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II CONGRESO DE COMPUTACIN PARA EL DESARROLLO (COMPDES09)

Las TIC en la prevencin de desastres naturales


Javier de Pedro Carracedo

ResumenEn los ltimos aos diversos testimonios evidencian


el papel de Las Tecnologas de la Informacin y las Comunicaciones (TIC) en la prevencin de los desastres naturales. Sin embargo, los pases ms pobres se muestran especialmente vulnerables
al impacto de las catstrofes, debido al panorama econmico
que vienen padeciendo desde hace tiempo. En este sentido, el
compromiso de los diferentes gobiernos, con la asistencia de
organismos internacionales, debiera dirigirse a potenciar el uso
de las tecnologas, en aras de un desarrollo sostenible encaminado
a mejorar las condiciones de vida de la poblacin afectada.
Palabras ClaveTIC, desastres naturales, prevencin, educacin, compromiso, desarrollo sostenible.

I.

I NTRODUCCIN

OS desastres naturales, junto con los motivados por la


accin del hombre, contribuyen hoy en da al deterioro
del desarrollo sostenible. Cerca del 75 % de la poblacin
mundial se encuentra en situacin de riesgo ante desastres
provocados por fenmenos naturales. Las estimaciones mundiales apuntan a que el crecimiento urbano, la degradacin
ambiental y el calentamiento global amplificarn el impacto
de las catstrofes naturales. La prdida de vidas humanas, la
destruccin de medios de subsistencia y la devastacin de reas
naturales son algunas de las secuelas que se revelan en aquellos
pases con alto ndice de huracanes, terremotos o conflictos
blicos. Es ms, las regiones ms desfavorecidas se muestran
especialmente vulnerables a este tipo de situaciones.
Las cifras resultan estremecedoras. En 2007, nicamente
los desastres naturales afectaron a ms de 200 millones de
personas y provocaron la muerte de ms de 17.000 seres
humanos. Las prdidas econmicas ascendieron a 88 billones
de dlares [1].
El acceso a la informacin es esencial en todas las fases
derivadas de una emergencia. En el caso concreto de grandes
catstrofes, el acceso a la informacin es tan importante como
la disponibilidad de agua potable, alimentos o albergues, y
resulta trascendental si lo que se pretende es salvar vidas.
Por lo tanto, las oportunidades que brindan las Tecnologas
de la Informacin y las Comunicaciones (TIC) dan cumplida
respuesta a las necesidades de informacin que requieren las
situaciones de emergencia (vctimas, equipos de emergencia,
organizaciones humanitarias, administraciones pblicas, etc.).
En particular, la telefona mvil proporciona un inmenso
potencial en aquellas regiones ms desprotegidas, donde su
ndice de penetracin ha crecido exponencialmente en los
ltimos aos [2]. En cualquier caso, ante situaciones crticas el
despliegue de estas redes fortalece la eficacia de los protocolos
de actuacin.

Javier de Pedro Carracedo es miembro del Departamento de Automtica,


adscrito a la Universidad de Alcal, Alcal de Henares 28871, Madrid, Espaa,
[e-mail: javier.depedro@uah.es].

Las nuevas tecnologas se manifiestan antes, durante y despus de las catstrofes, lo que resulta especialmente favorable
para el auxilio de vidas humanas. De hecho, el xito de las
tareas de rescate depende en gran medida de la disponibilidad
de informacin actualizada sobre el desarrollo de la situacin.
Es cierto que muchas veces los daos ocasionados por los
desastres naturales afectan a las redes de telecomunicaciones
terrestres, si bien las comunicaciones por satlite, incluso las
redes inalmbricas, garantizan la continuidad de las transmisiones.
Finalmente, Internet y los SMS mviles conforman el
escenario ideal para las aportaciones econmicas y/o artculos
de primera necesidad, destinados a los damnificados por
alguna catstrofe, dado que los ciudadanos solidarios pueden
responder rpida y eficazmente.
Este artculo revisa las principales posibilidades que brindan
las Tecnologas de la Informacin y las Comunicaciones (TIC)
ante situaciones caticas derivadas de los desastres naturales
en las regiones centroamericanas.
II.

