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EN BUSCA DE

Jonathan D. Spence

LA CHINA
MODERNA
Historia

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IONAntAN O.SPlNCt IWci al 1936 a1 SUrTq'

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Se doctoro ni hidon. por b Uniwntd. d d~ Y. I~ ni 1965,

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EN BUSCA DE LA CHINA MODERNA

]ONATHAN D. SPENCE
EN BUSCA DE LA CHINA MODERNA
Traduccin de ]ordi Beltrn Ferrer

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EDITORrS

Ttulo original: The Seardifor Motkm China

1.' edicin en 'Ilrsquets Editores Espaa: enero de 2011


1.' edicin en Tusquets Editores Mxico: febrero de 2011

1999, 1990, by jonathan D. Spence

de la traduccin: jordi Beltrn Ferrer; 2011


Diseo de la coleccin: Lius Clotet y Ramn beda
Diseo de la cubierta: Estudio beda
Reservados todos los derechos de esta edicin para
Tiisquets Editores Mxico, S.A. de c.v.
Campeche 280 lnt. 301-302 - Hipdromo Condesa - 06100 Mxico, O.E
Te!. 5574-6379 Fax 5584-1335
www.tusquetseditores.corn
ISBN: 978-607421-2464
Fotocomposicin: Pacmer, S.A. - Alcolea 106-108, l." - 08014 Barcelona
Impresin: Litogrfica Ingramex, S.A. de C.v. - Centeno 162-1 - Mxico, D.F.
Impreso en Mxico

Queda rigurosamente prohibida cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin total o parcial de esta obra sin el permiso escrito de los
titulares de los derechos de explotacin.

ndice

ndice de mapas
,................
ndice de cuadros
Agradecimientos de la primera edicin
Agradecimientos de la segunda edicin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Prefacio a la primera edicin
Prefacio a la segunda edicin
El uso del pinyin
...... ...................

9
11
19
21
23
27

31

Primera parte: Conquista y consolidacin


1. Los ltimos Ming
2. La conquista manch
3. La consolidacin de Kangxi
4. La autoridad de Yongzheng
5. La sociedad china y el reinado de Qianlong . . . . . . . . . . . . ..
6. China y el mundo del siglo xvm . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

41
63
101
130
156
180

Segunda parte: Fragmentacin y reforma


7. El primer choque con Occidente
8. La crisis interna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
9. La restauracin mediante la reforma
10. Nuevas tensiones a finales del periodo Qjng . .. . . . . . . .. ..
11. El final de la dinasta

225
251
281
308
353

Tercera parte: Visualizacin del Estado


y la sociedad
12. La nueva repblica
13 Se hace camino
14. La alianza fracturada
15. El Guomindang en el poder
16. La supervivencia comunista

385
407
435
469
522

Cuarta parte: Guerra y revolucin


17. La segunda guerra mundial. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
18. La cada del Estado del Guomindang
19. El nacimiento de la Repblica Popular
'
20. Planificacin de la nueva sociedad
'
21. Fortalecimiento de la revolucin
22. La Revolucin Cultural. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

571
617
667
696
731
757

Quinta parte: Reingreso en el mundo


23. Reapertura de las puertas
24. Redefinicin de la revolucin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
25. Niveles de poder. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
26. Comprobacin de los lmites
. . . . . . . . . ..

791
818
851
896

nFindes~

n9

Apndices
Notas
_. . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Lecturas complementarias. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Glosario
Nota sobre la caligrafa
ndice onomstico y toponmico
Crditos de las ilustraciones

[Iotografias]
871-880; 947-954]

969
993
1021
1055
1057
1073

[79-90; 201-214; 325-336, 505-518, 649-662;

ndice de mapas

China a finales del periodo Ming


China contempornea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Amenazas extranjeras a finales del periodo Ming
Bases rebeldes a finales del periodo Ming
Crecimiento del poder manch, 1610-1644 . . . . .. . . . . . . . . . . .
Huida de los rebeldes anti-Ming, 1644-1647
Derrota de los prncipes Ming, 1644-1661
Los Tres Feudatarios, 1673-1681
China martima en el siglo xvn
El Tratado de Nerchinsk, 1689
........
. . . . ..
Las campaas de los dzngaros, 1696 y 1720
Macrorregiones de China a mediados del periodo Qjng . . . . . ..
El Tratado de Kiajta, 1727
Campaas de Yongzheng en el oeste, 1726-1735
Campaas de Qianlong en el oeste
Campaas de los Qing en Vietnam, 1788-1789 . . . . . . . . . . . . ..
Rebeliones a finales del periodo de Qianlong . . . . . . . . . . . . . ..
La guerra del Opio, 1839-1842 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Los puertos abiertos por tratados, 1842
. . . . . . . . . ..
La regin de Altishahr, 1835. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La rebelin de los Taiping, 1850-1864
Los puertos abiertos por tratados, 1854-1860
La rebelin de los Nian, 1851-1868
Revueltas musulmanas, 1855-1873
Asuntos fronterizos, 1870-1895
....
La rebelin de los bxers, 1898-1901
Los ferrocarriles de China, 1880-1905
La cada de los Qjng, 1911 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
La Expedicin al Norte, 1926 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
La Expedicin al Norte, 1928 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El incdente de Mukden, septiembre de 1931

14
16
57
60
65
72
75
104
109
121
123
134
145
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159
174
177
240
246
249
260
269
272
277
315
342
360
373
454
473
503

La base de japn en el nordeste, 1932-1933


Sviets del Partido Comunista Chino, 1927-1934
La Larga Marcha, octubre de 1934-junio de 1935
La Larga Marcha, junio de 1935-octubre de 1935
La guerra con Japn: expansin japonesa
La guerra en el norte de China, 1937
La guerra en China central, 1937-1938
China dividida, 1938
La guerra en el sur de China, 1938-1942 . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
El incidente del Nuevo 4. Ejrcito, 1941
Ofensiva Ichigo de los japoneses, 1944
Zonas bajo control comunista, agosto de 1945
La guerra civil en Manchuria, 1945-1947
'
La guerra civil en el norte de China, 1948
La guerra civil en el sur de China, 1949
Regiones militares de la Repblica Popular China, 1949 . . . . . ..
La guerra de Corea, junio-octubre, 1950
La guerra de Corea, nov. de 1950-;ulio de 1953
Choques fronterizos, 1959

520
536
551
555
573
574
578
581
587
596
609
614
622
644
665
678
683
683
747

ndice de cuadros

Cifras demogrficas: Hebei, Shandong y toda China


Edad de las parturientas: Daoyi, 1792
Ventas britnicas de opio a China
Inversiones extranjeras en China, 1902 y 1914
Gastos, ingresos y dficits del Gobierno nacional, 1929-1937 . ..
Inversiones extranjeras en China por pases, 1902-1936
Inversiones extranjeras en manufacturas
en China por pases
Poblacin china en Estados Unidos, 1890-1940
Produccin industrial de China propiamente dicha
y Manchuria, 1926-1936
Desempleo en China, 1935
Gastos domsticos, Shanghai, 1936-1937 . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Conflictos laborales (huelgas), 1935
. . . . . . . . . ..
Muestras de ingresos y gastos de los agricultores
en el poblado de Michang, provincia de Hebei, 1937 . . . . ..
Relaciones agrarias tradicionales en Xunwu
Gastos militares y de la deuda del Gobierno
de Nankn, 1928-1937
Potencial humano, ejrcitos nacionalistas chinos, 1937-1945
Bajas chinas en combate, 19371941
Composicin social y afiliacin al partido
en las asambleas representativas de Yan'an, 1941
La moneda de China, 19371942
La disposicin de las fuerzas del ejrcito japons,
diciembre de 1941 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
La poblacin rural de China central: muestra de clases de familias
del PCCh por porcentaje de poblacin, 1941-1945
Depreciacin delftbi, septiembre de 1945-febrero de 1947
ndices de precios al por mayor y del coste de la vida
en Shanghai, 1947-1948

136
138
196
394
478
494
495
498

524
525
526
527
532
539

544
589
592
593
598
603
613
637
638

ndices de precios al por mayor y del toste de la vida


en Shanghai, 1948-1949
Variaciones de los efectivos militares del Guomindang
y el PCCh, 1945-1948 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Reconocimiento diplomtico de la Repblica Popular
China, 1949-1950
Resultados del movimiento de los Cinco Antis
en Shanghai, 1952
El Primer Plan Quinquenal, 1953-1957
Distribucin de los gastos presupuestarios
del Gobierno, 1950-1957
Distribucin del capital fijo invertido por el Estado, 1952-1957.
Consumo anual per cpita, Shanghai, 1929-1930 y 1956
Cuota de familias campesinas en tipos diferentes de unidades
de propiedad, 1950-1959
Presupuesto militar de China, 1950-1960 . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Afiliacin al Partido Comunista de China, 1966-1976
Comercio chino y compras chinas de plantas industriales enteras.
Contratos de plantas industriales enteras, por industrias. . . . . ..
Campos de estudio de los estudiantes chinos previstos
en Estados Unidos, 1978-1979
Base econmica de Taiwan, 1953 y 1962 . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Tasas de crecimiento: Taiwan, RPCh y Japn, 1952-1972
Comparacin del poder adquisitivo en Shanghai y Taipei,
mediados del decenio de 1970
Distribucin del presupuesto familiar mensual
en Shanghai y Taipei a mediados del decenio de 1970 .....
Composicin por edades de los dos sexos
en la poblacin de China, 1982 . . . . . . . . . . .. . . . .. . . . . ..
Porcentaje de chinos que nunca se casaron,
por grupos de edades, 1982
Cambios de la extensin de tierra cultivada
en China, 1949-1978 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Proporcin entre la poblacin urbana
y rural en China, 1949-1983 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

642
646
680
695
699

701
702
704
707
717
799
806
808

821
837
838
840
842
853
857
859
860

Para mis alumnos

Goijo de Bengala

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AGRADECIMIENTOS DE LA PRIMERA EDICIN

Durante los aos empleados en escribir En busca de la China moderna


he contrado incontables deudas de gratitud. La ms profunda de ellas
es con mi editor en Norton, Steven Forman, que fue mi colaborador durante toda la empresa y me camel, exhort, alent y de vez en cuando, en los momentos de mayor necesidad, me amenaz cortsmente. No
slo ley todas las partes del borrador en cada una de las fases, con rapidez y meticulosidad asombrosas, sino que tambin intervino en la
seleccin de las ilustraciones y sus correspondientes pies, en los mapas,
en los pormenores de la adquisicin de derechos y en todos los detalles
de ubicacin y diseo. Pero Steven Forman tambin agradeci siempre
la ayuda de otros, como yo hago aqu: Rachel Lee por localizar y obtener ilustraciones, Roberta F1echner por su esmerado trabajo de maquetaein, Carol Flechner por la ardua tarea de preparar el texto para
su edicin, Wang Lianwu por su ayuda con la correspondencia y el material manuscrito en chino, David Lindroth por su elegante y clara cartografia, Antonina Krass y Hugh O'Neill por su impecable sentido del
diseo y Roy Tedoff por la eficiente produccin del conjunto.
Prestaron gentilmente ayuda con el material grfico y las ilustraciones Caron Smith, Maxwell Hearn y James c.y. Watt del Metropolitan Museum of Art de Nueva York, el coleccionista Robert Ellsworth
y el fotgrafo Shin Hada, Pan Gongkai del Pan Tianshou Museum de
Hangzhou, Charles Moyer del International Arts Council y Nancy jervis del China Institute. El pintor Liang Minwei cre toda la caligrafa,
de estilos muy variados, para las portadas, la sobrecubierta y los dibujos de sellos. El periodista Shi Zhimin proporcion sus fotografas y
Chin Annping ayud en las cuestiones referidas a los textos, desde los
confucianos a carteles callejeros de 1989. Ruth Rogaski compil el glosario con enorme atencin, a la vez que Cheng Peikai y Michael Lestz
(que estn preparando un libro complementario de fuentes y documentos) proporcionaron materiales valiosos. Herbert Behrstock del United
Nations Development Programme, Pekn, y Lean Segal del United Na19

tions Programmc of Actions for African Economic Recovery and Development, Nueva York, aportaron fuentes e informacin tiles. Cuatro
mecangrafas pacientes y gentiles bregaron con mis borradores a menudo indescifrables: Karin Weng, Elna Codbum, Ethel Himberg y, sobre todo, Florence Thomas, que, como ha hecho con tanta frecuencia
en el pasado, trat mis crisis recurrentes como si fueran suyas.
La ayuda prestada por lectores externos que leyeron secciones del
borrador manuscrito fue inestimable para m y este libro hubiera sido
inconmensurablemente ms flojo sin sus crticas y sugerencias. Mi sincero agradecimiento a Parks Cable (Universidad de Nebraska), Jerry
Dennerline (Amherts College), joseph Esherick (Universidad de Oregn), Michael Gasster (Universidad de Rutgers), Kent Guy (Universidad
de Washington), Philip Huang (VCLA), William Kirby (Universidad de
Washington), Kenneth Lieberthal (Universidad de Michigan), Andrew
Nathan (Universidad de Columbia), Lucia Pierce (Preer Gal1ery of Art),
Vera Schwarcz (Wesleyan University),John Bryan Starr (Universidad de
Vale), Frederic Wakeman (Universidad de California, Berkeley) y John
Wills (Universidad de California del Sur). Tambin estoy agradecido a
algunos perspicaces y meticulosos lectores externos que optaron por
conservar el anonimato. Pero dado que estos eruditos slo vieron secciones del manuscrito y no siempre acept (y a veces quizs interpret
mal) sus comentarios, debo subrayar que los errores o lagunas que contenga el libro son mos. Otros amigos y ex alumnos tuvieron la generosidad de leer todo el manuscrito y me ofrecieron sus opiniones:
Beatrice Bartlett (y cuatro de sus alumnos, Victoria Caplan, Patrick
Cheng, GabrieJle Shek y Anne Wyman), Sherman Cochran, Susan Naquin, Jonathan Ocko, Kenneth Pomeranz y Joanna Waley-Cohen. En
el sentido ms amplio, tambin estoy en deuda con todos los eruditos
que trabajan en el campo de la historia moderna de China. Espero que
las Lecturas complementarias den una idea de lo mucho que he recibido de ellos y de la gran transformacin que su trabajo est efectuando en nuestro conocimiento del pasado de China.
Este libro se escribi en partes ms o menos iguales, ya fuera en la
Cross Campus Library de Yale o en Naples Pizza de Wal1 Street, New
Haven. Quisiera dar las gracias a todo el personal de estos dos admirables establecimientos por proporcionarme dos mundos complementarios en los cuales medit y luego escrib esta crnica de los ltimos
cuatrocientos aos de la historia de China.

Jonatban D. Spence,
Naplesy Cross Campus Library, 30 de octubre de 1989

20

AGRADECIMIENTOS DE LA SEGUNDA EDICiN

Durante la preparacin de esta segunda edicin de En busca de la


China moderna, me he beneficiado mucho de quienes hicieron las reseas a la primera edicin o me escribieron comentarios o crticas. Aunque no siempre me he sentido obligado a aceptar sus sugerencias, han
contribuido de forma acumulativa a agudizar mi pensamiento y me
han llevado a hacer muchos cambios y enmiendas. Especialmente tiles fueron las sugerencias que hicieron T.K. Chang, Prank Ching, Chou
Wan-yao, Ralph Covell, Justus Doenecke, Jaap Engelsman, el difunto
John King Fairbank, Dolores Filandro, Erwin Fuchs, Jing Li, jin Luo,
Angus McDonald, W. Scott Morton, Shao Dongfang, Jan Stuart, Britt
Towery, Arthur Waldron, Renqiu Yu y Linong Zhou. Tambin me gustara dar las gracias a los numerosos alumnos de Yale, tanto estudiantes
de licenciatura como licenciados, con los que he comentado el libro
por extenso y, en particular, he afrontado los problemas que comporta
el decidir 10 que haba que suprimir o aadir. Espero que en esta segunda edicin encuentren respuestas apropiadas al gran nmero de preguntas inteligentes que hicieron. Al igual que en la primera edicin,
Steven Forman, en Norton, me ha alentado constantemente al tiempo
que no quitaba los ojos del reloj. Y Annping, Mei, Yar y Maddux me
han ayudado, cada uno a su manera, a hacer que esta prolongada tarea
fuese 10 ms placentera posible.

Jonathan D. Spence, 1 de agosto de 1997

21

Prefacio a la primera edicin

Ningn pas, durante los ltimos siglos, se ha librado de la agitacin y la tragedia. Es como si en el centro del espritu humano hubiera
un desasosiego y una capacidad para la violencia incontenibles, de tal
modo que ninguna sociedad puede alcanzar la tranquilidad perfecta. Sin
embargo, en todos los pases los seres humanos tambin han mostrado un amor a la belleza, una pasin por la aventura intelectual, una dulzura, una sensualidad exuberante y un anhelo de justicia que han trascendido las tinieblas y han llenado el mundo de luz. Se han esforzado
constantemente por comprender el mundo, por protegerse de sus estragos, por organizarlo ms eficazmente y por hacer de l un lugar en el
cual sus hijos pudieran vivir sin hambre ni temor.
La historia de China es tan rica y extraa como la de cualquier otro
pas de la tierra y su destino como nacin est entrelazado con el de todas las dems en la bsqueda de recursos escasos, el intercambio de mercancas, y la expansin del conocimiento. Sin embargo, durante mucho
tiempo China fue una incgnita total para los occidentales e incluso
hoy parece una nacin apartada de las otras por diferencias de lengua,
costumbres y actitudes. Ahora que China tiene ms de mil millones de
habitantes dentro de sus fronteras, sufre presiones internas sobre las cuales los dems slo podemos hacer conjeturas. Los vaivenes de su vida poltica, los cambios en sus mbitos culturales, los bandazos de su economa, el hecho de que su hostilidad declarada a las influencias extranjeras
va acompaada tan a menudo de sonrisas acogedoras, todo ello se combina para que sigamos sumidos en la perplejidad ante la verdadera naturaleza de China.
No es fcil entender a China, como tampoco lo es entender cualquier cultura o incluso entendemos a nosotros mismos. Pero merece la
pena intentarlo, porque la historia de China es asombrosa y tiene mucho que enseamos. Este libro sostiene que para tratar de entender la
China de hoy necesitamos conocer la del pasado; pero hasta qu punto del pasado debemos llegar en nuestra bsqueda contina siendo, en

23

cierto sentido, la cuestin centraL La historia de China es largusima;


de hecho, ninguna otra sociedad ha mantenido una vitalidad ni llevado
un registro tan meticuloso de sus propias acciones durante un periodo tan largo -cerca de cuatro mil aos- como la china. Podemos zambullimos en cualquier punto de este periodo y encontrar acontecimientos, personalidades, estados de nimo que parecen un eco inquietante
de la actualidad.
Mi narracin empieza alrededor del ao 1600 porque pienso que
slo partiendo de este punto podemos hacernos una idea cabal de cmo
surgieron los problemas actuales de China y de los recursos -intelectuales, econmicos y emocionales- de que disponen los chinos para resolverlos. He dado al libro el ttulo de En busca de la China moderna porque deseo poner de relieve varios temas.
En primer lugar, tanto los gobernantes de China como sus crticos
chinos han procurado en repetidas ocasiones, durante este largo periodo, formular estrategias que reforzaran las fronteras de su pas, racionalizasen las instituciones burocrticas, sacaran el mximo provecho de sus
propios recursos para librarse de las injerencias extranjeras y aumentaran el rigor de los instrumentos culturales necesarios para analizar la
eficacia y la moral de las acciones polticas.
En segundo lugar, aunque no fue necesariamente por una ,<Va paralela a la de las naciones occidentales en desarrollo o a la de Japn,
China llev a cabo constantemente intentos de adaptacin y cambios
importantes al mismo tiempo que se esforzaba por preservar ciertos valores inmutables. Gran parte de la historia que examinaremos aqu
consiste en ciclos solapados de derrumbamiento y reconsolidacin,
de revolucin y evolucin, de conquista y de movimientos en pos de!
progreso.
En tercer lugar, ste sigue siendo un libro sobre una bsqueda que
contina, en vez de un libro sobre la conclusin de una bsqueda. Entiendo por nacin moderna la que es a la vez integrada y receptiva,
razonablemente segura de su propia identidad pero capaz de unirse a
otras en pie de igualdad en la bsqueda de nuevos mercados, nuevas
tecnologas, nuevas ideas. Si se usa en este sentido amplio, no deberamos tener ninguna dificultad para ver que moderno es un concepto
que cambia con los tiempos y la evolucin de la vida humana, en lugar
de limitamos a relegar e! sentido de moderno a nuestro propio mundo contemporneo al tiempo que relegamos e! pasado a lo tradicional y el futuro a lo posmodemo. Me gusta pensar que haba pases
modernos -en el sentido citado- en el ao 1600 d.C. o antes, como en
cualquier momento de los siglos posteriores. Con todo, en ningn mo24

mento de este periodo ni tampoco al finalizar el siglo XX ha sido China uno de ellos de manera convincente.
En cuarto lugar, espero que presentar la bsqueda de la China moderna como un proceso en marcha subraye hasta qu punto su historia ilumina su presente. El Gobierno comunista de China puede reivindicar con mucha razn credenciales revolucionarias. Pero es tambin
una burocracia gigantesca cuyos lderes insisten en que tienen derecho,
en nombre de una verdad superior, a definir las aspiraciones de la gente en prcticamente todas las esferas de la vida. As era a finales del Estado Ming y principios del Qing en el siglo XVII. En sus relaciones con
el mundo exterior, China tambin puede afirmar legtimamente que est
trazando su propio rumbo. Pero al tratar de adaptar ciertos aspectos de
las tecnologas extranjeras avanzadas para resolver sus propias necesidades apremiantes, al tiempo que protege a su pueblo de influencias
corruptoras, est explorando de nuevo un terreno que se reconoci cuidadosamente en el siglo XIX. Gobernar a mil millones de ciudadanos
dentro de una sola entidad poltica es tambin algo que ningn Estado
haba intentado antes. Pero fue en el siglo XVIII cuando las presiones
demogrficas se agudizaron por primera vez en China; y los efectos de
este crecimiento demogrfico en la tierra, la economa y la administracin de la sociedad civil pueden observarse detalladamente a partir de
aquel momento.
La presencia del pasado tambin puede verse en otros campos. Las
costumbres y las prcticas que garantizaban el bajo estatus social y econmico de las mujeres, los mtodos pedaggicos que se usaban para
inculcar en los nios ciertas pautas de deferencia generacional y conceptos relacionados con la obligacin, el poder de la familia como unidad organizativa y la capacidad de ciertas personas de las comunidades
locales de obtener y conservar un nivel abusivo de control son aspectos de la sociedad y la cultura chinas que pueden verse bajo diversas
formas a partir de 1600. Y tambin pueden verse las aspiraciones estticas y las innovaciones lingsticas en arte y literatura, el examen a fondo de las estructuras y los procedimientos administrativos, todo 10 cual
ha causado cambios profundos en China y ha durado hasta el presente.
Empezar nuestro relato a finales del siglo XVI tambin nos permite
alcanzar otro objetivo. Podemos ver cun a menudo el pueblo chino,
actuando en circunstancias difciles o incluso desesperadas, se adue
de su propio destino y se lanz contra el poder del Estado. Podemos ver
que en 1644, de nuevo en 1911 y una vez ms en 1949, la desilusin
con el presente y cierta nostalgia del pasado se combinaron con una esperanza apasionada de futuro y provocaron la cada del viejo orden,

25

dejando as va libre para emprender un viaje incierto hacia lo nuevo.


Y, armados con el conocimiento de esas luchas anteriores, podemos
comprender mejor las fuerzas que ahora se enfrentan dentro de China
y las probabilidades a favor o en contra de que la atribulada nacin
pueda por fin ocupar su puesto en un mundo moderno.

Jonathan D. Spence, otoo de 1989

26

Prefacio a la segunda edicin

La primera edicin de En busca de la China moderna se termin durante el momento culminante de la ofensiva del Gobierno chino contra
los manifestantes pro democracia en Tiananmen en junio de 1989. Ahora me doy cuenta de que aquellos sucesos me demostraron claramente la fragilidad de las voces chinas individuales en sus enfrentamientos
con el Estado e hicieron que las probabilidades de cambio constructivo
parecieran elusivas. Nueve aos despus, al terminar la segunda edicin,
la situacin en China y en el mundo ha experimentado cambios inmensos. Deng Xiaoping, el hombre al que se considera responsable de la violencia de la represin en 1989, muri a comienzos de 1997; su leallugarteniente y partidario tambin de la lnea dura, el primer ministro Li
Peng, dej su cargo a principios de 1998. La Unin Sovitica se ha desintegrado en varias repblicas constituyentes y los estados miembros de
su antiguo imperio satlite en la Europa del este han seguido sus respectivos caminos, muy distintos unos de otros. Los lderes estudiantiles ms
destacados de 1989 ya han salido de la crcel y viven ahora exiliados en
Estados Unidos, al igual que WeiJingsheng, el ms conocido y tenaz portavoz de los que llevaron a cabo el experimento democrtico de 1978.
El Gobierno chino parece haber hecho las paces con los fantasmas
de ambos movimientos, en gran parte negando su importancia. Asimismo, el pas en su conjunto est ahora absorto en los retos, los frutos
y las ambigedades del crecimiento econmico nacional y la participacin en la escena financiera internacional. Estos cambios de enfoque
han hecho que a los activistas de los derechos humanos -ya sean indgenas, exiliados o extranjeros- les resulte dificil mantener vivas las
cuestiones clave sobre el rechazo por parte de los lderes chinos de un
Gobierno representativo y la continuacin del acoso a los disidentes.
Con Hong Kong reintegrado pacficamente a China en el verano de 1997,
Taiwan atrae ahora ms atencin: las polticas que China sigue all sirven
como barmetro para medir las posibilidades de alguna pauta futura de
reintegracin econmica.

27

Durante el mismo periodo de nueve aos, nuestro conocimiento del


pasado de China se ha ampliado prodigiosamente. Los ricos descubrimientos arqueolgicos estn transformando nuestra visin de la antigua sociedad china y los primeros textos sobre la teora del Gobierno,
y tambin en incontables campos ms prximos a la era actual los estudios de eruditos chinos y extranjeros han alterado profundamente lo
que creamos saber.
Al tratar de incorporar estos descubrimientos a esta segunda edicin,
me he sentido impulsado a alterar muchas ideas viejas e introducir muchas nuevas. Prominentes entre ellas en relacin con la dinasta Qjng
misma seran las siguientes: la transformacin de los emperadores manches de China en el siglo XVIII en gobernantes de Asia Central; las
etapas del proceso que llev a las sociedades secretas a desempear un
papel tan dominante en el desafio al Estado chino a partir de las postrimeras del siglo XVIII; la naturaleza de la alfabetizacin y la educacin
de las mujeres bajo los Qjng y los usos que se hicieron de las imgenes femeninas en la poltica lealista de la poca; las tipologas del nacionalismo chino y su evolucin a finales del periodo Qing, y el efecto
que los nuevos medios de difusin impresos surtieron en el aumento de
su circulacin.
En el caso del periodo de la repblica china (1912-1949) hay una
serie igualmente amplia de temas que ahora deben replantearse: los antecedentes del comunismo chino, en especial sus conexiones con el anarquismo y el voluntarismo: los principales caminos para hacer carrera y
las estrategias de supervivencia de los numerosos activistas comunistas
que no estaban de acuerdo con Mao Zedong; la naturaleza de la vida
comercial y social en las ciudades y las pautas cambiantes de las interpretaciones y las expresiones de la modernidad en ellas; los detalles de
la construccin por parte de Mao -valindose de la manipulacin de la
historia y la coaccin- de su propia imagen heroica; la guerra no declarada entre los comunistas y los nacionalistas del Guomindang tanto antes como despus de estallar la guerra con Japn en 1937.
Yen el caso de la Repblica Popular desde 1949, cabe sealar las revelaciones que ha hecho la reciente apertura de los archivos sobre las
relaciones entre Mao y Stalin en Mosc en 1949 y a raz del estallido de
la guerra de Corea en 1950; los imperativos interiores que, como puede verse, llevaron al Gran Salto Adelante en 1957; la psicologa (tanto de Jos gobernantes como de los gobernados) que contribuy a precipitar la Revolucin Cultural de 1966; la lenta evolucin de las polticas
de flexibilidad econmica bajo Deng Xiaoping; la relacin entre las polticas agrarias declaradas del Gobierno comunista y las iniciativas que

28

tomaron los propios campesinos; y la aparicin de una renovada diversidad del pensamiento y la cultura durante los ltimos dos decenios.
He incorporado todo lo que he podido de estos nuevos descubrimientos a esta edicin, adems de aadir todo un captulo nuevo que
abarca el periodo comprendido entre 1989 y 1998. Para evitar que ello
aumentara el volumen del libro, he hecho centenares de supresiones,
algunas breves, pero otras de pginas o incluso secciones enteras cuando me ha parecido que se poda prescindir de ellas. El resultado es un
texto que no slo est actualizado, sino que tambin es un poco ms
corto que el de la primera edicin. Tambin he hecho varios cambios
estructurales en el texto para que resulte ms fcil seguirlo: introducir
antes los anlisis econmicos y geogrficos bsicos, cambiar la organizacin de los captulos sobre los partidos Nacionalista y Comunista,
presentar los asuntos de poltica exterior de forma distinta y redisear
las secciones que se ocupan de la transicin del Gran Salto Adelante
de 1958 a la Revolucin Cultural de 1966.
Algunos lectores y crticos de la primera edicin expresaron el deseo de que el libro se hubiera organizado siguiendo criterios temticos
o conceptuales en lugar de cronolgicos, y que se hubiese prestado todava ms atencin a tendencias sociales de ndole general y a las experiencias de los que estaban completamente desvinculados de los diversos centros polticos. Tambin queran que se prestara ms atencin
a varias teoras occidentales actuales, tales como la posmodernidad, los
estudios subalternos o diversos derivados de las escuelas que pretenden
tener credenciales neomarxistas. Sobre estos aspectos, me mantengo
firme. Los profesores y los estudiantes de historia necesitan por igual
saber cundo pas algo antes de empezar a comprender por qu. Desde
luego, las fuerzas generadas en el seno de la sociedad china afectaron
las ideas y las vidas de los dirigentes o los que aspiraban a serlo, como
hicieron tambin la fuerza o las ideas que las potencias extranjeras impusieron a China. Pero sigo pensando que el modo ms apropiado de
tratar de comprender estos diversos impulsos -en una introduccin histrica de esta c1ase- es desde el centro, mirando hacia fuera. En cuanto
a basarse en criterios tericos ms rigurosos para seleccionar u organizar la informacin, aunque podra interesar a algunos lectores, desconcertara o disuadira a otros; y, dada la naturaleza del actual mundo
cultural de Occidente, cualquier teora elegida quedara, adems, rpidamente desfasada.
As pues, en la estructura de este volumen el centro proporciona la
lente con la que podemos empezar a enfocar de forma general las mltiples seales luminosas que surgen del universo de la experiencia chi-

29

na. Todo lector que desee un sentido ms claro de las fuentes individuales podr obtenerlo rpidamente en las obras que se indican en la
lista de Lecturas complementarias de los Apndices. China contina
embarcada en la turbulenta bsqueda de su lugar en el mundo, en 1998
como en 1989. Mi esperanza es que esta nueva edicin del libro haga
que un nuevo grupo de lectores siga esta bsqueda con simpata y cierta comprensin de las cuestiones que son ms apremiantes para los propios chinos.

30

EL USO DEL PINYIN

El sistema pinyix para latinizar la lengua china tiene sus orgenes en


un mtodo creado en el Asia Oriental sovitica a principios del decenio de 1930 y empleado aos despus, en el mismo decenio, en diversas partes de China. Con algunas modificaciones, el pinyin fue introducido por los propios chinos en la dcada de 1950. Es actualmente
el sistema oficial de latinizacin en la Repblica Popular China, ha
sido adoptado por las Naciones Unidas y otros organismos mundiales
y se ha convertido en el sistema utilizado ms comnmente en los
campos de la erudicin y el periodismo, en los que ha suplantado en
gran parte el anterior sistema Wade-Giles. El sistema pinyin se pronuncia tal como se escribe, en la mayora de los casos, y las excepciones ms
importantes son la c" pinyin, que se pronuncia igual que "ts, y la "q,
que se pronuncia igual que eh. En algunos casos en que la pausa consonntica es poco clara se usa un apstrofe para ayudar a la pronunciacin: de ah las ciudades de Xi'an y Yan'an (para distinguirlas de xian
o yanan) o el nombre Hong Ren'gan (no reng-an).
En este libro he utilizado siempre el sistema de latinizacin pinyin,
con algunas excepciones para topnimos y nombres de persona que desde hace mucho tiempo son conocidos en Occidente o resultan diflciles de reconocer en pinyin. As, Pekn y Cantn se conservan con preferencia a Beijing y Guangzhou, y se usa Chiang Kai-shek en lugar de
-Jiang jieshi.
A continuacin se ofrece una tabla de conversiones entre los sistemas de latinizacin pinyin y Wade-Giles.

31

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Primera parte
Conquista y consolidacin

En las postrimeras del siglo XVI la dinasta Ming pareca estar en


la cumbre de su gloria. Sus logros culturales y artsticos eran notables, la
vida urbana y comercial extenda nuevos niveles de prosperidad a la vez
que las tcnicas chinas en la imprenta y la manufacturacin de porcelana y seda superaban todo lo que poda encontrarse entonces en Europa. Pero aunque es corriente ver este periodo como el nacimiento de la
Europa moderna, es menos fcil verlo como el obvio punto de par
tida de una China moderna. Mientras que Occidente era a la sazn el
centro del que partan exploraciones que le proporcionaban extensos
conocimientos del mundo en su totalidad, los gobernantes Ming no
slo se haban retirado de las empresas ultramarinas y perdido el conacimiento que hubieran podido sacar de ellas, sino que, adems, haban iniciado una pauta de comportamiento contraproducente que
causara el fin violento de su dinasta antes de que transcurrieran cincuenta aos.
El tejido poco tupido del Estado y la economa de la China de los
ltimos Ming empez a deshacerse por muchos puntos. La cada de la
recaudacin tributaria impeda pagar puntualmente al ejrcito. Las deserciones de soldados facilitaban la penetracin de tribus hostiles por
las fronteras. Una afluencia de plata desde Occidente caus tensiones
inesperadas en la economa china. La deficiente supervisin estatal de
los graneros y las duras condiciones climticas llevaron a la desnutricin y a la vulnerabilidad a la peste de los habitantes de las zonas rurales. Bandas errantes de gentes desafectas se unieron para formar ejrcitos cuya nica ideologa era la supervivencia. En 1644 todos estos
elementos estaban ya combinados de forma tan virulenta que el ltimo
emperador Ming se suicid.
Los que pusieron orden en este caos no fueron ni rebeldes campesinos ni letrados-funcionarios descontentos, sino las tribus jrchen del
otro lado de las fronteras del norte de China, que se llamaban a s mismas manches. Su victoria se bas en el xito de la formacin de un
37

sistema de unidades militares y administrativas, y del ncleo de una


burocracia mucho antes de que estuvieran preparados para conquistar
China. Con estas instituciones en funcionamiento y con un gran nmero de chinos que se haban rendido o que haban sido capturados
y ahora servan a estas tribus en calidad de asesores polticos, soldados,
artesanos y agricultores, los manches estuvieron en condiciones de
aprovechar la oportunidad de invadir China que se present en 1644.
El movimiento de estos centenares de miles de soldados por toda
China puede servir para mostrarnos, como mostr a los manches, los
rasgos generales de este territorio. Los rebeldes campesinos indgenas
de China y diversos supervivientes Ming escogieron zonas diferentes del
pas para instalar las bases de sus intentos de oponer resistencia a la invasin manch. La evolucin del avance manch de norte a sur y de
este a oeste sigui la lgica del terreno y la necesidad de incorporar firmemente zonas de gran importancia poltica y econmica a las estructuras del nuevo Estado. (Tanto el momento como la direccin del avance manch se repitieron sorprendentemente cuando los comunistas
unieron China en 1949, despus del largo periodo de fragmentacin
del pas en el siglo xx.)
Conquistar un pas tan vasto como China slo era posible incorporando millones de partidarios chinos a las filas manches y recurriendo
a administradores chinos para que gobernasen en nombre de los manches. Si bien algunos descendientes de la dinasta Ming siguieron luchando tenazmente, la mayora de los chinos acept a los nuevos gobernantes porque los manches prometieron -con slo unas cuantas
excepciones- respetar las tradicionales creencias y estructuras sociales
de China. Si la conquista manch haba creado en algn momento la
posibilidad de agitacin social, sta se desvaneci pronto y la recin
fundada dinasta Qing de los manches, firmemente instalada, estaba
destinada a gobernar China hasta 1912. La consolidacin del Estado
chino requiri -en el caso de los Qing igual que en el de sus predecesores y en el de sus sucesores- que se prestara atencin a gran nmero de necesidades estratgicas, econmicas y polticas. El principal arquitecto de la consolidacin Qjng fue el emperador Kangxi, que rein
de 1661 a 1722. Poco a poco fortific las fronteras del sur, el este, el norte y el noroeste de China, y tambin reforz las instituciones de Gobierno que sus antecesores manches haban ideado provisionalmente
antes de la conquista. Kangxi se concentr especialmente en restaurar
un eficaz sistema nacional de inspecciones, mejorar la circulacin de
la informacin estatal por medio de canales de comunicacin fiables y
secretos, granjearse el apoyo de letrados potencialmente disidentes por

38

medio de proyectos patrocinados por el Estado y reducir las tensiones


latentes entre manches y chinos tnicos, tanto en los puestos del Gobierno como en la sociedad en general. En el campo de la economa,
Kangxi tuvo menos xito. Aunque tanto el comercio como la agricultura florecieron durante su reinado, no estaban sometidos a una tributacin apropiada, lo que se convirti en un defecto permanente de
la dinasta.
El hijo de Kangxi forceje de manera inteligente con algunos aspectos de este legado y prest especial atencin a la reforma del sistema tributario, la organizacin de la vida cultural, la eliminacin de
ciertas desigualdades sociales y el fortalecimiento de la burocracia central. Pero el crecimiento espectacular de la poblacin china a finales del
siglo XVIII y las nuevas presiones a las que se vio sometido el campo
provocaron graves conflictos sociales y la moralidad del centro empez a resquebrajarse. La ineficiencia y la corrupcin debilitaron las respuestas del Estado, que eludi estos problemas internos en vez de afrontarlos. En el campo de las relaciones exteriores, las instituciones chinas
encargadas de tratar con los extranjeros tambin comenzaron a ser objeto de nuevos desafIos cuando agresivos comerciantes occidentales llevaron sus barcos a las costas chinas y pusieron a prueba las restricciones
que China les impona. Tambin en este caso la respuesta del Estado
Qjng fue lenta y en gran parte ineficaz; y su incapacidad de adaptarse
de manera creativa, en este campo y en otros, ech los cimientos de los
acontecimientos catastrficos del siglo XIX. Los escritores y filsofos polticos occidentales del siglo XVlII, que durante cierto tiempo se haban
visto atrapados en un ciclo de admiracin por China, empezaron a estudiar sus puntos dbiles con ojos ms penetrantes y coligieron que si
los chinos no podan adaptarse a vivir en el mundo, haba una posibilidad real de que su pas fuese destruido.

39

1
Los ltimos Ming

La gloria de los Ming


En el ao 1600 d.C el imperio chino era el mayor y ms avanzado de todos los reinos unificados de la tierra. La extensin de
sus dominios territoriales no tena parangn en una poca en la que Rusia
slo empezaba a unirse como pas, India estaba dividida entre gobernantes
mongoles e hindes, y una nefasta combinacin de enfermedades infecciosas y conquistadores espaoles haba derribado los otrora grandes imperios de Mxico y Per. Y la poblacin de China, unos ciento veinte millones, era mucho mayor que la suma de la de todos los pases europeos.
Haba ciertamente pompa y ritual majestuoso en capitales como
Kioro o Praga, Delhi o Pars, pero ninguna de estas ciudades poda alardear de un complejo palaciego como el de Pekn, donde, enclavada
detrs de murallas inmensas, los relucientes tejados amarillos y los espaciosos patios de mrmol de la Ciudad Prohibida simbolizaban la majestad del emperador chino. Trazadas de acuerdo con un meticuloso
orden geomtrico, las grandes escaleras y las imponentes puertas de los
sucesivos palacios y salones del trono se alineaban exactamente con
los arcos por los que se sala de Pekn al sur y mostraban a todos los
visitantes la relacin entre las cosas que personificaba el hombre al que
los chinos llamaban el Hijo del Cielo.
Gobernantes de Europa, India, Japn, Rusia y el Imperio otomano
se esforzaban a la sazn por crear sistemas burocrticos que expandieran su sistema tributario y administrasen con eficiencia sus territorios,
que eran cada vez ms extensos, amn de atraer a los nuevos centros
de poder de la corona los recursos de la agricultura y el comercio. Pero
la inmensa burocracia china ya estaba muy arraigada, armonizada por
un milenio de tradicin y unida por un vasto conjunto de leyes y disposiciones estatutarias que, al menos en teora, podan ofrecer consejos
pertinentes sobre cualquier problema que pudiera presentarse en la vida
cotidiana del pueblo chino.
41

Un sector de esta burocracia viva en Pekn y serva al emperador


mediante una compleja jerarqua que divida los asuntos del pas en seis
ministerios, encargados, respectivamente, de las finanzas, el personal, los
rituales, las leyes, los asuntos militares y las obras pblicas. Tambin
en Pekn estaban los letrados y funcionarios superiores que asesoraban
al emperador en cuestiones de ritual, escriban la historia oficial y supervisaban la educacin de sus hijos. Esta pltora de funcionarios oficiales trabajaba en incmoda proximidad con el abundante personal
de palacio que atenda las necesidades ms personales del emperador:
las mujeres de la corte y los eunucos que las vigilaban, los hijos del
emperador y sus nieras, la guardia personal de elite, el personal de
los salones de banquetes y las cocinas, los lacayos, los barrenderos y los
aguadores.
El otro sector de la burocracia china lo formaban los que ocupaban
puestos en las quince provincias principales en las que estaba dividido
el pas durante la dinasta Ming. Estos puestos tambin se hallaban organizados de acuerdo con complejas jerarquas, que iban del gobemadar provincial, en la cspide, a los prefectos de las ciudades importantes
y los magistrados en los condados. Debajo de los magistrados estaban
los policas, los mensajeros, los milicianos y los recaudadores de impuestos, que extraan un flujo regular de ingresos de los agricultores chinos. Un grupo de funcionarios llamados censores vigilaba la integridad de la burocracia, tanto en Pekn como en las provincias.
Las poblaciones y ciudades chinas no mostraban, en la mayora de
los casos, la imponente solidez en piedra y ladrillo de los grandes centros urbanos de la Europa posrenacentista. Tampoco, con la excepcin
de unas cuantas pagodas fumosas, se alzaban en los cielos de China torres
tan elevadas como las de las mayores catedrales cristianas o los minaretes de las ciudades musulmanas. Este bajo perfil arquitectnico no
significaba falta de riqueza o indiferencia religiosa, pues haba en China muchos templos budistas prsperos, as como templos taostas dedicados a las fuerzas naturales del cosmos, templos ancestrales y santuarios dedicados a Confiicio, el fundador del sistema tico de China
en el siglo v a.C. Tambin haba unas cuantas mezquitas en algunas ciudades del este, y en las zonas ms occidentales, donde viva la mayor
parte de los musulmanes de China, algunas sinagogas, donde todava
se congregaban los descendientes de los antiguos viajeros judos, y pequeos grupos dispersos con vagos recuerdos de las enseanzas del cristianismo nestoriano, que haban llegado a China un milenio antes. La
menor grandiosidad de la arquitectura urbana y de los centros religiosos de China no reflejaba falta de orgullo cvico ni desinters religioso,
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sino ms bien un hecho poltico: el Estado chino se hallaba centralizado ms eficazmente que los del resto del mundo; sus religiones se controlaban con mayor eficiencia; y un Gobierno vigilante que no toleraba
centros de autoridad rivales impeda el crecimiento de ciudades poderosas e independientes.
Con la perspectiva que da el tiempo podemos ver que la dinasta
Ming, cuyos emperadores venan gobernando China desde 1368, ya
haba dejado atrs su apogeo poltico a comienzos del siglo XVII; sin embargo, alrededor de 1600 la vida cultural china mostraba una eicrecscencia que pocos pases podan igualar, por no decir ninguno. Si sealamas las figuras de excepcional brillantez o perspicacia de la sociedad
europea de finales del siglo XVI, es fcil encontrar sus equivalentes en
la China de la misma poca. No haba ningn dramaturgo chino comparable con Shakespeare, pero en el decenio de 1590 Tang Xianzu escribi obras sobre amores juveniles frustrados, dramas de familia y discordia social que eran tan ricas y complejas como El sueo de una noche
de verano O Romeo y futie/a. Y aunque tampoco haba nadie que pudiera
compararse con Miguel de Cervantes, cuyo Don Quijote se convertira
en una obra central de la cultura occidental, fue en el decenio de 1590
cuando se public la novela de bsqueda religiosa y aventuras picarescas ms querida de China: Viaje hacia Occidente. El hroe principal de
esta novela, un mono travieso con rasgos humanos que acompaa al
monje protagonista en sus viajes llenos de accin a India en busca de
escritos sagrados budistas, contina siendo hoy da una parte fundamental de la cultura popular china. Sin ir ms lejos en busca de otros
paralelismos, dentro de este mismo periodo ensayistas, filsofos, poetas de la naturaleza, paisajistas, telogos, historiadores y estudiosos de
la medicina produjeron en China numerosas obras relevantes, muchas
de las cuales se consideran hoy clsicos de la civilizacin.
Tal vez entre toda esta profusin, las obras de los autores de relatos
cortos y los novelistas populares sean el mejor reflejo de la vitalidad de
la sociedad Ming, porque indican la existencia de nuevos lectores en
las ciudades y nuevos niveles de alfabetizacin, y una atencin igualmente nueva a los detalles de la vida cotidiana. En una sociedad dominada en gran parte por los hombres, tambin muestran un aumento
del pblico formado por mujeres que saban leer y escribir. Las consecuencias ms amplias del aumento de la alfabetizacin femenina en
China se sugirieron en los escritos de los tericos sociales de finales del
periodo Ming, que arguyeron que educar a las mujeres aumentarla la
calidad de vida de la sociedad en general porque mejorara la moral,
la crianza de los hijos y la administracin domstica. Los crticos res43

pendieron que demasiada independencia para las mujeres era perjudicial y amenazaba con corroer el buen orden de la sociedad y la familia.
Todos estos temas aparecen juntos en otra de las ms grandes novelas chinas, El loto de oro, que se public annimamente a comienzos
del siglo XVI. En este relato socialmente muy elaborado y sexualmente explcito, se analiza al protagonista (que obtiene sus ingresos del comercio y de sus contactos con las esferas oficiales) a travs de sus relaciones con sus cinco consortes, cada una de las cuales expresa una
faceta diferente de la naturaleza humana. En muchos sentidos, El loto
de oro puede verse como una alegora, como una fbula moral sobre
cmo la codicia y el egosmo destruyen a quienes ms oportunidades
tienen de ser felices; no obstante, tambin tiene una vertiente profundamente realista y arroja luz sobre las tensiones y crueldades de la vida
de familia de la elite china como pocas obras lo han hecho.
Novelas, lienzos, obras de teatro, junto con los compendios imperiales de la vida cortesana y la prctica burocrtica, dan una idea de los
esplendores -epara los ricos- de China en las postrimeras del periodo
Ming. Los ricos, que vivan principalmente en las grandes ciudades comerciales en vez de en el campo, estaban unidos por medio de complicadas organizaciones de clanes o linajes basadas en la ascendencia
familiar por va paterna. Estos linajes posean a menudo grandes ex.tensiones de tierra que proporcionaban ingresos para sostener sus propias escuelas, caridad para los que pasaban por un mal momento y el
mantenimiento de las casas solariegas en las cuales los miembros de la
familia ofrecan sacrificios a los muertos. En los espaciosos recintos de
los pudientes, protegidos por puertas enormes y muros elevados, sola
haber jardines extensos y cuidados que no cumplan slo funciones decorativas y recreativas, sino que tambin producan fruta, otros alimentos y flores para los propietarios y sus familias. Los hogares de los ricos
estaban llenos de creaciones de los artesanos chinos, que a veces eran
empleados de manufacturas dirigidas por el Estado pero que ms a menudo se agrupaban en talleres gremiales. Las sedas bordadas que realzaban las formas femeninas gozaban siempre de mucha demanda entre
los pudientes, al igual que la exquisita porcelana blanquiazul que adornaba las cenas elegantes a las que tanta aficin haba entonces. Laca
brillante, jade ornamental, finas celosas, marfil delicado, esmalte y relucientes muebles de palisandro hadan de los domicilios de los ricos
lugares colmados de belleza. Y los soportes de madera o piedra primorosamente labrada para pinceles, el papel de lujo, incluso las barritas de tinta y las piedras en las que se frotaban y mezclaban con agua
para producir la tinta mejor y mas negra, todas estas cosas se combi-

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naban para hacer que el escritorio de todo letrado fuese un espacio ritual
y esttico antes de que escribiese siquiera una palabra. En los ltimos
aos de los Ming haba surgido un complejo sistema de peritacin alrededor de tales objetos y los nuevos ricos buscaban a prestigiosos marchantes de arte para que les ayudasen a llenar sus hogares de manera
apropiada. Como es lgico, esto gener un sistema clandestino de falsificaciones y atribuciones fraudulentas que engaaba a los incautos.
Complementando la decoracin domstica, los alimentos y las bebidas de los chinos ricos eran una delicia sin fin: queso de soja de sabor acre hecho con gambas y alubias, pato crujiente y castaas de agua,
dulces, ts claros, alcohol suave elaborado con cereales o uva, frutas y
zumos frescos y en conserva. Todos estos manjares se sucedan en majestuosa secuencia en los banquetes, durante los cuales se hablaba de
literatura, religin y poesa. Despus del gape, mientras el vino segua
corriendo, tal vez se sacaban rollos pintados de la coleccin familiar y
los giles pinceles de los comensales embriagados creaban nuevas obras
de arte que trataban de captar la esencia de algn maestro antiguo.
En sus niveles sociales y econmicos superiores, sta era una sociedad sumamente culta, unida intelectualmente por un grupo comn
de textos que se remontaban a antes de la poca de Confucio, a los
primeros tiempos de la unificacin de un estado chino en el norte en
el segundo milenio antes de Cristo. Mientras los tericos debatan su
mrito para las mujeres, la educacin era rigurosa y prolongada para
los muchachos de las familias acaudaladas, a los que se enseaba las
cadencias del chino clsico cuando tenan unos seis aos de edad. Luego seguan sus estudios en la escuela o con preceptores particulares todos los das, y aprendan de memoria, traducan y practicaban hasta
que, alrededor de los treinta aos, estuvieran preparados para presentarse a los exmenes de Estado. El xito en estos exmenes, cuya dificultad creca desde los que se convocaban localmente hasta los que tenan lugar en la capital, Pekn, supuestamente bajo la supervisin del
propio emperador, daba acceso a lucrativos cargos burocrticos y proporcionaba un inmenso prestigio social. Las mujeres tenan prohibido por ley presentarse a los exmenes estatales, pero las de buena familia solan aprender a escribir poesa clsica de sus padres o hermanos
y las cortesanas de los barrios de placer de las ciudades frecuentemente haban estudiado poesa y canto, habilidades que aumentaban sus
encantos a ojos de sus cultos clientes masculinos. Las mujeres de las
familias de la elite tambin podan escoger preceptoras particulares y
dedicarse a una variada vida intelectual con otras mujeres por medio de
la correspondencia, el intercambio de poemas y las visitas de sociedad,

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con frecuencia a gran distancia. Como la impresin de libros con tipos de madera haba empezado en China en el siglo x, era posible
mantener grandes bibliotecas particulares y se daba por sentado la difusin generalizada de obras de filosofa, poesa, historia y exhortacin moral.
Aunque algunos puristas la vean con malos ojos, la difusin de
obras populares de entretenimiento tambin iba en aumento a finales
del siglo XVI y contribua a crear una rica y compleja mezcla cultural.
Los habitantes de las ciudades disponan ahora de nuevas imgenes de
la naturaleza conquistada por el hombre para contrastarlas con el ruido
y el ajetreo de su propio entorno y hallar una sensacin de orden en
obras de arte que interpretaban el mundo para ellos. Las posibilidades
de esta sensacin de satisfaccin fueron captadas a la perfeccin por el
dramaturgo Tang Xianzu en su obra El pabelln de las peonas, de 1598.
Tang Xianzu pone sus palabras en boca de un letrado y burcrata oriental llamado Du Bao. Parte de la felicidad de Du Bao se debe a que los
asuntos administrativos marchan sobre ruedas:
Las montaas estn ms bellas que nunca
y disminuyen los juicios,
"Los pjaros que vi partir al amanecer
veo regresar cuando anochece,
ptalos del florero cubren mi caja de sellos,
las cortinas cuelgan sin que nada las perturbe.
Esta sensacin de paz y orden, a su vez, provoca una respuesta ms
directa a la naturaleza cuando es posible dejar a un lado las obligaciones oficiales, olvidar el componente literario y disfrutar de la naturaleza y los placeres sencillos tal como son:
Rosa de almendra totalmente abierta,
hojas de lirios sin descubrir,
campos primaverales calentndose con la vida de la estacin.
Sobre choza con techo de paja junto a la valla de bamb
se alza una bandera de taberna,
amaina la lluvia y el humo sale en espiral de los fogones de la cocina.'
Era una bella visin y para muchos aquellos das eran en verdad
gloriosos. Mientras las fronteras del pas siguieran tranquilas, mientras
la burocracia trabajase sin contratiempos, mientras los campesinos que
hacan el trabajo duro en los campos y los artesanos que creaban to46

dos los objetos hermosos siguieran contentos con su suerte, entonces


tal vez los esplendores de los Ming perduraran.

Ciudad y granja
Las poblaciones y ciudades de la China de los Ming, especialmente
en la parte oriental del pas, que estaba ms densamente poblada, presentaban un aspecto de prosperidad y movimiento. Algunas eran concurridos centros burocrticos donde los funcionarios provinciales tenan
sus oficinas y se ocupaban de la recaudacin de impuestos y las tareas
administrativas. Otras eran centros puramente mercantiles, donde el comercio y los mercados dictaban las pautas de la vida cotidiana. La mayora estaban amuralladas, cerraban sus puertas de noche e imponan
algn tipo de toque de queda.
Al igual que las poblaciones y ciudades de otras partes del mundo,
las de China podan distinguirse por sus servicios y sus niveles de especializacin. Las poblaciones con mercado, por ejemplo, eran las bases de los fabricantes de atades, los trabajadores del hierro, los sastres
y los fabricantes de fideos. Sus comercios de venta al por menor expendan gnero semiespecializado, como herramientas, vino, tocados y
artculos religiosos, entre ellos incienso, velas y papel moneda especial
para quemarlo en los sacrificios. Estas poblaciones con mercado ofrecan tambin tabernas para solaz de los clientes. Las mayores, que
atraan a comerciantes y compradores ricos de una regin ms extensa, podan sostener establecimientos dedicados a teir tejidos, talleres
de zapateros, fundiciones de hierro, fbricas de petardos y comercios dedicados a la venta de bamb, tejidos finos y ts. Los viajeros tambin
encontraban en ellas casas de baos y posadas, y podan comprar los
servicios de prostitutas. En una jerarqua superior estaban las ciudades
que coordinaban el comercio de varias poblaciones con mercados regionales, en las que haba tiendas que ofrecan material de papelera
caro, marroquinera, faroles de adorno, tallas para los altares, harina y
los servicios de hojalateros, cortadores de sellos y vendedores de objetos de laca. Tambin aqu los visitantes podan encontrar casas de empeos y bancos locales que se encargaban de las transacciones monetarias, el alquiler de sillas de manos y las visitas a un burdel bien
equipado.' Cuando crecieron las ciudades y se enriqueci su clientela
fue posible encontrar artculos y servicios de lujo cada vez ms especializados, junto con los tipos de ambiente en los que la riqueza se

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acercaba -a veces de forma espectacular, a veces discretamente- a los


dominios de la decadencia, el esnobismo y la explotacin.
En la base de la jerarqua urbana, debajo de las poblaciones con mercado, se haJlaban los pequeos municipios cuyos habitantes, demasiado
pobres y dispersos, no podan mantener muchos comercios y artesanos,
y donde la mayora de los artculos slo podan obtenerse a travs de vendedores ambulantes en mercados que se celebraban peridicamente. En
estos municipios no vivan ricos ni funcionarios del Gobierno; como consecuencia de ello, el nico lugar de asueto era una modesta casa de t;
o tal vez un tenderete a la vera del camino o una feria ocasional en un
templo fuera el nico lugar de descanso. No obstante, estos municipios
pequeos cumplan numerosas funciones importantes, ya que servan
como bases para intercambiar noticias y chismorreos, concertar matrimonios, impartir una enseanza bsica, celebrar festejos religiosos, dar
funciones de teatro a cargo de cmicos ambulantes, recaudar impuestos
y socorrer a los perjudicados por las hambrunas.
Del mismo modo que las poblaciones y ciudades de la China de
los Ming constituan todo un espectro de mercancas y servicios, arquitectura, niveles de elegancia y de personal administrativo, debido a lo
cual toda generalizacin sencilla sobre ellas es arriesgada, tambin en
el campo haba una variedad aparentemente infinita. De hecho, la distincin entre la ciudad y el campo era poco clara en China, dado que
haba zonas dedicadas a la agricultura intensiva a poca distancia de las
murallas de las ciudades y a veces incluso dentro de ellas, y poda ser
que los artesanos trabajaran en las granjas durante los periodos de mayor actividad o que los agricultores trabajasen temporalmente en las
poblaciones durante las pocas de escasez.
La regin situada al sur del ro Huai, que atraviesa China entre el
ro Amarillo y el Yangzi, era la ms prspera del pas porque la combinacin del clima y el suelo permita el cultivo intensivo de arroz.
Una mirada de ros, canales y acequias de riego cruzaba la regin y alimentaba ubrrimos huertos y arrozales en los cuales crecan los tallos
del arroz, o desembocaba en lagos y estanques donde se criaban peces
y patos. Las inundaciones estacionales de los arrozales devolvan los
nutrientes que necesitaba la tierra. En las regiones situadas justo al sur
del ro Yangzi los agricultores cultivaban moreras para alimentar con
sus hojas los gusanos de seda, as como arbustos de t y multitud de
productos que proporcionaban recursos adicionales y hacan posible
que la economa rural estuviera muy diversificada. Ms al sur, la caa
de azcar y los ctricos se sumaban a los cultivos bsicos; y en el montaoso sudoeste, los bosques de bamb y la valiosa madera noble pro-

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porcionaban ingresos complementarios. El transporte fluvial era rpido,


fcil y barato en el sur de China, cuyos poblados contaban con slidas
organizaciones de linaje que contribuan a enlazar las localidades.
Aunque haba muchos poblados agrcolas prsperos al norte del ro
Huai, la vida aqu era ms dura. En invierno el fro era extremo a causa
de los vientos glidos que llegaban de Mongolia y erosionaban la tierra,
llenaban los ros de loes y levantaban un polvo fino que se meta en
los ojos y la nariz de los que no podan refugiarse en sus casas. Los cultivos principales eran el trigo y el mijo, que obligaban a hacer un gran
esfuerzo en una tierra explotada en exceso que las dispersas comunidades agrcolas abonaban laboriosamente con todos los residuos humanos y animales que pudieran aprovechar. rboles frutales como el
manzano y el peral crecan bien, al igual que la soja y el algodn; pero
a finales del siglo XVI gran parte de la tierra haba sido deforestada y el
ro Amarillo se haba convertido en un elemento imprevisible cuyas
aguas llenas de loes serpenteaban a travs de las grandes llanuras hasta el mar. Como no existan diques, arrozales y canales que obstaculizaran sus movimientos, como ocurra en el sur, los ejrcitos de bandidos podan trasladar fcilmente hombres y pertrechos en el norte, a la
vez que la caballera poda adelantarse a explorar los flancos y volver
para avisar a los soldados de a pie de cualquier peligro que representaran fuerzas enemigas o procedentes de las poblaciones con guarnicin. Las organizaciones de linaje eran ms dbiles aqu, los poblados
estaban ms aislados, la vida social era a menudo ms fragmentaria y
el tenaz cultivador propietario que viva sin sobrepasar mucho el nivel
de subsistencia era ms comn que el terrateniente prspero o el arrendatario.
La diversidad rural de China significaba que los terratenientes no
podan distinguirse totalmente de los campesinos. Por cada terrareniente absentista rico que viva en una de las grandes poblaciones, por
ejemplo, poda haber muchos terratenientes locales ms modestos que
vivan en el campo y tal vez arrendaban parte de su tierra o contrataban mano de obra ocasional para que la trabajase. De modo parecido,
haba millones de propietarios campesinos que posean un poco ms
de tierra de la que necesitaban para subsistir y que quiz la cultivaban
con la ayuda de algunos peones temporeros. Otros que posean un poco
menos de tierra de la necesaria para la subsistencia tal vez arrendaban
una poca ms o se empleaban como mano de obra eventual en las temparadas de mucho trabajo. Adems, en la mayora de los hogares campesinos haba algn tipo de industria artesanal que conectaba la familia
rural con alguna red comercial.

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Otro factor que complicaba la estructura social era la desconcertante variedad de acuerdos para la venta de tierras y contratos de arrendamiento que se usaban en China. Mientras que el Estado procuraba
obtener ingresos adicionales cobrando un impuesto sobre cada transaccin agraria, a cambio de! cual otorgaba un contrato oficial con un
sello rojo, muchos agricultores -como caba esperar- trataban de evitar
estos recargos redactando sus propios contratos extraoficiales. La definicin de una venta de tierras era adems sumamente ambigua. La mayora de las ventas de tierras se llevaban a cabo en el bien entendido de
que e! vendedor poda en alguna fecha posterior reclamar la tierra vendida pagando el precio de compra original, o que el vendedor conservaba derechos de subsuperficie sobre el suelo mientras que el comprador poda cultivar la tierra durante un periodo especificado. Si la
tierra suba de precio, dejaba de cultivarse, se anegaba o se edificaba
en ella, e! resultado era un laberinto de problemas jurdicos y econmicos que con frecuencia provocaban disputas duraderas y hasta asesinatos entre familias.
Durante siglos, tanto en el norte como en el sur, el campesinado
chino haba demostrado su capacidad de trabajar con ahnco y de sobrevivir incluso cuando sbitas calamidades naturales causaban privaciones extremas. En tiempos de sequa o inundaciones haba varios tipos de ayuda mutua, prstamos o suministros de cereales para ayudar
a los campesinos y sus familias. Tal vez poda encontrarse algn tipo
de trabajo ocasional, como porteador, trabajador en el sistema de regado o gabarrero. Era posible poner a los nios a trabajar, con contratos a corto o largo plazo, como criados de los ricos. Las nias podan venderse en las ciudades y, aunque terminasen en algn burdel, al
menos estaban vivas y la familia tena una boca menos que alimentar.
Pero si adems de estas dificultades, e! tejido de! orden pblico interno
de la sociedad empezaba a deshacerse por entero, entonces la situacin
pasaba a ser verdaderamente desesperada. Si las poblaciones con mercado cerraban sus puertas, si bandas de hombres desesperados empezaban a vagar por el campo y se apoderaban de las pocas provisiones
que las familias rurales tenan para combatir el fro del invierno que se
avecinaba o robaban las ltimas semillas guardadas cuidadosamente para
plantarlas cuando llegara la primavera, entonces los agricultores pobres
no tenan ms remedio que abandonar sus campos -tanto si la tierra
era arrendada como si era de propiedad privada- y engrosar los ejrcitos de vagabundos sin hogar.
A principios del siglo XVI, a pesar de la aparente prosperidad de la
elite rica, haba indicios de que esta peligrosa desintegracin poda es-

so

tar cerca. Sin trabajo ni ayuda estatal para sus propios habitantes necesitados, las mismas poblaciones que cerraban sus puertas a los pobres
del campo podan estallar desde dentro. Empujados hasta la desesperacin por los elevados impuestos y las inciertas perspectivas de encontrar trabajo, miles de tejedores de seda de la ciudad de Suzhou, en el
delta del Yangzi, se declararon en huelga en 1601, incendiaron casas y
lincharon a odiados tiranos locales. Aquel mismo ao, al sudoeste de
Suzhou, en la ciudad manufacturera de porcelana de ]ingdezhen, en la
provincia de ]iangxi, miles de obreros se amotinaron a causa de los baJOS salarios y la exigencia de la corte de los Ming de que cumplieran los
cupos de produccin, que haban sido incrementados, de las exquisitas
tazas decoradas con dragones que se usaban en palacio. Un alfarero se
arroj a un horno encendido y pereci para subrayar la dificil situacin
de sus compaeros. En muchas ciudades y poblaciones hubo tambin
algn tipo de protesta social y econmica durante el mismo periodo.
La inestabilidad del mundo urbano corra parejas con la del campo.
Hubo incidentes de protesta rural a finales del periodo Ming, como en
pocas anteriores, en los que se advierten elementos inherentes a la lucha de clases. Estos incidentes, que frecuentemente iban acompaados
de violencia, eran de dos tipos principales: protestas de peones contratados a largo plazo, o esclavos, contra sus amos, en un intento de recuperar su condicin de agricultores libres; y huelgas de arrendatarios
que se negaban a pagar a sus arrendadores unas rentas que consideraban injustas.
Aunque no fueran comunes, el nmero de incidentes de esta clase
fue suficiente para constituir una advertencia seria a los chinos ricos.
En la misma obra, El pabelln de laspeonas, en la cual habla con entusiasmo de los placeres de la vida del funcionario, Tang Xianzu se burla discretamente de los rsticos de China y expresa con versos deliberadamente faltos de elegancia el tosco trabajo de sus das:
Barro resbaladizo,
sordo chapoteo,
rastrillo corto, arado largo, agrralos cuando se escurren.
Tras la noche lluviosa siembra arroz y camo,
cuando el cielo se despeja saca el estircol,
entonces un hedor como de pescado pasado
flota en la brisa. J
Los versos resultaban graciosos. Pero el pblico de Tang Xianzu an
no haba empezado a pensar detenidamente en las consecuencias de lo

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que podra suceder cuando los que trabajaban en semejantes condiciones pretendieran derribar a sus amos.

Corrupcin y penuria
En medio de la rica vida cultural y econmica de las postrimeras de
la poca Ming, por tanto, haba indicios peligrosos de debilidad en la estructura social. Parte del problema surga del centro mismo del Estado.
El emperador Wanli, cuyo largo reinado abarc el periodo 1572-1620,
haba empezado como gobernante joven y responsable, guiado por asesores inteligentes y experimentados. Pero a partir del decenio de 1580, el
emperador Wanli comenz a pasar cada vez ms tiempo en lo ms recndito de la Ciudad Prohibida. Le haban sacado de quicio las peleas con los burcratas sobre a cul de sus hijos deba nombrar heredero forzoso del trono; cortesanos demasiado empeados en protegerle le
haban impedido cumplir su deseo de viajar mucho y mandar personalmente sus tropas y le hastiaban las constantes discusiones entre sus
principales asesores. Durante muchos aos no celebr audiencias en la
corte para hablar de asuntos polticos clave, dej de estudiar los textos
histricos y filosficos que constituan la esencia del saber confuciano,
se neg a leer los documentos de Estado e incluso dej de cubrir las
vacantes que se producan en los niveles superiores del funcionariado.
El resultado fue que los eunucos de la corte -varones castrados cuyo
cometido oficial era supervisar los asuntos cotidianos de palacio- acumularon un poder considerable. La costumbre de utilizar eunucos en la
corte china exista desde hada ms de dos mil aos, pero los gobernantes Ming emplearon a muchos ms que sus predecesores y en tiempos de Wanli ya haba ms de diez mil en la capital. Debido a que el
emperador no quera salir de 10 ms recndito de la Ciudad Prohibida, que estaba cerrada a todos salvo a la familia imperial y sus sirvientes personales, los eunucos se convirtieron en intermediarios esenciales
entre el mundo burocrtico exterior y el mundo imperial interior. Todo
alto funcionario que tuviera entre manos algn asunto que requiriese la
atencin del emperador deba persuadir a algn eunuco para que transmitiese su mensaje; los eunucos, naturalmente, pedan unos honorarios
a cambio de tal servicio y pronto los ms poderosos empezaron a recibir halagos y sobornos de funcionarios ambiciosos.
En el decenio de 1590, los eunucos, muchos de los cuales se identificaban con ciertas facciones de la corte, empezaron a desempear un

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papel fundamental en la vida poltica del pas. Su influencia creci


cuando el emperador Wanli les encomend el cobro de rentas en las
provincias. En muchos casos actuaban de forma arbitraria y tiranizaban a las familias acaudaladas de las provincias ricas y se valan de un
grupo de guardias militares de elite para imponer su voluntad y encarcelar -e incluso torturar y matar- a sus enemigos polticos. El ejemplo
ms flagrante de estos abusos 10 tenemos en la persona del eunuco Wei
Zhongxian, que ascendi hbilmente al poder gracias a haber obtenido el puesto de proveedor de alimentos de la concubina del hijo del
emperador Wanli; ms adelante, en el decenio de 1620, domin la vida
de la corte del nieto de Wanli. En el punto culminante de su influencia, Wei Zhongxian pudo publicar obras de historia que denigraban a
sus enemigos burocrticos y ordenar que se erigiesen templos en su honor en toda China.
Aunque siempre era peligroso criticar al emperador y a sus favoritos, ciertos funcionarios y letrados prominentes vean esta situacin con
honda inquietud. Como era de esperar tratndose de letrados, buscaron una causa terica del problema: muchos de ellos concluyeron que
la corrupcin provena de un desmoronamiento de los valores ticos generales, de defectos del sistema educativo y del crecimiento desenfrenado del individualismo. El malo, para muchos de estos crticos, era el
filsofo de la poca Ming Wang Yangming, que haba argido en sus
escritos que las claves de la interpretacin tica se hallaban en nuestra
propia naturaleza moral y, por ende, que cualquier persona tena la facultad, por medio del conocimiento innato, de comprender el sentido
de la existencia. Tal como 10 expres Wang en una carta a un amigo:
El conocimiento innato es idntico al Camino. Que est presente en la
mente es verdad no slo en los casos de los sabios y las personas ilustres,
sino incluso en el de la gente corriente. Cuando uno est libre de la fuerza impulsora y las observaciones de los deseos materiales, y sencillamente
sigue el conocimiento innato y deja que contine funcionando y obrando, todo estar de acuerdo con el Camino."

Aprender, aadi Wang Yangming, significa simplemente aprender a seguir el conocimiento innato. Pero el filsofo tambin abogaba por una mezcla creativa de conocimiento y accin, y en las enseanzas y la prctica de algunos de sus seguidores ms extremistas la
doctrina de Wang conduca al comportamiento excntrico, el rechazo
de las formas de educacin normativas y la exigencia de un igualitansmo nuevo.
53

Para combatir estas tendencias, ciertos letrados de finales del siglo XVI que tenan una visin rigurosamente moral del significado del
pensamiento confuciano empezaron a juntarse en sociedades filosficas. En ellas se preparaban para los exmenes de Estado y escuchaban
conferencias sobre tica. De la tica, sus debates pasaron inevitablemente a la poltica, y el debate poltico, a su vez, empez a generar deseos
de reforma poltica. En 1611 la ms famosa de estas sociedades -fundada en 1604 y llamada Sociedad de Donglin- ya se haba convertido
en un elemento importante en poltica. Sus partidarios utilizaron toda
su influencia para que los funcionarios corruptos fueran desposedos
de sus puestos en Pekn. Su prestigio aument enormemente despus de
la muerte del emperador Wanli en 1620, cuando muchos de ellos fueron llamados a servir en la burocracia bajo el hijo y el nieto de Wanli.
Su tarea consista en poner en prctica sus premisas morales y reforzar
la defensa de las fronteras de China y la economa interna. Pero sus
constantes exhortaciones morales cansaron al nuevo emperador: un lder de la Sociedad de Donglin critic al ms clebre de los eunucos,
Wei Zhongxian, y ste respondi ordenando matar a palos a un alto oficial de la corte, sin que el emperador lo censurase por ello.
Envalentonados por la aquiescencia tcita del emperador, entre 1624
y 1627 Wei Zhongxian y un grupo de funcionarios de la corte dirigieron
una campaa de terror contra los miembros de la Sociedad de Donglin, muchos de los cuales fueron asesinados o empujados al suicidio.
Si bien el propio Wei Zhongxian acab siendo condenado y se quit
la vida en 1627, el dao que haba sufrido el prestigio del Estado era
grave y tal vez irreparable. Cuando uno de los lderes de la Sociedad
de Donglin supo que guardias montados del crculo ms allegado al
eunuco haban venido a prenderle, lo cual slo poda significar la muerte, escribi en una carta de despedida a sus amigos: Antes yo era un
gran ministro y cuando un gran ministro acepta la deshonra, el Estado
tambin sufre deshonra.'
Toda esta agitacin intelectual y poltica exacerb una situacin que
ya era peligrosa en los campos de la poltica exterior y la economa.
China haba hecho frente a varias amenazas durante el siglo XVI, principalmente de las tribus nmadas de mongoles que criaban sus caballos y rebaos de ovejas en las estepas situadas al norte y al noroeste
de Pekn, as como de los piratas en la costa del sur. Las fuerzas mongolas, a las que tiempo atrs la dinasta haba frenado por medio del
comercio y la diplomacia, ahora hacan incursiones regulares en China. En una ocasin capturaron a un emperador Ming que haba emprendido una campaa contra ellas y en otra casi llegaron a las puer54

tas de Pekn. A finales del siglo XVI, a pesar de los intentos imperiales
de reforzar la Gran Muralla y sus guarniciones militares, los chinos slo
lograron contener las correras de los mongoles pagndoles subvenciones con regularidad. En la costa del sudeste las ciudades chinas eran
asoladas por grupos de piratas que a veces se contaban por centenares
e incluan muchos japoneses, adems de chinos fugitivos y hasta esclavos negros que se haban escapado de la colonia portuguesa de Macao. Estos grupos saqueaban casi a su antojo y secuestraban a hombres
y mujeres para pedir rescate por ellos.
Aunque en el decenio de 1570 ya se haba puesto coto a los peores ataques de los piratas, el podero militar japons iba en aumento y
en el decenio de 1590 un gran ejrcito japons invadi Corea. La lucha fue encarnizada, y como los Ming consideraban a Corea un aliado fiel y dependiente al que haba que proteger a toda costa, enviaron
numerosas fuerzas para ayudar a los coreanos en apuros. La guerra tal
vez hubiera continuado, con prdidas terribles para los tres pases, si
la agitacin interior en japn y el corte de las lneas de abastecimiento japonesas por la marina coreana no hubieran obligado a las tropas
japonesas a retirarse de Corea en 1598.
Macao tambin representaba un nuevo tipo de problema para China. Esta ciudad, situada en el extremo de una pennsula al sudoeste de
Cantn, la haban ocupado los portugueses, con el consentimiento tcito de China, en el decenio de 1550. En el decenio de 1660, despus
de que el emperador prohibiera a los mercaderes chinos comerciar directamente con el belicoso japn, los portugueses ya haban penetrado
en el vaco comercial resultante de esta prohibicin y se dedicaban a hacer de intermediarios. Amasaron fortunas comprando seda china en los
mercados locales y envindola a japn, donde la cambiaban por plata
de las minas japonesas. Con esta plata, que se valoraba ms en China
que en Japn, los portugueses volvan y compraban cantidades mayores de seda china. La plata que los portugueses traan de forma ininterrumpida a China no era ms que uno de los elementos de una pauta comercial ms amplia de envos de este metal precioso que tuvieron
importantes efectos econmicos en todo el mundo en el siglo XVI.
En el centro de esta red mundial se encontraban las fantsticas riquezas de las minas de plata de Mxico y Per, que los conquistadores
espaoles de aquellos territorios explotaban bajo licencia real. La plata
de Amrica empez a llegar a China en el decenio de 1570, cuando Espaa fund una nueva base en Manila, en Filipinas. Miles de comerciantes chinos que ansiaban beneficiarse de esta nueva fuente de plata, empezaron a congregarse en Manila, donde vendan pao y seda en

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grandes cantidades y aceleraban el flujo de dinero a su pas de origen.


