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SECUENCIAS VOCLICAS

Diptongo

Dos vocales que forman parte de una misma slaba:

diario, siento, pie,

a)

cohibir, antiguo, doy,

vocal abierta (/a/, /e/, /o/) seguida o precedida de

vocal cerrada y tona (/i/, /u/);

viuda, diurno, ruido,

b)

muy

dos vocales cerradas distintas (/i/, /u/)

Tres vocales que forman parte de la misma slaba:


buey, dioico, confiis,
Triptongo

vocal abierta (/a/, /e/, /o/) seguida y precedida de una


guau, apreciis
vocal cerrada tona (/i/, /u/)
Dos vocales que forman parte de slabas sucesivas

Hiato

distinta:

Mara, pa, bho,

a)

cra, caer, aorta,

vocal cerrada tnica (/i/, /u/) seguida o precedida

de vocal abierta (/a/, /e/, /o/);


b)

roedor, dehesa, chiita

dos vocales iguales

La h intercala no influye en que sean hiatos o diptongos las secuencias de vocales entre las que se
sita: de.sahu.cio, prohi.bir, ahi.ja.do.
Diptongos
1. Un diptongo es la secuencia de dos vocales distintas que se pronuncian dentro de la misma slaba: vien - to,
a - cei- te, cau - sa, sua - ve. Desde el punto de vista fontico, en espaol pueden dar lugar a diptongos las
siguientes combinaciones voclicas: vocal abierta (a, e, o) + vocal cerrada (i, u) tona; vocal cerrada tona +
vocal abierta; y vocal cerrada + otra vocal cerrada distinta (es decir, las secuencias iu o ui): aula, cuadro,
cantis, peine, androide, justicia, cielo, funcin, ciudad, descuido, vacuo. Aunque, en el habla, la secuencia de
dos vocales abiertas especialmente cuando ninguna de ellas es tnica (petrleo, raedera) puede
articularse como diptongo, esta combinacin voclica se considera siempre hiato desde el punto de vista
normativo.
2. De las secuencias anteriores, se pronuncia siempre como diptongo el grupo formado por una vocal abierta
tnica y una cerrada tona (en ese orden): Sainz, temis, voy, causa. Pero, por lo general, aparte de este grupo,
una misma combinacin voclica de las mencionadas en el prrafo anterior se pronuncia, en unas palabras,
dentro de la misma slaba diptongo y, en otras palabras, en slabas diferentes hiato; por ejemplo, la
secuencia ie se pronuncia como diptongo en la palabra miedo (mie - do) y suele pronunciarse como hiato, al
menos en Espaa y algunas zonas de Amrica, en rieron (ri - e - ron). Por otra parte, algunas de estas
combinaciones voclicas (las formadas por una vocal cerrada tona y una abierta tnica, o por dos vocales
cerradas diferentes) pueden, en una misma palabra, fluctuar en su pronunciacin entre el hiato y el diptongo,
dependiendo de diversos factores, como el mayor o menor esmero en la pronunciacin, el origen geogrfico o

social del hablante, etc.; as ocurre, por ejemplo, en gratuito, que puede pronunciarse con diptongo (gra - tui to) o con hiato (gra - tu - i - to), y en cruel (cruel o cru - el). Dada esta variabilidad, se ha optado por
establecer una serie de convenciones sobre qu ha de considerarse diptongo y qu ha de considerarse hiato a
la hora de acentuar grficamente las palabras. As, cada secuencia voclica ser considerada siempre un hiato
o siempre un diptongo al colocar las tildes, con independencia de su pronunciacin real dentro de la palabra.
3. La h intercalada no influye en absoluto en la consideracin como diptongo o como hiato de una secuencia
voclica. As, hay grupos de vocales con h intermedia que forman diptongo: ahijado, ahumar, prohibir, y
otros que forman hiato: ahnco, turbohlice, prohbe.
4. Debe evitarse en el habla la reduccin del diptongo a una sola vocal: *[uljio] por Eulogio, *[kontno]
por continuo,*[bnte] por veinte, *[trnta] por treinta. En el caso de los numerales compuestos de las series
del veinte y deltreinta, esta monoptongacin es comn, incluso entre personas cultas, pero es conveniente
evitarla en la pronunciacin esmerada: *[bentikutro] por veinticuatro, *[trentaids] por treinta y dos. Son
extremadamente vulgares los casos de cierre de la e en i: *[bintikutro]. Tambin debe evitarse pronunciar
como diptongos algunas combinaciones voclicas que son siempre hiatos en la diccin culta: *[golpir]
por golpear, *[kute] por cohete.
[RAE: Diccionario panhispnico de dudas. Madrid: Santillana, 2005, p. 230-231]
Acentuacin de las palabras con diptongo
Diptongos ortogrficos
A efectos de acentuacin grfica, se consideran diptongos las secuencias voclicas siguientes:
a) Vocal abierta + vocal cerrada o, en orden inverso, vocal cerrada + vocal abierta, siempre que la cerrada no
sea tnica: amis, peine, alcaloide, aplauso, Eugenio, estadounidense; suave, huevo, continuo, confiado,
viento, cancin.
b) Dos vocales cerradas distintas: huida, ciudad, jesutico, veintin, diurno, viudo.
Acentuacin de palabras con diptongo
Las palabras con diptongo se acentan siguiendo las reglas generales de acentuacin. As, vio no lleva tilde
por ser monoslaba; bonsi la lleva por ser aguda terminada en vocal, y husped, por ser llana terminada en
consonante distinta de -n o -s; superfluo, cuentan y viernes se escriben sin tilde por ser llanas terminadas en
vocal, -n y -s,respectivamente; y cuquero y lingstico se tildan por ser esdrjulas.
Colocacin de la tilde en los diptongos
a) En los diptongos formados por una vocal abierta tnica y una cerrada tona, o viceversa, la tilde se coloca
sobre la vocal abierta: adis, despus, marramu, sois, inici, nutico, murcilago, Cucaso.
b) En los diptongos formados por dos vocales cerradas, la tilde se coloca sobre la segunda vocal: acufero,
casustica, demirgico, intervi.