C APACIDAD DE LA POBLACIN ANTE EMERGENCIAS

Una adecuada educacin ciudadana fomenta la capacidad de


respuesta de la poblacin a situaciones de emergencia, durante
y despus de la contingencia. En la Conferencia Mundial de
Reduccin de Desastres, celebrada en Kobe (Japn) en 2005,
bajo el patrocinio del Programa de Naciones Unidas para
el Desarrollo (PNUD), y en la que se adopt el Marco de
Hyogo, la Comunidad Internacional acord colaborar en el
desarrollo de lneas de accin para la reduccin de riesgos
naturales, en el Marco del Plan de Desarrollo Sostenible de
Johannesburgo, como condicin esencial para alcanzar los
Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) [3].
En el contexto centroamericano, los diferentes gobiernos
se comprometieron a potenciar la prevencin de desastres
naturales, iniciando un plan conjunto que contemplara, entre
otros puntos, la creacin de portales web de carcter informativo orientados a la formacin ciudadana. Como consecuencia
de esto naci el Centro de Coordinacin para la Prevencin
de Desastres Naturales en Amrica Central (CEPREDENAC)
[4], con el que se espera dar un fuerte impulso al Programa
Regional de Reduccin de Desastres (PRRD).
Del mismo modo, se han impulsado iniciativas educativas
con objeto de iniciar a los ms jvenes en la prevencin
y conducta ante situaciones de emergencia. En estos casos,
predominan especialmente los juegos online, accesibles desde
Internet o telefona mvil, despertndose el doble propsito
de educar y distraer. As, en marzo de 2007, la Oficina para
la Reduccin de Desastres de Naciones Unidas present un
videojuego [5], dirigido a nios con edades comprendidas
entre 9 y 16 aos, que instruye cmo reducir el impacto de los

desastres naturales. Cada jugador dispone de un presupuesto


inicial destinado a la construccin de hospitales o viviendas, lo
suficientemente slidas como para salvaguardar la integridad
fsica de la poblacin. Cuantas ms vidas se salven, ms
puntos se embolsa. Actualmente, el juego est disponible en
cinco idiomas, incluido el espaol, y est prevista una edicin
especial en DVD.
Patrocinado por Telefnica Mviles Espaa, el juego de
Movistar Play Pack para telefona mvil Emergencia 112 [6],
diseado por la empresa rea de Intervencin, fue presentado
en 2006 durante la firma de un convenio concertado entre
Telefnica y la ONG Protgeles, para impulsar un programa
formativo, dirigido a escolares, sobre el funcionamiento y el
uso adecuado de la telefona mvil, adems de su utilidad
como herramienta educativa. La campaa se desarroll en el
curso escolar 2006-2007, con la participacin de unos 20.000
adolescentes, de edades comprendidas entre 13 y 21 aos.
El protagonista del juego se llama Lucas, un joven que, a
lo largo de un periplo por su ciudad, tiene que hacer frente
a diversas situaciones de emergencia, intentando mantener
las constantes vitales de heridos, realizar un diagnstico,
comprobar la consciencia, la respiracin o el pulso. Asimismo,
debe realizar distintas operaciones como un boca a boca, un
masaje cardiaco o buscar un desfibrilador. En definitiva, salvar
nuevamente vidas humanas.
III. D ETECCIN DE DESASTRES NATURALES
La observacin de la Tierra desvela perturbaciones ambientales que, en algunas ocasiones, evidencian la proximidad de un fenmeno meteorolgico extremo u otro tipo de
contratiempos especialmente perniciosos para el entorno y
poblacin circundantes. En estos casos, resulta imprescindible
disponer de la mayor informacin posible en tiempo real, de
forma que puedan adoptarse las decisiones oportunas en aras
de emprender perentoriamente los protocolos de actuacin,
encaminados a la aplicacin de los mecanismos de advertencia
a la poblacin afectada, reducindose los posibles daos
colaterales.
Los sistemas de alerta temprana son reconocidos mundialmente como elementos esenciales en la reduccin efectiva de
riesgos ante contingencias; en lo que respecta a la prediccin
de fenmenos meteorolgicos y geolgicos extremos, los
satlites desempean un papel preponderante.
Entre las tecnologas ms punteras en la deteccin de
los fenmenos meteorolgicos frecuentes en Centroamrica
sobresalen:
Huracanes: el radar meteorolgico comprende la tecnologa ms moderna e idnea para el seguimiento
de los huracanes, tanto en lo que se refiere a lluvias
intensas, directas o indirectas, como en lo referente a
vientos severos. El radar meteorolgico constituye una
tecnologa de observacin y estimacin a distancia, con
un alcance en torno a los 500 kilmetros; suele instalarse
en un emplazamiento intermedio entre la tecnologa de
deteccin por satlite y las mediciones automatizadas de
lluvia y caudales hidrolgicos. Desgraciadamente, an
no ha sido posible dotar a los Servicios Meteorolgicos
Centroamericanos con tecnologa de radar [7].