Al aumentar la circulacin de plata, aument tambin la actividad comercial, ms y ms occidentales participaron en el provechoso comercio con China y los depsitos de plata en barras del emperador Wanli
crecieron de forma impresionante. Al mismo tiempo, sin embargo, la
entrada masiva de plata en China no slo trajo una riqueza inslita a
los mercaderes chinos, sino que tambin cre una serie de problemas,
como la inflacin y un crecimiento econmico irregular en ciertas ciudades que perturb las pautas econmicas tradicionales. Los intentos
de los ltimos Ming de estabilizar la moneda no tuvieron xito.
As pues, antes de que el reinado de Wanli terminara con su muerte en 1620, China ya haba empezado a sufrir un complicado declive
econmico. El mundo prspero de los mercaderes de la poca Ming,
que haba permitido la distribucin eficiente de artculos de lujo en
todo el pas, adems de dar origen a un eficaz sistema protobancario
basado en las letras de cambio, se resinti de los reveses militares de la
poca. Adems, el comercio de China -aunque nunca fue gravado eficazmente por el Estado, que se concentraba principalmente en el sector agrcola- era sumamente vulnerable a la extorsin y a la confiscacin por parte de eunucos corruptos que ejercan de comisarios en las
provincias, o de sus representantes. El Cobiemo fue incapaz de controlar las inundaciones y paliar las hambrunas, lo cual caus ms crisis locales y stas, a su vez, redujeron la cantidad de tierra productiva
que poda gravarse con eficacia.
Durante los ltimos aos del reinado del emperador Wanli y bajo
sus sucesores, la situacin de los campesinos chinos se hizo crtica. Las
pautas del comercio internacional cambiaron cuando dos naciones protestantes, Holanda y Gran Bretaa, quisieron expandir sus propios imperios comerciales destruyendo los de dos naciones catlicas, Espaa
y Portugal. El resultado fue una cada de las importaciones de plata en
China, lo cual foment el acaparamiento y el descenso de la proporcin entre el cobre y la plata. Una sarta de mil monedas pequeas de
cobre cuyo valor haba sido de alrededor de una onza de plata en el
decenio de 1630 vala media onza en 1640 y quizs un tercio de onza
en 1643. El efecto en los campesinos fue desastroso, ya que tenan que
pagar sus impuestos enplata, pero utilizaban monedas de cobre en sus
transacciones comerciales locales y en la venta de sus propias cosechas.
Las hambrunas pasaron a ser comunes, especialmente en el norte
de China, agravadas por un tiempo inslitamente fro y seco que acort en dos semanas la temporada de crecimiento de los cultivos. (La llamada en ocasiones pequea glaciacin del siglo XVII, surti efectos
56

Mard,
Japn

."

Mari, China
Ori,ntal

AMI NAZAS EIrlANJIkASA


FlNAllSDn PUlOOO M-tNG

Piratas

parecidos en las zonas agrcolas de todo el mundo durante este periodo.) Cuando estos desastres naturales y los incrementos tributarios se
sumaron a las tensiones constantes del reclutamiento militar y las deserciones, el declive del sistema de socorro a los indigentes y el abandono de prcticamente todos los grandes proyectos de regado y de control de las inundaciones, no es dificil imaginar las presiones que sufri
el campo y los conflictos que generaron. y, como pronto result obvio,
ni la corte ni la burocracia de Pekn o el campo parecan poseer la capacidad, los recursos o la voluntad que se necesitaban para remediar estos problemas,

La cada de los Ming


En los primeros decenios del siglo XVII la corte de los Ming perdi
poco a poco el control de su burocracia rural y, por ende, de su estructura tributaria. Acuciada simultneamente por la necesidad de ms
dinero para pagar y pertrechar a las tropas que deban hacer frente a los
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ataques de las tribus jrchen, que eran cada vez ms poderosas y conquistaban grandes extensiones de tierra en Manchuria, la corte aument los impuestos adicionales en las zonas pobladas que seguan bajo su
dominio y a la vez despidi a muchos empleados en el noroeste, donde el peligro para el Estado pareca menos grave. Uno de los afectados
por esta medida para reducir gastos fue un hombre que trabajaba en
una posta, perteneca a una familia rural y se llamaba Li Zicheng.
Li Zicheng haba trabajado anteriormente en una bodega y como
aprendiz de trabajador del hierro, y era un ejemplo tpico de los hombres desarraigados y violentos que a la sazn vivan en la provincia de
Shaanxi. sta era una provincia rida del noroeste de China que abarcaba la zona comprendida dentro del gran meandro del ro Amarillo y
se extenda a travs de terrenos inhspitos y montaosos hasta la Gran
Muralla. Ms o menos tan alejada de Pekn como Viena de Pars, pero
rodeada de montaas que dificultaban el acceso a ella, la provincia de
Shaanxi ya haba demostrado ser un bastin natural donde grupos
de rebeldes haban concentrado sus fuerzas antes de atacar las tierras
ms ricas y pobladas que quedaban al este y al sur.
En 1630 Li Zicheng se alist en una unidad militar en el oeste de
Shaanxi, pero una vez ms el Gobierno le defraud. Privados de los
pertrechos que les haban prometido, Li Zicheng y otros soldados se
amotinaron y, durante los aos siguientes, Li Zicheng se perfil como
lder nato de un grupo de hombres sin races que se contaban por miles y demostr ser un estratega dotado de habilidad intuitiva. En 1634
fue capturado cerca de la frontera del sur de Shaanxi por un competente general de los Ming que acorral a las fuerzas rebeldes en una
garganta. Li Zicheng fue puesto en libertad tras prometer que volvera
con sus tropas a la rida parte septentrional de la provincia, pero el
acuerdo se deshizo despus de que un magistrado local ordenara ejecutar a 36 de los rebeldes que se haban rendido. Li Zicheng y sus
hombres se vengaron matando a los funcionarios locales y echndose
de nuevo a las montaas. En 1635 era ya ms poderoso que nunca y
fue un representante destacado en un cnclave extraordinario de cabecillas rebeldes que tuvo lugar en la poblacin de Rongyang, en el centro de la provincia de Henan, justo al sur del ro Amarillo.
En el cnclave algunos de los jefes rebeldes ms poderosos asignaron diferentes regiones del norte de China a sus ejrcitos e intentaron
coordinar un ataque contra la capital de los Ming, Pekn. Pero coordinar las actividades militares result dificil al tratarse de fuerzas muy heterogneas e indisciplinadas. Al finalizar el ao la alianza ya se estaba
deshaciendo, aunque no sin antes tomar y saquear algunos de los ce-

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menterios imperiales de los Ming en las afueras de la capital y hacer


prisioneros a los empleados que trabajaban en ellos. El emperador que
ahora se sentaba en el trono, Chongzhen, nieto de Wanli, respondi
vistindose de luto, pidiendo perdn a sus antepasados en ceremonias
especiales celebradas en los templos, arrestando a varios de sus comandantes y ejecutando al eunuco encargado de vigilar las tumbas reales. Por
su parte, en una fuerte disputa que demostr cun rpidamente estallaba la violencia y cun fcilmente poda romperse la alianza, ti Zicheng exigi a los dems rebeldes que le entregaran a Jos eunucos msicos que haban capturado y cuyo cometido consista en interpretar
msica ritual en las tumbas. El jefe rebelde que tena a los msicos en
su poder, Zhang Xianzhong, accedi a regaadientes, pero antes destroz todos los instrumentos musicales. Luego, Li Zicheng mat a los
desgraciados msicos.
Durante varios aos los ejrcitos de estos dos lderes, Li Zicheng y
Zhang Xianzhong, recorrieron gran parte del norte y el centro de China, yendo de una base a otra, cooperando ocasionalmente, pero, ms
a menudo, pelendose porque competan tanto con los Ming como
con otras bandas rebeldes en busca de terreno y partidarios. A principios del decenio de 1640 los dos ya se haban apoderado de una zona
que les serva de base: Zhang Xianzhong, que, al igual que Li Zicheng,
haba servido en otro tiempo en las fuerzas de los Ming en Shaanxi antes de desertar, estaba en la ciudad de Chengdu, en la prspera parte
central de la provincia de Sichuan, muy en el interior, a orillas del ro
Yangzi; Li Zicheng se haba establecido en Hubei, pero su territorio inclua tambin la mayor parte de las provincias de Shaanxi y Henan.
Los estragos que causaban los ejrcitos de Li Zicheng y Zhang
Xianzhong se vieron incrementados por epidemias que al mismo tiempo azotaron China. Algunas estimaciones de observadores chinos inducen a pensar que estas epidemias causaron la prdida de la mitad o
ms de los habitantes de muchas comunidades. Refirindose a Zhejiang, un letrado escribi en 1642 que los sntomas de peste aparecieron de nuevo a gran escala, afectando a ocho o nueve de cada diez familias. Incluso se lleg al extremo de que en una familia de diez o
veinte personas no poda encontrarse ni una sola que no estuviera infectada, o de que en una de estas familias no se salvaba nadie. En consecuencia, los cadveres se enterraban en atades al principio, luego envueltos en hierba y finalmente se dejaban en las camas". En una gran
ciudad de la provincia de Henan un observador coment en el verano
de 1643 que haba pocas seales de vida humana en las calles y lo nico que se oa era el zumbido de las moscas."

59

'00

Mardt
China Orimlal

BASESIlUELOEH
fiNALESDEL PERIODO MING

Tan grave era la prdida de vidas, que motiv un replanteamiento


de las teoras chinas tradicionales sobre la medicina y, aunque no se
encontr ninguna solucin, los libros de medicina de la poca empezaron a formular una nueva teora sobre las epidemias. Un mdico que
viva cerca del delta del Yangzi escribi en 1642 que era obvio que China se vea afectada no slo por variantes climticas o de temperatura,
sino tambin por un cambio en el equilibrio entre el Cielo y la Tierra
causado por Qj aberrantes (las Qj eran las fuerzas normalmente neutrales de la naturaleza). Escribi que estas Qj aberrantes se manifiestan
principalmente en aos de guerra y hambruna. Sin ser vistas ni odas,
parecan atacar a voluntad; toda respuesta humana era intil. "Si la gente choca con ellas, producen las diversas enfermedades, cada una de
acuerdo con su naturaleza. En cuanto a las enfermedades que producen, a veces todo el mundo tiene las glndulas del cuello hinchadas y
a veces se hinchan la cara y la cabeza de todo el mundo... A veces todo
el mundo sufre diarrea y fiebre intermitente. O puede que sean calambres, o pstulas, o una erupcin, o costras que causan hinchazn o fornculos.! El peso de las descripciones y los anlisis hace pensar que
China sufri algn tipo de peste durante el decenio de 1640, aunque su

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naturaleza exacta no puede determinarse. Posiblemente las tribus jrchen, a las que ahora llamaban -manches, introdujeron en sus primeras incursiones microorganismos para los cuales los chinos no tenan
anticuerpos naturales, lo cual provoc una catastrfica prdida de vidas parecida a la que causaron los europeos al propagar el sarampin
o la viruela entre la poblacin indgena de Amrica del Norte.
La dinasta Ming, durante estos ltimos aos, no careca totalmente de recursos. Haba generales leales que mandaban sus tropas contra
los rebeldes y los derrotaban de vez en cuando, o al menos los obligaban a retirarse o a rendirse temporalmente. Haba tambin jefes navales y militares semiindependientes, con bases en Shandong o en islas cercanas a la costa, que lanzaban ataques que hacan mucho dao
a las fuerzas manches en Liaodong. Y en muchas zonas las elites acaudaladas reclutaban y armaban sus propias milicias para defender sus
fincas y poblaciones natales de los ataques rebeldes. El propio emperador Chongzhen intent poner un poco de orden en el Gobierno de
Pekn: trat de reprimir los peores excesos de los eunucos y, a diferencia de su abuelo, Wanli, se reuna regularmente con sus ministros. Pero
gran parte de su atencin se centraba en Manchuria, donde el cabecilla manch-jrchen Nurhaci y su hijo haban incrementado sin cesar
su bastin de popularidad, se haban adueado de Shenyang (Mukden)
en 1625, haban tomado gran parte de Mongolia Interior en 1632 y sometieron Corea en 1638. Durante este periodo China produjo algunos
generales notables que lucharon valerosamente en Manchuria, en especial a mediados del decenio de 1620, infligieron grandes prdidas a
las fuerzas manches y reconquistaron varias ciudades. Pero las luchas
entre facciones en Pekn y la constante escasez de fondos perjudicaron
la causa de los Ming.
Entre los generales de los Ming destacaba Yuan Chonghuan, cuya
trayectoria puede verse como ejemplo de algunas de estas tensiones de
las postrimeras del periodo Ming. Letrado de formacin clsica procedente del sur de China, Yuan Chonghuan entr en la burocracia de
Pekn cuando era joven. En 1622 hizo un viaje de inspeccin por el
sur de Manchuria y se convenci de que podra defender los pasos cruciales que llevaban a Pekn. Como miembro del Ministerio de la Guerra,
con un buen conocimiento de las armas de fuego europeas que, al parecer, haba adquirido de su cocinero, que conoca a algunos occidentales, Yuan Chonghuan logr defender el ro Liao de los ataques de
Nurhaci. En 1628 fue nombrado mariscal de campo de todas las fuerzas del nordeste, pero los celos le empujaron a ejecutar a uno de sus subordinados de ms talento al ao siguiente. Cuando, en 1630, grupos

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de ataque rnanches aparecieron cerca de Pekn, Yuan Chonghuan fue


acusado falsamente de actuar en colusin con ellos y juzgado bajo cargos amaados de traicin, Con cortesanos hostiles, amigos del hombre
al que haba ejecutado, y grupos de eunucos dispuestos contra l, Yuan
Chonghuan no tuvo ninguna oportunidad de probar su inocencia. Ms
an, fue condenado a muerte y se le aplic el castigo pblico ms humillante y doloroso que permita el cdigo penal chino: ser despedazado en la plaza del mercado de Pekn, Letrados posteriores le lloraron
como uno de los generales ms grandes de China. No le sucedi nadie
con tanto talento como l; al contrario, si bien algunos generales del
norte continuaron siendo leales a la causa de los Ming despus de la
muerte de Yuan Chonghuan, muchos empezaron a rendirse ante los manches y se pasaron con sus tropas al- enemigo. Los cargos falsos formulados contra Yuan Chonghuan empezaban ahora a hacerse reales.
Finalmente no fueron los manches, sino el rebelde Li Zicheng
quien derrib la dinasta Ming. En 1644 Li Zicheng lanz un ataque a
gran escala contra Pekn, atraves el norte de China con centenares de
miles de soldados, saque las poblaciones que oponan resistencia e incorpor a su propio ejrcito las fuerzas que se rendan. Hizo una hbil
guerra de propaganda en la que incidi en los excesos y las crueldades
del rgimen Ming y prometi una nueva era de paz y prosperidad al
agotado pueblo chino. En abril de 1644 sus ejrcitos entraron en Pekn
sin luchar porque algn traidor les haba abierto las puertas de la ciudad. Segn las crnicas, el emperador Chongzhen, al enterarse de que
los rebeldes haban entrado en la ciudad, biza sonar una campana para
convocar a sus ministros con el fin de recabar su consejo o ayuda. Como
no compareci ninguno de ellos, el emperador sali al jardn imperial,
que estaba a poca distancia de las murallas de la Ciudad Prohibida. En
este jardn haba una colina desde cuya cima el emperador y sus consortes solan contemplar el panorama de Pekn. Esta vez el emperador
no subi a la colina, sino que at una cuerda a un rbol que estaba a
los pies de ella y se ahorc. As muri el ltimo miembro de una dinasta que, para bien o para mal, haba gobernado China desde 1368.

62

2
La conquista manch

La ascensin de los Qing


Mientras la dinasta Ming se deslizaba hacia su declive final, su
futura sucesora ascenda en el nordeste. El pueblo que ahora conocemos con el nombre de manches lo formaban en sus orgenes
tribus de estirpe jrchen que vivan en las zonas que actualmente constituyen las provincias de Heilongjiang y jilin. En el pasado lejano, entre 1122 y 1234 d.Ci, los jrchen haban conquistado el norte de China y 10 haban incorporado a su propio territorio con el nombre de
dinasta jin, o "de oro", Despus de su derrota en 1234 se haban retirado hacia el norte, a la regin del ro Sungari, pero a finales del periodo Ming ya volvan a ejercer presin sobre las fronteras de China y
Corea. La poltica que seguan los Ming consista en controlar a los jrchen definiendo oficialmente su territorio como parte del sistema defensivo de las fronteras de China, ofrecindoles ttulos honorficos
y concedindoles privilegios comerciales.
A finales del siglo XVI los jrchen ya haban seguido varios caminos. Algunos se haban quedado en la regin del Sungari y vivan principalmente de la pesca y la caza. Otros haban establecido una base firme junto a la frontera norte de Corea, en la regin de la Changbai Shan
(Larga Sierra Blanca), donde crearon una economa mixta basada en la
agricultura y la caza. Y otros se haban trasladado a tierras ms frtiles y
abiertas al este del ro Liao, donde se mezclaron con inmigrantes chinos y se dedicaron a la agricultura de labranza estable o prosperaron
comerciando con pieles, caballos y artculos de lujo. Los de este tercer
grupo haban sido en esencia destribalizados: adoptaron en gran parte las costumbres chinas, aunque las poblaciones en las que prosperaban, tales como Fushun y Shenyang, se encontraban en el centro mismo del antiguo imperio jin.
Nurhaci, que echara los cimientos de la conquista manch de la
China de los Ming, naci en 1559 en el seno de una familia noble del

63

grupo de jrchen de la Larga Sierra Blanca. De joven viaj a Pekn para


rendir el homenaje ritual a los gobernantes Ming, comerciar y recibir
ttulos honorficos de los Ming a cambio de su ofrecimiento de ayuda
en la lucha contra los japoneses en Corea. Pero alrededor de 1610 rompi sus relaciones con los Ming alegando que haban atacado y humillado a miembros de su familia, y que haban tratado de destruir la base
econmica del propio Nurhaci.
Un enviado diplomtico coreano que visit el campamento base de
Nurhaci en esta poca observ la tosca sencillez de las armas y las empalizadas defensivas de los jrchen, los modales bruscos, el peinado y
el atuendo distintivos del propio Nurhaci, y los enormes pendientes de
plata que lucan algunos de sus generales. Pero si al principio Nurhaci pareca ordinario al visitante, pronto mostraba sus capacidades. Entre 1610
y 1620 aument ininterrumpidamente su poder a costa de las vecinas
tribus jrchen y mongolas, ya fuera dominndolas por medio de la guerra
o alindose con ellas mediante contratos matrimoniales. Organiz sus
tropas y las familias de stas en ocho grupos diferentes de banderas,
que se distinguan por su color (amarillo, rojo, azul y blanco; cuatro
sin adornos y cuatro con orlas). Las banderas servan para identificarse en el campo de batalla y la pertenencia a una de ellas se usaba como
base para el empadronamiento en la vida cotidiana. Tambin reuni
gran nmero de artesanos que fabricaban armas y armaduras e ide un
sistema de escritura para transcribir la lengua jrchen. En 1616 dio
un importante paso simblico proclamndose jan o gobernante de
una segunda dinasta [in, evocando as la gloria pasada del pueblo
jrchen y desafiando al Estado de los Ming. Dos aos ms tarde lanz una serie de demoledores golpes militares contra Jos asentamientos
mixtos de chinos y jrchen destribalizados al este del ro Liao, en la
regin llamada Liaodong. *
Los gobernantes Ming haban considerado que Liaodong era territorio esencialmente chino y haban mantenido en l guarniciones fuertes
al mando de sus propios generales. Pero Nurhaci recurri a una mezcla
de amenazas y zalameras para inducir a los comandantes de las guarniciones a rendirse, envindoles mensajes complicados que le escriban
asesores chinos a su servicio, tal como hizo con el oficial chino que mandaba en Fushun, por ejemplo: Aunque luches, ciertamente no vencers... Si no luchas y en vez de ello te rindes, dejar que conserves tu antiguo cargo y te tratar con benevolencia. Pero si luchas, (cmo pueden
nuestras flechas saber quin eres?.' Nurhaci tambin intent debilitar la

* Dong significa "este~ en chino. (N. fIA.)


64

Bohai

MIllAS

100

influencia de los Ming en Liaodong y con tal fin se present como gobernante reformista que haba llegado para traer una vida mejor a los
chinos e inst a los que vivan al oeste del ro Liao a unirse a l en su
nuevo reino. No pensis que la tierra y las casas no sern vuestras, que
pertenecern a un amo, escribi en otro mensaje que se difundi por
el campo. Todos seris igualmente sbditos del Jan y viviris y trabajaris los campos en pie de igualdad.e" En otras ocasiones Nurhaci afirm que asumira las funciones caritativas del gobernante ideal que tan
palmariamente haba descuidado Wanli en sus aos de decadencia y
que nunca permitira que los ricos acumularan sus cereales y dejaran que
se pudrieran, sino que nutrira a los pobres que mendigaban.
Nurhaci impona una disciplina rgida a sus tropas y trataba de impedir todo saqueo o dao a la poblacin civil de Liaodong, por lo cual
castigaba pblicamente a los soldados culpables. A los chinos cultos
que se rendan les ofreca la oportunidad de servir en la creciente burocracia jrchen y a los altos funcionarios chinos que se pasaban a su bando les brindaba la oportunidad de entrar en su familia por medio del matrimonio, as como ttulos honorficos y cargos importantes. Shenyang
y Liaoyang cayeron en poder de sus tropas en 1621, y en 1625 hizo de

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Shenyang (actual Mukden) su capital. Pronto todo el territorio situado


al este del ro Liao y parte del que quedaba al oeste del ro estuvieron
en su poder.
Pese a haber ordenado que los varones que se le rindieran deban
imitar la costumbre jrchen de afeitarse la frente y trenzarse el pelo en
una coleta larga, al principio Nurhaci encontr poca oposicin por
parte de los colonos chinos vencidos, aunque las acogidas fueron con
frecuencia dispares. Si bien algunos chinos dieron la bienvenida a los
jrchen con flautas y tambores, otros envenenaron los pozos en un intento desesperado de matar a las tropas de Nurhaci. Tampoco es fcil
determinar la suerte que corrieron los chinos o los jrchen destribalizados que ahora estaban en poder de Nurhaci. Algunos fueron recompensados de acuerdo con lo prometido, otros fueron desalojados de sus
hogares en la ciudad y obligados a trabajar la tierra para los jrchen.
Algunos fueron esclavizados o forzados a trabajar bajo contrato, otros
-sobre todo los que tenan conocimientos de artillera- fueron adscritos a nuevas unidades militares e incorporados como unidad de una
bandera marcial china. Aunque todava se hallaban en estado embrionario, estas unidades de artillera desempearan ms adelante un papel decisivo en Lis victorias de los manches.
Ya en 1622 Nurhaci haba expresado su intencin de atacar China
enviando un ejrcito que atravesara el paso estratgico de Shanhaiguan,
donde termina la Gran Muralla en el golfo de Bohai (mar Amarillo). Es
muy posible que lo hubiera hecho al ao siguiente de no haber estallado una grave rebelin contra su Gobierno entre los chinos de Liaodong.
Las causas del levantamiento no se conocen, pero haba muchas posibies. Con la llegada de numerosas tropas jrchen a Liaodongla tierra
de labranza disponible se vio sometida a una gran tensin. La escasez de
cereales y sal alcanz proporciones de crisis y hubo hambrunas en algunas zonas. Se introdujo el racionamiento obligatorio de cereales y
los chinos que se hallaban bajo el dominio de los jrchen tenan que
dedicar parte de su tiempo a trabajar sin ser remunerados para sus amos,
en grupos de tres y en parcelas especialmente designadas cuya extensin era de unas dos hectreas. En muchas zonas de Liaodong, en parte
como medida de control y en parte debido a la escasez de viviendas,
los jrchen se instalaron en los hogares de los chinos para vivir y comer
como coinquilinos. Los chinos respondieron provocando incendios,
envenenando pozos una vez ms, matando a mujeres y nios jrchen,
ocultando sus cereales y huyendo a las montaas. Algunos chinos mataron a guardias fronterizos y trataron de escapar al sur; los jrchen
mataban a los que atrapaban.

66

Sin embargo, la corte de los Ming no intent sacar partido del levantamiento, que pronto fue sofocado por las tropas de Nurhaci. Se
aconsej a los jrchen que estuvieran en guardia da y noche y que no
se relacionaran con los chinos de los poblados.' Se alojaban ahora en
barrios separados y hasta se les prohibi que transitaran por las calles chinas o visitaran domicilios chinos. Tambin se les orden que portaran
armas siempre, al tiempo que se declaraba ilegal la tenencia de armas por
los chinos. Nurhaci inst a tener clemencia con todos los jrchen en las
causas criminales y a que se tratara con el mximo rigor a los chinos a
los que se declarase culpables, incluyendo la pena de muerte para ellos
y sus familias en los casos de robo. En 1625 tuvo lugar una segunda revuelta de los chinos y fue reprimida de forma todava ms salvaje.
Los generales de los Ming no haban respondido a ninguno de estos levantamientos, pero a finales de 1625 iniciaron una serie de contraataques vigorosos y obtuvieron sus primeras victorias importantes
sobre Nurhaci en 1626. Aquel mismo ao Nurhaci muri. De acuerdo
con la costumbre jrchen -que tena su origen en los mongoles de Asia
Cenrral-, no haba dejado sus dominios y el ttulo de jan a un solo
hombre, sino que haba ordenado dividirlos entre sus hijos y sobrinos
ms capacitados.
Como caba esperar, empez entonces una larga lucha por el poder. El vencedor fue el octavo hijo de Nurhaci, Hong Taji, que haba
sido el general al mando de las banderas amarillas sin adornos y con
orlas. Subi al poder con la ayuda de asesores chinos y correspondi
adoptando una actitud ms favorable que la de su padre ante los chinos y sus instituciones tradicionales. Se crearon seis ministerios, a imitacin exacta de los de la corte de los Ming, y se emplearon chinos en
todos los mbitos de esta nueva burocracia. Nominalmente todos los
ministros principales eran notables jrchen, pero a menudo stos se ausentaban por motivos militares o de otra ndole y dejaban la gestin
prctica de los asuntos en manos de sus subordinados chinos.
Aduciendo que era punitivo para los chinos, Hong 'Iaiji aboli el
sistema de empadronamiento que instituyera Nurhaci; tambin dispuso que se convocaran oposiciones para entrar en el funcionariado en
Liaodong, siguiendo de nuevo el modelo tradicional chino; y orden
reformar el lenguaje escrito de los jrchen para que fuese ms prctico
en una nueva era de empadronamiento, confeccin de censos y recaudacin de impuestos. Un nmero cada vez mayor de chinos que desertaban de la causa de los Ming, muchos de ellos oficiales que se haban trado sus tropas, quera ponerse al servicio del nuevo jan, que
respondi generosamente, demasiado generosamente, en opinin de

67

algunos de sus asesores, que protestaron diciendo que patanes chinos


sin carcter estaban llenando la corte.
Patanes o no, la defeccin de los generales de categora superior a
quienes los Ming haban encomendado la defensa de la zona prxima
a la desembocadura del ro Yalu, as como del norte de la provincia de
Shandong, acrecent el poder de Hong Taiji. En 1637 cre dos banderas chinas completas basndose en el sistema de Nurhaci, aument
su nmero a cuatro en 1639 y a ocho en 1642. Exista ya una estructura paralela consistente en ocho banderas formadas en 1635 con mongoles que se volvieron contra los Ming y se pusieron al servicio de Hong
Taiji. As que a comienzos del decenio de 1640 el lder jrchen ya haba edificado una estructura militar y administrativa completa que serva para proporcionar soldados que combatiran de acuerdo con un sistema de rotacin, para empadronar y proteger a las esposas e hijos de
stos y para supervisar las faenas agrcolas.
Incluso antes de esto, en 1636, Hong Taiji haba dado un paso simblico que fue ms all del que diera Nurhaci al fundar la dinasta jin
en 1616: Hong Taiji decidi suprimir el vnculo entre el Estado que acababa de formar y el pasado tribal que el nombre de jrchen evocaba
junto con los recuerdos de sujecin a la dinasta Ming. Proclam la formacin de una dinasta nueva llamada Qing, que en lo sucesivo gobernara a los manches y a los pueblos vecinos, y tendra ms poder
y un mandato ms amplio que la de los jin. Qjng (que se pronuncia
Ching) significa literalmente puro o claro y, desde 1636 hasta la
abdicacin final de los manches en 1912, se us como denominacin
dinstica para los sucesivos gobernantes manches y para la China que
gobernaban. En lugar de jrchen, el pueblo de Hong Taiji se llamara
ahora manch. Manch era una palabra nueva; aunque su significado
exacto no se conoce, probablemente se tom de un trmino budista
que significa buena fortuna grande, llevaba implcito cierto grado de
nueva universalidad para el Estado Qjng.
Hong Taiji pareca preparado ahora para mayores victorias. Haba
conquistado Corea en 1638 y obligado a su rey a renunciar a su lealtad a los Ming y a entregar a sus hijos a los manches en calidad de
rehenes. En China los fracasos de los Ming se hacan evidentes por doquier y los rebeldes Li Zicheng y Zhang Xianzhong controlaban gran
parte del oeste y el norte del pas. Grupos de ataque manches habian
cruzado la Gran Muralla al norte de Pekn y saquearon la zona cercana a la capital, adems de grandes zonas de la provincia de Shandong.
Se apoderaban de mujeres y nios, animales de tiro, seda y plata, y dejaban tras ellos ciudades calcinadas y devastadas.

68

Al mismo tiempo, sin embargo, haba evidencias inquietantes de


que los manches, a pesar de su nuevo nombre y con sus grandes pretensiones, tambin se estaban ablandando. Algunos empezaban a estar cansados de la guerra y preferan los placeres de la vida urbana en
Liaodong. Rodeados de lujos que nunca haban conocido, la agricultura decaa porque los hombres de armas, aunque no luchaban tan
bien como antes, todava no se dignaban a trabajar los campos. A los
jvenes ya ni siquiera les gustaba ir de caza, se lament Hong Taiji, y
en vez de ello holgazanean en los mercados y no hacen ms que divertirse. Si se les llamaba a combatir, dos soldados se quedan en el
campamento y sencillamente dejan que vayan los lacayos."
La cada en poder de los manches de la estratgica ciudad de jinzhou, al sur del ro Daling, en 1642 no tuvo lugar hasta despus de diez
aos de asedios espordicos, en el transcurso de los cuales la guarnicin
haba repelido una y otra vez a los manches. La victoria lleg oportunamente para levantar la moral de los manches. Dos de los ltimos
generales con talento de los Ming se rindieron despus de la batalla y
fueron recompensados apropiadamente. Pero la ruta por tierra a Pekn
a travs del paso de Shanhaiguan todava estaba protegida por el temible general de los Ming Wu Sangui, y en 1643 Hong Taiji muri de repente, dejando a su hermano menor Dorgon como regente del heredero elegido, el noveno hijo de Hong Taiji, un nio de cinco aos.
La probabilidad de que la expansin manch continuase pareca en
verdad escasa, pero en la primavera de 1644 Li Zicheng sali con su
ejrcito rebelde de la Pekn que acababa de tomar y avanz por las llanuras situadas al este de la ciudad para atacar al general Wu Sangui, al
que ti Zicheng vea como el ltimo defensor importante de la causa
de los Ming. El general Wu Sangui abandon el paso de Shanhaiguan
y se dirigi hacia el oeste para enfrentarse a Li Zicheng. Aprovechando
la increble oportunidad, el regente Dorgon reuni las tropas del emperador nio manch, baj rpidamente por la costa con los ejrcitos
de banderas manches, mongolas y chinas, y cruz la frontera de China sin encontrar oposicin. El sueo de Nurhaci se haba hecho sbitamente realidad.

La derrota de los Ming


Con los ejrcitos manches al este y las fuerzas de Li Zicheng al
oeste, el general Wu Sangui se encontraba en una situacin desespera-

69

da. Su nica esperanza de sobrevivir consista en aliarse con uno de sus


adversarios. Entre los argumentos favorables a unirse a Li Zicheng estaba el de que ste era chino, pareca contar con el apoyo de la poblacin, prometa poner fin a los abusos que haban caracterizado al
Estado de los Ming en sus ltimos tiempos y tenia al padre de Wu Sangui como rehn. Por lo dems, Li Zicheng era una incgnita, un hombre violento e inculto; asimismo, el comportamiento de su ejrcito en
Pekn tras tomar la ciudad en abril de 1644 no era esperanzador para
un funcionario rico y culto como el general Wu Sangui. Las tropas de
Li Zicheng haban saqueado y devastado la ciudad, atacado y desvalijado los domicilios de altos funcionarios secuestrando a sus parientes
para pedir rescate por ellos o exigiendo el pago de cuantiosos sobornos
a cambio de proteccin. Aunque Li Zicheng haba proclamado oficialmente la fundacin de una dinasta nueva, no pudo controlar a sus
propios generales en Pekn y es posible que Wu Sangui se preguntara
si Li Zicheng sera capaz de unificar China.
En cuanto a aliarse con los manches, exista la desventaja de que
no eran de etnia china y sus orgenes jrchen les incluan en una historia de gentes fronterizas semicivilizadas a las que los chinos tradicionalmente haban despreciado; adems, haban aterrorizado partes
del norte de China en sus primeras incursiones y prcticamente haban
borrado del mapa algunas de las ciudades que haban ocupado. Pero
tenan a su favor la temprana evolucin de su rgimen embrionario, el
Qjng, que ofreca una promesa de orden: los seis ministerios, el sistema de exmenes, la formacin de las banderas chinas, el gran nmero
de consejeros chinos que ocupaban puestos importantes. Todas stas
eran seales esperanzadoras para Wu Sangui. y haban tratado bien a
los altos funcionarios chinos que se rendan.
Por una combinacin de estas razones y, segn las leyendas populares, porque Li Zicheng se haba apoderado de una de las concubinas
favoritas de Wu Sangui y la haba hecho suya, el general de los Ming
decidi unirse a los manches, rechaz al ejrcito que L Zicheng mand contra l e invit a Dorgon a colaborar con l en la reconquista de
Pekn. ti Zicheng se veng ejecutando al padre de Wu Sangui y exponiendo la cabeza en las murallas de Pekn. Pero la moral de sus tropas
se estaba desvaneciendo rpidamente y ni siquiera su asuncin oficial
del rango de emperador el S de junio de 1644 logr reforzar su posicin.
Al da siguiente l y sus tropas, que se movan con dificultad debido al
peso del botn, huyeron al oeste. El 6 de junio los manches y Wu
Sangui entraron en la capital y el emperador nio fue entronizado en
la Ciudad Prohibida con el nombre de Shunzhi, que significa abe70

diencia en la regla. La adopcin de un nombre chino tan tradicional


por el joven emperador indic que los manches reclamaban oficialmente ahora la autorizacin del cielo para gobernar China.
Q!Ie el emperador Ming reinante se hubiera ahorcado en abril y el
manch Shunzhi se sentara ahora en el trono no quera decir que la
causa de los Ming hubiera muerto. Muchos miembros de la familia imperial haban huido de la capital antes de que llegara Li Zicheng y centenares de prncipes de varias ramas colaterales de la familia vivan en
sus inmensas propiedades repartidas por toda China. El carcter sagrado
de su nombre dinstico, que databa de 1368, no poda descartarse a la
ligera. Aunque la desesperacin haba empujado a \Vu Sangui a aliarse
con los manches, para centenares de miles de letrados y funcionarios
chinos segua siendo digno luchar y morir por el nombre de los Ming.
Los manches tardaran diecisiete aos en dar caza a los ltimos
pretendientes Ming, pero, como tambin afirmaban haber entrado en
Pekn en calidad de vengadores legtimos del emperador Ming mrtir,
tambin deban dar caza y matar a los principales rebeldes. Li Zicheng,
su primer objetivo, huy con su ejrcito al sudoeste, a la ciudad de
Xi'an, en Shaanxi, donde haba empezado su trayectoria de rebelde militar unos veinte aos antes. Despus de consolidar su dominio en la
provincia de Shanxi," en la primavera de 1645 las fuerzas de los Qjng
cercaron a Li Zicheng con un movimiento de tenaza hbilmente ejecutado. Obligado a salir de Xi'an, Li Zicheng huy con un nmero cada
vez menor de seguidores al sudeste siguiendo el ro Han hasta la ciudad de Wuchang, cruz el Yangzi y finalmente fue acorralado por sus
perseguidores manches en las montaas de la frontera norte de la provincia de jiangxi. All se suicid en el verano de 1645, segn una fuente,
o fue apaleado hasta la muerte por unos campesinos a los que trat de
robarles alimentos, segn otra.
Durante esta campaa, el segundo de los principales cabecillas rebeldes, Zhang Xianzhong, haba abandonado su base en China central
y se haha dirigido al oeste subiendo por el ro Yangzi y atravesando sus
empinados desfiladeros hasta entrar en la provincia de Sichuan. Despus de tener brevemente en su poder la poblacin riberea de Chongqing, instal su capital en la rica y bien protegida ciudad de Chengdu.
Fue all donde, en diciembre de 1644, proclam la formacin de un
nuevo Gran Reino del Oeste. Pero Zhang Xianzhong no estaba des
Obsrvese el parecido entre Shanxi y Shaanxi, qne causa mucha confusin allecter no chino. Los caracteres chinos de la primera silaba son muy distintos, aunque en
ambos nombres la terminacin xi significa este. (N. del A.)

71

'M
,

Mar
Am..,illn

tinado a gobernar durante mucho ms tiempo que Li Zicheng, aunque


s cre una burocracia civil integrada por letrados (muchos de los cuales fueron obligados a ingresar en ella), celebr exmenes y acu moneda. Tambin cre un sistema complejo de 120 campamentos militares
para la proteccin de su reino, que al principio se vio ms amenazado
por los ejrcitos de los prncipes Ming que huan que por los manches.
Pero parece ser que en los aos siguientes Zhang Xianzhong fue recluyndose poco a poco en un extrao mundo privado de megalomana y crueldad. Traz planes a largo plazo para que sus ejrcitos conquistaran no slo el sur y el este de China, sino tambin Mongolia,
Corea, Filipinas y Annam (el actual Vietnam). Infligi castigos terribles
a los que l crea que intentaban traicionarle en Sichuan, decapit y
mutil a miles de letrados y a sus familias, e incluso diezm regimientos enteros de sus propios ejrcitos. Finalmente, abandon la ciudad
de Chengdu a finales de 1646, tras incendiar y arrasar gran parte de ella,
y llev a cabo una campaa de tierra quemada atrozmente meticulosa
en su marcha hacia el este. En enero de 1647 muri a manos de tropas
manches.
72

Eliminar a Li Zicheng y Zhang Xianzhong era esencial para el buen


fin de los planes de conquista a largo plazo de los manches, pero stos tuvieron que dedicar la mayor parte de sus fuerzas a reprimir a los
miembros de la casa reinante Ming que podan organizar una resistencia nacional viable a los conquistadores. Teniendo en cuenta el fuerte
sentido de lealtad a la dinasta gobernante que se inculcaba en los letrados chinos, as como su inclinacin natural a proteger sus casas y propiedades solariegas de los agresores extranjeros, un superviviente hbil
de la casa Ming debera haber podido reunir millones de partidarios.
El primer hombre que trat de movilizar los ejrcitos de los Ming para
atacar a los manches fue el prncipe de Fu, uno de los nietos del emperador Wanli. El prncipe intent hacer un trato con el regente Dorgon
y ofreci a los manches presentes enormes y una subvencin anual si
volvan a Liaodong, al otro lado de la Gran Muralla. Dorgon respondi
que permitira al prncipe mantener un pequeo reino independiente
si renunciaba a sus pretensiones imperiales. El prncipe de Fu rechaz
este ofrecimiento por consejo de sus generales ms patriticos.
Durante los meses siguientes, cuando el prncipe de Fu debera haber estado preparando las defensas de Nankn, su corte se vio desgarrada por las enconadas rencillas y las recriminaciones e incompetencias
que tanto haban atormentado al emperador Wanli, incluidas las luchas
intestinas por el poder entre las facciones favorables y contrarias a los
eunucos, que recordaban las batallas entre los partidarios de la Sociedad de Donglin y Wei Zhongxian. Mientras los generales de los Ming
y los altos funcionarios se peleaban, un ejrcito manch avanz hacia
el sur siguiendo la gran va fluvial artificial del interior de China, el
Gran Canal, y puso sitio a la rica ciudad comercial de Yangzhou en
mayo de 1645. Las tropas de los Ming, que haban preparado cuidadosamente bateras de caones para defender las murallas de la ciudad,
resistieron durante una semana. Pero finalmente fueron derrotadas por
la superioridad de la artillera y el notable valor de los manches, y la
ciudad fue saqueada durante diez das terribles a modo de advertencia
al resto de China. Los defensores de Nankn, en cambio, casi no opusieron resistencia y la ciudad se rindi a los manches a principios de
junio. El prncipe de Fu cay prisionero y fue enviado a Pekn, donde
muri al ao siguiente.
Con la muerte del prncipe de Fu la situacin se hizo ms complicada porque aparecieron nuevos pretendientes al trono. Dos hermanos
descendientes del emperador que haba fundado la dinasta Ming intentaron sucesivamente dirigir la resistencia contra los manches en la
costa oriental, primero en Fuzhou (frente a la isla de Taiwan) y luego

73

en Cantn, el rico centro de almacenaje y distribucin situado en el sur.


El gobernante de Fuzhou fue capturado y ejecutado a finales de 1646;
su hermano menor fue ejecutado en 1647, tras caer Cantn en poder
de los manches. Otro descendiente del fundador de la dinasta hizo
varios intentos fallidos de organizar la resistencia contra los manches
a lo largo de toda la costa oriental; durante un tiempo instal su corte
en Amoy (Xiamen), as corno en la isla de Chusan (Zhoushan) e incluso, durante un breve periodo, en un barco. Renunci a su ttulo en 1653
y a partir de entonces la resistencia a los Qing en la costa oriental corri
a cargo de los partidarios del ltimo pretendiente Ming, el prncipe
de Gui.
Despus del fracaso de los regmenes del valle del Yangzi y de la
costa, el prncipe de Gui se convirti en la ltima esperanza de la causa imperial de los Ming. El prncipe, ltimo nieto superviviente conocido de Wanli, era un joven mimado de 21 aos cuando cay Pekn y
no tena experiencia en los asuntos gubernamentales ni militares. Tuvo
que huir de sus propiedades solariegas en Hunan'' cuando el rebelde
Zhang Xianzhong atac la zona; se traslad al sur, a Zhaoqing, al oeste de Cantn. Desoyendo las objeciones de su madre, que le advirti
de que era demasiado joven y delicado para el cargo, acept el nombramiento de emperador por parte de un grupo de funcionarios fugitivos a finales de 1646. Obligados a salir de la provincia de Guangdong
por las fuerzas de los Qjng y perseguidos por varios ejrcitos, el prncipe y su corte pasaron el ao y medio siguiente recorriendo sin rumbo la provincia de Guangxi e instalaron su base en Guilin, principalmente, y en Nanning, cerca de la frontera con Annam.
A pesar de las asombrosas hazaas de los ejrcitos de los Qing, que
haban hecho una campaa victoriosa a lo largo de los ms de dos mil
cuatrocientos kilmetros que separaban Pekn de Cantn, la conquista
de esta inmensa zona fue inevitablemente parcial y los patriotas chinos,
que se sentan muy agraviados por la invasin manch y la humillacin
de los Ming, tuvieron tiempo para reunir sus fuerzas. En 1648 varios ex
funcionarios de los Ming que haban estado colaborando con los manches abandonaron su lealtad a los Qjng y proclamaron su dedicacin
a la causa de la restauracin de los Ming. El prncipe de Gui, cuya corte en el sur, segn la descripcin de un contemporneo, estaba llena de
toda suerte de mascadores de betel, trabajadores de los pozos de agua
* Obsrvese tambin el parecido que para el lector no chino tienen los nombres
Henan y H1tTI1ln. En chino, Hr significa -ro y Hu, ..lago. En ambos nombres la slaba
nan significa sur. (N. drl A)

74

~'""'" -"

Amoy
(X'. m,n) .

r.

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'oo

salada y propietarios nativos de casas de putas," de pronto se encontr con que volva a ser bien acogido en Zhaoqing por numerosos seguidores entusiasmados, mientras que las tropas manches destacadas
en Cantn eran vctimas de una matanza. Al igual que anteriores regmenes fugitivos, este emperador trat de formar nuevamente una burocracia organizada jerrquicamente, celebrar exmenes, crear un mando militar viable y construir algn tipo de administracin provincial
que pudiera controlar el campo y recaudar impuestos. Pero esta corte,
como todas las dems, se vio dividida por las luchas entre facciones de
grupos rivales de ministros, generales y eunucos, y no logr dirigir una
oposicin concertada a los manches.
A comienzos de 1650 las fuerzas de los Qing ya se haban reagrupado y haban acabado con el apoyo declarado al rgimen de Gui en
las zonas clave de China central, adems de lanzar un ataque por dos
flancos contra su base en el sur. En diciembre de 1650 la corte del prncipe de Gui huy de la provincia de Guangdong y baj por el ro del
Oeste hasta penetrar en Guangxi. Durante el decenio siguiente , cuando ya no era una corte en ningn sentido institucional, sino slo una
banda de fugitivos unidos por el deseo comn de luchar contra la do75

minacin de China por una fuerza extranjera, se retir incesantemente hacia el oeste, de Guangxi a la provincia de Guizhou, de Guizhou
a la montaosa Yunnan y finalmente cruz la frontera entre China
y Birmania.
El rey de Birmania, que al principio ofreci refugio a los Ming pero
luego cambi de parecer, mat a la mayora de los seguidores del prlncipe de Gui y en lo sucesivo tuvo al emperador y a su familia prcricamente como prisioneros. Fue Wu Sangui, el general de los Ming que
otrora protegiese los pasos de Shanhaiguan, quien en 1661 encabez
un ataque final de los ejrcitos de los Qjng en Birmania. Los birrnanos entregaron los tristes restos de la corte Ming a Wu Sangui, que los
hizo deportar a territorio chino. All, en la provincia de Yunnan a principios de 1662, el ltimo emperador Ming y su nico hijo fueron ejecutados mediante estrangulamiento. El Estado Qjng ya no tena que
temer a ms rivales legitimas.

Adaptacin a China
Los manches se haban apoderado de Pekn en 1644 con sorprendente facilidad y en 1662 ya haban dado muerte a los ltimos pretendientes Ming, pero la serie de victorias militares obtenidas no significaba que hubieran resuelto el problema de cmo gobernar China.
Dorgon, como regente del emperador nio Shunzhi, hered un sistema
de Gobierno hbrido, creado en Liaodong, en el cual una versin tentativa de los seis ministerios de China se combinaba con la organizacin
militar y administrativa de ocho banderas de los manches. Ahora tena que adaptar estas instituciones a la tarea de controlar un pas de extensin continental.
Sobre una cuestin al menos, la del atuendo y el peinado manches, Dorgon estaba decidido a hacer que los chinos se adaptasen en
lugar de ser al revs. Slo un da despus de entrar en Pekn, promulg
un decreto que ordenaba que en lo sucesivo todos los varones chinos
deban afeitarse la frente y trenzarse el pelo en forma de coleta, como
los manches, justo como Nurhaci haba ordenado en Liaodong. Una
tempestad de protestas empuj a Dorgon a cancelar el decreto, pero en
junio del mismo ao se dio otra orden segn la cual los militares chinos deban adoptar la coleta; el objeto de esta medida era facilitar a los
manches la identificacin de sus enemigos en el campo de batalla y
darles la seguridad de que los que se haban rendido seguiran siendo
76

leales a ellos en el futuro. Pero los principales asesores de Dorgon opinaron que no era suficiente. En julio de 1645 Dorgon volvi a ordenar
que todos los varones chinos se afeitasen la frente y empezaran a dejarse la coleta en el plazo de diez das, o seran ejecutados. Los chinos
se encontraban ante una eleccin dificil: conserva el pelo y pierde la
cabeza, tal como el habla popular reformul esta orden, o pierde
el pelo y conserva la cabeza."
Durante la poca Ming los varones chinos haban apreciado el pelo
largo y peinado primorosamente, como signo de masculinidad y elegancia, por lo que el decreto de Dorgon les sent muy mal. En muchas zonas la orden les empuj a alzarse en armas contra los manches
aunque ya se hubieran rendido oficialmente, pero esta vez Dorgon se
mantuvo firme. Nuevos decretos ordenaron a los chinos que adoptasen el atuendo manch -cuello alto y chaqueta ceida y abrochada en
el hombro derecho- en lugar de las tnicas holgadas de los Ming. Otro
cambio respecto de la costumbre china fue la prohibicin de que las
mujeres manches se vendaran los pies para tenerlos ms pequeos,
como las nias y mujeres chinas llevaban siglos haciendo. A pesar del
dolor que causaba, esta costumbre haba pasado de la elite al campesinado, y los pies diminutos se haban convertido en canon de belleza
femenina para los chinos. Millones de mujeres sufran a consecuencia
de ello. Con la negativa a seguir esta costumbre, los manches afirmaron su independencia cultural y alzaron una barrera eficaz contra el
matrimonio entre manches y chinos, ya que los varones chinos decan
que los pies de tamao normal de las mujeres manches les resultaban
poco atractivos desde el punto de vista sexual.
En la corte de Pekn, los manches redujeron el nmero de eunucos,
que se contaban por miles, haban llenado los palacios de los Ming y
tanto dao haban ocasionado al rgimen con sus intrigas. Si bien continu habiendo eunucos en calidad de supervisores en las dependencias de las mujeres imperiales, otras obligaciones de la corte y las tareas
financieras especiales se encomendaron a esclavos chinos que haban
sido capturados en Liaodong durante los decenios de 1620 y 1630.
Tambin se despoj a los eunucos del estatus cuasi militar que haban
tenido como guardias de palacio bajo los Ming; en su lugar, un cuerpo de elite formado por hombres de las banderas, muchos de ellos descendientes de guerreros que haban contribuido a fundar el Estado jrchen original bajo Nurhaci, fue destinado a las divisiones especiales de
la guardia cuya misin era patrullar por los palacios.
A cada una de las ocho banderas se le asign un sector territorial
fuera de las murallas del palacio de, Pekn, de tal modo que el empe77

radar y su familia vivan literalmente rodeados de sus tropas ms leales.


Los habitantes chinos de Pekn fueron obligados a mudarse a la parte
sur de la ciudad; aunque al principio esto caus mucho sufrimiento, dicha parte se convirti rpidamente en un prspero barrio comercial y
residencial. Adems, los manches confiscaron centenares de miles de
hectreas de buena tierra de cultivo en el norte de China para alimentar y recompensar a las guarniciones militares. Gran parte de esta tierra
haba pertenecido a miembros de la familia imperial Ming, aunque tambin se confiscaron propiedades de acaudalados ex funcionarios de los
Ming. En total, unos cuarenta mil manches de las banderas recibieron
aproximadamente dos hectreas y media cada uno, a la vez que los altos funcionarios manches reciban propiedades mucho ms extensas.
En otro intento de separar a los chinos de los manches, Dorgon
orden la expulsin de muchos agricultores chinos de esta zona del norte de China. Astutos terratenientes chinos se percataron de las posibilidades de sacar provecho de este periodo de transicin dinstica y se
aduearon de tierras sin reclamar o abandonadas. El resultado fue el caos
y la devastacin generalizados. Miles de agricultores se convirtieron en
vagabundos o bandidos, o sencillamente huyeron de la zona. Numerosos manches, sin embargo, eran incapaces de labrar la tierra ellos
mismos y pronto cedieron sus parcelas a arrendatarios chinos mediante contratos de diversos tipos. Algunos de estos contratos reducan a los
chinos casi al estatus de siervos dependientes de sus amos y, cuando
no se dispona de animales de tiro, se les obligaba a tirar de los arados.
Antes de que transcurrieran veinticinco aos de la invasin manch,
aproximadamente dos millones de hectreas en un extenso radio de
unos doscientos cincuenta kilmetros alrededor de Pekn haban pasado a poder de los manches. Sin embargo, ningn sistema feudal en
toda regla ni ninguna forma de esclavitud laboral llegaron a arraigar jams, y las tradicionales pautas chinas de laboreo, arrendamiento e incluso propiedad independiente de la tierra resurgieron poco a poco.
En la mayora de los mbitos de la organizacin gubernamental e
intelectual, los manches se contentaron con seguir los precedentes chinos. Los seis ministerios, que se encargaban de los asuntos civiles, las
finanzas, los rituales, la guerra, la justicia y las obras pblicas, respectivamente, se conservaron intactos, aunque la direccin de cada ministerio se puso en manos de dos presidentes, uno manch y otro un
hombre de las banderas o un civil chino. Una diarqua multitnica parecida, formada por cuatro hombres (dos manches y dos chinos), ejerca la vicepresidencia en cada ministerio. Tambin se perpetuaron los
altos cargos llamados grandes secretarios para que hiciesen de enla78

L Annimo, Dos figuras estudian pintura sobre bamb, dinasta Ming.

2. Piedra para hacer tinta, finales


de la dinasta Ming. La inscripcin
en el costado reza: ME DOY A TI JpARA SER
TRATADA COMO JADE. I CWCARME ENTRE
ORO Y J CEREALES SERiA INSULlARME.

3. Barrita de tinta, finales de la


dinasta Ming. Compuesta de holln
de pino moldeado y cola animal.
esta barrita de tinta mu estra flores
de ciruelo en una cara y, en la otra,
el titulo de un poema,
Cayendo estn las ciruelas.

4. Pincel y tapa de madera tacada, finales de

la dinasta Ming.

S. Grabados en madera con escenas


de la produccin de porcelana
en Jingdezhen, provin cia de )iaopi,
finales de la dinasta Ming. Aunque las
distintivas porcelanas blanquiazules que
creaban se convirtieron en valiosos
artculos p.ua la exportaci n, los salarios
bajos empujaron a los trabaja dores de la
porcelana de jingdeehen a amonnarse
en 1601. Unos trabajadores deco ran
porcelana con dibujos pin tados
de cob alto (abajo); dos hombm mere n
),1 porcelana pintada m un recipiente de
vidriado antes de [ocu la (arriba).

6. Los letrados altivos. En un rollo de mano fechado en 1520, el artista Tang Yin da un
toque satrico a su representacin de letrados orgullosos.

7. Wu 1;tTc i (l 459-! 508), c micos ambulantes.

8. Nurhaci, caudillo de las tribu s jiirrhen,


organi z J IJ S tribu. mongclas y
junn tn en un ~ n~ unido contra los
Ming. Nurhaci, a caballo, ataca a una
tribu vecin a, 1586 (Mriba);
Nurhac sube al trono co mo gobernante
de' la dinastaJin (afnjo).

9. Grabados occidentales, pubJi cd o ~


en Londres en 1673, que muestran .t
los misioneros jesuitas Mtteo Rice
yJohann Adam 5chall von Bell,
Manco Ricci Carriba Jo 1.1 izquiu dJo}
aparece ron uno de sus con versos
chinos; el padre j ohann Aclam Sch,all
ven Bc:llluce 1.1 insignia del cugo
de un alto funcionario chino (baj o~

10. El Observatorio de Pekn. Ferdinand Verbiest, colega jesuita de Schall, volvi a dorar
al observatorio en la muralla oriental de Pekin de un sextante, un cuadrante y otros instrumentos astronmicos.

11. Viaje de inspecn de Kangxien el Sur (detalle), de Wang Hui y ayudantes, hacia 1695.
Rollo en el que vemos a Kangxi disponindose a desembarcar en Suzhou.

12. Retrato del emperador Kangxi estudiando. Por su estudio de los clsicos confucianos,
Kangx adquiri el aura de gobernante sabio.

13. Aspirantes a ttulos acadmicos esperan ansiosamente los resultados de los exmenes,
dinasta Ming. Para los primeros emperadores Qing era de importancia critica inspirar a
los letrados para qu e confiriesen a la nueva dinasta la lealtad que haban mostrado para
con los Ming.

i"

[.

:t 7.

14. Una escena de El pabeUn de les pcomss,


obra de teatro de Tang Xianzu, dramaturgo
de la era Ming, en la cual la herona pinta su
autorretrato ante la mirada de su doncella.

15. PjaTo,_y roca (1692), de Bada 5hanren.

~ada Shanren y otros pintores de este pe-

nado expresaban su desafio a los Qjng de


man era oblicua por medio de su arte.

16. Annimo, El emperador Yongzbmg ofrece sacrificios enelaltarde la agricultura. Este detalle
de un rollo de mano muestra al emperador Yongzheng haciendo los sacrificios de primavera en Pekin, en el altar de la agricultura durante el comienzo ritual de la temporada de
crecimiento.

ces entre los ministerios y e! crculo ms allegado al emperador. Haba


siete grandes secretarios que servan juntos en los primeros aos de! reinado de Shunzhi: dos manches, dos chinos de las banderas y tres ex
altos funcionarios de los Ming que se haban rendido poco antes.
Los letrados chinos competentes que ofrecieron su lealtad a los
manches recibieron a cambio cargos importantes en diversos ministerios y en el Gran Secretariado. Con el fin de introducir hombres nuevos
en la burocracia, en 1646 volvieron a instituirse los exmenes nacionales de tradicin literaria clsica y se concedieron 373 titulos, principalmente a aspirantes de la zona de Pekn o de las provincias colindantes
de Shanxi y Shandong. Asimismo, para ampliar la variedad geogrfica,
se concedieron otros 298 ttulos en 1647, sobre todo a aspirantes de las
provincias reconquistadas de Jiangsu y Anhui. La eleccin de los examinadores superiores indicaba que Dorgon era consciente de la sensibilidad de los chinos: aunque dos eran chinos de las banderas y otro
era un letrado manch, e! cuarto era un letrado versado en los clsicos
y funcionario chino que no se haba rendido hasta 1644.
Los manches pudieron consolidar su administracin en las provincias slo despus de que sus ejrcitos destruyeran la oposicin de los
Ming, pero poco a poco instalaron sus propios funcionarios basndose
en un sistema parecido al de stos. Al principio subdividieron las quince provincias principales que haban existido bajo los Ming en veintids unidades, pero ms adelante redujeron el nmero y sencillamente
dividieron en dos cada una de las tres mayores provincias de los Ming,
con el fin de que resultara ms fcil administrarlas. Cada una de estas
dieciocho provincias se hallaba al mando de un gobernador y en los
primeros tiempos de los Qing la mayora de estos gobernadores eran chinos de las banderas. Es evidente que Dorgon crea que estos hombres
haban demostrado lealtad a su rgimen y que e! hecho de que fuesen
de etnia china y hablaran chino los hara ms aceptables a ojos de sus
compatriotas en todo el pas. Dependiendo de cada uno de los gobernadores haba dos funcionarios que supervisaban respectivamente la
economa y la administracin de justicia en su provincia, y varios censores e intendentes, que tambin cumplan funciones de supervisin.
Luego les seguan los prefectos, que estaban en las grandes ciudades y
supervisaban, a su vez, a los funcionarios de los condados locales -a los
que los occidentales llamaban magistrados>, que se encargaban de la
administracin cotidiana y la recaudacin de impuestos en las poblaciones y en el campo.
El poder manch estaba muy diluido en el vasto territorio de China y, aunque los Qing apostaron guarniciones en la mayora de las ciu91

dades clave de las provincias, la nueva dinasta sobrevivi fundamentalmente gracias a un tenue equilibrio de poder entre tres componentes
de su Estado. Primero estaban los propios manches, los antiguos jrchen, que tenan su propia lengua y sus propias clasificaciones aristocrticas basadas en anteriores conexiones jrchen o en la descendencia
de Nurhaci. Los manches trataron de mantener su superioridad marcial por medio de prcticas como la caza y el tiro con arco a caballo
y hacan hincapi en su distincin cultural utilizando la lengua manch hablada y escrita. Aunque por razones prcticas tuvieron que permitir que sus funcionarios chinos usaran el chino en los documentos
administrativos, todos los documentos importantes se traducan al manch. Los manches tambin conservaron sus propias prcticas religiosas privadas, que sacerdotes y sacerdotisas chamansticos oficiaban en
templos en los que los chinos tenan prohibida la entrada.
En segundo lugar estaban los otros hombres de las banderas, tanto
mongoles como chinos, la mayora de los cuales perteneca a familias
que se haban rendido mucho antes de la conquista de 1644. Como a
los hombres de las banderas se les destinaba principalmente a las regiones fronterizas del norte y el noroeste, eran los chinos de las banderas quienes desempeaban un papel de mayor importancia en la gobernacin de China. Tenan sus propias jerarquas complicadas, que se
basaban en parte en ttulos nobiliarios otorgados por Nurhaei o Hong
Taiji y en parte en la fecha de su rendicin: los primeros en rendirse
solan tener el estatus ms elevado. Muchos de estos hombres de las
banderas hablaban tanto manch como chino y haban absorbido la cultura marcial de los manches al tiempo que conservaban las costumbres sociales de los chinos. Su apoyo tena un valor incalculable para los
manches; sin estos hombres de las banderas probablemente la conquista no hubiera sido posible y, con toda seguridad, tampoco su consolidacin.
En tercer lugar estaba el componente de etnia china -los llamados
habitualmente chinos han-, que se haba criado en la China propiamente dicha. Estos chinos tenan en esencia cuatro opciones: podan
ser colaboradores, ya fuera activos o pasivos, o podan optar por ser resistentes, de nuevo activos o pasivos. Algunos de ellos, como Wu Sangui, colaboraban activamente con los manches (aunque nunca se alistaron a las banderas), otros los desafiaron y murieron luchando contra
ellos; algunos, como veremos, prefirieron la resistencia pasiva, pero la
mayora, al intuir la marcha de los acontecimientos, colabor pasivamente con el nuevo orden.
Los que pertenecan a familias ricas procuraban asegurarse la con92

servacin de sus tierras solariegas y, si lo conseguan, matriculaban a sus


hijos para los exmenes de Estado y solicitaban cargos burocrticos lucrativos bajo el nuevo rgimen. Pero los manches tenan motivos para
desconfiar de la lealtad de este grupo, ya que en 1648 miles de chinos
que se haban rendido se sublevaron para defender la causa de los Ming
contra los manches en la zona de Cantn. Muchos cientos de miles
ms intentaron abandonar su lealtad en las frtiles tierras agrcolas al
sur del Yangzi cuando el famoso general guerrero Zheng Chenggong
(llamado con frecuencia Koxinga por los occidentales, que utilizaban
una forma latinizada de su nombre honorfico) lanz un ataque contra la importante ciudad de Nankn a finales del decenio de 1650. Aunque las tropas de los Qing sofocaron rpidamente su resistencia, fue un
momento peligroso. En el sur, al principio los manches no hicieron
ningn intento de establecer una presencia firme. En lugar de hacerlo,
una vez muertos los pretendientes Ming, dejaron que Wu Sangui y otros
dos generales chinos que se haban pasado a los manches mucho antes administraran los inmensos territorios como feudos prcticamente
independientes.
Los manches eran conscientes de que la cada de la dinasta Ming
se haba debido en parte a las luchas entre facciones y a las intrigas cortesanas, pero no eran inmunes a las mismas debilidades. Por ejemplo,
los dos generales de noble cuna que haban contribuido decisivamente
a la derrota de los regmenes rebeldes de Zhang Xianzhong y Li Zicheng
fueron arrestados ms tarde bajo falsas acusaciones de ineficiencia y
traicin, y murieron en circunstancias misteriosas en prisiones manches de Pekn. El propio regente Dorgon se comportaba de forma extravagante y escandalosa: se arrog poderes casi imperiales, se apoder
del control de varias banderas y expuls a sus generales, se cas con la
viuda de uno de sus rivales muertos, exigi concubinas a Corea y plane construir una fortaleza palacial en Rehe (jehol), al norte de Pekn.
Cuando Dorgon muri en una cacera en 1650, los nobles manches
empezaron a pelearse por su herencia y el rgimen Qjng corri peligro
de fragmentarse.
Sin embargo, valindose de maniobras astutas, el joven emperador
Shunzhi, que ahora tena 13 aos de edad, logr consolidar su permanencia en el trono. Aunque criado como manch en una corte manch, parece ser que Shunzhi se adapt a las costumbres chinas mucho
mejor que la mayora de los dignatarios manches que le rodeaban. Poseedor de la astucia suficiente para evitar que le dominaran los magnates que sucedieron a Dorgon y, en el plano militar, para llevar los
ataques contra los ltimos partidarios de los Ming a un desenlace vic-

93

torioso, tambin estudi aplicadamente la lengua china, se aficion a las


novelas y obras de teatro chinas y se vio profundamente influenciado
por varios devotos monjes budistas chinos con los que estudiaba en la
corte. Durante el ltimo ao de su vida Shunzhi se enamor apasionadamente de una de sus consortes jvenes y descuid por completo a
la emperatriz reinante. Al mismo tiempo devolvi considerable poder
a los eunucos de palacio y reactiv varias oficinas de los eunucos que se
haban disuelto en tiempos de la conquista Qjng. Los motivos de todo
esto no estn claros, pero posiblemente Shunzhi quera que su corte
ms allegada fuera suya de forma ms privada, sin guardias personales
ni esclavos manches que dieran cuenta de sus movimientos a los nobles de su squito.
Otro hecho desacostumbrado fue que Shunzhi se hizo muy amigo
de un misionero jesuita, el padre Johann Adam Schall van Bell. Jesuitas europeos venan predicando activamente y buscando conversos en
China desde las postrimeras del periodo Ming. Algunos jesuitas haban
cado prisioneros de Zhang Xianzhong y marchaban con sus ejrcitos
en Sichuan; otros haban acompaado en su huida a las tropas de los
pretendientes Ming en el sur. Schall van Bell perteneca a un grupo pequeo que haba estado en Pekn en 1644 y haba decidido arriesgarse
y permanecer en la capital. Goma posea un elevado nivel de habilidad cientfica, Dorgon le nombr director de la Oficina Imperial de
Astronoma. Dado que se esperaba de la corte imperial que determinase el calendario para todo el pas, la pretensin de Shunzhi de ser el
Hijo del Cielo se vera muy reforzada si los clculos eran tan exactos
como fuese posible. Tambin puede ser que el estatus privilegiado de
Schall van Bell fuera otro de los medios que us el emperador Shunzhi
para expresar su independencia, o incluso para redescubrir al padre que
haba perdido cuando era tan joven. Porque Shunzhi llamaba a Schall
van Bell, de 68 aos de edad, Abuelo (maja), conversaba regularmente
con l sobre religin y poltica y hasta le permiti construir una iglesia
en Pekn.
Shunzhi muri de repente en 1661, probablemente de viruela, no
mucho tiempo despus de la muerte de su amada consorte. Pero, lejos
de llorar su fallecimiento, los cuatro dignatarios manches que asumieron la regencia en nombre del hijo pequeo de Shunzhi denigraron
casi inmediatamente su memoria. Afirmando que tenan en su poder
el testamento de Shunzhi, dieron a conocer este documento al pas en
general. Segn los regentes, Shunzhi se culpaba a s mismo de traicionar las normas militares de sus antepasados manches, de favorecer a
los eunucos y de valorar ms a los consejeros chinos que a los man94

ches. Una de las razones por las cuales los Ming perdieron el imperio, deca el documento, ..fue que cometieron el error de confiar en
los eunucos. Yo era claramente consciente de su corrupcin, pero fui
incapaz de hacer caso de esta advertencia... He sido la causa de que los
estadistas manches no tengan ningn deseo de servir y su celo se haya

disipado>'
Los cuatro regentes -entre ellos un general veterano, Oboi, que se
convirti rpidamente en el ms poderoso- actuaron de forma decisiva para cambiar las polticas de Shunzhi. Ejecutaron al eunuco principal y abolieron las oficinas de los eunucos, establecieron en su lugar
un eficaz sistema de casa imperial supervisado por manches. Insistieron en endurecer mucho las polticas de recaudacin de impuestos en
todo el campo. En un caso famoso acaecido en ]iangsu, ordenaron investigar a trece mil chinos ricos a los que haban declarado morosos
en el pago de sus impuestos; como mnimo dieciocho fueron ejecutados en pblico y a miles ms se les despoj de sus ttulos de letrado.
Asimismo, Schall van Bell fue detenido y encarcelado, se ascendi
a manches a altos cargos y se humill a letrados chinos de categora
superior. En un intento de rendir por hambre a los ltimos rebeldes antimanches de la isla de Taiwan privndoles de todo apoyo de sus aliados en la costa oriental de China, los regentes pusieron en marcha una
poltica salvaje que consista en trasladar a la poblacin china de la costa
ms de treinta kilmetros al interior, a pesar de todo el sufrimiento que
causaba. Se deca que en la provincia de Pujian, por ejemplo, 8500 agricultores y pescadores murieron entre 1661 y 1663 como resultado directo de esta orden. A finales del decenio de 1660, ya pareca que la poltica de adaptacin pacfica a China que de diversas maneras haban
fomentado Nurhaci, Hong Taiii, Dorgon y Shunzhi estuviera a punto
de abandonarse en nombre de un nuevo innatismo manch.