[RAE: Diccionario panhispnico de dudas. Madrid: Santillana, 2005, p. 636-637]


En los diptongos, la vocal ms abierta representa el punto voclico de la slaba; la ms cerrada se halla en la
tensin o en la distensin. El hablante tiende a extremar la diferencia que entre ambas exista en su grado de
abertura, bien abriendo ms la abierta, bien derrando ms la cerrada, o ambas cosas a la vez. Tal es el caso, en
espaol, de las vocales extremas i, u, llamadas dbiles porque forman diptongos con las ms abiertas a, e,
o (fuertes), stas constituyen el ncleo silbico y aqullas quedan en posicin inicial (tensiva) o final
(distensiva). En estas condicionesi, u, se abrevian, al mismo tiempo que estrechan su articulacin hasta el
punto de perder en parte su naturaleza voclica y convertirse en semiconsonantes y semivocales: j, w, i, u.
Los diptongos as formados pueden ser de abertura creciente o de abertura decreciente.
Son crecientes:
ja (viaje)
je (tiempo)
jo (sali)
wa (guapo)
we (bueno)
wo (cuota)
Tiende igualmente nuestra lengua a juntar en diptongo creciente las dos vocales dbiles i, u, haciendo
semiconsonante la que est en primer lugar, con lo cual el ncleo silbico se sita en el segundo elemento
de diptongo: ju, wi. Esta tendencia ofrece numerosas vacilaciones dialectales que mantienen el hiato o
hacen ncleo silbico en el primer elemento. As en la lengua moderna conviven, por ejemplo, ju-i-cio, triun-fo con jui-cio, triun-fo, con predominio de estos ltimos.
Los diptongos decrecientes son:
ai (aire)
ei (reina)
oi (voy)
au (aurora)
eu (feudal)
ou (bou) (el diptongo ou no es genuinamente castellano, puesto que slo se encuentra en la palabra
catalana bou y en algunos topnimos)

Tenemos, por tanto, en el uso actual de nuestro idioma ocho diptongos crecientes, seis decrecientes y cuatro
triptongos (jai, jei, wai, wie). Todos ellos estn fuertemente consolidados en el habla actual. Los diptongos
crecientes se dan en espaol moderno con frecuencia notablemente mayor que los decrecientes.
[Gili Gaya, Samuel: Elementos de fontica general. Madrid: Gredos, 1966, p. 117-118]
Diptongos: Las vocales i, u, combinadas entre s o acompaada cada una de ellas por otra vocal, dente de
una misma palabra, forman el grupo fontico que se llama diptongo. La i y la u se pronuncian como
semivocales cuando van al fin del diptongo, y como semiconsonntes cuando van al principio. Las vocales e,
o ante la semivocal i resultan relativamente abiertas. La a ante la u se hace un poco velar. La o ante esa
misma u alcanza su matiz ms cerrado.
En los grupos iu, ui predomina siempre como principal elemento del diptongo la segunda vocal, reducindose
la primera a semiconsonante.
[Navarro Toms, T.: Manual de pronunciacin espaola. Madrid: Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas,141968, 66]
A efectos ortogrficos, para que haya diptongo debe darse una de estas dos situaciones:
a) que se sucedan una vocal abierta (a, e, o) y una cerrada (i, u), o viceversa, siempre que la cerrada no
sea tnica:aire, causa, peine, oiga, bou, viaje, ciego, quiosco, suave, fuerte, cuota.
b) que se combinen dos vocales cerradas (i, u) distintas: ui, iu: ruido, diurtico, etc.
Algunas de estas combinaciones voclicas pueden articularse como hiatos (es decir, en dos slabas),
dependiendo de distintos factores: su lugar en la secuencia hablada, el mayor o menor esmero en la
pronunciacin, el origen geogrfico o social de los hablantes, etc. Este es el caso, por ejemplo,
de fluir (pronunciado fluir, con diptongo, o flu-ir, con hiato), de incluido (pronunciado in-clui-do o in-clu-ido), de cruel (pronunciado cruel o cru-el), de des-viado (que se pronuncia des-via-do o des-vi-a-do), etc.
Sin embargo, a efectos de la acentuacin grfica, se considerar siempre que se trata de diptongos.
La h intercalada entre dos vocales no impide que estas formen diptongo: ahu-mar, ahi-ja-do.
[Real Academia Espaola. Ortografa de la lengua espaola. Edicin revisada por las Academias de la
Lengua Espaola. Madrid: Espasa Calpe, 1999, p. 43]
Ejemplos de diptongos decrecientes (vocal y semivocal):
baile, hay, causa, aceite, ley, feudal, heroico, hoy, bou
Ejemplos de diptongos crecientes (semiconsonante y vocal):
aciago, viejo, sabio, ciudad, cuadro, fuerza, vacuo, cuida
El grupo ui se considera siempre como diptongo: ca-suis-ta.