II CONGRESO DE COMPUTACIN PARA EL DESARROLLO (COMPDES09)

Erupciones volcnicas: la Agencia Espacial Europea


(ESA) lanz en marzo de 2002 el satlite Envisat, con
capacidad para detectar abombamientos del terreno inferiores al milmetro; adicionalmente, localiza la presencia
de gases como el dixido de azufre, sntoma inequvoco
de una erupcin inminente. Sin embargo, el satlite
Envisat, ideado para analizar todos los puntos de la
Tierra, invierte quince das en pasar por el mismo punto,
en la mayora de las ocasiones insuficiente desde una
expectativa previsora [8]. De ah que la mayora de los
pases centroamericanos expuestos a erupciones volcnicas complemente los datos proporcionados por el satlite
Envisat con labores de campo, como la instalacin de
cmaras web para monitorizacin visual de los volcanes,
entre otras alternativas.
Movimientos ssmicos e incendios forestales: la Administracin Nacional de Aeronutica y del Espacio
(NASA) inaugur en 2005, en el marco del proyecto
denominado Sistema Regional Mesoamericano de Visualizacin y Observacin, un sistema de observacin
climtica en el Centro del Agua del Trpico Hmedo
para Amrica Latina y el Caribe (CATHALAC) [9], en
la antigua base militar estadounidense Clayton, a orillas
del canal de Panam, cuya finalidad es detectar tormentas
tropicales, movimientos ssmicos e incendios forestales
en Mxico y Centroamrica. El centro recolecta, archiva,
procesa y distribuye la informacin procedente del nodo
principal, emplazado en el Marshall Space Flight Center
de la NASA (Alabama). Cientficos, ingenieros y otros
profesionales disponen gratuitamente de la infomacin
capturada por los satlites, a travs de un conjunto de
herramientas software, publicadas en un portal web [10].
En el mbito centroamericano, el Centro del Agua del
Trpico Hmedo para Amrica Latina y el Caribe (CATHALAC) lleva varios aos organizando programas de
formacin, orientados a la profesionalizacin del sector
medioambiental, fundamentalmente en todo lo concerniente a la prevencin y gestin de desastres naturales.
Inundaciones: la gua para crecidas por inundaciones
repentinas en Centroamrica, desarrollada por el Centro
de Investigaciones Hidrolgicas de San Diego (California), en colaboracin con los gobiernos de los pases
centroamericanos, permite detectar, con varias horas de
antelacin (1-12 horas), las cuencas hidrogrficas en peligro de inundacin ante fenmenos hidrometeorolgicos
extremos. Las imgenes procedentes del satlite geoestacionario GOES, con una resolucin espacial de 100 a
300 km2 , posibilitan la estimacin del volumen de lluvia
previsto, basndose nicamente en la temperatura de las
nubes. De esta forma, resulta factible conocer en tiempo
real la distribucin geogrfica de las precipitaciones [11].
El Sistema de Alerta Temprana para Centroamrica (SATCA) nace fundamentalmente con el propsito de reforzar la
capacidad de anticipacin ante posibles amenazas naturales en
Centroamrica, intensificndose as la respuesta humanitaria.
A travs de una plataforma web, SATCAweb [12], se centralizan diversos sistemas de alerta temprana en la regin cen-