Clase social y resistencia


Durante estos primeros aos de consolidacin de la dinasta Qjng,
hubo numerosas ocasiones en las que parece que diferentes grupos econmicos y sociales se enfrentaron unos a otros. Vimos brevemente como
Li Zicheng hablaba de una nueva era de paz y prosperidad para los chinos y como tanto l como Zhang Xianzhong, que odiaban a los letrados y a los funcionarios, hicieron matar a muchos de ellos. En otras partes de China la noticia del suicidio del emperador Ming en 1644 haba

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bastado para provocar actos que sealaban niveles hondos y latentes de


hostilidad: hubo campesinos que mataron a los dueos de las tierras
que cultivaban, por ejemplo, y saquearon o incendiaron los hogares de
los ricos; y habitantes de las poblaciones que se volvieron contra los
funcionarios dentro de las murallas o lucharon en campo abierto contra ejrcitos de campesinos. Hubo grupos de sirvientes obligados por
contrato de algunas grandes familias que se sublevaron y mataron a sus
amos, saquearon sus propiedades y aterrorizaron a las comunidades Iocales. Hubo motines de soldados pobres. Hubo pescadores que se unieron a grupos de piratas e hicieron incursiones en toda la costa; y pelotones dispersos de fuerzas irregulares campesinas continuaron luchando
mucho despus de la muerte de lderes como Li Zicheng y siguieron
sembrando el pnico y el caos durante todo el reinado de Shunzhi.
Hubo mujeres que se convirtieron en jefes militares y gozaron de breves momentos de fama. Hubo funcionarios subalternos que se volvieron contra sus superiores e insistieron en que se siguieran polticas
de resistencia cuyo resultado fue e! saqueo de las poblaciones que defendan.
Pero la idea de lucha de clases da por sentado un nivel de cohesin
econmica y de conciencia de! pape! que uno tena en la sociedad que,
al parecer, no exista en la China de entonces. Por cada ocasin en la
que es posible encontrar tensiones sociales, cabe sealar otras en las que
se cruzaron las lneas divisorias. Entre e! personal del rgimen de Li Zicheng haba varios letrados eficientes que pertenecan a familias ricas.
Terratenientes acaudalados que luchaban contra campesinos rebeldes
contaban a veces con la proteccin de milicias formadas por campesinos. Letrados que se escapaban a las montaas utilizaban a los habitantes de los poblados para crear redes defensivas contra el avance de
los manches. Prncipes Ming reciban en su huida ayuda de los desposedos y los pobres en el terreno montaoso de la costa oriental. Habitantes de las poblaciones defendieron a sus magistrados. En algunas
de las propiedades de los Ming de las que se apoderaron, los manches
dieron la tierra a los arrendatarios pobres que la trabajaban y de esta
manera les ofrecieron la posibilidad de progresar econmicamente, una
esperanza con la que nunca haban soado. En el caso de las mujeres
convertidas en jefes militares, la situacin era igualmente compleja. Una
de ellas, Qin Liangyu, era esposa del jefe de una tribu nativa en la provincia occidental de Sichuan. El padre de Qjn Liangyu haba enseado a sta a leer y la haba adiestrado en las artes militares; despus de
morir su esposo, Qjn Liangyu condujo a sus tropas de Sichuan hasta
Pekn para luchar contra los manches y ms adelante combati con96

na el cabecilla rebelde Zhang Xianzhong. La nuera de Qjn Liangyu tambin mandaba fuerzas militares y muri combatiendo en la provincia
de Henan. En su vejez, recibi del fugitivo prncipe de Gui el ttulo honorfico especial de marqus."
Como hemos visto, es dificil desenmaraar las lneas divisorias entre las clases en la China del siglo XVJI. Se hacan difusas y se cruzaban
de tal modo que confunden a los que tenemos un sentido histrico de
clase que puede proceder, en gran parte, del estudio de la transicin
del feudalismo al capitalismo mediante una burguesa urbana que quit el poder gradualmente -por medio de la fuerza y las instituciones
representativas- a una nobleza reacia.
En la China de los Ming y de los Qjng la aristocracia como tal casi
no exista. Los descendientes de las familias gobernantes de incluso las
dinastas ms importantes no conservaban sus ttulos y su prestigio despus de su cada. Por ejemplo, mientras dur la dinasta los descendientes del fundador de la de los Ming, as como todos los otros hijos
varones de los sucesivos emperadores Ming, haban disfrutado de sus
ttulos honorficos y de una vida de ocio en grandes propiedades -el
prncipe de Fu y el prncipe de Gui eran dos de tales hombres-, pero
no haban coexistido con aristcratas supervivientes de la anterior dinasta, la de los Yuan (1271-1368). De modo parecido, despus de 1644
no se conserv la antigua aristocracia Ming. Los manches tenan su
propia aristocracia, formada por los descendientes de Nurhaci y otros
guerreros famosos y por los poderosos generales chinos que se haban
sometido pronto al naciente Estado Qing. Pero la ingeniosa poltica de
los manches dispona que, dentro de un sistema de nueve rangos aristocrticos, una familia dada descendiera un nivel del escalafn con la
muerte de cada titular noble: as, un ttulo de tercer rango se heredaba
como ttulo de cuarto rango y luego descenda al quinto. Finalmente,
a menos que el emperador volviera a ascender a un miembro por sus
mritos notables, la familia otrora noble entraba de nuevo en el rango
de los plebeyos.
Sin embargo, haba ciertamente una clase alta en China -si bien
esta clase no puede definirse atendiendo a sus relaciones con la aristocracia ni a un estatus econmico determinado- y los manches optaron
por perpetuar el sistema que encontraron al conquistar el pas. El estatus de clase alta naca de una amalgama de cuatro factores: riqueza, linaje, educacin y cargo burocrtico. El tipo de riqueza ms valorado
segua siendo la tierra dedicada a la agricultura, pero la clase alta Qjng
tambin poda poseer grandes cantidades de lingotes de plata (que servan como medio oficial de intercambio en China), grandes bibliotecas

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de obras clsicas, colecciones de cuadros, jade, porcelana, rollos de seda,


domicilios suntuosos, bienes races en las ciudades o intereses en empresas comerciales que iban desde las casas de empeos a las farmacias.
Los sistemas de linaje -llamados a veces ..clanes o grupos de descendencia comn- unan a clanes familiares en una red de apoyo
mutuo. Cierta cantidad de riqueza poda utilizarse para hacer un fondo comn que se transmita a las generaciones posteriores en forma de
tierra de linaje, cuyas rentas se destinaban a pagar el mantenimiento
de templos y cementerios ancestrales y a maestros que servan en calidad de instructores en escuelas de linaje. Los matrimonios entre vstagos de linajes poderosos eran negociados cuidadosamente por los padres y el gran nmero de genealogas meticulosas que se conservan
indica cun seriamente se perpetuaba y supervisaba todo el sistema.
El papel dominante de la educacin en la China de los Qing fue
el resultado del poder y el prestigio que confera un cargo en la burocracia, y la entrada en sta era gobernada de forma casi exclusiva por
medio de las oposiciones que convocaba el Estado. En tiempos normales pocas personas ascendan a un alto cargo en virtud de su trayectoria militar, y todava menos por el simple hecho de que su familia
tuviera dinero o relaciones con el sistema imperial. Los gobernantes
Qjng perpetuaron el plan de estudios de los Ming para los exmenes.
Era un plan de estudios dificil, basado en el aprendizaje memorstico
y en el anlisis de un grupo de textos de lectura obligatoria atribuidos
al sabio Confucio o a algunos de sus primeros seguidores, as como en
un nmero reducido de comentarios aprobados de dichos textos. stos estaban escritos en chino clsico, que gramatical y estructuralmente era distinto de la lengua que se hablaba en la vida cotidiana. Por 10
tanto, si una familia tena el dinero necesario para enviar a sus hijos a
un buen maestro que hubiera aprobado con distincin los exmenes superiores, o si tena una escuela de linaje y contrataba sus propios maestros particulares de categora parecida, obviamente sus hijos gozaban
de mayores posibilidades de aprobar los exmenes y acceder a un alto
cargo. Aunque no obtuvieran puestos oficiales, si aprobaban los exmenes se les exima de la obligacin de prestar servicios laborales y de
castigos corporales en los tribunales.
Finalmente, aunque poda resultar arriesgado desempear un cargo
burocrtico en una corte desgarrada por las facciones, o en el campo, donde exista la amenaza de los bandidos o la guerra civil, an
era posible que tras aos en el cargo el salario, los gajes, los honorarios especiales y tal vez el latrocinio descarado dieran dinero suficiente como para amortizar todos los gastos en que se hubiera incurrido

98

para conseguir el puesto y conservar un jugoso supervit para invertirlo en ms tierra y educar a los hijos propios, Adems, el simple hecho
de haber sido miembro de la burocracia bastaba para recibir cierto grado de proteccin de otros funcionarios locales a los que se poda tratar de igual a igual en sociedad despus de jubilarse y volver a casa para
gozar de los frutos del trabajo.
Como esta clase alta sacaba gran parte de su riqueza de la tierra,
exista siempre el riesgo de que se produjeran roces con los arrendatarios de esa tierra. Tal como haban descubierto los funcionarios de los
Ming, si las rentas suban demasiado, los arrendatarios podan declararse en huelga y negarse a pagar la renta o incluso alzarse en armas
contra los propietarios. Si se les desahuciaba, podan dedicarse al bandidaje u otras formas de violencia social. Pero no hubo ninguna guerra
sencilla entre propietarios y arrendatarios en la China del siglo XVII, ya
que haba muchos estratos de gente que trabajaba la tierra. As pues,
siempre que los campesinos" empuaron las armas contra la clase alta
en el decenio de 1640, las causas haba que buscarlas en gradaciones
precisas de relaciones locales de ndole econmica y personal. La rabia
de Li Zicheng y Zhang Xianzhong y sus seguidores contra los privilegiados nada de un difuso sentimiento de frustracin y del deseo de participar en la buena vida, en lugar de un antagonismo entre los que no
tenan tierra y los terratenientes.
Y, a pesar de ello> hubo algunos grandes cambios en las relaciones
sociales y econmicas durante estos aos de transicin. Los regentes de
Oboi recurran a veces a la intimidacin o la fuerza para obligar a la
clase alta de Jiangsu a pagar puntualmente los impuestos, pero los manches fracasaron visiblemente en su intento de hacer un censo til y
actualizado de las propiedades agrarias de los chinos ricos, censo que
hubiera sido suficiente para que los rnanches instituyeran un sistema
equitativo de contribuciones territoriales. La tarea era inmensa y lo paradjico estribaba en que llevarla a cabo dependa de los chinos que
conocan las circunstancias locales. Por medio de interminables tcticas dilatorias, defraudaciones y quejas por el coste que ello supona, los
terratenientes impidieron que se confeccionara un censo apropiado.
Como no se reform el sistema de contribuciones territoriales, las familias que haban acumulado grandes propiedades agrarias durante el
periodo de turbulencias pudieron adquirir propiedades todava mayores en los aos siguientes.
Algunos historiadores chinos modernos han argido que hubo en
esencia una alianza entre los conquistadores manches y la clase alta
china que llev a la perpetuacin de una serie de relaciones feudales"

99

en el campo y que aplast los brotes de capitalismo latentes que venan apareciendo en las ciudades. Resulta difcil probarlo. Aunque las
polticas manches permitieron que algunas familias se enriqueciesen en
gran medida, muchos reformadores que pertenecan a la clase alta china
-a menudo vinculados intelectualmente a los anteriores reformadores
de la Sociedad de Donglin de finales del periodo Ming- impugnaron
estas polticas y trataron de obtener sistemas tributarios ms justos en
las zonas donde desempeaban sus cargos, incluso a expensas de su propia clase. El fracaso inicial de estos reformadores puede imputarse al hecho de que la burocracia de Pekn posterior a 1644 ya no la integraban
amigos suyos, muchos de los cuales haban muerto en 1645. Pero ms
adelante, en el siglo XVIII, se pusieron en prctica algunas de sus recomendaciones, aunque a ellos no se les reconociera el mrito.
Especialmente en la zona de jiangsu, la provincia del curso bajo del
ro Yangzi, que era la ms rica de China y en la que se concentraba gran
nmero de cultos letrados-funcionarios, la oposicin a los manches era
principalmente ideolgica. En esta parte del pas los lderes de la oposicin a veces pudieron movilizar al campesinado y a los habitantes de
las poblaciones. Dicho de otro modo, con el liderazgo carismtico de la
clase alta fue posible tender un puente sobre las divisiones de clase en
nombre de la solidaridad tnica. La orden de cortarse el pelo que dieron los manches fue un catalizador, en muchos casos, pero, adems,
imperaba entre algunos letrados la opinin de que haba que mostrar
lealtad a los Ming costara lo que costara: haba nacido un ethos de servicio y obligacin para con el ideal dinstico que trascenda las limitaciones de cualquier titular dinstico y uni, aunque fuese fugazmente, a los ricos y los pobres. Algunos letrados hasta invocaron la idea del
amor romntico para subrayar su compromiso: el amor a la cada dinasta Ming se equiparaba al amor que el joven docto de buena familia siente por la mujer de sus sueos y en algunos casos parejas jvenes
convirtieron la metfora en realidad, ya fuera empuando las armas para
defender una causa perdida, la antimanch, o quitndose la vida. Era
este tipo de etbos el que los manches tenan que desterrar para siempre si queran sentirse totalmente seguros en el pas que haban conquistado; pero fue precisamente este tipo de etbos el que los manches
parecan fomentar una vez ms con sus duras polticas antichinas del
decenio de 1660.

lOO

3
La consolidacin de Kangxi

La guerra de los Tres Feudatarios, 1673-1681


Los emperadores Qing tenan que crecer rpidamente si es que
quedan hacerlo. Shunzhi tena 13 aos cuando, aprovechando
la muerte repentina de Dorgon, se instal en el poder. El hijo de Shunzhi, Kangxi, tambin tena trece aos cuando dio los primeros pasos encaminados a expulsar al regente Oboi; y tena quince cuando, con la
ayuda de su abuela y un grupo de oficiales manches de la guardia, logr que Oboi fuese arrestado en 1669 bajo acusaciones de arrogancia
y falta de honradez. Oboi muri pronto en la crcel y Kangxi inici un
reinado que durara hasta 1722 y hara de l uno de los gobernantes ms

admirados de la historia de China.


El ms importante de los numerosos problemas con que se encontr el joven gobernante era el de unificar China bajo los manches. Si
bien en 1662 Wu Sangui haba eliminado al ltimo pretendiente Ming
en el sudoeste, la regin no haba quedado plenamente integrada en la
estructura administrativa de Pekn. Las enormes distancias, el terreno
montaoso y el clima semitropical que obstaculizaban los movimientos de la caballera; la presencia en la frontera de centenares de tribus
que no eran chinas y luchaban tenazmente por su propio territorio, y
la escasez de administradores de probada lealtad hicieron que tanto
Shunzhi como Oboi fueran reacios a enviar ms fuerzas manches a
la zona. En vez de ello, todo el sur y el sudoeste de China quedaron
bajo el control de los tres generales chinos que haban dirigido la mayor parte de las operaciones en la zona a finales del decenio de 1650.
Dos de estos hombres, Shang Kexi y Geng Jimao, eran distinguidos
chinos de las banderas que se haban rendido a los manches en 1633
y en lo sucesivo haban sido aliados esenciales en la conquista: ambos
haban demostrado repetidas veces su lealtad a los Qing, especialmente
cuando en 1650 haban reconquistado Cantn, que estaba en poder de
partidarios de los Ming, y exterminaron a los defensores de la ciudad.

101

El tercero era el propio Wu Sangui. Estos tres hombres haban sido nombrados prncipes por la corte manch y haban recibido el honor de casar a sus hijos con hijas de nobles manches; a cada uno de los tres se
le otorg lo que equivala a un dominio casi independiente y en los libros de historia occidentales se da a Shang Kexi, Geng jimao y Wu Sangui el nombre de los ..Tres Peudatarios. Wu Sangui dominaba las provincias de Yunnan y Guizhou, as como partes de Hunan y Sichuan;
Shang Kexi gobernaba Guangdong y partes de Guangxi desde su base de
Cantn, y GengJimao diriga Pujian desde la ciudad costera de Fuzhou.
Los tres juntos eran prcticamente los amos de una regin cuya extensin equivala a la suma de Francia y Espaa, o los estados del sur
de Norteamrica desde la costa de Georgia hasta Texas. Dentro de estas
zonas, y a pesar de la presencia nominal de burcratas de los Qjng, los
Tres Feudatarios supervisaban todos los aspectos del gobierno militar y
civil, los sistemas de exmenes, las relaciones con los pueblos indgenas
y la recaudacin de impuestos. No slo se quedaban con las rentas locales y organizaban lucrativos monopolios comerciales, sino que, adems, exigan constantemente generosas subvenciones de la corte de los
Qjng a cambio de continuar siendo leales. En el decenio de 1660 ya reciban ms de diez millones de onzas de plata cada ao.
Pronto se hizo evidente que tambin consideraban que sus feudatarios eran hereditarios. En 1671, Shang Kexi enferm y traspas la supervisin de los asuntos militares a su hijo Shang Zhixin. Aquel mismo
ao muri Geng Jimao y su hijo Geng Jingzhong se hizo cargo de la
provincia de Pujian. Si bien los documentos son fragmentarios, resulta claro que el emperador Kangxi comenz a principios de su reinado
a hablar de lo que haba que hacer en relacin con los Tres Feudatarios
y que sus asesores, tanto chinos como manches, no se ponan de acuerdo sobre ello. A diferencia de muchos de sus asesores ms prudentes,
Kangxi era lo bastante osado como para recomendar un enfrentamiento si era necesario para que el pas fuera fuerte a largo plazo. As, cuando
Shang Kexi, viejo y enfermo, pregunt en 1673 si le permitiran retirarse a Manchuria, Kangxi se apresur a aprovechar la oportunidad y
dio graciosamente su permiso. Respondi con igual entusiasmo cuando
Wu Sangui y Geng Jingzhong hicieron peticiones parecidas para tantear el terreno. Los dos hombres queran comprobar lo que opinaban
los generales de Kangxi sobre la continuacin de la existencia de los
feudatarios; despus de la respuesta del emperador, result obvio que
se avecinaba una ruptura declarada.
A pesar de que algunos de los confidentes ms leales de Kangxi intentaron persuadido de que abandonara su base pacficamente, Wu San102

gui dej de ser leal a los Qjng en diciembre de 1673, proclam la formacin de una dinasta nueva, la de los Zhou, y penetr profiindamente en Hunan con sus ejrcitos. GengJingzhong se rebel en 1674 y sus
ejrcitos consolidaron su dominio de Pujian y entraron en la provincia
de Zhejiang. Shang Zhixin encarcel a su padre, que continuaba siendo
leal a los Qjng, se sum a la rebelin en 1676, consolid Guangdong
y envi tropas a jiangxi, en el norte.
La guerra de los Tres Feudatarios plante un doloroso conflicto de
lealtades a los chinos del sur y del sudoeste. Los que haban sobrevivido a los aos de guerra de los decenios de 1640 y 1650 Y haban hecho las paces con los Qjng tenan que decidir ahora entre la fidelidad
a stos o depositar sus esperanzas en la dinasta Zhou de Wu Sangui.
ste aprovech su sentido de la lealtad como chinos y orden la restauracin de las costumbres de los Ming y el corte de las coletas. Tambin dej en el aire la cuestin de quin deba ser el primer emperador
de la dinasta Zhou, lo cual daba a entender que si era posible encontrar un superviviente de la casa gobernante Ming, ese hombre se sentara en el trono. Adems, el nombre mismo de Zhou evocaba una
de las primeras y ms veneradas dinastas de China, que haba gobernado el norte del pas en el primer milenio a.e. y era celebrada en Yarios textos confucianos bsicos. 'Wu Sangui ofreci una amnista al emperador Kangxi si se retiraba por completo de suelo chino y fundaba
un nuevo reino en Manchuria y Corea. Como era de prever, Kangxi se
neg y, para subrayar su ira, ejecut al hijo de Wu Sangui, que se hallaba en calidad de rehn en Pekn.
Con sus grandes ejrcitos permanentes y su slida base administrativa y econmica, Wu Sangui y sus partidarios tenan ms posibilidades
de vencer que las que tuvieron los prncipes de Fu y de Ou, leales a los
Ming. Adems, en todo el sur y el oeste los chinos leales a los Qing se
encontraban rodeados y en inferioridad numrica. Aunque hay pruebas
de que muchos trataron de resistirse a servir a los gobernantes de los
Tres Peudatarios -algunos huyendo a las montaas, otros fingindose
enfermos y hasta mutilndose-, la mayora pens que no tena ms remedio que someterse. El resultado fue que la rebelin casi logr destruir
a los Qing. Como mnimo, pareci que los manches iban a perder el
control de todo el territorio chino al sur del ro Yangzi y que la consecuencia seda la particin permanente del reino.
China continu siendo un pas unificado (con toda la importancia
que ello tiene para la historia posterior del mundo) gracias a cinco factores cruciales. El primero fue la falta de decisin de Wu Sangui, que no
cruz la frontera de Hunan para dirigirse hacia el norte la primera vez

103

LOS TRES FEUD ATARIOS,


16 73 -1681

que llev la iniciativa en 1674. El segundo fue que Kangxi, a pesar de


su juventud, consigui ganarse el apoyo de su corte y crear una estrategia a largo plazo para la conquista y la reduccin de gastos. El tercero fue el valor y la tenacidad de varios generales manches -algunos
tambin jvenes y sin experiencia en el campo de batalla- que eneabezaron los contraataques de los Qjng. (Kangxi no particip personalmente en las campaas.) El cuarto fue la incapacidad de los Tres
Feudatarios para coordinar sus esfuerzos y llevar a cabo una campaa
sostenida contra los Qjng en alguno de los frentes. El quinto fue su incapacidad para atraer a los partidarios ms leales de los Ming, que eran
muy conscientes de que en otro tiempo los Tres Feudatarios haban colaborado activamente con los manches.
Tampoco estaban los Tres Feudatarios hechos para sus nuevos papeles de restauradores. Wu Sangui se vea cada vez ms absorbido por
la vida de lujo y los signos externos de grandeza, mientras que Shang
Zhixin daba frecuentes muestras de crueldad enloquecida, como las del
anterior rebelde Zhang Xianzhong, y lleg al extremo de hacer que perros
de caza despedazaran a sus enemigos personales. Parece ser que Geng
jingzhong era incompetente e ineficaz y fue l quien ech a perder to104

das las posibilidades de accin concertada cuando se rindi por separado a los Qing en 1676. Shang Zhixin hizo 10 mismo al ao siguiente, al
parecer porque Wu Sangui insisti en nombrar funcionarios en la provincia de Cuangdong, que Shang consideraba coto exclusivamente suyo.
WU Sangui finalmente se autoproclam emperador de la nueva dinasta Zhou en 1678, pero el gesto lleg demasiado tarde para tener
sentido. Wu Sangui muri de disenteria unos meses despus, tras sesenta y seis aos de vida tempestuosa. Su nieto continu luchando en su
nombre durante tres aos ms, pero se suicid en Kunming, la capital
de Yunnan, cuando varios generales manches 10 atraparon. Los seguidores de Wu Sangui fueron ejecutados, como tambin lo fueron Geng
]ingzhong y Shang Zhixin, a pesar de que el emperador Kangxi haba
aceptado sus rendiciones y les haba devuelto sus ttulos de prncipes.
El emperador no poda permitirse el lujo de que semejantes hombres
siguieran VIVOS.
Al terminar la guerra, en 1681, los consejeros que haban recomendado la linea dura contra los Tres Peudatarios se convirtieron en consejeros allegados a Kangxi. Aunque l y ellos haban estado a punto de
perder el reino, su victoria final signific que en lo sucesivo China sera ms fuerte. Kangxi fue despiadado con los altos cargos que haban
apoyado a los rebeldes, pero orden que se tratara con ms clemencia
a los que se haban visto envueltos en la lucha sin desearlo. Dijo que
sencillamente haban mostrado un deseo natural de aferrarse a la vida
y evitar que los mataran. Si llegan mis ejrcitos y los ejecutan a todos,
esto contraviene mi deseo de salvar a la gente y les niega toda oportunidad de reformarse. El emperador mostr parecida compasin con
las mujeres y nios atrapados en la lucha contra los bandidos (como
sola llamar a los rebeldes): es frecuente que las mujeres que estn en
los campamentos de los bandidos sean llevadas all por la fuerza, as que
una vez aniquilados los bandidos, dejad que los otros habitantes dellugar tengan la oportunidad de identificar y reclamar a los refugiados y a
sus hijos... No detengis indiscriminadamente a todo el mundo.'
Muertos los lderes, se borraron todos los vestigios de los feudatarios. Se nombraron nuevos gobernadores generales y gobernadores -en
su mayor parte chinos de las banderas- para las provincias rebeldes, con
el fin de integrarlas firmemente en el reino de Kangxi. De nuevo empezaron a recibirse en Pekn rentas de estas zonas y con ellas llegaron
la reanudacin del sistema de exmenes en el sur y el sudoeste, y el comienzo de un goteo de aspirantes que lograban su propsito. Pero la
vida se haba visto trastornada demasiado gravemente como para poder repararla con rapidez. Hunan, Guangxi, Yunnan y Guizhou siguielOS

ron ocupando un lugar perifrico en la vida principal de China durante


el resto del reinado de Kangxi, y la desconfianza todava era muy honda. Pocos hombres de aquellas provincias recibieron ttulos superiores
y an menos fueron nombrados para desempear altos cargos. El propio Kangxi, aunque era un gran viajero, nunca se aventur a ir ms all
de unos cuantos kilmetros al sur del Yangzi. Deca el Sur para referirse a las ahora prsperas ciudades de Nankn y Suzhou, en el delta del
Yangzi, con lo que daba a entender que las provincias ms verdaderamente meridionales y occidentales seguan estando fuera de su alcance.
Durante toda su vida record la gran conmocin que le haba causado la guerra y cun amargamente lamentaba la prdida de vidas causada
por su decisin de permitir que los jefes de los Tres Feudatarios se retirasen. Pero nunca se arrepinti de la decisin propiamente dicha.

Taiwan y la China martima


La integracin de Taiwan en la historia de China data de principios
del siglo XVII. En los ltimos aos de la dinasta Ming, Taiwan todava
era desconocida en gran parte: mares peligrosos, tifones y bancos de
arena protegan sus costas; llanuras paldicas en el oeste y cordilleras
inhspitas reforzaban su aislamiento. La hostilidad de los pobladores
aborgenes de Taiwan era otro obstculo para la exploracin o la colonizacin por parte de gente de fuera. Pero unos cuantos comerciantes
chinos de los puertos de Guangdong y Fujian desafiaron los peligros y
obtuvieron beneficios aceptables de los pellejos y cuernos triturados (que,
segn se crea, eran un potente afrodisiaco) de ciervos taiwaneses y fundaron pequeos asentamientos en el sudoeste de la isla. Piratas chinos
y japoneses tambin encontraron fondeaderos en la misma costa.
En el decenio de 1620 Taiwan empez a figurar en la poltica mundial. Al principio, nufragos y misioneros haban sido los nicos visitantes europeos de la isla. Luego los portugueses la exploraron y le
dieron el nombre de Isla Hermosa (lIha Formosa); pero se retiraron
tras decidir que Macao sera su principal base de operaciones en Asia
Oriental. No hicieron lo mismo los espaoles, que fundaron una pequea hase en el norte, en Keelung, ni los holandeses protestantes, que
en 1624 construyeron un fuerte al que llamaron Zeelandia en la pequea poblacin de Anping (actual Tainan), en el sur. En el decenio
de 1640 los holandeses ya haban expulsado tanto a los espaoles como
a los ltimos piratas japoneses, y desarrollaron un comercio lucrativo en106

tre la isla, el imperio holands en las Indias Orientales (actual Indonesia) y los mercaderes y administradores de la costa oriental de China.
Atrados por las posibilidades de la isla, grupos de colonizadores chinOS se congregaron primero alrededor de los enclaves espaoles y luego
de los holandeses, al mismo tiempo que otros drenaban y cultivaban
la tierra en las llanuras del oeste de Taiwan. Los holandeses alentaron
a los comerciantes chinos, si bien al principio pocos de stos se instalaron permanentemente; volvan a la costa continental en invierno,
dejando que los holandeses formaran su propio sistema econmico y
organizativo mediante una estrategia de divide y vencers con los habitantes nativos de la isla.
Los holandeses se mantuvieron en general al margen de la lucha de
los leales a los Ming en los decenios de 1640 y 1650, pero la evolucin
de la guerra en la costa y su relacin con aqullos acabaron haciendo
imposible su neutralidad. La lucha se intensific cuando los Ming, movidos por la desesperacin, fmalmente nombraron funcionario al jefe de
la poderosa y rica familia Zheng, un pirata y comerciante que operaba
entre Puiian, Taiwan y el sur de Japn. Aunque se pas a la corte de los
Qjng en 1646, su impetuoso hijo Zheng Chenggong se neg a seguir su
ejemplo. En vez de ello, puso sus tropas y sus barcos a disposicin de
los Ming fugitivos y continu apoyndolos de palabra y obra incluso
despus de que hubieran sido empujados al interior.
Este notable guerrero naval, que ha pasado a la historia con el nombre de Koxinga, * haba nacido en 1624, su madre era japonesa y su
educacin reflejaba apropiadamente el mundo poliglota del comercio
internacional y las relaciones culturales. Las redes comerciales de su padre se extendan de Nagasaki a Macao y en su domicilio fortificado
cerca de Amoy (Xiamen) haba una capilla con imgenes tanto cristianas como budistas, as como una guardia personal integrada por esclavos negros que haban huido de los portugueses de Macao. A las dependencias interiores del recinto, en las que viva la familia, se acceda
directamente en barco.
Las flotas de Koxinga lucharon contra los manches a lo largo de
la costa oriental de China durante todo el decenio de 1650 y bajo su
control Amoy se convirti en un centro internacional de almacenaje y
distribucin. Koxinga incluso organiz diez compaas comerciales
que intercambiaban sedas y otros artculos de lujo, adems de azcar,
por los pertrechos navales y la plvora que necesitaba para mantener
Los Ming le dieron su apellido imperial, que en el dialecto de Fujian se pronunciaba Kok-seng-ia- y que los occidentales transformaron en la palabra Koxinga. (N. dd A.)

107

su flota en condiciones de combatir. No sufri una derrota aplastante hasta que trat de lanzar un decisivo ataque frontal contra Nankn
en 1659. Cuando los ejrcitos de los Qjng se acercaron a su base principal en Amcy, K.oxinga tom la audaz decisin de atacar la fortaleza
holandesa de Zee!andia. Probablemente con la ayuda de un antiguo intrprete chino que haba trabajado para los holandeses y conoca detalladamente e! sistema defensivo de Zeelandia, Koxinga puso sitio a la
fortaleza; pero, aunque conquist el campo de los alrededores con bastante facilidad, mat a los holandeses que vivan all y esclaviz a sus
mujeres, la resistencia de los defensores fue asombrosa y dur nueve meses. No se rindieron hasta febrero de 1662, al amparo de un acuerdo que
les permiti retirarse a Batavia, en las Indias Orientales Holandesas, tras
dejar a K.oxinga mercancas y dinero cuyo valor se calcula en ms de
un milln de onzas de plata.
K.oxinga no disfrut de su victoria durante mucho tiempo. La noticia de que su padre y sus hermanos haban sido ejecutados en Pekn
debido a su intransigencia (tropas de los Qjng haban matado a su madre mucho antes) quizs exacerb su inestabilidad menta]. Empez a
seguir una pauta destructiva que le impulsaba a insultar a sus subordinados y a lanzar diatribas apasionadas contra sus propios hijos, y muri aquel mismo ao de 1662.
A pesar de la salvaje eficiencia de la poltica de trasladar a la poblacin china de la costa que haban iniciado en 1661, los regentes de
Oboi no consiguieron dominar Taiwan. Se aliaron brevemente con los
holandeses para acabar con los ltimos focos de resistencia de la familia Zheng en la costa de Pujian, pero dos expediciones contra Taiwan
organizadas en 1664 y 1665 acabaron en sendos fracasos. Los manches, al fin y al cabo, carecan de experiencia en la guerra naval y, despus de 1673, su mayor preocupacin fue la guerra civil de los Tres
Feudatarios. Esto permiti a los Zheng de Taiwan continuar ampliando un prspero imperio comercial: primero los hijos y luego el meto de
K.oxinga supervisaban una poblacin china que, debido a la emigracin
y la huida desde e! continente, aument hasta cifrarse en ms de cien
mil personas, produjo grandes cantidades de arroz y caa de azcar, y
gestion un considerable negocio basado en la sal, el azcar refinado
y la construccin naval.
Incluso despus de terminar la guerra de los Tres Feudatarios, Kangxi
todava tuvo dificultades para reunir las fuerzas necesarias para arrebatar la isla a la familia Zheng. La estrategia final del emperador consisti
en dar a uno de los antiguos almirantes del padre de Kcxinga, Shi Lang
-que se haba rendido mucho tiempo antes, en el decenio de 1650-, el
108

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Orimla!

CH INA
MARfIMA EN EL
SI GL O XVII

mando de una fuerza expedicionaria. La eleccin de Shi Lang fue excelente, no slo porque era un magnfico comandante, sino porque adems Koxinga haba asesinado vengativamente a su padre, su hermano
y su hijo cuando Shi Lang se pas a los manches; poda contarse con
que llevara la lucha hasta sus lmites.
Shi Lang plane metdicamente su campaa, y el tamao de su flota -300 buques de guerra- nos recuerda que China era una gran potencia martima latente, aunque no sola explotar sus recursos navales. Tras
zarpar con su flota desde la provincia de Fujian a comienzos de julio
de 1683, el almirante Shi Lang infligi una derrota aplastante a las ltimas fuerzas de los Zheng en las islas Pescadores.
Taiwan se rindi tres meses ms tarde y Kangxi, tal vez cansado
de los baos de sangre del anterior periodo de guerra civil, trat con
clemencia a la cada familia Zheng y a sus principales oficiales, ennobleci a algunos de ellos y les permiti afincarse en Pekn. La mayora
de las tropas de Koxinga fueron trasladadas de Taiwan al norte de China
y utilizadas para reforzar las guarniciones y contener a los rusos. Hubo
debates acalorados en la corte de los Qjng sobre lo que deba hacerse
con la isla. Algunos cortesanos sugirieron que se abandonara por com109

pleto, mientras que el almirante Shi Lang inst a hacer de ella una base
fortificada que protegiera China de los fuertes, enorrnes e invencibles
navos de los holandeses. Kangxi decidi incorporar Taiwan a su imperio. Pas a ser una prefectura de la provincia de Pujian, con la capital
en Tainan, y fue dividida en tres condados, cada uno a cargo de un magistrado civil. Al mismo tiempo, Kangxi orden que se dejara en la isla
una guarnicin numerosa y permanente de 8000 soldados y que se respetaran las tierras y los lugares de caza de las tribus aborgenes. En lo
sucesivo se impondran lmites rigurosos a la emigracin china a Taiwan.
Estas respuestas ms bien contradictorias de Kangxi reflejaban la ambivalencia con que el Estado de los Qjng (como antes el de los Ming)
contemplaba el comercio y la colonizacin en ultramar. Entre los lderes chinos exista una desconfianza bsica ante el comercio, que lo vean
como un factor conducente a la agitacin y el desorden. Teman que
sirviera para dar informacin secreta sobre las defensas de China a potencias extranjeras, que causara una fuga de preciada plata del pas y
que fomentase la piratera y otras formas de delincuencia. Por consiguiente, si bien se abandon la poltica de evacuacin de la costa despus de la cada de la familia Zheng, funcionarios de los Qjng siguieron supervisando los contactos con Taiwan por medio de reglas sobre
la concesin de licencias y la imposicin de lmites al calado de los barcos, que agentes del Gobierno se encargaban de hacer cumplir en Amoy
y otras ciudades costeras.
Pero esta poltica careca de realismo en el vigoroso mundo empresarial de la costa oriental de China. Su resultado principal fue permitir
que pinges beneficios fueran a parar a manos de altos cargos burocrticos de la costa oriental que estaban en condiciones de controlar el comercio martimo y costero. Se cree que a principios del decenio de 1680
un esclavo chino pag sobornos muy superiores a las diez mil onzas de
plata para obtener el puesto de gobernador general de Guangdong y
Guangxi, y poder de este modo supervisar la mayor parte del comercio
que sala de la ciudad de Cantn. Este hombre, con la ayuda de comisarios especiales nombrados para este fin, llev a cabo una gran operacin en la que la poblacin fue trasladada de nuevo a las regiones costeras y unas doscientas mil hectreas de tierra se reasignaron a ms de
treinta mil personas. Segn parece, la fortuna que acumul este mercader-funcionario ascendi a ms de cuatrocientas mil onzas de plata.
Las rentas potenciales que caba obtener de la escrupulosa imposicin de tributos estatales al comercio legtimo eran claramente inmensas y algunos gobernantes de dinastas anteriores haban sabido sacar
provecho de ello. Pero aparte de instituir cuatro aduanas martimas (en
110

las provincias de Guangdong, Pujian, Zhejiang y]iangsu) y tratar de gravar las importaciones de mercancas extranjeras con un impuesto general del veinte por ciento, el Estado de los Qjng no desarroll los mecanismos necesarios para obtenerlas y, en su lugar, prefiri recurrir a
sistemas basados en los sobornos o la compra de monopolios. Esta decisin resultara fatdica cuando, en el siglo XVIII, llegaron comerciantes
occidentales ms poderosos.
Asimismo, debido a que los Qjng restringieron la emigracin a Taiwan sin tomar las medidas pertinentes para hacer que la orden se cumpliera, la isla evolucion como una dependencia dscola, una especie de
turbulenta sociedad fronteriza slo vinculada de forma secundaria a la
estructura administrativa del Estado. Los documentos del reinado de
Kangxi brindan a veces la oportunidad de vislumbrar algunos ejemplos
de cmo eran los hombres que desarrollaron Taiwan: un grupo de hermanos inmigrantes procedentes de Pujian que alquilaba por poco dinero tierra de los aborgenes mejorada espectacularmente mediante la
aplicacin de sistemas chinos de regado; un pariente del almirante Shi
Lang que se afinc en el norte de la isla y gast dinero propio en preparar tierras vrgenes, utilizando como mano de obra a vagabundos llegados del sur, que estaba ms densamente poblado; y un chino joven de
Guangdong que se cas con la hija de un jefe aborigen, se convirti en
intrprete de su suegro y en lo sucesivo se lucr arrendando tierras tribales a otros inmigrantes chinos. Estos hombres no eran precisamente modelos del comportamiento habitual de los chinos, pero contribuyeron a una importante incorporacin al imperio tradicional de China.

Galanteo de los intelectuales


La prolongada resistencia de los pretendientes Ming, el apoyo que
recibieron Koxinga y sus descendientes, y la rpida extensin y el xito
que estuvieron a punto de alcanzar los Tres Feudatarios indicaban que
los chinos no aceptaban a los Qjng. Desde el comienzo de su reinado,
el emperador Kangxi se ocup de este problema y trat de encontrar
un equilibrio entre tranquilizar a los nobles manches en lo referente a
su vigor marcial y a su firmeza poltica, por un lado, y convencer a los
chinos de que respetaba su cultura tradicional, por otro.
Ganarse a los manches fue relativamente fcil. Kangxi era un hombre joven y fuerte y el hecho de que en la infancia hubiera superado
un ataque de viruela fue uno de los factores que lo llevaron a su elec-

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cin como heredero de Shunzhi. Desde muy joven fue un apasionado de la caza y el tiro con arco, y su habilidad como jinete le permita hacer largos viajes a las tierras ancestrales de Manchuria. Exista un
vnculo de lealtad entre l, los oficiales de la guardia de elite y los nobles manches que le acompaaban en estos viajes y, aunque haba serias diferencias de opinin sobre la poltica nacional, cont siempre con
su apoyo en las primeras crisis. Su abuela, la viuda de Hong Taiii, le adoraba y era tambin una poderosa figura poltica gracias a las influencias de su familia, y las familias de las sucesivas esposas y consortes de
Kangxi (se haba casado por primera vez a los 11 aos con la nieta
de uno de los regentes que se oponan a Oboi) le proporcionaron valiosos contactos. Adems era meticuloso y celebraba ceremonias en los
templos chamansticos de los manches en Pekn, nombraba manches
para desempear altos cargos aliado de chinos, frenaba el poder de los
eunucos, para lo cual puso la organizacin de la casa imperial en manos de nobles manches, y utilizaba esclavos chinos, con preferencia
eunucos, para muchas funciones de baja categora en palacio.
Ganarse a los chinos result ms complicado. Los manches afirmahan que haban entrado en China en 1644 para vengar al emperador
Ming Chongzhen, pero muchos chinos no aceptaban esta explicacin.
Aun en el caso de que la aceptasen, los vnculos de lealtad con el gobernante eran tan fuertes que muchos chinos se suicidaron al recibir la
noticia de la muerte de Chongzhen; otros se alzaron en armas, pese a
estar seguros de que la resistencia acabara resultando fatal; y muchos
ms sencillamente negaron su talento al Estado Qjng y rehusaron servir
al Gobierno de la forma que fuera.
Esta negativa a colaborar se racionalizaba sobre la base de los principios confucianos, y Kangxi opt por basarse tambin en ellos para
hacer frente a la oposicin. Las enseanzas de Confucio ocupaban un
lugar indiscutido en la sociedad china, si bien a mediados del siglo XVII
ya haba grandes diferencias de opinin sobre lo que eran dichas enseanzas. En esencia, durante el siglo V a.C. Confucio haba sido el
portavoz en China de los valores de moralidad y dignidad en la vida
privada y en el Gobierno. Haba abogado por la importancia de la rectitud y la lealtad, reforzadas por los rituales correctos que pondran al
individuo en la relacin apropiada con el cosmos y con sus contemporneos. Haba afirmado que los hombres dignos no deban servir a
gobernantes indignos y tenan que estar dispuestos a sacrificar su vida,
si era necesario. en defensa de los principios. Arguy asimismo que los
seres humanos deban concentrarse en los problemas de este mundo y,
al mismo tiempo que respetaban debidamente la memoria de sus an-

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tepasados, no deban tratar de entender las fuerzas del cielo y el reino


de los espritus.
Una coleccin de dilogos que sostuvo Confucio con estadistas y
estudiantes, las llamadas Analectas, le presentaba como un hombre astuto y vigoroso que constantemente se analizaba a s mismo y a quienes
le rodeaban en busca de defectos de carcter, aunque sin perder nunca la fe en las posibilidades del comportamiento virtuoso. Su creencia
en la fuerza del ejemplo moral y en la importancia fundamental de la
educacin, era absoluta. Confucio sostena que los seres humanos adquiran sabidura al envejecer e indicaba los pasos que deban darse para
llegar a este conocimiento de uno mismo. Algunos siglos despus de
su muerte, cinco de sus obras de cuya edicin, segn se crea, se habia
encargado se recopilaron en los Cinco Clsicos del canon confuciano. Una de ellas trataba de los rituales; dos; de la historia; una ms, de
poesa; y otra, el Libro de los cambios o Yijing (l-Ching), de cosmologa
y adivinacin. Posteriormente, en el siglo XII d.C., tambin se agruparon de forma parecida, bajo el titulo de los Cuatro Libros, las Analectas, los dichos de su seguidor Mencio y dos selecciones del clsico
dedicado al ritual que se ocupaban de la naturaleza humana y el progreso moral. Se crea que el conjunto que formaban estas nueve obras
contena los preceptos bsicos que se necesitaban para llevar una vida
de moralidad y que ofreca una crnica vlida de un periodo utpico
anterior de la historia de China que haba alcanzado su apogeo de Gobierno ilustrado y satisfaccin popular durante los comienzos de la dinasta Zhou, unos mil quinientos aos antes.
Durante los siglos siguientes, este conjunto de obras se vio incrementado en gran medida por numerosos comentarios, glosas, interpretaciones, adems de modificado sutilmente por elementos provenientes
de la fe budista -que floreci en China pasado el siglo V d.C.- y de otras
tradiciones de la filosofla china. Al mismo tiempo, esta diversidad de
material confuciano fue convertida en doctrina y los Cuatro Libros
y los Cinco Clsicos pasaron a ser la base de los exmenes de Estado
para obtener un puesto al servicio del Gobierno. El confucianismo se
interpretaba ahora jerrquicamente y se utilizaba para apoyar los derechos absolutos de los padres sobre los hijos, de los esposos sobre las
esposas y de los gobernantes sobre los sbditos. Esta jerarqua se reforz limitando los exmenes a los candidatos de sexo masculino y no
permitiendo a las mujeres servir en la burocracia, por muy buenos que
fueran sus conocimientos acadmicos. La escuela de confucianismo
que predomin durante el periodo Qjng pona nfasis en la fuerza de
los principios o la razn (li) en el mundo, pero la situaba fuera y por

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encima de la energa vital (qt), lo cual llevaba a una interpretacin dualista de la naturaleza humana y de toda la estructura metaflsica del mundo chino.
Desde el momento en que encarcel al regente Oboi, Kangxi mostr el mayor respeto por este legado complejo. En 1670 dio a la nacin una serie de diecisis mximas que deban ser un resumen de los
valores confucianos. Llamadas Edicto Sagrado, estas mximas hacan
hincapi en la sumisin jerrquica en las relaciones sociales, la generosidad, la obediencia, la frugalidad y la laboriosidad. Ms adelante
Kangxi nombr a un grupo de tutores manches y chinos, con los que
ley minuciosamente la totalidad de los Cuatro Libros y luego los Cinco Clsicos. En los diarios oficiales de la corte se pueden seguir sus
progresos de captulo en captulo y verle debatir cuestiones intrincadas
con sus maestros. Filtrada atinadamente a la corte, la noticia de estos estudios, junto a la intencin de Kangxi de trabajar en la caligrafia
china, dio al joven monarca el aura de gobernante sabio. Al mismo
tiempo, versiones populares del Edicto Sagrado preparadas en un estilo coloquial, sencillo, por letrados manches y chinos, garantizaron la
amplia difusin de los puntos de vista ticos de Kangxi entre la totali-

dad del pueblo.


Una de las grandes prerrogativas del Estado chino era el control sobre el sistema de exmenes. Shunzhi 10 haba reactivado y Kangxi sigui convocando exmenes cada tres aos, incluso durante el periodo
de guerra civil. Pero le irritaba que muchos letrados de gran talento se
negaran a presentarse siquiera a los exmenes alegando que seria traicionar la memoria de la dinasta Ming, bajo la cual se haban criado.
Kangxi resolvi ingeniosamente esta situacin dificil ordenando en 1679
que desde las provincias se enviaran propuestas para un examen especial -dndependiente de los exmenes nacionales trienales- que se convocara para hombres de talento excepcional. Si bien algunos letrados
austeros continuaron negndose a ir a Pekn para este examen y otros
no permitieron que los propusieran para ellos, la medida fue un xito.
Se concedieron cincuenta ttulos especiales, la mayora de ellos a letrados de las provincias del delta del Yangzi; y, en un gesto diplomtico
dirigido a sus lealtades pasadas, se encarg a estos letrados la compilacin de la historia oficial de la desaparecida dinasta Ming.
A pesar de estos gestos, muchos chinos continuaron mostrando una
actitud ambivalente ante la nueva dinasta. Algunos letrados acumularon en privado materiales sobre los Ming para poder escribir sus propias historias sin la supervisin del Gobierno. La resistencia heroica aunque vana a los manches de ciudades tales como Yangzhou y Jiangyin
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se consign por escrito y se preserv clandestinamente para la posteridad. Algunos filsofos que haban tomado parte en la defensa de sus
regiones natales se retiraron de la vida poltica y escribieron crnicas minuciosas de los letrados moralistas y reformistas que haban sido miembros de la Sociedad de Donglin y otras parecidas en las postrimeras de
la poca Ming.
Tres letrados sobresalen tanto por sus acciones como por sus escritos en este periodo. Uno era Wang Fuzhi, nativo de Hunan, que pas
varios aos con la corte fugitiva del prncipe de Gui en el sudoeste antes
de volver a casa en 1650. A partir de entonces dedic muchos esfuerzos a atacar la filosofla individualista de los seguidores del letrado de
mediados del periodo Ming Wang Yangming, afirmando que su insistencia en situar la fuente de la moral dentro de la conciencia individual
haba destruido el carcter moral de la poca.' Wang Fuzhi tambin escribi una historia de la corte del prncipe de Gui, adems de estudios
crticos de antiguos regmenes brbaros que le hubieran costado la vida
de haberlos descubierto los manches.
El segundo letrado, Huang Zongxi, un nativo de Zehjiang cuyo padre haba sido asesinado en 1626 por orden del eunuco Wei Zhongxian,
era partidario apasionado de la Sociedad de Donglin y otros reformadores. Huang Zongxi luch durante aos al lado de los pretendientes
Ming en la costa oriental y construy barreras en las montaas para obstaculizar el avance de las tropas manches. Finalmente, despus de 1649,
se retir a una vida de estudio. No slo escribi esmeradas biografas histricas de importantes figuras Ming, sino que tambin intent analizar
la estructura misma del Gobierno. Huang Zongxi sugiri que una solucin para sustituir la excesiva centralizacin de aquel momento resida
en una sociedad china ideal que hubiera sido gobernada por la fuerza
moral de letrados que trabajaban en calidad de administradores en sus
propias comunidades. Mientras que la mayora de los dems pensadores polticos chinos tenda a considerar maneras de reformar el comportamiento de los eunucos y los funcionarios que se encontraban entre
el emperador y el pueblo, Huang crea que los propios emperadores deberan tener menos poder.
El ms famoso de los tres letrados fue Gu Yanwu, nacido en 1613
en Jiangsu y criado por su madre adoptiva, una viuda notable de gran
rectitud moral que estaba decidida a que Gu Yanwu siguiera correctamente los preceptos ticos de Confucio. En los ltimos tiempos del
periodo Ming, Gu Yanwu super los exmenes de nivel inferior y respondi a lo que vea como el desmoronamiento poltico y moral de su
tiempo con un programa de estudio intensivo de la economa, el Go-

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biemo y la defensa militar de la China tradicional. En 1644 sirvi brevemente con el prncipe de Fu contra los manches y se sinti hondamente conmovido por el ejemplo de su madre adoptiva, que prefiri
morir de inanicin a someterse a los nuevos conquistadores. Sus ltimas
palabras a Gu Yanwu fueron: Aunque soy slo una mujer, he recibido el favor de la dinasta [Ming]. Perecer con la dinasta no es ms que
mi deber. No sirvas a otra dinasta.'
Si bien Gu Yanwu no quiso imitar su ejemplo, se tom a pecho sus
palabras y pas el resto de su vida (muri en 1682) viajando, reflexionando y estudiando. Incluso abandon las frtiles llanuras de su
Jiangsu natal por el inhspito terreno de la provincia de Shaanxi, en el
noroeste. Gu Yanwu pretenda crear un conjunto de escritos que rebatieran lo que para l-al igual que para su contemporneo Wang Puzhiera la vacuidad moral de las escuelas de confucianismo dominantes,
con su nfasis en los dualismos metafsicos y la intuicin. Recorri a
caballo gran parte del norte de China para examinar los procedimientos agrcolas, la tecnologa minera y los sistemas bancarios de los mercaderes locales. En una serie de ensayos basados en sus observaciones,
trat de sentar las bases para un nuevo tipo de erudicin rigurosa y
pragmtica.
En sus voluminosos escritos, Gu Yanwu se centr en temas tales
como el Gobierno, la tica, la economa, la geografla y las relaciones
sociales, y prest atencin especial a la filologa, que, a su juicio, era
un instrumento fundamental para evaluar el significado exacto del legado cultural de China. Alab especialmente a los letrados de la dinasta Han (206 a.C.-220 d.C.) por no hacer uso de adornos literarios,
su rigor intelectual y su falta de pretensiones metaflsicas. A pesar de su
creciente fama, Gu Yanwu rechaz todas las invitaciones a presentarse
a los exmenes de los Qing -incluido el honorfico de 1679- o a trabajar en la historia de los Ming patrocinada por Kangxi. Despus de
su muerte, Gu Yanwu fue venerado por muchos letrados que vean en
l un modelo de precisin e integridad intelectuales; y en el siglo XVIII
sus obras ejercieron una influencia profunda en el pensamiento chino.
No fueron slo soldados y letrados los que opusieron resistencia a
los manches. Muchos pintores de comienzos del periodo Qjng utilizaron su arte para expresar su inquietud y su falta de fe en el rgimen. Por
medio de un innovador y excntrico manejo de los pinceles, as como
del empleo de espacios vacos en sus composiciones, presentaban un
mundo triste o desequilibrado. Pinos solitarios y retorcidos, cordilleras
desoladas y escarpadas, imgenes de follaje enmaraado plasmado en el
papel mediante pinceladas gruesas y hmedas, pjaros o peces aislados:

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stos eran los temas que a menudo escogan estos artistas. Algunos de
los pintores ms brillantes, como Shitao o Bada Shanren, estaban emparentados con miembros de la casa gobernante Ming y se retiraron a
monasterios aislados durante el periodo de la conquista. Bada Shanren
(nombre que l mismo haba elegido y que significaba uno que mora
en las ocho grandes montaas) hizo del silencio su gesto de desafio a
los Qjng. Despus de escribir en su puerta el signo chino que significaba mudo, se neg a volver a hablar, si bien an se rea o lloraba de
forma extravagante cuando estaba borracho o era presa de fiebre creativa. Sin embargo, Shitao volvi poco a poco a la sociedad, empez a
alternar con otros letrados y artistas aunque hubieran servido con los
Qjng, aceptaba encargos ocasionales para crear jardines artsticos que
le hacan los habitantes ricos de las ciudades y acab en los mrgenes
exteriores de los crculos de la corte.
.
De hecho, podra escribirse una historia del periodo siguiendo la
cooptacin de los intelectuales por parte de la corte Qing. A quienes
no queran servir en cargos administrativos y se negaban a presentarse
a los exmenes, an se les poda atraer prometindoles buena compaa y dinero contante y sonante. Las compilaciones literarias, especialmente, resultaron un atractivo excelente para que concentrasen en ellos
sus energas. Kangxi form varios grupos de letrados y los contrat para
que redactaran diccionarios, enciclopedias, crnicas de visitas imperiales y colecciones de prosa y poesa clsicas. Otros ministros importantes patrocinaron extensos estudios geogrficos e historias locales que
permitan a los letrados inquietos viajar por el pas en busca de material y luego regresar a un domicilio cmodo para escribir. Otros funcionarios empleaban a escritores prometedores en calidad de secretarios privados, sin muchas obligaciones y con mucho tiempo disponible
para seguir sus propios caminos creativos, ya fuera como novelistas,
autores de historias cortas, poetas o dramaturgos. El resultado fue un
florecimiento de la cultura china a finales del siglo XVII, a pesar de la
reciente imposicin sangrienta de la dominacin extranjera.
Finalmente, el hecho mismo de la resistencia y la lealtad a los Ming
pas a ser un tema aceptado en la corte de Kangxi gracias a la destreza de Kong Shangren. Descendiente de Confucio en la sexagsima cuarta generacin, Kong Shangren naci en 1648, despus de la conquista
Qjng. Su padre haba sido un ilustre letrado de los Ming, y a Kong
Shangren le fascinaban la cada de la dinasta Ming y la gente que se
haba visto atrapada en ella. Cuando contaba cuarenta y tantos aos
compuso un drama popular, Abanico de flores de melocotonero, sobre un
recto letrado, la mujer amada y las tribulaciones de la pareja en la cor-

117

te del prncipe de Fu. La herona se resiste a las insinuaciones de un


malvado ministro de los Ming, al que agrede con su abanico, que queda
manchado de sangre. Un pintor transforma las gotas de sangre en parte de un dibujo de flores de melocotonero, que dan ttulo a la obra y
brindan una metfora brillante de la mezcla de violencia y belleza que,
al parecer de Kong Shangren, resida en el centro de la vida moral e
intelectual a finales de la poca Ming. Cuando termina la obra, con la
resistencia de los Ming reducida a ruinas, los amantes acuerdan hacer votos monsticos, al tiempo que los funcionarios virtuosos que siguen vivos se retiran a las montaas para escapar de los Qing, que quieren que
desempeen cargos. En una de las ltimas escenas los amantes y un
amigo unen sus voces en una esplndida aria:
Este cuento de la corte del sur resonar eternamente,
y lgrimas de sangre llenarn de pena los arroyos,
Elevamos al Cielo nuestra llamada al alma
Mientras las nieblas oscurecen el fluir del poderoso ro. J
En el decenio de 1690 esta aria ya se cantaba en la corte de Kangxi
y la obra de Kong Shangren se haba convertido en una de las favoritas de palacio. En un ensayo escrito en aquel entonces, Kong Shangren
capt la emocin de los espectadores:
Aristcratas famosos, altos cargos y literatos de talento estaban reunidos
en una multitud tal que resultaba imposible encontrar espacio para las
piernas. El mobiliario formaba un universo bordado y el banquete, un
paisaje de delicadezas enjoyadas... Mas en medio de este teatro deslumbrante haba unos cuantos que estaban sentados en silencio y lloraban disimuladamente: ex funcionarios y supervivientes. Cuando se apagaron
los faroles y la gente dej de beber, suspiraron y se fueron.'
Puede que aquellos hombres todava sintieran nostalgia, pero haban hecho las paces.

La definicin de las fronteras


El empuje extranjero hizo que algunas novedades tecnolgicas empezaran a ser comunes en los primeros tiempos de la China de los Qjng.
Incluso los chinos que no conocan pases extranjeros ni sentan inters

118

por ellos podan encontrarse con que sus vidas cambiaban de repente.
Kong Shangren, por ejemplo, llevaba varios aos perdiendo poco a
poco la vista cuando escribi el Abanico deflores de melocotonero; dej
constancia de la reanudacin de sus actividades de letrado en un poema
exttico:
Blancos cristales de allende los mares occidentales
Se importan a travs de Macao:
Transformados en lentes grandes cual monedas,
Abarcan los ojos en un doble marco.
Me los pongo... de pronto resulta claro;
Huedo ver hasta las puntas de las cosas!
y leer la letra pequea a la luz tenue de una ventana
Justo igual que en mi juventud.'
Kong Shangren se benefici de esta claridad de visin, fruto de una
tecnologa europea que se exportaba a travs de Macao, gracias a la decisin de los Qjng de no destruir la base portuguesa. Durante el decenio
de 1660, corno parte de la poltica consistente en retirarse de la costa
con el fin de someter a Taiwan, fuerzas navales de los Qjng bloquearon
Macao y se orden a todos los chinos que se marcharan. Se prohibi a
los portugueses llevar sus barcos a puertos chinos y se les amenaz con
arrasar sus edificios. Pero por razones de intereses econmicos locales, los funcionarios de los Qjng encargados de cumplir estas rdenes
no lo hicieron. Por medio de subsiguientes embajadas diplomticas, el
apoyo de los jesuitas de Pekn (que volvan a gozar de favor) y, en 1678,
un acertado regalo que consista en un len africano -que fascin a
Kangxi-, los portugueses persuadieron a los Qjng de que les permitiesen mantener Macao como base para su comercio en Asia Oriental.
Esta misma tolerancia no se hizo extensiva a los rusos. A finales del
periodo Ming, los funcionarios y los asesores del emperador Shunzhi
eran conscientes de la penetracin de cazadores y colonizadores rusos
en la regin fronteriza del nordeste. Una embajada rusa haba negociado con los rnanches el permiso para enviar con regularidad caravanas
comerciales a China, pero tambin Kangxi vea con preocupacin la
influencia que ejercan los rusos en la lealtad de las tribus de la frontera. Se hizo un intento de retirar varias de estas tribus al sur de la lnea de avance de los rusos y crear una especie de tierra de nadie que
aislara a los rusos de China -tal vez imitando deliberadamente la poltica que se haba seguido en la costa para destruir a los Zheng-, pero
se abandon porque era demasiado costoso y poco prctico.

119

De hecho, Kangxi llevaba varios aos preparndose para lanzar un


ataque contra el puesto avanzado que los rusos tenan en Albazin, a
orillas del ro Amur. Cuando los Qjng tomaron finalmente Taiwan
en 1683, como hemos visto, algunas de las tropas supervivientes de la
familia Zheng fueron enviadas al norte para que participasen en la campaa contra los rusos en la frontera. Las habilidades martimas de las
tropas de los Zheng eran valiosas para Kangxi, que necesitaba fuerzas
navales para navegar por los ros del norte. Terminadas definitivamente las guerras en el sur, Kangxi orden un ataque concertado contra Albazin, que, despus de duros combates, cay en poder de las fuerzas
manches en 1685. Tras abandonar la poblacin -que en aquel entonces era en realidad ms bien una empalizada grande y fortificada- y retirarse siguiendo las instrucciones del emperador, el comandante de las
fuerzas de los Qjng desobedeci inexplicablemente la orden de destruir
los abundantes cultivos que los colonizadores rusos tenan en la zona.
En vista de ello, el comandante de la guarnicin de Nerchinsk, la segunda base comercial rusa situada al oeste del ro Shilka, mand hombres a recoger las cosechas antes del invierno y a ocupar de nuevo la
ciudad.
Furioso, Kangxi orden un segundo ataque contra Albazin en 1686,
que choc con una mayor resistencia por parte de los rusos. Los gobernantes rusos estaban preocupados, sin embargo, por su capacidad
para mantener un territorio tan extenso ante la oposicin decidida de
los manches y ya haban decidido pedir la paz. Los dos bandos, con los
jesuitas utilizando su conocimiento del latn y el manch para hacer de
intrpretes, se reunieron en Nerchinsk en 1689 y negociaron un tratado
que, por sus efectos a largo plazo, fue uno de los ms importantes de la
historia de China y fij la frontera del norte prcticamente en el mismo lugar donde est hoy. En la zona ms disputada, la lnea de demarcacin bsica norte-sur entre los dos pases se fij en los ros Gorbitsa
y Argun. Los rusos abandonaran Albazin, que sera destruida, y toda
la cuenca del ro Amur sera china. Se extraditara a los fugitivos de ambos bandos y se permitira el comercio, aunque slo a los mercaderes
que hubieran recibido documentos vlidos de los Qing.
As pues, mientras que Taiwan haba sido reducida a territorio chino por medio de la conquista y a los portugueses de Macao se les concedi su estatus semiindependiente en virtud de un acto de generosidad,
sin mediar ningn tratado, en el caso de los rusos, los chinos firmaron
un tratado de igual a igual entre estados soberanos. Aunque esto supuso un cambio importante con respecto a las prcticas tradicionales
de los chinos, merece la pena tener en cuenta que desde la fundacin
120

EL TRATAD O

DE NERCH I NSK,
1689

de la dinasta Qjng el encargado de tratar con los rusos no haba sido


el Ministerio de Ritos, que se ocupaba de las llamadas relaciones tributarias con pases como Holanda, Espaa y Portugal, sino una oficina especial, la Lifan Yuan. Esta oficina haba sido un invento de Hong Taiji Yal principio tena a su cargo los problemas relativos a la diplomacia
y el comercio con los mongoles. Al encargar los asuntos rusos a esta
oficina, los manches reconocieron tcitamente que sus vecinos del
norte eran un caso especial y que las cuestiones relacionadas con la larga frontera terrestre del norte requeran un tratamiento distinto de las
del sudeste.
Gran parte del mpetu que haba llevado a los Qing a fumar un tratado con los rusos haba sido consecuencia del peligro que representaban las tribus dzngaras del oeste de China: los Qing teman que los
rusos se aliaran con estos peligrosos guerreros nmadas. Bajo un lder
brillante, Galdan, y unidos adems por su profunda devocin al Dalai
Lama en el Tbet (al que consideraban su lder espiritual), los dzngaros haban recorrido a su antojo las tierras en gran parte no colonizadas que actualmente constituyen Mongolia Exterior y Qjnghai. A finales del decenio de 1670, Galdan se apoder de Kashgar, Hami y
121

'Iurfan y con ello impuso su dominio a los habitantes de esas ciudades, que en su mayora eran musulmanes, y a las prsperas rutas de las
caravanas que comunicaban China y el Mediterrneo. Las tribus hostiles a Galdan y derrotadas por l huyeron hacia e! este y penetraron
en la provincia de Gansu, en el oeste. Esta masiva migracin de guerreros preocup profundamente al emperador, que tema la posibilidad de
una alianza entre los rusos y los dzngaros.
Pero la alianza no se materializ y, despus de la firma del Tratado
de Nerchinsk, Kangxi envi un ejrcito (al mando de su propio hermano) contra Galdan. Tras varios aos de lucha -que no cambi la situacin- entre Galdan y ciertas tribus rivales que estaban en su flanco
oriental, Kangxi decidi mandar personalmente una campaa a gran
escala, impulsado, al parecer, por su creencia de que era l, y no sus generales, quien haba concebido correctamente la victoriosa guerra contra los rusos. En lo que represent un triunfo logstico para los ejrcitos de los Qjng, unos ochenta mil hombres avanzaron hacia el oeste
en tres frentes; e! ejrcito de Kangxi atraves el Gobi y empuj a los
dzngaros hacia el norte de! ro Kerulen, donde Galdan fue acorralado y derrotado en la gran batalla de Jao Modo en 1696. Muri al ao
siguiente, abandonado por la mayora de sus partidarios.
Esta campaa victoriosa marc el cenit de la trayectoria de Kangxi
como emperador. Tenia ahora cuarenta y dos aos y se deleitaba con la
excitacin y el peligro de la guerra; cuando termin la campaa, escribi a sus favoritos de la corte de Pekn que el tiempo esplndido, los
nuevos alimentos y el paisaje inesperado le llenaba de gozo. Ahora Caldan est muerto y sus seguidores han vuelto a sernas leales, escribi
el emperador en una carta en la primavera de 1697. Mi gran tarea est
realizada ... El cielo, la tierra y los antepasados me han protegido y me
han trado este xito. En cuanto a mi propia vida, puede decirse que es
feliz. Puede decirse que se ha realizado. Puede decirse que he conseguido lo que quera. Dentro de unos cuantos das, en palacio, os lo contar todo yo mismo. Resulta dificil decirlo con pincel y tinta.s"
Pero en poltica exterior toda solucin conduce a un problema nuevo. La situacin poltica de la regin no se resolvi con la muerte de
Galdan, y Kangxi se vio arrastrado a luchas complejas con otros jefes
de los dzngaros cuando e! Dalai Lama fue asesinado y su sucesor fue
elegido de forma impropia. Kangxi tuvo as la oportunidad de invadir el
Tibet con la excusa de aplicar un castigo legtimo (como haban hecho
los manches para entrar en China en 1644); mand dos ejrcitos, uno
de los cuales entr en el Tbet por Koko Nor y el otro atravesando la
provincia de Sichuan. En el otoo de 1720 los dos ejrcitos se unieron
122

en la capital tibetana, Lhasa, y designaron un nuevo Dalai Lama leal a


los Qjng. As comenz la intervencin militar de los chinos en la poltica del Tbet.
Ms o menos en aquellos mismos das, la agitacin y el mal gobierno de los Qing en Taiwan empujaron a un nativo de Pujian llamado Zhu
Yigui, que haba llegado a la isla como sirviente de un funcionario, a
sublevarse junto con unos cincuenta hermanos de sangre. Ayudado por
las circunstancias turbulentas de la poca y por el hecho de llevar el
mismo apellido -Zhu- que la antigua familia imperial, Zhu Yigui atrajo a centenares de seguidores, se apoder de la capital de la prefectura
y se proclam rey de Taiwan. Su reinado dur slo dos meses, hasta
que fue capturado por una fuerza expedicionaria bajo el mando de los
hijos del mismo almirante Shi Lang que haba tomado la isla treinta y
ocho aos antes.
Los Qjng haban demostrado que podan responder con rapidez y
eficiencia a dos crisis en frentes lejanos, aunque no hubieran resuelto algunos de los problemas bsicos que hacan que las crisis fueran endmicas. Cuando Kangxi muri, en 1722, las campaas en el Tfbet y Taiwan sealaban, de hecho, los lmites del poder de los Qjng al sudoeste

123

y al este. Con el Tratado de Nerchinsk afianzado y Manchuria incorporada firmemente como su patria ancestral, el poder de los Qing haba
alcanzado una profundidad y una extensin slo igualadas por unos
cuantos gobernantes de los tiempos de la anterior grandeza de China.

Un legado mixto
Kangxi deba gran parte de su fama a la firmeza con que haba perseguido la unidad nacional y al vigor de su poltica exterior. Orgulloso
de su carcter decidido, con frecuencia haca caso omiso de sus asesores de ms categora, tanto manches como chinos; y cuando las cosas le salan bien, se atribua el mrito. En varios aspectos importantes, sin embargo, los resultados fueron menos felices y Kangxi dej un
legado enmaraado a sus sucesores. Esto ocurri especialmente en tres
campos: la disputa en tomo a Yinreng, el heredero forzoso del trono;
las relaciones con los misioneros catlicos; y la administracin rural.
Desde comienzos de su reinado se vio claramente que Kangxi quera evitar que se repitiera el parntesis de regencia que haba llevado a
la dominacin de la corte por parte de Dorgon en el decenio de 1640 y
de Oboi en el de 1660. Por tanto, cuando su primera esposa le dio un
hijo varn, Yinreng, en 1674, Kangxi actu rpidamente para que el nio
fuese nombrado heredero forzoso. Como la madre de Yinreng haba
muerto en el parto, un aura de predestinacin envolvi el nacimiento e
hizo que Yinreng destacara todava ms de los hermanastros que Kangxi
engendrara con otras consortes o concubinas.
La educacin de Yinreng se concibi para que fuese un modelo que
siguiera todos los preceptos de la enseanza moral confuciana y se imbuyera de las virtudes manches. Se eligieron preceptores venerables y
los progresos del heredero se observaban con gran atencin, al igual que
su conducta y sus habilidades literarias. Se le introdujo poco a poco en
los problemas de gobernar y se le dej como gobernante en funciones
en Pekn durante las largas campaas de Kangxi contra Galdan en 16961697. Kangxi incluso anunci su intencin de abdicar pronto para que
Yinreng pudiera hacerse cargo del reino en calidad de emperador.
Pero a su regreso del oeste, Kangxi empez a or rumores inquietantes sobre el comportamiento de su hijo: Yinreng presentaba sntomas de ser variable, violento y cruel Cuando el emperador se llevaba a
sus diversos hijos en las visitas que le encantaba hacer -al oeste, a Manchuria o a las poblaciones a orillas del Gran Canal y del ro Yangzi, que
124

volvan a ser prsperas-, Yinreng empezaba de nuevo a turbar a los dems con su comportamiento obstinado.
Una dificultad a la que haca frente Kangxi era obtener informacin
fidedigna sobre la situacin. Como es lgico, empezaron a formarse en
la corte facciones alrededor de Yinreng o de otro de los siete hijos del
emperador que tambin tenan la edad y la astucia suficientes para ser
posibles aspirantes al trono. En estas circunstancias, los cortesanos y
los funcionarios, ya fueran manches o chinos, no estaban dispuestos
a hablar con franqueza. El resultado fue que Kangxi empez a utilizar
un nuevo sistema de comunicacin para poder atravesar la nube de
rumores.
La informacin que reciba el emperador de sus funcionarios de la
capital y las provincias llegaba principalmente en forma de memoriales. Se trataba de documentos redactados cuidadosamente que llevaban a la corte correos del Gobierno y se entregaban al Gran Secretariado, donde se copiaban y evaluaban antes de pasarlos al emperador con
sugerencias sobre las respuestas apropiadas. Pero era un sistema relativamente pblico y Kangxi, en el decenio de 1690, haba empezado a
idear un sistema verdaderamente secreto de memoriales de palacio,
que se entregaban por los correos de sus propios autores, los presentaban los eunucos de ms confianza al emperador, sin abrirlos antes, y
el emperador los lea, anotaba y sellaba en privado. Luego los correos
se iban por donde haban venido para entregar los memoriales, que ahora llevaban la respuesta secreta del emperador escrita con tinta de color
bermelln, a quienes los haban redactado.
Kangxi haba empleado por primera vez este sistema de forma oficiosa para pedir a ciertos esclavos de confianza destinados en las provincias que le mandaran listas de los precios corrientes de los cereales
para poder verificar que los informes de sus funcionarios principales
fueran correctos y conocer las posibles causas de descontento en el futuro. A principios del siglo XVIII, Kangxi empez a ampliar el sistema;
en 1707 varios asesores de confianza ya se valan de memoriales de palacio para informar secretamente al emperador de los detalles de la conducta de Yinreng. Daban cuenta en ellos de cmo Yinreng se pavoneaba
de su futuro papel de emperador, de cmo tiranizaba a sus subordinados y a su casa y de cmo ordenaba a sus agentes que comprasen tanto
chicos como chicas en el sur y los trajeran a palacio para su deleite sexual
en privado. Aunque Kangxi tard mucho en tomar medidas, en 1708
ya se haban acumulado tantos informes negativos que no pudo continuar sin hacer nada. Furioso hasta rozar la histeria, Kangxi orden que
se despojara para siempre a Yinreng de su condicin de heredero for125

zoso y se le encerrara en sus aposentos bajo la vigilancia de su cuarto


hijo, Yinzhen; varios de los amigos ntimos de Yinreng, as como cortesanos importantes involucrados en sus malas acciones, fueron detenidos y ejecutados.
Lo que sigui fue un angustiado crculo de indecisin, culpa y recriminacin por parte del emperador. Creyendo que Yinreng no poda
ser culpable de las acusaciones que se le hacan y que, en vez de ello,
haba sido hechizado, Kangx:i lo puso en libertad en 1709. Pero en 1712
nuevas pruebas -entre ellas la difusin de la noticia de que Yinreng llevaba tiempo planeando asesinar al emperador, que obviamente no abdicaria en l- hicieron que Kangx:i ordenara detener de nuevo a su hijo.
A partir de entonces, durante los diez aos que le quedaban de reinado, Kangxi se neg a nombrar otro heredero y castig sin piedad a los
funcionarios que le instaban a hacerlo. Los rumores inundaban la corte, se formaron facciones en torno a muchos de los otros hijos del emperador y la incertidumbre empaaba todo el futuro de la dinasta
manch.
Los problemas con los misioneros catlicos tambin llevaban aparejadas cuestiones relativas al poder y la prerrogativa del emperador. Desde que derrocara la regencia de Oboi, Kangxi haba favorecido a los
jesuitas en la corte: volvi a ponerles a cargo de la oficina de astronoma, buscaba sus consejos en asuntos de cartografla e ingeniera, y les
permita practicar su religin en Pekn y las provincias. En especial durante un decenio, a partir de 1692, cuando el emperador promulg un
edicto que conceda tolerancia a la religin cristiana, los jesuitas concibieron la esperanza de tener una ocasin real de llevar a cabo conversiones en masa. Kangxi insisti, sin embargo, en que los jesuitas accedieran a acatar su estipulacin de que los conversos al cristianismo
pudieran continuar practicando los ritos de culto a los antepasados y
homenaje pblico a Confucio, ya que eran ceremonias civiles en vez de
religiosas. Dado que Kangx:i extrajo esta definicin de la postura que haba adoptado el famoso misionero jesuita Matteo Ricci en los ltimos
tiempos de la dinasta Ming, la mayora de los jesuitas en China no encontr nada polmico en ella.
Sin embargo, muchos otros eclesisticos catlicos, as como misioneros de distintas rdenes religiosas, tanto en Asia Oriental como en
China, discreparon profundamente. Crean que lo que en esencia haca Kangx:i era reclamar supremaca en cuestiones de doctrina eclesial
y que los jesuitas estaban debilitando fatalmente la integridad de la fe
cristiana. Para poner remedio a esta situacin, el papa Clemente XI envi a un emisario joven pero digno de confianza, Maillard de Toumon,

126

con el encargo de investigar. En una serie de encuentros entre el legado


y el emperador en 1705 y 1706, las agudas discrepancias entre los dos

hombres se hicieron obvias. Cuando De Toumon prohibi a los misioneros catlicos obedecer las rdenes de Kangxi, bajo pena de excomunin, el emperador respondi ordenando la expulsin de todos los que
se negaran a firmar un certificado conforme aceptaban la postura de
Kangxi. Si bien la mayora de los jesuitas en China firm, ms de una
docena de franciscanos, dominicos y otros misioneros se negaron a hacerlo y fueron debidamente expulsados. Esta intransigencia mutua destruy la base de poder de las misiones en China y, de hecho, impidi
la difusin de la enseanza y la ciencia occidentales. Si uno de los dos
bandos hubiera sido ms flexible, entonces, en el siglo XVIII, cuando la
Iglesia catlica acept los descubrimientos de Galileo y los misioneros
empezaban a introducir en China los ltimos descubrimientos de la astronoma occidental, los nuevos conocimientos y tcnicas quizs hubieran causado cambios importantes en las actitudes chinas ante el pensamiento y la naturaleza.
Finalmente, en el crucial campo de los impuestos y la administracin rural, Kangxi no efectu cambios constructivos. Parece ser que
acept la opinin de que en las circunstancias sociales de aquellos momentos no era posible hacer un catastro exhaustivo de las nuevas propiedades agrarias; tambin perpetu el sistema de los Ming en virtud
del cual los impuestos que antes se pagaban en especie y por medio de
prestaciones laborales pasaron a pagarse con plata. Slo una pequea
cantidad de este dinero se quedaba en los condados para pagar los salarios de los magistrados locales y sus colaboradores, as como para sufragar medidas de asistencia y construccin. Los funcionarios locales
trataban de complementar sus recursos con gran variedad de recargos
adicionales y se embolsaban gran parte de ellos, lo regalaban a sus superiores o lo enviaban en forma de presentes a Pekn para asegurarse
de que los ministerios pertinentes no investigaran con excesivo detenimiento su conducta. Esta relajacin coincidi con un prolongado
periodo de depresin econmica durante el cual bajaron mucho los
precios tanto de la tierra como de las cosechas. Los chinos de la poca
sufran a causa de la deflacin y el estancamiento, 10 cual haca que el
reinado de Shunzhi, visto en retrospectiva, pareciera una edad de oro
de la economa."
Como consecuencia, a pesar de los espectaculares xitos de Kangxi
en la unificacin poltica y la consolidacin de las fronteras, la vida en
las zonas rurales continu siendo una lucha denodada para millones
de chinos. En muchas partes del pas pequeos grupos de bandidos po127

dan ir de un lado a otro sin encontrar oposicin, ya que no haba ninguna milicia pagada y armada para hacerles frente. El personal subalterno y corrupto de las oficinas de los magistrados poda intimidar a
familias de agricultores para que pagasen diversos impuestos sin darles
a cambio los recibos correspondientes. Los pleitos relacionados con
contratos agrarios duraban decenios y poco podan hacer los menores
de edad o las viudas cuando eran acosados por los varones adultos de
sus clanes. Las enemistades privadas acababan frecuentemente en violencia y homicidios que los agobiados funcionarios no podan investigar por falta de tiempo y de personal.
Quiz porque recordaba el fuerte apoyo que Koxinga haba recibido de los chinos que vivan all en su campaa de 1659 o porque la
zona era considerada el centro de la cultura confuciana, Kangxi mostr una indulgencia especial en el procesamiento de los culpables de
defraudacin fiscal en las ricas provincias de Jiangsu y Zhejiang. Para preservar una apariencia de armona, instaba constantemente a ser indulgentes en los casos de esta ndole y conceda con regularidad generosas
devoluciones de impuestos a zonas extensas que no sufran penurias
graves. Aunque continu haciendo cumplir la ley de evitacin, que
estipulaba que los altos funcionarios no podan servir en sus provincias
natales (con el fin de evitar que abusaran de su posicin), frecuentemente haca caso omiso de informes confidenciales que daban cuenta
de abusos flagrantes por parte de familiares de sus funcionarios favorecidos o de los funcionarios que se haban retirado a sus lugares de
origen despus de aos de servicio en la capital.
Paradjicamente, parece ser que en el ltimo decenio de su reinado
Kangxi crea sinceramente que la restauracin de la prosperidad en la
China rural ya se haba completado y que la burocracia poda cumplir
las tareas que se le encomendaban con los recursos de que dispona. La
corte misma pareca solvente, ya que junto con los ingresos que obtena de la contribucin territorial reciba considerables ingresos extraordinarios del monopolio de la sal, el ginseng y el jade, as como de los
pagos supuestamente voluntarios que hacan mercaderes acaudalados y de los derechos de trnsito que pagaba el comercio. Como Kangxi
tambin crea que la prosperidad de China se meda por el tamao de
su poblacin y que el tamao verdadero de la poblacin lo ocultaban
funcionarios locales que teman que si daban cuenta del aumento del
nmero de habitantes, el Ministerio de Hacienda respondera subiendo los impuestos que tenan que pagar, decidi tomar medidas espectaculares. En 1712 congel las evaluaciones de las bases impositivas
de los hombres sanos que, segn los registros, trabajaban determinada
128

zona de tierra de labranza y decret que por ms que aumentara la poblacin de una zona en particular, no por ello subira el Estado los impuestos correspondientes a ella. De esta manera los funcionarios locales podran informar con exactitud de los incrementos de poblacin
sin temer la carga que representara una evaluacin ms alta en una fecha futura.
Como Kangxi -al igual que Shunzhi antes que l- haba renunciado a intentar hacer un catastro nacional de propiedades agrarias, el sistema de contribuciones territoriales se vio ahora congelado por partida
doble: la tierra en las provincias sigui registrndose de acuerdo con el
ltimo catastro razonablemente completo que se haba hecho en 1581
durante el reinado del emperador Wanli, y el nmero de unidades per
cpita sujetas a evaluaciones se bas en lo sucesivo en las cifras de 1712.
Esto obstaculizara gravemente todos los intentos de los sucesores de
Kangxi de racionalizar las finanzas de China. Si bien ahora empezaron
a llegar a Pekn estimaciones ms elevadas de poblacin, que daban al
emperador una grata sensacin de prosperidad nacional, no se haba eliminado ninguna de las ineficiencias tributarias fundamentales.
Ahora que estoy enfermo soy quisquilloso y olvidadizo, dijo
Kangxi a los cortesanos y funcionarios arrodillados ante l en un revelador edicto de 1717, y temeroso de confundir el bien y el mal, y de
dejar mi labor sumida en el caos. Agoto mi mente por el pas y fragmento mi nimo por el mundo.! Kangxi vivi otros cinco aos despus de estas palabras melanclicas, el reinado ms largo de la historia
de China hasta entonces; pero la longevidad le trajo cada vez menos
consuelo. An no haba nombrado pblicamente heredero cuando muri en diciembre de 1722, de causas naturales, en su palacio de Pekn.
Es difcil, en retrospectiva, calibrar el nivel de desesperacin que le
llev a descuidar una obligacin tan fundamental.