Los sonidos gue, gui, que, qui no se consideran diptongos ya que la u al ser muda en estos casos no forma una
emisin de voz con la e ni con la i, pero s forman una sola slaba. Si la u ante e, i despus de g es sonora,
lleva diresis y forma diptongo con la vocal siguiente: ver-gen-za, ci-ge-a.
Generalmente nos e forma diptongo en las palabras compuestas cuyo primer elemento es un prefijo: re-unir, re-in-cor-po-rar.
Los verbos acabados en -iar y uar en los que se destruye el diptongo en la primera persona del singular del
presente de indicativo: confiar > con-f-o, tambin lo destruyen en las dems personas del singular y tercera
persona del plural del presente de indicativo, del presente de subjuntivo e imperativo. En la segunda persona
del plural el grupo ais, -eis forma diptongo siempre, pues en realidad lo que se destruye es el triptongo iais,
-ieis, -uais, -ueis, as con-fi-is, con-fi-is, a-cen-tu-is, a-cen-tu-is.
Diptongos impropios
Distinta es la calidad de las combinaciones que forman entre s las vocales fuetes a, e, o. Sus diferencias
relativamente pequeas en el grado de apertura motivan numerosas vacilaciones entre el hiato y el diptongo
que vienen a sumarse a las producidas por el acento, la composicin de las palabras, la etimologa, las
variantes dialectales y la mayor o menor rapidez y esmero en la diccin. Comprese las pronunciaciones alco-hol y al-col, al-de-a-no y al-dea-no, pe-or y peor, re-al y real, bo-a-to y boa-to, le-er y ler. Son diptongos
consolidados, a los cuales la Gramtica tradicional da el nombre de impropios, por no haber en ellos
semiconsonante o semivocal. Cuando se forma el diptongo con vocales fuertes, la ms abierta tiene intensidad
y duracin normales pero la ms cerrada se debilita y abrevia, al mismo tiempo que tiende a cerrar ms su
articulacin. As se explican las pronunciaciones vulgares tjatro (teatro) pjor (peor), trai (trae), twala
(toalla), etc., y los frecuentes cambios histricos que tienden a resolver con un diptongo consolidadeo la
sucesin inmediata de dos vocales fuertes (a e r e > aire; c r e a r e > criar). El diptongo formado por aqullas
es de un equilibrio poco estable, en el cual las vocales componentes conservan su individualidad como
fonemas.
[Gili Gaya, Samuel: Elementos de fontica general. Madrid: Gredos, 1966, p. 120-121]
Triptongos
1. Un triptongo es la secuencia de tres vocales que forman parte de una misma slaba: a - pre - ciis, co piis, buey. Para que exista un triptongo han de combinarse dos vocales cerradas (i, u) tonas y, en medio de
estas, una vocal abierta (a, e, o): anunciis, guau, miau, confiis. No son triptongos en espaol las secuencias
de vocal cerrada + vocal abierta + vocal cerrada cuando alguna de las dos vocales cerradas es tnica. Lo que
hay en esos casos es un hiato seguido de un diptongo, cuando es tnica la primera vocal cerrada: vivais (vi v - ais); o un diptongo seguido de un hiato, cuando es tnica la segunda vocal cerrada: limpiaas (lim - pia - as).

2. Una misma secuencia de vocal cerrada tona +vocal abierta + vocal cerrada tona puede pronunciarse, en
unas palabras, formando parte de la misma slaba, esto es, como un triptongo y, en otras, en dos slabas
diferentes, es decir, como un hiato seguido de un diptongo, o viceversa; as, la secuencia iei se pronuncia
como triptongo en la palabra cambiis [kam - biis] y como hiato + diptongo en confiis [kon - fi - is], al
menos en Espaa y en los pases americanos en los que la tendencia antihitica es menos fuerte. Sin embargo,
a efectos de acentuacin grfica, cualquier secuencia formada por una vocal abierta entre dos vocales cerradas
tonas siempre se considerar un triptongo, con independencia de su articulacin real en una o en dos slabas.
[RAE: Diccionario panhispnico de dudas. Madrid: Santillana, 2005, p. 652]
Acentuacin de las palabras con triptongo
Triptongos ortogrficos
Cualquier grupo de tres vocales formado por una vocal abierta situada entre dos vocales cerradas, siempre que
ninguna de las vocales cerradas sea tnica, se considera un triptongo a efectos de acentuacin
grfica: averiguis, buey,Paraguay, vieira, confiis, opioide.
Acentuacin de palabras con triptongo
Las palabras con triptongo siguen las reglas generales de acentuacin. As, lieis no lleva tilde por ser
monoslaba (aunque pueda llevarla si se articula como bislaba; continuis y despreciis la llevan por ser
agudas terminadas en -s,mientras que biaural y Uruguay, que tambin son agudas, no se tildan por terminar
en consonante distinta de -n o -s; tuutem lleva tilde por ser llana terminada en consonante distinta de -n o s, mientras que vieira y opioide no la llevan por ser llanas terminadas en vocal.
Colocacin de la tilde en los triptongos
La tilde va siempre sobre la vocal abierta: consensuis, habituis, tuutem.
[RAE: Diccionario panhispnico de dudas. Madrid: Santillana, 2005, p. 637]
La presencia de los sonidos i, u, en una misma palabra, al principio y al fin de un grupo voclico cuyo
elemento central y predominnte sea a o e da lugar a los triptongos iai, iei, uai, uei. El triptongo empieza con
movimiento articulatorio de abertura creciente y termina con abertura decreciente. El primer elemento es una
semiconsonante; el ltimo, una semivocal. La a, en los triptongos citados, especialmente en iai, adquiere
cierto matiz palatal. La e es normalmente abierta, del mismo modo que en el diptongo ei, sin que el hallarse
entre dos elementos palatales, como ocurre en iei, impida su abetura. Ejemplos: despreciis, limpiis,
averiguis, santigis, buey.
[Navarro Toms, T.: Manual de pronunciacin espaola. Madrid: Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas,141968, 67]

Sinresis
Sinresis o sincesis (gr. sunaresis contraccin, agregacin). En mtrica, el procedimiento inverso al de la
diresis: dos vocales contiguas pasan a convertirse en una. Reduccin a una sola slaba de vocales que estn
juntas o separadas por h, las cuales no constituyen propiamente digtongo; como (ao)ra por a-ho-ra.
Figura entre las licencias poticas: lzala gorgeador alta en volandas (G. Diego).
Hiato
Hiato
Secuencia fnica formada por dos vocales contiguas que pertenecen a slabas diferentes, v.g., roer, to. (Cf.
Diptongo.)
[Eguren, Luis / Fernndez Soriano, Olga: La terminologa gramatical. Madrid: Gredos, 2006, p. 74]
1. Hiato es la secuencia de dos vocales que se pronuncian en slabas distintas: gr - a, pa - s, ca - er, dis - cu t - ais. Desde el punto de vista fontico, son hiatos las combinaciones de vocal abierta (a, e, o) tona + vocal
cerrada (i, u) tnica: raz, lad, rer, transente, or; de vocal cerrada tnica + vocal abierta
tona: Mara, re, fro, cacata,acente, bho; de dos vocales iguales: azahar, poseer, chiita, alcohol; y de dos
vocales abiertas distintas: caer, aorta, teatro, etreo, cogulo, poeta (aunque, en el habla, la secuencia de dos
vocales abiertas especialmente cuando ninguna de ellas es tnica puede articularse como diptongo, esta
combinacin voclica se considera siempre hiato desde el punto de vista normativo).
2. Las otras combinaciones posibles de dos vocales (salvo la secuencia de una vocal abierta tnica seguida de
una cerrada tona, que forma siempre diptongo en espaol) se pueden pronunciar como hiatos o como
diptongos, dependiendo de diversos factores: las palabras concretas en las que se encuentren incluidas, el
origen geogrfico o social del hablante, el mayor o menor esmero en la pronunciacin, etc. Dada esta
variabilidad, se ha optado por establecer una serie de convenciones sobre qu ha de considerarse diptongo y
qu ha de considerarse hiato a la hora de acentuar grficamente las palabras; as, las secuencias voclicas
distintas de las descritas en el primer prrafo se considerarn siempre diptongos a efectos de acentuacin
grfica.
3. La h intercalada no influye en absoluto en la consideracin como diptongo o como hiato de una secuencia
voclica; as, hay grupos de vocales con h intermedia que forman diptongo: ahijado, ahumar, prohibir, y otros
que forman hiato: ahnco, turbohlice, prohbe.
4. Tanto en Espaa como en Amrica existe una tendencia antihitica muy marcada en el habla popular, lo
que provoca que determinadas secuencias voclicas que son hiatos en el habla culta se pronuncien como
diptongos entre hablantes poco instruidos, con el consiguiente cierre en el timbre de la vocal tona; as, en el
habla