LAS TIC EN LA PREVENCIN DE DESASTRES NATURALES

troamericana, capaces de monitorizar las amenazas naturales


ms frecuentes de la regin. SATCAweb responde a varias de
las observaciones y recomendaciones que la Estrategia Internacional para la Reduccin de Desastres (EIRD) subraya en el
informe global, Investigacin Global sobre Sistemas de Alerta
Temprana, presentado en la Tercera Conferencia Internacional
Sobre Alerta Temprana, celebrada en Bonn (Alemania), entre
los das 27 y 29 de marzo de 2006.
IV.

A LERTANDO A LA POBLACIN

La deteccin temprana de los desastres naturales resulta


insuficiente si no se informa rpidamente a la poblacin de
la situacin de alerta. En este sentido, las infraestructuras
de comunicaciones resultan prioritarias en la planificacin de
la respuesta ante riesgo de desastres naturales. Los sistemas
de aviso telefnico masivo a la poblacin comprenden una
solucin en aquellas situaciones que requieren una rpida respuesta. Desgraciadamente, la regin centroamericana adolece
de una red telefnica terrestre robusta. Es ms, la mayor
parte de la poblacin centroamericana carece de servicio
telefnico, por escasez de recursos o por insuficiencia de la
red, lo que impide avisar de forma colectiva a los ciudadanos
afectados. Sin embargo, los elevados ndices de utilizacin de
la telefona mvil han impulsado la definicin de sistemas
de alerta mediante mensajes SMS o emails, como el Sistema
Avanzado para la Difusin de Alertas Oficiales, auspiciado por
el gobierno de El Salvador [13].
Los telfonos de coordinacin de emergencias centralizan
las llamadas de los ciudadanos, vctimas o testigos de alguna
situacin de emergencia, al igual que regulan la intervencin
de los cuerpos y fuerzas de seguridad de los diferentes
gobiernos centroamericanos (polica, bomberos, equipos de
asistencia sanitaria, etc.). Tradicionalmente operaban por voz,
por lo que aquellas personas con discapacidad auditiva o de
lenguaje no podan solicitar por s mismos la atencin de los
equipos de emergencia. Actualmente, las posibilidades que
brinda el servicio de mensajera SMS garantizan la accesibilidad de personas con algn tipo de discapacidad.
V.

I NFORMACIN EN TIEMPO REAL

Figura 1.

0 to 12 hours

2 to 0 days

Secuelas inmediatas
12 hours to 3 days

Alerta temprana

Impacto del desastre

N ecesidades

Una vez conocida la existencia de una emergencia, Internet


se convierte en el medio del que muchos ciudadanos se sirven
para consultar la gravedad de la situacin.