129

La autoridad de Yongzheng

Estructuras econmicas

El breve reinado del emperador Yongzheng, sucesor de Kangxi,


fue tempestuoso, complicado y relevante. Las polmicas lo empaaron desde el principio al anunciar l mismo que era el heredero
elegido por el emperador moribundo. Dado que sus hermanos y hermanastros no estaban presentes en aquel momento, y dado que un
amigo ntimo de Yongzheng mandaba la divisin de la guardia en Pekn, nadie discuti en pblico, su pretensin; pero durante todo su reinado (17231735) le atormentaron las acusaciones de usurpador.
Sin embargo, hay pocas pruebas de que hubiera usurpado el trono
y algunas que indican que Kangxi haba confiado en Yongzheng ms
que en sus otros hijos varones. Kangxi y Yongzheng (conocido a la sazn por su apellido corriente, Yinzhen) hablaban con frecuencia de
asuntos polticos y compartan diversiones. Como hemos visto, Yongzheng, durante un tiempo, incluso fue el carcelero de su hermanastro
mayor, el depuesto heredero forzoso; tarea delicada y peligrosa habida
cuenta de la poltica de la poca.
Una vez instalado como emperador, Yongzheng dedic muchos esfuerzos a fortalecer su posicin deteniendo a aquellos de sus hermanos
que estaban menos conformes con su gobierno. (iPrimero haba acallado sus suspicacias ascendindolos!) El ex heredero forzoso, Yinreng,
y otros dos hermanos murieron en la crcel poco despus de ser detenidos (no se sabe si los asesinaron o si murieron a causa de malos tratos). Varios ms fueron puestos bajo arresto domiciliario o sometidos a
estrecha vigilancia. Yongzheng slo confiaba del todo en el decimotercer hijo de Kangxi, Yinxiang, al que ascendi y retuvo en los cargos ms
elevados.
Tanto si se interpretan estas medidas como prueba de una conciencia culpable como si se consideran medidas prcticas cuyo objeto era
evitar problemas futuros, Yongzheng demostr estar profundamente
130

comprometido con el arte de gobernar. Era un apasionado de los detalles, estaba dispuesto a dedicar todos los das largas horas al trabajo
y normalmente lea textos de historia desde las 4 de la madrugada hasta las 7 de la maana. A esa hora desayunaba y luego se reuna con sus
consejeros hasta primera hora de la tarde, tras lo cual lea y comentaba
documentos, con frecuencia hasta la medianoche. No emprenda largas expediciones de caza al norte ni haca visitas prolongadas a las ciudades del delta del Yangzi, como tanto le gustaba a su padre. Al parecer, su principal esparcimiento consista en practicar el budismo, del
cual era un adepto devoto y culto, 'y descansar en el magnfico jardn
de su palacio en el noroeste de Pekn. Mientras que su padre sola escribir en manch y escriba el chino despacio y cuidadosamente, parece que Yongzheng prefera el chino. Su caligrafia china, escrita con claridad y muy rpidamente, era precisa y natural.
Pero esta aparente conversin de la vida imperial en rutina no debera impedirnos ver que la China de Yongzheng todava distaba mucho de ser un pas cohesionado y homogneo. Las inmensas extensiones de China permitan variaciones sin lmites en campos tales como
el ritmo del cambio econmico, los tipos de organizacin de linajes,
la eficiencia de los transportes, las prcticas religiosas, las sutilezas comerciales y las pautas de utilizacin y tenencia de la tierra. Una historia completa de China incluira idealmente informacin sobre todas
estas variables distrito por distrito, con el fin de que las pautas exactas de cambio pudieran registrarse y relacionarse con decisiones polticas generales.
Pese a ser una tarea de proporciones enonnes, diversos estudios han
empezado a demostrar que es factible. En particular, el anlisis de los
ltimos tiempos de la China imperial en trminos de unidades de
integracin econmica, en lugar de las tradicionales subdivisiones en
provincias y prefecturas, nos brinda una perspectiva diferente de la sociedad, una perspectiva basada en un conjunto de datos del que no
disponan los gobernantes y los burcratas de la poca. Los estudiosos
que emplean este mtodo han identificado nueve macrorregiones (as
las denominan), cada una de las cuales abarca partes de varias provincias. Cada macrorregin tena un ncleo definido por la mayor intensidad de la actividad econmica en ciudades importantes, la elevada
densidad demogrfica y las redes relativamente complejas para el transporte de alimentos y mercancas. Y cada ncleo estaba rodeado por una
periferia consistente en zonas menos pobladas y desarrolladas que
aislaban el ncleo de la macrorregin de los ncleos de sus macrorregiones vecinas; esta periferia constitua una zona vigilada de forma poco
131

rgida donde las sectas ilegales o los bandidos podan florecer con relativa libertad.'
De estas nueve macrorregiones una estaba en e! nordeste, en la parte del pas que colindaba con e! sur de Manchuria, el lugar de procedencia de los conquistadores Qing. Dos se encontraban en el norte, en
la regin de Xi'an, capital de la provincia de Shaanxi, y la zona de Pekn-oeste de Shandong. Tres se extendan en puntos diferentes junto al
ro Yangzi: una en la costa oriental alrededor de Nankn, otra a medio
camino ro arriba alrededor de Hankou y una ms, arriba del ro, en
Sichuan. La sptima se hallaba en la parte baja de la costa oriental, en la
regin de Pujian: la octava, en e! sudeste lejano, alrededor de Cantn,
y la ltima, en el sudoeste, en las provincias de Yunnan y Guizhou.
Sin emprender un examen detallado de la totalidad de las nueve macrorregiones, podemos echar una breve ojeada a tres de ellas para determinar qu clase de factores afectaban sus pautas de desarrollo social
y econmico en el siglo XVIII.
En primer lugar, la macrorregin del norte -que tena su centro alrededor de Pekn y el oeste de Shandong, y se extenda hasta Henan y
e! norte de Jiangsu- era, a pesar de la presencia de la capital, menos urbana que la mayora de las otras macrorregiones, y las propiedades pequeas e independientes eran la norma econmica. Haba inundaciones frecuentes, provocadas por e! ro Amarillo, que estaba lleno de loess,
pero las medidas destinadas a paliar sus efectos y el reparto urgente de
cereales en tiempos de hambruna eran ms eficaces que en las regiones
ms alejadas de la capital. El algodn se estaba convirtiendo en un valioso cultivo comercial de esta macrorregin a la vez que creca la eficacia de las tcnicas de hilado y tejido, actividades que a menudo se
llevaban a cabo en talleres situados en los stanos de las casas particulares, que proporcionaban un entorno climatizado de humedad controlada que impeda que los frgiles hilos se rompieran. El cultivo de
tabaco tambin iba en aumento, junto con la fabricacin de vidrio, la
extraccin de carbn y la elaboracin de cerveza. Los cambios de las
condiciones sociales, la presencia de muchos peones y barqueros que
transportaban cereales por el Gran Canal, la explotacin excesiva de!
suelo y la fragmentacin de las propiedades agrarias contribuyeron a que
la delincuencia y la violencia fueran comunes en esta parte del pas.
En contraste, la macrorregin de en medio, la del ro Yangzi, con
su densidad demogrfica relativamente baja y sus tierras yermas, experimentaba en aquellos momentos una inmigracin masiva procedente
de otras regiones. Surgi en ella una poblacin de transentes cuyas
lealtades estaban divididas entre su nuevo lugar de residencia y sus vie-

132

os hogares ancestrales, y una poblacin de minoras locales desafectas


haban sido d;salojada.s de sus tierras. La prspera :iudad de r:a?-kou, a orillas del no Yangzi, era un centro comercial mas que adminisnativo, con sistemas complejos de bancos y gremios, que se estaba transformando en el ncleo de un comercio de cereales verdaderamente
interregional Y de largo alcance. En el sudeste, jingdezhen creci como
ciudad industrial en la que se fabricaba porcelana para exportarla a los
mercados de Occidente as como para la elite china. Sin embargo, al
lado de este crecimiento del comercio, la estrategia campesina consistente en construir diques nuevos en la zona del lago Dongting para proteger sus minsculas parcelas de cultivo de las inundaciones, junto con
los proyectos de ingeniera a mayor escala de recuperacin de tierras que
puso en marcha la elite, acabaron causando terribles inundaciones porque los constantes trabajos y el ingenio del hombre privaron a los ros
de sus zonas naturales de desage.
Una serie diferente de factores dominaba nuestro tercer ejemplo, la
macrorregin de la parte baja de la costa oriental que tena su centro
en la provincia de Fujian e inclua partes del sur de Zhejiang y del este
de Guangdong. Su ubicacin en la costa daba a los mercaderes de esta
macrorregin provechosos contactos comerciales con Taiwan y el Sudeste Asitico que trajeron cierto cosmopolitismo y un sistema muy
avanzado de crdito y banca, en particular al puerto de Amoy (Xiamen).
Las productivas y numerosas plantaciones de t trajeron, tambin, ms
prosperidad a esta regin. Pero por una mezcla de razones histricas y
geogrficas, esta macrorregin tambin estaba dividida por feroces localismos. Los linajes poderosos controlaban poblados enteros y las disputas entre ellos eran mortales y frecuentes. Los domicilios de muchos
ricos estaban muy fortificados. Los ndices de arrendamiento eran elevados y haba tensiones violentas con los inmigrantes recientes o los
agricultores pobres del interior dedicados a sus cultivos en bancales.
Los marcados acentos y dialectos locales dificultaban la comunicacin
con la gente de fuera. La elite de la regin descenda en la escala de prestigio nacional, dado que en la zona haba cada vez menos poseedores del
codiciado jinsbi, el ms alto de los ttulos que se obtenan en los exmenes. El Gobierno Qjng se dio cuenta de que la regin era un lugar
de conflictos en potencia y mantena en ella nutridas guarniciones, tanto de fuerzas de las banderas como de tropas chinas locales, los ejrcitos
llamados del estandarte verde.
Dado que cada una de las macrorregiones tena su propia lgica
econmica interna, exista siempre el peligro de que las diferencias con
otras macrorregiones fueran a ms y causaran conflictos. Si el Estado

~ue

133

MACRORItEGIONU
DECHIN......MEDlADOS
DEL PERIODO ~NG 'l~"""

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de China
Orienta!

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,

centralizador resultaba incapaz de mediar en estos conflictos o de controlarlos, el resultado poda ser la fragmentacin o la guerra civil. Algo
as haba estado a punto de ocurrir en los decenios de 1630 y 1680,
cuando rebeldes campesinos, partidarios de los Ming, fuerzas de Koxinga y los Tres Feudatarios haban encontrado apoyos temporales en
los ncleos de diferentes macrorregiones. La tarea del Estado, por tanto, era unir las macrorregiones utilizando medios ideolgicos y administrativos, respaldados por la fuerza militar si era necesario. Esta tarea
resultara ms fcil si se formaban vnculos entre macrorregiones distintas, como empez a suceder en el siglo XVIII. Con lazos econmicos que
reforzasen los lazos polticos, la naturaleza del Estado y la sociedad de
los Qjng a la larga acabaran transformndose.
Otro factor causante de complicaciones en la sociedad y la economa de mediados del periodo Qing fue el rpido crecimiento de la poblacin de China. A pesar de los intentos de Kangxi por lograr un recuento ms exacto de los habitantes de su pas, para lo cual reform
el registro del impuesto de capitacin en 1712, las cifras siguen siendo poco claras y es difcil hacer comparaciones precisas con periodos
anteriores. Podemos estar bastante seguros, sin embargo, de que la pe134

blacin china en los primeros tiempos de la dinasta Ming, alrededor


de 1390, era de entre 65 y 80 millones. Al finalizar el reinado de Qjanlong, hijo de Yongzheng, en el decenio de 1790, ya superaba los trescientos millones. Pero la importancia demogrfica del periodo de transicin de los Ming a los Qjng radica en que interrumpi toda pauta de
crecimiento moderado y continuo. De hecho, en el periodo comprendido entre justo despus de la muerte del emperador Ming Wanli en 1620
yel final de la guerra de Kangxi contra los Tres Feudatarios (1681) se produjo un descenso catastrfico de la poblacin total de China como
consecuencia de la invasin extranjera, la guerra civil, los trastornos
causados por los bandidos, los desastres naturales, los fallos del sistema
de regado y las epidemias virulentas. No sabemos cun catastrfico fue
este descenso. Es posible que a finales de la era Ming China tuviese
ms de ciento cincuenta millones de habitantes; en el decenio de 1670,
la poblacin poda ser de mucho ms de cien millones. La precisin es
imposible.
Lo que parece claro es que estas catstrofes demogrficas hicieron
posibles la reactivacin econmica y el aumento de la poblacin en el
siglo XVIlI, porque en muchas zonas haba buena tierra a disposicin de
los arrendatarios y los cultivadores. Durante el reinado de Kangxi se repoblaron las zonas devastadas del norte y las partes que la guerra haba
asolado en la otrora prspera Sichuan. En el reinado de Yongzheng los
colonizadores empezaron a penetrar en el sudoeste del pas. Con su
hijo Qjanlong, los chinos comenzaron a desafiar las prohibiciones del
Gobierno y muchos entraron en el sur de Manchuria, y tambin poblaron las tierras altas donde desaguaban los ros Yangzi y Han. Otros
fueron en barco desde China oriental hasta Taiwan o ms lejos: hasta
Manila o el Sudeste Asitico.
La impresin que tenemos es que en el siglo XVIII la poblacin creci rpidamente en toda China. Si, al finalizar el reinado de Kangxi, la
poblacin haba vuelto al nivel de finales del periodo Ming, es decir,
alrededor de ciento cincuenta millones, no cabe duda de que se haba
multiplicado por dos al finalizar el de su nieto. El cuadro de la pgina
siguiente nos muestra cifras correspondientes a las dos provincias del
norte, Hebei y Shandong, as como a la totalidad de China, redondeadas al millar ms cercano.
El crecimiento demogrfico que indican estas cifras tuvo algunas
consecuencias sociales y polticas importantes. Aunque en este periodo
se estaban repoblando tierras viejas al tiempo que se abran constantemente otras nuevas, las cifras brutas hacen pensar que mientras que la
poblacin poda haberse triplicado desde mediados del periodo de
135

Ao

Hebei

1573 aprox.
1685 aprox.

4.625.000
3.297.000
13.933.000
16.691.000
20.291.000

1749
1767
1776
1790

23.497.000

Shandong

China

5.644.000

2.111.000

15.000.000
100.000.000

24.012.000
25.635.000
26.019.000'
23.359.000

209.840.000
268.238.000
301.487.000

177.495.000

~ Esta cifra corresponde a 1773. El hecho de que la provincia de Shandong registrara un descenso de poblacin entre 1776 y 1790 es una anomala cuya probable causa fueron los desastres naturales y los brotes de rebelin en ese mismo periodo.

Cifras demogrficas: Hebei, Shandong y toda China."

Kangxi hasta finales del de Qjanlong, la extensin de tierras cultivables


slo se dobl; el tamao de las propiedades individuales, por tanto, disminuy. Asimismo, como los chinos no acostumbraban a dejar la mayor parte de la tierra de la familia al hijo primognito, sino que repartan
toda la tierra a partes iguales entre los hijos de acuerdo con el sistema
llamado herencia divisible, no haba tendencia a la formacin de nuevas familias numerosas y poseedoras de tierra. Las propiedades familiares en la macrorregin del norte de China-Pekn, sobre la cual tenemos cifras fiables correspondientes al siglo XVIII, eran slo de poco ms
de una hectrea por trmino medio; una propiedad de ms de ocho
hectreas era rara y una cuarta parte o ms de las familias rurales careca de tierra. China continu siendo una nacin de pequeos propietarios agrarios que se dedicaban a un tipo de agricultura que requera
mucha mano de obra y en la que no se haban introducido innovaciones tecnolgicas dignas de mencin.
Siguiendo la prctica tradicional, las familias que se trasladaban a
las tierras altas a orillas de los ros Yangzi y Han o a los bosques del
sur de Manchuria desbrozaban el terreno para dedicarlo a la agricultura sin comprender los efectos ecolgicos de lo que hadan. Aunque los
rendimientos de las tierras vrgenes eran elevados, la agricultura intensiva produca rpidamente la erosin del suelo y la deforestacin. Grandes cantidades de aguas de desage de las laderas iban a parar a los ros
y causaban problemas debido a la acumulacin de loess, con el consiguiente peligro de graves inundaciones en las zonas agrcolas pobladas
que quedaban ms abajo. Adems, como los excrementos humanos
constituan una fuente importante de fertilizantes, no era fcil reponer
el suelo agotado en las zonas aisladas de las tierras altas (como s po136

da hacerse, por ejemplo, en las explotaciones prximas a zonas muy


urbanizadas), que haba que abonar con frecuencia.
Una parte importante del crecimiento demogrfico del pas en el
siglo XVIlI se aceler a causa de un inmenso cambio tecnolgico: la introduccin en China de nuevos cultivos procedentes del Nuevo Mundo. El de boniatos, por ejemplo, ya estaba muy extendido en la costa
a mediados del siglo XVIII, al tiempo que el maz y la patata blanca comn pasaron a ser habituales en el norte y en el sudoeste durante el
mismo periodo. El cultivo de cacahuetes se haba extendido con rapidez
en el sur y en el sudoeste a finales de la era Ming y tambin estaba adquiriendo importancia en el norte. Todos estos cultivos contribuyeron
a incrementar la ingesta de caloras por parte de los trabajadores rurales;
pero, debido a que tambin crecan sin problemas en suelo pobre, montaoso o arenoso, hicieron posible que la poblacin aumentase rpidamente en partes del pas donde por lo dems la productividad era marginal y otras fuentes de alimentos o de puestos de trabajo remunerados
eran raras.
Documentos que se conservan y proceden del poblado rural de Daoyi, en el norte de Shenyang, en el sur de Manchuria, nos permiten examinar ms de cerca las cifras demogrficas y los perfiles de edad locales
y hacernos una idea de los ritmos de la vida familiar a finales de siglo.
Dado que las fechas de los nacimientos en Daoyi se registraban mensualmente y eran ms comunes en febrero y marzo que en cualquier
otro momento del ao, sabemos que la concepcin tena lugar principalmente a comienzos del verano, durante el periodo de calma entre la
siembra en primavera y la recoleccin. Una tercera parte de los varones
mora en el primer ao de vida y la mitad, antes de cumplir veinte aos.
La esperanza media de vida de los hombres de Daoyi era de unos treinta
y dos aos y aproximadamente un cuatro por ciento viva ms de sesenta y cinco aos. Las cifras correspondientes a las mujeres eran parecidas.
Un aspecto inslito de las cifras de Daoyi es que nos permiten ver
las edades de las mujeres que daban a luz hijos varones. Vemos con
sorpresa que dichas cifras indican que las que rozaban la treintena eran
las que con mayor probabilidad tenan hijos. Esto induce a pensar que
debido a la escasez de alimentos los padres y la economa ejercan presin para que se evitara tener hijos durante los primeros aos de mxima fertilidad femenina. El subsiguiente espaciamiento de todos los
nacimientos y la elevada proporcin de varones respecto al nmero de
mujeres que reflejan las cifras proporcionan ms pruebas de que existan pautas sistemticas de planificacin familiar entre los habitantes de
las zonas rurales.
137

Edad de las parturientas

Nmero de varones nacidos"

15-19
20-24
25-29
30-34
35-39
40-44
45-49

87

226
255
191
118

68
23

* Estas cifras detalladas corresponden al nacimiento de varones solamente. Como Daoyi era
un poblado que deba prestar servicios militares en el sistema de banderas, los encargados de mnfeccionar censos se concentraban en los reclutas potenciales. Pero en otras partes de China tambin
se prestaba ms atencin al recuento exacto de varones que al de hembras.
Edad de las parturientas: Daoyi, 1792. J

Las consecuencias sociales y culturales de un ltimo factor demogrfico pueden deducirse de estas cifras. Debido a las enfermedades de
la infancia, una dieta menos que insuficiente, incluso el infanticidio en
tiempos de hambruna -y debido a que los hombres ricos tendan a mantener varias consortes-, haba en Daoyi, como en tantas otras partes de
China, muchas menos mujeres que hombres en edad de casarse. Los
efectos que tuvo esto en las pautas familiares son reveladores: si bien
casi todas las mujeres de ms de treinta aos de Dacyi estaban casadas
o eran viudas, el veinte por ciento de los hombres adultos nunca se casaba. La idealizacin de la familia en China, la atencin que se prestaba a los hijos y la insistencia en que los descendientes practicasen el
culto a los antepasados para evitar que stos sufrieran en el ms all,
todas estas creencias hondamente sentidas deban de parecer una broma cruel a estos millones de hombres. En el caso de las mujeres, cualquier intento de evitar el matrimonio deba de estar descartado. ste no
es ms que uno de los numerosos mbitos en los cuales los focos de descontento social estaban siempre presentes y, pese a ello, raras veces podan expresarse debido a las creencias sociales que imperaban en China.

La cuestin de los impuestos


Durante su breve reinado de doce aos (1723-1735) el emperador
Yongzheng concentr su atencin en varios problemas fundamentales de

138

gobierno que eran de suma importancia en su tiempo y todava lo son


en el nuestro. Estos problemas eran la estructura de la burocracia y las
finanzas en el campo, la creacin de un sistema de informacin eficaz
y confidencial, y el fortalecimiento del brazo ejecutivo central del Estado. Exista (y existe) mucha relacin entre estos tres problemas; el xito de las medidas encaminadas a resolverlos contribuira en gran parte
a garantizar un control ms eficiente del inmenso territorio de China.
Parece ser que desde el principio de su reinado Yongzheng tuvo una
visin muy clara de cmo deba proceder. No era un nio bajo la supervisin de regentes cuando subi al trono, como lo haban sido su padre y su abuelo, sino un hombre de cuarenta y cinco aos con experiencia que haba visto cmo empezaba a desmoronarse el reinado de
su padre. El sistema de memoriales de palacio secretos estaba hecho
a su medida y lo ampli al tiempo que coordinaba la estructura informal que haba iniciado Kangxi. Aparte de los asuntos ordinarios, de los
que se informaba, como en el pasado, mediante memoriales abiertos dirigidos a los ministerios y al Gran Secretariado, la mayora de los altos
funcionarios provinciales informaba ahora confidencialmente a Yongzheng de los detalles de su administracin, as como de los dems funcionarios. Cuando el emperador comenz a darse cuenta de la magnitud de los dficits fiscales y de la superficialidad con que se haba
tratado la crisis fiscal durante el reinado de su padre, inst a sus funcionarios a proponer medidas de reforma en la estructura financiera y
cre una pequea oficina ejecutiva de estudios financieros, independiente del Ministerio de Hacienda y por encima de ste. Al frente de la
oficina puso al decimotercer hijo de Kangxi, Yinxiang.
La crisis financiera era demasiado complicada incluso para que un
gobernante absoluto la resolviese con uno o dos edictos. El presupuesto central de China en 1723 era de unos treinta y cinco millones de
taels (onzas de plata), de los cuales alrededor de seis millones procedan de diversas clases de impuestos sobre el comercio y 29 millones,
del impuesto agrario y de capitacin (diding). Entre el quince y el
treinta por ciento de estos 29 millones se retena en cada provincia para
uso local y el resto se enviaba a Pekn: pero casi todo ese porcentaje
para uso local se gastaba en proyectos que en realidad eran nacionales,
tales como pertrechos militares y postas imperiales. Menos de una sexta
parte del total estaba a disposicin de los funcionarios locales para proyectos en sus propias jurisdicciones. Dirase que hubiera sido sencillo
aumentar los ingresos subiendo el nmero de unidades de contribucin
territorial y el impuesto de capitacin; pero en este caso las obligaciones
filiales para con el emperador Kangxi eran demasiado fuertes y Yong139

zheng no intent cambiar el decreto que su padre promulgara en 1712.


Asimismo, la premisa fundamental de la teora poltica china, que los
manches tambin haban hecho propia, era que' una base impositiva
baja era esencial para el bienestar del pas, y prueba verdadera de la benevolencia de un emperador. Otro obstculo para la reforma eran los
funcionarios del Ministerio de Hacienda, que tenan sus propios procedimientos y protocolos, y sacaban cuantiosas sumas en concepto de
obsequios" de las prcticas aceptadas. Como es comprensible, se resistan a cambiar.
El sistema tributario vigente no slo estaba consolidado, sino que
tambin daba pie a numerosos abusos. Los miembros de las clases altas
solan ser terratenientes ricos y, como en el reinado de Kangxi, muchos
de ellos ocultaban sus obligaciones fiscales en un laberinto de nombres
falsos, inscripciones igualmente falsas, traspasos de propiedades, hipotecas, etctera, que hadan que fuese casi imposible saber con exactitud
lo que posean. Adems, gran parte del poder econmico en el campo
estaba en manos de pequeos propietarios que tiranizaban a los habitantes de los poblados. Estos propietarios actuaban en colusin con los
funcionarios de las oficinas de los magistrados provinciales con el fin de
evitar el pago de sus propios impuestos y obligar a los campesinos pobres a asumir una cantidad desproporcionada de la carga fiscal correspondiente a toda la comunidad. En tales situaciones, los campesinos no
tenan derecho a ninguna satisfaccin, y el dinero, que en realidad haba sido malversado, contaba como atrasos", es decir, adeudado por
agricultores morosos.
Entre 1725 y 1729 Yongzheng abandon el sistema poco riguroso
de su padre e hizo un esfuerzo concertado por reformar la contribucin territorial con el fin de acabar con el poder de los grupos intermedios locales. Estaba decidido a llevar el poder del Estado Qing ms
eficazmente al campo. Como dijo l mismo en un edicto de 1725:
Cuando la carne y el hueso del pueblo comn se usan para rectificar
las deficiencias de los funcionarios, cmo no va a haber penuria en el
campo? Me siento hondamente preocupado ante estos abusos."
Empez por acumular poco a poco informacin exacta mediante
memoriales de palacio y nombr nuevos hombres -con frecuencia manches o chinos de las banderas en los que las elites locales influiran
menos- para los puestos clave de gobernador provincial y comisarios de
finanzas. Procedi luego a buscar un consenso oficial para cobrar una
tasa fija de recargo sobre las cuotas bsicas de la contribucin territorial (dt) y el impuesto de capitacin (ding), para que la totalidad de este
recargo se pasara a las oficinas de los comisarios de finanzas provin140

ciales y para que todas las otras tasas y los obsequios complementarios
se declarasen ilegales. El dinero en concepto de impuestos que recaudasen las oficinas de los comisarios de finanzas se reasignara entonces
equitativamente dentro de la provincia. Una parte se utilizara para pagar a los funcionarios locales salarios muy superiores a los que nunca
haban percibido (a esto se le llam dinero para nutrir la honradez)
y otra parte se ingresara en los fondos de los condados para financiar
obras de regado, construir carreteras y escuelas y otras necesidades locales que no entraran en el presupuesto del Ministerio de Hacienda
central. Entre estas necesidades estaban la provisin de animales de tiro
para las vctimas de desastres, la mejora de las crceles, la publicacin
de diccionarios geogrficos, la construccin de alcantarillas urbanas,
cementerios de beneficencia y cubculos para exmenes, y la provisin
de velas e incienso para los templos locales.
Al evaluar los efectos de estas reformas, se obtiene una breve perspectiva general de las variaciones regionales que a la sazn existan en
China. Las reformas dieron los mejores resultados en las macrorregiones
del norte, que comprendan las provincias de Shanxi, Henan y Hebei,
donde haba muchos campesinos independientes que posean tierra, la
inscripcin de tierras era relativamente fcil y era posible supervisar rigurosamente a los magistrados y obligarles a renunciar a sus gajes tradicionales. Prcticamente todos los habitantes de esta regin se beneficiaron de las reformas excepto los terratenientes intermedios corruptos y
algunos de los funcionarios y magistrados implacablemente codiciosos.
El recargo fijo de entre el quince y el veinte por ciento sobre la contribucin territorial bsica result mucho menos gravoso para los campesinos e incluso para los propietarios de ms tierras que las anteriores e
interminables rondas de tasas superpuestas. Y los nuevos salarios daban
a los funcionarios unos ingresos ms regulares y ms altos que los que
reciban antes: entre seiscientos y mil taels al ao en el caso de los
magistrados de condados, en comparacin con los 45 taels de antes de
las reformas. Ahora las oficinas se llevaban mejor, los asuntos se trataban ms rpidamente y haba autonoma e iniciativa reales para ocuparse de proyectos especficos.
En las macrorregiones de! sur y del sudoeste, no obstante, result
mucho ms dificilllevar a cabo las reformas. En ellas las cifras de las
cuotas impositivas bsicas eran muy inferiores porque haba muchas
partes que se haban colonizado recientemente y estaban poco pobladas; pero, como el nmero de funcionarios continuaba siendo elevado,
los recargos no producan dinero suficiente para pagar los mismos niveles salariales altos que en el norte. La nica forma de que e! sistema

141

funcionase era conceder a los funcionarios locales parte de los ingresos


por impuestos que se obtenan de actividades comerciales tales como
la minera y la produccin de salo de los derechos de trnsito que se
cobraban en los puntos de control de las carreteras, los canales y los
ros. Aun as, debido a las grandes distancias y a los gastos que ello supona, muchos magistrados no enviaban a los comisarios de finanzas
de sus provincias todo el dinero de los recargos y rogaban que, en su
lugar, les permitieran deducir sus nuevos salarios y los gastos locales
antes de remitir el resto. Como era de prever, esto hizo que renaciera la
corrupcin local e impidi que los comisarios efectuasen un reparto cabal y equitativo de los ingresos basndose en las necesidades reales.
Sin embargo, fue en las provincias centrales del Yangzi -especialmente Jiangsu y Anhui, pero tambin Zhejiang y jiangxi- donde el sistema tropez con ms dificultades. Vivan en ellas incontables funcionarios jubilados, pero todava poderosos, y sus parientes, hombres cuyas
tierras nunca se haban inscrito apropiadamente y capaces de intimidar
a los magistrados locales recurriendo a sus contactos en la capital. Kangxi haba mostrado especial indulgencia con las elites acaudaladas de esta
parte del pas, que no estaban dispuestas a someterse mansamente a un
control central ms estricto. La oposicin a las reformas de Yongzheng
era tan obvia y tan concentrada que el emperador acab nombrando
un comisario especial manch, respaldado por un grupo de setenta
auditores experimentados de la burocracia de Pekn, para que efectuase un examen minucioso de las finanzas de la provincia y llevara a cabo
una inscripcin total y exacta de la tierra.
La corrupcin que descubrieron era increble y los ejemplos de inscripciones falsas y superpuestas eran tan complejos que desesperaron
de llegar a desenredarlas algn da. En algunos casos los auditores se
encontraron con que los terratenientes haban dividido sus propiedades bajo literalmente centenares de nombres falsos, seguros de que los
impuestos que deban pagarse por cada una de estas unidades minsculas eran tan bajos que ningn magistrado o funcionario dedicara
tiempo a perseguir a los morosos. Los intentos de llevar a cabo inspecciones in situ fueron recibidos con demoras, bloqueos de carreteras, corte de puentes, incluso disturbios y agresiones fisicas. Cuando los propietarios eran encarcelados para su interrogatorio, eran con frecuencia
rescatados por multitudes que asaltaban la crcel. Los libros de registro
cifrados confiscados por los auditores mostraban que, generacin tras
generacin, los funcionarios de finanzas haban eximido a las familias ricas de casi todas sus obligaciones fiscales a cambio de sobornos.
Sin embargo, aun contando con estas pruebas, a los auditores les segua
142

resultando dificil identificar a las partes culpables y, an ms dificil, recaudar ms de un pequeo porcentaje de los diez millones de taels que
descubrieron que la zona deba al Gobierno.
La propia tenacidad de esta oposicin indicaba que los intentos de
reforma eran un paso hacia delante, porque las reformas inducan a
pensar que, gracias a la persistencia, los esfuerzos de funcionarios ntegros y el aliento del emperador, el Estado podra alcanzar un nivel nuevo de eficacia burocrtica centralizada. China podra crecer as sobre la
reunificacin nacional conseguida entre 1644 y 1683, y los xitos en
poltica exterior que la haban seguido, y crear un sistema de gobierno
verdaderamente duradero y viable. En particular, si el centro poda controlar y explotar los abundantes recursos de las provincias ms prsperas, sin duda todo el pas saldra beneficiado y reforzado.

El centro y los cauces de poder


Los gobernantes raras veces gozan de libertad para concentrarse en
los problemas de uno en uno y Yongzheng nunca pudo prestar toda
su atencin a los problemas fiscales y administrativos de las provincias
centrales de China. De nuevo fue necesario reforzar el poder de los Qjng
en las fronteras. La rebelin de Zhu Yigui en Taiwan haba sido sofocada rpidamente en 1721, pero la pacificacin real result compleja.
Despus de prolongadas consultas, Yongzheng decidi reafirmar su dominio sobre la isla subdividiendo varios de sus condados en unidades
ms pequeas y permitiendo a los inmigrantes pioneros reunirse con
sus esposas e hijos con el objeto de crear un entorno social ms estable. Tambin autoriz a los chinos a arrendar bajo contrato tierras de los
habitantes nativos, al tiempo que se creaban ciertas reservas oficiales
para stos.
Exista tambin la necesidad de entablar de nuevo negociaciones
prudentes con Rusia para impedir que el Tratado de Nerchinsk quedase sin efecto por culpa de discusiones relativas a las tribus de la frontera, las caravanas comerciales y los choques que provoc el descubrimiento de oro en el sur de Siberia. Un grupo de negociadores formado
exclusivamente por manches trabaj con la Lifan Yuan para redactar
un tratado complementario, que se firm en Kiajta en 1727. El nuevo
tratado dibuj una lnea entre los dos pases que iba de Kiajta al Argun
y estipul qu tribus deban tener sus bases en territorio chino. Kiajta
sera una de las dos nuevas poblaciones comerciales de la frontera, se

143

permitira que una caravana rusa comerciara en Pekn cada tres aos y
que los rusos mantuvieran una iglesia ortodoxa en Pekn. La mayor parte de la pequea comunidad rusa de la capital la integraban hombres
que haban sido capturados en guerras anteriores y que ahora estaban
incorporados a las banderas. (El Tratado de Kiajta estipulaba especficamente que se les deba animar a aprender la lengua china.) Yongzheng
tambin consolid su dominio sobre las ltimas banderas rnanches
que seguan bajo el mando de prncipes y nobles manches, y empez a ocuparse seriamente de los problemas del Tbet y los aborgenes
miao del sudoeste de China.
Yongzheng vea la renovada amenaza de los dzngaros como la
ms grave a largo plazo, a pesar de que las fuerzas de Kangxi los haban derrotado en 1696. Estaba convencido de que la nica forma de
someter a los dzngaros era preparando meticulosamente una importante concentracin militar en el oeste lejano. Pero las lneas de abastecimiento eran Iargusimas y era dificil evitar que los preparativos trascendieran. La corte estaba llena de espas y el principal grupo de debate
poltico del emperador -el Consejo Deliberativo de Prncipes y Altos
Funcionarios- fue incapaz de mantener el secreto de sus reuniones. En
Pekn haba tambin muchos prncipes y princesas mongoles, generales de las banderas, mercaderes ambulantes y lamas leales a la Iglesia
budista tibetana, y cualquiera de stos poda difundir noticias sobre las
intenciones de los Qjng. En vista de ello, al principio Yongzheng mantuvo sus planes militares en privado y limit la participacin en los debates a un grupo reducido integrado por grandes secretarios que merecan
su mxima confianza, a los que dio en llamar los grandes secretarios interiores. (El ttulo serva para distinguirlos de los que trabajaban en la
corte exterior con la burocracia regular.)
Los tres miembros clave de este grupo eran su leal hermano menor,
Yinxiang (que tambin diriga la oficina auditora de los ingresos) y dos
miembros chinos del Gran Secretariado, Zhang Tingyu y Jiang Tingxi.
Zhang Tingyu, hijo de uno de los asesores en los que ms confiara
Kangxi, hablaba el manch con soltura y haba desempeado el cargo
de ministro de Hacienda; Jiang Tingxi tambin haba estado al frente de ese ministerio y era, adems, un pintor de fama nacional. Ambos
hombres tambin tenan un ttulo superior 6inshi} obtenido en los exmenes, haban servido en la prestigiosa Academia Imperial Hanlin en
virtud de su excelencia como letrados y procedan de dos prsperas
provincias del delta del Yangzi; Zhang Tingyu proceda de Anhui y
Jiang Tingxi, de Jiangsu. Por tanto, cabe verlos como representantes de
los niveles superiores de ms talento de la burocracia china tradicional
144

,'.1ar rlr
jap('"

EL TRATADO
DE KIA}TA,

1727

que en ese momento, ms de ochenta aos despus de la conquista, eran


firmemente leales a su emperador manch de apariencia china. En 1729
los tres hombres ya supervisaban una organizacin nueva y secreta, la
Oficina de Finanzas Militares, con la ayuda de un pequeo grupo de
funcionarios experimentados de nivel intermedio, tanto manches como
chinos, procedentes de diversos ministerios - en especial del de Hacienda-, en cuya discrecin se poda confiar. Ni siquiera los otros miembros del Gran Secretariado conocan los detalles de su trabajo y hasta
el reinado del hijo de Yongzheng, Qjanlong, la gente no conocera esta
oficina, que adquirira prominencia con el nombre de Gran Consejo.'
As que, una vez ms, como hiciera en el caso de las finanzas, Yongzheng cre una red oficiosa pero eficiente para incrementar su propio
poder y desviar ciertas informaciones y ciertas decisiones de los seis ministerios regulares y su personal. Por qu esta desviacin secreta de los
cauces habituales? Parte de la respuesta es probablemente que Yongzheng y sus consejeros teman que hubiera transacciones financieras discutibles en los complicados y caros preparativos logsticos de las campaas en el oeste y queran ocultar sus planes a los ministerios oficiales.
Tambin es probable que quisieran mantener en secreto la dimensin
145

de sus operaciones. De ah que nos encontremos con que la Oficina de Finanzas Militares llevaba cuentas detalladsimas de cosas tales
como el nmero de mulas o camellos y carros que tal vez se necesitaran para transportar los pertrechos para determinado nmero de
soldados.
Otra razn de las nuevas medidas fue que los grandes secretarios
interiores frecuentemente necesitaban deliberar sobre los memoriales
de palacio secretos. En algunos casos stos deban archivarse, dado que
el emperador, al fin y al cabo, no poda llevar todos estos detalles en
la cabeza y el nico lugar seguro para archivarlos era una oficina dotada de personal especial bajo medidas de seguridad extremas. Yongzheng tambin poda comunicarse con sus generales destacados en el
frente por medio de las llamadas cartas de la corte, que redactaban
para l, tras debatir su contenido, los grandes secretarios interiores y se
despachaban rpida y secretamente al destinatario. Esto ahorraba tiempo al emperador, que ya responda en persona, a menudo muy extensamente, a entre cincuenta y cien memoriales de palacio al da. Como
las cartas de la corte las redactaban otros por l en secreto, el emperador poda dedicar ahora tiempo a aadir notas personales que demostraban a sus generales destacados en la frontera la gran confianza que
tena depositada en ellos. Cmo ests despus de cabalgar en tu caballo bajo el viento y la nieve?, escribi al general Yue Zhongqi, que
se encontraba en las provincias del lejano oeste. Estn los oficiales,
las tropas y los animales en buenas condiciones? 0, de nuevo a Yue
Zhongqi: He hecho una seleccin de das prometedores para que empieces tu viaje de Xi'an al frente y te la mando."
Finalmente, las nuevas medidas dieron fruto en forma de consideraciones sobre la seguridad del Estado relativas a los peligros que para
el emperador representaban sus propias fuerzas. Las amenazas en P'>
tencia abundaban. Por ejemplo, uno de los hermanos de Yongzheng
en los que menos confiaba llevaba tiempo sirviendo en las campaas
del Tbet cuando el emperador subi al trono. Uno de los amigos ms
ntimos de Yongzheng, mientras serva en calidad de general al mando
de Sichuan y Gansu, haba estado involucrado en los complots de los
hermanos del emperador y haba recibido la orden de suicidarse en 1727.
y el nuevo general que mandaba en la regin, Yue Zhongqi, aunque el
emperador le haba dado las muestras de afecto y aprecio que acabamos de citar, descenda de Yue Fei, famoso entre todos los chinos como
gran patriota que, en el siglo XII, fue asesinado en la crcel por los gobernantes de la dinasta Song, que era tambin la suya, a pesar del valor
con que haba luchado contra los invasores jrchen. Evitar algunas o

146

todas estas amenazas potenciales por parte de sus propios militares obligara a Yongzheng a andarse con cuidado.
La campaa contra los dzngaros planeada durante mucho tiempo
fue mal. En 1732 el general Yue Zhongqi, desde su cuartel general avanzado en Barkul, pudo atacar al enemigo en Urumchi, pero no pudo proteger a sus propias fuerzas en Hami de los contraataques del enemigo.
El general que comparta el mando con Yue Zhongqi actu temerariamente y cay en una emboscada con su ejrcito de diez mil soldados
cerca de Jobdo; aunque el general consigui escapar, perdi cuatro
quintas partes de sus hombres y la mayora de sus oficiales. Yongzheng
conden a ambos generales a muerte por estos fallos y por cargos de
corrupcin relacionados con ellos, aunque ms adelante conmut las
penas de muerte. Debido a estos fallos, se necesitaran treinta aos ms
para solucionar los problemas en la frontera de esta regin.
Yongzheng tambin emple algunos de sus nuevos canales de comunicacin para coordinar la guerra en el sudoeste de China contra
los pueblos indgenas miao. Colonizadores chinos iban penetrando
en las provincias de Yunnan y Guizhou desde el sometimiento de los
Tres Peudatarios, obligaban a los habitantes de los valles a retirarse a
las montaas y trastornaron la sociedad local al abrir minas de plata
y cobre. En 1726 Yongzheng nombr a Oertai gobernador general de
toda la regin. Administrador con experiencia, miembro de una familia de guerreros de la bandera azul y buen conocedor tanto de la lengua
china como de la manch, Oertai permaneca en comunicacin constante con el emperador por medio de sus memoriales de palacio. En
ellos daba cuenta de sus esfuerzos por acabar con el poder de los cabecillas miao de la regin, confiscar las tierras de sus tribus y obligarles
a reinscribirse y ser administrados como parte del sistema chino de prefecturas. Los ejrcitos de los Qjng cercaban y mataban a los que se resistan; los que se sometan perdan igualmente los derechos sobre sus
tierras, pero a menudo eran rehabilitados como administradores con
sus estipendios.
En 1728 el emperador tom una medida sumamente excepcional
y nombr tambin a Oertai gobernador general de Guangxi con el fin
de acelerar el sometimiento de las tribus de la regin. Los largos comentarios de Yongzheng en los memoriales de palacio insistan en animar a Oertai a seguir adelante, debatan problemas espinosos y analizaban la actuacin de otros funcionarios destinados all. En 1732 Oertai,
despus de lograr en gran medida pacificar el sudoeste, fue llamado a
Pekn para servir simultneamente en la Oficina de Finanzas Militares.
Sustituy al prncipe Yinxiang y a Jiang Tingxi, puesto que ambos ha147

ban muerto mientras Oertai se encontraba en el sudoeste. l y Zhang


Tingyu se convirtieron as en los asesores de mayor confianza de Yongzheng en la capital.
El examen de estas innovaciones en la supervisin de las finanzas,
el sistema de comunicaciones y los asuntos militares nos permite ver la
evolucin del imperio de los Qjng respecto a la unidad y la autocracia.
En el periodo de casi un siglo a partir de la conquista llevada a cabo
por los Qjng, el poder de los grandes regentes o nobles manches para
gobernar el pas -e incluso sus propias banderas- haba disminuido.
Los hermanos del emperador an podan representar un peligro para
ste, pero era posible manipularlos o someterlos. La burocracia regular
se consideraba til en muchos sentidos, pero un obstculo en otros, especialmente cuando se requera rapidez y confidencialidad. Pese a ello,
Yongzheng no sigui el mismo camino que tantos autcratas y no se
limit a formar una oficina nueva e importante, colocar en ella a sus
propios hombres e insistir en que monopolizara la toma de grandes decisiones. En vez de ello, cre una oficina de apariencia comente con un
ttulo anodino y dispuso que los que trabajaran en ella tuvieran otros
empleos al mismo tiempo; de esta manera, sus salarios y sus categoras

148

oficiales se derivaran de otras funciones burocrticas ms convencionales. Yongzheng era un tctico notable con inclinacin a las estructuras extraoficiales y secretas, en las cuales tena fe. Para l, el dominio de
esas estructuras era la esencia del poder.

Autoridad moral
El emperador Yongzheng se interesaba por otras cosas adems de
los asuntos administrativos. Se preocupaba mucho por los valores morales y culturales, y sus convicciones morales influan en muchas de sus
decisiones importantes. Al parecer, era un hombre que estaba convencido de su propia rectitud y sus declaraciones indican que exista un
vnculo entre su concepto fundamental del poder y su idea de la superioridad del emperador. Podemos verlo en su forma de tratar una
amplia serie de asuntos: la Iglesia catlica, el caso Lu Liuliang, la ampliacin del Edicto Sagrado de su padre, la edicin de la gran enciclopedia Gujin tushu jicaeng, el inters por el budismo. los problemas de
los obreros industriales y de la adiccin al opio, y la emancipacin de la
llamada "gente humilde". En un nivel interpretaba el papel de monarca confuciano; en otro, segua mostrando la impaciencia autocrtica de
sus antecesores, los conquistadores manches.
Con los misioneros catlicos, Yongzheng fue an ms duro de 10
que haba sido su padre en los ltimos aos de su vida. No slo la polmica sobre los ritos segua dividiendo a la comunidad catlica de China, sino que como mnimo dos jesuitas. creyendo tal vez que haba
una probabilidad de convertir al emperador. haban cruzado correspondencia con uno de los hermanos de los que menos se fiaba Yongzheng, en la cual utilizaban el alfabeto latino como si fuera un cdigo
cifrado. Al descubrirlo, su ira se extendi a ciertos letrados que conocan a los misioneros y alcanz, tambin, a la totalidad de la Iglesia catlica. Exceptuando los pocos misioneros que servan en la corte de
Pekn, se orden a todos los dems, que vivan en diversas provincias,
que se reunieran en Cantn o Macao; varias iglesias provinciales fueron
convertidas en escuelas o en hosteras. Como Yongzheng se haba declarado pblicamente contrario a las camarillas y los partidos polticos,
y criticaba con frecuencia el concepto de "facciones". denunci colricamente la influencia de la Iglesia como faccin. Pese a ello, se abstuvo
de prohibirla de forma definitiva y adopt una elevada actitud moral:
Los brbaros lejanos vienen aqu atrados por nuestra cultura". seal
149

en 1726. Debemos mostrarles generosidad y virtud>" Aunque, de hecho, slo se ejecut a uno durante este periodo, Jos misioneros como
grupo tenan que comportarse de forma extraordinariamente circunspecta. Su influencia mengu tanto que los nicos cometidos importantes que siguieron desempeando en la corte fueron como directores de
la oficina de astronoma y pintores en los estudios imperiales.
El caso Lu Liuliang provoc en el emperador una reaccin de parecida complejidad, una mezcla de venganza y compasin. Lu Liuliang
era un letrado, mdico y monje furibundamente antimanch, que haba muerto en 1683 despus de estipular en su testamento que no le enterraran vestido a la usanza de los manches. Algunos de sus escritos, que
contenan comentarios despectivos sobre los manches y otros brbaros, circulaban por China central y fueron ledos por, entre otros, un
joven e impresionable maestro de escuela llamado Zeng jing. Impulsado por el ardor antimanch tras leer los escritos de Lu Liuliang, y
dando crdito a los rumores que decan que Yongzheng era un usurpador, en 1728 Zeng Jing intent persuadir al general Yue Zhongqi, que
estaba en Sichuan preparndose para la campaa contra los dzngaros,
de que se rebelara contra el emperador Yongzheng. Yue Zhongqi respondi fingiendo que simpatizaba con l hasta que hubo desentraado
los detalles del complot y entonces inform a Yongzheng de lo que haba averiguado.
Yongzheng investig el asunto y mont en clera al descubrir los
escritos de Lu Liuliang y la amplia difusin que haban tenido los rumores que le acusaban de usurpador. Su respuesta fue triple: orden
exhumar y descuartizar el cadver de Lu Liuliang y esclavizar o desterrar
a todos los miembros de su familia que todava vivieran; escribi una
enojada y detallada refutacin en la que trataba de probar que era en
verdad el sucesor que su padre haba elegido, refutacin que todos los
poseedores de un ttulo obtenido en el examen de Estado tenan la obligacin de leer; e hizo el gesto dramtico de perdonar a Zeng Jing, con
slo una reprimenda, alegando que era joven y crdulo.
Yongzheng proyect deliberadamente esta imagen, que vinculaba
la benevolencia confuciana y la severidad paterna de otras maneras, y
ampli el Edicto Sagrado de su padre. Kangx:i se haba dado por satisfecho con hacer un breve resumen de diecisis puntos morales para
ayudar a sus sbditos a llevar vidas obedientes y pacficas. Pero Yongzheng ampli extensamente cada una de las mximas de su padre y
prepar discursos que los letrados locales deban pronunciar dos veces
al mes hasta en los poblados. En sus ampliaciones, Yongzheng haca
especial hincapi en la necesidad de comunidades locales integradas
150

que pagasen sus impuestos puntualmente, que evitaran los odios de


sangre y que se protegieran de los forajidos; en el papel del ahorro y la
laboriosidad en una economa agrcola; en la evitacin de pleitos, y en
el fomento de un sistema de educacin que ensease conducta moral
y ortodoxia, al tiempo que renunciaba a las doctrinas falsas". Todos
los que deseaban presentarse a los exmenes de condado tenan que
conocer las mximas ampliadas y los comentarios del emperador. Tambin se hicieron versiones simplificadas, preparadas por algunos de los
funcionarios de Yongzheng, a fin de que los discursos pudieran pronunciarlos incluso personas de educacin limitada y dirigirse a pueblos
minoritarios que hablaban sus propias lenguas, distintas del han. Fue
un intento serio y concienzudo de adoctrinamiento a escala nacional
que Yongzheng crea que iba a mejorar los pensamientos y la conducta
de la gente, e intensificar su lealtad al Estado. Estas pautas de adoctrinamiento moral pasaran a ser un tema recurrente en la futura historia
de China, tanto despus de las grandes rebeliones de mediados del siglo XIX como bajo los sucesivos gobiernos de los nacionalistas y los comunistas chinos.
El comportamiento de Yongzheng en lo que se refiere a la publicacin de la Gujin tushu jicheng revel una faceta aparentemente mezquina de la naturaleza del emperador, pero la seriedad con que llev a
cabo el proyecto es un indicador importante de la interrelacin de los
valores polticos y culturales durante la poca Qjng. La Gujin tushu jicheng [Coleccin completa de ilustraciones y escritos desde los tiempos
ms antiguos hasta los actuales] era una enciclopedia enorme, fruto de
decenios de erudicin del letrado Chen Menglei. Con la ayuda de decenas de letrados, del tercer hijo del emperador Kangxi, que se convirti
en su mecenas, y, finalmente, del patronazgo del propio Kangxi, Chen
Menglei quiso reunir la totalidad de los mejores escritos sobre fenmenos naturales, geografa, historia, literatura y gobernacin. El resultado, sin duda uno de los libros ms extensos de la historia del mundo,
llenaba 800.000 pginas y contena ms de cien millones de caracteres
chinos. Los tipos de cobre para imprimir esta obra inmensa ya estaban
preparados cuando muri Kangxi.
Yongzheng estaba decidido a asegurarse de que el mrito de la gran
empresa no se atribuyera a este hermano en particular, al que odiaba,
y se vali del hecho de que Chen Menglei haba servido en otro tiempo con uno de los Tres Feudatarios para declararlo traidor y desterrarlo a Manchuria. Yongzheng borr seguidamente todas las huellas del
trabajo de Chen Menglei en la preparacin de la obra y toda mencin
de la participacin de su hermano mayor en el proyecto. Despus de
151

un lapso de cuatro aos, que supuestamente se us para corregir la


enciclopedia, sta se public como obra del propio Kangxi; uno de los
grandes secretarios interiores en quienes ms confiaba Yongzheng constaba como redactor jefe de la revisin.
En el campo del budismo pueden verse de nuevo las polaridades
en el comportamiento de Yongzheng, que desempeaba el papel doble de creyente fervoroso y autcrata. La escuela del budismo que ms
atraa a Yongzheng era la denominada Chan, que haba empezado a
florecer en China un milenio antes. Los devotos de la escuela Chan seguan un austero programa de meditacin e introspeccin a fin de llegar a comprender con el tiempo que el mundo llamado prctico en
el que habitaban era en realidad un mundo ilusorio. Tambin crean
que la naturaleza de Buda era inmanente a todos los seres y que todos
los individuos podan obtener iluminacin por medio de la fe y la concentracin. Fiel a estas creencias, Yongzheng se reuna regularrnente en
su palacio de Pekn con un grupo de estudio Chao formado por catorce personas, a saber: los cinco hermanos suyos en los que todava confiaba, una seleccin de altos funcionarios, un monje taosta y cinco
monjes budistas. Tambin autoriz que una imprenta budista publicase sutras, es decir, pasajes de las escrituras budistas. Sin embargo, cuando Yongzheng discrep de las interpretaciones doctrinales que haban
hecho dos monjes budistas a finales de la poca Ming y que an observaban muchos creyentes de la escuela Chan en sus propios tiempos,
orden quemar los polmicos libros de los dos monjes y oblig a sus
seguidores a renunciar a ellos y a sus obras.
Podemos ver cmo los valores sociales de Yongzheng afloran a la superficie en el campo de las relaciones laborales tambin. El territorio alrededor de Suzhou, al sur del Yangzi, era famoso en el siglo XVIII como
centro del comercio de la seda y el algodn. Entre la numerosa fuerza
laboral de la zona haba unos hombres que eran legendarios por su gran
fuerza flsica y que utilizaban rodillos enormes, de unos cuatrocientos
cincuenta o ms kilos, para prensar y acabar los tejidos. Estos calandradores, como los llamaban, se mataban trabajando a cambio de salarios mseros: se necesitaba casi un da entero para calandrar un corte
de tejido de unos veinte metros de longitud, y cada trabajador perciba
once monedas de cobre, esto es, poco ms de una centsima parte de
un tael de plata, por este trabajo. Esta suma apenas daba para subsistir
en una poca en que el precio base de un picul de cereales (aproximadamente cincuenta kilos) era de alrededor de un tael en el mercado libre.
Durante el reinado de Kangxi estos calandradores se declararon en
huelga varias veces para exigir no slo mejoras salariales, sino tambin

152

el derecho a construir un hospital, un orfanato y un local para reunirse. Los huelguistas no consiguieron nada y sus lderes fueron apaleados,
pero se alzaron en seal de protesta una vez ms en 1723 y de nuevo
en 1729. Como haba ms de ocho mil de estos trabajadores duros y
comprometidos en los alrededores de Suzhou, Yongzheng se tom el
asunto en serio, pero los posibles vnculos de los calandradores con rebeldes y agitadores de fuera le preocupaban mucho ms que sus pobres
condiciones econmicas. El emperador alab al gobernador que detuvo e interrog a veintids de los trabajadores.
Gracias a memoriales de palacio que se conservan y llevan entre lneas las largas inscripciones del emperador, podemos ver la gran minuciosidad con que Yongzheng llev a cabo la investigacin, que dio
como resultado la inquietante noticia de que algunos de los trabajadores estaban relacionados con expertos en artes marciales, adivinos,
mdicos, propietarios de burdeles de hombres y de mujeres e incluso
algunos presuntos aliados de un pretendiente al trono Ming que haba
huido a Filipinas. Slo despus de que se aclararan todos estos elementos en 1730 y se castigase a los conspiradores escribi el emperador a su
informante, utilizando tinta de color bermelln, una anotacin que deda: Bien, ahora puedes mandar un memorial pblico. Dicho de otro
modo, hasta ese momento no se permitira a los ministerios de Pekn
y a los grandes secretarios conocer todos los detalles sobre los que el
emperador y unos cuantos funcionarios favorecidos haban estado cavilando durante siete aos.
En el campo de la adiccin al opio, el emperador pisaba terreno
nuevo e inexplorado. Si bien haba constancia de cierto uso del opio
por sus propiedades medicinales y narcticas desde el siglo XI, la adiccin a esta droga no se propag por la China continental hasta despus
de que la costumbre de fumar tabaco se hiciera popular durante el siglo XVII y las tcnicas de fumar opio fueran introducidas por soldados
que volvan de Taiwan, adonde haban sido enviados a sofocar la rebelin de Zhu Yigui en 1721. Yongzheng supo de la magnitud del problema en los comienzos de su reinado y decidi prohibir que se fumara opio, pero, como no haba ningn precedente claro en el cdigo
de leyes chino, fue necesario recurrir a varias clusulas por analoga.
As, los traficantes de opio seran condenados, al igual que los vendedores de artculos de contrabando, a llevar un pesado cepo de madera
llamado canga durante un mes, transcurrido el cual seran desterrados a una guarnicin militar en la frontera. Los que atrajesen a personas inocentes a sus fumaderos seran condenados, al igual que los predicadores de religiones heterodoxas, al estrangulamiento (a reserva de
153

atenuacin de la pena tras e! correspondiente recurso). A los que fumaran o cultivaran opio se les administraran cien latigazos conforme a
las penas que se imponan a los infractores de las rdenes imperiales.
Pero en 1729 Yongzheng recibi un largo memorial que le hizo
pensar ms detenidamente en e! problema de! opio. El memorial se refera a un vendedor de opio llamado Chen, que, de acuerdo con las
leyes, haba sido condenado a la confiscacin de todos sus bienes, a
llevar la canga y a ser desterrado. Pero e! vendedor de opio hizo protestas de inocencia y aleg que slo haba vendido opio medicinal por
razones relacionadas con la salud y no para fumarlo. Al examinar las
pruebas, Yongzheng reconoci que era en verdad una distincin vlida y que los funcionarios deban cerciorarse siempre de los mviles en
los casos que se estuvieran investigando. Era muy posible que el aludido Chen, tendero de Pujian que haba cambiado sus pasteles de naranjas secas con un mercader de Guangdong por unos dieciocho kilos
de opio, fuese un comerciante o farmacutico legtimo en vez de un
maleante. Tal como coment sensatamente el emperador: Si el opio
es de contrabando, entonces Chen no debera ser perdonado graciosamente. Si no es de contrabando, entonces por qu 10 habis almacenado en la tesorera provincial? Es e! capital que con gran esfuerzo ha
ganado el pueblo comn. Cmo podis resolver un error cometiendo
otro error y privarle as de su medio de vida?." He aqu un ejemplo
concreto de una situacin en la cual el gobernante absoluto del mayor
imperio del mundo an poda vigilar de cerca problemas sociales, tratar de imponer cierto grado de equidad econmica y presentarse como
supremo rbitro cultural.
Tal vez el gesto ms dramtico que en este sentido hizo Yongzheng
fue la decisin de emancipar a la gente humilde de China. Esta designacin se aplicaba a varios grupos a los que se consideraba marginados de la sociedad y se les prohiba servir al Gobierno en cualquier
capacidad o presentarse a los exmenes de Estado: la gente del canto
de Shaanxi y Shanxi, que cantaba e interpretaba msica en las bodas y
los entierros; la llamada gente perdida de Zhejiang; los sirvientes hereditarios de Anhui y los mendigos hereditarios de jiangsu; los barqueros, los recolectores de ostras y los pescadores de perlas de ciertas tribus que trabajaban en los peligrosos mares de la costa de! sudeste; los
humildes habitantes de chozas que recolectaban camo e ndigo en
la frontera entre Zhejiang y Pujian; y otros que trabajaban como esclavos domsticos. Quiz Yongzheng se sinti impulsado a cambiar la baja
condicin de estos grupos ms por su deseo de instaurar un cdigo unificado de moral pblica que por un sentimiento de compasin sincera,

154

pero el hecho de que entre 1723 y 1731 promulgara una serie de edictos para liberar a estas personas demuestra la constancia y la tenacidad
con que quiso poner fin a este tipo de discriminacin.
A corto plazo los edictos surtieron menos efecto del que esperaba
el emperador. Muchos miembros de la gente humilde siguieron dedicndose a sus humildes ocupaciones por voluntad propia, a la vez
que muchos otros estaban acostumbrados a su estatus de degradacin
y sencillamente lo aceptaban, aunque las leyes hubieran cambiado. Al
pblico en general no le entusiasmaba la idea de aceptar a estos marginadas como iguales, a pesar de los edictos de Yongzheng. Pero a largo
plazo stos produjeron el efecto deseado y poco a poco muchos de los
grupos despreciados pudieron ocupar un lugar ms estable en la sociedad Qing.
Aqu, como en otros momentos de su reinado, Yongzheng tuvo
oportunidad de aprender que la naturaleza humana poda ser obstinada y que las expresiones pblicas de preocupacin moralista no cambiaban forzosamente las pautas endgenas de comportamiento; pero
no podemos saber si se tom la leccin en serio. Su creencia en sus
propios poderes de persuasin sigui intacta y Yongzheng continu
exhortando a sus funcionarios y a sus sbditos hasta el da de su muerte. Su moralismo prctico es una seal de cun profundamente los gobernantes manches del Estado Qjng haban interiorizado las virtudes
confucianas tradicionales.

155

La sociedad china y el reinado de Qianlong

Como el sol al medioda

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~

El reinado de Qjanlong dur de 1736 a 1799 y fue el ms largo


de la historia de China. Cuando sumamos este periodo al reinado de Kangxi, cuya duracin fue casi igual, y aadimos el de Yongzheng, vemos que tres emperadores gobernaron China durante todo el
espacio de tiempo comprendido entre 1661 y 1799. Al comparar los
acontecimientos acaecidos en estos reinados con lo que ocurri en Amrica del Norte durante un periodo parecido, desde la fundacin de Nueva York como colonia inglesa hasta la muerte de George Washington, o
en Gran Bretaa desde la Restauracin de Carlos 11 hasta la Revolucin
Industrial, podemos ver por qu China ha presentado a los observadores extranjeros una imagen tan extraordinaria de estabilidad y continuidad.
El emperador Qjanlong comenz su largo reinado con espritu de
vigoroso optimismo. Cuarto hijo de Yongzheng, Qianlong subi al trono pacficamente a los veinticinco aos de edad, sin haber conocido luchas entre facciones como las que haban atormentado la juventud de
su padre. Yongzheng haba tenido la previsin de consignar por escrito
y en secreto el nombre del sucesor que haba elegido y de guardar el
documento bajo llave en un cofre para que no pudiera haber disputas.
Qjanlong haba recibido una preparacin esmerada para desempear el
papel de emperador y no albergaba ninguna duda sobre sus capacidades ni sobre la grandeza de la dinasta que l presida. Pero aadi una
dimensin nueva al Gobierno Qing porque se consideraba no slo emperador de China, sino tambin gobernante de un imperio asitico multicultural. Sum as a las dimensiones polticas del Gobierno nuevos
elementos religiosos, lingsticos y raciales, que hicieron necesario un
replanteamiento de la herencia manch y de la naturaleza del poder.
El logro ms importante de Qjanlong fue la conquista y la integracin de enormes extensiones de territorio en el oeste -la regin que
156

ms adelante se llamara Xinjiang, los Nuevos Territorios- en el Esrado chino. Dobl con ello la extensin territorial de China, acab definitivamente con los problemas que causaban los dzngaros y fij una
frontera firme con Rusia en el oeste, que se aadira a las fronteras del
norte que haban establecido los tratados de Nerchinsk y Kiajta. Llevar
a cabo esta inmensa tarea requiri mucho tiempo y mucho dinero y estuve vinculado (como en tiempos de Kangxi y Yongzheng) al progreso
de las campaas en el oeste de Sichuan y el nordeste del Tbet.
Buscando un lder para las campaas del oeste, Qjanlong deposit
mucha fe en un miembro manch de las banderas que hasta entonces
era desconocido. Se llamaba Zhaohui y haba ascendido en el escalafn burocrtico del Gran Secretariado durante el decenio de 1730 hasta convertirse en intendente de los ejrcitos de los Qjng en Sichuan,
antes de ser enviado al frente dzngaro con el mismo ttulo. All se
ofreci voluntariamente para el servicio activo. Despus de una serie
de aventuras extraordinarias entre 1756 y 1759, que incluyeron la defeccin de sus aliados clave, el asesinato de sus emisarios por musulmanes en Turkestn, privaciones que obligaron a sus tropas al canibalismo y marchas forzadas de centenares de kilmetros por terreno dificil,
Zhaohui consigui tomar las ciudades de Kashgar y Yarkand en 1759. Las
tropas de los Qing asesinaron a las ltimas fuerzas dzngaras con gran
crueldad. A partir de entonces los nuevos territorios fueron administrados por un gobernador militar que tena su base en Ili, y un segundo
gobernador cuya base estaba en Urumchi, y se fortaleci la lealtad de
las tribus de Mongolia a los Qjng. Cuando e! general Zhaohui regres
a Pekn, Qjanlong sali de la ciudad para darle personalmente la bienvenida, honor casi sin precedentes.
De! mismo modo que personal manch de la Lifan Yuan se haba
encargado de todas las negociaciones diplomticas con los dzngaros
y los mongoles, tambin ahora la administracin de los nuevos territorios del oeste sigui en manos de los manches y unos cuantos chinos experimentados de las banderas. No se abri la regin a la colonizacin y poblacin por parte de chinos, sino que se mantuvo como
zona fronteriza estratgica. La ocuparon guarniciones muy numerosas
de banderas manches y chinas, entre 15.000 y 20.000 soldados y cien
mil personas dependientes de ellos, lo cual costaba a los Qing como
mnimo tres millones de taels al ao. Los habitantes, que en gran parte eran musulmanes, tenan sus propios lderes religiosos y seguan sus
propias y estrictas prcticas alimentarias; los manches tambin les eximieron de la obligacin de afeitarse la cabeza y dejarse la coleta. Los jefes civiles de los musulmanes, conocidos como -begs, estaban ligados
157

al Estado Qing por sus salarios y ttulos. Se llev a cabo una expansin
de! comercio de mercancas como el cobre, las piedras preciosas, el sao
litre, la lana para mantones, y tambin esclavos, si bien la corte manch sigui ejerciendo el monopolio virtual de las minas de jade y oro,
los minerales ms valorados de la regin. Como prueba adicional de su
nueva expansin en Asia, Qianlong tom una mujer de una rica familia musulmana de Xinjiang para que fuese una de sus concubinas. Esta
mujer tena permiso para seguir al pie de la letra las prcticas religiosas y alimentarias musulmanas y acompa al emperador en varias de
sus prolongadas visitas al norte y al centro de China. Muri en e! decenio de 1780 y la enterraron en una tumba especial, con pasajes de! Corn en rabe grabados en su sarcfago de piedra.'
Las inmensas campaas de Qjanlong no se haban dirigido desde la
pequea y secreta Oficina de Finanzas Militares, como en e! reinado
de Yongzheng. Aunque la oficina a travs de la cual se coordinaron las
campaas llevaba e! mismo nombre en chino que la de Yongzheng, su
alcance y su personal se haban ampliado muchsimo, al igual que su poder y su visibilidad en e! conjunto del Gobierno. Por este motivo, a
partir de! reinado de Qjanlong e! nombre de la oficina se tradujo al ingls por el de Crand Council [Gran Consejo [. porque ahora su poder trascenda el de los seis ministerios e incluso el del Gran Secretariado. Entre los primeros miembros del Gran Consejo de Qjanlong
estaban Oertai y Zhang Tingyu, los dos consejeros de confianza de su
padre, Yongzheng. Oertai y Zhang Tingyu dieron continuidad al Gobierno y poco a poco se uni a ellos un grupo reducido de ministros
escogidos cuidadosamente, y el total continu siendo de seis o siete
miembros durante la mayor parte del reinado de Qjanlong. Los integrantes del Gran Consejo contaban con el respaldo de una secretara
integrada por unas doscientas cincuenta personas, las cuales servan por
tumos y veinticuatro horas al da para que las oficinas clave nunca
estuvieran desatendidas.
El Gran Consejo se convirti en el centro donde se archivaban los
importantes memoriales de palacio que altos funcionarios llevaban por
toda China. Dado que estos memoriales se copiaban, eran evaluados
por un crculo ms amplio de consejeros y con frecuencia se pasaban a
los ministerios para que los comentasen, empezaron a perder sus funciones simblicas y reales como instrumentos especiales que vinculaban
al funcionario y al gobernante. Como si reconociera esto, los comentarios que Qjanlong escriba con tinta de color bermelln en los memoriales solan ser formularios -Tomo nota, Ledo, Mandadlo al
ministerio pertinente, etctera- y apenas transmitan la sensacin de

158

afecto e intimidad ni, de hecho, de enojo o preocupacin que haban


caracterizado los comentarios de su padre y su abuelo.
Esto no quiere decir que Qjanlong no fuera un gobernante concienzudo, porque lo era. Se reuna regularmente en audiencia con funcionarios superiores, lea los documentos que le presentaban, haca
muchos viajes tanto a las ciudades del delta del Yangzi como a Manchuria, coordinaba las campaas militares y promulgaba numerosos
edictos sobre importantes cuestiones de poltica. Se trataba ms bien
de dejar gran parte de la tarea de tomar decisiones a los miembros del
Gran Consejo y permitir que se evaporase la sensacin de dinmico liderazgo central que caracterizara los reinados de Kangxi y Yongzheng.
Esta prdida de impulso puede verse en su manera de abordar la
reforma de la recaudacin rural de impuestos que tanto preocupara a
Yongzheng. Aunque Qianlong haba ordenado que todos los que quisieran presentarse a los exmenes de nivel superior para obtener un
jinshi en 1742 escribiesen ensayos sobre el sistema provincial de rentas,
y haba pedido lo mismo a sus altos funcionarios, poco a poco, casi
de manera fortuita, los elementos clave de esa estrategia fiscal cayeron
en desuso. Las provincias ricas con un supervit de rentas locales reci159

bieron la orden de entregarlo a las provincias pobres. El resultado fue


que las provincias ricas perdieron la oportunidad de tomar importantes iniciativas locales que podran haber fortalecido su gobierno, al
tiempo que las provincias pobres perdieron todos los incentivos para
expandir su sistema de recaudacin o reformar su base econmica.
Con mayor frecuencia cada vez, los magistrados locales se quedaban con los supervits en lugar de enviarlos al comisario provincial de
finanzas. De forma paulatina volvieron los antiguos abusos de los pagos adicionales y los cobros y recargos ilegales. El Ministerio de Hacienda instituy lentamente un sistema que obligaba a someter cada
partida de los gastos locales a la aprobacin de miembros de su personal en Pekn antes de que pudiera gastarse el dinero. Esto provoc una
avalancha de papeleo y un sistema absurdo en el cual asuntos triviales
tardaban aos en resolverse y asuntos importantes nunca se resolvan.
Un documento del Ministerio de Hacienda de este periodo y procedente de la capital de la provincia de Hebei muestra que los funcionarios provinciales tenan que ocuparse de cosas tales como el pago de
48 taels a los vigilantes de un puente, 105 taels en concepto de salarios
de marineros y 12 taels correspondientes a las pensiones de dos viudas.
Qjanlong adopt una actitud parecida a la de su padre ante los
asuntos culturales. Haca alarde en pblico de su piedad filial, especialmente en el trato ritualizado que dispensaba a su propia madre, la emperatriz viuda. La mimaba y halagaba en grado extraordinario, la llevaba consigo en sus suntuosos viajes a la regin del delta del Yangzi e
incluso construy una rplica de calles del sur en el palacio del norte
cuando la mujer ya no pudo seguir viajando. Para hacer profesin de
lealtad a su padre insultado, anul el edicto de clemencia de Yongzheng y orden que el infortunado Zeng Jing -el torpe popularizador
de las ideas de Lu Liuliang en 1728- fuese despedazado en la plaza del
mercado de Pekn. Dispuso que se celebraran exmenes complementarios para los letrados de categora sobresaliente que no hubieran aprobado los exmenes de Estado regulares, dio gran importancia a los sistemas de conferencias locales que difundan los valores confucianos y
el Edicto Sagrado, honr a los ancianos con fiestas especiales y alab
a las esposas y viudas virtuosas.
En algunos campos tom iniciativas nuevas. Aument enormemente la coleccin imperial de cuadros y caligrafla, para lo cual trajo a la
corte muchas de las mejores obras del milenio anterior. (Algunos entendidos posteriores lo han criticado por escribir poemas rebuscados
sobre muchos grandes cuadros con su caligrafia pulcra pero mediocre,
lo cual echaba a perder la sutileza de las composiciones originales.) Pa160

troein a varios pintores jesuitas en la corte, especialmente al talentoso italiano Giuseppe Castiglione, cuyos retratos de la realeza y grandes
escenas de caceras y procesiones eran una mezcla sin par de composicin china y perspectiva y coloracin occidentales. Qjanlong emple
a arquitectos y decoradores jesuitas para que trabajasen en un suntuoso palacio de verano de estilo europeo, el Yuan Ming Yuan, que se erigi en un parque a orillas de un lago en las afueras de Pekn. Orden
compilar varias obras notables -genealogas, historias, descripciones de
ritualcs~ que preservaran fielmente y consagraran la herencia manch.
y para recalcar el poder de los Qjng como protectores de la religin,
hizo construir una rplica del gran templo lamasta tibetano, el Potala,
en los jardines de su extenso palacio de verano en Rehe (lehol).
Con el fin de conservar la grandeza de la cultura china, Qjanlong
tambin orden que se hiciera una gran compilacin de las obras literarias e histricas ms famosas del pasado. llamada los "Cuatro Tesoros
en virtud de sus cuatro componentes principales -clsicos, historias, filosofla y obras literarias diversas-, no era slo una seleccin de pasajes
sobre temas dererminados, como la Gujin tushu jicheng (la enciclopedia
publicada bajo el gobierno del abuelo y del padre de Qjanlong); era ms
bien una antologa completa, con doctas introducciones, en la cual
las obras seleccionadas se copiaron en su totalidad. Se necesitaron diez
aos para hacer esta compilacin, que cuando qued terminada comprenda 3450 obras completas y comentarios sobre otras 6750 y llenaba
36.000 volmenes manuscritos. Es uno de los grandes logros de la bibliografla china.
La compilacin de los Cuatro Tesoros tambin fue una especie de
inquisicin literaria, ya que se registraron bibliotecas privadas y se castig rigurosamente a los poseedores de obras consideradas ofensivas para
los manches. Estas obras fueron destruidas junto con volmenes de
geografa o viajes que contenan informacin que se juzg perjudicial
para la defensa de China. Tan minuciosa fue esta campaa que ms de
dos mil obras que sabemos que tenan previsto destrur los asesores culturales de Qianlong nunca se han recuperado. Algunos de los encargados de dirigir el proyecto de los Cuatro Tesoros tambin tuvieron la
oportunidad de apoyar a las escuelas filosficas a las que eran adeptos,
para lo cual omitieron las obras de rivales destacados o se valieron de
sus comentarios para subrayar sus propias opiniones filosficas.
En muchas de las manifestaciones y actos de Qjanlong cabe detectar un trasfondo inquietante, aunque tenue. Es el de un hombre que
ha recibido demasiados elogios y ha pensado demasiado poco, de alguien que ha actuado de cara a la galera en la vida pblica, que ha

161

confundido la pompa con la sustancia, que ha buscado confirmacin


y apoyo hasta para los actos corrientes y que no est realmente pre-

parado para tomar decisiones dificiles o impopulares. En medio de las


numerosas glorias de Qjanlong empezaban a aparecer seales de decadencia e incluso desmoronamiento. Uno de los Cinco Clsicos, el
Libro de los cambios, haba previsto esto, como sabra cualquier chino
culto. El quincuagsimo quinto hexagrama del Libro de los cambios es
feng. que significa abundancia o plenitud, y su descripcin principal dice:
La AIIVNDANCIA tiene xito.
El rey consigue abundancia.
No estis tristes.
Sed como el sol al medioda.'