esmerada,

deben

evitarse

pronunciaciones

como

*[golpir]

por golpear, *[akordin]

por acorden, *[kute] por cohete, *[peli] por pele, etc. No obstante, en algunos pases de Amrica,
particularmente en Mxico, este cierre voclico se da tambin en el nivel culto.

5. En amplias zonas de Amrica es muy frecuente que se pronuncien como diptongos secuencias formadas
por una vocal cerrada tona y una vocal abierta tnica, o por dos vocales cerradas distintas; estas mismas
secuencias, por el contrario, se pronuncian mayoritariamente como hiatos en el espaol de Espaa y de
algunos pases americanos, por ejemplo, la Argentina o el Ecuador. As, en Espaa y parte de Amrica, la
palabra guion se pronuncia como bislaba ([gi - n]), debido al hiato, mientras que en otras reas americanas
se pronuncia como monoslaba ([gin]), debido al diptongo; lo mismo sucede con jesuita, que vacila, segn
las zonas, entre el hiato ([je - su - - ta]) y el diptongo ([je - su - ta]).
[RAE: Diccionario panhispnico de dudas. Madrid: Santillana, 2005, p. 339]
Acentuacin de las palabras con hiato
Hiatos ortogrficos
A efectos de acentuacin grfica, se consideran hiatos las combinaciones voclicas siguientes:
a) Dos vocales iguales: afrikans, albahaca, poseer, dehesa, chiita, microondas, duunviro.
b) Dos vocales abiertas: anchoa, ahogo, teatro, areo, elico, hroe.
c) Vocal cerrada tnica + vocal abierta tona o, en orden inverso, vocal abierta tona + vocal cerrada
tnica: alegra,acenta, insine, enfre, ro, bho; raz, bal, transente, rer, or.
Acentuacin de las palabras con hiato
a) Las palabras con hiato formado por dos vocales iguales, o por dos vocales abiertas distintas, siguen las
reglas generales de acentuacin. As, cre y den llevan tilde por ser agudas terminadas en vocal y en n, respectivamente, mientras que poseer y peor, tambin agudas, no la llevan por terminar en consonante
distinta de -n o -s; ber y Sezllevan tilde por ser llanas terminadas en consonante distinta de -n o -s, mientras
que bacalao, chiita,

vean y anchoasno

la

llevan

por

ser

llanas

terminadas

en

vocal, -n y -

s, respectivamente; ocano, cogulo y zologo se tildan por ser esdrjulas.


b) Las palabras con hiato formado por una vocal cerrada tnica y una vocal abierta tona, o por una vocal
abierta tona y una cerrada tnica, siempre llevan tilde sobre la vocal cerrada, con independencia de que lo
exijan o no las reglas generales de acentuacin: armona, gra, insine, do, ro, hemate, lad, cada, raz,
fecho, cafena, egosmo,or. La presencia de una hache intercalada no exime de la obligacin de tildar la
vocal tnica del hiato: bho, ahto, prohbe.
[RAE: Diccionario panhispnico de dudas. Madrid: Santillana, 2005, p. 637]

Cuando dos o ms vocales seguidas se pronuncian sin formar una slaba nica, se dice que estn en hiato. En
espaol existe desde antiguo una tendencia muy marcada a reducir los hiatos a diptongos y a juntar por

sinalefa la vocal o vocales finales de una palabra con las iniciales de la palabra siguiente, dentro del mismo
grupo fnico.
[Gili Gaya, Samuel: Elementos de fontica general. Madrid: Gredos, 1966, p. 117]
A efectos ortogrficos, para que haya diptongo debe darse una de estas dos situaciones:
a) que se sucedan una vocal abierta (a, e, o) y una cerrada (i, u), o viceversa, siempre que la cerrada no sea
tnica:aire, causa, peine, oiga, bou, viaje, ciego, quiosco, suave, fuerte, cuota.
b) que se combinen dos vocales cerradas (i, u) distintas: ui, iu: ruido, diurtico, etc.
Algunas de estas combinaciones voclicas pueden articularse como hiatos (es decir, en dos slabas),
dependiendo de distintos factores: su lugar en la secuencia hablada, el mayor o menor esmero en la
pronunciacin, el origen geogrfico o social de los hablantes, etc. Este es el caso, por ejemplo,
de fluir (pronunciado fluir, con diptongo, o flu-ir, con hiato), de incluido (pronunciado in-clui-do o in-clu-ido), de cruel (pronunciado cruel o cru-el), de des-viado (que se pronuncia des-via-do o des-vi-a-do), etc.
Sin embargo, a fectos de la acentuacin grfica, se considerar siempre que se trata de diptongos.
La h intercalada entre dos vocales no impide que estas formen diptongo: ahu-mar, ahi-ja-do.
[Real Academia Espaola. Ortografa de la lengua espaola. Edicin revisada por las Academias de la
Lengua Espaola. Madrid: Espasa Calpe, 1999, p. 43]
Hiato y sinresis
Con frecuencia aparecen juntas, dentro de una misma palabra, dos vocales que no forman diptongo, sino
que por tradicin gramatical constituyen slabas distintas. Al efecto prosdico que produce la pronunciacin
de las vocales colocadas en dicha posicin se llama hiato. La lengua hablada no se ajusta siempre en este
punto a la tradicin gramatical. El uso consiente que en ciertos casos las vocales que se hallan en hiato se
reduzcan a una sola slaba. A esta reduccin se le da el nombre de sinresis. La sinresis puede producir
modificaciones importantes en la pronunciacin de las vocales a que afecta.
a) Vocales iguales se reducen en sinresis a una sola vocal de cualidad y duracin ordinarias:
hiato