Restablecimiento

Contingencia
3rd day onwards

Necesidades de comunicacin en las fases de una catstrofe

Con el tiempo proliferan ms portales web en la red


con informacin online sobre las emergencias ms relevantes
a nivel mundial. Entre ellos, cabe destacar Alertmap, una
iniciativa hngara promovida por RSOE Emergency and Disaster Information Services (EDIS) [14]. Alertmap constituye
una web que, de forma interactiva y sobre un mapamundi,
documenta en tiempo real las emergencias ms significativas
del planeta, gracias a los datos procedentes de una amplia
red de sismgrafos y detectores de desastres, diseminados por
todo el globo. Sobre el mapa pueden consultarse terremotos,
accidentes industriales, huracanes y tifones, propagaciones de
epidemias, inundaciones, volcanes en alerta, explosiones accidentales, grandes accidentes de trfico, incendios forestales,
incluso naufragios. No cabe duda que esta herramienta es de
gran ayuda para especialistas en emergencias humanitarias.
En los instantes posteriores a una tragedia, el nmero de
llamadas telefnicas crece exponencialmente, sobre todo las
cursadas a mviles. Los familiares sienten la necesidad imperiosa de contactar con los afectados para tener informacin
de primera mano sobre lo que est aconteciendo y confirmar
su estado de salud o sus circunstancias personales. La Figura
1 ilustra grficamente el comportamiento de las necesidades
de comunicacin antes, durante y despus de una catstrofe
[15]. En ocasiones, los afectados recaban testimonios grficos
en tiempo real sobre los desastres naturales, a travs de las
cmaras digitales integradas en los telfonos mviles. Muchos
de los vdeos y fotos reunidos son entonces remitidos por
correo electrnico para su posterior difusin en los medios
de comunicacin.
Los desastres naturales suelen afectar a las infraestructuras
bsicas de las comunidades devastadas. Inundaciones o huracanes originan cortes en el suministro elctrico, roturas en el
cableado y cadas de torres o postes, por lo que es frecuente
la interrupcin momentnea de los servicios de telefona fija y
mvil, as como el acceso a Internet. De hecho, con el paso del
huracn Mitch en 1998, slo en Honduras quedaron temporalmente fuera de servicio 26.341 lneas telefnicas, de un total
de 237.291 lneas, lo que supuso unas prdidas econmicas
estimadas en 48 millones de dlares [16]. Sin embargo, las
redes mviles, en comparacin a las redes de telefona fija,
presentan una mayor capacidad de recuperacin desde unas
pocas horas a varios das en caso de daos derivados de
los desastres naturales, si bien una utilizacin intensiva del
telfono mvil durante una emergencia puede desencadenar
congestin en la red; de ah que los operadores recomienden
el uso de mensajes SMS en vez de las tradicionales llamadas
de voz, dado el menor consumo de recursos. De este modo,
las comunicaciones entre los servicios de emergencia no se
ven afectadas. En este sentido, Ericsson, dentro del programa
Ericsson Response, pone al servicio de las organizaciones
de ayuda humanitaria redes de comunicaciones mviles para
mejorar la coordinacin de las actuaciones de respuesta ante
desastres naturales [17].
VI. D ISPONIBILIDAD DE LAS TELECOMUNICACIONES
La suspensin temporal de las telecomunicaciones terrestres
se manifiesta cuando resulta ms indispensable, dada la estructura compleja que interviene en las operaciones de rescate