Pero el comentario antiguo de este pasaje aade:


Cuando el sol se encuentra en el medioda, empieza a ponerse; cuando la
luna est llena empieza a menguar. La plenitud y la vaciedad del cielo y de
la tierra menguan y crecen en el transcurso del tiempo. [Cunto ms cierto es esto en los hombres, o en los espritus y los dioses!

El confucianismo del siglo XVIII


Si se le hubiera preguntado, seguramente Qjanlong hubiese insistido en que presida un sistema confuciano de gobierno con medios
confucianos y hubiera podido justificar esta afirmacin de muchas rnaneras: el emperador y sus funcionarios vean las obras de Confucio
como depositarias fundamentales de la sabidura tica; los clsicos confiicianos formaban el plan de estudio bsico de las escuelas y ocupaban un lugar central en el sistema de exmenes de Estado; los valores
confucianos de lealtad y piedad filial unan a funcionarios y gobernantes, y a hijos y padres, del mismo modo que, en el campo, las conferencias sobre temas confucianos a cargo de letrados y funcionarios
iban dirigidos a unificar al pueblo en la obediencia al Estado. Sin embargo, el confiicianismo cambiaba constantemente debido a la adopcin o la eliminacin de aditamentos. En el siglo XVIll la doctrina empez a evolucionar en nuevas direcciones, de forma paralela a los
cambios que experimentaban la sociedad y la economa.
162

Durante la segunda mitad del siglo XVII los letrados haban estado
absortos en la bsqueda de la causa de la cada de la dinasta Ming y
muchos de ellos encontraron una explicacin satisfactoria en el individualismo extremo y en la creencia en el conocimiento moral innato
que tan populares haban sido en las postrimeras del periodo Ming.
Altos letrados-funcionarios bajo los primeros emperadores Qjng, Shunzhi y Kang:xi -adems de los propios emperadores-, trataron de contrarrestar lo que a su juicio eran las tendencias decadentes de los Ming
y para ello reafirmaron los valores esenciales del confucianismo de la
dinasta Song (960-1279). Hicieron hincapi en la poca Song porque
fue entonces cuando el filsofo Zhu Xi (fallecido en 1200) haba dado
relevancia a la opinin de que existan en verdad principios subyacentes (b) que explicaban los actos del cielo y guiaban la conducta humana. Zhu Xi y sus discpulos posteriores crean que comprender estos
principios ayudara a los hombres a vivir racionalmente y en armona
con el cielo, y justificara los intentos de los hombres morales de encontrar sentido en una trayectoria pblica. As pues, haba una orientacin al Estado en el confucianismo de los Song, aunque la ampliacin
de estas creencias exiga niveles mltiples de especulacin cosmolgica
a los pensadores que investigaban los propsitos del cielo. Adems, la
conciencia de que tal vez ni siquiera los hombres de mayor moralidad
podran entender nunca los dictados del cielo y, por tanto, inevitablemente no cumpliran con sus obligaciones para con el Estado y la comunidad, produjo niveles complejos de ansiedad y culpa entre los pensadores confucianos.
Del mismo modo que los letrados que ocupaban puestos estatales
bajo los primeros Qjng haban rechazado elementos del pensamiento
de los Ming y encontrado seguridad en los textos y las interpretaciones de la dinasta Song del siglo XII, tambin los pensadores del periodo Qjng rechazaron las normas de los Song y buscaron certezas en otras
partes. En tiempos de Qjanlong muchos letrados ya haban empezado
a encontrar una nueva seguridad no tanto en algunos textos en particular como en una metodologa. Esta metodologa, a la que llamaban Jurozheng, se ha traducido tilmente por "practicar la bsqueda de
pruebas, porque llevaba aparejada la verificacin meticulosa de datos
basndose en rigurosos criterios de precisin. Los letrados del kaozheng
intentaban liberarse por completo de la especulacin y fundamentar
sus estudios en hechos concretos. Dedicaban sus energas a estudios
de lingstica, matemticas, astronoma y geografia, convencidos de que
tales estudios llevaran a una certeza mayor sobre las que haban sido
las verdaderas palabras e interpretaciones de los sabios antiguos de
163

China y, a partir de ah. a una mejor comprensin de cmo vivir en


el presente.'
Los precursores ms importantes del movimiento kanzheng, los que
inspiraban mayor respeto reverencial a sus seguidores, eran hombres
que haban vivido durante el reinado de Kangxi. Uno de los hroes del
kafJzheng era Gu Yanwu, el leal partidario de los Ming que haba tratado de defender su territorio natal contra las fuerzas manches. Como
sealbamos en otro captulo, Gu Yanwu acab haciendo tcitamente
las paces con la nueva dinasta Qjng y pas la ltima parte de su vida
viajando por el norte de China para estudiar aspectos de la tecnologa
local adems de localizar estelas antiguas, de las cuales sacaba cuidadosamente calcos que ayudaran a los letrados en sus investigaciones
filolgicas. Gu Yanwu tambin llevaba un registro sumamente detallado de su labor en unos cuadernos que, a diferencia de los diarios moralistas o metafsicos de los confucianos especulativos, estaban repletos
de notas precisas sobre textos, fuentes raras, observaciones geogrficas
y artefactos antiguos. (Merece la pena sealar la posibilidad de que
ciertos elementos de las ciencias occidentales que trajeron a China los
misioneros jesuitas del siglo XVII, especialmente en los campos de las
matemticas y la astronoma, afectaran a las metodologas de investigacin de los letrados del kaozheng y dieran a stos la confianza de que
exista un reino de certeza que estaba por encima de las escuelas filosficas individuales.)
Yan Ruoju, amigo de Gu Yanwu, aplic tcnicas parecidas a la tarea de cotejar la cronologa y las estructuras lingsticas de parte de los
documentos histricos contenidos en el clsico confuciano. Sus conclusiones, si bien circularon slo en forma de manuscritos hasta el decenio de 1740, surtieron un efecto devastador en muchos intelectuales de
la poca. Van Ruoju prob, con datos cuidadosamente reunidos, que vanas secciones de esta importante obra (en la que se haban basado las
preguntas del examen de Estado durante muchas generaciones) eran
una falsificacin posterior y, por tanto, no merecan la veneracin de
los letrados.
En el decenio de 1740 los exmenes en su conjunto ya eran objeto
de ataques que los tachaban de ejercicios estriles que no seleccionaban
a los mejores letrados para desempear los cargos, y la obra de Van Ruoju acentu la sensacin de que el confircianismo estatal era dbil. Las
tensiones sociales tambin mermaron la confianza en el sistema, porque a mediados del siglo XVIII el Estado no haba aumentado los cupos
de aspirantes a examinarse de forma proporcional al aumento de la poblacin china. Las presiones consiguientes sobre los estudiantes y las di164

ttcultades de encontrar empleo aunque se aprobaran los exmenes causaban frustracin y desilusin a muchos miembros de la elite culta.
Los letrados del siglo XVIII utilizaron las percepciones y metodologas del kaozheng para iniciar un estudio profundo del pasado confuciano. Muchos de ellos dedicaron gran parte de su tiempo a leer textos
y comentarios de la dinasta Han (206 a.C.-22D d.C.), dado que tales
textos estaban mucho ms cerca de la poca de Confucio que los textos de la poca Song que todava usaban las escuelas estatales y, por
ende, .~e crea que se acercaban ms a los sentimientos verdaderos del
propio sabio. Los partidarios de los textos de la poca Han se subdividieron posteriormente en grupos, segn depositaran ms fe en los
primeros o ltimos trabajos intelectuales de la dinasta Han. No eran
meros debates abstrusos, sino estudios del pasado que empezaban a
abordar los clsicos como historia y a tratar la historia misma con escepticismo agudo y penetrante. La labor de los letrados del kaozheng
tambin tuvo consecuencias importantes para la poltica del siglo XVUI,
puesto que "la acumulacin de datos que cual hormigas recababan los
letrados -como calific sus estudios uno de ellos- aport conocimientos de hidrulica, astronoma y cartografla, as como textos antiguos sobre el arte de gobernar que permitieron a los letrados evaluar la realidad
Qjng con mayor perspicacia.
El movimiento kaozheng era ya tan influyente a mediados del reinado de Qjanlong que contaba con el apoyo de una infraestructura entrelazada de comerciantes y editores de libros, impresores, propietarios
de bibliotecas y maestros profesionales de las numerosas habilidades
que se necesitaban para esta clase de investigacin avanzada. A menudo las lneas que separaban los letrados del mundo comercial se hadan
borrosas, ya que muchos mercaderes se convirtieron en patrocinadores
del saber kaozheng y acumularon bibliotecas enormes que ponan a disposicin de los letrados. Otros letrados del kaozheng descendan directamente de familias de mercaderes, 10 cual reflejaba el crecimiento de
nuevos centros urbanos en Chna y la difuminacin de categoras ocupacionales que antes estaban claramente definidas.
En el colosal proyecto de compilacin de los Cuatro Tesoros que
acometi el emperador Qjanlong, los letrados del kaozheng dominaron
el proceso editorial y utilizaron sus nuevos conocimientos para denigrar las teoras del confucianismo especulativo del periodo Song (aunque esas teoras continuaron siendo ortodoxas en el conjunto de los
exmenes) y potenciar la reputacin de los escritores que trabajaban en
una lnea kaozheng. A cambio, Qjanlong estaba tan agradecido por la
cantidad de material raro que estos letrados le proporcionaban que or165

den a los funcionarios que escribieran tres colecciones manuscritas extras de las obras ms raras incluidas en el compendio los Cuatro Tesoros. Estas colecciones se depositaran en bibliotecas de los tres centros
principales del saber kaozheng -Yangzhou, Zhenjiang y Hangzhou- para
que pudieran consultarlas los letrados locales.
Haba algo sumamente intelectualizado e incluso endgeno en toda
esta labor. Por de pronto, era extraordinariamente dificil y, en consecuencia, permita a los letrados del kaozheng reformular la visin de su
propia elite en peligro a causa del nmero creciente de aspirantes a un
ttulo que no tenan empleo en el siglo XVIII. (La dificil situacin de
esa elite y la corruptibilidad y la pomposidad de muchos letrados pagados de s mismos aparecan captadas de forma conmovedora y divertida en una novela titulada Historia no oficialdel bosque de letrados [Rsdin
waishi), escrita entre 1740 y 1750 Y publicada por primera vez en 1768.)
Al mismo tiempo, en las postrimeras del reinado de Qianlong, hasta
los devotos de la tradicin kaozheng ya empezaban a comprobar que sus
tcnicas tenan limitaciones. Uno de los letrados ms brillantes, Dai
Zhen, si bien supuestamente continu siendo fiel al kaozbeng, tambin
comenz a escribir en trminos puramente filosficos y volvi a una
era de especulacin sobre los objetivos, las motivaciones y las pasiones
de los seres humanos y el significado de la accin moral. Es significativo que sus amigos ms ntimos se negaran a reconocer la importancia
de esta labor, aunque el examen de estos dilemas era fundamental en
la visin que Dai Zhen tena de s mismo.
Un aspecto de la fascinacin que ejerca la cultura en el siglo XVIII
era el inters renovado por la educacin de las mujeres, tanto entre los
letrados como en los debates de las propias mujeres. Estos debates no
estaban libres de polmicas. Algunos hombres que dirigan escuelas para
mujeres jvenes fueron acusados de actuar slo a impulsos de la lascivia y recibieron duras crticas de los puritanos de su tiempo. Los criticas ms severos sealaron que los escritos de las mujeres se haban visto
desviados -por los valores estructurales de la sociedad en general- de
los cauces ms amplios para el debate de cuestiones morales, filosficas e historiogrficas, donde en otro tiempo haban gozado de respeto. En vez de ello, las mujeres respondieron a su confinamiento en los
aposentos interiores creando una literatura introvertida, en especial
una literatura concentrada en ciertos aspectos del amor romntico y las
frustraciones que lo acompaaban. En opinin de estos crticos, los ltimos tiempos de los Ming no haban sido un periodo valioso para la
conciencia femenina. Lo que se necesitaba ahora era ampliar las mentes de las mujeres para que pudiesen convertirse en analistas exhausti-

166

vas del mundo intelectual. Las numerosas antologas de poesa femenina que se estaban publicando tenan un contenido demasiado circunscrito para ser verdaderamente admirables, segn tales crticos."
El confucianisrno no era slo cuestin de filosofa. La pintura y la
caligrafia siempre haban sido complementos esenciales del sistema de
valores confucianos, y tambin en este caso se produjeron en el siglo xvm cambios importantes en el estilo y la materia. Manuales de ensenanza tales como el Jardn de semillas de mostaza de 1701 haban puesto las tcnicas tradicionales de la pintura china en manos de casi todas
las personas moderadamente cultas. De un libro de esta clase se poda
aprender rpidamente a pintar de manera pasable una rama de ciruelo,
una choza con techo de paja o una cordillera lejana, lo cual permita
a cualquier persona culta pintar un cuadro aceptable. La respuesta de
los pintores literarios consisti en empezar a cultivar una mayor sensacin de excentricidad e infringir deliberadamente las normas de la
composicin y el color para mostrar una "profesionalidad que en realidad estaba muy planeada. Esa excentricidad haba sido un rasgo de
la pintura de los leales a los Ming en el siglo XVII, cuando se usaba para
expresar una postura poltica; en el siglo XVIII, ya reflejaba mayor conciencia de clase.
Tambin tuvieron lugar cambios importantes en la caligrafa. Los
descubrimientos de los letrados del kaoebeng y las reimpresiones de escritos arcaicos, as como la circulacin de calcos esmerados de grabados
en piedra, permitieron que el culto al pasado lejano dominase el presente. En algunos casos extremos, los pintores plasmaban la caligrafa
en sus cuadros como si se hubiera grabado con cincel y conseguan evocar y ser eruditos al mismo tiempo. As pues, a finales del reinado de
Qjanlong, a medida que aumentaba la alfabetizacin en el mundo chino, que era en gran parte pacfico y cultivado, los hombres ms cultos,
tal vez no por casualidad, desarrollaban nuevos modelos de expresin
cultivada que quedaban fuera del alcance de casi todos los dems.

Sueo del pabelln rojo


El Sueo delpabelln rojo, la ms grande de las novelas chinas, se escribi hacia la mitad del reinado del emperador Qjanlong. El autor,
Cao Xueqin, descenda de un chino de las banderas y esclavo que haba
gozado de riqueza e influencia como favorito del emperador Kangx:i.
Ms adelante el emperador Yongzheng castig por falta de honradez e

167

incompetencia a la familia Cao, que durante aos haba vivido a lo


grande en Nankn y ahora vio confiscada la mayor parte de sus propiedades. As pues, Cao Xueqin estaba totalmente familiarizado con las
tensiones entre chinos y manches que persistieron durante toda la d.inasta Qjng. Muri en 1763 tras haber probado el nctar de vivir rodeado de lujos y la hiel de la gente bien venida a menos.
El Sueo delpabelln rojo -conocida a menudo por su otro ttulo, La
historia de la piedra- presenta una descripcin meticulosa de los jia, una
rica y extensa familia que ocupa una serie de mansiones vinculadas en
una gran ciudad cuyo nombre no se indica, y que parece tener algunos
elementos de Nankn y algunos de Pekn. Resulta claro que muchos aspectos del relato ficticio de la familia jia proceden de la historia del
reinado de Kangx.i: los Jia son conscientes de la cultura y el proceder
de los manches, cumplen misiones financieras confidenciales que les
encomienda el emperador y tienen una relacin favorecida con la corte, donde una de las hijas de la familia es consorte secundaria. Sin embargo, la novela no se da por satisfecha con ofrecer un retrato realista
de la vida en tiempos de los Qjng. Sus dos ttulos indican elementos
diferentes y complejos en la estructura de la obra: el sueo que se
atribuye al pabelln rojo constituye una prediccin complicada y
misteriosa del destino de las principales mujeres protagonistas, que estn emparentadas o vinculadas de algn modo con los jia; la piedra
cuya historia se ha de contar es un artefacto milagroso al que los dioses han dotado de vida mgica propia y que vive su existencia en esta
tierra por medio de la meditacin religiosa de un sacerdote budista y
otro taosta.
Puede decirse, simplificando, que el Sueo delpabdln rojo es una historia de amor. El destino del hroe de la novela, jia Baoyu (lia del precioso jade), est estrechamente entrelazado con las vidas de dos mujeres jvenes, Lin Daiyu y Xue Baochai, cada una de las cuales lleva en
su nombre elementos del de Jia Baoyu. Los tres se cran en las mansiones de la familia Jia con muchos otros compaeros jvenes, pero sus
relaciones idlicas terminan mal cuando los padres de Jia Baoyu, que
ama profundamente a Lin Daiyu, engaan a su hijo para que se case
con Xue Baochai, que es ms rica y ms fuerte. Este engao lleva a la
muerte de Lin Daiyu; al final de la novela, jia Baoyu -aunque acaba
de aprobar el nivel ms alto de los exmenes de Estado- abandona a
su joven esposa y los extensos terrenos de su ruinosa finca en busca de
la vida pura de un peregrino religioso.
Cao Xueqin escribi la novela con un propsito serio> adems del
simple deseo de entretener. Ms all de su argumento, el Sueo delP4168

belln rojo es una narracin sobre la bsqueda de la identidad y de la


comprensin del propsito del ser humano en la tierra. La novela tambin explora los diferentes niveles de realidad e ilusin que se hallan
entrelazados dentro de lo que llamamos xito y fracaso. Como dice
Cae Xueqin en la introduccin del libro, Desde el Vaco (que es la
Verdad) llegamos a la contemplacin de la Forma (que es la Ilusin);
de la Forma se engendra la Pasin; comunicando la Pasin entramos de
nuevo en la Forma; y de la Forma despertamos al Vaco (que es la Verdad).' 0, como se dice de otra manera en la misma introduccin, La
Verdad se convierte en ficcin cuando la ficcin es verdadera.
Si bien esto nos induce a pensar que Cao Xueqin intentaba repudiar el realismo>', la textura y la estructura de la novela -cuya extensin es de 120 captulos y contiene centenares de personajes muy bien
dibujados adems de los protagonistas principales- son tan ricas que,
no obstante, sta puede verse como una especie de resumen de los numerosos elementos de la vida de la elite a mediados del periodo Qjng,
incluidas la estructura de la familia, la poltica, la economa, la religin,
la esttica y la sexualidad. Incluso teniendo en cuenta todas las libertades
de la imaginacin del escritor creativo, as como las connotaciones alegricas que aparecen en todo el libro, el examen de cada una de estas seis
categoras an puede decirnos mucho sobre la grandeza de la sociedad
Qjng a mediados del siglo XVIl y sobre su trasfondo.
En el campo de la estructura familiar, Cao Xueqin seala el poder
inmenso que tiene el padre sobre los hijos, especialmente en cuestiones relativas a su crecimiento moral y su educacin. Es el padre Jia quien
elige maestro para la escuela de linaje local, quien interroga a Jia Baoyu sobre sus progresos en el estudio de los clsicos confucianos y quien
le castiga si comete alguna negligencia o inmoralidad. Tan terrible es el
enojo del padre que basta mencionarlo para infundir pavor al hijo. La
madre, en este contexto, carece de poder; pero la matriarca de la familia, la abuela de Jia Baoyu, se nos muestra como poseedora de mucha
fuerza econmica e intelectual, capaz de moderar el comportamiento
de la familia basndose en el respeto que se le debe por su avanzada
edad y su antigedad generacionaL De modo parecido, las jerarquas
generacionales dan a Jia Baoyu prestigio sobre sus hermanos o primos
menores, al tiempo que le obligan a respetar a sus mayores.
En trminos polticos, los Jia son poderosos no slo porque un
miembro de la familia es consorte del emperador ni porque desempean altos cargos en la burocracia y cumplen misiones que les encomienda el emperador, sino porque su verdadero poder es local, por
cuanto pueden utilizar su prestigio para doblegar el sistema judicial a
169

su favor. Todo magistrado rural sabe muy bien que no debe procesar
a uno de los Jia o a sus amigos si quiere conservar su puesto. La familia, por tanto, se ve sometida a una especie de influencia corruptora
que hace creer a sus miembros jvenes que pueden infringir impunemente la ley, hasta e! extremo de echar tierra sobre homicidios en los
que han estado involucrados miembros de la familia. Este poder poltico es en potencia un poder que se perpeta, porque la red de magnficos amigos y las pautas de xito en los exmenes impulsarn a los
jvenes de! linaje a posiciones de influencia, y las jvenes de la familia contraern matrimonio con hombres poderosos.
En e! plano econmico, los Jia disponen de recursos que la mayora de las familias chinas ni siquiera podra imaginar. Su casa est llena
de lingotes de plata, rollos de seda, cuadros y rollos de escritura. Sus
jardines y sus edificios son espaciosos y sus cofres se llenan constantemente con las rentas que administradores leales traen de las propiedades
urbanas y de las granjas lejanas que poseen como propietarios absentistas. Se permiten hacer negocios provechosos de gran complejidad y
obtienen ingresos extraordinarios cumpliendo los encargos del emperadar y adquiriendo artculos exticos de mercaderes que comercian con
pases occidentales. Tienen tambin docenas de sirvientes obligados por
contrato y hombres y mujeres que hacen todas las tareas en e! recinto
familiar y forman e! squito de los Jia siempre que salen de la ciudad.
En cuestiones de religin, la familia Jia es tan eclctica como la sociedad de la poca Qjng. El culto meticuloso a sus antepasados, siguiendo la tradicin confuciana, es fundamental para el prestigio y la
satisfaccin de la familia. Los entierros, al igual que las bodas, son ocasiones para el despliegue de mucha pompa y ritual. Los Jia tambin recurren, si es necesario, a sacerdotes de las religiones taosta y budista;
celebran las ceremonias que prescriben estas religiones e incluso mantienen un grupo de jvenes novicias budistas en los alrededores de su
residencia. Los Jia practican ritos tanto budistas como taostas en tiempos de temor o enfermedad y a veces piden a los sacerdotes que hagan
exorcismos para librar las casas de la familia de espritus dainos e
influencias malignas. Durante buena parte de la novela, el propio Jia
Baoyu se encuentra inmovilizado por la magia negra de un enemigo,
de la que ni siquiera su precioso jade puede protegerle. Un anciano de
la familia se ha retirado a un templo para seguir su propia pauta de iluminacin religiosa. (Ms adelante muere por haber bebido demasiados
elixires de inmortalidad taostas.)
Desde el punto de vista de la esttica, la vida en las mansiones de
los jia es un placer y recuerda la variedad y la elegancia que caracteri170

zaban la vida de la elite en los ltimos tiempos de la dinasta Ming.


Gracias a su elevado nivel cultural, los hombres y las mujeres jvenes
pueden entregarse a una serie sin fin de juegos de poesa y de intercambio de chistes y acertijos eruditos. La vestimenta, la decoracin, los
jardines y los avas de los personajes principales son exquisitos: la preparacin del t, el consumo de vino y la cena son una mezcla triunfal
de buen gusto y artificio. La msica y el teatro forman tambin parte
integrante de la vida de los Jia: la familia tiene su propia compaa de
actores y actrices que, siempre que se les solicita, interpretan escenas
de obras que ahora son clsicas como El pabelln de laspeonas, de Tang
Xianzu, el dramaturgo de la poca Ming.
Finalmente, en el campo de la sexualidad, pocas limitaciones pesan sobre el comportamiento de los miembros de la familia Jia. Los nios y los adolescentes pueden vivir juntos en un mundo juvenil donde
las chanzas son en esencia inocentes aunque estn llenas de indirectas
sexuales, pero sus mayores son seres lujuriosos y los nios van camino
de ser como ellos. Tanto los hombres como las mujeres se valen de sus
poderes en la jerarqua familiar para obtener sus placeres sexuales. Los
celos acompaan al adulterio, las aventuras amorosas dan pie a asesinatos. Los sirvientes y los esclavos se convierten en objetos sexuales y no
pueden protegerse salvo recurriendo a la huida o al suicidio. Los cuadros erticos provocan grandes pasiones, como en el caso de la iniciacin
de Jia Baoyu en la vida sexual. Jia Baoyu se duerme despus de contemplar un cuadro sensual y tiene un sueo ertico complejo pero grfico. El despertar va seguido de una reconstruccin del sueo, pero esta
vez de manera literal con su criada favorita. Las novicias o los actores
jvenes tambin se encuentran atrapados en las pautas de seduccin
y engao, e incluso en el aula, donde supuestamente se interiorizan los
preceptos confucianos, florecen las relaciones homosexuales entre los letrados jvenes.
Cao Xueqin no haba terminado su novela cuando muri en 1763,
y durante varios decenios la obra circul en forma de diversas ediciones manuscritas entre sus familiares y amigos. Hasta 1792 no se public una versin completa, despus de que otros llenaran las lagunas,
y fue un xito inmediato. Cabe suponer que los numerosos lectores de
la novela seran hombres y mujeres de clase alta, letrados sin demasiado trabajo y tambin personas de cierta cultura que vivan y trabajaban
como mercaderes y comerciantes en las florecientes ciudades de mediados del periodo Qjng, que fue en gran parte pacfico.
Si bien en el Sueo delpabelln rojo hay abundantes ecos de las grandes obras de teatro y novelas de las postrimeras de la poca Ming, as
171

como de anteriores tradiciones poticas chinas, y si bien no sabemos


a ciencia cierta qu secciones de los cuarenta ltimos captulos fueron
obra personal del autor, la novela contina siendo un triunfo deslumbrante y original cuya sutileza y magnitud son un anticipo de muchas
de las grandes obras de la tradicin occidental del siglo XIX. El propio
Cao Xueqin se burlaba de su hazaa literaria y se sirvi de un parlamento que pone en boca de la abuela de la familia ]ia para especular
sobre por qu la mayora de los cuentos y las obras de teatro tradicionales de China escritos antes que su novela eran tan repetitivos y poco
convincentes:
Siempre hay una razn para ello, prosigui la anciana. En algunos casos es porque el escritor envidia a personas que son mucho ms adineradas
que l, se siente decepcionado porque ha intentado intilmente ganarse el
patrocinio de esas personas y las muestra a propsito bajo esa luz desfavorable para vengarse de ellas. En otros casos los escritores han sido corrompidos por la lectura de esta clase de obras antes de empezar a escribir las
suyas y, aunque ignoran por completo cmo es realmente la vida de las familias aristocrticas y cultas, presentan sus heronas de esta manera sencillamente porque es 10 que hacen todos los dems y piensan que as complacern a sus lectores. Os pregunto ahora, dejando a un lado las familias
muy grandes sobre las que dicen escribir, incluso en las familias adineradas medias como la nuestra, cundo os hablar de semejantes enredos?
Es asombroso que no se les desencajen las mandbulas por contar mentiras tan atrocesb-"

Puede que Cao Xueqin se sintiera decepcionado durante su vida,


pero es improbable que envidiara a quienes estaban en el poder y es
seguro que no fue corrompido por las obras de ficcin del pasado. Su
triunfo fue suyo y de nadie ms. La nica irona real, quizs, es que
su gran novela aade esplendor al reinado de Qjanlong, aunque la mirada penetrante del propio Cao Xueqin poda ver que muchas cosas
estaban mal debajo de toda aquella grandeza.

Los ltimos aos de Qianlong


Como si fuera un eco de la advertencia que hace el hexagrama feng,
en los ltimos aos del emperador Qianlong estallaron una serie de crisis. No siguieron ninguna pauta determinada; sucedi ms bien que una
172

serie de errores de juicio por parte del Gobierno coincidieron con niveles hasta entonces insospechados de malestar en el pas, y el resultado
fue una tensa situacin general. Las torpes campaas militares en las
fronteras, las rebeliones locales, la corrupcin burocrtica y el favoritismo imperial fueron las causas de las crisis, que tuvieron lugar en un
contexto de desazn intelectual ante los valores culturales tradicionales, falta de medidas estatales para hacer frente a apremiantes necesidades financieras y administrativas y un crecimiento demogrfico incesante que someta el campo a presiones sin precedentes.
Qjanlong se enorgulleca en pblico de su sagacidad como coordinador de campaas militares, y la conquista de Xinjiang en el decenio
de 1750 -aunque fue en gran medida cuestin de suerte- haba sido
realmente un gran logro. Pero la campaa contra Binnania en el decenio de 1760 se gestion mal, en marcado contraste con la eficiencia
con que Wu Sangui haba perseguido al ltimo prncipe Ming en la
misma regin un siglo antes. Y la breve guerra que hizo China contra
Vietnam en 1788 y 1789 permite ver muy claramente las deficiencias
de la poltica de los Qing.
En 1788 el gobernante de la dinasta Le en Vietnam huy con su
familia de los usurpadores que se haban apoderado de Hanoi. Tras refugiarse en la provincia de Guangxi, suplic la proteccin de los Qjng.
Qianlong respondi rpidamente ordenando un ataque desde tres flancos contra Vietnam, en el que un ejrcito al mando del general Sun
Shiyi marchara hacia el sur desde Guangxi, un segundo ejrcito se dirigira hacia el sudeste desde Yunnan, y un tercer ejrcito sera transportado por mar desde Guangdong. Los ejrcitos chinos del general Sun
Shiyi entraron en Hanoi en diciembre de 1788 y declararon la victoria
total y la restauracin de la dinasta Le. Qjanlong ascendi enseguida
al general Sun Shiyi al rango de duque. Pero al cabo de slo un mes,
mientras Sun Shiyi y sus tropas estaban celebrando en Hanoi el ao
nuevo chino, los rebeldes contraatacaron, mataron a ms de cuatro mil
soldados chinos y obligaron a SUD Shiyi a emprender una ignominiosa
huida a Guangxi. Qjanlong coment pragmticamente que los Le estaban destinados a caer y reconoci la sucesin del vencedor como gobernante legtimo de Vietnam. En cierta manera, esto demostr que
China an tena prestigio para conferir ttulos a los gobernantes de los
pases limtrofes; al mismo tiempo, sin embargo, el liderazgo militar
chino se vio puesto en entredicho. (Este revs seal el final de los intentos chinos de intervencin militar directa en Vietnam hasta la invasin de 1979, que tambin fracas.)
Que algunos generales manches an posean asombrosas habili173

dades militares lo demostraron las victorias de los Qjng sobre los gurjas de Nepal, que atacaron el Tbet en 1790 y 1791. Tropas de los Qjng
bajo el mando de generales manches llegaron al Tbet en 1792, derrotaron a los gurias en una serie de batallas y les obligaron a retirarse a
Nepal por los pasos del Himalaya. Las tropas de los Qjng mostraron
notables habilidades logsticas y combativas en uno de los terrenos ms
dificiles del mundo. Al firmarse el consiguiente tratado de paz, Nepal
accedi a enviar tributos a China cada cinco aos y as hizo hasta el
ao 1908, pero la campaa les haba resultado carsima a los Qjng y
gran parte del dinero gastado en ella nunca se justific satisfactoriamente. El encargado de redactar las cuentas fue el mismo general Sun
Shiyi que haba dirigido torpemente la campaa de Vietnam. A pesar
de ello, Qianlong lo haba enviado a Lhasa, lo cual demostr ms la
fuerza de voluntad del emperador que su perspicacia para juzgar el carcter ajeno.
Estas campaas de largo alcance contra estados extranjeros se llevaron a cabo en un inquietante contexto de rebeliones internas, que empezaron en diferentes partes del imperio chino a finales del siglo XVIII.
Algunos de estos levantamientos fueron ms imaginarios que reales y
reflejaron la naturaleza suspicaz del emperador en lugar de una amenaza autntica para el trono. As ocurri en el caso de la alarma motivada por la brujera en 1768, en la cual el emperador se convenci de
que un grupo de conspiradores estaban cortando las coletas de vctimas desprevenidas para elaborar con ellas pociones mgicas capaces
de arrebatarle el alma a un hombre y hacer aparecer por arte de magia
ejrcitos enteros integrados por espritus. Slo despus de docenas de

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detenciones y muchos interrogatorios bajo tortura -a causa de los cuales murieron muchos vagabundos inocentes- el emperador sac la conclusin de que se haba llamado a engao y no exista ningn complot
verdadero contra l. Otros casos, sin embargo, fueron ms graves y enteramente basados en la realidad. Uno de estos levantamientos a gran
escala tuvo lugar no lejos de Pekn, en la provincia de Shandong cerca de la ciudad de Linqing, punto clave del eje de transporte de grano
de norte a sur, a lo largo del Gran Canal. Era una zona prxima a la
periferia de la macrorregin del nordeste, donde desde haca tiempo se
registraba un gran aumento de la poblacin y donde los campesinos desafectos se mezclaban fcilmente con los descontentos gabarreros y los
culis que se encargaban del funcionamiento del Gran Canal. En 1774
rebeldes chinos bajo el liderazgo de un experto en artes marciales y curaciones a base de hierbas llamado Wang Lun se alzaron contra los
Qjng invocando el apoyo de la diosa Madre Eterna Venerable. La revuelta mostr as sus vnculos con una tradicin de budismo popular clandestino o sectario, el Loto Blanco, que veneraba a la misma deidad femenina y se basaba en una visin milenaria de catstrofes en la
tierra, cuyas races ideolgicas se remontaban a por lo menos cinco siglos antes. Wang Lun reclut a sus seguidores entre gente que se dedicaba a gran variedad de ocupaciones: muchos eran campesinos, otros,
peones rurales, pero haba tambin actrices itinerantes, carreteros, pescaderos, distribuidores de queso de soja, monjes, minoristas de aceite
vegetal y un prestamista. No podemos decir que Wang Lun tuviera un
programa poltico en firme: aunque le apoyaron algunos campesinos,
nunca habl de abolir las rentas, ni de ayudar a los pobres ni de dividir
la tierra a partes iguales. Sus seguidores no se rebelaron respondiendo
a algn programa poltico concreto de mejoras sociales y econmicas,
sino empujados por sentimientos generales de antagonismo a las fuerzas dominantes de la sociedad, reforzados por formas sencillas de euforia espiritual.
Las enseanzas de Wang Lun convencieron a los rebeldes de que
podran resistir todo los ataques de los Qjng. Tal como les dijo: Si llamo al Cielo, el Cielo me ayudar; si llamo a la Tierra, la Tierra me dar
fuerzas mgicas. Sus caones no dispararn. Q!1 hombres se atrevern a detenermel," En los primeros combates parecieron confirmarse
las predicciones de Wang Lun: tom varias poblaciones pequeas e incluso partes de la ciudad de Linqing, y muchos de los soldados manches y chinos que se enviaron contra l huyeron o desertaron. Pero el
Estado reuni fuerzas muy numerosas, entre las que haba tropas de las
banderas y ejrcitos locales de soldados chinos, las llamadas tropas del
175

estandarte verde. Wang Lun y sus variopintos soldados, armados


principalmente con lanzas o cuchillos, no pudieron aguantar los ataques coordinados de estas tropas de los Qing. A pesar de luchar valerosamente en las calles, a menudo casa por casa, los rebeldes fueron
acorralados y aniquilados con sus familias. Un rebelde capturado que
haba huido del incendio del cuartel general de su jefe hizo una vvida descripcin del apocalipsis final de Wang Lun ante las autoridades.
Segn su testimonio, Wang Lun encontr la muerte ataviado con una
tnica larga de color prpura y dos brazaletes de plata, con la daga y
la espada de dos filos a su lado. Estaba sentado con las piernas cruzadas
en un rincn de la estancia, inmvil, con la ropa y la barba en llamas.
El levantamiento de Wang Lun fue ms importante como sntoma
de un profundo descontento subyacente que por sus efectos inmediatos, y debera considerarse junto con otras rebeliones que estallaron en
otras partes de China, frecuentemente sin que se declararan con precisin los agravios que las haban causado ni sus objetivos. En el decenio de 1780, miembros de un grupo llamado la Sociedad del Cielo y
de la Tierra, que tena sus propios rituales religiosos y vinculaciones sociales por medio de juramentos de lealtad, se rebel en Taiwan, se apoder de varias ciudades y proclam una nueva dinasta. Al parecer, el
levantamiento fue tanto una lucha por el dominio de la economa taiwanesa entre grupos distintos de emigrantes procedentes de la provincia de Fujian como un ataque contra el Estado Qjng, pero la reaccin del
Gobierno fue rpida. La rebelin fue sofocada y sus lderes ejecutados
en 1788.
Tambin en el decenio de 1780, en la provincia de Gansu, hubo dos
grandes revueltas de las comunidades musulmanas, provocadas por los
adeptos a una nueva secta fundamentalista que se opona a los funcionarios musulmanes locales nombrados por los Qjng. Ambos levantamientos fueron reprimidos despus de combates enconados, como lo
fue tambin una serie de revueltas de las tribus miao en el sudoeste de
China. Pero las luchas resultaron costosas para los Qjng, que, a pesar
de sus victorias, no eliminaron las causas subyacentes del malestar religioso, econmico y tnico. En 1799, al terminar el reinado de Qjanlong, rebeldes que afirmaban pertenecer al mismo Loto Blanco que haba animado a los seguidores de Wang Lun se sublevaron en China
central y lucharon activamente contra las tropas de los Qjng en muchas
partes de Sichuan, Hubei, Shaanxi y Henan.
dueden vincularse estos estallidos de rebelin con polticas concretas de los manches que les indispusieron con el pueblo? No hay pruebas claras de ello, pero es seguro que a finales del siglo XVIII muchas ins176

REBELIONES A FINALES DEL "


PERIODODE Q..lANWNG .e

tituciones del Gobierno de los Qjng empezaron a fallar: los graneros de


emergencia a menudo estaban vados, el loess bloqueaba partes del
Gran Canal, las tropas regulares de las banderas se comportaban de forma incompetente o brutal, se abandonaron los esfuerzos para detener
los proyectos de recuperacin de tierras -proyectos que eran un peligro
para el medio ambiente-, la burocracia estaba plagada de facciones y la
corrupcin se hallaba muy arraigada. Tambin es posible que la resistencia de los Qjng a crear nuevos gobiernos de condado en zonas recin colonizadas o densamente pobladas agobiara a los burcratas. Por
otra parte, la presin intensa en busca de puestos de trabajo haca que
los que finalmente obtenan un cargo quisieran una compensacin rpida de la espera y la angustia, lo cual les impulsaba a presionar a los
campesinos de sus jurisdicciones para que pagasen rpidamente sus impuestos y cargas complementarias. Los insurgentes del Loto Blanco del
decenio de 1790, por ejemplo, afirmaron categricamente que dos funcionarios han obligado al pueblo a rebelarse." Tambin es verdad que
en la direccin de las campaas en las fronteras y en la represin de rebeliones locales, los funcionarios de los Qjng se entregaron a un nivel
de corrupcin inslitamente elevado. Esto fue posible gracias a la colu-

177

sin entre figuras importantes de las fuerzas armadas y el Gobierno ci-

vil, que con frecuencia ocultaban la situacin real a Qianlong. Y el emperador, tras permitir que el sistema de memoriales de palacio secretos
de su padre, Yongzheng, se volviera impersonal y rutinario, careca ahora de fuentes confidenciales fiables que le informasen del mal proceder
de sus funcionarios.
No cabe ninguna duda de que esta pauta de corrupcin empeor
despus de que en 1n5 un joven oficial manch de la guardia llamado Heshen se afianzara como favorito de la corte del anciano emperador, si bien l no era el responsable de todo lo que iba mal. Heshen
contaba a la sazn 25 aos de edad y el emperador, 65, y al ao siguiente el favorito recibi una serie extraordinaria de ascensos. Qjanlong le
nombr teniente general segundo de la bandera azul sin adornos manch y ministro de la casa imperial, viceministro de Hacienda y miembro del Gran Consejo. En la historia de los Qjng no hubo ms casos
de concesin de tantos nombramientos importantes a un joven. Qjanlong sigui colmando de honores a Heshen: ministro de Hacienda (y,
durante un tiempo, ministro de la Oficina Civil), miembro del Gran
Secretariado, director del proyecto de compilacin de los Cuatro Tesoros, comandante de las tropas de Pekn, supervisor de derechos de
trnsito en las puertas de Pekn, y barn. El hijo de Heshen se cas con
la dcima hija del emperador Qianlong en 1790.
No es extrao que corrieran rumores sobre las relaciones del emperador con su favorito. Segn las habladuras populares se trataba de
una relacin homosexual e incluso hubo quien dio a entender que
Heshen era la reencarnacin de una de las concubinas del emperador
Yongzheng, de la cual Qianlong haba estado encaprichado en su juventud. Un diplomtico coreano de visita en China, tal vez influenciado por tales rumores, calific a Heshen, que tena entonces 30 aos,
de elegante en su porte, guapo y acicalado de una manera que sugera falta de virtud. En 1793 Lord Macartney, que visitaba China como
embajador del rey Jorge III, dijo de Heshen que era un hombre guapo y encantador, de entre 40 y 45 aos, vivo y desenvueltox?
No hay, en realidad, pruebas claras en un sentido o en otro sobre
tal relacin. Ciertamente Qjanlong confi de manera implcita en Heshen durante el resto de su vida. Es posible que al principio Qjanlong
quisiera que Heshen fuese los odos y los ojos del emperador que
Kangxi y Yongzheng haban encontrado en los esclavos y los funcionarios que utilizaban el sistema de memoriales de palacio que se haba
creado poco antes. As, en 1780 el emperador encomend a Heshen
una misin confidencial que consista en trasladarse a la provincia de
178

Yunnan e investigar las acusaciones de corrupcin contra su gobernador general, y en 1781 le envi a sofocar los levantamientos musulmanes de Cansu. Pero Heshen, que estaba enfermo con frecuencia,
permaneci principalmente en Pekn en calidad de ministro principal
y confidente de Qjanlong. Los mdicos de Heshen dictaminaron que
sus sntomas se deban a un vapor o espritu maligno que se haba infiltrado en su carne, o que sta haba generado, y se mova de un lugar a otro, y que no podan hacer nada por l. Heshen recurri entonces audazmente a la medicina occidental y llam al mdico escocs
de Lord Macartney, Hugh Cillan, para consultarle. Gillan diagnostic
reumatismo agudo y una hernia grave, dolencias que haban atormentado a Heshen desde la infancia, y recomend a ste que usara un braguerc."
En varios comentarios sobre Heshen, tanto Macartney como Gillan indicaron que era un hombre enrgico e inteligente, aunque evasivo. Adems, diversas fuentes chinas tambin muestran que Heshen
posea una viva inteligencia, curiosidad penetrante, tacto y un elevado
nivel cultural. Pero es cierto que se vali de sus cargos para amasar prodigiosas sumas de dinero para l mismo y SllS compinches. Tena pretensiones casi imperiales, utilizaba la coaccin para obtener favores y
exiga honorarios por todos los servicios. Se embols millones por medio de informes falsos sobre las necesidades de pertrechos y servicios
de las numerosas campaas que se llevaron a cabo durante los ltimos
aos de Qianlong, en especial de las incursiones prolongadas, salvajes
y mal ejecutadas contra los rebeldes del Loto Blanco. Heshen agrav
as los problemas de la poca y contribuy a aumentar la desmoralizacin de la burocracia y el pueblo.
El dominio de Heshen fue an ms fuerte despus de que Qjanlong
abdicara en 1796. La abdicacin fue un gesto filial con el que el emperador quiso demostrar que no se consideraba digno de permanecer
en el trono ms de los sesenta y un aos que haba durado el reinado
de su famoso abuelo, Kangxi. Pero Qjanlong no permiti que su hijo
ejerciera el poder y durante este periodo crepuscular, aunque el nombre
de Qjanlong no se us en los ttulos dinsticos, era su voluntad la que
se manifestaba a travs del poder oficial continuado por Heshen. Cuando Qjanlong finalmente muri en 1799, el poder de Heshen se vino
abajo. El hijo de Qjanlong le acus de corrupcin y le oblig a suicidarse. Fue un final triste pero digno de uno de los siglos ms intensos
de la larga historia de China, un final que realz la curiosa mezcla de
fuerza y debilidad que haba en el centro de la dinasta Qjng y que ahora empezaba a ser visible.
179

6
China y el mundo del siglo

XVIII

El control de los extranjeros

~ El Estado Qjng no tena Ministerio de Asuntos Exteriores. En


~ su lugar, las relaciones con los pueblos no chinos estaban a cargo de varias oficinas y organismos que, de diferentes maneras, sealaban
implcita o explcitamente la inferioridad cultural y la marginalidad geogrfica de los extranjeros, al tiempo que defendan al Estado contra ellos.
En el norte y el noroeste, las relaciones con los mongoles, los dzngatos y los rusos eran competencia principalmente de la Lifan Yuan u
Oficina de Asuntos Fronterizos, fundada por Hong Taiji en 1638. Con
un personal integrado exclusivamente por manches y mongoles, la tarea de la Lifan Yuan consista en velar por la tranquilidad en la peligrosa
media luna del noroeste de China, de donde haban llegado tantos de
sus conquistadores en el pasado. A tal efecto, la oficina forj un complejo sistema de acuerdos que regulaban las visitas de las caravanas de
comerciantes de Asia Central a China. Era comn que el emperador casara hijas suyas con prncipes mongoles influyentes, con el objeto de formar una red protectora de alianzas personales, reforzada por guarniciones de los Qjng en puntos estratgicos de la regin. A los musulmanes,
algunos de los cuales tenan sus orgenes en Asia Central y otros eran
chinos, se les vigilaba atentamente, peto en general se les autorizaba a
practicar su religin en paz; y, despus de que bajo Yongzheng se estableciera una presencia militar de los Qjng en Lhasa, las tribus que deban
lealtad religiosa a la jerarqua budista lamasta del Tbet dejaron de ser
una amenaza grave. Por tanto, la variedad de tareas que coordinaban
los funcionarios de la Lifan Yuan dio a los burcratas mucha habilidad
y experiencia en la gestin de problemas de poltica exterior, e hizo
que la Gran Muralla pasara a ser en gran parte superflua como elemento
de defensa de la frontera del noroeste.
La supervisin de los contactos de los misioneros europeos con China estaba a cargo principalmente de la casa imperial, que era una ins180

titucin burocrtica autnoma con sede en Pekn. Este organismo se


ocupaba de muchos de los asuntos del emperador, entre ellos la acumulacin de oro y plata en lingotes y reservas de alimentos, el mantenimiento de las fincas y los palacios imperiales, las manufacturas de sedas y porcelanas preciosas y el cobro de los ingresos extraordinarios que
se obtenan de, por ejemplo, el monopolio de la sal y los derechos de
trnsito con que se gravaban el comercio interior y el exterior. Frecuentemente eran los esclavos de la casa imperial -a menudo hombres de
riqueza y poder considerables- quienes trataban directamente con los
misioneros y escoltaban a las embajadas pontificias. Su papel general
en las relaciones con las misiones subrayaba la opinin predominante
de que esta dimensin de los asuntos exteriores era un aspecto del prestigio de la corte en vez de formar parte de la poltica nacional. Los jesuitas, en especial, vieron su cometido mucho ms limitado por este sistema y trataban de recalcar su independencia en las cartas que escriban
a sus colegas europeos. Algunos jesuitas, junto con otros misioneros catlicos y sacerdotes chinos, trabajaban secretamente dentro de China,
protegidos por sus conversos. Todos ellos se arriesgaban a recibir un se"
rio castigo si los pillaban las autoridades.
La interaccin con pueblos no chinos en Corea y en la media luna
de las fronteras costeras y terrestres del sur de China, en pases como
Birmania, Tailandia, Vietnam y las islas Ryu Kyu, la supervisaban funcionarios del Ministerio de Ritos. Estos pases compartan muchos de
los valores fundamentales de la cultura china, el calendario chino, alguna forma de escritura adaptada de modelos chinos, tipos parecidos de
alimentos e indumentaria, la prctica del confucianismo y el budismo,
y las lneas generales de la organizacin burocrtica china. Cargando sus
relaciones internacionales con el peso de las costumbres y los smbolos que prescriba este ministerio, China intentaba controlar estos Estados sin incurrir en gastos militares excesivos. De los emisarios de estos pases se esperaba el reconocimiento oficial del prestigio cultural y
poltico de China mediante el empleo de un lenguaje que reflejara sumisin en los documentos diplomticos y el cumplimiento del ritual
de postrarse (kowtow) ante el emperador chino en las audiencias que
ste conceda. A cambio de ello, se permita a estos pases llevar a cabo
un volumen controlado de comercio con China, principalmente por
medio de delegaciones especiales, llamadas misiones tributarias por los
chinos, que dichos pases estaban autorizados a mandar a Pekn conforme a un programa anual fijo. Despus de ofrecer al emperador los
regalos rituales, tanto el personal diplomtico como los mercaderes que
acompaaban a estas embajadas a Pekn reciban permiso para comer181

ciar, aunque todos ellos deban vivir en hosteras que regentaba el Ministerio de Ritos y tenan que irse de China con sus artculos al finalizar cada visita estipulada.
Dentro de este sistema haba considerable flexibilidad. Las misiones ms frecuentes eran las que procedan de Corea, que llegaban cada
ao; los visitantes coreanos se mezclaban libremente con los letrados
y funcionarios de los Qjng, y nos legaron vvidas crnicas de la vida
social y cultural de Pekn y de las actitudes polticas de los intelectuales confucianos. Las embajadas de Japn, en cambio, haban cesado por
completo en las postrimeras del periodo Ming, y la continuada negativa japonesa a reconocer la superioridad ritual de China, unida a la
decisin del Gobierno 'Iokugawa de restringir totalmente la residencia
y el comercio extranjeros a Nagasaki, dio como resultado que las relaciones oficiales de los Qing con Japn fueran mnimas. La dimensin
militar de las relaciones tributarias se hizo visible cuando en 1788 los
chinos invocaron su derecho y su obligacin de acudir en ayuda de
los gobernantes Le de Vietnam. Como hemos visto, los chinos se apresuraron a retirar su apoyo a los Le cuando los rebeldes aceptaron la tradicional posicin tributaria de deferencia al Estado Qing. En las islas
Ryu Kyu se produjo un caso curioso de lealtades divididas. Los isleos
se hallaban en realidad bajo el dominio de los seores de Satsuma, en
el sur de Japn, pero en las ocasiones rituales seguan prcfesndose leales sbditos tributarios de los Qjng. Las crnicas del siglo XVIII cuentan
que los barcos japoneses se retiraban discretamente para no ser vistos
cuando misiones diplomticas chinas visitaban las islas, pero volvan
prontamente en cuanto se iban los chinos.
A pesar de que el propio Qianlong pretenda ejercer el seoro universal en Asia, estas tres pautas generales de control de los extranjeros
-en el noroeste, con los misioneros y en el sur- compartan algunas premisas fundamentales chinas de gran importancia. En su raz estaba la
creencia de que China era el reino central y que los dems pases eran,
por definicin, perifricos, apartados del centro cultural del universo. Los
chinos, por tanto, mostraban poco inters por la informacin precisa o
el estudio detallado de los pases extranjeros. Incluso durante los periodos culminantes del kaozheng o bsqueda de pruebas en el siglo XVIII,
el inters de los letrados por la geografIa y la lingstica se concentraba en gran parte en territorio chino. Las descripciones chinas de pases
extranjeros siguieron conteniendo una mezcla extica de cuentos msticos y fantasa en la cual los extranjeros se equiparaban con frecuencia
a mamferos y aves, y se describan empleando un lenguaje condescendiente o deliberadamente despreciativo. Se consideraba que los chinos

182

que optaban por irse de China para comerciar o viajar en ultramar haban abandonado su pas; y si bien el comercio chino con el Sudeste
Asitico lleg a ser muy extenso, el Estado Qjng no mostraba ningn
inters por defender los derechos de los chinos all ni en ninguna otra
parte del mundo. (Una excepcin era el caso de Taiwan, pero la isla
haba sido incorporada oficialmente como parte de la provincia de Fujian.) Los Qjng eran fundamentalmente indiferentes a las ganancias que
el Gobierno poda obtener del comercio exterior, aunque estaban dispuestos a quedarse con cierta parte por medio de la casa imperial. Desconfiaban de los comerciantes y -corno en el decenio de 1660- estaban
dispuestos a tomar medidas severas contra la poblacin de sus costas
con el fin de alcanzar objetivos militares o diplomticos. Se reservaban
el derecho absoluto de regular a los extranjeros que comerciaban con
ellos, no slo en lo que se refera al lugar y la frecuencia, sino tambin
hasta en los detalles ms pequeos relativos al personal y los artculos
que formaban parte de dicho comercio.
Estas creencias y prcticas de los Qing forzosamente tenan que chocar con las de las potencias occidentales, en especial despus de que
Gran Bretaa, Francia y Holanda, cuya expansin era reciente, empezaran a crear grandes imperios ultramarinos a expensas de los anteriores socios dominantes, Espaa y Portugal. Este proceso de oposicin
cultural puede observarse gracias a la aparicin gradual en China de un
cuarto tipo de estructura para el control de extranjeros, llamado comnmente el sistema de Cantn. En los comienzos de la poca Qjng,
embajadas holandesas y portuguesas trataron de establecer amplios privilegios comerciales con China, pero tuvieron que darse por satisfechas
con el estatus de naciones tributarias, inscritas en el Ministerio de Ritos y autorizadas a enviar misiones comerciales slo a intervalos estipulados. Barcos britnicos aparecieron espordicamente ante la costa
oriental de China a partir de 1635; y bajo los Qjng, quiz porque los
britnicos tuvieron la sensatez de no buscar relaciones oficiales, se per~
miti a los mercaderes de esta nacionalidad comerciar con los chinos
en Zhoushan (Chusan), Xiamen (Amoy) y Cantn. Todas las potencias
occidentales se beneficiaron cuando los Qjng pusieron fin a la poltica de restriccin del comercio en la costa en el decenio de 1680 y, en
general, cuando abandonaron la idea de que eran tributarias. En un
intento de controlar el comercio exterior e incrementar sus beneficios
por medio de la regulacin de los precios, en 1729 los mercaderes chinos de Cantn formaron su propio gremio monopolista, llamado Cohong (de gonghang o compaas mercantiles combinadas). En 1754 estos mercaderes del Hong>' recibieron de los Qing la orden de responder
183

del buen comportamiento de las tripulaciones extranjeras y del pago de


los derechos de trnsito.
La Compaa de las Indias Orientales britnica, fundada en 1600 y
poseedora del monopolio del comercio con las Indias Orientales concedido por el Gobierno britnico, haba sido una empresa pequea que
ahora estaba subiendo rpidamente a una posicin de importancia mundial al atraer nuevas y considerables inversiones y empezar a conquistar territorios en el mismo subcontinente indio. Durante el reinado de
Qianlong sus directivos comenzaron a impacientarse debido a las restricciones que imponan los Qjng, y lo mismo le ocurri al propio Gobierno de Londres. En 1741 los britnicos descubrieron la importancia
de tener una base en el Lejano Oriente (los portugueses ya tenan Macao; los espaoles, Manila; y los holandeses, Batavia) cuando un comodoro de su marina de guerra, George Anson, cuya misin era atacar
a los barcos espaoles en Oriente, arrib al puerto de Cantn despus
de que su buque insignia sufriera graves desperfectos en una tempestad. Al parecer, Anson crea que los chinos, siguiendo las leyes internacionales del mar que a la sazn imperaban en Occidente, le trataran
hospitalariamente como neutral y no hostil. Pero la burocracia cantonesa puso docenas de obstculos administrativos, se neg a entrevistarse con l o acusar recibo de sus mensajes durante semanas y semanas,
le cobr precios que l consider escandalosos por los pertrechos de
psima calidad que le suministr y le neg el permiso para hacer muchas de las reparaciones que l quera llevar a cabo. La crnica que public Anson de los supuestos malos tratos de que haba sido objeto
tuvo mucha difusin y se tradujo a varias lenguas europeas, lo cual pro~
vac una oleada de sentimientos contrarios a los chinos en Gran Bretaa y otras partes de Occidente.
La Compaa de las Indias Orientales intent aumentar las oportunidades de comerciar y negociar con China y en 1759 envi a James
Flint, comerciante de la compaa que haba aprendido chino, a presentar a la corte Qing quejas por las restricciones al comercio en Cantn y por la corrupcin desenfrenada que all reinaba. A fuerza de tenacidad y algunos sobornos, Flint, que viaj primero a Ningbo y luego
a Tianjin en un pequeo barco de 70 toneladas, el Suecas, logr que
sus quejas llegasen a Pekn. Segn parece, al principio el emperador
mostr flexibilidad y accedi a enviar una comisin investigadora al
sur. Pero despus de que el Success se perdiera en el mar con toda la
tripulacin excepto Flint (que haba viajado al sur independientemente) durante el viaje de retorno a Cantn, el emperador cambi de idea.
Flint fue detenido y pas tres aos en la crcel por infringir las regula184

riones de los Qing que prohiban navegar a los puertos del norte, por
presentar peticiones indebidamente y por haber aprendido chino.
La respuesta de los Qjng al aumento del nmero de comerciantes
extranjeros que empezaban a ejercer presin sobre sus puertas a finales
del siglo XVIll consisti en reforzar todas las reglas anteriores al tiempo
que decan desear que se hiciera justicia a todos los extranjeros. La totalidad del comercio europeo qued restringida, a partir de 1760, a un
nico puerto, Cantn, y se prohibi a los extranjeros residir all salvo
durante la temporada de comercio, que todos los aos iba de octubre
a marzo. Ahora los europeos tenan que tratar exclusivamente con los
mercaderes chinos del Hong, que estaban autorizados para ello -normalmente haba unos diez-, a pesar de que muchos recurran a las malas artes y a pesar de que tambin eran muchos los que quebraban por
ir ms all de lo que sus propios recursos les permitan. Los occidentales podan presentar sus quejas o peticiones slo a estos mercaderes del
Hong, que se encargaban de hacer llegar los escritos al Hoppo, el funcionario de comercio nombrado por la corte. (Al igual que Cohong,
Hoppo se derivaba de la pronunciacin occidental de una palabra china, en este caso la que designaba al personal del Gobierno Qing.) El
Hoppo, si le pareca bien, poda comunicarse entonces con el gobernador provincial o con Pekn; o poda negarse en redondo a enviar los documentos por una mirada de razones de procedimiento o impropiedad.
Era un procedimiento complejo y exasperante, muy alejado de la
clase de igualdad diplomtica y comercial entre naciones que las potencias occidentales empezaban a dar por sentado. Las tensiones en ambas partes aumentaron despus del decenio de 1770 cuando comerciantes britnicos en particular, preocupados por los dficits comerciales
que todos los aos les obligaban a ofrecer lingotes de plata por valor
de centenares de miles de libras a cambio de sedas, porcelanas y ts
chinos, comenzaron a enviar a los puertos del sur de China opio cultivado en India para cambiarlo all por manufacturas y productos alimenticios chinos. Lo que estaba en juego se incrementaba todos los
aos debido al aumento de la pasin por el t tanto en Gran Bretaa
como en Estados Unidos: en 1800 la Compaa de las Indias Orientales ya compraba ms de diez millones de kilos de t chino con un
coste de 3,6 millones de libras. (A partir de 1784, los mercaderes de los
recin independizados Estados Unidos ya podan comerciar donde quisieran y empezaron a enviar sus barcos directamente al lucrativo mercado de t de China; pero estaban sometidos a las mismas restricciones
que los europeos.)
Fue cerca del final del reinado de Qianlong cuando la Compaa

185

de las Indias Orientales, actuando de acuerdo con el Gobierno del rey


Jorge 111, decidi tratar de rectificar la situacin y llevarla en una direccin que crea que estaba en consonancia con la nueva dignidad de
Gran Bretaa como potencia mundial. Se escogi como emisario a
Lord George Macartney, aristcrata norirlands que tena buenos contactos polticos y haba adquirido experiencia diplomtica en la corte
de Catalina la Grande de Rusia. Macartney tambin contaba con experiencia prctica porque haba sido gobernador de la isla caribea de
Granada y administrador de la regin de Madrs, en el este de India.
La embajada britnica viaj en un barco de guerra de 66 caones, con
dos barcos de apoyo, cada uno de ellos cargado de regalos caros elegidos para mostrar los mejores aspectos de la tecnologa manufacturera
britnica. Macartney iba acompaado de un squito de casi cien personas, entre las que haba cientficos, artistas, guardias, ayudas de cmara y profesores de lengua china del colegio catlico de Npoles.
Tras zarpar de Londres en septiembre de 1792, los barcos de Macartney hicieron una breve escala en Cantn en junio de 1793, y se les
permiti proseguir viaje directamente a Tianjin y desembarcar all, ya
que afirmaron que su propsito era saludar a Qjanlong con motivo de
su octogsimo cumpleaos. Una vez en tierra, la embajada fue escoltada hasta Pekn con mucha pompa, pero con el estatus oficial de emisafios tributarios. Macartney consigui persistir en su negativa a postrarse ante el emperador en el ritual kowtow y, en vez de ello, accedi
a hincar una rodilla y hacer una serie de reverencias. Esta concesin
satisfizo a los Qjng y en septiembre de 1793 Macartney fue recibido
cortsmente por Heshen y por el emperador en Rehe (lehol), el palacio de verano en el norte. En sus audiencias Macartney pidi para los
britnicos derechos de residencia diplomtica en Pekn, el fin del restrictivo sistema comercial de Cantn, la apertura de nuevos puertos al
comercio internacional y la fijacin de aranceles justos y equitativos.
Sin abandonar la cortesa un solo instante, ni el emperador Qing ni sus
ministros cedieron ante ninguna de las peticiones britnicas.
En vez de ello, Qjanlong mand un edicto a Jorge 111 en el que
explicaba que China no incrementara su comercio exterior porque no
necesitaba nada de otros pases. Qjanlong escribi: Nunca hemos valorado los artculos ingeniosos, ni tenemos la menor necesidad de las
manufacturas de vuestro pas. As pues, oh rey, en lo que se refiere a
vuestra peticin de enviar a alguien que permanezca en la capital, al
tiempo que no estara en armona con las regulaciones del Celeste Imperio, tambin estamos convencidos de que no representa ninguna ventaja para vuestro pas.'
186

Macartney no tena ningn argumento de peso que emplear. Lo


nico que pudo hacer fue salir de China por la ruta terrestre designada hasta Cantn y tomar por el camino tantas notas como le fue posible, al tiempo que plasmaba en su diario la impresin personal de
que este pas de aspecto imponente tena graves debilidades internas que
amenazaban con destruirlo. Sac su metfora principal, apropiadamente, del mar que haba atravesado a costa de tanto tiempo y tantas incomodidades. El Imperio de China, escribi en su diario, "es un barco de guerra viejo, loco y de primera clase que una afortunada sucesin
de oficiales capaces y vigilantes ha conseguido mantener a flote durante los pasados ciento cincuenta aos, y para intimidar a sus vecinos meramente por su tamao y su apariencia. Pero con hombres inferiores al
timn, agreg Macartney, China navegara lentamente a la deriva hasta "hacerse pedazos en la costa. La oposicin de China a los objetivos britnicos era a la larga intil, escribi Macartney, porque era "en
vano tratar de detener el progreso del conocimiento humano, como
hacan los Qing. "La mente humana es de una naturaleza que se eleva
y, una vez conquistados los primeros escalones de la ascensin, lucha
sin cesar contra todas las dificultades para alcanzar los ms altos>"
En total la Compaa de las Indias Orientales haba gastado una pequea fortuna en la operacin sin ganar nada a cambio. No fue un comienzo prometedor de la poca de las relaciones diplomticas cara a
cara, aunque a Macartney le fue muy bien. Haba insistido en una asignacin anual de quince mil libras antes de acometer la empresa, que
le haba reportado unos beneficios de ms de veinte mil libras. Al menos China no haba sido un obstculo para su propio avance personal.