sinresis

albahaca

al-ba--ka

al-b-ka

acreedores

a-kre-e-d-res

a-kre-d-res

nihilista

ni-i-lis-ta

ni-lista

alcohol

al-ko-l

al-kl

b) La i y la u, pronunciadas en hiato como vocales corrientes, se convierten por sinresis en semivocales o


semiconsonantes, como en los diptongos o triptongos:

hiato

sinresis

viaje

bi--xe

bj-xe

suave

su--be

sw-be

cruel

kru-l

krwl

an

a-n

un

ah

a-

La pronunciacin vulgar reduce corrientemente a una sola slaba cualquier grupo voclico de esta
especie: pas[pis], maz [mi], bal [bul]. En la Amrica espaola este uso se halla tambin, ms o menos
desarrollado, aun entre las personas instruidas. En el ambiento culto de Castilla, fuera de ciertas ocasiones en
que se admite la sinresis de dichas formas, la pronunciacin [pis, mi], etc., tiene un carcter
marcadamente vulgar. En an, ah, haba, da, y en algunos otros casos, alternan el hiato y la sinresis con
arreglo a determinadas circunstancias.
En las combinaciones iu, ui, el elemento que se modifica al producirse la sinresis es siempre el primero
de cada grupo: viuda [b--da], ruido [r--do], con hiato; con sinresis, [bj-da, rw-do].
c) Las vocales e, o, delante de a, se pronuncia asimismo, en hiato, como vocales ordinarias, con el timbre
abierto o cerrado que en cada caso les corresponda, segn las circunstancias en que se hallen, es decir,
pronuncindose siempre como vocales cerradas menos cuando van precedidas de erre que se oyen con
timbre abierto; en sinresis, se cierran y abrevian, relajando su articulacin, apagando su sonido y
producindose, aunque con mayor abertura, con un movimiento anlogo al de las semiconsonantes j, w.
hiato

sinresis

aldeano

al-de--no

al-de-no

lealtad

le-al-td

leal-td

lnea

l-ne-a

l-nea

toalla

to--lla

to-lla

coagular

ko-a-gu-lr

koa-gu-lr

En la palabra real, la e es abierta en hiato, y breve y relajada en sinresis; la lengua vulgar dice en unas partes
[rjl] y en otras [rel y rl].
El

habla

popular

hace

en

muchos

de

estos

casos ea

> wa: teatro [tjtro], pasear [pasjr], Joaqun[xwakn], pedazo [pio], todava [twaba],

> ja, oa
etc.

La

evolucin de ea > ja, con j ms o menos cerrada, se da tambin abundantemente en Amrica hasta en la
pronunciacin de las personas cultas.
d) En los casos en que se encuentran juntas las vocales e, o, el elemento que se cierra y abrevia al
pronunciarse la sinresis es, como en las combinaciones iu, ui, el que va en primer lugar:

hiato

sinresis

empeorar

em-pe-o-rr

em-peo-rar

telogo

te--lo-go

te-lo-go

nveo

n-be-o

n-beo

incoherente

in-ko-e-rnte

in-koe-rnte

cohete

ko--te

ko-te

Vug. peor [pjr], empeorar [empjorr], cohete [kwte].


e) Detrs de la a, las vocales e, o, se abrevian y relajan tambin, pero conservan su propio timbre ms
claramente que en los casos anteriores, pronuncindose, dentro de su brevedad, con matiz ms o menos
abierto o cerrado, segn las mismas circunstancias que hacen variar el sonido de las vocales e, o,
ordinarias:
hiato

sinresis

traern

tra-e-rn

trae-rn

caen

ka-en

ken

Israel

is-ra-l

is-rel

ahogado

a-o-g-do

ao-g-do

ahora

a--ra

o-ra

extraordinario

es-tra-or-di-n-rio

es-traor-di-n-rio

Bilbao

bil-b-o

bil-bo

Vulg. traern [trairn], caen [kin]. En extraordinario la velarizacin de la a y la abertura de la o dan lugar a
que dicha palabra se oiga con frecuencia con reduccin de las dos vocales a un solo sonido. En Bilbao,
bacalao, etc., la ofinal, en sinresis, en pronunciacin vulgar es normalmente cerrada, con tendencia a u ms o
menos abierta; en algunas regiones se oye en realidad una u: [bilbu, bakalu].
[Navarro Toms, T.: Manual de pronunciacin espaola. Madrid: Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas,141968, 68]
Sinalefa
Pronunciacin en una misma slaba de la vocal final de una palabra y la inicial de la palabra siguiente: la
alameda > *lalameda. Enlace de slabas por el cual se forma una sola de la ltima de un vocablo y de la
primera del siguiente, cuando aquel acaba en vocal y este empieza con vocal, precedida o no de h muda. A
veces enlaza slabas de tres palabras; p. ej., Parti a Europa.
Cuando dos o ms vocales seguidas se pronuncian sin formar una slaba nica, se dice que estn en hiato. En
espaol existe desde antiguo una tendencia muy marcada a reducir los hiatos a diptongos y a juntar por
sinalefa la vocal o vocales finales de una palabra con las iniciales de la palabra siguiente, dentro del mismo
grupo fnico. La posibilidad de la sinalefa con ms de dos vocales depende de que stas se hallen en serie de

