta: Vida vegetativa, Vida sensitiva, Vida racional.
3. Qu funciones pueden realizar los seres vivos que pertenecen a la vida vegetativa?
Respuesta: Nutricin, Crecimiento y Reproduccin.
4.

Por qu la vida del ser humano es ms perfecta que la de las plantas y la de los
animales?
Respuesta: Porque incluye tambin las caractersticas de los otros niveles (vegetativo y
sensitivo) y adems las propias de la vida racional.