Los extranjeros y las leyes chinas


Una de las adquisiciones ms interesantes de Lord Macartney en
China fue una copia del cdigo de leyes de la dinasta Qing. Cuando
el cdigo lleg a Inglaterra y fue traducido por un erudito que haba
aprendido chino como miembro del squito de Macartney, result claro lo que haba parecido probable a generaciones de comerciantes britnicos, a saber: que los chinos y los europeos tenan conceptos muy
diferentes de lo que representaba "la ley y, en consecuencia, recurrir
a las leyes poda exacerbar las tensiones internacionales en vez de atenuarlas.
Aunque se basaban en una gran variedad de experiencias previas y
187

precedentes, las leyes chinas eran codificadas e interpretadas por el Estado. No exista una judicatura independiente ni en las provincias ni
en Pekn: eran los magistrados de los condados quienes representaban
localmente a la justicia. Una serie de revisiones por parte del prefecto y el intendente judicial de la provincia poda llevar un caso al Ministerio de Castigos de Pekn. Las apelaciones de los demandantes tambin eran posibles, pero slo dentro de una jerarqua rigurosa que
culminaba en un tribunal de altos funcionarios. Las sentencias de
muerte tenan que revisarlas los superiores del magistrado y, tcnicamente, el emperador en persona dictaba el veredicto definitivo sobre
todos los crmenes que se castigaban con la pena capital. Pero eso no
era siempre posible en la prctica y con frecuencia resultaba arbitrario.
En las insurrecciones locales se acostumbraba a ejecutar a los rebeldes
inmediatamente para disuadir a sus seguidores y evitar la posibilidad
de que otros disidentes los sacaran de la crcel. En los casos en Jos que
estaban involucrados extranjeros las ejecuciones sumarias tambin eran
comunes.
Los magistrados de condado cumplan en esencia funciones de inspectores de polica, jueces y jurados. Acumulaban las pruebas, luego
las evaluaban y finalmente dictaban sentencia. Los castigos para crmenes concretos se prescriban en el cdigo de leyes, que los magistrados
tenan la obligacin de seguir. Aunque a menudo estos funcionarios
confiaban en algn miembro de su personal administrativo que era supuestamente experto" en leyes, no exista una abogada independiente ni, por ende, abogados. Si alguien trataba de intervenir desde fuera
en una causa criminal se le castigaba por su injerencia. Los sospechosos
eran tratados en la crcel siempre con gran dureza y con frecuencia eran
apaleados o torturados con prensas de madera si se negaban a confesar. La confesin siempre preceda al juicio, cuyo resultado era, por
tanto, previsible, a menos que pudiera presentarse alguna prueba nueva
y sorprendente que exonerase al acusado. Dado que las palizas con un
grueso palo de madera que a veces se utilizaba para arrancar confesiones podan matar o dejar invlido para siempre al sospechoso, no es
extrao que muchos chinos tuvieran miedo a la estructura de la ley,
aunque es cierto que recurran a los tribunales de primera instancia en
los casos de discrepancias graves sobre bienes races, herencias y otras
cuestiones econmicas.
En la mayora de las dems disputas los chinos recurran a mediadores que eran miembros respetables de la comunidad local o lderes de
influyentes organizaciones de linaje. Es muy posible que los que se
vean amenazados con un pleito en tales casos pagaran para echar tierra
188

sobre el asunto; y los miembros subalternos del personal oficial del magistrado -los llamados corredores yamens-- acostumbraban complernentar sus mseros ingresos aceptando sobornos para que no se hablase del asunto. Los acusados de crmenes tales como robo, violacin
u homicidio tambin trataban de comprar su libertad con regalos al
personal del magistrado o incluso al propio magistrado. La horrible y
posiblemente fatal experiencia de pasar una temporada en la crcel
(descripcin que, por supuesto, era igualmente aplicable a las sucias y
atestadas crceles de la Europa de entonces) poda aliviarse mediante
pagos regulares a los carceleros y el reparto de alimentos entre los dems reclusos.
El sistema penal de los Qing tambin mantena los valores sociales jerrquicos que se propagaban por medio de las enseanzas confucianas del Estado. Los crmenes contra el emperador y su familia eran
los ms graves, y los crmenes contra burcratas o propiedades estatales
tambin se castigaban severamente: con la pena capital o prolongados
periodos de destierro. Dentro de la estructura familiar el padre que cometa un crimen contra un hijo reciba un castigo mucho ms leve que
el hijo que cometa el mismo crimen contra el padre, y lo mismo
ocurra en el caso de los hombres que hadan dao a sus esposas, o los
parientes mayores que se los hacan a los jvenes. En un caso en el
que un hombre mat a su hijo enterrndolo vivo, el Ministerio de Castigos revis detenidamente los hechos y sac la conclusin de que el
gobernador haba actuado incorrectamente al condenar al padre a ser
apaleado. Los padres que mataban a un hijo deban ser apaleados slo
si haban actuado irrazonablemente, segn arguy el ministerio. En
este caso el hijo haba dirigido palabras ofensivas contra su padre, acto
que mereca la ltima pena: As pues, aunque la muerte fue intencionada, fue la muerte de un hijo que haba cometido un crimen punible
con la pena de muerte al ultrajar a su padre.' El padre fue absuelto.
De no haber intervenido el Ministerio de Castigos, el padre hubiera podido librarse igualmente del castigo. Despus del juicio y la sentencia, muchos castigos podan conmutarse por dinero en efectivo, segn la gravedad del delito: medio tael de plata por veinte golpes con
la caa de bamb, tres taels por sesenta golpes, diez taels por un ao y
medio de destierro, 720 taels por el destierro perpetuo y 1200 taels por
el estrangulamiento o la decapitacin. Si bien estas conmutaciones se
basaban en escalas mviles de acuerdo con el rango oficial de un individuo O su supuesta capacidad de pago, el sistema beneficiaba claramente a los ricos, para quienes tales sumas eran relativamente insignificantes. Para un campesino pobre o un obrero urbano podan representar
189

los ingresos de varias semanas o incluso aos. Asimismo, los letrados


que haban aprobado los exmenes confucianos de nivel bajo estaban
exentos de castigos corporales y, por ende, se libraban de las temibles
palizas que con frecuencia arrancaban las confesiones de los aterrorizados plebeyos.
La estructura judicial de los Qjng estaba reforzada por un sistema
comunitario de responsabilidad mutua llamado baojia. Un bao era un
grupo de mil familias que se dividan en diez ja, cada una de las cuales comprenda cien familias. Todas las familias chinas deban estar inscritas en los grupos jia y bao, y ser supervisadas por un jefe elegido
entre sus propios miembros de acuerdo con un sistema de rotacin.
Estos jefes deban comprobar la veracidad de los formularios de inscripcin de cada familia, en los que se indicaba el nmero de miembros por sexo, edad, grado de parentesco y ocupacin, y encargarse del
mantenimiento del orden pblico en su localidad. Los jefes tambin
supervisaban proyectos comunitarios como, por ejemplo, la reparacin
de diques, la vigilancia de los cultivos O las operaciones militares. En
los casos de crmenes graves o de sospechas de rebelin, estos hombres
recababan ayuda de la oficina del magistrado. Asimismo, los jefes deban velar por el pronto pago de los impuestos por parte de los miembros de su baojia. Su trabajo era difcil, frustrante y a veces peligroso;
en muchas comunidades, el sistema languideci porque nadie quera
servir en calidad de jefe. Pero la mayor importancia para los extranjeros
resida en el concepto general que representaba la baojia, a saber: que
todos los miembros de una comunidad eran responsables del buen orden de la misma y que los vecinos o los amigos de las partes culpables
podan ser considerados igualmente culpables de los actos ilegales y castigados por ello.
Aunque el sistema penal era duro, el nivel de orden pblico en China probablemente poda compararse con el que en aquel tiempo prevaleda en Europa o en Estados Unidos. Pero en el sistema no haba realmente espacio para dispensar un trato especial a los extranjeros. En todas
las cuestiones ordinarias, los extranjeros se hallaban bajo la jurisdiccin
de la Litan Yuan, el Ministerio de Ritos, los Hoppos o la casa imperial. Si infringan las leyes, los chinos daban por sentado, al menos inicialmente, que los tribunales chinos se ocuparan de ellos de la manera habitual.
Varios casos en los cuales las tripulaciones de barcos extranjeros
mataron de manera fortuita a algn chino indican que las autoridades
locales de los Qing al principio aceptaron pagos en efectivo en concepto de indemnizacin. En el reinado de Kangxi, las autoridades exi190

gieron 5000 taels despus de que la tripulacin de un barco britnico


matara a un chino cerca del puerto de Cantn en 1689. Cuando la con"
traoff~rta de 2000 taels que presentaron los britnicos fue rechazada, el
barco abandon sus planes de comerciar y se hizo a la mar. A finales
del reinado, en 1722, los chinos aceptaron 2000 taels del capitn del King
George despus de que el ayudante de su artillero matase sin querer a
un muchacho chino cuando estaba cazando. En 1754, cuando un francs mat a un marinero ingls en Cantn, los funcionarios chinos dejaron claro que estaban decididos a intervenir en los casos que ocurrieran
dentro de su jurisdiccin incluso cuando ningn chino estuviera involucrado en ellos. Ordenaron el cese total del comercio con Francia hasta que los oficiales franceses entregaran al asesino. Irnicamente, ste fue
puesto en libertad poco despus porque el emperador Qianlong, para
celebrar el vigsimo ao de su reinado y las victorias de los Qing en las
guerras con los dzngaros, haba decretado una amnista para todos los
criminales declarados culpables.
De peor agero para los occidentales fueron varias causas judiciales que se vieron en los ltimos aos del reinado de Qjanlong, tras consolidarse el monopolio del Cohong. En 1773 las autoridades portuguesas de Macao juzgaron a un ingls que presuntamente haba matado a
un chino; le declararon inocente y lo pusieron en libertad. Pero los funcionarios chinos insistieron en que tenan derecho a intervenir en los
casos de homicidio en los que la vctima fuera china, volvieron a juzgar al ingls y lo hicieron ejecutar. Siete aos ms tarde las autoridades
chinas consiguieron reafirmar su derecho a intervenir cuando un ex"
tranjero matase a otro extranjero en suelo chino: un francs que haba
dado muerte a un marinero portugus en una pelea fue obligado a salir de su refugio en casa del cnsul de Francia y ejecutado en pblico
mediante estrangulamiento.
Los dos casos que ms repercusin tuvieron en el pensamiento occidental y que obligaron a replantearse en serio el modo de tratar con
los Qjng en el nivel diplomtico internacional fueron aquellos en los
que se vieron envueltos dos buques mercantes, el Lady Hughes y el
Emily. El primero de los dos ocurri en 1784, nueve aos antes de que
la embajada de Lord Macartney llegase a China. El Lady Hughes, uno
de los llamados country ships, barcos que eran propiedad de intereses comerciales particulares pero comerciaban entre India y China con
licencia de la Compaa de las Indias Orientales britnica, dispar una
salva cerca de Cantn y mat sin querer a dos espectadores chinos.
Cuando el capitn del Lady Hughes declar que no saba qu artillero
haba disparado el caonazo fatal, los chinos, consecuentes con sus
191

ideas sobre la responsabilidad mutua, detuvieron al administrador del


barco. Tambin amenazaron con cancelar totalmente el comercio con
Occidente. En un intento de intimidar a los chinos, las tripulaciones de
la mayora de los barcos extranjeros que en aquel entonces comerciaban en Cantn -britnicos, franceses, daneses, holandeses y el primer
barco estadounidense en surcar aguas chinas, el Bmpress of China, registrado en Nueva York- empuaron las armas y se apostaron alrededor
de sus almacenes en tierra. Pero los chinos se mantuvieron firmes. Ante
la ruptura total del comercio y la posible ejecucin del administrador,
el Lady Hughes entreg al artillero que probablemente era responsable
de lo ocurrido. Fue estrangulado en enero de 1785.
El caso del barco mercante estadounidense Emi{y, que ocurri en
1821, fue el primero en el que intereses estadounidenses ocuparon un
lugar central. Un tripulante del Emi{y (que, irnicamente, se llamaba
Terranova) dej caer involuntariamente un cntaro de barro sobre la
cabeza de una china que venda fruta en una barca arrimada al barco;
la mujer cay al agua y se ahog. Cuando los chinos exigieron que les
entregasen a 'Ierranova, los estadounidenses al principio se negaron rotundamente e insistieron en que el juicio se celebrara en el barco. Pero
despus de que los Qjng ordenaran el cese total del comercio con los
estadounidenses en la regin de Cantn, el capitn del Emily titube,
quiz porque la bodega del barco estaba llena de opio ilegal y tema
que se lo confiscaran. Terranova fue entregado a las autoridades chinas.
En el juicio, al que se prohibi que asistieran occidentales, fue declarado culpable y ejecutado al da siguiente. Esta sentencia y la rapidez de
la ejecucin infringieron los procedimientos de los Qjng en los casos
de homicidio involuntario.
De forma acumulativa, estos juicios, choques y ejecuciones convencieron a las naciones occidentales de que haba que obligar a los chinos a renunciar a la jurisdiccin en los casos que afectasen a sbditos
extranjeros. Sin embargo, era precisamente ah donde los chinos pretendan mantenerse firmes. La incomprensin contribuy a exacerbar
la disputa, porque la complejidad de la posicin jurdica de los Qjng
no poda calibrarse del todo con una rpida lectura de sus estatutos;
exiga un estudio detenido que pocos occidentales estaban a la sazn
preparados para llevar a cabo. Adems, la posicin jurdica de los extranjeros en China haba evolucionado con el tiempo. Bajo la dinasta
Ming, por ejemplo, la ley haba declarado que todos los extranjeros
que cometan delitos sern condenados de conformidad con el Cdigo
Penal chino. si tales delitos tenan lugar en suelo chino. En 1646, despus de una enmienda de los Qjng, la misma ley deca que todos los

192

extranjeros que vengan a someterse al Gobierno del imperio sern,


cuando cometan delitos, sentenciados de conformidad con el Cdigo
Penal chino, lo cual llevaba implcita la obediencia plena de todos los
extranjeros que quisieran comerciar con China. En el reinado del emperador Yongzheng, otro cambio puso a los extranjeros que estuvieran
en las zonas del pas supervisadas por la Lifan Yuan -dzngaros, mongoles, rusos- bajo el control jurdico de dicha oficina y dejaba a todos
los dems extranjeros sometidos al cdigo penal chino basndose en
que, ya que se han adherido al imperio, cuando cometan delitos deben ser castigados igual que los sbditos chinos corrientes."
Finalmente, el Ministerio de Castigos intent racionalizar los casos en los que estaban involucrados extranjeros, al tiempo que se comprometa a ser justo bajo la ley, y con tal fin aadi en 1743 que en
tales casos los procedimientos relativos a la detencin y la obtencin
de una confesin no necesitaban ajustarse a la pauta que se segua
en el interior." Los funcionarios chinos crean que hacer estos cambios era ceder ante los deseos de los brbaros y ciertamente puede
que as fuera en los decenios de 1740 y 1750. Sin embargo, en el decenio de 1820 los occidentales se dieron cuenta de que la ley tal como
se haba enmendado les privaba de la revisin por un tribunal de apelacin y de los atenuantes y conmutaciones a los que, al amparo del
cdigo normal, tenan derecho los chinos corrientes que eran procesados.
No fueron slo los extranjeros quienes empezaron a quejarse de que
la ley china era deficiente. Desde un punto de vista diametralmente
opuesto, a las clases altas y a los plebeyos de China les exasperaba ver la
debilidad de los funcionarios de los Qjng ante las exigencias de ciertas
dispensas y trato especial que hadan los extranjeros. Cuando en 1807
dos chinos murieron en una reyerta con marineros del barco britnico
Neptxne, los funcionarios chinos y el taipn britnico (supervisor del
comercio) hicieron un trato para presentar un chivo expiatorio. Acto
seguido le acusaron de homicidio involuntario y le permitieron redimir su pena por 12,42 taels, de acuerdo con la tabla de conmutaciones
del cdigo Qjng. Una campaa al parecer concertada llen Pekn de
carteles que acusaban a los Qjng de venderse a los diablos extranjeros.
No se sabe quines la iniciaron, pero el tema de la campaa sera fundamental en la aparicin paulatina de una fuerza nueva en la historia de
China: el nacionalismo antiextranjero.

193

El opio
Cuando el capitn del Emily entreg al marinero 'Ierranova a la justicia china para salvaguardar el cargamento de opio que transportaba el
barco, se comport de un modo muy comn en su tiempo. Durante
el siglo anterior, la creciente demanda europea y estadounidense de t,
porcelana, sedas y artculos decorativos chinos no haba corrido parejas
con un aumento de la demanda china de exportaciones occidentales
de artculos de algodn y de lana, pieles, relojes y otras curiosidades mecnicas, estao y plomo. El resultado fue un grave problema de la balanza de pagos de Occidente. Los occidentales tenan que pagar los
artculos chinos principalmente con plata, y esta afluencia ininterrumpida de plata a China -una de las causas de la prosperidad general durante el reinado de Qianlong- alarm al Gobierno britnico. En el decenio de 1760, por ejemplo, la plata que lleg a la China de los Qjng
super los tres millones de taeIs; en el de 1770, el total aument hasta
situarse en siete millones y medio, y en el de 1780, 16 millones de taels.
A finales del siglo XVIII, sin embargo, los britnicos ya haban pensado en otro producto para intercambiarlo por artculos chinos: el opio.
Aunque el comercio estaba sujeto a grandes fluctuaciones, las cifras de
ventas de opio a China muestran la tendencia general con deprimente claridad. Cada caja contena entre 59 y 70 kilos de opio, segn la
zona de origen, de tal modo que en el decenio de 1820 ya entraba en
China opio suficiente para satisfacer los hbitos de alrededor de un milln de adictos. Aadiendo a este suministro cierta cantidad de opio
que se cultivaba en el pas (aunque todava muy pequea), podemos
empezar a hacernos una idea de la magnitud del problema que el opio
representaba en China.
Para seguir vendiendo ininterrumpidamente opio en China, eran
necesarios varios factores: el narctico tena que estar disponible en
cantidades grandes; tena que haber un medio avanzado de consumirlo; el nmero de personas deseosas de fumarlo tena que ser suficiente para que el comercio resultara viable, y los intentos de prohibicin
que haca el Gobierno tenan que ser ineficaces. Fue la conjuncin de
todos estos elementos lo que sumi a China en este ciclo especialmente angustioso de su historia moderna.
La conquista britnica de extensas zonas de India fue lo primero
que impuls la produccin organizada y la venta de opio. Instigados
por los directivos de la Compaa de las Indias Orientales y favorecidos por el brillante generalato de Robert Clive y las habilidades administrativas del gobernador general Warren Hastings, entre 1750 y 1800

194

los britnicos haban logrado dominar gran parte de! norte de India,
desde Bombay, en e! oeste, hasta Calcuta, en e! este, y contaban con
bases complementarias en Madrs (donde Lord Macartney haba servido en calidad de gobernador en otro tiempo), en el sur. Ansiosos de encontrar un cultivo comercia! que proporcionara ingresos a! exportado,
los britnicos descubrieron que la adormidera creca especialmente bien
en ciertas partes de India. Adems, abundaba la mano de obra para recoger la savia de las incisiones practicadas en la planta y convertirla (hirvindola) en la pasta espesa, que era la mejor para fumar.
La Compaa de las Indias Orientales estableci un monopolio para
la compra de opio indio y luego vendi licencias para comerciar con
opio a mercaderes occidentales seleccionados, llamados country traders, ya que prefera este medio indirecto de obtener beneficios a participar directamente en el envo del narctico. Despus de vender su
opio en China, los country traders depositaban la plata que reciban
por la venta en las oficinas de los agentes de la compaa en Cantn
a cambio de cartas de crdito; la compaa, a su vez, usaba la plata
para comprar t, porcelana y otros artculos chinos con el fin de venderlos en Gran Bretaa. De esta forma naci un comercio triangular
que iba de Gran Bretaa a India, de India a China y de China a Gran
Bretaa, en cada una de cuyas etapas podan obtenerse grandes beneficios.
El consumo de opio era tal vez el aspecto ms simple del proceso.
La historia ofrece ejemplos de muchas maneras de consumir derivados
del opio, desde macerado en pociones o fumarlo mezclado con otras
hierbas, hasta las tabletas de morfina concentrada de finales del siglo XIX
y las inyecciones de herona en la actualidad. Puede que la manera favorita de fumar opio de los chinos -calentar un minsculo glbulo de
pasta de opio refinado sobre una llama y fumarlo luego con una pipa
de tubo largo- al principio fuese popular porque fumar tabaco se haba puesto muy de moda a comienzos del periodo Qjng. Las plantas
de tabaco procedentes de Amrica Latina se haban introducido en la
provincia de Pujian y de all haban pasado rpidamente a Shandong
ya otras partes de China. En rollos del reinado de Kangxi pueden verse docenas de chinos fumando tabaco en pipa mientras. pasean por las
calles de las ciudades y las marcas de variedades populares se exhiben
delante de las tiendas. Es probable que la costumbre de fumar opio mezclado con tabaco llegara a China en el decenio de 1720 con las tropas
que volvan de Taiwan tras sofocar la rebelin de Zhu Yigui en 1721.
A mediados del reinado de Qianlong cualquier persona que supiese
leer ya tena a su disposicin descripciones detalladas de la droga y de

195

Ao

Nmero de cajas

1729
1750

200
600 (eprox.)
1.000
4.054
4.570
4.968
5.106
7.082
13.131
23.570

m3
1790
1800
1810
1816
1823
1828
1832

Ventas britnicas de opio a China.'

cmo prepararla para consumirla. Pequeas salas pblicas donde por


unas monedas proporcionaban una pipa de opio que e! cliente fumaba
recostado cmodamente pusieron la droga al alcance de los habitantes
de las ciudades y de los pobres.
Por qu los chinos de mediados y finales de! periodo Qjng empezaron a fumar tanto opio? Como ningn escrito chino de la poca habla de ello, slo podemos hacer conjeturas; pero sabemos que e! consumo de derivados del opio surte el efecto de ralentizar y difuminar e!
mundo que rodea al consumidor, hacer que el tiempo se alargue y se
desvanezca, trasladar realidades complejas o dolorosas a una distancia
aparentemente infinita. Documentos chinos de entonces inducen a pensar que el opio atrajo inicialmente a grupos atormentados por el aburrimiento o el estrs. Los eunucos atrapados en la red ritualizada del protocolo de la corte fumaban opio, y 10 mismo hacan algunos de los
funcionarios manches de la corte, que con frecuencia tenan sinecuras o empleos prcticamente sin sentido en la burocracia palaciega. Las
mujeres de familias ricas, privadas de la oportunidad de educarse yencerradas en sus casas, fumaban opio. Tambin lo fumaban los secretarios de las oficinas agobiadas por el trabajo de los magistrados, al igual
que los mercaderes que se aprestaban a hacer algn negocio y los estudiantes que se preparaban para los exmenes de Estado, e incluso los
que se presentaban a ellos. Los soldados que se dirigan a luchar contra
grupos de rebeldes rurales tambin fumaban opio.
Ms avanzado el siglo XIX, la costumbre se propag, especialmente entre las clases que disponan de tiempo libre y buscaban un medio
de esparcimiento social. Tambin los culis empezaron a tomar opio, ya

196

fuera fumndolo o lamiendo bolitas de droga, para vencer la monotona y el dolor de tirar de grandes cargas da tras da. (Patronos astutos
pero despiadados, cuando vieron que los culis podan transportar cargas ms pesadas si estaban bajo la influencia del opio, incluso se lo
proporcionaban a sus trabajadores.) A finales del siglo XIX, ya eran muchos los campesinos que tambin se haban convertido en adictos, sobre todo los que haban empezado a plantar adormideras como cultivo comercial para complementar sus escassimos ingresos.
El Gobierno Qjng no estaba seguro de cmo hacer frente al problema. Como ya hemos visto, Yongzheng, el primer emperador en pronunciarse sobre el narctico, era consciente de que exista una necesidad legtima de opio como droga medicinal -poda ser particularmente
valioso para atajar los efectos de la diarrea o la disentera-, pero tambin de que sus usos no medicinales parecan ser perjudiciales. Encontr una solucin intermedia y precaria en virtud de la cual se castigaba
rigurosamente a quienes pasaran la droga a consumidores potenciales y a quienes regentaran fumaderos, al tiempo que el opio para fmes
medicinales segua vendindose sin disimulo.
Durante el siglo XVIII la mayora de las compras de opio al por mayor estaba en manos de los mercaderes del Cohong. Pero el comercio
pas a ser ms indirecto despus de que en 1801 un edicto prohibiera
tanto importar opio como producirlo en China, y en especial despus
de que en 1813 nuevos edictos prohibiesen terminantemente fumarlo.
Los fumadores de opio chinos podan ser castigados con cien golpes
de caa de bamb y condenados a llevar en pblico la canga durante
un mes o ms. Los mercaderes del Cohong ya no se atrevan a traficar con opio, pero los comerciantes extranjeros comprobaron que si
anclaban en puntos seleccionados frente a la costa de China, haba muchos aventureros chinos dispuestos a salir a su encuentro para comprarles sus existencias de opio. Grandes pontones fortificados y anclados
cerca de la isla de Lintin, en la baha situada ms abajo de Cantn, tambin formaban un buen punto de distribucin de la droga. A bordo de
veloces barcas de vela o remo y poco calado los comerciantes chinos
podan eludir todos los intentos de interceptarlos que hacan las escasas fuerzas navales que el Gobierno tena en la provincia. Luego distribuan el opio utilizando la red de vas comerciales locales, por carretera, por ro y por los senderos.
Cuando el Gobierno intent hacer cumplir la prohibicin castigando severamente a los traficantes e interrogando con rigor a los fumadores sobre sus fuentes de abastecimiento, los involucrados en el negocio del opio se volvieron ms circunspectos y procuraron borrar su
197

rastro por medio de numerosos intermediarios. Un ejemplo sucinto de


ello es la transcripcin del testimonio que un eunuco de la corte, al ser
detenido en 1831, prest ante funcionarios de la casa imperial:
Al principio comprbamos cantidades pequeas del opio que fumbamos
directamente al musulmn Zhu Da. Luego me enter de que cuando los
barcos entraban en Tianjin las bolitas de opio sallan ms baratas, de modo
que ped a Kekesibuku un prstamo de cien sartas de monedas locales y
tambin vend mi carro de mulas. Llev a mi sirviente Qin Baoquan conmigo a Tianjin y consegu que Qin, el viejo amigo de Yang Huiyuan, hiciera de agente mo. Yang compr 160 onzas de opio a Zhang por 240 sartas de monedas. Di a Yang una comisin de 3,8 sartas de monedas?

Si las autoridades hubieran investigado este caso con diligencia, tal


vez hubiesen llegado ms all de los dos intermediarios, hasta encontrar al traficante local, Zhang. Pero probablemente el mismo Zhang era
slo un pequeo traficante y su detencin habra tenido lugar mucho
despus de que los distribuidores ms importantes y los barcos extranjeros que los abastecan siguieran su camino.

Imgenes occidentales de China


Hasta mediados del siglo XVIII China goz en general de la atencin
favorable de Occidente. Esto fue debido en gran medida a la amplia
difusin que alcanzaron los libros y la correspondencia que publicaron
autores catlicos, especialmente jesuitas, que vean en la enorme poblacin del pas una cosecha potencial de almas para la fe cristiana. Si
bien eran conscientes de algunos de los problemas de China, la mayora de los observadores catlicos sigui el ejemplo del misionero jesuita
Matteo Ricci, que vivi en China de 1583 a 1610 y admiraba la laboriosidad de su poblacin, la experiencia de su burocracia, la riqueza fi
losfica de sus tradiciones culturales y la fuerza de sus gobernantes.
Los jesuitas franceses, que dominaban las misiones en China a finales del reinado de Kangxi, presentaron una imagen todava ms laudatoria del Estado Qjng en sus comienzos, una imagen cuyo propsito deliberado era atraer al Rey Sol, Luis XIV, y persuadirlo para que
respaldara a los misioneros con dinero y personaL En el centro de estas descripciones elogiosas se hallaba la idea de que el contenido tico
de los clsicos confucianos demostraba que los chinos eran una nacin
198

profundamente moral y en otro tiempo haban practicado una forma


de monotesmo que no era muy diferente de la que caba encontrar en
la tradicin judeocristiana. Con un poco de esfuerzo, por tanto, sera
posible hacerles volver a los valores verdaderos que otrora haban abrazado, sin necesidad de recurrir a la fuerza para convertirlos.
Aunque los jesuitas perdieron rpidamente influencia en China durante los ltimos aos del reinado de Kangxi -al tiempo que su prestigio en Europa declinaba durante el siglo XVIII~, hasta que la orden fue
suprimida por completo en 1773, sus libros sobre el Gobierno y la sociedad chinos continuaron siendo, con mucho, los ms detallados que
existan. Su lectura hizo que el filsofo alemn Gottfried Wilhelm van
Leibniz se interesara hondamente por la estructura de los hexagramas
del Libro de los cambios. Hasta el filsofo anticlerical Voltaire se sinti
intrigado por lo que ley sobre los chinos. Como estaba resuelto a atacar el poder de la Iglesia catlica en la Francia del siglo XVIII, Voltaire
utiliz con inteligencia la informacin sobre China que proporcionaban
los catlicos para refutar las pretensiones ms extremas de stos. Arguy que si los chinos tenan tanta moralidad y eran inteligentes, ticos
y bien gobernados, y si esto era en gran parte atribuible a la influencia
de Confucio, de ello se deduca que, dado que Confucio no era cristiano, resultaba obviamente posible que un pas marchara de forma admirable sin la presencia del poder clerical.
En una serie de obras influyentes que escribi entre 1740 y 1760,
Voltaire expuso sus ideas relativas a China. En una novela present sus
opiniones sobre el paralelismo de los valores morales en diferentes sociedades, europeas y asiticas. En una obra de teatro sugiri que la fuerza moral innata de los chinos haba logrado apaciguar hasta a los conquistadores mongoles capitaneados por Genghis Jan. y en un inslito
gesto historiogrfico, Voltaire empez6 su estudio de la historia del mundo -Bssai surles maxrs el I'esprit des nations (Ensayo sobre las costumbres y el
espfntu de las naciones)- con una extensa seccin dedicada a China. Lo
hizo para subrayar los valores de las distintas civilizaciones y llamar la
atencin sobre la arrogancia europea: La gran incomprensin ante los
ritos chinos naci de que juzgramos sus costumbres a la luz de las nuestras: porque nosotros llevamos los prejuicios que surgen de nuestra naturaleza pugnaz hasta los confines del mundo." Como no pudo encontrar en Europa un filsofo-rey que fuera ejemplo de sus puntos
de vista sobre la religin y el Gobierno, Voltaire crey que el emperador Qjanlong llenara el vaco y escribi poemas en honor del lejano
gobernante.
Las alabanzas que dedic Voltaire a las instituciones chinas apare199

cieron en un contexto cultural que simpatizaba intensamente con China. Durante el mismo periodo breve de mediados del siglo XVIII, Europa se vio embargada por una fascinacin por China que suele describirse empleando la palabra francesa dnnoiserie, un entusiasmo atrado
ms por la decoracin y los dibujos chinos que por la filosofa y la
forma de gobierno. En grabados y descripciones de casas y jardines
chinos, y en sedas bordadas, esterillas y porcelanas de vivos colores de
la misma procedencia, los europeos hallaron una forma de sustituir la
precisin geomtrica de su arquitectura neoclsica y la pesadez del
barroco. El rococ francs fue una parte de este clima, que tenda a
preferir los colores suaves y claros, la asimetra, un desorden calculado, una sensualidad propia de los sueos. Sus manifestaciones populares podan encontrarse en toda Europa, desde los dibujos chinos>' en
los nuevos papeles pintados y muebles que adornaban los hogares de la
clase media hasta las pagodas en los parques pblicos, las sillas de mano
que se usaban para transportar personas por las calles y las celosas que
rodeaban los jardines ornamentales.
No obstante, este culto a China, ya fuera intelectual o esttico, se
desvaneci pronto a causa de crnicas airadas y sarcsticas como la de
George Anson. A Voltaire, su propio entusiasmo le hizo blanco de sarcasmos o burlas cuando la imagen que tena de China empez a parecer
poco convincente a otros grandes pensadores de la Ilustracin francesa.
A jean-jacques Rousseau y al barn de Montesquieu les preocupaba que
los chinos no parecieran gozar de libertad verdadera, que sus leyes se
basaran en el miedo en lugar de en la razn y la posibilidad de que su
complicado sistema de educacin corrompiese la moral china en vez de
mejorarla. Otros escritores declararon que China no pareca progresar,
que en realidad no tena ningn concepto de progreso; de ah a pensar que, de hecho, los chinos estaban retrocediendo haba slo un paso.
El historiador francs Nicolas Boulanger escribi en 1763 las siguientes
palabras sombras, que el radical ingls John Wilkes tradujo del francs al ao siguiente:
Todos los restos de las antiguas instituciones que China posee ahora forzosamente se perdern; desaparecern en las revoluciones futuras; como
lo que ya ha perdido de ellas se desvaneci en las anteriores; y finalmente, como no adquiere nada nuevo, siempre saldr perdiendo."

Algunos destacados pensadores europeos reflexionaron sobre estos


argumentos relativos a China y a los chinos y se esforzaron por evaluar las perspectivas del pas. Uno de ellos fue el filsofo escocs Adam

200

L Machangpersigue alenemigo, detalle de un rollo de mano de Oiuseppe Castiglione. Castiglione (1688-1766), pintor jesuita de talento en la corte de Qjanlong, presenta aqu a un
general de los Qing famoso por sus victorias frente a los uigures en Xinjiang.

2. El mayor logro de Qjanlong fue la conquista e integracin de extensos territorios en el


oeste llamados actualmente Xinjiang. En este grabado vemos fuerzas de los Qjng acampadas durante su campaa para tomar Kashgar y Yarkand en 1759.

3. El Yuan Ming Yuan, el palacio de verano proyectado para Qjanlong por los jesuitas en
Chilla y situado justo en las afueras de Pekn. Este grabado muestra la Sala de lo. Mares
Pacficos.

~-

4. Ciuseppe Ca~t~lo n~ (Lang Shilllng), En mi uma ln ts!J tI poder di reinar pmi/ilml lfu . de-

talle del emperador Q.m long (1736).

,
--'-"""\. : ' ~ '

S. Dibujo satrico que representa" Lord Macartney y al emperador Qianlong realizado


cuando la misin parti de Inglaterra en 1792 (arriba); visin ms reflexiva del encuentro, de una edicin de 1806 del diario de Macartney (abajo).

6. Visin de dnnoisair de China datada en el siglo xvrn; la figura central se inspira libremente en el emperador Kangxi.

7. Las factoras de Cantn. Los mercaderes occidentales crearon su propio pequeo mundo
en una zona restringida al sudoeste de Cantn, donde los chinos les concedieron la residen cia. Toda la zona de factoras que aparece aqu fue saqueada por los chinos durante la
guerra en 1841 y arrasada al ao siguiente.

8. La decadencia de unfumador de opio, hacia 1860. De una serie de doc e acuarelas chinas.
Arriba; Primer paso hacia el vicio de fumar opio acompaado de mujeres, msica y
canto; abajo; -Mientras su madre [la del fumador de opio) le golpea con una caa ant e
la alegra de su padre, su esposa corta la pipa para fumar opio con gran horror de su hijo

9. La Campaa del Norte de los Taiping en 1853-1855. En el otoo de 1853 el ejrcito


Taiping alcanz la periferia de Tianjin, a unos ciento doce kilmetros de la capital de
los Qjng, Pekn. All fueron frenados y obligados a retroc eder poco a poco por fuerzas
de los Qing, como se ve en este cuadro de un artista local.

10. Victoria de los Qing sobre los Taiping. En 1854 las fuerzas de los Qing sofocaron finalmente el levantamiento de los Taiping de Hong Xiuquan. Este cuadro, que honra a
Zeng Guofan y sus ejrcitos, muestra la victoria de los Qjng en el lago de Dongting en
Hunan, julio de 1854.

11. Zcng Guofan, organizador

del ejrcito de Xiang y arquitecto


de la supresin de los Taiping.

12. El general Charles Chinesco

Cordn, oficia! de artillera britnico


que mand el Ejrcito Siempre
Victorioso contra los Taiping.

13. Int erior de los fortines de Dagu , agosto de 1860 (fotografa de FeJix Beato). Los Qing
siguieron oponiendo resistencia a las incursiones europeas incluso despus de la firma del
Tratado de Tianjin (1858) y repelieron a las fuerzas britnicas en los estratgicos fortines
de Dagu en 1859, pero sucumbieron ante los ataques anglofranceses al ao siguiente. sta
es la primera afato-noticia tomada en China.

14. Ruinas del Yuan Ming Yuan (fotografla de Thomas Childe, hacia 1875). El 18 de octubre de 1860 Lord Elgin orden a sus tropas que destruyeran el palacio de verano proyectado pan Qjanlong por arquitectos jesuitas. Aquel mismo da los Qjng capitularon
ante nuevas exigencias britnicas.

15. El primer gran mpulso a la inmigracin de chinos hacia Estados Unidos fue la Fiebre
del Oro de California en 1848-1849. En el decenio de 1860 miles de chinos trabajaron en
las ltimas etapas del gran auge de construccin de ferrocarriles que extendi las lneas
desde California hasta Utah.

16. ReD Xiong (1820-1857), Autorretrato.

Smith, que escribi sobre China en La riqueza de las naciones, publicaba


por primera vez en 1776. En sus anlisis de las capacidades productivas
de diferentes pases, Smith comprob que China era til a efectos de
comparacin, en especial con las naciones de Europa y las sociedades
en vas de desarrollo en Amrica del Norte. Tras examinar el crecimiento de la poblacin como ndice de desarrollo, concluy que en Europa,
donde los pases doblaban su nmero de habitantes cada quinientos
aos, e! crecimiento era ininterrumpido aunque no espectacular. En
Amrica de! Norte, cuya poblacin se doblaba cada veinte o veinticinco aos, haba empleo instantneo para la totalidad de la nueva fuerza
laboral; e! Nuevo Mundo, era, por consiguiente, mucho ms prspero,
y avanzaba con una rapidez mucho mayor hacia la adquisicin de ms
riquezas."
Sin embargo, China, durante mucho tiempo uno de los pases ms
ricos, esto es, uno de los ms frtiles, mejor cultivados, ms laboriosos
y ms populosos del mundo, haba alcanzado aquella fase del ciclo
de crecimiento en la que haba adquirido el complemento pleno de
riquezas que la naturaleza de sus leyes e instituciones permite adquirir.
En tal situacin, el aumento continuo de la poblacin tuvo graves repercusiones econmicas: "Si en semejante pas los salarios de la mano
de obra haban sido alguna vez ms que suficientes para mantener al
trabajador y permitirle tener una familia, la competencia de los trabajadores y e! inters de los amos pronto les reducira a este nivel ms
bajo que es concorde con el comn de los mortales". El resultado fue
que la pobreza de las clases bajas en China sobrepasa ampliamente la
de las naciones ms mseras de Europa y el infanticidio se convirti
en parte integrante de las costumbres sociales. Como dijo cidamente
Smith: "El matrimonio en China no lo fomenta el provecho que traen
los hijos, sino la libertad de sacrificarlos. China estaba exacerbando
estos problemas, segn Smith, con su negativa a considerar la posibilidad de cambiar. China se mantena distanciada del crecimiento de la
economa mundial y con ello estaba decidiendo su propio destino: "Un
pas que descuida o desprecia el comercio exterior, y que permite la entrada de barcos de naciones extranjeras slo en uno o dos de sus puertos, no puede hacer la misma cantidad de negocios que podra hacer con
leyes e instituciones distintas."
En un famoso ciclo de conferencias que el filsofo alemn Georg
Wilhelm Friedrich Hegel dio a principios del decenio de 1820, los diversos anlisis crticos de Boulanger, Rousseau, Montesquieu y Smith
fueron sintetizados de tal modo que las "Civilizaciones Orientales -entre ellas, China principalmente- pasaron a verse como una etapa pri-

215

mitiva y ya superada de la historia. La visin de la Sociedad Asitica",


sintetizada por Hegel, iba a tener una influencia profunda en el joven
Karl Marx y otros pensadores del siglo XIX. La historia, en opinin de
Hegel, era la evolucin de lo que l llamaba las ideas y prcticas de la
libertad en todo el mundo. La libertad era la expresin de la autorrealizacin del Espritu del Mundo", y ese espritu estaba alcanzando su
manifestacin ms plena en los estados cristianos de Europa y Amrica del Norte. Optimista sobre su propio tiempo, Hegel formul una
teora que quitaba importancia al pasado de China. Describi China
como un pas dominado por sus emperadores o dspotas, tpico de las
naciones orientales que vean a un solo hombre como libre. En Occidente los griegos y los romanos haban llegado a considerar que algunos hombres eran libres; y, siglos ms tarde, la generacin de Hegel
haba llegado a pensar que todos los seres humanos eran libres. Sin una
comprensin de la marcha del Espritu en el mundo, hasta la libertad del emperador de China era un capricho, expresado o bien por
medio de la ferocidad -Ia brutal temeridad de la pasin- o por una
levedad y mansedumbre de los deseos que eran en s mismos slo un
accidente de la naturaleza."
Hegel escribi que parte del destino de China dependa de factores
geogrficos: La gran extensin de Asia Oriental se encuentra separada
de la evolucin general de la historia. En un pasaje expresado con mucha fuerza, Hegel explic que China haba carecido de la gran audacia
que mostraron los europeos cuando exploraron los mares y, en vez de
ello, haba permanecido atada a los ritmos de la agricultura de sus grandes
llanuras. El suelo presentaba slo una multitud infinita de dependencias, mientras que el mar llevaba a la gente ms all de estos crculos limitados del pensamiento y la accin ... Esta extensin del mar ms
all de las limitaciones de la tierra se halla ausente en los esplndidos
edificios polticos de los estados asiticos, aunque stos se encuentren
a orillas del mar, como China. Para ellos el mar es slo el lmite, el borde donde termina la tierra; no tienen ninguna relacin positiva con
l." Si bien esta afirmacin habra sobrecogido a los ricos mercaderes
ocenicos de Pujian si la hubiesen escuchado, Hegel tena en esencia
razn al decir que el propio Estado Qing no estaba interesado en la exploracin martima.
En una serie de conclusiones sombras, Hegel releg de forma permanente a los chinos a su espacio fuera de la evolucin del Espritu
del Mundo. Si bien China tena abundancia de historiadores, stos estudiaban su pas dentro de sus propias y limitadas ideas preconcebidas,
sin darse cuenta de que China se hallaba fuera de la Historia del Mun-

216

do, como la mera presuposicin de elementos cuya combinacin hay


que esperar para que constituyan su progreso vital. Aunque los emperadores chinos dirijan palabras de majestad y bondad y ternura paternales al pueblo, los chinos albergan la peor opinin de s mismos
y creen que los hombres nacen slo para tirar del carruaje del Poder
Imperial. En un pasaje que iba ms all de todo lo que opinara Lord
Macartney sobre el destino de la dinasta Qing, Hegel se lament por
los chinos: La carga que los aprieta contra el suelo les parece su destino inevitable: y no les parece en absoluto terrible venderse como esclavos y comer el amargo pan de la esclavitud.
No obstante, China quiz no estaba atrapada para siempre en un
aislamiento metafsico y geogrfico. En uno de sus apartes ms ambiguos, Hegel agreg que en su caso, una relacin con el resto de la Historia podra existir slo si otros los buscasen e investigaran su carcter."
Hegel dej la incgnita de quin deba buscarlos o cmo, pero las potencias occidentales, con sus barcos, sus misiones diplomticas y su opio
empezaban rpidamente a proporcionar una respuesta.

217

Segunda parte
Fragmentacin y reforma

Los letrados chinos de formacin confuciana eran conscientes de


las presiones morales y econmicas que sufra su sociedad a comienzos del siglo XIX. Inspirndose en la tradicin intelectual en la que se
haban criado, propusieron reformas administrativas y educativas, llamaron la atencin sobre el rpido crecimiento de la poblacin y pidieron ms equidad en el reparto de la riqueza. Algunos tambin sealaron las injusticias sociales que separaban a los hombres y a las mujeres,
y suplicaron ms sensibilidad hacia el estatus de la mujer en la vida
cotidiana.
El aumento de la adiccin al opio planteaba un dilema social especialmente complejo. Letrados, funcionarios y el propio emperador dudaban entre legalizar la droga o prohibirla por completo. Al mismo
tiempo, las masivas inversiones britnicas en la fabricacin y la distribucin de la droga, as como el papel crtico que los ingresos obtenidos
del opio desempeaban en la estrategia de la balanza de pagos intemacional de Gran Bretaa, hacan del comercio del opio un componente
esencial de la poltica exterior de esta nacin. Los Qing creyeron que el
problema era de carcter interno y decidieron prohibir la droga. Los britnicos respondieron con la fuerza de las armas. Tras derrotar a los Qjng,
en 1842 impusieron un tratado que alter fundamentalmente la estructura de las relaciones de la dinasta con las potencias extranjeras y puso
fin al largo ciclo histrico durante el cual los gobernantes de China haban controlado eficazmente a todos los extranjeros que residan en
territorio chino.
Esta nueva presencia extranjera en China coincidi con nuevas oleadas de desrdenes internos, y sin duda contribuy a ellas. Los levantamientos contra los Qing se haban producido cada vez ms a menudo en las postrimeras del siglo XVIII. El aumento de las dislocaciones
sociales del siglo XIX provoc una agitacin cada vez mayor, hasta que
a mediados de siglo estallaron cuatro rebeliones a gran escala, y al menos dos de ellas -la de los Taiping y la de los Nian- tenan capacidad
221

para derribar la dinasta. Los Taiping se basaban en principios fundamentalistas de signo cristiano e igualitario que afectaban el corazn de
los valores confucianos e imperiales; los Nian introdujeron nuevas pautas de guerra mvil de guerrillas que amenazaron el prestigio de las instituciones militares bsicas del Estado. Las otras dos rebeliones, ambas
capitaneadas por musulmanes, estallaron en el sudoeste y el noroeste de
los confines de China y pusieron en peligro el dominio de los Qjng
sobre los pueblos no chinos en las regiones ms inaccesibles. La dinasta Qjng sobrevivi gracias nicamente a una serie extraordinaria de
campaas militares dirigidas por letrados de formacin confuciana, que
mantuvieron su lealtad a los valores tradicionales chinos por encima
de todo lo dems y estaban decididos a perpetuar los sistemas sociales,
educativos y familiares dominantes.
Lo irnico fue que sus grandes victorias empujaron a los estadistas
confucianos a emular y adoptar ciertos elementos de la tecnologa militar extranjera y del derecho internacional que con el tiempo menoscabaron la santidad de los mismos valores que se esforzaban por preservar. Pero al principio estas consecuencias no podan preverse y los
Qjng, en nombre del fortalecimiento, no slo crearon fbricas y arsenales nuevos para la produccin de armas y barcos, sino que tambin
fundaron escuelas de enseanza de lenguas extranjeras, contrataron a
extranjeros para que cobrasen los derechos de aduana sobre una base
equitativa, trataron de contratar una pequea flota de barcos y marineros extranjeros, y fundaron el equivalente a un Ministerio de Asuntos
Exteriores, la primera institucin de este tipo que hubo en China.
Sin embargo, las relaciones entre los chinos y los extranjeros continuaron siendo tensas. Las arremetidas contra los misioneros en China
corrieron parejas con atentados contra los chinos en Estados Unidos y
finalmente la afluencia de inmigrantes chinos se vera muy reducida
por una serie de restricciones unilaterales que impusieron los estadounidenses. En ambos casos, la incomprensin de la cultura y los objetivos de la otra parte era muy grande, a pesar de que los esfuerzos de algunas personas pusieron de manifiesto las posibilidades que la ternura,
la compasin y la adaptacin imaginativa tenan entre las razas.
A finales del siglo XIX, pese a las presiones extranjeras y la agitacin interna, dio la impresin de que los Qjng podran construir una
sntesis nueva y viable. Pero los numerosos logros de la aplicacin
de la tecnologa extranjera a las necesidades militares e industriales de
China se vieron anulados por las derrotas que sufrieron los chinos en
dos guerras breves pero encarnizadas -una con los franceses y otra con
los japoneses- en las que gran parte de la marina moderna de la que

222

tanto se jactaba China fue a parar al fondo del mar. Cuando en 1898
un arrebato de celo reformador fracas debido a la oposicin de los
conservadores, se dieron las condiciones para los levantamientos de
los bxers en 1900, en los cuales un hondo sentimiento antioccidental provoc ataques generalizados contra los misioneros extranjeros y
sus conversos. Los bxers fueron reprimidos por la fuerza extranjera,
pero tras ellos llegaron las primeras seales de un creciente nacionalismo chino antimanch, que se expres por medio de artculos de prensa, panfletos, boicots econmicos y una rfaga de actividades insurreccionales cuyo propsito era debilitar el poder del Estado Qjng desde
dentro.
El ltimo intento de los Qing para reunir las fuerzas de la dinasta
fue una mezcla potencialmente eficaz de reforma poltica, militar y
econmica: se hicieron experimentos de gobierno constitucional basndose en modelos occidentales, esfuerzos por rearmar y reorganizar el
ejrcito, tambin siguiendo criterios occidentales, y un intento de reforzar el control de la economa por medio de una red ferroviaria apartar.
Sin embargo, en lugar de aportar estabilidad, estas combinaciones provocaron enfrentamientos y nuevas causas de incomprensin. Las asambleas constitucionales que se instauraron en todas las provincias proporcionaron un motivo para las crticas contra los Qjng y para la
aparicin de intereses locales. La visin de un ejrcito fuerte y modernizado bajo la direccin especializada de manches no poda, como
mnimo, dejar de resultar amenazadora para los nacionalistas chinos
que soaban con independizarse de los Qjng. Y los intentos gubernamentales de centralizar los ferrocarriles y utilizar emprstitos extranjeros
para ello enfurecieron por igual a los inversores y a los patriotas de
las provincias. Cuando los lderes radicales y sus seguidores avivaron
hbilmente estas llamas de disensin, los Qjng se encontraron con sus
cimientos gravemente socavados.
Impotentes ante el motn militar que estall a finales de 1911, los
manches no tuvieron ms remedio que abdicar de su poder a principios de 1912 y proclamar el final de la dinasta Qjng. Ello dej un vaco
crucial en el centro del Estado chino sin que hubiera lderes especialmente dotados de talento que pudieran llenarlo, sino slo varios agrupamientos con ideologas y pretensiones rivales. El legado del derrumbamiento de la dinasta no fue una repblica nueva y segura de s
misma, sino un periodo de guerra civil y desorden intelectual que, trgicamente para el pueblo chino, fue todava peor que el periodo que
haba seguido a la cada de los Ming 268 aos antes. Sin embargo, en
medio de la confusin, los sueos de una China fuerte que ofrecan

223

los pensadores que se ocupaban del arte de gobernar, los partidarios


del fortalecimiento, los reformadores constitucionales y los revolucionarios nunca se eclipsaron del todo. El aspecto ms edificante del ltimo siglo de dominio de los Qing fue que no se permiti que muriese
la idea de la grandeza de China.

224

7
El primer choque con Occidente

La respuesta de los letrados de China


Antes incluso de la muerte del emperador Qjanlong en 1799,
los letrados confucianos empezaban a ser conscientes de la gravedad de los problemas que se le planteaban a la dinasta, tanto en el
interior como en el exterior. Desde dentro de la tradicin kaozheng de
bsqueda de pruebas empezaron a aparecer nuevas tendencias. Varios
letrados chinos comenzaron a rogar a sus colegas que prestaran ms
atencin a las necesidades y los problemas administrativos del momento; otros empezaron a especular audazmente sobre el futuro de China
y a preguntarse si en la propia tradicin confuciana no habra elementos que fomentaran el cambio; y otros pensaban que la escuela del
kaozheng se estaba volviendo estril y formalista, y trabajaron para crear
un nuevo foco poltico para sus escritos.
No obstante, para los letrados segua siendo peligroso criticar siquiera veladamente a los gobernantes Qjng. Un letrado que tuvo la
oportunidad de comprobarlo fue Hong Liangji. Amigo de muchos letrados del kaozheng, miembro del personal que compil los Cuatro Tesoros y tenaz concurrente a unos exmenes que no lograba superar, el
de ms alto nivel, el jinshi, cuatro veces antes de aprobarlo finalmente en 1790, a la edad de cuarenta y cuatro aos, Hong Liangji fue inspector de enseanza en la provincia de Guizhou durante tres aos, lo
cual le permiti aadir un conocimiento ntimo del lejano sudoeste al
anlisis de las facciones polticas de la capital que estaba llevando a cabo.
En una serie de ensayos que escribi en el decenio de 1790, habl de
varios de los problemas a los que se enfrentaba China. Uno de ellos
era el crecimiento desenfrenado de la poblacin y las dificultades que
causara cuando superara la capacidad productiva del pas. Tambin
se ocup del aumento del lujo en las ciudades, la propagacin de la
corrupcin en el Gobierno local y los problemas que acompaaban a
los intentos de reprimir a los rebeldes del Loto Blanco entre otros. Estos

225

ensayos no fueron censurados, pero cuando, en 1799, Hong Liangji se


atrevi a criticar las polticas del recin fallecido emperador Qjanlong y
su favorito, Heshen, fue condenado inmediatamente a muerte por indecoro extremo. Slo gracias a la intervencin personal del nuevo ernperador,]iaqing (gobern de 1799 a 1820),* se le conmut la pena de
muerte por la de destierro en Ili, inhspito asentamiento en e! lejano
noroeste de China.
Como si fuera consciente de que Hong Liangji haba percibido de
verdad las dificultades que tena China, el emperador jiaqing, que haba estado investigando la red de corrupcin que rodeaba a Heshen y
su camarilla, le concedi el perdn total en 1800 y Hong Liangji reanud su vida de letrado y escritor en Anhui; muri en 1809, pero muchos otros continuaron el tipo de labor investigadora y a la vez prctica que le haba dado renombre. Uno de los ms conocidos era He
Changling, que compil una inmensa coleccin de documentos sobre
el arte de gobernar de los Qjng. No se trataba slo de una obra terica,
sino que inclua los mejores memoriales de administradores anteriores
y contemporneos de los Qjng y abarcaba numerosos campos como,
por ejemplo, la evaluacin del personal, los salarios, el bandidaje, los
impuestos, el sistema baojia de seguridad mutua, los estipendios para
los militares de las banderas, los graneros y las medidas de socorro en
casos de hambruna, los monopolios de la sal, la moneda, las religiones populares y e! control de las inundaciones. El modelo de este compendio del arte de gobernar era una coleccin que en los ltimos tiempos de los Ming haba producido emuladores de los activistas de la
Sociedad de Donglin. Cuando la edicin completa de la obra de He
Changling apareci en 1827, muchos de sus coetneos leyeron sus descripciones con un sentido real de apremio acerca de una dinasta que
se tambaleaba.
El propio He Changling no era slo un exponente del pensamiento
sobre el arte de gobernar, sino tambin un administrador experimentado y perspicaz. Es irnico que justo en el mismo momento en que
Hegel hablaba del rechazo de! mar por parte de China, He Changling
estuviera intentando trazar un complejo plan para evitar el decadente
sistema del Gran Canal y transportar por mar los cargamentos de cereales del Gobierno desde el centro y el sur de China hasta el norte.
En 1826, siguiendo sus consejos, se enviaron con buenos resultados
unos ciento veinte millones de kilos de arroz empleando para ello una
.. )iaqing empez oficialmente su reinado cuando su padre abdic en 1796; pero,
como hemos visto, Qjanlong no renunci al poder hasta su muerte en 1799. (N. flA.)

226

flota de ms de mil quinientos juncos, Pero el plan de He Changling no


tard en ser cancelado, principalmente a causa de los intereses creados
de quienes trabajaban en el sistema del Gran Canal. De haberse permitido que continuase, tal vez el resultado del plan hubiera sido un
crecimiento considerable del comercio martimo de China.
Otros letrados buscaban una justificacin terica del cambio, Uno
de ellos era Gong Zizhen, nacido en 1792 e hijo de un rico letrado-funcionario de la hermosa ciudad de Hangzhou, en la provincia de Zhejiang. Al principio Gong Zizhen fue en muchos aspectos un letrado tpico de su tiempo; tuvo que ver con la preparacin y la formacin
intelectual necesarias para la investigacin basada en datos y se sinti
atrado por los primeros comentarios y textos que estudiaron los proponentes de la escuela de Saber Han. Pero los sentimientos de crtica
que despertaban en l la sociedad y el Gobierno chinos le condujeron
en particular hacia una serie de documentos, los comentarios de Gongyang sobre el clsico confuciano Anales de ptimauerav otoo. Estos comentarios eran distintos de la mayora de los textos histricos chinos,
que parecan implicar una visin cclica de la historia y, por tanto, descartaban todo concepto lineal del progreso en China, como haban
sealado los crticos europeos, En vez de ello, los comentarios de Gongyang postulaban una teora genuina del devenir histrico por medio de
una secuencia de tres edades: una edad del caos, una edad de la paz
ascendente y un periodo final de paz universal.
Gong Zizhen era un hombre quisquilloso y de emociones complejas, que en algunos aspectos se haca eco de las pautas de comportamiento de los primeros excntricos Qjng: no prestaba atencin a la
indumentaria ni al porte, su caligrafa era catica, alternaba con todas
las clases sociales, jugaba temerariamente e insultaba a sus mayores, Sin
embargo, el alcance de sus comentarios sociales fue an ms amplio
de lo que haba sido el de Hong Liangji. Gong Zizhen no slo atac
la corrupcin de los funcionarios, los rituales de la corte, como el kowtow, y los clichs del sistema de exmenes de Estado, sino que tambin
subray la sensacin de que China se encontraba en aquel momento
en la ms baja de las tres pocas -la edad del caos- con sus crticas del
sistema judicial, el reparto desigual de la riqueza, la costumbre de vendar los pies de las mujeres, el hbito de fumar opio y el comercio con
extranjeros,
Sobre la redistribucin de la riqueza Gong Zizhen fue elocuente,
Escribi que en algn periodo antiguo y olvidado los gobernantes y
los sbditos haban sido como los invitados a un banquete al cual todos han contribuido y del que todos participan por igual. Pero en las
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dinastas Shang y Zhou (unos tres mil aos atrs), era como si la gente estuviese sentada alrededor de una escudilla de sopa; los gobernantes
llenaban un plato con su parte, los ministros usaban una cuchara grande y la gente corriente, una pequea. Siguiendo la metfora, Gong
Zizhen seal la aparicin en China de una sociedad en la que los de
las cucharas grandes y los de las cucharas pequeas empezaban a atacarse unos a otros, mientras el gobernante trataba de apropiarse de toda
la marmita. Como era lgico, la marmita a menudo se agotaba o volcaba. Ahora haba llegado el momento de repartir equitativamente la
sopa una vez ms.
[Porque] cuando los ricos compiten entre ellos en esplendor y ostentacin
mientras los pobres se estrujan hasta matarse; cuando los pobres no gozan
ni de un momento de reposo mientras los ricos viven cmodamente; cuando los pobres pierden ms y ms mientras los ricos no paran de acumular
tesoros; cuando en algunos despiertan deseos cada vez ms exorbitantes y
en otros, un odio cada vez ms abrasador; cuando algunos se vuelven ms
y ms arrogantes y autoritarios en su conducta y otros, cada vez ms desdichados y dignos de lstima hasta que poco a poco surgen las costumbres
ms perversas y curiosas, que manan como de un centenar de manantiales y es imposible evitarlo; todo esto acabar cuajando en un vapor ominoso que llenar con sus tinieblas el espacio entre el cielo y la tierra.'

Si letrados como Gong Zizhen podan pasar del inters por la investigacin documentada a una forma franca de crtica social mediante
el estudio de los textos nuevos, otros seguan un camino ms directo.
Una de las ms grandes novelas satricas de China, Flores en elespejo, se
escribi durante los aos crticos que van de 1810 a 1820. Su autor, Li
Ruzhen, era un letrado confuciano de Pekn que haba recibido una educacin tradicional y cuya primera pasin intelectual fue la fontica. Pero
las crisis de su tiempo le impulsaron a reexaminar no slo el mundo
de la filosofla y sus relaciones con la poltica, sino tambin la cuestin
especialmente delicada de la relacin entre los sexos. En las secciones
centrales de su novela present un mundo en el cual todos los papeles convencionales de los sexos se invertian por completo. En un captulo titulado Pas de mujeres es el hombre quien debe degustar la vida
de humillacin, dolor y subyugacin cuando le perforan las orejas con
agujas, quien debe soportar dolores atroces cuando le vendan los pies
y pasa horas maquillndose para complacer a sus dueas y seoras. Aunque otros escritores chinos ya haban acariciado ideas parecidas, nadie las haba puesto en prctica con tanto vigor como Li Ruzhen, y sin
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duda pocos hombres de su poca pudieron leer sobre las tribulaciones


del mercader Lin sin sentir como mnimo un estremecimiento de simpatia por sus contemporneas atormentadas por el dolor:
A su debido tiempo, sus pies perdieron gran parte de su forma original.
Sangre y carne fueron exprimidas hasta transformarse en una pulpa y luego poco qued de sus pies salvo huesos secos y piel, reducidos, de hecho,
a un tamao delicado. A causa de la uncin cotidiana, su pelo se volvi
lustroso y suave y su cuerpo, tras repetidas abluciones con agua perfumada, empez a resultar muy atractivo en verdad. Le depilaron las cejas
para darles forma de luna nueva. Con lpiz de labios del color de la sangre y el rostro empolvado, y el peinado y las orejas adornados con jade y
perlas, el mercader Lin asumi, por fin, una apariencia que no careca de
atractivo."

La sensacin de dislocacin social de Li Ruzhen deba de ser comn entre los letrados que vivieron durante el reinado de jiaqing y a
quienes les resultaba dificil aprobar los exmenes de Estado o encontrar un puesto de trabajo. A pesar del gran aumento del nmero de
hombres cultos que haba en la China de principios del siglo XIX, el
Gobierno segua negndose a incrementar los cupos de exmenes o ampliar la burocracia. Si estos letrados no tenan ingresos privados, ningn inters por la reforma, ninguna gracia para la stira y no mucho
talento artstico, su vida era un tanto triste. Uno de tales hombres, Shen
Fu, en unas breves y conmovedoras memorias que escribi alrededor
de 1807, a la edad de cuarenta y tantos aos, hace una descripcin inolvidable de lo que significaba ser un chino sin perspectivas en aquel entonces. Nacido en Suzhou, en pleno reinado de Qianlong, Shen Fu haba ido sin rumbo de una ocupacin a otra como letrado, mercader y
secretario, siempre con dedicacin parcial. Sus memorias, tituladas apropiadamente Seis narraciones al filo de una vida errante, nos lo muestran
vagando por China en busca de protectores, completamente subordinado a su dictatorial padre o a los caprichos de sus diversos patronos
a corto plazo.
No es que la vida de Shen Fu fuera totalmente sombra; vea un
poco de mundo en sus viajes de negocios e incluso iba a lugares situados tan al sur como Cantn. Tena una esposa que le amaba, su compaera durante veintitrs aos, hasta que muri, con la que comparta
gozos estticos, sensuales y culinarios. Era una buena poetisa, imaginativa y dulce, y hada todo 10 posible para estirar sus escasos e irregulares
ingresos. El retrato que hace Shen Fu de su vida en comn demuestra
229

que un matrimonio unido y afectuoso era en verdad posible a pesar


de las rigurosas convenciones acerca de la superioridad del marido sobre la esposa -y las justificaciones jurdicas y filosficas de dicha superioridad- que haban pasado a ser parte de la tradicin confuciana.
Con el tiempo, sin embargo, la pareja qued agotada a causa de su pobreza y de los fracasos de Shen Fu, aunque ste nunca comprendi por
qu el destino no les permiti ser ms felices. Por qu hay pesares y
penalidades en la vida?, pregunt. Normalmente la culpa es de uno
mismo, pero ste no era mi caso. Me gustaba la amistad, me enorgulleca de cumplir mi palabra y era de natural franco y sencillo.s" Pero,
al parecer, la sociedad en la que viva ya no premiaba esas virtudes discretas y tradicionales.

La respuesta poltica de China


Aparte de algunas maniobras britnicas cuyo propsito era asegurarse de que Macao no cayese en manos de los franceses, China se libr
de presiones extranjeras durante el reinado de jiaqing. Pero el motivo
no fue, como debieron de creer muchos manches y chinos, suponiendo que pensaran en el problema, que el rey Jorge III se sintiera intimidado despus de recibir el edicto complacido del emperador Qjanlong
en 1793. En realidad, la explicacin eran las guerras napolenicas en
Europa, que dejaron a los britnicos y los franceses pocos recursos para
seguir una poltica de expansin en el este de Asia en un momento en
que China no tena otros enemigos poderosos. Cuando se produjo una
situacin semejante cien aos despus, durante la primera guerra mundial (1914-1918) Japn pudo aprovechar la ausencia de occidentales para
cumplir sus propias ambiciones territoriales en China; pero a principios del siglo XIX los gobernantes Tokugawa de Japn an seguan una
poltica de aislamiento y no tenan ningn inters en ejercer presiones
sobre los chinos.
Sin embargo, antes de que transcurriera un ao de la derrota de
Napolen en Waterloo en 1815, la Compaa de las Indias Orientales
britnica envi otra embajada a China al frente de la cual estaba Wi
lliam Pitt, Lord Amherst. La misin de Amherst, que, al igual que la de
Lord Macartney, iba en busca de la ampliacin de los privilegios para
comerciar, la apertura de ms puertos y representaciones diplomticas
en China, fue recibida con mucha grosera por los Qjng. Amherst, agotado por el largo viaje y por la insistencia de los chinos en que CUID230

pliera con el ritual del kowtow, se vio azuzado para que asistiese a una
audiencia imperial antes de que pudiera tomarse un da de descanso
en Pekn. Al solicitar ms tiempo para prepararse, primero fue amenazado y luego expulsado de forma humillante de China.
Si bien los britnicos utilizaron este episodio para demostrar que
los Qjng no estaban dispuestos a tratar racionalmente con los extranjeros, en realidad las complejidades polticas de las relaciones con Occidente iban resultando poco a poco obvias a los funcionarios de los
Qjng. Una indicacin de ello fue la creciente importancia que empezaron a adquirir Cantn y los funcionarios que gobernaban la regin de
Guangxi-Guangdong. Las sumas de dinero que circulaban en el sudeste por el comercio del opio y la acumulacin de sedas y t para exportar intensificaron a su vez la corrupcin entre los funcionarios y
provocaron un aumento de los ingresos que perciba el Estado de los
derechos de trnsito y de los impuestos que pagaban los comerciantes
extranjeros legtimos. Los mercaderes del Cohong tenan que hacer donativos inmensos a la corte y a los funcionarios locales con el fin de
conservar el favor imperial. Su franja de seguridad fue siempre frgil y
muchos de ellos incurrieron en deudas enormes comprando a crdito
a empresas occidentales, o se declararon en bancarrota, y su lugar lo
ocuparon -con frecuencia a regaadientes- otros nombrados para ello.
Es probable que el sistema Cohong durase tanto como dur gracias a
la creacin de un sistema de garantas mutuas llamado fondo Consoo,
en el cual cada uno de los grandes mercaderes del Hong ingresaba el
diez por ciento de sus beneficios comerciales para usar el dinero como
proteccin en tiempos difciles. El fondo, que al principio era un secreto que slo conocan los mercaderes, recibi el apoyo pblico de los
Qjng despus de 1780 con un 3 por ciento de recargo sobre las importaciones extranjeras. En 1810, los pagos hechos al Gobierno Qjng con
cargo al fondo Consoo ya alcanzaban un nivel de alrededor de un milln de taels al ao.
A medida que Cantn fue convirtindose en un importante centro
financiero la ciudad atrajo a letrados y empezaron a proliferar las academias. Ruan Yuan, el influyente gobernador general de la regin de 1817
a 1826, fund la Xuehai Tang, nombre que significaba literalmente el
Saln del Mar del Saber. La academia pas a ser un famoso centro de
erudicin que produjo, entre otras obras, una historia de la regin cantonesa. Ruan Yuan haba publicado antes un estudio de los importantes
matemticos de la dinasta Qjng, entre los cuales incluy a treinta y
siete misioneros europeos que haban vivido en China y escribieron
tratados durante su estancia; la circulacin de esta obra despert cier231

to inters por los logros cientficos de Occidente. Ruan Yuan tambin


adopt una postura radical contra e! comercio de! opio. En 1821 hizo
una demostracin de fuerza y detuvo a varios traficantes de opio en
Macao, al tiempo que trataba de acabar con la costumbre de fumar la
droga en Cantn.
La adopcin de una lnea dura o blanda ante e! problema de la adiccin al opio se convirti en una cuestin fundamental en las relaciones
exteriores y la economa interna de China. Adems, la polmica comenz a influir en la formacin de facciones y alianzas en el seno de la
burocracia metropolitana y provincial. Parece ser que e! sucesor de jiaqing, e! emperador Daoguang, que rein de 1821 a 1850, era un hombre bienintencionado pero ineficiente que ansiaba apuntalar e! prestigio imperial que se haba visto debilitado a raz del episodio de Heshen
durante el reinado de Qjanlong y que jiaqing no haba conseguido restaurar. Las prohibiciones rigurosas que Jiaqing haba impuesto al trfica de opio en 1800 y 1813 no haban sido eficaces y Daoguang buscaba ahora una opcin que diese mejores resultados.
En 1825 Daoguang ya saba por los informes de los censores que
se empleaba tanta plata china para pagar el opio occidental que la economa nacional resultaba perjudicada. Aunque este fenmeno todava
se hallaba restringido principalmente a las regiones costeras del sudeste de China, sus efectos se hacan sentir en puntos del interior muy
alejados del litoral. La escasez de plata hizo subir su precio en relacin
con el cobre; como los campesinos utilizaban monedas de cobre en
sus transacciones cotidianas pero an tenan que pagar con plata sus
impuestos estatales, un aumento del valor de la plata significaba que,
de hecho, los campesinos pagaban impuestos cada vez ms elevados y
que sin duda alguna esto fomentara la agitacin entre ellos. La situacin empeor cuando en 1834 el parlamento britnico puso fin al monopolio de la Compaa de las Indias Orientales en e! comercio con
Asia. La medida abri el comercio con China a todos los que quisieran
participar en l, con un previsible aumento de las ventas de opio y del
nmero de comerciantes de otras partes de Europa y de Estados Unidos. La crisis que ello represent para China fue exacerbada por una
escasez mundial de plata que oblig a los extranjeros a usar monedas
con menor frecuencia cuando compraban artculos chinos." En el decenio de 1820 alrededor de dos millones de taels de plata salan de China todos los aos; a principios del decenio de 1830 la cifra anual era
de nueve millones de taels. Una sarta de mil monedas de cobre haba
equivalido aproximadamente a un tael de plata durante el reinado de
Qianlong; en la provincia de Shandong se necesitaban 1500 monedas

232

de cobre por tae! durante e! reinado de Jiaqing, y 2700 durante el de


Daoguang.
En 1834 la llegada a Cantn de Lord Napier, el primer superintendente de comercio en China del Gobierno britnico tras finalizar el
monopolio de la Compaa de las Indias Orientales, provoc nuevos
enfrentamientos. Napier se neg a mantener relaciones por medio de
los mercaderes del Cohong porque su deseo era tratar directamente con
el gobernador general de la regin. Despus de que los Qjng le hicieran
saber que a los grandes ministros del Celeste Imperio no les est permitido tener relaciones privadas por carta con brbaros de fuera,' Napier subi con su flota por la Bogue hasta Cantn; slo su muerte a causa de la malaria impidi que se produjeran graves choques armados. Las
importaciones de opio, mientras tanto, continuaron aumentando y sobrepasaron las 30.000 cajas en 1835 y las 40.000 en 1838.
En 1836 el emperador Daoguang pidi a sus altos funcionarios que
le aconsejaran sobre la cuestin del opio. Hubo divisin de opiniones.
Los que abogaban por la legalizacin del comercio del opio sealaron
que esta medida pondra fin a la corrupcin y al chantaje entre los funcionarios y proporcionara ingresos continuos por medio de los aranceles. Tambin permitira que el opio producido en la misma China -que
se consideraba de mejor calidad que el de India y ms barato de comercializar- desplazara paulatinamente al de los extranjeros. Muchos
funcionarios, no obstante, opinaban que este punto de vista era pernicioso. Arguyeron que los extranjeros eran crueles y codiciosos y que
los chinos no necesitaban opio, ni nacional ni de importacin. A su
modo de ver, lejos de abandonar las prohibiciones que decretara el emperador jiaqing, deban seguirse cada vez con ms rigor.
En 1838, despus de evaluar los datos de que dispona, el emperador Daoguang tom su decisin. Deba ponerse fin al comercio de!
opio. Para hacer cumplir su decreto, eligi a un letrado-funcionario de
Pujian llamado Lin Zexu, de cuarenta y cuatro aos, y le orden que se
trasladara a Cantn en calidad de comisario imperial, nombrado especialmente para acabar con e! comercio del opio. Sobre el papel fue una
eleccin excelente. Lin Zexu haba sacado un ttulojinshi en 1811 y haba servido en la Academia Hanlin -el prestigioso centro gubernamental de estudios confucianos en Pekn-, as como en numerosos puestos
en las provincias de Yunnan, Jiangsu, Shaanxi y Shandong. Durante su
etapa de gobernador general de Hubei y Hunan, haba emprendido
campaas vigorosas contra los fumadores de opio. Uno de sus confidentes era el letrado Gong Zizhen, que no tena pelos en la lengua y
en una carta a Lin Zexu haba escrito que, a su modo de ver, haba que
233

estrangular a los fumadores de opio y decapitar a los traficantes y los


productores. Cuando lleg a Cantn a principios de marzo de 1839,
Lin no instal su base en la Academia Xuehai, convertida por los sucesores de Ruan Yuan en centro de debate de las ventajas de legalizar el
opio, sino en una academia rival cuyos miembros estaban a favor de
la represin severa del comercio de la droga.
Para acabar con el opio, el "Comisario Lin (como le llamaran los
ingleses) trat de movilizar la totalidad de las fuerzas y valores tradicionales del Estado confueiano. En sus proclamas pblicas hizo hincapi en los peligros que el consumo de opio representaba para la salud y orden a todos los fumadores que entregaran el opio y las pipas
a sus hombres en el plazo de dos meses. Los funcionarios encargados
de la educacin recibieron la orden de verificar dos veces si haba fumadores de opio entre los poseedores de ttulos; se castigara a los que
lo fuesen y se organizara a los dems en equipos de responsabilidad
mutua formados por cinco hombres -corno unidades de baojia en miniatura-, los cuales se comprometeran a garantizar que ningn miembro del grupo fumara. En una adaptacin ingeniosa del sistema tradicional de exmenes, Lin Zexu convoc a ms de seiscientos estudiantes
locales a una asamblea especial. En ella, adems de hacerles las habituales preguntas sobre los clsicos confucianos, se les pidi que nombrasen -annirnamente si as lo preferan- a los principales distribuidores de opio y sugiriesen medios de poner coto a sus actividades. Se
formaron grupos parecidos entre el personal militar y naval. Lin tambin moviliz a las clases altas confueianas de la ciudad, que formaron
una versin ampliada del sistema baoiia para detectar a los adictos en
la comunidad. A mediados de mayo de 1839, ya haban sido detenidos
ms de mil seiscientos chinos y se haban confiscado ms de quince mil
kilos de opio y 43.000 pipas; en los dos meses siguientes las fuerzas de
Lin Zexu se incautaron de aproximadamente otros siete mil kilos de droga y de otras 27.500 pipas.
En el caso de los extranjeros, Lin Zexu recurri a una combinacin
similar de razones, persuasin moral y coaccin, y sabemos por numerosas afirmaciones suyas que no deseaba que sus medidas llevaran a un
conflicto armado. Actu primero contra los mercaderes chinos del Cohong, a los que interrog personalmente en marzo. Los reprendi por
jurar en falso que ciertos prominentes mercaderes britnicos -tales como
William Jardine y James Innes- no comerciaban con opio cuando todo
el mundo saba que no era cierto. Orden a los mercaderes que transmitieran a los extranjeros la orden de entregar los miles de cajas de opio
almacenadas en los pontones andados en la isla de Lintin y en otras par234

tes, y que firmaran documentos en los que se comprometieran a no seguir comerciando con opio. Tambin se orden a los extranjeros residentes en Cantn que declarasen por escrito el nmero de armas que
posean. Lin Zexu no deseaba actuar temerariamente contra los barcos
extranjeros con las dbiles fuerzas navales de que dispona, pero pens
que poda ejercer suficiente presin sobre la comunidad extranjera de
la ciudad para obligarla a ceder. No ofreci ninguna compensacin por
el opio que deban entregar.
Lin Zexu tambin intent razonar con los extranjeros y les inst a
no apartarse de su comercio legitimo con t, seda y ruibarbo (crea que
esto ltimo era esencial para la salud de los extranjeros) y a desistir
de causar dao al pueblo chino. El gobernador general de GuangxiGuangdong, que cooperaba estrechamente con l, ya haba comunicado con optimismo a los occidentales que todos los fumadores han dejado el hbito y los traficantes se han dispersado. Ya no hay demanda
de la droga y en lo sucesivo no podrn obtener beneficios traficando
con ella. En una carta redactada cuidadosamente que envi a la reina
Victoria, Lin Zexu trat de apelar al sentido moral de responsabilidad
de la soberana. Nos han dicho que tambin en vuestra honorable nacin, escribi, al pueblo no le est permitido fumar la droga y que
los infractores se exponen a un castigo seguro... Con el objeto de eliminar totalmente la fuente del mal, no sera mejor prohibir su venta
y elaboracin en lugar de meramente prohibir su consumos-' En realidad, el opio no estaba prohibido en Gran Bretaa y lo tomaban -con
frecuencia en forma de ludano- varias figuras muy conocidas, entre
ellas Samuel Taylor Coleridge. Muchos ingleses pensaban que el opio
era menos nocivo que el alcohol y la exhortacin moral de Lin Zexu
cay en saco roto.
Aunque los aterrorizados mercaderes del Hong les suplicaron que
cediesen, los comerciantes extranjeros primero explicaron que el opio
no era suyo y slo lo tenan en consignacin y, por tanto, no estaban
autorizados a entregarlo, y luego se brindaron a entregar mil cajas, a
modo de gesto simblico. Lin Zexu, furioso, orden detener a Lancelot Dent, uno de los principales comerciantes de opio britnicos. Cuando la comunidad extranjera se neg a entregar a Dent para que fuese
juzgado, el 24 de marzo de 1839, Lin Zexu orden al Hoppo que dispusiera el cese total del comercio extranjero. Todos los trabajadores y
sirvientes chinos recibieron la orden de dejar de trabajar para extranjeros, y los 350 sbditos de otras naciones que haba en Cantn, incluido
el funcionario britnico de mayor categora, el superintendente Elliot,
se encontraron bloqueados en sus factoras. Aunque los extranjeros dis-

235

ponan de alimentos yagua, adems de recibir a escondidas algunos


otros artculos y mensajes, fue una experiencia terrible para ellos, que
adems se vio agravada por el estruendo de los gongs y los cuernos
que las tropas chinas hacan sonar durante toda la noche. Al cabo de
seis semanas, despus de que los extranjeros accedieran a entregar ms
de veinte mil cajas de opio y el Comisario Lin se hiciera cargo de ellas,
se levant el bloqueo y se dej salir a todos los extranjeros, salvo a
diecisis.
Lin Zexu haba supervisado atentamente el traspaso del opio extranjero a manos chinas, e incluso vivi en una embarcacin durante abril
y mayo para estar cerca de la operacin e impedir trampas y robos.
Ahora se encontraba ante el formidable reto de destruir cerca de un
milln y medio de kilos de opio sin refinar. La solucin por la que
opt fue cavar tres enormes zanjas, de dos metros y pico de ancho por
unos cuarenta y seis de largo. A continuacin, quinientos peones, supervisados por sesenta funcionarios, desmenuzaron las grandes bolas de
opio sin refinar y las mezclaron con agua, sal y cal hasta que el opio se
disolvi. Luego, ante una gran multitud de chinos y extranjeros, se verti la turbia mezcla en un arroyo cercano que la llev hasta el mar.
En una plegaria especial al espritu del mar Meridional, t que quitas toda mancha y limpias toda impureza, Lin Zexu medit sobre el
hecho de que se ha permitido que la ponzoa penetrase solapadamente sin encontrar oposicin hasta que finalmente el humo de los
brbaros llenara el mercado. Pidi perdn al espritu por llenar sus dominios de esta mezcla nociva y, segn escribi en su diario, le aconsej que dijera a las criaturas del agua que se marchasen durante un
tiempo, para evitar contaminarse. En cuanto a los extranjeros que haban vivido el bloqueo y ahora eran espectadores de estos solemnes actos, Lin Zexu escribi en un memorial al emperador Daoguang que
no osan mostrar la menor seal de falta de respeto y, de hecho, yo dira por sus actitudes que tienen la decencia de sentirse sinceramente avergonzados,"

La respuesta militar de Gran Bretaa


El Comisario Lin Zexu y el emperador Daoguang eran hombres serios y muy trabajadores, que haban interiorizado plenamente las estructuras confucianas de jerarqua y controL Al parecer, crean que los
cantoneses y los comerciantes extranjeros de la ciudad eran gente de
236

naturaleza sencilla e infantil, que respondera a un liderazgo firme y


a principios morales expresados en trminos simples y claros. La realidad, por desgracia, era ms compleja, como saban muchos de sus
contemporneos. Incluso antes de que el opio fuese a parar al mar, un
funcionario chino se haba atrevido a sealar que Lin Zexu no haba
solucionado realmente el problema de la droga, sino slo una de sus
manifestaciones inmediatas. Y un britnico que comerciaba con opio,
al reflexionar sobre su experiencia durante el bloqueo, coment secamente a un amigo que el bloqueo es incluso una suerte porque ahora
tenemos ms motivos para exigir reparaciones."
Los factores que culminaran en una guerra entre China y Gran
Bretaa iban en aumento. Algunas de las causas generales ya las hemos
sealado: las dislocaciones sociales que comenzaron a aflorar a la superficie en el mundo de los Qjng, la propagacin de la adiccin, el crecimiento de una mentalidad hostil a los extranjeros, la negativa de stos a aceptar las normas jurdicas chinas, los cambios en las estructuras
del comercio internacional y el fin de la admiracin que China despertaba en los intelectuales de Occidente. Otros elementos estaban ligados de forma ms precisa al trasfondo de las negociaciones de Lin
Zexu y tenan ramificaciones que ste no comprenda. Una de ellas era
que los debates habidos en la corte de los Qjng entre 1836 y 1838 haban convencido a los comerciantes extranjeros de que el consumo de
opio estaba a punto de legalizarse en China. En vista de ello, haban
acumulado grandes cantidades de opio y hacan ms pedidos a los cultivadores indios. Cuando las severas prohibiciones de 1838 comenzaron a surtir efecto, el mercado disminuy y los traficantes se encontraron con un peligroso exceso de existencias.
Un segundo factor fue que el nuevo superintendente britnico del
comercio extranjero en China era un delegado de la corona britnica en vez de un empleado de la Compaa de las Indias Orientales. Si
los chinos contrariaban al superintendente, insultaran a la nacin britnica en lugar de a una empresa comercial, distincin que los chinos
no acababan de apreciar. El superintendente, a su vez, careca de poderes jurdicos daros sobre los comerciantes britnicos y no ejerca
ningn control sobre los ciudadanos de otras naciones europeas o
de Estados Unidos. Sin embargo, poda pedir directamente la ayuda de
las fuerzas armadas y la marina britnicas si se encontraba en graves
apuros.
El tercer elemento en el bando britnico fue una combinacin crucial de los dos anteriores: la superabundancia de droga no vendida haba empujado a los traficantes britnicos a entregar sus existencias a
237

Charles Elliot, sucesor de Napier en el puesto de superintendente del


comercio extranjero, y Elliot, a su vez, las haba entregado a Lin Zexu.
As pues, lejos de sentirse debidamente avergonzados mientras su opio
flua hacia el mar, los mercaderes podan prever que ejerceran presin
sobre el Gobierno britnico para asegurarse de que se les pagara una
compensacin econmica.
Los acontecimientos que se desarrollaban en China se seguan en
Inglaterra tan de cerca como lo permitan el tiempo y la distancia. A comienzos del verano de 1839, Elliot haba enviado mensajes a Londres
en peticin de ayuda y el ministro de Asuntos Exteriores, Lord Palmerston, que al principio no simpatizaba con los mercaderes britnicos que no queran acatar las leyes chinas, se inclinaba ahora a su favor.
Tal como escribi Palmerston en una carta dirigida al Ministro del Emperador de China, se haba enterado con extrema sorpresa de que
funcionarios chinos haban cometido ultrajes violentos contra residentes britnicos en Cantn, los cuales vivan pacficamente en esa ciudad, confiando en la buena fe del Gobierno chino. Si bien la reina
no justificaba la venta de opio, no puede permitir que sus sbditos
residentes en el extranjero sean tratados con violencia y expuestos a insultos e injusticias."
Cuando llegaron a Inglaterra noticias del bloqueo y de las confiscaciones de opio, los intereses en el comercio de China y las cmaras
de comercio en las grandes zonas manufactureras iniciaron una campaa intensiva de presiones sobre el parlamento para que tomase medidas de represalia. El rico comerciante de opio William jardine incluso
volvi a Inglaterra desde China para aadir su voz al coro y asegurarse de que las objeciones morales al trfico de opio que ponan varias
sociedades misioneras protestantes no adquiriesen demasiada influencia. Los mercaderes con intereses en China haban recaudado 20.000 dlares para los gastos de la campaa de Jardine, y le prometieron ms si
haca falta, ya que la magnitud del asunto puede soportar bien cualquier cantidad de gastos que puedan considerarse necesarios o deseables. Tambin le dijeron que consiguiese, pagando un alto precio, los
servicios de algn peridico importante para que abogase por la causa. El parlamento, sin embargo, no declar la guerra a China. Se limit a autorizar el envo de una flota y la movilizacin de ms tropas en
India con el fin de obtener satisfaccin y reparacin y, en caso de necesidad, retener los barcos de los chinos y sus cargamentos." Las fuerzas totales, bajo el mando de un primo de Charles Elliot, el almirante
George Blliot, consistan en 16 buques de guerra que llevaban 540 caones, cuatro vapores armados de reciente construccin, 28 buques de
238

transporte y 4000 soldados, junto con 3000 toneladas de carbn para


los vapores y unos siete mil litros de ron para los hombres.
Lin Zexu, mientras tanto, continuaba limpiando la provincia de
Cuangdong. Las detenciones e investigaciones de adictos y traficantes
seguan a ritmo acelerado y el opio se venda ahora a precios desorbitados que alcanzaban hasta 3000 dlares la caja en vez de los habitales quinientos dlares. Cuando los mercaderes britnicos se negaron a
firmar documentos en los que se comprometan a no traficar con opio
bajo pena de aplicrseles las leyes chinas, Lin Zexu los expuls de Macao
como antes haban sido expulsados de Cantn. Como respuesta a esta
orden de expulsin, Charles Elliot inaugur una fase nueva de la historia de Asia Oriental al instalarse con su grupo en la isla rocosa y casi
desierta de Hong Kong. El comercio en Cantn en modo alguno qued
paralizado, ya que los estadounidenses en especial se alegraron muchsimo de aprovechar la nueva oportunidad de hacer de intermediarios
de los britnicos. El vicecnsul estadounidense, Warren Delano, dej
que sus compatriotas firmasen documentos en los que prometan no
infringir las regulaciones chinas. Como explic un mercader estadounidense, nosotros los yanquis no tenamos ninguna reina que garantizara nuestras prdidas; y aunque los chinos clausurasen otros puertos
de acceso, l continuara retirndose poco a poco, pero comprando y
vendiendo mientras encontrara partes con las que comerciar."
Pero mientras el comercio segua, Lin Zexu fortificaba las vas navegables que llevaban a Cantn, compraba nuevos caones para los
fortines y cadenas inmensas para bloquear el canal, y comenzaba a
adiestrar a sus fuerzas. Los britnicos que se haban retirado a Hong
Kong eran acosados por los chinos de la isla, que envenenaron muchos
pozos y se negaron a vender alimentos a los extranjeros. En septiembre
y octubre de 1839 se registraron choques entre juncos de guerra britnicos y chinos en el puerto de Hong Kong y en la Bogue en las afueras
de Cantn, con bajas en ambos bandos. Varios barcos chinos fueron
hundidos y las posibilidades de celebrar nuevas negociaciones se evaporaron. En un gesto sorprendente en los funcionarios de los Qing, que
solan recelar tanto de las manifestaciones populares, Lin Zexu hasta
alent la movilizacin de valientes locales contra los britnicos, cuya
impopularidad incluso haba aumentado despus de que un grupo de
marineros borrachos mataran a un chino de un poblado de Kowloon,
enfrente de la isla de Hong Kong, y Elliot se negara a entregar al acusado a los tribunales chinos. Reunos para deliberar, deca una proclama; Comprad armas y pertrechos; reunid a vuestros vecinos ms valerosos y aprestaos as para defenderos."