abertura creciente o decreciente, o de que las ms abiertas estn en el centro de la slaba como pice silbico
de ella: las ms cerradas estn en posicin explosiva o implosiva, en la tensin o en la distensin,
respectivamente. [Gili Gaya, Samuel: Elementos de fontica general. Madrid: Gredos, 1966, p. 117]
La posibilidad de juntarse por sinalefa varias vocales espaolas depende de que formen serie de abertura
creciente (iea) o decreciente (aei); o de que las de articulacin ms cerrada se hallen en los extremos de la
slaba, y las ms abiertas en el centro. Por ejemplo, en sali a esperarlo se juntan cuatro vocales, porque la
articulacin se abre progresivamente i-o-a, y luego se cierra en e. En la frase esta o aquella no pueden unirse
las tres vocales porque la oes ms cerrada que las dos aes en que est intercalada, y exige un nuevo impulso
articulatorio, es decir, una slaba distinta. Cabe, por lo tanto, definir en este sentido la slaba como el conjunto
de sonidos comprendidos entre dos depresiones de la articulacin. [Gili Gaya, o. cit., p. 95-96]
La sinalefa es la fusin de la vocal o vocales finales de una palabra con la vocal o vocales iniciales de la
palabra siguiente, de modo que se integren, a efectos fonticos y mtricos, en una slaba: Muerta la lengua a
Euridice respira(Juregui). Puede haber fusin de una sola slaba de la vocal final de una palabra y la inicial
de la siguiente; puede ser la misma vocal: larina (por la harina); vocales que forman normalmente diptongo:
t(uo)jo; o vocales de las que no lo forman ordinariamente: l(ao)rden.
El encuentro de vocales que resulta del contacto de las palabras en la frase da tambin lugar a casos de hiato
o contraccin anlogos a los indicados arriba para hiato y sinresis. Al grupo de vocales formado por el enlace
de las palabras y pronunciado en una sola slaba se le da el nombre de sinalefa. Dentro de la palabra nunca se
juntan ms de tres vocales en una slaba. Del enlace de unas palabras con otras resultan frecuentemente
grupos voclicos hasta de cinco o seis elementos.
Las principales modificaciones que las vocales experimentan al contraerse en sinalefa son las mismas que se
han indicado con relacin a la sinresis. La i y la u se reducen a semiconsonantes o semivocales, segn se
hallen respectivamente al principio o al fin del grupo voclico. La e y la o se abrevian y relajan, inclinndose
al tipo cerrado o al abierto, segn la influencia de los sonidos vecinos y segn tambin su posicin en el
grupo. La vocal menos variable es la a, sin que esto signifique que no se deje asimismo influir hasta cierto
punto por las otras, y en especial por las velares o, u.
La reunin de las vocales en sinalefa ofrece multitud de combinaciones distintas
aa escalera arriba
ae amada esposa
ai oferta injusta
ao palabra osada
au casa humilde
ee puede escribir

ei nombre ilustre
eo tiene orgullo
eu gente humilde
ia casi apagado
ie mi esperanza
ii casi imposible
io mi obligacin
iu ni una vez
uu espritu humano
uo por su honor
aaa llega a adorar
aae iba a encender
aao estaba ahogada
eaa aprende a hablar
eao presume ahondar
iau justicia humana
oaa vuelvo a atarlo
oao dispuesto a obedecer
uau fatua humildad
uou monstruo humano
iaau regia autoridad
ioae corri a esperarlo
ioau palacio augusto
uoau inicuo augurio
ioaeu envidio a Eusebio
Las vocales representan aproximadamente el 50% del material fnico del idioma espaol. Las consonantes,
aunque forman una serie ms numerosa que la de las vocales, no entran en mayor proporcin que stas en la
composicin de las palabras. La vocal ms frecuente es la a. Las variantes abiertas e, o, en la pronunciacin

espaola normal, son menos frecuentes que las cerradas e, o. En el habla regional de algunas provincias del
Sur, las variantes cerradas son, por el contrario, menos frecuentes que las abiertas.
No existen en la pronunciacin espaola vocales anteriores labializadas o mixtas, como la y la del francs
y del alemn; ni relajadas, como en portugus; ni largas y breves, como en alemn. Se puede decir con Storm
que la brevedad, claridad y la precisin son los rasgos caractersticos de las vocales espaolas. Menndez
Pidal ha indicado oportunamente que la gran uniformidad fontica del espaol, mayor, por ejemplo, que la
de las otras dos grandes lenguas europeas extendidas por Amrica, se debe en gran parte a la sencillez,
claridad y formeza de nuestro sistema voclico.
[Navarro Toms, T.: Manual de pronunciacin espaola. Madrid: Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas,141968, 69]
Diresis
Signo ortogrfico auxiliar, tambin llamado crema, representado por dos puntos () que se disponen
horizontalmente sobre la vocal a la que afectan. En espaol tiene los usos siguientes:
1. Debe colocarse obligatoriamente sobre la u para indicar que esta vocal ha de pronunciarse en las
combinaciones guey gui: vergenza, pingino. Como ocurre con la tilde, la diresis debe escribirse
tambin sobre las letras maysculas: BILINGE, LINGSTICA. En ediciones actuales de textos
antiguos no modernizados, tambin puede encontrarse este signo escrito sobre la u en las
combinaciones que, qui, con esta misma finalidad: qestin, qistin (en lugar de la forma
moderna cuestin).
2. En textos poticos, la diresis puede usarse colocada sobre la primera vocal de un diptongo para indicar que
las vocales que lo componen deben pronunciarse en slabas distintas. Esta licencia potica recibe
igualmente el nombre de diresis. De este modo, la palabra a la que afecta y, en consecuencia, el verso en
que aparece cuentan con una slaba ms a efectos mtricos: Como trtola vuda / qued, pero no sin
ramo, / pues en el de una taberna / estuve arrullando tragos (Quevedo Jcaras [Esp. 1610-45]); Oh!
Cun save reson en mi odo / el bullicio del mundo y su rido! (Espronceda Diablo [Esp. 1840-41]).
[RAE: Diccionario de dudas / Avance]
La diresis es una licencia potica de aplicacin muy restringida. En el habla corriente slo aparece por
arcasmo, o bien por motivos etimolgicos o relacionados con la composicin de las palabras.
[Gili Gaya, Samuel: Elementos de fontica general. Madrid: Gredos, 1966, p. 117]
En espaol, se llama diresis al signo diacrtico, llamado tambin crema, que, colocado sobre la u en los
grupos gu + e, i, indica que debe ser pronunciada: lingstica / agero / vergenza. No es lo mismo
que sinresis. En el verso se coloca a veces sobre la vocal cerrada de un diptongo, o sobre la segunda si ambas
son cerradas, en la licencia potica llamada tambin diresis: Donde el lmite rojo de Orente (Herrera).