(organizaciones humanitarias, equipos sanitarios, gobiernos,


etc.). En este sentido, los satlites responden de forma decisiva
en los momentos ms crticos de una catstrofe, fundamentalmente en aquellas reas geogrficas carentes de redes de
telecomunicaciones terrestres operativas. As, en junio de
2007 la Unin Internacional de Telecomunicaciones firm un
acuerdo con ICO Global Communications y el Commonwealth
Business Council, con objeto de impulsar la utilizacin de las
comunicaciones por satlite para mejorar la respuesta mundial
ante las catstrofes naturales [18].
Las tecnologas inalmbricas (Wi-Fi,Wimax) se perfilan
tambin como soluciones tecnolgicas a las necesidades temporales de comunicacin en aquellas zonas afectadas por
los desastres naturales. De hecho, Ericsson ha desarrollado
un sistema, denominado WIDER (Wireless LAN In Disaster
Emergency Response), que permite implantar puntos de conexin entre las diferentes agencias desplegadas en las zonas
afectadas, mediante la utilizacin de tecnologa inalmbrica.
Este sistema, cedido a la Oficina para los Asuntos de Coordinacin Humanitaria (OCHA) de las Naciones Unidas, acta
de soporte a las redes fija, va radio y por satlite utilizadas
por las organizaciones de ayuda humanitaria [19].
Las operaciones de rescate en reas de difcil acceso (tneles, oquedades tras derrumbes, etc.) no pueden subordinarse a
una infraestructura de comunicaciones convencional. Para este
particular se han propuesto nuevas tecnologas inalmbricas,
tecnologas Ad hoc, capaces de cursar comunicaciones subterrneas en situaciones de emergencia. Entre ellas, mencionar
el sistema TEDRA (Through Earth Digital Radio Appliance).
ste comprende un modelo de comunicaciones basado en
tecnologa inalmbrica digital, apto para la transmisin de voz
en entornos subterrneos o aislados; mediante la tecnologa de
inyeccin de corriente, se emite una seal amplificada a travs
de dos electrodos incrustados en la roca [20].
VII. C OORDINACIN Y ACTUACIN
Con posterioridad a una catstrofe natural, los satlites pueden aportar informacin exacta de las reas afectadas, lo que
resulta crucial en las tareas de rescate y reconstruccin. En este
sentido, el grupo de electrnica japons Mitsubishi Electric, el
operador de telecomunicaciones mviles NTT DoCoMo y la
empresa informtica Pasco han creado un sistema que permite
guiar a los servicios de rescate en catstrofes naturales, gracias
a la confeccin de mapas 3D y su posterior transmisin a
terminales mviles va satlite. El sistema compara las condiciones del terreno previas al desastre con las manifestadas
tras la catstrofe, lo que permite dirigir con seguridad las
operaciones de rescate en casos de deslizamientos del terreno,
edificios desplomados, etc. La Carta Internacional sobre el
Espacio y las Grandes Catstrofes comprende una iniciativa,
avalada por diversas agencias espaciales de todo el mundo, que
promueve la difusin gratuita de datos procedentes de satlites,
en caso de desastres. Uno de los ms recientes testimonios
de su operatividad se remonta a mayo de 2007. Tras unas
tremendas inundaciones en Uruguay, que desencadenaron la
evacuacin de 12.000 personas, los miembros de la Carta
suministraron imgenes por satlite con informacin clave
acerca de las reas damnificadas [21].

II CONGRESO DE COMPUTACIN PARA EL DESARROLLO (COMPDES09)

En muchas ocasiones, los desastres naturales comportan el


desplazamiento de miles de personas hacia lugares ms seguros. En la localizacin y seguimiento de los refugiados tambin
participan las imgenes de alta resolucin proporcionadas por
los satlites. Un aspecto de vital importancia para las organizaciones de ayuda humanitaria lo constituye el emplazamiento
de los campamentos. As, en 2005 comenzaron a establecerse
aplicaciones espaciales encaminadas a la deteccin de masas
de agua subterrnea, y de este modo determinar la ubicacin
ms propicia de los campamentos de refugiados [22].
Las necesidades materiales y humanas, derivadas de los
desastres naturales, habitualmente son canalizadas a travs
de organizaciones no gubernamentales. En los ltimos aos
se ha experimentado un fuerte crecimiento de las donaciones
econmicas materializadas a travs de Internet, en un intento,
por parte de ciudadanos solidarios, de contribuir efizcamente
al bienestar de la poblacin afectada. Las nuevas tecnologas
permiten establecer nuevos canales de cooperacin entre las
vctimas y los potenciales donantes, acomodando las ayudas a las verdaderas necesidades suscitadas en situaciones
de emergencia. Es ms, dos estudiantes norteamericanos de
la Universidad de Berkeley, California, han desarrollado un
sistema P2P, llamado iCare, que posibilita va web el contacto
directo entre las vctimas de los desastres naturales y aquellos
ciudadanos que quieran satisfacer sus necesidades concretas.
Con este sistema, las vctimas pueden recibir, en ausencia de
intermediarios, la ayuda precisa que requieren en los instantes
posteriores a la tragedia, lo que dota de transparencia y
agilidad al restablecimiento de las condiciones de vida de los
damnificados [23].
VIII.