239

M..
Amarillo

LA GUERRA DEL OPIO,


1839-1842

l'

Fllerz.. navale.
britnj~ ..

La flota britnica en pleno bajo el mando de George Elliot lleg frente a Cantn en junio de 1840. Lin Zexu se llev un gran disgusto cuando los britnicos no trataron de tomar por asalto sus nuevas defensas
y, en vez de ello, se contentaron con dejar cuatro buques bloqueando la
entrada del puerto y poner proa al norte con el grueso de sus fuerzas.
En julio los britnicos bloquearon Ningbc con dos buques y se apo~
deraron de la principal poblacin de la isla de Zhoushan (Chusan), frente a la costa de Zhejiang, desde la cual podan impedir el trfico maritimo a la regin del delta del Yangzi. La flota dej una guarnicin en
Zhoushan, con un misionero intrprete que reemplaz al magistrado
de los Qjng, que se haba suicidado, y sigui navegando sin encontrar
oposicin hacia la desembocadura del Bai He (ro Blanco), cerca de los
fortines de Dagu, que vigilaban los accesos a la ciudad de Tianjin. Aqu,
en agosto y septiembre de 1840, se iniciaron negociaciones en serio
con Qjshan, el gobernador general de la regin, dignatario manch y
miembro del Gran Secretariado que gozaba de la confianza del emperador Daoguang. Qjshan persuadi a los britnicos para que abandonasen el norte de China y volvieran a Cantn con el fin de terminar
las negociaciones, por lo cual recibi muchas alabanzas del empera240

dar, que le nombr gobernador general de Guangxi y Guangdong. Lin


Zexu, que haba sido nombrado para el mismo cargo meses antes, fue
destituido ahora por seguir una poltica inapropiada y desterrado a Ili.
En enero de 1841 Qjshan lleg a un acuerdo con los britnicos en
virtud del cual cedi Hong Kong, accedi a pagar seis millones de dlares" en concepto de indemnizaciones, permiti a los britnicos contactos oficiales directos con el Estado Qjng y prometi reanudar el comercio de Cantn con ellos en el plazo de diez das. Al enterarse de
ello, Daoguang se enfureci tanto que orden destituir y ejecutar a
Qjshan, sentencia que luego fue conmutada por la de destierro.
Lord Palmerston se puso igualmente furioso con Charles Elliot por
no arrancar mejores condiciones a los chinos. En una virulenta carta privada con fecha de abril de 1841, destituy a Elliot, se neg a ratificar
el acuerdo y rega al ex superintendente de comercio extranjero: Habis desobedecido y descuidado vuestras instrucciones; os habis abstenido deliberadamente de emplear, como hubierais podido emplear, la
fuerza que se puso a vuestra disposicin; y sin ninguna necesidad suficiente habis aceptado condiciones que estn muy lejos de las que se
os orden que obtuvierais. Palmerston se indign especialmente porque Elliot haba renunciado a Zhoushan, no haba insistido en que se
pagaran compensaciones por el opio destruido y meramente haba obtenido derechos limitados sobre Hong Kong, una isla inhspita sin
apenas una casa en ella. Se nombr un nuevo plenipotenciario, Sir
Henry Pottinger, para que tratase con China. En sus ltimas instrucciones a Pottinger, Palmerston insisti en que el nuevo acuerdo deba
ser con el emperador mismo. El Gobierno de Su Majestad no puede
permitir que en una transaccin entre Gran Bretaa y China, la prctica irrazonable de los chinos sustituya la prctica razonable de todo el
resto de la humanidad.e"
Pottinger lleg a China con estas nuevas instrucciones en agosto de
1841 y se encontr con una situacin todava ms inestable. Se haban
producido nuevos combates en el campo alrededor de Cantn, gran
parte de ellos a cargo de bandas exaltadas de milicianos chinos bajo el
mando de lderes de las clases altas-locales, y se haba registrado muertos y heridos entre las tropas britnicas. Los britnicos haban respondido destruyendo los fortines de la Bogue, hundiendo juncos chinos,
arrasando parte de los muelles y ocupando secciones de Cantn. Aun.. La circulacin del dlar de plata mexicano era ahora tan grande que se aceptaba como moneda de plata estndar en China. Los chinos mismos utilizaban lingotes
de plata en vez de monedas. (N. del A.)

241

que las fuerzas de ocupacin se retiraron ms adelante despus de que


los funcionarios de la ciudad les pagasen seis millones de dlares, no
se saba a ciencia cierta si esa suma era un rescate para evitar el saqueo de la ciudad, una respuesta a la suma que se nombraba en el anterior acuerdo de Elliot con Qjshan o una compensacin por el opio
destruido dos aos antes.
A finales de agosto de 1841 Pottinger se dirigi al norte con la flota britnica, tom Xiamen (Amoy) y Ningbo y reconquist Zhoushan.
Tras la llegada de refuerzos de India a [males de la primavera de 1842,
lanz una campaa para obligar a los Qjng a capitular que consisti
en cortar las principales vas de comunicacin por el ro y el canal. Los
britnicos tomaron Shanghai en junio y Zhenjiang en julio, pese a que
los manches combatieron con salvaje desesperacin. Docenas de oficiales de los Qjng se suicidaron con sus familias al ver que la derrota era
segura. El trfico por el Gran Canal y por el curso bajo del Yangzi qued bloqueado. Pottinger hizo caso omiso de las peticiones del enemigo, que quera parlamentar, y sigui avanzando hacia la gran ciudad de
Nankn, la antigua capital de la dinasta Ming, y ocup posiciones
de ataque ante las murallas el 5 de agosto. Los Qjng se apresuraron a
pedir la paz y el 29 de agosto los comisarios manches y el gobernador general de Liangjiang" firmaron el Tratado de Nankn, debidamente traducido al chino. Daoguang acept el tratado en septiembre y la
reina Victoria 10 ratific a finales de diciembre.
Antes de ocuparnos de las estipulaciones precisas de este tratado y
de sus apndices, merece la pena recalcar de nuevo que en trminos militares la guerra del Opio de 1839-1842 constituy un importante momento histrico. No slo fue el revs ms decisivo que nunca haban
sufrido los manches, sino que tambin se vieron en ella innovaciones
en la tecnologa y las tcticas militares occidentales. La aparicin del
buque de vapor como fuerza considerable en las batallas navales fue tal
vez la ms importante de ellas, como indica el cuaderno de campaa
del buque britnico Nemesis. Era ste un buque de hierro de ruedas sin
forro de cobre que utilizaba velas cuando soplaban vientos favorables
y seis calderas alimentadas con lea o carbn para alcanzar entre siete
y ocho nudos incluso con mar gruesa. Con un calado de alrededor de
slo metro y medio, poda surcar aguas costeras poco profundas prcticamente con cualquier tipo de viento y marea, En las campaas de la
Bogue de Cantn, el Nemess naveg por los bajos disparando metralla,
.". El nombre de la unidad administrativa que comprenda las tres provincias de
Jiangsu, Anhu y Jiangxi, (N. tkl A,)

242

bombas de gran calibre y cohetes explosivos. Asimismo, fue capaz de


agarrar y remolcar juncos por medio de garfios, transportar tropas y remolcar los buques de vela en los das sin viento. En la campaa de
Shanghai remolc buques de guerra dotados de caones pesados hasta
una distancia que les permita bombardear la ciudad y sirvi de transporte capaz de desembarcar tropas directamente en los muelles. Mucho
antes de que terminase la guerra, se enviaron a aguas chinas nuevos buques de vapor de caractersticas parecidas; los britnicos haban descubierto que, si podan acumular suficientes reservas de combustible, disponan de un complemento formidable de su poderlo.
Los Qing, sin embargo, no eran meramente blancos pasivos de la
tecnologa y la potencia de fuego occidentales. Cuando todava se hallaba en Cantn, el Comisario Lin haba pedido a un grupo especial
de letrados que le proporcionara toda la informacin posible sobre las
naciones occidentales, extrada principalmente de publicaciones extranjeras en Cantn y Singapur. Tambin haba pedido a un misionero estadounidense que le tradujese algunos pasajes breves de derecho internacional. Adems, en sus campaas de 1842, los britnicos encontraron
numerosas muestras de la rapidez con que los funcionarios de los Qing
trataban de responder a la nueva tecnologa de Occidente. En Xiamen,
por ejemplo, hallaron una rplica casi terminada de un buque de
guerra britnico de dos cubiertas y treinta caones; estaba casi listo
para hacerse a la mar, a la vez que la construccin de otros buques parecidos estaba muy avanzada. En Wusong descubrieron cinco buques
de ruedas nuevos y armados con caones de bronce recin fundidos.
En Shanghai se apoderaron de diecisis magnficos caones navales del
dieciocho, perfectos hasta el ltimo detalle, incluidas las miras de los
caones y las cazoletas para los pedernales. Todos estaban montados
sobre recios armazones de madera con ejes de hierro." Saltaba a la vista que por lo menos algunos chinos haban encontrado un estmulo
adems de una ofensa en el reto de los brbaros.

El nuevo sistema de tratados


El Tratado de Nankn se finn el 29 de agosto de 1842, a bordo del
buque de Su Majestad Comtoallis, que estaba amarrado en el rlo Yangzi, y se ratific en Hong Kong diez meses ms tarde despus de recibir la aprobacin protocolaria de la reina Victoria y el emperador
Daoguang. Fue el tratado ms importante de la historia moderna de
243

China. Contena doce artculos principales que en conjunto tenan ramificaciones significativas para los conceptos chinos del comercio y la
sociedad:
Artculo 1. Estipulaba la paz y la amistad entre Gran Bretaa y China
y proteccin y seguridad plenas para sus personas y propiedades en
los dominios de la otra parte.
Artculo 2. Determinaba la apertura de cinco ciudades chinas -Cantn, Fuzhou, Xiamen, Ningbo y Shanghai- a la residencia de sbditos
britnicos y sus familias con el propsito de llevar a cabo sus actividades mercantiles, sin molestias ni limitaciones. Tambin permita la
apertura de consulados en cada una de las ciudades mencionadas.
Artculo 3. La isla de Hong Kong ser poseda a perpetuidad por
Victoria y sus sucesores, y la gobernarn como juzguen conveniente.
Artculo 4. Pago de seis millones de dlares por parte de los Qjng,
valor del opio que se entreg en Cantn.
Artculo 5. Abolicin del sistema monopolista Cohong de Cantn
y permiso en los cinco puertos citados arriba para que mercaderes britnicos lleven a cabo sus transacciones mercantiles con quienes quieran. Los Qing deban pagar tres millones de dlares en concepto de
liquidacin de las deudas pendientes del Cohong.
Articulo 6. Pago a los britnicos de otros 12 millones de dlares por
los gastos ocasionados por la reciente guerra, menos las sumas ya recibidas en concepto de rescates por ciudades y poblaciones de China
desde elIde agosto de 1841.
Artculo 7. Los 21 millones de dlares estipulados en los artculos 4
al 6 deban pagarse en cuatro plazos antes de finales de 1845, con un
inters anual del 5 por ciento sobre los pagos atrasados.
Artculo 8. Liberacin inmediata de todos los prisioneros que fuesen sbditos britnicos, ya fueran indios o europeos.
Artculo 9. Una amnista incondicional para todos los sbditos chinos que hubieran residido, tratado o servido con los britnicos.
Artculo 10. En los cinco puertos abiertos por los tratados que se
indican en el artculo 2, todos los mercaderes deberan pagar un arancel aduanero de exportacin e importacin justo y regular. Una vez pagados estos impuestos, slo deberan pagarse derechos de trnsito, justos
y estipulados, sobre mercancas transportadas al interior de China.
Artculo 11. En lugar de trminos tales como peticin o suplicar
que los extranjeros haban estado obligados a utilizar anteriormente, deberan emplearse trminos que no fuesen despectivos y subordinados
tales como comunicacin, afirmacin y declaracin" en la futura
correspondencia oficial entre Gran Bretaa y China.
244

Artculo 12. Al recibir el primer pago en concepto de indemnizacin, las fuerzas britnicas abandonaran Nankn y el Gran Canal y
"dejaran de obstaculizar e impedir el comercio de China. Las tropas
continuaran en Zhoushan hasta que se hubiera pagado todo el dinero y la apertura [de] los puertos a mercaderes britnicos fuera total."
Aparte de la estipulacin del pago de seis millones en concepto
de compensacin por el opio destruido en 1839, en ningn otro lugar del tratado se mencionaba el narctico, y tampoco se hablaba de l
en el tratado arancelario complementario de 1843, que fij las tarifas
correspondientes al comercio del t, la seda, el algodn, los artculos
de lana, el marfil, los metales y las bebidas alcohlicas. La cuestin del
opio tambin se soslayaba en los complicados procedimientos que se
acordaron para la supervisin y la proteccin del comercio extranjero
en los cinco puertos. En conversaciones privadas con el principal negociador manch, Qjying, Pottinger mencion la esperanza britnica de
que los Qing legalizasen el comercio del opio basado en el trueque, para
detener la salida de plata del pas. Cuando Qjying respondi que no se
atreva a plantear la cuestin, Pottinger dijo que tambin l tena rdenes de no insistir en ella.
Las clusulas del Tratado de Nankn y sus apndices se estudiaron
detenidamente en otras potencias. En 1843 el presidente John Tyler, en
nombre de Estados Unidos y sus considerables intereses en el comercio chino, envi a Caleb Cushing -congresista del estado costero de
Massachusetts, donde vivan algunos de los ms ricos mercaderes estadounidenses que comerciaban con el pas asitico- a China en calidad
de ministro plenipotenciario. Al llegar a Macao en febrero de 1844,
Cushing inici enseguida negociaciones con Qjying, que haba ascendido a gobernador general de Guangxi y Guangdong. A pesar de las
tensiones que caus la muerte de un chino que haba intentado agredir a un grupo de estadounidenses (el problema jurisdiccional que ello
provoc trajo a la memoria recuerdos ingratos del Emily y del marinero Terranova), Qjying y Cushing pronto firmaron un tratado entre los
dos pases, el llamado Tratado de Wanghia por haberse cerrado en el
poblado homnimo cerca de Macao.
El tratado con los estadounidenses se pareca al que los chinos haban firmado con los britnicos, pero era mucho ms largo y contena
varias aadiduras significativas. El Articulo 17, por ejemplo, tena gran
importancia potencial para los misioneros protestantes estadounidenses que ansiaban llevar a cabo su labor en China, ya que daba a los estadounidenses de los cinco puertos el derecho a adquirir solares para
construir hospitales, iglesias y cementerios, El Artculo 18 puso fin al
245

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sempiterno empeo de los gobernantes chinos de impedir que los extranjeros aprendieran la lengua china; permita a los ciudadanos estadounidenses emplear a letrados y otras personas de cualquier parte de
China... para ensear alguna de las lenguas del imperio. La cuestin
jurisdiccional qued resuelta en el Artculo 21, segn el cual los estadounidenses que cometieran algn delito en China podan ser juzgados
y castigados slo por los cnsules u otros funcionarios estadounidenses
debidamente facultados para ello de acuerdo con las leyes de Estados
Unidos. Rechazando las evasivas britnicas, el Artculo 33 dispona
que de los estadounidenses que trafiquen con opio u otros artculos
de contrabando se encargaran los chinos y no tendran derecho a la
proteccin del Gobierno de Estados Unidos. Finalmente, el Artculo 34
estableca que en cuestiones de comercio y navegacin el tratado sera revisado al cabo de doce aos."
En octubre de 1844 los franceses firmaron su propio tratado con los
chinos, que segua muy de cerca el modelo estadounidense. Las principales aadiduras consistan en estipular que si en tiempos de conflicto no estaba presente ningn cnsul francs, los ciudadanos franceses
podan recurrir al cnsul de cualquier potencia amiga; y en volver a

246

hacer hincapi, con an ms fuerza que Caleb Cushing, en el principio de extraterritorialidad, es decir, el derecho a ser juzgados de acuerdo con sus propias leyes en las causas criminales incoadas en suelo chino. Cediendo a las presiones francesas, Qjying obtuvo un decreto del
emperador que conceda tolerancia plena a los catlicos y anulaba los
edictos de Yongzheng contra los misioneros; en una proclama complementaria de 1845, Qjying hizo extensivos los mismos derechos a los
protestantes.
As pues, en el plazo de seis aos desde que Lin Zexu fuera nombrado comisario imperial, los Qjng, en lugar de defender su integridad
contra los extranjeros, haban perdido el control de elementos vitales
de la poltica comercial, social y exterior de China. Muchas otras naciones siguieron el ejemplo de Gran Bretaa, Estados Unidos y Francia.
Los britnicos no necesitaban preocuparse por estas otras negociaciones porque las nuevas concesiones que ofrecieran los chinos seran
tambin para ellos. En un artculo ingenioso -el nmero 8- de su propio tratado complementario de 1843, haban estipulado una clusula
sobre el estatus de nacin ms favorecida: Si de aqu en adelante,
por la causa que fuere, el Emperador tuviese a bien conceder nuevos
privilegios o inmunidades a alguno de los sbditos o ciudadanos de tales pases extranjeros, los mismos privilegios o inmunidades se harn
extensivos a los sbditos britnicos, que gozarn de ellos. Los Qjng
se haban mostrado de acuerdo con esta clusula creyendo que limitara las presiones extranjeras. Pero en realidad les impidi formar alianzas con potencias extranjeras o provocar enfrentamientos entre ellas, lo
cual representaba un grave obstculo para las iniciativas de China en
poltica exterior.
Lo sorprendente, sin embargo, fue que los resultados comerciales a
corto plazo de la guerra del Opio fueron decepcionantes para los mercaderes britnicos y la mayora de los de otros pases. Si bien los cinco
puertos abiertos por los tratados se haban elegido cuidadosamente, el
comercio en Fuzhou y Ningbo creca tan despacio que se habl de intentar cambiar estas dos ciudades por otras que ofrecieran mejores perspectivas. En 1859 ya eran slo diecinueve los extranjeros adultos que
vivan en Ningbo; en Fuzhou el total era de diez, de los cuales siete eran
misioneros. Las perspectivas no eran mucho ms halageas en Xiamen, donde el comercio se haba dirigido tradicionalmente desde Taiwan y Filipinas y era dificil de integrar con las necesidades europeas y
estadounidenses. Slo el transporte de mano de obra trajo un poco de
prosperidad cuando barcos britnicos empezaron a llevar culis a Cuba
para trabajar en las plantaciones de caa de azcar.
247

Cantn haba ofrecido la promesa de beneficios enormes una vez


que se aboliera el monopolio del Cohong y se abriese el comercio a
todos, pero la antipata de los cantoneses hacia los britnicos y otros
extranjeros era tan fuerte que los occidentales tenan dificultades para
establecer su residencia y comerciar o abrir consulados en la ciudad.
Durante el decenio de 1840 y los comienzos de! siguiente los disturbios fueron constantes y hubo un ciclo de ataques encarnizados contra los britnicos por parte de milicias rurales y turbas urbanas, a los que
los britnicos respondieron con represalias y atrocidades recprocas. La
corte de los Qjng condon la violencia antibritnica porque no poda
permitirse ofender ms la sensibilidad de los cantoneses.
De los cinco nuevos puertos abiertos por los tratados, slo Shanghai
lleg a ser una ciudad prspera cuando extensas zonas de concesin
pantanosas y en gran parte deshabitadas en el campo se pusieron a disposicin de los britnicos, los franceses y otros extranjeros. En 1850, una
vez drenada la tierra y reforzadas las mrgenes de los ros, ya residan
all ms de cien mercaderes, apoyados por personal consular, cinco mdicos y 17 misioneros, muchos de ellos casados. Mientras que en 1844
haban entrado en e! puerto 44 barcos extranjeros, en 1849 la cifra fue
de 133, y en 1855, de 437. El comercio de la seda creci prodigiosamente y alcanz un valor de ms de veinte millones de dlares a mediados
del decenio de 1850. El opio, que segua siendo ilegal, llegaba a la
ciudad a razn de veinte mil cajas al ao como mnimo.
La actitud de los Qjng ante la nueva estructura de puertos y tratados era ambigua. La opinin de Qjying, compartida por muchos miembros de la corte, era que la principal motivacin de los occidentales era
la codicia comercial y que probablemente sera posible poner freno a la
mayor parte de sus otras exigencias si sus negocios prosperaban. Es
probable que la confianza en que as fuera, adems de la creencia de
que incluso concesiones tales como la extraterritorialidad eran insignificantes, se inspirara en el nico precedente cercano de que disponan
tanto Qiying como e! emperador, a saber: la forma en que los Qjng
haban dirigido la poltica exterior en Asia Central durante el decenio
de 1830. En 1835, por ejemplo, los Qjng haban otorgado al agresivo
janato de Kokand el derecho a tener un residente poltico en Kashgar
y residentes comerciales en Yarkand y otras ciudades comerciales clave.
Este residente poltico tena poderes tanto consulares como judiciales
sobre otros extranjeros en la regin de Altishahr, as como el de cobrar
derechos de aduana sobre las mercancas que otros extranjeros importasen a la zona. Adems, los Qjng se mostraron de acuerdo con que
los musulmanes pagasen slo la mitad de lo que pagaban los no mu248

sulmanes en concepto de aranceles (el 2,5 por ciento en vez del 5 por
ciento) y con que los artculos que se exportasen a Kokand desde Altishahr estuvieran libres de impuestos. Al parecer, los Qing pensaban
que estas concesiones, lejos de ser una renuncia a la soberana, eran en
realidad una manera barata y sencilla de resolver las incesantes y belicosas exigencias de nuevos privilegios comerciales que hacan los janes
de Kokand. Varios de los altos funcionarios de los Qjng que tomaron
parte en estas negociaciones -o que eran hroes de las guerras que las
precedieron- fueron destinados a la costa del sudeste a finales del decenio de 1830 o comienzos del de 1840, lo cual hace pensar que los
Qjng buscaban realmente continuidades en la formulacin de la poltica que deba seguirse entre las fronteras del oeste lejano y el sudeste
de China."
Como hubiera podido hacer en el caso de potentados dscolos en
Asia Central, Qiying sigui cultivando el trato con Sir Henry Pottinger
mucho despus de la firma del Tratado de Nankn y sus apndices: concedi el estatuto de adopcin honoraria al hijo de Pottinger, intercambi con l recuerdos (incluidos retratos de sus respectivas esposas), introduca con sus propias manos bombones de azcar en la boca del

249

atnito plenipotenciario y cre una palabra nueva -yin-di-mi-te en chino- para insistir en que Pottinger era su amigo ntimo. Pero dijo confidencialmente al emperador Daoguang que sta era su forma personal
de someter y apaciguar a los britnicos. No iba a luchar contra ellos
por nombres sin sentido; en lugar de ello, pasara por encima de estas cuestiones de poca importancia y alcanzara nuestro gran propsito." Lo malo de este anlisis resida en que para Gran Bretaa y otras
potencias extranjeras, las estipulaciones del tratado que tanto les haba
costado obtener distaban mucho de ser nombres sin sentido. Eran la
esencia misma de la vida internacional y comerciaL El hecho de que
ni Qjying ni el emperador pudieran aceptar esto, no es extrao si se ve
con la perspectiva del tiempo transcurrido desde entonces. Porque para
los manches el gran propsito era ahora nada menos que la supervivencia de la dinasta Qjng misma. Para los que tenan el poder en
China, debido a las crecientes presiones del descontento interior, todos
los problemas de la poltica exterior les parecan en verdad perifricos.

250

8
La crisis interna

Dislocacin social en el norte y en el sur


Las derrotas catastrficas que los britnicos infligieron a los chinos durante la primera mitad del siglo XIX fueron en parte causa y en parte consecuencia del aumento de la inestabilidad interna de
China. Muchos de los elementos de esa inestabilidad ya los hemos analizado: el crecimiento demogrfico que ejerca nuevas presiones sobre
la tierra, la salida de plata, las dificultades de la elite educada para encontrar cargos oficiales, el incremento de la adiccin al opio, la disminucin de las capacidades de los ejrcitos regulares de banderas, la desmoralizacin de la burocracia causada por Heshen y su faccin, el
sufrimiento a gran escala que acompa a la propagacin y luego a la
represin de la revuelta del Loto Blanco.
Otros abusos, que ya eran visibles a finales del siglo XVIII, se agravaron a comienzos del siglo XIX. Las enormes burocracias que supuestamente administraban las obras de los diques del ro Amarillo y el Gran
Canal perdieron eficacia al llenar sus filas de sinecuras y utilizar para sus
propios fines particulares el dinero que el Gobierno les asignaba. La
consiguiente acumulacin de loess en zonas del Gran Canal y la falta
de medidas para regular los niveles de agua de los ros Amarillo y Huai
en los puntos por donde se cruzaban con el Gran Canal debilitaron muchsimo el sistema gubernamental de transporte de arroz desde el sur.
Esa perturbacin, a su vez, caus problemas con los trabajadores que
se ganaban la vida tirando de las barcazas del Gobierno en el Gran Canal; muchos de ellos se unieron y formaron sus propias asociaciones secretas, tanto para proteger sus empleos como para tiranizar a las comunidades agrcolas entre las que vivan.
El masivo sistema gubernamental de distribucin de sal tambin se
volvi ineficaz. Las ventas de sal eran, en teora, un monopolio del Gobierno, en el cual los Qing supervisaban la produccin de la sal, que
se obtena por medio de la evaporacin en la costa o en pozos de agua
251

salada y minas del interior; y luego vendan el producto a un pequeo grupo de mercaderes autorizados, cada uno de los cuales transportaba la sal para venderla en ciertas zonas designadas. A principios del
siglo XIX, las ineficiencias y la corrupcin de este complejo sistema ya
haban provocado un aumento fenomenal del contrabando de sal que
amenazaba con destruirlo. Estos problemas econmicos y organizativos espolearon el crecimiento de facciones rivales en el seno de la burocracia posterior a Heshen, debido a que grupos con intereses creados
competan por los beneficios y trataban de ganar seguidores. Muchos
altos funcionarios comenzaron a formar sus propias subredes burocrticas de clientes y ayudantes, cuyos salarios se pagaban explotando ms
sus propias fuentes pblicas de ingresos.
Durante estos mismos aos de principios del siglo XIX se registr
tambin un gran incremento de las milicias paramilitares u oficiales capitaneadas por letrados o terratenientes locales que queran proteger
sus comunidades de los grupos de merodeadores, ya fueran rebeldes del
Loto Blanco, trabajadores en paro y desesperados, o de los piratas de la
costa o la ribera. En otras partes, lderes locales formaron sociedades secretas para difundir doctrinas religiosas esotricas y defenderse cuando
el Estado no poda hacerlo.
Puede decirse que en gran parte de China los intereses privados
estaban invadiendo esferas que antes correspondan al Gobierno y el
sistema imperial pareca incapaz de reafirmar sus antiguos poderes. El
emperador jiaqing, que gobern China de 1799 a 1820, se apoyaba en
la retrica ms que en medidas especficas para limpiar su imperio. Sus
llamamientos a la frugalidad por parte de la burocracia eran conmovedores, pero poco hacan para recortar los costes. Y, si bien se llev a
cabo una purga eficaz de compinches de Heshen, otros cortesanos formaron sus propias facciones. Tanto jiaqing como su hijo Daoguang (rein de 1821 a 1850) favorecan a ministros de categora superior que presentaban una visin purista de las virtudes confucianas fundamentales,
aunque no tuvieran nada importante que decir sobre los numerosos
problemas, internos y externos, que aquejaban a la dinasta. A finales
del reinado de Daoguang empezaron una serie de levantamientos populares que duraran veintitrs aos y estaran a punto de provocar la
cada de la dinasta Qjng.
Pero del mismo modo que estos levantamientos deben verse en el
contexto de las crisis de la poltica exterior de China, tambin deben
verse como la etapa culminante de una pauta de protesta que empez
con el Loto Blanco y continu con crisis menos dramticas pero, pese
a ello, significativas, tanto en el norte como en el sur del pas. Uno de

252

tales levantamientos, a comienzos del siglo XIX, en el norte, fue el que


encabez Lin Qjng en 1818. Lin Qjng naci en 1770 y los primeros
aos de su vida vienen a ser un ejemplo del desarraigo endmico que
experimentaba una porcin de la sociedad que viva casi rozando la lnea de la pobreza urbana. Hijo de un administrativo de Pekn, Lin Qjng,
que haba aprendido a leer y escribir, entr como aprendiz en un comercio de hierbas medicinales, pero trabaj en este oficio slo durante
un breve periodo antes de ser despedido y convertirse en vigilante nocturno. Al morir su padre, Lin Qjng consigui que le nombrasen para
ocupar su puesto. Inmediatamente malvers fondos destinados a la reparacin del Gran Canal que se guardaban en su nueva oficina y us el
dinero para abrir un comercio de t. Tras perder en el juego los beneficios que haba obtenido de su comercio, se traslad al norte, a Manchuria, donde trabaj en la construccin durante un tiempo. Su carcter inquieto le empuj a cruzar China hasta el sur e instalarse en
Suzhou, donde al principio fue ayudante de un funcionario encargado
de los cereales y luego miembro del personal administrativo subalterno de un magistrado. Volvi al norte y se gan la vida como culi tirando de embarcaciones cargadas de cereales en el Gran Canal. De vuelta
a su casa cerca de Pekn, se dedic a la venta de pjaros cantores.
Lin Qjng, que ahora conoca un poco el mundo, se afili a una secta religiosa cuyas creencias procedan del budismo milenario y aprendi
varios lemas msticos. Todos los das al amanecer presentamos nuestros respetos al sol y recitamos las palabras sagradas, dijo a uno de sus
primeros seguidores, camarero de una posada local. De esta manera podemos librarnos de los peligros del fuego, las inundaciones y la guerra,
y en el caso de llegar tiempos de calamidades y desrdenes, entonces
podemos aprovechar la oportunidad para planear y organizar la Gran
Empresa>' Lin Qing logr inspirar confianza a centenares de habitantes de los poblados y -10 que es ms sorprendente- a varios chinos de
las banderas y esclavos que estaban sumidos en la pobreza, as como
a eunucos que servan en el palacio de Pekn. Era muy convincente,
dijo ms tarde su sobrino a unos funcionarios de los Qjng. Deca que
hacer aportaciones era lo mismo que sembrar semillas para bendiciones futuras y que en el futuro tales donativos se multiplicaran por diez.
As que la gente le crea y le daba dinero. Nunca le vi devolverlo.v' Algunas de las promesas eran asombrosas: cien monedas de cobre que
recibi Lin Qjng dieron por resultado la promesa de cien mou de tierra
en el futuro, cuando la secta triunfara (100 mou, alrededor de siete hectreas, representaban un patrimonio munfico para cualquier campesino pobre del norte de China).

253

Cada vez ms pomposo a medida que iba alindose con otros cabecillas poderosos, Lin Qjng empez a llamarse a s mismo el Futuro
Buda o Maitreya, enviado por la Madre Eterna a preparar a sus seguidores para sobrevivir a las catstrofes de la prxima !talpa, el nuevo
gran ciclo de la historia humana. Las rimas que recitaban sus seguidores parecan sugerir que exista un elemento antimanch cuya fuerza
iba en aumento: esperamos slo que la regin del norte sea devuelta
a un emperador han. / Entonces todo 10 que es volver a estar bajo un
solo linaje." En 1813 Lin Qjng ya haba trazado planes para marchar
sobre Pekn y matar al emperador jiaqing.
En este momento, el complot empez a ir mal: los funcionarios recibieron el aviso de un suspicaz nativo de Shandong, que tena un ttulo inferior, de que se estaba tramando algo y de dos padres preocupados por la relacin de sus hijos con la secta ilegal. Hubo algunas
detenciones de miembros de la secta, interrogatorios bajo tortura y choques espordicos pero encarnizados durante el verano; a finales de 1813
un puado de discpulos de Lin Qjng lanz el ataque que estaba planeado contra el palacio, pero fue un fracaso desastroso. Presa de un
extrao fatalismo, Lin Qjng se qued en su poblado natal durante su
levantamiento y fue all donde funcionarios de polica locales lo detuvieron. El emperador ]iaqing senta tanta curiosidad por este desconocido que haba pretendido matarle que le llam a su presencia para
someterlo a un interrogatorio en privado. Lin Qjng se neg a dar ms
explicaciones y fue condenado a muerte y cortado en tajadas. Su cabeza se expuso en Henan como advertencia a seguidores suyos que continuaban resistiendo all.
La vida y la rebelin de Lin Qing estn bien documentadas porque
tuvieron su escenario cerca de Pekn y el blanco fue el emperador en
persona. Pero la facilidad con que Lin Qing encontr numerosos seguidores y obtuvo dinero, los agravios generalizados y las amplias reivindicaciones religiosas eran tpicos de muchos otros grupos parecidos que
se formaron en el norte de China durante los decenios siguientes. Estos
grupos constituan una especie de potencial latente de rebelin, pero
era un potencial que a menudo no se apartaba de una senda pacfica y
semilegal, a menos que lo atizara algn lder especialmente eficaz o algn desastre natural de proporciones poco corrientes.
En el sur de China tambin bulla el descontento, pero su conformacin era distinta. All, la fuerza dominante eran las triadas, llamadas
tambin Sociedad del Cielo y de la Tierra, que abarcaban grupos que
tenan sus propios juramentos de sangre, rituales religiosos y hermandades. Las triadas nacieron en Taiwan y Pujian en las postrimeras del si-

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glo XVlII -aunque afirmaran tener orgenes mucho ms antiguos cuando creci su poder- y luego cobraron fuerza en Guangdong y Guangxi.
Al parecer, muchos miembros de las primeras triadas eran marineros de
juncos de altura o de la mirada de embarcaciones fluviales de la red
de canales y ros navegables del sur; otros eran habitantes pobres de
las ciudades. Con frecuencia se dedicaban a actividades delictivas -extorsin, robos y secuestros- sin dejar en ningn momento de protegerse por medio de los miembros de la sociedad que trabajaban en las
yamens (oficinas) de los propios magistrados. En el decenio de 1830
las logias de las tradas ya atraan tambin a numerosos campesinos, quiz porque en el sur de China, donde linajes poderosos frecuentemente
controlaban poblados enteros, las triadas ofrecan una forma diferente de protegerse y un centro organizativo a los que vivan al borde de
la indigencia. Las mujeres engrosaban a menudo las filas de las triadas,
al igual que las del Loto Blanco, porque la pertenencia a ellas les daba
un prestigio y una funcin en la sociedad que, de no ser por ello, en
gran parte se les negaba. Segn algunas crnicas, las mujeres que entraban a formar parte de logias de las tradas antes que sus maridos podan exigir prioridad sobre stos en casa. Otras eran miembros sin que
sus esposos 10 supieran.
Las triadas tambin afirmaban que la expulsin de los Qjng y la restauracin de los Ming formaban parte de su causa. Es probable que su
actitud antimanch se viera alimentada por la incapacidad de los Qjng
de controlar a los extranjeros de Cantn, as como por las repetidas ocupaciones de esa ciudad por parte de tropas extranjeras. Estas presiones,
a su vez, hacan que a la corte le resultara dificil movilizarse para tomar medidas drsticas contra los rebeldes en potencia que haba entre
su propia gente. y, dado que los grupos rebeldes ms peligrosos tendan
a juntarse en regiones fronterizas escabrosas y difciles de dominar tales
como la que exista entre Guangxi y Guangdong, los funcionarios locales no podan coordinar fcilmente la lucha contra ellos.
Las logias de las tradas y sus afiliados y contactos en la burocracia
local aumentaron su poder mediante la participacin en las organizaciones de milicias locales. Lin Zexu haba impulsado la formacin de tales
grupos para defender Cantn de los britnicos, lo mismo que haban
hecho las clases altas en los ltimos aos de los Ming para proteger sus
bases de los campesinos rebeldes o de los manches. Los grupos de milicianos de Cantn se convirtieron en mezclas complicadas de jefes de
clase alta, delincuentes locales, honrados voluntarios campesinos, miembros de otras organizaciones que cultivaban las artes marciales y grupos de hombres que se dedicaban a oficios comunes. En mayo de 1841

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una de estas mezclas de fuerzas ya se haba enfrentado a una patrulla


britnica en las afueras de Cantn, en el poblado de Sanyuanli. Provistos de lanzas y azadas -algunos incluso de armas de fuego-, haban obligado a los britnicos a retirarse y haban matado a un soldado britnico y herido a otros quince. Los chinos hicieron de este encuentro un
smbolo de la posibilidad de una resistencia unida contra las presiones
extranjeras.
Para el Estado Qjng, como antes para el Ming, estos grupos eran un
arma de doble filo. Algunos miembros de las clases altas crearon grupos de milicianos regulares y bien organizados que podan mantener eficazmente el orden en el campo o patrullar por las ciudades; otros grupos vieron cmo los milicianos se esfumaban, tal vez con sus armas y
cierta instruccin rudimentaria, para volver a las partidas de bandidos de
las que haban salido o poner sus nuevas habilidades a disposicin de sus
camaradas de las tradas. Los grupos de irregulares crecieron paulatinamente despus de que el Tratado de Nankn de 1842 empezara a surtir efecto e incrementase en gran medida el comercio de Shanghai y
alejara recursos de la intransigente regin de Cantn. Barqueros, culis
sin trabajo, artesanos sumidos en la pobreza y campesinos indigentes
se unieron a los grupos de desafectos que buscaban algn tipo de asidero en tiempos desconcertantes.
El emperador Daoguang procur tener todo esto en cuenta al responder a los ataques xenfobos contra los britnicos en la regin cantonesa, que alcanzaron su apogeo en 1848: Lo nico que importa es
apaciguar las emociones del pueblo. Si las lealtades del pueblo no se
pierden, entonces podemos encargarnos de los bandidos extranjeros."
El problema estaba en que apaciguar la violencia popular era un juego
peligroso para los Qjng.

Los Taiping
En el inmenso cataclismo denominado la rebelin de los Taiping,
que asol gran parte de China entre 1850 y 1864, vemos muchos elementos parecidos a los que acabamos de mencionar: el desasosiego y
la autoidentificacin religiosa de un hombre como Lin Qjng, la discordia social subyacente en el sudeste, la fuerza y la variedad crecientes
de organizaciones secretas entre los pobres, y la dislocacin que causaron los britnicos y el comercio del opio. Pero, al mismo tiempo, fueron la historia personal y el estado de nimo de un solo hombre los
256

factores que dieron al movimiento su forma especfica. Este hombre era


Hong Xiuquan, uno de los que durante este periodo tantas dificultades
tuvieron cuando trataron de abrirse paso hasta el peldao ms bajo de
la buena sociedad de los Qjng. Hong Xiuquan naci en 1814 y era el
cuarto de los cinco hijos de una familia rural muy trabajadora de Guangdong. Sus padres pertenecan a la minora hakka (los llamados pueblos huspedes que haban emigrado al sur desde China central) y se
sacrificaron para dar a Hong Xiuquan una educacin decente que le
permitiera encontrar un lugar en la elite local. Pero, aunque aprob los
primeros exmenes que capacitaban para optar al ttulo de licenciado
shmgyuan, a comienzos del decenio de 1830 fracas en sus dos primeros intentos de obtener dicho ttulo, que le hubiera dado derecho a llevar las vestiduras de letrado, estar exento de castigos fsicos y percibir
un pequeo estipendio del Estado.
Para cualquier joven chino con ambiciones semejante fracaso resultaba humillante, pero, al parecer, para Hong Xiuquan 10 fue de manera especial. Su nico consuelo fue la oportunidad de viajar y estudiar
en Cantn. En 1836 Hong Xiuquan se dispona a entrar una vez ms en
la sala donde se celebraban los exmenes, en. busca del elusivo ttulo,
cuando un evangelizador protestante chino le puso en las manos una
coleccin de pasajes bblicos traducidos al chino con el ttulo de Palabras Buenas para Exhortar a la poca. Un momento as y la circulacin
de opsculos de esta clase fueron posibles debido a un gran nmero de
nuevas circunstancias histricas que distinguiran la rebelin de Hong
Xiuquan de todas las que la haban precedido. Desde comienzos del
siglo XIX misioneros protestantes occidentales, principalmente britnicos y estadounidenses, venan trabajando en la traduccin de toda la
Biblia al chino y haban imprimido numerosos ejemplares para distribuirlos en sus viajes por la costa y el interior. Estos misioneros y sus
conversos chinos tambin intentaban condensar el mensaje de las Escrituras en opsculos sencillos como Palabras Buenas... con el fin de
que llegaran a ms lectores todava.
Hong Xiuquan no estudi los opsculos ni los tir. Parece ser que,
en lugar de ello, les ech una rpida ojeada y luego los guard en su
domicilio. Al principio no vio ninguna relacin entre los opsculos y
un extrao sueo delirante que tuvo despus de fracasar por tercera vez
en los exmenes en 1837. En dicha visin Hong Xiuquan convers con
un hombre barbudo de cabellos de oro que le dio una espada y con un
hombre ms joven que le ense a matar a los malos espritus y a
quien Hong Xiuquan llamaba Hermano Mayor. Despus de tener
la visin, Hong Xiuquan trabaj durante seis aos como maestro de es-

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cuela en un poblado e hizo un intento ms de aprobar los exmenes.


Pero tras suspender los del shmgyuan por cuarta vez, abri los opsculos cristianos y los ley de cabo a rabo. De repente pens que los dos
hombres de la visin tenan que ser e! Dios y el Jess de los opsculos y que, por tanto, l, Hong Xiuquan, tambin tena que ser Hijo de
Dios, el hermano menor de Jesucristo.
Al igual que Lin Qjng en e! norte de China treinta aos antes, Hong
Xiuquan lograba persuadir a la gente de sus poderes espirituales gracias
a su carisma y a una fuerte conviccin religiosa. Pero, a diferencia de
Lin Qjng, Hong Xiuquan no actuaba secretamente por medio de una
red de clulas sectarias locales. En vez de ello, empez a predicar en pblico su mensaje, a bautizar a conversos y a destruir capillas confucianas y ancestrales. Aunque estas actividades despertaron las iras de la
poblacin local y Hong Xiuquan tuvo que huir de su poblado y refugiarse temporalmente en Guangxi, no surtieron el mismo efecto en las
autoridades locales y Hong Xiuquan continu enseando. En 1847 regres a Cantn y estudi la Biblia con un baptista del sur de Estados
Unidos que se llamaba Isaacher Roberts. A fmales del mismo ao, Hong
Xiuquan se fue de Cantn y se uni a un amigo ntimo, uno de sus
primeros conversos, que haba formado la Asociacin de los Adoradores de Dios en la escabrosa zona de! este de la provincia de Guangxi
llamada la Montaa de los Cardos.
En esta regin aislada -que distaba mucho de ser cabeza de partido- el movimiento de Hong Xiuquan se extendi y gan conversos entre los hakka y las tribus de las montaas. En 1849 ya contaba alrededar de diez mil seguidores. Quiz bajo la influencia de miembros de las
tradas que se unieron a l, la ideologa de Hong Xiuquan abarcara tanto la creacin de una nueva comunidad cristiana como la destruccin
de los manches, contra cuya maldad y falsedad clamaba Hong Xiuquan
empleando trminos conmovedores y enrgicos. Cuando recordamos la
suerte pstuma que corri Lu Liuliang despus de atacar a la dinasta
gobernante con palabras mucho ms suaves, podemos apreciar el coraje y la temeridad de Hong Xiuquan. Mas para ste la dinasta gobernante representaba un reto especial: vea a los manches como demonios que luchaban contra el Dios verdadero, un Dios cuya pureza y
presencia haban existido en China hasta que las fuerzas de la creencia
confuciana haban apartado a los chinos del verdadero buen camino.
La pasin retrica de Hong Xiuquan atraa a seguidores devotos. Entre sus asesores ms allegados haba un carbonero hurfano y analfabeto de la zona de la Montaa de los Cardos que result ser un tctico
militar de gran brillantez intuitiva, y un chico de diecinueve aos que
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perteneca a un acaudalado linaje local de terratenientes y persuadi a la


mayora de sus miembros a correr la misma suerte que Hong Xiuquan
y a aportar a su tesorera una suma que se calcula en cien mil taels. Otro
grupo importante de conversos lo integraban los mineros locales, cuyas
habilidades con los explosivos y la perforacin de tneles, adquiridas en
las montaas del este de Guangxi, seran tiles ms adelante para demoler murallas de ciudades. Con los mineros llegaron muchos otros
poseedores de diversas formas de pericia: prestamistas (que llevaban la
tesorera), pasantes de abogado (que crearon estructuras burocrticas),
ex soldados de las fuerzas de los Qjng o las milicias locales, adems de
por lo menos dos jefas de bandidos que eran muy conocidas y varias
bandas de piratas de ro.
En 1850 los reclutas y conversos de Hong Xiuquan ya eran ms de
veinte mil. El movimiento contaba ahora con la organizacin suficiente para instruir a las tropas, fabricar armas y elaborar organigramas militares; poda hacer cumplir rdenes rigurosas contra la corrupcin, la
sensualidad y el hbito de fumar opio, celebrar ceremonias de culto
cristiano, juntar todo el dinero y todos los objetos valiosos en una tesorera central, convencer a sus hombres para que se cortasen la coleta
y llevaran el pelo largo y suelto y segregar a las mujeres -madres, esposas, hijas- en un campamento aparte bajo el mando de mujeres oficiales. Todas estas medidas hicieron que los Adoradores de Dios llamaran finalmente la atencin suficiente para que los distinguiesen de
las docenas de otros grupos de bandidos que merodeaban por diferentes partes de China.
En diciembre de 1850 las fuerzas enviadas por el Gobierno para que
expulsasen a Hong Xiuquan de la zona de la Montaa de los Cardos
sufrieron una derrota aplastante y su comandante manch result muerto. El 11 de enero de 1851 Hong Xiuquan reuni a sus Adoradores de
Dios y se proclam Rey del Cielo del Taiping Tianguo o Reino del
Cielo de la Gran paz (comnmente se denominaba Iaiping). Obligados a abandonar su base por ejrcitos gubernamentales superiores en
nmero, los Taiping hicieron campaa en la frontera de Guangxi y
Guangdong hasta el otoo de 1851, momento en que se dirigieron al
norte y se apoderaron de la ciudad de Yongan junto con grandes cantidades de dinero en metlico y alimentos, amn de reclutar hombres,
con lo que su nmero aument hasta sesenta mil o ms.
Los Taiping, que ahora guiaban sus destinos de acuerdo con un calendario solar cristiano recin creado con una semana de siete das (si
bien un error inicial de clculo hizo que el domingo de los Taiping
cayera en realidad en el sbado cristiano), avanzaron otra vez en la pri-

259

M.,
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LA REBEU N DE
LOSTAIPING, 1850-1864

mavera de 1852. Atacaron la capital de Guangxi, Cuilin, que no lograron tomar pese al herosmo de sus nuevos regimientos de mujeres hakka,
que combatieron con coraje ejemplar. (Acostumbradas a la dura vida
agrcola de las montaas, las mujeres hakka nunca se haban vendado
los pies como otras mujeres chinas.) En el verano penetraron en Hunan,
pero su intento de tomar Changsha, que dur dos meses, fracas. Aqu
las proclamas de los Taiping se volvieron ms apasionadas en un intento de ganar nuevos reclutas: Pueden los chinos seguir considerndose hombres? Desde que los manches envenenaron China, la llama de
la opresin ha ascendido hasta el cielo, la ponzoa de la corrupcin
ha profanado el trono del emperador, el olor ofensivo se ha propagado por los cuatro mares, y la influencia de los demonios ha afligido al
imperio mientras los chinos, con la cabeza baja y el espritu por los
suelos, se convertan de buen grado en sbditos y sirvientes,"
Hubo un gran avance en diciembre de 1852, cuando, casi sin encontrar oposicin, el ejrcito Taiping entr en Yuezhou, en la orilla
oriental del lago Dongting. Yuezhou era una poblacin rica y antigua
-a diferencia de las zonas pobres por donde hasta aquel momento haban pasado los Taiping- y all se apoderaron de un botn inmenso,

260

5000 embarcaciones y gran cantidad de armas y plvora. (Algunas de las


armas de fuego las haba abandonado all Wu Sangui tras el fracaso de
su rebelin de los Tres Feudatarios casi dos siglos antes, pero an servfan.) A partir de entonces se produjo una serie increble de victorias:
Hankou cay en diciembre y Wuchang, en enero de 1853, lo cual proporcion a Hong Xiuquan otra gran flota y 1,6 millones de taels de la
tesorera provincia!. Anqing cay casi sin oponer resistencia en febrero de 1853, lo cual represent 300.000 taels ms, cien caones de gran
calibre y enormes cantidades de alimentos. En marzo la gran ciudad de
Nankn, defendida slo por una pequea fuerza, sus murallas socavadas por cargas explosivas, su centro bombardeado por la artillera, con
soldados Taiping disfrazados de sacerdotes budistas o taostas infiltrados
en sus calles, cay en poder de los rebeldes.
La poblacin manch de Nankn, unas cuarenta mil personas entre
las que haba alrededor de cinco mil soldados, se retir a la ciudadela
interior de la urbe, pero fue arrollada por las cargas de sucesivas oleadas de tropas enemigas. Los Taiping reunieron a todos los manches
que no haban muerto en la batalla -hombres, mujeres y nios- y los
mataron sistemticamente quemndolos, acuchillndolos o ahogndolos. Hong Xiuquan quiso demostrar as que los diablos seran expulsados de la faz de China. A finales de marzo, luciendo una corona y una
tnica con dragones bordados, Hong Xiuquan entr en la ciudad en
un palanqun dorado que diecisis hombres llevaban a hombros e instal su residencia en un palacio imperial que haba pertenecido a la dinasta Ming.
Los Taiping gobernaron su Reino del Cielo con sede en Nankn durante once aos (1853-1864) bajo la autoridad oficial de Hong Xiuquan
como Rey del Cielo. La poltica de los Taiping continu siendo asombrosamente radical, sobre el papel y ton frecuencia en la prctica. Una
faceta de su Gobierno fue un ascetismo que exiga la segregacin de los
sexos y la prohibicin absoluta de fumar opio, de la prostitucin, del
baile y de beber alcohol. El dinero se guardaba en una tesorera comn
para que en teora lo compartieran todos; y, como los Taiping se haban hecho con ms de dieciocho millones de taels sobre la marcha y
en la propia Nankn, su prosperidad pareca asegurada. Se reinstituyeron los exmenes, que ahora se basaban en traducciones chinas de la
Biblia y en las transcripciones de las revelaciones religiosas y obras literarias de Hong Xiuquan. Se autoriz a las mujeres, que estaban organizadas en unidades residenciales y administrativas especiales, a desempear cargos de supervisoras de la burocracia y a presentarse a sus propios
exmenes especiales.
261

Lo ms notable era la ley agraria de los Taiping, la cual, vinculada


a un sistema local de reclutamiento militar, constitua tal vez el plan
ms utpico, exhaustivo y autoritario para organizar a seres humanos
que se haba visto en China hasta entonces. La totalidad de la tierra deba dividirse entre todas las familias de los Taiping y sus partidarios
de acuerdo con el tamao de la familia, a partes iguales para hombres
y mujeres. Tras guardar los productos que necesitaba para su propio sustento, cada familia depositara el resto en graneros comunes. Cada grupo
de veinticinco familias era supervisado por un sargento que llevaba
registros de la produccin, arbitraba en las peleas, supervisaba la enseanza de la Biblia y las doctrinas Taiping a los jvenes y celebraba oficios religiosos cristianos los domingos. Los sargentos seleccionaban
hombres de las familias que tenan a su cargo para que sirviesen en las
unidades militares locales. Los seleccionados eran sometidos a una instruccin y un adiestramiento rgidos, aprendan a utilizar seales, armas
y trampas y eran socorridos en los combates por pelotones mdicos que
atendan a los heridos y los enfermos. Desde su base en Nankn salan
ejrcitos muy numerosos, ya fuese para extender los dominios de los
Taiping hacia el este y el norte o para traer pertrechos y reclutas con
los que se sostenan los ejrcitos de guarnicin. Segn una proclama
de los Taiping, los resultados seran sin duda que en ninguna parte
existir desigualdad y nadie dejar de estar bien alimentado y vestido."
Sin embargo, pese a su pasin militar e ideolgica, y a sus sueos
utpicos de gobernacin perfecta, los Taiping no lograron derrocar a
los Qjng y finalmente fueron eliminados con terrible mortandad. Por
qu fracasaron los Taiping, despus de obtener tantos triunfos con tanta rapidez en nombre de semejante ideologa utpica?
Una razn fue el fracaso del liderazgo colectivo de los Taiping. Partiendo de la hermandad original, Hong Xiuquan haba nombrado reyes a varios seguidores clave, los cuales gobernaron conjuntamente
bajo su supervisin. Pero dos de los lderes de ms talento murieron
en las campaas de 1852 y los supervivientes ms brillantes -en especial Yang Xiuqing y Shi Dakai, que se haban contado entre los primeros partidarios de Hong Xiuquan en los tiempos de la Montaa de
los Cardos- acabaron perdiendo la fe en l. Yang Xiuqing, que se haba arrogado poderes enormes, fue asesinado en un sangriento golpe de
palacio en 1856, por orden de Hong Xiuquan. Shi Dakai, que estuvo
a la altura de 10 que prometa en un comienzo y lleg a ser el ms
grande de los generales de los Taiping, se fue de Nankn aquel mismo
ao, despus de que su esposa y su madre perdieran la vida en una
disputa entre generales de los Taiping. Intent fundar un reino inde-

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pendiente en Sichuan, pero fue atrapado y asesinado all por tropas de


los Qjng en 1863.
Despojado de sus consejeros de ms talento, Hong Xiuquan flaque como jefe una vez que hubo obtenido cierto grado de poder. Dio
muestras de peligrosa ineficiencia y de carecer de metas claras. Del mismo modo que en Wuchang haba dejado escapar la oportunidad de dirigirse al norte y llegar a Pekn, tampoco persever en su iniciativa despus de tomar Nankn. En lugar de ello, se retir a un mundo palacial
de placeres sensuales y misticismo religioso, rodeado de concubinas y
leyendo la Biblia en busca de todas las alusiones a l mismo y a su
misin, que encontr subrayadas en todas partes desde el Libro del
Gnesis hasta el Libro del Apocalipsis. No sac partido de una cuestin
potencialmente popular como era una cruzada antimanch y desaprovech su fama de lder religioso serio.
Que Hong Xiuquan no apelara al sentimiento antimanch fue sintomtico del aislamiento de los Taiping, incluso cuando tenan el poder en Nankn. Si hubieran mantenido la ciudad como prspero centro metropolitano y si Hong Xiuquan se hubiera encerrado utilizando
como base firme el apoyo popular, los Taiping quizs hubiesen sido invencibles. Pero los chinos que residan en Nankn encontraban a los
ocupantes Taiping -muchos de los cuales eran hakka, con sus indumentarias y acentos extraos, y sus mujeres de pies grandes- tan estrafalarios como los extranjeros o los manches. No gustaron a los chinos
de Nankn los cambios que efectuaron los Taiping en la vida econmica, el intento de crear una tesorera comn y de regular los mercados, la segregacin de la poblacin civil por sexo y ocupacin, y los
esfuerzos por hacer cumplir un riguroso cdigo de conducta. La resistencia pasiva a los Taiping era endmica y las huidas, el espionaje y
las defecciones al bando de los Qjng eran comunes," En contraste, durante los primeros tiempos de los Qjng, Dorgon, siguiendo una poltica ms flexible, haba obtenido resultados mucho mejores en 10 que se
refiere a ganarse la aceptacin general del pueblo.
Ms all de Nankn, los Taiping fracasaron en el campo, donde sus
sueos de una tesorera comn para todos los creyentes y un sistema
equitativo de tenencia de la tierra no se hicieron realidad en gran parte. Aunque controlaron grandes extensiones de Jiangsu, Anhui y Zhejiang durante aos, as como, de forma intermitente, zonas ms al norte
y el oeste, carecan del compromiso o los efectivos humanos necesarios
para llevar a cabo sus espectaculares reformas agrarias y acabaron siendo uno ms entre los organismos de recaudacin de impuestos que agobiaban a un campesinado abatido. El mantenimiento de sus enormes
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ejrcitos les obligaba a mandar constantemente pelotones que recorran


centenares de kilmetros en busca de alimentos y pertrechos. Estas exigencias logsticas, sumadas a las luchas incesantes con las fuerzas de los
Qing -que tambin necesitaban alimentos y alojamiento-, dejaron la
que otrora haba sido la regin ms prspera de China convertida en
tierra yerma.
Los Taiping tampoco coordinaron su levantamiento con otras dos
sublevaciones que tuvieron lugar al mismo tiempo: la revuelta de los
Nian en el norte y la de los Turbantes Rojos en el sur. Si hubiera habido algn tipo de accin concertada -como haban tratado de hacer
los rebeldes Li Zicheng y Zhang Xianzhong con otros jefes de bandidos
en el decenio de 1630 contra los Ming-, los Qing no hubieran podido sobrevivir, especialmente en un momento en que estaban recibiendo
una serie de golpes destructivos de las potencias occidentales. Pero el
ascetismo de los Taiping y la naturaleza extrema de sus reivindicaciones religiosas hacan que fuese dificil forjar una alianza provechosa con
otros rebeldes.
y tampoco consiguieron los Taiping que los occidentales simpatizaran con su causa. Los extranjeros, en especial los misioneros, al principio haban recibido con entusiasmo la perspectiva de una fuerza revolucionaria cristiana que prometa reformas sociales y la derrota de
los moribundos e intransigentes manches. Pero las excentricidades del
cristianismo de Hong Xiuquan acabaron resultando obvias a ojos de los
misioneros a la vez que los comerciantes vean con temor el odio fantico de los Taiping contra el opio. Finalmente, las potencias occidentales decidieron respaldar a los Qjng con el fin de impedir que los
Taiping se apoderaran de Shanghai, ya que ello poda representar una
amenaza para las ventajas que los recientes tratados daban a Occidente.
Las tradas controlaron las zonas chinas de la ciudad desde 1853 hasta
comienzos de 1855, por lo que su conquista por parte de los Taiping
pareca probable. En los ltimos aos de la rebelin, un ejrcito de
mercenarios con oficiales extranjeros apoyado por caoneras de vapor
de poco calado luch al lado de las fuerzas de los Qjng contra los Taipingo Era el llamado Ejrcito Siempre Victorioso, que al principio estuvo bajo el mando del aventurero estadounidense de Massachusetts
Frederick Townsend Ward y, al morir ste, del oficial de artillera britnico y hombre profundamente religioso Charles Chinese Gordon.
La causa de los Qjng tambin se vio reforzada por la lealtad, la tenacidad y el valor de altos funcionarios chinos que siguieron combatiendo a los Taiping aunque los ejrcitos regulares de las banderas mandados por manches parecan incapaces de derrotar al enemigo. Estos
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letrados de formacin confuciana se sintieron alarmados ante la amenaza que representaban los Taiping para sus hogares ancestrales y consternados al ver que utilizaban el cristianismo para atacar toda la estructura de valores chinos. El ms grande de estos lderes fue el funcionario
Zeng Guofan, natural de Hunan, que al principio haba reclutado tropas locales para defender sus propiedades cuando se haba ausentado
de la corte con permiso por luto en 1852. Ms adelante, Zeng Guofan
y sus hermanos reclutaron y pertrecharon un ejrcito eficiente, administrado con honradez e integrado por duros campesinos de Hunan
bajo el mando de miembros de las clases altas confucianas locales. Dada
la debilidad de las fuerzas de las banderas de los Qing en la regin y la
ineptitud demostrada de los burcratas locales para mantener milicias,
las tropas de Zeng Guofan constituyeron un refuerzo crucial para los
recursos defensivos del Estado. Llamado el ejrcito de Xiang, por el ro
que atraviesa Hunan, estas fuerzas se convirtieron en uno de los enemigos ms mortferos de los Taiping y su participacin en la reconquista de Nankn sera decisiva.
De manera ms general, la formacin del ejrcito de Xiang indica
la flexibilidad y la eficacia sorprendentes de las fuerzas locales en la resistencia contra los Taiping. Incapaces de atraer a su causa a muchos
miembros de las clases altas, los Taiping encontraron oposicin en toda
la China central y oriental por parte de centenares de fuerzas de milicianos locales que organizaron las clases altas para defender sus hogares
y sus campos. Estas milicias, que los Qing aceptaron como esenciales
pese a que parecan subrayar la ineficacia del Estado, aportaron nuevos niveles de poder a los terratenientes de clase alta. El impuesto likin
-un suplemento de los derechos de trnsito- que se autoriz para que
los jefes de las milicias pudieran financiar sus empresas militares, permiti a dichos jefes continuar con xito la larga guerra de desgaste. Los
Taiping chocaban cada vez con ms dificultades para obtener pertrechos o nuevos reclutas a medida que se consolidaba la resistencia contra ellos por parte de comunidades enteras.
La fatal inflexibilidad del rgimen de Hong Xiuquan se hizo evidente en el fracaso de un osado intento de los Taiping de alterar y occidentalizar su Gobierno. El artfice de esta operacin fue Hong Ren'gan,
pariente joven de Hong Xiuquan que, al igual que ste, haba estudiado con los misioneros en Cantn y haba sido uno de los primeros
Adoradores de Dios. Durante los aos iniciales de la rebelin de los
Taiping, Hong Ren'gan vivi y trabaj en Hong Kong y se familiariz
con el Gobierno colonial britnico de la isla. Finalmente, en 1859, se
traslad por tierra a Nankn, disfrazado de mdico, y fue recibido con
265

entusiasmo por el Rey del Cielo, que le nombr primer ministro. Hong
Ren'gan prepar un documento muy detallado con el ttulo de Nueva Tratado sobre Ayudas a la Administracin" y lo present al Rey del
Cielo a finales de 1859. Su programa peda la creacin de sistemas judiciales y bancarios en los dominios de los Taiping; la construccin de
carreteras, ferrocarriles y vapores de carga; la introduccin de un servicio postal; la publicacin de peridicos; y el abandono de la geomancia y el infanticidio. Hong Xiuquan aprob todas estas propuestas
por considerarlas correctas, excepto las que sugeran que se utilizasen peridicos para difundir informacin, sobre las cuales coment:
Tiempo habr para tarde llevar a cabo esta propuesta cuando los demonios que quedan sean aniquilados." Pero, llegado el momento, no se
tomaron medidas concretas para iniciar estas reformas. Y tras el fracaso
del intento de Hong Ren'gan de crear una nueva estrategia general para
recuperar el curso alto del Yangzi para los Taiping, y despus de que
un masivo contraataque que orden lanzar contra Suzhou y Hangzhou
fuera repelido, desaparecieron los ltimos elementos de apoyo popular
a los Taiping.
Tal como Zeng Guofan dijo con suficiencia al emperador Qing:
Ahora, cuando el pueblo oye hablar de los rebeldes, el dolor y el remordimiento le perforan el corazn, huyen tanto los hombres como
las mujeres y ya no arden los fuegos de las cocinas. Los labradores no
tienen cosechas ni de un solo cereal y uno tras otro abandonan sus ocupaciones. Cuando los rebeldes atraviesan un territorio sin habitantes,
son como peces tratando de nadar en un lugar sin agua". Sin embargo,
cuando lleg el final en junio de 1864, tras la muerte de Hong Xiuquan
-nunca se supo claramente si se suicid o muri de alguna enfermedad- y las tropas de los Qjng tomaron Nankn por asalto, Zeng Cuofan, un tanto sobrecogido, escribi al emperador: Ni uno solo de los
cien mil rebeldes de Nankn se rindi cuando la ciudad fue tomada,
sino que en muchos casos se reunieron y se quemaron, y murieron sin
arrepentirse. Raramente se ha conocido tan formidable banda de rebeldes desde los tiempos antiguos hasta el presente."