En las palabras en que el grupo con vocal dbil no est en la slaba final, este grupo se pronuncia unas veces
diptongado (p(ue)esto, r(ue)da), y otras con diresis (ri-da, tortu-so). Esta diresis debera marcarse
grficamente. Lo indicado sera hacerlo con el signo especfico (), llamado diresis; pero este signo es
desusado actualmente. (Se usa especialmente en algunas palabras coo rido, save, vuda, para indicar esta
pronunciacin, por ejemplo en poesas viejas en que esa palabras estn medidas as.) Hay, pues, que aclarar en
la diccionario la pronunciacin. Se debe advertir que esas palabras tienden rpidamente a pronunciares
diptongadas y, con raras excepciones, como riada, en diccin rpida se pronuncian siempre as. [Moliner,
Mara: DUE. Madrid: Gredos, 1971, p. 859-860]
La h muda
La letra h es un verdadero fsil dentro de nuestro alfabeto, puesto que no representa hoy ningn fonema. La
existencia actual de esta letra obedece a razones puramente histricas y en ocasiones es incluso arbitraria. Su
presencia o ausencia en la grafa de las palabras debe ser aprendida por el trato intenso de la lengua escrita.
Solo en un caso hay norma fija para el uso: se pone h siempre ante los grupos ue, ui en comienzo de
palabra: hueco, hueso, husped, huida.
[Seco, Manuel: Gramtica esencial del espaol. Madrid: Espasa-Calpe, 1989, p. 61]
En la pronunciacin correcta espaola, la h no representa la aspiracin larngea que en otros idiomas le
corresponde y que en determinados casos tuvo tambin, en otro tiempo, en nuestra lengua; la h ortogrfica es
actualmente en nuestra escritura una letra muda sin ningn valor fnico: hoja [xa], ahora [ara],
alcohol [alkl], huerta [wrta], hueco [wco], ahuecar [awekr], etc.; la antigua aspiracin aparece an, sin
embargo, en palabras como humo, horno, etc., en pronunciacin dialectal. [Navarro Toms, T.: Manual de
pronunciacin espaola. Madrid: C.S.I.C., 141968, 77]
La h es un signo meramente ortogrfico, sin valor alguno en la pronunciacin, enlazndose, por
consiguiente,

los

sonidos

entre

los

cuales

se

encuentra

existiese: ahora [ara], exhibicin [egsibijn],deshojar [desoxr], los

como
hijos [los

si

de

hecho

xos], los

la h no

honores [los

onres]. [Navarro, o. cit., 135, nota 1]


La presencia de una h ortogrfica entre vocales no impide que estas formen diptongos, hiatos, sinresis o
sinalefas. Lah colocada entre dos vocales permite que se pueda destruir el diptongo acentuando la vocal
dbil: b-ho.
Para los efectos de la divisin de palabras al final de rengln, hay que tener en cuenta que cuando la primera
slaba de una palabras es una vocal, se evitar dejar esta letra sola al final de la lnea. Si la vocal est
precedida de una h, se invalida la norma. Ejemplos: amis-ta-des, he-re-de-ros. (RAE)
A diferencia de lo establecido en normas ortogrficas anteriores, cuando una palabra tenga h intercalada no
se colocar delante de esta letra el guion de final de lnea, con el fin de no romper slabas ni secuencias
voclicas (no hay que olvidar que la h es una letra muda): alhn- / diga o alhndi- / ga, y no *al- /

hndiga; al- / mohada o almoha- / da, y no *almo- / hada; prohi- / bir, y no *pro- / hibir; inhu- /
mano o inhuma- / no, y no *in- / humano; de- / sahucio odesahu- / cio, y no *des- / haucio ni *desa- / hucio.
La nica excepcin son los casos en que la h intercalada precede a los diptongos ie, ue, en que s puede
colocarse el guion de final de lnea delante de la h: des- / hielo, des- / hierba, vi- / huela, des- / huesar; aqu
la h s es principio de slaba y la vocal posterior es, en realidad, una semiconsonante, por lo que, en estos
casos, el guion respeta la norma de no romper slabas ni secuencias voclicas.
[RAE: Diccionario de dudas / Avance]
Otros ejemplos: ahn-co, buhar-dilla, cohi-bido, moh-no, desahu-cio, proh-be, sahu-merio, vah-do.
La divisin fontica de estas slabas sera: a-hn-co, buhar-di-lla, cohi-bi-do, mo-h-no, des-ahu-cio, pro-hbe, sahu-me-rio, va-h-do.
Cuando al dividir una palabra por sus slabas haya de quedar en principio de lnea una h precedida de
consonante que no sea c, se dejar esta consonante al final del rengln anterior y se comenzar el siguiente
con la h; de modo que nunca se divida alh-araca, inh-umacin, clorh-idrato, desh-idratar, sino al-haraca, inhumacin, clor-hidrato, des-hidratar.
La i y la u, si hay una h delante, forman siempre slaba con la vocal que les sigue: duro-hierro; esthueco; hermoso-huevo. Si la vocal intermedia formaba ya diptongo con una de las extremas antes de unirse
las palabras dando lugar a un grupo de vocales ms numeroso, se respeta esa unin: pas (Eu)genio.
Es(toy)hablando. (A menos que, lo que suele ocurrir slo en lenguaje rpido, se suprima la primera vocal del
diptongo preexistente: pasugenio.) Si la ltima vocal del grupo es acentuada, queda sola: sab(eo-)r;
cas(ia-)reo. Tambin, si el grupo es de ms de tres vocales: yal(oeo-)do. Si la vocal acentuada es la
primera, va sola si la siguiente no pertenece a la misma palabra: aqu(-oa)ll, as(-oa)s. Pero si la siguiente
es de la misma palabra, se diptonga con ella: est(oy-ha)blando, tr(ae)-otro. [Moliner, Mara: DUE. Madrid:
Gredos, 1971, p. 861]
Enlace de vocales
Cuando dentro de una misma palabra o grupo fnico aparecen juntas dos o ms vocales sucesivas, lo
primero que importa saber es si estas vocales se han de pronunciar en slabas distintas, o si todas o algunas de
ellas han de agruparse en una sola slaba. Aun en el caso de que cada vocal forme por s misma una sola
slaba, el paso de una vocal a otra vocal inmediata se hace siempre en nuestra pronunciacin gradualmente y
sin interrupcin de sonoridad. Las cuerdas vocales, desde el principio al fin de todo grupo voclico, y sin
perjuicio de las modificaciones de tono, intensidad, etc., que dentro de l sean necesarias, mantienen su
movimiento vibratorio de una manera continua, siendo a veces perceptibles, en pronunciacin lenta, el timbre
espacial que corresponde a cada uno de los tiempos de la transicin que efectan los rganos para pasar de
una vocal a otra.