L A IMPORTANCIA DE LA TECNOLOGA

En la ltima decada las TIC han contribuido espectacularmente a la deteccin y prevencin de los desastres naturales,
cooperando activamente en la coordinacin y gestin de la
ayuda humanitaria. Por desgracia, no todos los pases, como la
inmensa mayora de los pases centroamericanos, cuentan con
los suficientes recursos econmicos como para beneficiarse de
los privilegios que comporta la tecnologa. Las zonas aisladas
o de extrema pobreza ni siquiera disponen de la infraestructura
bsica de comunicaciones, por lo que su grado de exposicin
a las consecuencias sociales y econmicas derivadas de las
catstrofes resulta de incalculable trascendencia. La expansin
de la telefona mvil en los pases en vas de desarrollo, y
que continuar previsiblemente en un futuro prximo, ser
determinante en la respuesta de estos pases frente a las
catstrofes naturales.
La tecnologa del pronstico y conocimiento de las amenazas naturales no tiene precedentes, y a pesar de ello la
reduccin del riesgo retrocede inexorablemente. De hecho,
segn datos facilitados por las Naciones Unidas, se estima
que para 2050 las prdidas econmicas derivadas de los
desastres naturales ascendern a 300.000 millones de dlares,
con un balance de 100.000 vctimas mortales anuales [24]. Los
fundamentos de esta paradoja se enclavan en los modelos de
desarrollo actuales, en los que el ritmo de depredacin de los
recursos naturales no garantiza un crecimiento sostenible. Bajo

LAS TIC EN LA PREVENCIN DE DESASTRES NATURALES

estas apreciaciones, el riesgo de desastres naturales constituye


un proceso acumulativo en el que se combinan las amenazas
naturales con factores econmicos, sociales, antropolgicos,
culturales, polticos y administrativos. Los programas econmicos de los pases centroamericanos desatienden los aspectos
sociales y medioambientales derivados de sus acciones, lo que
comporta la aparicin de planes inadecuados de desarrollo. A
todo esto debe sumrsele la distribucin desigual de la riqueza,
la falta de oportunidades, patrones de asentamientos inapropiados en zonas de alto riesgo, la desenfrenada e improvisada
urbanizacin, la degradacin ambiental, la carencia de recursos
humanos, tcnicos y materiales de las sociedades afectadas,
la ausencia de capacidad de respuesta de las autoridades y
comunidades ante situaciones de riesgo por desastres naturales,
etc.
La presencia de la ayuda humanitaria ha crecido sustancialmente en los ltimos aos, a diferencia de la asistencia
al desarrollo [25]. Las acciones emprendidas por la comunidad internacional siguen estando dominadas por la asistencia humanitaria y la gestin de las emergencias, no as
la prevencin; quizs sirvan para paliar la mala conciencia
y as ganar credibilidad ante la opinin pblica. Diversos
cientficos de todo el mundo coinciden en que el desarrollo del
potencial tecnolgico de los pases ms pobres puede reducir
el impacto de los desastres naturales. Mientras las naciones
ms ricas prometen miles de millones de dlares para ayudar
a las vctimas de los desastres naturales, miembros de las
Naciones Unidas advierten del peligro que supone ignorar
la importancia de la ciencia y tecnologa. Segn palabras de
Lord May, presidente electo de la Real Academia Nacional
Britnica de Ciencia, el esfuerzo econmico que comporta el
desarrollo del potencial cientfico y tecnolgico de los pases
en vas de desarrollo constituye una inversin para prevenir
los peores efectos de las enfermedades y desastres naturales.
La carencia de asesoramiento cientfico a los gobiernos y a
las organizaciones internacionales se convierte en una barrera
que impide abordar los problemas de los pases en desarrollo.
El dficit de inversin en el desarrollo de la ciencia y
tecnologa puede representar una seria amenaza para alcanzar
las Metas de Desarrollo del Milenio, acordadas internacionalmente, destinadas a aliviar la pobreza y mejorar la calidad de
vida de la poblacin presente en los pases en vas de desarrollo [26]. Los pases desarrollados deben reflexionar sobre
el precio de invertir en la capacidad cientfica y tecnolgica
de los pases en vas de desarrollo para prevenir los impactos
de los desastres naturales, en comparacin a las elevadsimas
partidas presupuestarias derivadas de las acciones emprendidas
con objeto de paliar las devastadoras consecuencias de las
catstrofes.
IX.

C ONCLUSIONES

El presente estudio pone de manifiesto los retos a los que


se enfrenta la sociedad actual en todo lo concerniente a la
prevencin de los desastres naturales. Las TIC muestran todo
su potencial, pero resultan insuficientes sin la contribucin de
otros mltiples actores. La lucha contra los desastres naturales
significa un compromiso serio, puesto que estn en juego la

vida y los medios de subsistencia de un sector importante


de la poblacin mundial. Es responsabilidad de los gobiernos
integrar la reduccin del riesgo en las polticas pblicas,
asignando competencias y recursos al mbito local, donde se
materializan las medidas adoptadas para hacer frente a las
amenazas naturales.
Experiencias previas demuestran cmo una adecuada preparacin de la poblacin permite prevenir, mitigar e incluso
reducir los riesgos. En este sentido, la reconstruccin debe
considerarse una autntica oportunidad, pues supone el mejor
momento para introducir la reduccin del riesgo en la planificacin del desarrollo sostenible, promovindose polticas
proactivas y permanentes dirigidas a la consolidacin de sociedades ms seguras. Deben fortalecerse las capacidades de los
actores clave del desarrollo local y las comunidades afectadas,
al igual que mejorarse la calidad de vida, la reduccin de
la pobreza y la creacin de empleos dignos, garantizndose
en todo momento la seguridad de los bienes, los medios
de subsistencia y especialmente la integridad fsica de la
poblacin.
Ningn esfuerzo, por imposible que parezca, es lo suficientemente desmedido si su propsito no es otro que evitar
catstrofes humanas, establecindose una autntica cadencia
entre las sociedades y la Naturaleza.
Una sociedad es segura cuando adems de vivir en la
tierra, ha aprendido a vivir con ella. Las estrategias de
reduccin de riesgos de desastres tendrn xito cuando los gobiernos y la ciudadana comprendan que los
desastres son ms que un hecho fortuito, que constituye
una falta de previsin de su parte y demuestra su propia
negligencia. [27]

R EFERENCIAS
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Javier de Pedro Carracedo ha cursado estudios de


Ingeniera de Telecomunicacin, en la Universidad
de Alcal, e Ingeniera de Caminos, Canales y
Puertos, en la Universidad Politcnica de Madrid.
Actualmente es el coordinador del rea de Ingeniera
Telemtica, perteneciente al Departamento de Automtica de la Universidad de Alcal. Su lnea de
investigacin se centra en el modelado matemtico
de redes pticas, bajo la supervisin de la Dra. D.
Ana Pilar Gonzlez Marcos y el Dr. D. Jos Antonio
Martn Pereda, miembro de la Real Academia de
Ingeniera de Espaa. En 2008 curs una estancia de investigacin en el
Laboratory for Information and Decision Systems (LIDS), en el Massachusetts
Institute of Technology (MIT), bajo la direccin de la Dra. D. Muriel Mdard.