Como es sabido, esto no ocurre del mismo modo en todos los idiomas. En lenguas anglosajonas, y sobre todo
en alemn, el enlace de la vocal final de una palabra con la vocal inicial de la palabra siguiente, o de dos
vocales de una misma palabra, como en alemn The ater, be erben, ge eignet, etc., va impedido por la
oclusin larngea que se hade de ordinario ante la segunda vocal separndola bruscamente de la anterior. En la
pronunciacin espaola, por el contrario, se enlazan las vocales sin corte ni separacin de la sonoridad
voclica, pasando suave y gradualmente de uno a otro sonido tanto en grupos interiores de palabras, beodo,
poeta, maestra, suave, zahrda, mohno, como entre palabras enlazadas, de oro, lo echa, a esta, su ave, la
una, lo hizo, etc. La h es un signo meramente ortogrfico, sin valor ninguno en la pronunciacin, enlazndose,
por consiguiente, los sonidos entre los cuales se encuentra como si de hecho la h no existiese: ahora [ara].
Reduccin del grupo voclico a una sola slaba
Nuestra pronunciacin tiende, preferentemente, a convertir, siempre que es posible, todo conjunto de vocales
en un grupo monosilbico; pero diversas circunstancias histricas, analgicas o eruditas suelen oponerse en
muchos casos a dicha tendencia, dando lugar, fuera del caso de los diptongos y triptongos etimolgicos, a
vacilaciones que a veces hacen posible en una misma palabra una doble forma de pronunciacin. En general,
en lenguaje rpido, la reduccin de los grupos voclicos a una sola slaba es ms frecuente que en lenguaje
lento; si las vocales no son acentuadas, su reduccin, en igualdad de circunstancias, se produce ms
fcilmente que si alguna de ellas lleva acento; si son iguales, se contraen asimismo ms fcilmente que si son
diferentes, y si proceden del enlace de palabras distintas, mejor que si hallan dentro de una misma palabra.
Los prosodistas se han esforzado intilmente en reducir a reglas fijas tales vacilaciones; dada la libertad de
que la lengua dispone en este punto, lo nico posible es tratar de sealar en cada caso la forma que hoy tiene
un uso ms corriente en la pronunciacin correcta. Ofrece un buen testimonio a este propsito el testimonio
de los buenos poetas modernos.
Principio fundamental de la reduccin las vocales a grupos silbicos:
Fonticamente, dos vocales, cualesquiera que sean, son siempre susceptibles de reducirse a una sola slaba,
aunque en determinados casos, por razones gramaticales o de otro carcter, deje de cumplirse dicha
reduccin.
Tres o ms vocales pueden, por el contrario, en ciertas combinaciones, ser fonticamente irreducibles a un
solo ncleo silbico. Para que en estos casos sea posible la reduccin es preciso que las vocales, segn el
grado de perceptibilidad de cada una de ellas, se hallen combinadas, dentro de cada grupo, de mayor a
menor, aei, aeu, aoi, aou, aae, aau, etc., o de menor a mayor, iea, uea, ioa, uao, iaa, uaa, ioo, etc., o bien que
la vocal o vocales ms perceptibles de cada grupo, o sea las de articulacin ms abierta, se hallen en el cento
del mismo, mientras que las menos perceptibles, o de articulacin ms cerrada, ocupen los extremos, con lo
cual el movimiento de los rganos, abrindose y cerrndose una sola vez para pronunciar cada grupo,
coincide en lo esencial con el movimiento que requiere la articulacin de cualquier sonido simple. Pueden

presentarse, por consiguiente, dentro de este ltimo caso, en pronunciacin monoslaba, grupos de tres o ms
vocales como, por ejemplo, iao, eai, eau, uoi, ioae, uaei, uoau, ioaeu, etc.
La reduccin de los grupos voclicos a una sola slaba es, en cambio, imposible cuando entre dos vocales
relativamente abiertas aparece una vocal ms cerada: aoa, aia, aie, euo, ouo, etc.; el movimiento de estrechez
articulatoria a la correspondiente depresin de perceptibilidad que la vocal ms cerrada representa en dichos
casos constituye precisamente el punto de divisin silbica entre las dems vocales del grupo.
Ejemplos de grupos formados por tres o ms vocales, irreducibles a una sola slaba:
aoa esta o aquella
aoa blanca o azul
aea ya he hablado
aia sangrienta y ancha
aie apaga y enciende
eie calle y escuche
eue parece hueco
euo siete u ocho
oie mucho hielo
ouo uno u otro
oia voy a morir
oaia no hay nimo
aiue casa y huerta
uaiai agua y aire
Las modificaciones que las vocales experimentan al agruparse en ncleos silbicos fueron indicadas al hablar
de los diptongos, triptongos, sinresis y sinalefas. Estas denominaciones, relacionadas con el distinto carcter
gramatical de cada grupo, no representan diferencia alguna por lo que se refiere a la pronunciacin. El
grupo au, por ejemplo, se pronuncia del mismo modo en laurel, diptongo, que en la unin, sinalefa, y el
grupo eo es igual fonticamente en te ofreca, sinalefa, que en teologa, sinresis.