Presiones extranjeras
Uno de los numerosos factores que ayudaron a los Qjng a vencer a
los Taiping fue la ayuda extranjera que recibieron a comienzos del decenia de 1860, ya fuese en forma de los derechos de aduana que se co-

266

braban por medio de la Inspeccin de Aduanas de Shanghai, cuyos administradores eran extranjeros, o del Ejrcito Siempre Victorioso, que
se hallaba bajo el mando de oficiales occidentales en campaa. Las razones de este apoyo estaban relacionadas sobre todo con asuntos internacionales, en los cuales, una vez ms, los actores principales eran los
britnicos. Decepcionados por los resultados del Tratado de Nankn,
as como por la continuada intransigencia de los Qing, los britnicos
reaccionaron con escasa simpata cuando los Qjng se vieron amenazados por la propagacin de la rebelin de los Taiping. Los britnicos too
maron la decisin sumamente legalista de aplicar a su propio Tratado
de Nankn, firmado en 1842, la clusula de nacin ms favorecida del
tratado que los estadounidenses haban firmado en 1844 y que estipulaba que dicho tratado se renegociara al cabo de doce abas. As pues, las
autoridades britnicas obligaron a los chinos a renegociar en 1854.
El ministro de Asuntos Exteriores britnico vio que este argumento
era especioso y escribi al gobernador de Hong Kong que tal vez las
autoridades chinas, y con cierto grado de verosimilitud, objeten que
las circunstancias del momento son poco propicias para el comienzo
de semejante trabajo." Pero, a pesar de ello, sugiri que se presentara
a los Qing la siguiente lista formidable de peticiones: acceso para los
britnicos a todo el interior de China o, en su defecto, a toda la parte
costera de Zhejiang y e! curso inferior de! Yangzi hasta Nankn; legalizacin del comercio del opio; cancelacin de los derechos de trnsito
interno que deban pagar las importaciones extranjeras; represin de la
piratera; regulacin de la emigracin de mano de obra china; residencia en Pekn de un embajador britnico; y dependencia de la versin
inglesa, en lugar de la china, en todas las interpretaciones litigiosas del
tratado despus de su revisin.
A pesar de cierta prudencia debida a que en aquellos momentos
participaban en la guerra de Crimea contra Rusia, los britnicos actuaron conjuntamente con los estadounidenses y los franceses para ejercer
presiones con el fin de que se revisara el tratado, a 10 cual los atribulados Qjng continuaron oponindose. Al final, los britnicos aprovecharon que los chinos haban registrado de forma supuestamente ilegal un barco que antes llevaba matrcula de Hong Kong, el Arrow, para
reanudar la intervencin militar en Cantn a finales de 1856. Despus
de algunos retrasos en la llegada de refuerzos -el motn de los cipayos
estaba en su apogeo en India y la idea de una guerra en el este de Asia
no seduca al pueblo britnico- > los britnicos tomaron Cantn en diciembre de 1857 y desterraron al gobernador general de la regin, que
siempre se haba mostrado hostil, a Calcuta. Navegando con rumbo nor-

267

te en lo que fue casi una repeticin de la campaa de 1840, tomaron


los estratgicos fortines de Dagu en mayo de 1858 y amenazaron con
apoderarse de Tianjin. En junio, despus de que el camino a Pekn quedara abierto a las fuerzas britnicas, los Qing capitularon y accedieron
a firmar un nuevo tratado. La clusula de nacin ms favorecida dispona que las otras grandes potencias extranjeras compartieran todas
las ventajas que obtuvieron los britnicos.
Este Tratado de Tianjin de 1858 impuso condiciones extraordinariamente rigurosas a China. En 10 sucesivo habra un embajador britnico en Pekn, con su familia y su personal, alojado en una residencia
apropiada. La predicacin pblica del cristianismo estara protegida. Se
permitira viajar a cualquier parte del interior de China a todos los poseedores de pasaportes vlidos, as como a lugares situados en un radio
de unos cincuenta kilmetros de los puertos que los tratados haban declarado francos a las personas sin pasaporte. Una vez que se hubieran
sofocado las rebeliones que a la sazn sacudan China, se permitira comerciar ro Yangzi arriba hasta Hankou y se abriran cuatro nuevos
puertos (Hankou, jiujiang, Nankfn y Zhenjiang). Se abriran inmediatamente otros seis puertos: uno en Manchuria, uno en Shandong, dos en
'Iaiwan, uno en Guangdong y uno en la isla de Hainan, en el lejano sur.
El Tratado de Tianjin tambin estipulaba que todos los nuevos impuestos de trnsito interior sobre las importaciones del extranjero se suprimieran previo pago de una comisin fija del 2,5 por ciento. Se emplearan pesos y medidas estndares en todos los puertos y aduanas. Las
comunicaciones oficiales se haran en ingls. El carcter correspondiente a brbaro (yi) dejara de usarse para referirse a los britnicos en
los documentos chinos. Y los barcos britnicos que persiguieran a piratas seran libres de entrar en cualquier puerto chino. Una clusula
complementaria que acompaaba a los diversos acuerdos comerciales
deca explcitamente: En lo sucesivo se pagarn por el opio treinta
taels por picul [aproximadamente 60 kilos] en concepto de derecho de
importacin. El importador lo vender slo en el puerto. Ser transportado al interior slo por chinos, y slo como propiedad china; el
comerciante extranjero no estar autorizado a acompaarlo. Esta condicin se impuso a pesar de que el cdigo penal chino prohiba la
venta y el consumo de opio. Prcticamente la nica concesin de los
britnicos fue retirarse de Tianjin y devolver a los Qing los fortines de
Dagu.
Es evidente que los britnicos contaban con que los gobernantes
de China cejaran en la lucha en ese momento, pero no fue as y los
Qjng tampoco mostraban intencin alguna de cumplir la clusula del
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junio de 1859, con el fin de hacer cumplir las condiciones del nuevo
tratado, los britnicos atacaron una vez ms los fortines de Dagu, que
haban sido reforzados por tropas de los Qjng. Los combates fueron
encarnizados y los britnicos tuvieron que retirarse, aunque el comodoro de la marina de guerra estadounidense Josiah Tattnall, a pesar de
la neutralidad declarada de su pas, acudi en ayuda del almirante britnico Hope, que haba resultado herido, con el resonante grito de La
sangre tire." Repelidos desde los fortines de Dagu, los britnicos enviaron un grupo de negociadores a Pekn por una ruta diferente en 1860,
pero los Qing los detuvieron y ejecutaron a algunos. Decidido ahora a
dar a los Qjng una leccin que no pudieran pasar por alto, Lord EIgin, el principal negociador britnico del tratado, orden a sus tropas
que marcharan sobre Pekn. El 18 de octubre de 1860, siguiendo las rdenes de Elgin, los britnicos incendiaron el Yuan Ming Yuan, el exquisito palacio de verano construido para Qjanlong en las afueras de
Pekn de acuerdo con los planos de arquitectos jesuitas. Los britnicos,
sin embargo, respetaron los palacios de la Ciudad Prohibida dentro de
Pekn, porque calcularon que la destruccin de aquellos edificios ve-

269

nerados sera una deshonra tan profunda que la dinasta Qjng caera
inevitablemente.
El emperador ya haba huido de la ciudad para refugiarse en Manchuria y haba nombrado a su hermano menor, el prncipe Gong, para
que se encargara de negociar. Pero no quedaba nada que negociar y el
mismo da del incendio del palacio de verano el prncipe Gong ratific las condiciones del Tratado de Tianjin de 1858. En la Convencin
de Pekn complementaria, se deca que el emperador expresaba su hondo pesar por el acoso de que haban sido objeto los representantes de
la reina britnica. Tambin prometa otros ocho millones de taels en
concepto de indemnizacin, permita que los emigrantes chinos viajasen en barcos britnicos, abra el puerto de la propia Tianjin y ceda
parte de la pennsula de Kowloon a Hong Kong. As fue como se concret el sistema de tratados.

La rebelin de los Nian


El estallido de la rebelin de los Nian suele fecharse en 1851, el mismo ao de la solemne proclarnacin del Reino del Cielo de los Taipingo Pero los orgenes de los Nian se remontan al decenio de 1790 entre
grupos de bandidos que operaban al norte del ro Huai, especialmente en la zona fronteriza que comprenda el sudoeste de Shandong, el
noroeste de jiangsu, Henan centrooriental y el norte de Anhui. Es probable que el nombre de Nian se refiriera sencillamente a la movilidad
de estas bandas rebeldes, aunque la ambigedad del trmino en chino
es tal que tambin puede referirse a los disfraces marciales que usaban
a veces o a las antorchas de papel retorcido a cuya luz desvalijaban casas por la noche.
A diferencia de los Taiping, los Nian no tenan una filiacin religiosa bien definida, ideologa poltica, objetivos estratgicos ni mando
unificado. A pesar de ello, durante la primera mitad del siglo XIX su
nmero y su fuerza crecieron sin parar. Algunos Nian tenan conexiones con grupos del Loto Blanco, seguidores de los Ocho Trigramas o
las triadas, a la vez que otros estaban relacionados con los contrabandistas que ganaban dinero burlando el monopolio del Gobierno sobre
la venta de sal. Pero la mayora eran campesinos o ex campesinos pobres que luchaban por sobrevivir en un entorno inhspito de suelo
agotado, inviernos muy crudos y sistemas fluviales inestables que sufran terribles inundaciones. Asimismo, debido al predominio del in270

fanticidio de nias en la zona, haba un gran desequilibrio en la proporcin entre los sexos. Hasta el veinte por ciento de los hombres no
poda encontrar esposa y fundar una familia y, por tanto, constituan
un grupo desarraigado e imprevisible que era capaz de entrar en accin
y dedicarse al pillaje en cualquier momento. Las comunidades estables
trataban de garantizar cierta seguridad formando pequeas milicias protectoras, construyendo muros alrededor de los poblados y fundando
asociaciones para la vigilancia de los cultivos, pero, a pesar de ello, los
Nian llevaban a cabo incursiones para apoderarse de las cosechas de
los poblados cercanos, asaltaban los vehculos que transportaban la sal
del Gobierno, secuestraban a terratenientes ricos para pedir rescate e
incluso atacaban crceles locales donde estaba encerrado alguno de
los suyos.
Despus de 1851, cuando unas graves inundaciones en el norte
de jiangsu causaron nuevas privaciones la afiliacin a los grupos Nian
aument de forma espectacular, y los Qjng tomaron oficialmente nota
de ellos como rebeldes. En 1855, dos aos despus de que los Taiping
se apoderasen de Nankin, el ro Amarillo culmin una larga serie de
inundaciones desbordando sus principales diques de contencin al este
de Kaifeng y abriendo un nuevo canal que desembocaba en el golfo
al norte de la pennsula de Shandong; las calamidades resultantes de
ello proporcionaron todava ms reclutas a las bandas Nian. Al mismo
tiempo, la organizacin de los Nian se hizo ms rgida: en 1852 los
cabecillas de dieciocho grupos Nian haban proclamado jefe a Zhang
Luoxing, un terrateniente del norte de Anhui que haba apoyado a ladrones de ovejas y dirigido el sistema de chantaje de los contrabandistas
de sal. En 1856 Zhang Lucxing fue elegido Seor de la Alianza, con
el ttulo honorfico de Gran Prncipe Han del Mandato del Cielo.
Las fuerzas de los Nian se organizaron en cinco banderas principales,
con los nombres de colores diferentes, cada una de las cuales agrupaba
a rebeldes de apellidos comunes de las comunidades vecinas.
Puede que las fuerzas veteranas de los Nian contaran slo con entre treinta mil y cincuenta mil hombres, pero su efecto era desproporcionado en relacin con su nmero. Muchos de ellos eran soldados de caballera, muchos tenan armas de fuego, y podan cortar a
voluntad las lneas de comunicacin entre la capital de los Qjng, Pekn, y las fuerzas del Gobierno que sitiaban Nankin. Por medio de la
creacin de comunidades rodeadas de muros macizos o fosos profundos, a menudo armadas con caones, en la zona situada al norte del
ro Huai, establecieron docenas de bases seguras a las que sus tropas
podan retirarse despus de sus incursiones en el campo. Otros pobla-

271

MM
Amarillo

HE N AN

LA REBEllN DE

LOSNlAN, U.51~186'

dos y poblaciones con mercado tambin se fortificaron para evitar que


entrasen los rebeldes, por lo que gran parte de la zona qued entrecruzada por comunidades defensivas. A veces se firmaban tratados de paz
entre los poblados defensivos y las vecinas fortalezas de los Nian en
los que ambas partes acordaban no atacarse mutuamente. En otros casos se pagaban estipendios en dinero ti opio como dinero a cambio de
proteccin.
La magnitud de la miseria rural en la regin no puede evaluarse de
manera precisa, pero deba de ser grande. Zhang Luoxing explic en
una proclama que las vidas de sus habitantes empeoraran si huan de
los Nian. Adondequiera que vayan nuestras tropas, agarris vuestros
tesoros y escapis corriendo, presas de terror. Los rufianes se aprovechan
entonces de la situacin para saquear a su antojo. Las casas que abandonis son incendiadas y nada queda en pie cuando volvis. Aunque
lo hacis para protegeros, en realidad no causa ms que desastres.a" Si
bien numerosas proclamas de los cabecillas prohiban el pillaje y las
violaciones, el efecto que surtieron en las tropas fue escaso. Entre ellas
era prctica comn escarbar en busca de verduras y races en las granjas abandonadas, cazar animales silvestres, secuestrar a miembros de fa272

milias ricas y apoderarse de los convoyes que transportaban mercancas. A veces, cuando volvan a sus casas, los Nian vendan por poco
dinero los alimentos que haban robado en otras partes y de esta manera aumentaban su popularidad entre sus vecinos.
Aunque Zhang Luoxing muri en combate, pronto surgieron otros
lderes capaces que ocuparon su lugar. Idearon una estrategia de guerra
de guerrillas que dio muy buenos resultados y que consista en retirarse sin detenerse hasta que las tropas de los Qjng se cansaban y el terreno las obligaba a dividirse en unidades cada vez ms pequeas. Entonces los Nian se reagrupaban y atacaban a estas unidades dispersas con
fuerzas abrumadoras de infantera armada con lanzas largas, y caballera armada con sables. Los Nian seguan con frecuencia una feroz
poltica de tierra quemada y atraan a las fuerzas de los Qjng a zonas
donde haban arrancado todos los cultivos, quemado las casas y las embarcaciones y llenado los pozos de piedras.
La respuesta de la corte de los Qing fue nombrar a Zeng Guofan,
que haba sido aclamado como gran vencedor tras la calda de Nankn,
comandante supremo de asuntos militares para la represin de los
Nian. Pero Zeng Guofan no logr acabar con los Nian a pesar de un
plan muy estudiado que llevaba aparejada la formacin de cuatro bases militares provinciales, una en cada una de las provincias de jiangsu, Anhui, Henan y Shandong, todas a orillas de un gran ro o canal
que ayudara a transportar pertrechos. Tambin formaba parte del plan
cavar canales y trincheras con el fin de reducir la movilidad de la caballera de los Nian y un intento sistemtico de recuperar para los Qjng
la lealtad de los poblados valindose para ello de medidas conciliatorias y la seleccin de nuevos caciques. La estrategia fracas debido en
parte a que los gobernadores de las cuatro provincias no pudieron cooperar plenamente y en parte porque Zeng Guofan haba licenciado
a muchos de los mejores soldados del ejrcito de Xiang despus de
la cada de Nankin. Por consiguiente, dependa de tropas del ejrcito
de su protegido Li Hongzhang, que haba sido nombrado gobernador general de Liangjiang (es decir, las provincias de jiangsu, jiangxi
y Anhui). Si bien Li Hongzhang pudo proporcionar a Zeng Guofan
unos ingresos continuos para las tropas, que se reclutaban en la provincia de Anhui y formaron el ejrcito de Huai -llamado as por el
ro que atraviesa el norte de la provincia-, las tropas no eran totalmente leales a Zeng Guofan. En vista de ello, la corte intercambi los
cargos de los dos hombres y dio a Li Hongzhang el mando de la campaa a la vez que nombraba a Zeng Guofan gobernador general de

Liangjiang.
273

Estos cambios pusieron de relieve la complejidad del nuevo mundo poltico que estaba naciendo en China a medida que se delegaba ms
poder en los comandantes regionales. Li Hongzhang deba su carrera
poltica a Zeng Guofan, que le haba dado un puesto en su propia burocracia semiprivada cuando Li Hongzhang an era joven. Los dos
hombres no slo tenan trayectorias complicadas y entrelazadas, sino
que tambin dirigan sus propios sistemas militares. Con todo, al principio Li Hongzhang tuvo tantas dificultades para reprimir a los Nian
como antes tuviera Zeng Guofan. Las fuerzas de los Nian siempre parecan escaprsele, atravesaban las barreras defensivas, llegaban incluso
a puntos situados tan al noroeste como la provincia de Shaanxi, donde entraron en las ciudades de Xi'an y Yan'an. Nuestras tropas tenan que correr tras ellos, dijo Li Hongzhang, mientras ellos se movan tan libremente como el mercurio>" Pero una lenta e inexorable
guerra de desgaste provoc la cada de las fuerzas de los Nian, que ahora
estaban divididas, antes de 1868. Los ejrcitos de Li Hongzhang estaban
bien pagados para ser chinos y en general eran leales a l y a sus comandantes personales. Utilizaban los fusiles y la artillera que haban
comprado a los extranjeros y empezaron a usar sistemticamente caoneras en las vas navegables del norte. Los buques blindados extranjeros -dos de los cuales llevaban nombres muy apropiados, el Conjitcius
y el Plato- patrullaban por las aguas costeras de Shandong para impedir que los Nian se escaparan y amenazasen el comercio extranjero,
que ahora floreca al amparo del Tratado de Tianjin y la Convencin
de Pekn.
En agosto de 1868, despus de intensos combates que culminaron
con la victoria final de los Qjng en Shandong y el acorralamiento y la
ejecucin de los Nian supervivientes, la corte ofreci sacrificios de agradecimiento al cielo en el templo de sus antepasados y en el templo del
dios de la guerra. Li Hongzhang fue ennoblecido y recibi el ttulo honorfico de Gran Guardin del Heredero Forzoso. Al igual que Zeng
Guofan, que tras la reconquista de Nankn haba sido premiado con el
nombramiento honorfico ms alto que poda concederse, Li Hongzhang haba consolidado su carrera a costa de los rebeldes derrotados.
Zeng Guofan muri en 1872 y, por ende, no tuvo mucho tiempo para
disfrutar de su fama y su prestigio, pero la vida de Li Hongzhang fue
muy larga. Durante los treinta y tres aos siguientes fue uno de los funcionarios ms poderosos de China.

274

Revueltas musulmanas
Existan asentamientos musulmanes en China desde la dinasta
Tang (618-907 d.C.), tanto en las terminales de las rutas comerciales de
Asia Central, en Gansu y Shaanxi, como en ciertas poblaciones costeras del sudeste, en Fujian y Guangdong, que eran frecuentadas por comerciantes rabes. A finales del periodo Ming, ya eran tantos los musulmanes que haban emparentado con familias chinas por medio del
matrimonio que existan grandes comunidades permanentes de musulmanes chinos (llamados hui) que aadan un nuevo nivel de complejidad a la administracin local. El nmero de musulmanes chinos que
vivan en China a principios de! siglo XVII llam la atencin del jesuita
Matteo Ricci. Estos musulmanes se haban sublevado varias veces durante el reinado de Qjanlong; y las yihads (guerras santas) declaradas
por los janes de Kokand, al oeste del 'Iurkestn chino, haban dado pie
a una agitacin constante en Kashgar y Yarkand, las partes ms remotas bajo e! dominio de los Qjng, en los comienzos del siglo XIX. En las
zonas agrcolas ms pobladas del norte de China devastadas por la rebelin de los Nian tambin existan importantes comunidades musulmanas integradas por un milln o ms de fieles: habfa mezquitas
prsperas en Henan y Anhui y los musulmanes tenan sus propias secciones en el contrabando de sal. Leyes discriminatorias protegan a los
chinos que se vean envueltos en actos de violencia con musulmanes
y los disturbios y rias por motivos religiosos eran comunes.
Pero las mayores concentraciones de musulmanes, aparte de Gansu
y Shaanxi, se encontraban en el sudoeste de China, especialmente en
la provincia de Yunnan. Los asentamientos musulmanes que all haba
databan de los tiempos de la conquista de China por los mongoles en
el siglo XIII, y los roces con otros colonizadores chinos que penetraban
en la regin haban sido endmicos. Fue en Yunnan donde en 1855,
mientras los Taiping reforzaban su dominio en Nankn y los Nian empezaban a organizar su gran alianza, estall la tercera de las grandes rebeliones contra los Qing. Las causas fueron las onerosas contribuciones territoriales y gravmenes extraordinarios que por orden de Pekn
deban pagar los musulmanes de Yunnan, cuyos apuros se vieron exacerbados por las disputas relacionadas con las minas de oro y plata que
daban a la provincia gran parte de su escasa riqueza. Los chinos, despus de agotar sus propias minas, intentaron expulsar a los musulmanes de las suyas. La violencia y los disturbios desembocaron en un
ataque a gran escala de los chinos contra los musulmanes, que se defendieron y tomaron la importante ciudad de Dali, en el oeste de la pro275

vincia, y pusieron sitio a Kunming, la capital. Los musulmanes rebeldes


tuvieron Kunming en su poder slo durante un breve periodo en 1863,
antes de que los Qing reconquistasen la ciudad. En Dali, sin embargo,
el rebelde musulmn Du Wenxiu, que tom el nombre de Sultn Solimn, cre un Estado nuevo llamado Pingnan guo. Reino del Sur Pacificado", su versin del Reino del Cielo de los Taiping.
Los funcionarios de los Qjng en la zona eran ineptos y las campaas resultaban difciles debido al terreno, en especial despus de que
las luchas con las tribus miao, las sectas religiosas y los musulmanes se
propagaran a la zona montaosa de la frontera donde se dan la mano
las provincias de Yunnan, Sichuan y Guizhou. Pero los Qjng lograron
cambiar el curso de la guerra dividiendo a las fuerzas musulmanas y
recompensando a los renegados, creando grupos de defensa locales
y confiando en un puado de generales chinos de talento. En 1873 Dali
cay tras encarnizados combates y Du Wenxiu fue capturado y ejecutado tras un intento fallido de suicidio.
Como consecuencia de las dificultades del terreno y las enormes
distancias, a los musulmanes de Yunnan les cost coordinar su lucha con
otra rebelin musulmana que haba estallado muy al norte, en Shaanxi
y Ganso. Esta rebelin, que comenz en 1862, estuvo fomentada por
generales de los Taiping, que trataban de desviar a los Qjng del sitio
de Nankn, y por tropas de los Nian, que marcharon a la regin a mediados del decenio de 1860 para ver si era posible forjar alguna alianza
contra los Qjng. En varias zonas de Gansu y del sur de la provincia de
Shaanxi haba nutridas poblaciones musulmanas, muchos de cuyos
miembros eran seguidores de las Nuevas Enseanzas derivadas del
sufismo, la escuela mstica de Asia Central. Los Qing haban intentado
prohibir estas Nuevas Enseanzas a raz de una serie de levantamientos
musulmanes entre 1781 y 1783, pero slo haban conseguido aumentar la animosidad de la poblacin.
No obstante, parece que la revuelta musulmana de 1862 en el noroeste fue el resultado de tensiones locales entre chinos y musulmanes
y no de una causa determinada de carcter religioso o contraria a los
Qing. Esta situacin inestable de disturbios y acoso se vio intensificada por la incursin de los Taiping en la zona. Siguiendo la pauta que
ya era tradicional en el este y el norte de China, los habitantes dellugar respondieron a la amenaza formando milicias para defender sus hogares, por lo que era natural que se formaran milicias musulmanas en
algunas partes y chinas en otras. Dado que la mayora de las tropas de
las banderas haba sido enviada a luchar contra los Taiping y los Nian,
y dado que gran parte de las tropas del estandarte verde que haba en
276

las guarniciones locales eran musulmanas, la autoridad de los Qjng en


ella era dbil, lo cual creaba una situacin propicia a las complicaciones. La revuelta empez con un incidente nimio: una pelea entre un
grupo de musulmanes y un mercader chino a causa del precio de unos
postes de bamb. Las palabras dieron paso a los golpes y las multitudes chinas, dirigidas por miembros de las clases altas, atacaron e incendiaron poblados musulmanes a lo largo del ro Wei y asesinaron a
familias musulmanas inocentes. Los musulmanes, a su vez, formaron
bandas armadas, tomaron represalias contra los chinos (y contra sus
propios correligionarios que se negaron a empuar las armas) y a finales
de junio pusieron sitio a dos de las ciudades ms prsperas del sur de
Shaanxi: Tongzhou y Xi'an.
Al principio las fuerzas de los Qjng destacadas en la zona sufrieron a causa de la incompetencia de sus jefes, pero incluso despus de
que se nombraran generales ms eficientes, las tropas siguieron teniendo la moral baja y sufriendo a causa de las enfermedades y el constante retraso en el pago de sus salarios. Hubo muchas deserciones. Aunque
las tropas de los Qjng lograron conservar Xi'an y Tongzhou en su poder, perdieron el control de gran parte del campo circundante. Y cuan-

2n

do, a finales de 1862, empezaron a alcanzar algunas victorias, los musulmanes sencillamente se retiraron hacia el oeste y penetraron en Gansu, donde formaron nuevas bandas armadas que exhortaban a la gente
diciendo que los Qjng se proponan exterminar a todos los musulmanes de China.
Las escasas guarniciones de las banderas, que tenan sus bases principales en Ningx:ia y Lanzhou, no pudieron pacificar a los rebeldes y
pareca que la nica esperanza de los Qing era fomentar la disensin
en las filas musulmanas. Como un alto funcionario manch dijo a la
corte con palabras que parecan justificar el miedo de los musulmanes
al exterminio total: Entre los musulmanes hay ciertamente gente mala,
pero sin duda hay tambin mucha gente pacfica y observante de la ley.
Si decidimos aniquilarlos a todos, empujaremos a los buenos a unirse
a los rebeldes y nos crearemos la tarea terrible e interminable de matar a los musulmanes. Agreg que el problema general era complejo,
dado que en Gansu con unas pocas excepciones, viven musulmanes
en todas las ciudades; [y] en las filas del ejrcito, hay proporcionalmente ms musulmanes que chinos. Sigui a ello una turbia serie de negociaciones, batallas campales, engaos, falsas rendiciones y represalias
en 1863 y 1864, a la vez que el nico consejo que la corte de los Qjng
ofreci a sus funcionarios fue hablad en voz baja con ellos y estad
preparados para cualquier incidente." En 1866 ya se haban agotado
las existencias de plvora, el arroz era demasiado caro para comprarlo e
incluso los precios del trigo eran muy superiores a lo habitual. No haba lea para hacer fuego y los caballos moran por falta de forraje. Los
soldados vivan de una sopa de harina diluida y muchos civiles pasaban hambre o se suicidaban.
Presa de desesperacin, la corte de los Qjng recurri a un letrado
que se haba revelado como uno de los ms eficaces lderes en la lucha contra los Taiping, Zuo Zongtang. Al igual que Zeng Guofan, Zuo
Zongtang naci y se cri en la provincia de Hunan. En 1830, cuando
tena dieciocho aos, su padre muri y Zuo Zongtang pas algn tiempo estudiando con el poderoso funcionario y letrado versado en el arte
de gobernar He Changling; pero, aunque era un estudiante serio, Zuo
Zongtang suspendi los exmenes para alcanzar el nivel superior jinshi
tres veces en el decenio de 1830 y decidi que nunca volvera a presentarse. En su lugar, trabaj de preceptor, estudi geografia y la historia de las regiones occidentales de China, se prepar para ser un prspero agricultor experimental y se especializ en la produccin de t y
seda. Durante la rebelin de los Taiping demostr ser un jefe militar
de talento y luch primero en su Hunan natal -donde reclut, adies278

tr y pertrech su propio ejrcito voluntario de cinco mil hombres


emulando el ejrcito Xiang de Zeng Guofan- y posteriormente en Anhui, Zhejiang y Pujian. Adems de ser un buen general, Zuo Zongtang
result ser un experto en la rehabilitacin de las zonas reconquistadas,
donde foment la agricultura, el almacenamiento de cereales, la educacin, el cultivo de algodn y la construccin de barcos. En septiembre de 1866, fue nombrado gobernador general de Shaanxi y Gansu y
recibi rdenes de sofocar el levantamiento musulmn existente. Lleg a Shaanxi en el verano de 1867, pero la corte le orden que participara en la lucha contra los Nian, en la que se distingui. Finalmente se instal en Xi'an, la capital de Shaanxi, en noviembre de 1868 para
planear su campaa.
Zuo Zongtang abord con mentalidad prctica y paciente la tarea de derrotar a los musulmanes del noroeste, que haba desconcertado a sus predecesores. Aprovech sus propios estudios de las regiones
occidentales de China y tambin se benefici de las conversaciones que
haba sostenido mucho antes con el Comisario Lin Zexu despus de
que ste volviera de Ili, adonde haba sido desterrado tras la guerra del
Opio. Pero, aparte de sus experiencias como comandante del ejrcito y
agricultor prctico, lo que ms benefici a Zuo Zongtang fueron sus
largas deliberaciones y su intercambio de cartas con un letrado local
que haba servido en calidad de secretario de Lin Zexu y haba vivido
mucho tiempo en Shaanxi. Este hombre dijo a Zuo Zcngtang: Debes
tomarte todo el tiempo que necesites. Avanza solamente cuando tengas provisiones en abundancia y soldados bien preparados. Puedes planear una campaa de tres aos... Cuando ests preparado para atacar,
golpea con fuerza al ms vil de los cabecillas musulmanes. Trtalo con
firmeza, sin misericordia. Cuando los otros estn aterrorizados por el
castigo que reciba, entonces podrs aceptar su rendicin."
A juzgar por lo que hizo Zuo Zongtang a continuacin, sabemos
que decidi que Ma Hualong era el ms vil de los cabecillas musulmanes", el primero al que haba que derrotar. Ma Hualong haba establecido una base poderosa en la regin de jinjibao, al sur de Ningxia,
protegida por una red de zanjas y ms de quinientos fortines. Era
venerado como uno de los principales exponentes de las Nuevas Enseanzas y muchos de sus seguidores vean en l una encamacin del
Espritu Santo, cuyo poder era igual al del mismsimo profeta Mahoma. Por consiguiente, los musulmanes lucharon con devota tenacidad.
Incluso despus de que Zuo Zongtang reuniera y pertrechara tropas suficientes, el sitio de ]injibao dur diecisis meses y Zuo Zongtang perdi al mejor de sus comandantes. Ma Hualong no se rindi hasta marzo

279

de 1871, cuando los defensores musulmanes se haban visto reducidos


a comer hierbas, luego pellejos y finalmente los cadveres de sus camaradas. l y su familia fueron ejecutados cortndolos en tajadas; ms de
ochenta de sus funcionarios tambin fueron asesinados y miles de mercaderes, mujeres y nios musulmanes fueron transportados a otras ciudades o desterrados en el norte de Manchuria. Asimismo, se prohibi
terminantemente a los musulmanes afincarse en jinjibao.
A partir de entonces la campaa avanz inexorablemente hacia su
conclusin. Zuo Zongtang contaba ahora con el dinero que a instancias suyas la corte haba desviado de otras provincias, con emprstitos
cuantiosos que obtuvo de comerciantes extranjeros o del servicio de
aduanas y con las raciones para los soldados y el forraje para los caballos que suministraban las granjas militares que haba insistido en
fundar. March con sus fuerzas al oeste por la concurrida ruta de las
caravanas comerciales hasta Lanzhou, donde estableci un arsenal y
plant ms cultivos para alimentar a sus ejrcitos. Negndose todava
a obedecer la orden de darse prisa que haba recibido de la corte, Zuo
Zongtang se prepar con calma meticulosa para el asalto final contra
la ciudad de Suzhou, en la provincia noroccidental de Gansu. Tom la
ciudad en noviembre de 1873 y asesin a la mayoria de sus defensores
adems de incendiar zonas extensas dentro de las murallas. Aunque algunos de los rebeldes musulmanes huyeron an ms al oeste, hasta
Hami, y se necesitaran otros dos aos para vencerles, las provincias de
China propiamente dicha quedaron ahora pacificadas. Por primera vez
desde 1850, volva a ser posible considerar que China estaba unificada
bajo el Gobierno de los Qing, con la ambigua excepcin de los puertos abiertos por los tratados.

280

9
La restauracin mediante la reforma

La reforma confuciana
Lo verdaderamente sorprendente, despus de esta larga serie de
problemas, fue que la dinasta Qing no se derrumbara enseguida, sino que lograra mantenerse hasta 1912. A modo de explicacin parcial, los estadistas Qing calificaban este hecho de restauracin (zhonj
xing), palabra venerable que frecuentemente se aplicaba a otras dinastas
que haban conseguido capear oleadas de crisis y restaurar la moral y
el orden poltico del imperio. La idea de restauracin tenia un tono
nostlgico y a la vez agridulce: las restauraciones del pasado, aunque
importantes, haban sido pasajeras, ya que cada una de las dinastas
restauradas haba acabado por desaparecer. A diferencia de las anteriores, adems, la restauracin Qjng tuvo lugar sin un liderazgo imperial fuerte. El emperador Tongzhi, nombre con que se designa este
periodo de restauracin, tena slo cinco aos al subir al trono en 1861
y muri en 1875 sin haber tenido la oportunidad de ejercer su poder
personal. Su reinado lo presidieron su madre, Cixi, en calidad de regente, y su to el prncipe Gong (que se haba visto obligado a negociar con los occidentales en 1860 cuando el resto de la corte huy de
Pekn), uno o dos miembros influyentes del Gran Consejo, pero, sobre todo, un grupo excepcional de funcionarios provinciales que haban destacado en la lucha contra los Taiping, los Nian y los rebeldes
musulmanes. Zeng Guofan, Li Hongzhang y Zuo Zongtang fueron
probablemente los ms conocidos entre ellos, pero haba muchos otros
cuya habilidad era comparable. Actuando a veces de forma concertada
y a veces independientemente, estos funcionarios consiguieron dotar de
propsitos y objetivos a la dinasta Qjng, reforzar la economa y crear
instituciones nuevas e importantes. Fue un logro notable en el contexto de lo que haba parecido un estado a punto de desintegrarse.
Los funcionarios de los Qing, como hemos visto, haban examinado todas las variedades de movilizacin militar con el fin de aplastar
281

a los regmenes rebeldes: haban utilizado los ejrcitos de la octava


bandera y el estandarte verde, milicias dirigidas por las clases altas 10
cales y ejrcitos regionales semiprivados como el de Xiang y el de Huai;
tambin haban creado bases militares-agrcolas, as como permetros
defensivos formados por vas navegables y fortines, y haban hecho uso
selectivo de mercenarios occidentales, tanto de oficiales como de soldados, pero todo ello fue un mero prembulo de lo que se consideraba la gran tarea central: los estadistas de la Restauracin Tongzhi aspiraban nada menos que a la reinstauracin de los valores bsicos de!
Gobierno confuciano.
El representante ms importante de esta mentalidad restauradora
era el letrado-general de Hunan, Zeng Guofan. Nacido en 1811 en e!
seno de una familia de medios modestos perteneciente a la pequea
nobleza, Zeng Guofan estudi tenazmente el canon clsico chino y logr sacar el ttulo jinshi en 1838. Ingres en la Academia Hanlin de
Pekn y pronto se hizo famoso como experto en problemas de ritual
y etiqueta. Zeng llevaba una vida sencilla con un salario pequeo y a
menudo tenia que pedir dinero prestado a los nativos de Hunan ms
ricos para pagar los gastos de su propia casa y costear la educacin de
sus hermanos menores. Sus finanzas no mejoraron hasta que fue nombrado supervisor de los exmenes provinciales en Sichuan: reciba
regalos de tantas familias impacientes que pudo saldar todas sus
deudas.
La doctrina confuciana que abraz Zeng Guofan era una doctrina
austera pero eclctica que pretenda conciliar tres maneras de abordar
la verdad de Confucio. Una insista en la primaca de los principios
morales y los valores ticos personales adquiridos por medio de la educacin; otra propugnaba los mtodos de estudio y rigor textuales que
haban llegado a dominar e! pensamiento kaozhcng en el reinado de
Qjanlong, y la tercera se basaba en el aprendizaje prctico de pensadores que se ocupaban del arte de gobernar, como He Changling, y
buscaba un fundamento slido para reconstruir sobre l una estructura
administrativa firme y honrada.
La sntesis que hizo Zeng Guofan fue fruto de aos de estudio y
reflexin en la poca sombra que sigui a la derrota de China en la
guerra del Opio. Durante estos aos se entreg a prolongados periodos de meditacin y llev un diario meticuloso en el que escriba notas
sobre sus lecturas junto con reflexiones sobre su propio comportamiento y actitudes. El pasaje siguiente muestra la franqueza de las autoevaluaciones confucianas de Zeng Guofan:

282

Me levant demasiado tarde y me sent inquieto durante todo el da. Le


el Libro de los cambios, pero no pude concentrarme. Luego decid sentarme
en silencio. Pero al cabo de poco rato, me dorm. Cmo es posible que
me haya vuelto tan perezoso? Por la tarde vinieron unos amigos a ensearme algunas de sus obras literarias. Las alab mucho, pero en el fondo
de mi corazn no me parecieron bien escritas. He hecho esto muchas veces ltimamente. Debo de estar enfermo. Cmo puede la gente seguir
valorando mis palabras si los elogio todos los das? No slo he engaado
a mis amigos, sino que tambin me he engaado a m mismo. Debo librarme de este mal hbito. Por la noche le el Libro tk los cambios. Escrib
dos poemas antes de irme a la cama.'
Las exigencias incesantes de la guerra de los Taiping destruyeron la
pauta de reflexin moral y estudio a la que a Zeng Guofan le hubiera
gustado dedicar su vida y le obligaron a replantearse sus valores. Estaba convencido de que detrs de las crisis de mediados del periodo Qjng
haba algn tipo de derrumbamiento espiritual y pensaba que la restauracin deba consistir en reconstruir escuelas e instituir de nuevo un
estricto plan de estudios confucianos. Deseaba alentar a los estudiantes
capacitados a presentarse a los exmenes tradicionales en vez de comprar ttulos honorficos y distinciones al Gobierno Qjng, que llevaba
tiempo vendindolos a miles en un intento de recaudar ms ingresos
para satisfacer los costes militares. Zeng Guofan compil y public listas de los que haban muerto virtuosamente al oponerse a los rebeldes,
con el fin de que su ejemplo permaneciese vivo para las generaciones
futuras. Al igual que otros lderes provinciales de entonces, tambin intent restaurar el orden en los trabajos agrcolas. Su plan consista en
devolver las tierras a los terratenientes que haban sido expulsados y
reevaluar las contribuciones territoriales, al tiempo que trataba de impedir la explotacin de los arrendatarios a largo plazo. Otro de sus objetivos era reasentar a los millones de refugiados cuyas vidas haban
sido destrozadas por los ejrcitos que durante aos haban pasado una
y otra vez por las regiones donde vivan. Tan grande haba sido la devastacin en el este y el centro de China que, durante sucesivos decenios,
las que haban sido las zonas ms densamente pobladas y prsperas de
China atrajeron a numerosos emigrantes de las provincias occidentales
y septentrionales.
Estas polticas contaban con el apoyo general del Gobierno central
de Pekn, pero como los ingresos eran escasos y muchos problemas reclamaban atencin, Zeng Guofan y sus colegas de las provincias tenan
las manos libres. Aun as, haba una coherencia obvia en sus progra-

283

mas, ya que muchos de estos funcionarios haban progresado gracias


a Zeng Cuofan. Haba contratado originariamente a algunos de ellos
para que le ayudasen a dirigir el Ejrcito de Xiang y a otros para que
colaborasen con l en la administracin de las finanzas locales o en la
reconstruccin de sistemas judiciales y servicios de socorro para paliar
las hambrunas. Zeng Cuofan haba ideado un cuidadoso sistema de entrevistas y clasificaciones para elegir a estos colaboradores: fiel a sus
principios, procuraba medir su honradez, su eficiencia y su capacidad
intelectual antes de contratarlos; rechazaba siempre a los adictos al
opio, los jactanciosos, los de mirada furtiva o los groseros en el habla
y los modales. En el decenio de 1870 ya eran decenas los ex colaboradores de Zeng Cuofan a los que el Gobierno central haba ascendido
a cargos de gran importancia. Un tributo de la lealtad de Zeng Guofan a los Qjng fue el hecho de que no tratase de sacar partido de esta
situacin para crear su propia base de poder o hacerse con el poder en
nombre propio.
A pesar de la importancia que Zeng Guofan conceda a los valores
tradicionales de la erudicin y la moral, no era un conservador obcecado. Por ejemplo, no slo foment la utilizacin del Ejrcito Siempre
Victorioso, cuyos oficiales eran occidentales, sino que tambin se percat pronto del valor de usar de forma selectiva la tecnologa occidental. La primera persona que present a Zeng Guofan argumentos convincentes para seguir esa poltica fue el letrado Feng Guifen. Los dos
hombres tenan muchas cosas en comn, ya que Feng Guifen tambin
haba sacado un ttulo jinshi (promocin de 1840) y haba servido en la
Academia Hanlin. La experiencia blica de Feng Guifen haba aumentado cuando a mediados del decenio de 1850 haba mandado un cuerpo de voluntarios en la defensa de Suzhou, su ciudad natal, contra los
Taiping; en 1860 se haba mudado a Shanghai, donde le impresion la
potencia de fuego que posean los occidentales.
En una serie de ensayos que escribi en 1860, y que present a Zeng
Guofan al ao siguiente, Feng Guifen adujo que China deba aprender
a "fortalecerse (ziqiang) mediante la inclusin de lenguas extranjeras,
matemticas y ciencias en el plan de estudios: a los estudiantes chinos
que descollaran en estas asignaturas se les deba dar el ttulo de los exmenes provinciales. China era cien veces mayor que Francia y doscientas veces mayor que Inglaterra, escribi Feng Guifen, as que ,, por qu
ellas son pequeas pero fuertes? Por qu nosotros somos grandes pero
dbiles?. La respuesta resida en que las habilidades de los extranjeros
eran superiores en cuatro campos principales: la utilizacin de todos sus
recursos humanos, la explotacin al mximo de su suelo, el manteni-

284

miento de lazos estrechos entre gobernantes y sbditos y la consecucin de da necesaria concordancia entre la palabra y el hecho. Con
el fin de empezar a edificar la fuerza de China, coligi Feng Guifen, 10
que entonces tenemos que aprender de los brbaros es una sola cosa,
buques slidos y armas de fuego ececes.' Esto poda hacerse creando astilleros y arsenales en puertos seleccionados y contratando asesores extranjeros que enseasen a los artesanos chinos a fabricar estas cosas en China. Dado que Feng Guifen opinaba que la inteligencia y la
sabidura de los chinos son forzosamente superiores a las de los diversos brbaros, la conclusin era clara: primero China aprendera de los
extranjeros, luego los igualara y finalmente los superara.
Un ao despus, en una anotacin en su diario fechada en junio
de 1862, Zeng Guofan dej constancia de que haba dicho a sus colaboradores: Si deseamos encontrar un mtodo de fortalecimiento, deberamos empezar por considerar que la reforma del servicio del Gobierno y la consecucin de hombres capaces son tareas urgentes, y luego
considerar que aprender a hacer bombas explosivas y barcos de vapor
y otros instrumentos es el trabajo ms importante." Al cabo de unos
meses, Zeng Guofan orden al personal de su campamento militar en
Anqing que hiciera experimentos con la construccin de un pequeo
barco de vapor. Los resultados fueron decepcionantes, pero Zeng Guofan no se dio por vencido. En vez de ello, dio un salto mental notable
para una persona de sus orgenes y orden a Yung Wing, * de treinta y
cinco aos, que viajara a Estados Unidos y comprase la maquinaria que
se necesitaba para crear un pequeo arsenal en China. La eleccin de
Yung Wing fue inteligente, porque este hombre, hijo de una familia
pobre que viva cerca de Macao y educado en escuelas misionales all y
en Hong Kong, haba viajado por primera vez a Estados Unidos en 1847.
Despus de tres aos de escuela preparatoria en Massachusetts, Yung
Wing haba trabajado para costearse los estudios en Vale y se haba licenciado en 1854, convirtindose as en el primer chino en obtener un
ttulo de una universidad estadounidense.
Fiel a sus mtodos de probada eficacia para evaluar el carcter, Zeng
Guofan haba iniciado su primera entrevista con Yung Wing sencillamente mirndole con fijeza durante minutos y minutos, sin decir una
sola palabra, con una leve sonrisa en el rostro. Pero una vez que hubo
sacado la conclusin de que poda confiar en Yi.mg Wing, Zeng Guofan se olvid de toda reserva y le dio 68.000 taels en efectivo provenientes de las tesoreras de Cantn y Shanghai para que comprase las
* sta es la latinizacin cantonesa que el propio Yung utiliz en vida. (N. t! A)

285

herramientas bsicas que se necesitaban para montar un taller de maquinaria en China. Despus de viajar a Europa y hacer clculos e indagaciones preliminares -durante el viaje vio las obras de construccin del
canal de Suez y se dio cuenta de cunto acelerara los viajes a China-,
Yung Wing se traslad a Estados Unidos, adonde lleg en la primavera
de 1864.
Como el pas estaba en plena guerra de Secesin, result dificil encontrar una compaa estadounidense que estuviera dispuesta a servir
el pedido de los chinos, pero finalmente la Putnam Machine Company
de Fitchburg, Massachusetts, accedi a ello. Tras dejar a un ingeniero
estadounidense al que haba conocido en China a cargo de la supervisin de los detalles tcnicos, Yung Wing asisti a la dcima reunin de
su promocin y, como ciudadano estadounidense naturalizado, ofreci
voluntariamente sus servicios a la Unin en la guerra. Su ofrecimiento fue rechazado cortsmente. Entonces se encarg de gestionar el envo
de la maquinaria de Nueva York directamente a Shanghai, aunque l
regres a China pasando por San Francisco, Hawai y Yokohama. El viaje de Yung Wing alrededor del mundo por asuntos oficiales seal una
etapa nueva para un empleado de los Qjng.
Zeng Guofan, al que haban encargado que sofocase la rebelin de
los Nian despus de derrotar a los Taiping, hizo una visita de inspeccin
para ver las nuevas mquinas herramientas, que se haban combinado
con otros equipamientos comprados por sus antiguos colaboradores y se
haban instalado en un arsenal nuevo cerca de Shanghai. Segn Yung
Wing, Zeng se qued de pie contemplando el movimiento automtico [de la mquina) sin disimular su deleite, porque era la primera vez
que vea maquinaria y cmo fimcionaba." Las mquinas se usaron primero para hacer fusiles y caones; pero en 1868, con la ayuda de tcnicos occidentales y concesiones especiales de los derechos de aduana
extranjeros, un casco y una caldera construidos en China se combinaron con xito con un motor de vapor restaurado y construido en el
extranjero y se procedi a la botadura del Tianqi [El auspicioso]. Zuo
Zongtang construy un segundo arsenal y astillero en Fuzhou, en la
provincia de Fujian, poco antes de ser trasladado al norte para que sofocase la rebelin de los musulmanes. Tanto en el arsenal de Shanghai
como en el de Fuzhou se fundaron escuelas para el estudio de la mecnica y la navegacin bajo la direccin de asesores extranjeros y se
pusieron en marcha ambiciosos proyectos de traduccin de obras tc-

rucas.
Un ingls que visit los arsenales no pudo ocultar, pese a cierta nota
de sarcasmo, la sorpresa que le produjo ver la buena marcha de estas

286

empresas y su aplicabilidad a las necesidades de China, tanto en la paz


como en la guerra: Ya se han botado con xito en los muelles varios
transportes armados con caones y varias caoneras y otros estarn
pronto terminados. Los primeros se han empleado para llevar los cereales imperiales al norte y, aunque su tripulacin y sus oficiales son
nativos, es de notar que hasta la fecha ninguno de ellos ha sufrido percance alguno." Pareca que era en verdad posible combinar el programa metdico de fortalecimiento con los valores interiores del confiicianismo para reactivar el Estado y la economa de los Qjng.

Definicin de la poltica exterior


Los acontecimientos del decenio de 1850 haban obligado a los dirigentes de China a reconocer la existencia de un mundo ms vasto y
poco a poco crearon varios instrumentos para que les ayudaran a interactuar con l. El primero de ellos haba sido la Inspeccin de Aduanas, administrada por extranjeros y fundada en 1854 ante la amenaza
de un ataque de los Taiping a Shanghai, cuya funcin era cobrar los
aranceles equitativamente y generar nuevos ingresos para los Qing por
medio de los derechos de importacin con que se gravaban los artculos extranjeros. La ocupacin de Pekn por los aliados en 1860 y la huida de la corte a Manchuria hicieron necesaria una segunda institucin
que proporcionara un medio ms reglamentario de negociar con los extranjeros. La solucin que encontraron los Qing, despus de un prolongado debate, consisti en crear un nuevo organismo especial en 1861:
la Oficina Principal para la Administracin de los Asuntos Exteriores,
conocida habitualmente por su abreviatura china, Zongli Yamen. Fue
la primera innovacin institucional importante que hicieron los Qing
en la burocracia central de Pekn desde que el emperador Yongzheng
creara el ncleo del Gran Consejo en 1729.
La supervisin del Zongli Yamen estaba a cargo de una junta de
control integrada por cinco altos funcionarios (al principio todos ellos
manches), entre los cuales el to del emperador, el prncipe Gong, era
el jefe de facto. Contaban con la ayuda de veinticuatro secretarios, diecisis de ellos procedentes de los diversos ministerios que haba en Pekn y ocho, del Gran Consejo. En sus debates para formar el nuevo organismo los funcionarios de los Qjng reiteraron que deba ser slo una
institucin provisional que se mantendra hasta que se hubieran superado las crisis exteriores e interiores del momento. El prncipe Gong tam-

287

bin haba asegurado al emperador que se encargara de que las dependencias del nuevo organismo fuesen modestas, como una residencia
para los emisarios de los estados tributarios. De modo que, si bien los
extranjeros haran sus negocios all, el recin creado Zongli Yamen llevara, como dijo el prncipe, "el sentido oculto de que no puede tener
una categora igual a la de otras oficinas tradicionales del Gobierno,
preservando as la distincin entre China y los pases extranjeros." De
acuerdo con esta decisin, finalmente se eligi un edificio ruinoso, pequeo y viejo, una antigua oficina del Departamento de Monedas de
Hierro situada en la parte oriental de la ciudad imperial. Tras aadrsele una imponente entrada principal para dar a los extranjeros la seguridad de que el Zongli Yamen cumplira en efecto funciones importantes, el edificio se inaugur el 11 de noviembre de 1861.
El prncipe Gong, el ms importante reformador manch del periodo de la Restauracin Tongzhi, tena slo veintiocho aos. Enemigo
encarnizado de los extranjeros en su juventud, haba pasado gradualmente a una postura de recelo paciente que acabara en franco respeto
por Occidente. Le impresion de forma especial que las tropas occidentales hubiesen abandonado Pekn despus de saquear el Palacio de
Verano y obligarle a finnar la Convencin de Pekn. "Esto demuestra,
opin, que no codician nuestro territorio y nuestro pueblo. Por ende,
todava podemos domarlos y controlarlos por medio de la fidelidad y
la justicia mientras nosotros mismos nos esforzamos en pos de la recuperacin>" Como to del emperador nio reinante Tongzhi y asesor
de confianza de la emperatriz viuda Cixi, dio considerable prestigio al
Zongli Yamen. Sin embargo, es probable que el grueso del trabajo intelectuallo hiciera su talentoso segundo jefe, Wenxiang. Nacido en 1818,
hijo de un modesto escribiente de la bandera manch roja sin adornos, Wenxiang haba aprobado sus exmenes dejinshi en 1845 y participado en la defensa de Pekn contra el previsto ataque de los Taiping
en 1853 y tambin contra el desastroso ataque britnico de 1860. Su
prestigio tambin era grande, a pesar de sus humildes comienzos, dado
que serva simultneamente en calidad de miembro del Gran Consejo y
como ministro de la Guerra.
Dos de los primeros ejemplos de la Iabor del prncipe Gong y de
Wenxiang en el Zongli Yamen muestran aspectos diferentes de los nuevos mtodos de poltica exterior de los Qjng y cunto haban cambiado
las cosas desde la poca del lAdy Hughes y el Emi[y: uno, la contratacin
de la flotilla Lay-Osbom, que fue todo un desastre; el otro, la adjudicacin de derechos a Prusia, que fue un triunfo considerable.
La flotilla Lay-Osbom tuvo sus orgenes en 1862, cuando una se288

rie de victorias de los Taiping en la costa de Zhejiang hizo temer a la


corte de los Qjng la posible prdida del dominio del mar en beneficio
de los rebeldes. Por consiguiente, se orden al Zongli Yamen que comprase una flota en Inglaterra y contratara los oficiales y los marineros
necesarios para tripularla. El Zongli Yamen escogi como intermediario suyo al jefe de la Inspeccin de Aduanas, Horatio Nelson Lay, y puso
a su disposicin la suma de 1.295.000 taels. Con este dinero Lay gestion la compra de siete vapores y un barco almacn, que estaran bajo
el mando de un capitn de la Royal Navy, Sherard Osbom. El Ministerio de Asuntos Exteriores britnico se mostr dispuesto a permitir que
sus marineros sirvieran en la flota slo si lo hadan bajo una bandera
extranjera especfica. Dado que los Qjng, al igual que todas las anteriores dinastas de China, no tenan ninguna bandera nacional, el prncipe Gong inform a los britnicos de que los Qjng crearan una: una
bandera amarilla, de forma triangular, con un dragn en el centro.
El capitn Os boro lleg a Shanghai con su flota en septiembre
de 1863, pero se encontr enseguida con un problema complejo. El
prncipe Gong le orden que sirviese en calidad de subcomandante
en jefe de la flota, bajo la direccin de un almirante chino. En las operaciones tcticas Osborn obedecera las rdenes de los comandantes
de campo de los Qjng -que a la sazn eran Zeng Cuofan y Li Hongzhang-, si bien Osbom tendra bajo su mando a todos los extranjeros
de la flota. El problema era que, segn el acuerdo inicial con Lay, que
se haba firmado en Inglaterra y se daba por sentado que coincida con
las intenciones de los Qjng, Osborn deba tener el control completo
sobre todos los barcos construidos en Europa. Asimismo, recibira
sus rdenes slo del emperador, transmitidas por medio de Lay, y se
comprometi a no obedecer, ninguna orden que recibiera por otros
canales."

El resultado fue un punto muerto, ya que ninguna de las partes estaba dispuesta a ceder. Osborn era un hombre de elevados principios
que pensaba que se le haba prometido firmemente el mando. Lay era
un hombre de un engreimiento y una arrogancia inmensos (uno de sus
comentarios ms famosos fue que la idea de que un caballero acte
bajo un brbaro asitico es absurda)." Y el Zongli Yamen no poda permitirse aparecer dbil ante los extranjeros. Despus de varias semanas
de negociaciones infructuosas, el Zongli Yamen reconoci que la situacin no tena remedio, pag al capitn Osbom y sus marineros y les
orden que volvieran a casa. Tanto los estadounidenses como los Qing
teman que los barcos cayeran en malas manos, ya fueran de la confederacin del sur o de los Taiping. As pues, los britnicos se compro-

289

metieron a venderlos a sus propias compaas mercantiles. Lay recibi


una suma generosa en concepto de liquidacin y fue despedido de la
Inspeccin de Aduanas.
El segundo experimento del Zongli Yamen en el campo de la soberana internacional tuvo ms xito. Desde su publicacin en 1836,
el libro de Henry Wheaton Elements ofInternational Law se haba convertido en un texto clsico de la diplomacia occidental. En 1862 el
Zongli Yamen haba estudiado una traduccin de la parte del libro que
se ocupa de las legaciones extranjeras. Un ao ms tarde le ofrecieron
un borrador de toda la obra, traducida al chino por WA.P. Martin, misionero de Indiana con muchos aos de servicio en Ningbo y Shanghai. Despus del debate correspondiente, el Zongli Yamen acept la
traduccin, si bien el prncipe Gong orden que se revisara su estilo
para darle una forma literaria ms elegante.
El prncipe Gong, hablando de la traduccin con la corte, coment que haba dicho a los occidentales que China tena sus instituciones y sistemas propios y no se tomaba la libertad de consultar libros extranjeros. El prncipe dijo que adoptaba esta postura "para anticiparse
a su exigencia de que actusemos de acuerdo con dicho libro." Pero
cuando un conflicto en el otro extremo del mundo -la guerra entre Prusia y Dinamarca en 1864- se extendi a aguas territoriales chinas y un
buque de guerra prusiano captur tres barcos mercantes daneses en el
fondeadero de Dagu, el prncipe Gong y sus colegas hicieron buen uso
de Wheaton. Combinando su recin adquirido conocimiento de las definiciones reconocidas de las aguas territoriales de una nacin (eextensin de ocano dentro de la jurisdiccin de una nacin) con un examen de los tratados que China tena con Prusia en aquel momento,
obligaron al ministro prusiano no slo a dejar en libertad los tres barcos
daneses, sino tambin a pagar a China una compensacin de 1500 dlares. El prncipe seal ahora que, si bien dicho libro sobre leyes y
regulaciones extranjeras no concuerda bsicamente con los sistemas chinos, pese a ello contiene espordicamente cosas tiles.'! El prncipe
destin quinientos taels a la publicacin del libro de Wheaton y distribuy trescientos ejemplares entre los funcionarios provinciales. Q!1iz temiendo una reaccin violenta de los conservadores, sigui negndose a escribir un prefacio y firmarlo con su nombre.
En 1862 Wenxiang y el prncipe Gong tambin obtuvieron el permiso de la corte para abrir una escuela de intrpretes en Pekn. Los alumnos seran pocos, tendran a lo sumo catorce aos de edad, se escogeran entre los miembros de cada una de las ocho banderas y se les
pagara un estipendio para que aprendiesen ingls y francs. (El ruso

290

vena ensendose desde hada muchos aos en otra escuela de Pekn.)


La decisin de elegir los alumnos entre las ocho banderas reflej los intentos que se estaban haciendo para asegurar a los manches ms conservadores que los antiguos vencedores de los Ming continuaran guiando los dictados en materia de poltica exterior. Pero en realidad el sistema
se extendi rpidamente y no se limit a los manches. Se abrieron
nuevas escuelas de idiomas patrocinadas por el Gobierno en Shanghai,
Cantn y Fuzhou, y en 1867 el prncipe Gong y Wenxiang empezaron
una campaa cuyo objetivo era transformar la escuela de intrpretes de
Pekn en una escuela universitaria con todas las de la ley. Propusieron
que se aadieran al plan de estudios asignaturas tales como matemticas, qumica, geologa, mecnica y derecho internacional. y que se contrataran instructores extranjeros. A pesar de las enrgicas protestas de
los aItos funcionarios conservadores, en el sentido de que los chinos
no tenan ninguna necesidad de maestros brbaros que les ensearan
artes de poca monta, y a pesar de que doscientos aos antes incluso
el gran emperador Kangxi haba usado sus mtodos [pero] en realidad
los detestaba, los reformadores salieron victoriosos. La escuela universitaria, con su nuevo plan de estudios, se inaugur en febrero de 1867
bajo la direccin de uno de los pioneros de la geografia y la historia en
China, Xu Jiyu.
La eleccin de Xu Jiyu fue acertada y demostr una vez ms que
una nueva forma de pensar estaba ganando terreno en China. Xu Jiyu
saba algo sobre Occidente por 10 que le haban contado misioneros
estadounidenses en la provincia de Fujian durante el decenio de 1840,
y haba sido uno de los primeros en ser nombrado miembro del personal del Zongli Yamen. Haba escrito con entusiasmo sobre Occidente, en especial sobre Estados Unidos, con su curioso Gobierno sin
rey: Los rganos pblicos se confian a la opinin pblica. Nunca ha
habido un sistema de esta clase en los tiempos antiguos ni en los modernos. Esto es realmente una maravilla. Xu Jiyu tambin haba elogiado a George Washington como un hombre extraordinario que superaba incluso a los hroes culturales de la propia China en valor y
astucia estratgica: De todos los occidentales famosos de los tiempos
antiguos y modernos, aadi retricamente, puede colocarse a Washington en alguna posicin que no sea la prirnera?." Huelga decir que
su nombramiento encant a los estadounidenses de China, puesto
que pareca un augurio excelente para las futuras relaciones diplomticas. El ministro de Estados Unidos para China, Anson Burlingame, dio
a Xu Jiyu una copia del famoso retrato de Washington que pint Gilbert Stuart, y las alabanzas que Xu jiyu dedic a Washington se graba291

ron en un bloque de granito de la provincia de Fujian y se colocaron


en el nivel de noventa metros y pico del Monumento a Washington.
Cuando Xu Jiyu se retir por motivos de salud en 1869, le sucedi
W.A.P. Martin, el estudioso y misionero que haba traducido el libro
de 'Wheaton sobre derecho internacional en 1863 y que haba reunido un grupo capacitado de cientficos y matemticos chinos para que
le ayudase a traducir otras obras occidentales.
Debido a que proporcionaba fondos muy necesarios, la creacin
al mismo timpa de las Aduanas Martimas Imperiales de los Qing fue
esencial para estos proyectos. Bajo la direccin del eficiente Robert Hart,
que naci en Irlanda del Norte y haba servido en los consulados britnicos de Ningbo y Cantn antes de servir a los Qjng, las Aduanas Martimas Imperiales se edificaron sobre los cimientos de la pequea Inspeccin extranjera de 1854; en el decenio de 1860 se convirti en una
burocracia integrada por personal internacional con delegaciones en
todos los puertos abiertos por los tratados. Hart pudo poner enormes
sumas de dinero a disposicin del Gobierno de Pekn, parte de las cuales se destinaba a la escuela universitaria y a otros proyectos de modernizacin. Igualmente importante fue que su personal elabor estadsticas exactas sobre las pautas del comercio y las condiciones locales en
toda China.
Despus de tantos aos de guerra e incomprensin, los ltimos aos
del decenio de 1860 parecan llenos de promesas de cooperacin entre
China y las potencias extranjeras. El tratado firmado en Tianjin en 1858
deba revisarse en 1868 y los funcionarios del Zongli Yamen (con el concurso de la corte) actuaron con prudencia y habilidad en sus negociaciones con los britnicos, cuyo representante era su perspicuo e inteligente ministro Rutherford Alcock. Tanto ste como Hart presentaron
al Zongli Yamen informes detallados sobre los cambios que, a su juicio, deba emprender China en la administracin, la educacin y la planificacin presupuestaria. Los ministros de la comunidad diplomtica
extranjera se mudaron tranquilamente a alojamientos espaciosos en
Pekn, y la cuestin de las audiencias y el kowtow qued resuelto por
el sencillo hecho de que Tongzhi, debido a su corta edad, no conceda
audiencias. (Hasta 1873 no se resolvi el problema, sin crisis alguna, al
permitir los Qjng que los extranjeros siguiesen sus propias costumbres
cuando rindieran homenaje al emperador.) Un grupo de altos oficiales de los Qjng viaj a Europa con Hart para observar sus sistemas de
Gobierno y los Qjng nombraron a Anson Burlingame, el ex ministro
estadounidense en China, para que los representase en las negociaciones
del tratado en Estados Unidos y Europa.

292

Sin embargo, seguan pendientes de resolucin numerosas cuestiones difciles relativas a los derechos de los misioneros y los comerciantes, la construccin de ferrocarriles y telgrafos, el control de las ventas
de opio, el estatus exacto de los tribunales extranjeros en suelo chino
y la navegacin interior. Despus de la inauguracin del canal de Suez
en 1869, China se encontr de pronto mucho ms cerca de Europa y
codicias y antagonismos de antao que parecan dormidos surgieron
una vez ms. Tanto Alcock como Wenxiang, el veterano funcionario del
Zongli Yamen, se sintieron indignados y decepcionados cuando en 1870
la Cmara de los Comunes britnica rechaz por mayora de votos sus
delicadas frmulas conciliatorias para la revisin del tratado. Hart qued
consternado y Alcock sufri una depresin. Alcock visit a Wenxiang
para quejarse de las constantes acusaciones de los mercaderes britnicos de ser demasiado acomodaticio con los chinos. Con los planes del
propio Zongli Yamen tambin en ruinas, Wenxiang respondi; S, sin
duda; veo lo que vuestros peridicos dicen a veces. Tambin a m me
acusan de ser un renegado y llevar slo ropa china."

La presencia misionera
Durante todo el decenio de 1860, mientras los funcionarios del Zongli Yamen se esforzaban por comprender su nuevo mundo y adaptarse
a l, los actos de violencia de los chinos contra los misioneros occidentales constituyeron un cruel acompaamiento. En Sichuan y Guizhou y Guangdong, en la rica ciudad mercantil de Yangzhou, a orillas
del Gran Canal, y en las ridas montaas de Shaanxi, los misioneros y
sus conversos eran acosados, golpeados y a veces asesinados, al tiempo que sus propiedades eran amenazadas o destruidas. Finalmente, en
el verano de 1870 en Tianjin, la misma ciudad que haba dado nombre a los tratados de 1858 y donde muchos diplomticos extranjeros se
haban establecido durante las prolongadas negociaciones sobre su residencia en Pekn, la violencia alcanz proporciones horrorosas.
Durante meses haban corrido por la ciudad rumores de que los
cristianos mutilaban y torturaban a nios y practicaban toda suerte
de aberraciones sexuales. Los catlicos, cuya nueva y enorme iglesia de
Tianjin se haba construido -a pesar de las protestas pblicas- donde antes haba un parque imperial y un templo, fueron objeto de los
peores ataques. El cnsul francs, Henri Fontanier, que se consideraba
a s mismo principal protector de los catlicos, protest varias veces

293

ante los funcionarios de la ciudad: pero stos hicieron poco por calmar la agitacin y nutridas multitudes de chinos continuaron amenazando a los extranjeros. Frustrado y furioso, Fontanier, con dos pistolas
al cinto y acompaado por un ayudante que llevaba una espada desenvainada, irrumpi en el yamen del magistrado chino. Las anodinas
evasivas de ste indignaron a Pontanier; que sac una de las pistolas y
dispar; la bala no alcanz al magistrado y mat a un hombre que se
hallaba presente. Se produjo entonces un estallido de rabia entre la
multitud de chinos hostiles que ya se haba reunido delante de la oficina. Fontanier y su ayudante fueron asesinados junto con varios comerciantes franceses y sus esposas. La iglesia fue incendiada. Una chusma penetr en el convento de las Hermanas de la Caridad y agredi a
las diez hermanas, las desnud y les dio muerte. Al finalizar el da haban muerto diecisis franceses, entre hombres y mujeres, adems de
tres rusos a los que la multitud haba tomado por franceses.
La exigencia de venganza de los franceses no se hizo esperar y los
Qing se vieron obligados a responder a ella. Participaron en las investigaciones el prncipe Gong y funcionarios del Zongli Yamen, junto
con Zeng Guofan, que estaba enfermo pero que como gobernador general de la regin de Hebei tena jurisdiccin titular sobre Tianiin, y Li
Hongzhang, que le sucedera. Tras ser interrogados bajo tortura, diecisis chinos fueron declarados culpables y ejecutados. La concordancia
exacta del nmero de criminales con el de franceses muertos era demasiado exacta e hizo pensar en el ojo por 0;0 en lugar de en una
bsqueda concienzuda de pruebas de culpabilidad. Los chinos tambin
accedieron a pagar 250.000 taels en concepto de reparaciones y una
parte de este dinero se empleara para reconstruir la iglesia y otra sera para las familias de los civiles muertos. El prefecto y el magistrado
de la regin de Tianjin fueron condenados a destierro perpetuo a orillas del ro Amur y los Qing estuvieron de acuerdo con enviar una misin a Francia para pedir disculpas. Todo el mundo pens que los franceses habran impuesto condiciones ms duras si el estallido de la guerra
francoprusiana, aquel mismo verano de 1870, no hubiera distrado su
atencin de los acontecimientos en Asia.
La matanza de Tianjin, como pronto la llamaron los extranjeros,
fue slo el ejemplo ms sangriento de una serie de choques que continu durante todo el siglo, Estos estallidos de violencia revelaron las
hondas fisuras que haba entre los intentos de conversin que hacan
los cristianos y el sentido de la propia vala y autoridad que tenan las
clases altas confucianas chinas. Con frecuencia eran chinos sumamente cultos quienes escriban los carteles y panfletos insidiosos y provo-

294

cadores contra los misioneros y quienes muchas veces reunan a las


multitudes antes de los incidentes. Detrs de las exageraciones chinas
de los excesos de los cristianos haba una compleja red de verdades que
hacan que sus exhortaciones fueran eficaces: era verdad que los misioneros cristianos predicaban una doctrina nueva que estaba reida con
el confiicianismo, que pretendan penetrar cada vez ms en el interior
de China, que protegan a los conversos chinos que pleiteaban con chinos que no eran cristianos, que crearon su propio sistema de educacin
y que a menudo hacan trampas en las transacciones inmobiliarias y
adaptaban domicilios particulares para utilizarlos como iglesias. Asimismo, en su afn de salvar almas, los misioneros frecuentemente aceptaban, o incluso buscaban, bebs abandonados por sus padres porque
padecan alguna enfermedad incurable con el fin de poder bautizarlos
antes de que murieran. Cuando chinos hostiles desenterraban los diminutos cadveres invariablemente se producan reacciones con una enorme carga emocional.
Sin embargo, la historia del movimiento misionero cristiano en China no fue slo una historia de explotacin, incomprensin y hostilidad.
Los misioneros representaban una amplia variedad de nacionalidades
y denominaciones. Aparte de los jesuitas, otros sacerdotes catlicos y
miembros de las rdenes mendicantes, haba un nmero desconcertante de agrupaciones protestantes, que en 1865 ya eran ms de treinta.
Aparte de la Sociedad Misionera de Londres de 1795 y la Junta Norteamericana de Comisarios para Misiones en el Extranjero, fundada
en 1810, haba organizaciones baptistas, baptistas del sur, presbiterianas, metodistas, episcopalianas y wesleyanas. Estos grupos tenan sus
orgenes en Inglaterra, Estados Unidos, Suecia, Francia, los estados alemanes, Suiza y Holanda. En conjunto, la labor de los catlicos y los
protestantes surti efectos hondos y sutiles en la sociedad china, especialmente en el campo de la educacin y tambin por sus intentos de
elevar la condicin de las mujeres chinas.
En el campo de la educacin el efecto del movimiento misionero
se produjo por medio de la difusin de textos cristianos, la publicacin
de obras generales de historia o ciencias, la fundacin de escuelas y la
introduccin de tcnicas nuevas en la medicina. Los textos cristianos se
difundieron rpidamente en ciertas partes de China; hemos visto cmo
Hong Xiuquan, el futuro lder de los Taiping, encontr inspiracin en
los opsculos que se repartan en Cantn y sus alrededores. Ya en el
decenio de 1820 se hicieron traducciones preliminares de la Biblia al
chino. En 1865 ya haban alcanzado gran circulacin revisiones meticulosas realizadas bajo la supervisin de grupos de misioneros, junto con
295

una versin completa del Nuevo Testamento en manch. Se prepararon


ediciones especiales latinizadas de la Biblia para usarlas en las zonas
dialectales de Ningbo, Amoy y Fuzhou, y entre los hakka del sudeste.
La introduccin de imprentas de tipo occidental (pero con tipos mviles chinos) fue de gran ayuda en la tarea de difusin que llevaron a
cabo tanto los catlicos como los protestantes.
Las obras sobre los sistemas de Gobierno y la historia de Occidente empezaron a circular en gran nmero a finales del decenio de 1830,
a menudo por medio de diarios que impriman grupos de misioneros
de Cantn o Shanghai. Estas obras situaban sistemticamente a China
en un contexto mundial y permitan a los letrados chinos ver la historia de su pas de una manera nueva. De tales obras, que se conocieron
gracias al misionero estadounidense David Abeel, en Amoy, a mediados del decenio de 1840, el futuro director de la escuela universitaria
de Pekn, XU Jiyu, recibi su primera idea de la amplitud de la historia de Occidente.
La introduccin de traducciones de textos cientficos y tcnicos recibi un impulso adicional de las escuelas de formacin que se crearon
junto con los nuevos arsenales inaugurados durante la primera fase del
movimiento que propugnaba el fortalecimiento en 1865. Zeng Guofan
en persona escribi un prefacio aprobatorio para los Elementos de geometra de Euclides, que tradujeron conjuntamente el matemtico chino Li Shanlan y el misionero britnico Alexander Wylie. Zeng Guofan
seal que esta obra completaba la traduccin pionera de los seis primeros libros de Euclides que el jesuita Matteo Ricci haba hecho ms
de doscientos cincuenta aos antes. La traduccin terminada, segn es
cribi Zeng Guofan, representaba un complemento muy importante de
las obras de matemticas chinas que ya existan: aunque el saber matemtico tradicional chino era imprescindible, no poda negarse que el
estudiante que se cea ciegamente a l despus de dedicar toda una
vida a las matemticas prcticas conoce en verdad sus reglas, pero no
sabe nada de la razn de las mismas, por lo que algunos piensan que
las matemticas son un estudio imposible. Euclides, tal como lo presentaban Ricci, Li y Wylie, no trazaba mtodos, sino principios, presentados bajo los temas de punto, lnea, superficie y slido. Una como
prensin clara de estos elementos, segn dijo Zeng Guofan, permitir
al estudiante resolver los mltiples problemas de nmeros." Durante
el decenio de 1860, Wylie y varios colaboradores tambin escribieron,
o tradujeron al chino, tratados de mecnica, lgebra, clculo diferencial, astronoma, y tablas logartmicas. Igualmente importante y productiva fue la larga colaboracin entre el misionero ingls John Pryer

296

y e! letrado matemtico chino Xu Shou. Trabajando pacientemente jun-

tos durante decenios, lograron compilar y publicar una traduccin sistemtica y lgica de todo e! vocabulario de la qumica al chino; respaldaron esta labor con guas de estudio y un diario, e hicieron posible
el crecimiento rpido de muchos campos de la qumica industrial aplicada. A finales de! decenio de 1870, otros eruditos occidentales ya haban preparado textos chinos sobre electricidad, la mquina de vapor,
fotografa, los tomos, agrimensura trigonomtrica y navegacin.
El nmero de escuelas misionales en China aument sin cesar durante todo e! siglo XIX y se extendi costa arriba y hacia el interior cada
vez que se abra un nuevo puerto en virtud de algn tratado. Dirigidas con frecuencia por un solo misionero o un grupo reducidsimo de
maestros, estas escuelas no slo preparaban a los chinos jvenes para
empleos que requeran hablar ingls en dichos puertos, sino que tambin estaban pensadas para encaminar a los nios chinos hacia la comprensin de los principios cristianos y, si era posible, a convertirlos
y prepararlos para que ms adelante trabajasen al Iado de los misioneros occidentales. Aunque los maestros chinos tradicionales las miraban con suspicacia, la gran importancia de estas escuelas resida en que
ofrecan alguna forma de educacin bsica a los chinos pobres, tanto
nios como nias, que, de no ser por ellas, no hubieran recibido ninguna. El sistema beneficiaba a ambas partes. Fue trabajando estrechamente con colaboradores chinos cultos como el misionero y erudito
escocs James Legge pudo terminar la primera traduccin completa de
los Cuatro Libros y Cinco Clsicos chinos a un ingls fluido y preciso,
con lo que contribuy de forma inconmensurable al crecimiento de
los estudios de sinologa en el extranjero.
Como las escuelas de las misiones eran algo nuevo e infundan temor, con frecuencia los misioneros maestros tenan que atraer a los estudiantes ofrecindoles alimentos y vivienda gratuitos, asistencia mdica e incluso prendas de vestir y dinero. As ocurri en la escuela
misional de Ningbo, uno de los primeros puertos abiertos por los tratados, que admiti a treinta nios en 1844 y logr que una primera
promocin de ocho se graduara en 1850. De estos ocho, uno se qued en la escuela para hacer de maestro, otro pas a cursar estudios de
medicina y cuatro fueron contratados para trabajar en la imprenta presbiteriana. La escuela de Qjlu, en la provincia de Shandong, empez a
funcionar con slo ocho alumnos en 1864 y los tres primeros se graduaron en 1877. Haban estudiado clsicos chinos y tica cristiana, junto con ingls, matemticas, msica y geografla, y los tres graduados se
dedicaron a la enseanza o se convirtieron en ayudantes de los misio297

neros. Yung Wing, que ms adelante ayudara a Zeng Guofan a comprar maquinaria extranjera, haba recibido clases particulares de la esposa de un misionero desde los siete aos, en una escuela primaria
mixta de Macao. Luego, a los trece aos, se matricul en una escuela misional, tambin de Macao, para estudiar ingls, chino, geografa y aritmtica con otros cinco alumnos. En 1847 Yung Wing ya haba recibido
la preparacin suficiente para viajar a Estados Unidos, con fondos que le
proporcionaron mercaderes occidentales de la ciudad y pasaje gratuito
en uno de los clperes que cubran la ruta del t.
Al igual que otros chinos jvenes de su tiempo, Yung Wing haba
quedado impresionado por lo que haba visto de la medicina occidental y al principio alberg la esperanza de llegar a ser mdico. Los
misioneros occidentales se percataron pronto del efecto que los conocimientos mdicos surtan en los chinos y fueron los misioneros mdicos quienes se apuntaron los primeros grandes xitos en el captulo
de conversiones al cristianismo. No era que China estuviese atrasada en
el campo de la medicina -exista una larga tradicin de diagnosis por
medio del estudio del pulso y de tratamientos con extractos de plantas, derivados animales y acupuntura-, pero a comienzos del siglo XIX,
Occidente tena conocimientos de anatoma mucho mayores y su ciruga estaba ms avanzada. Aunque siempre se producan algunas muertes, que podan provocar hostilidad o pleitos, los mdicos occidentales
obtuvieron resultados especialmente buenos en la extirpacin de tumores y la curacin de enfermedades de los ojos tales como las cataratas. En el decenio de 1860, tanto mdicos misioneros como mdicos
ajenos a las misiones ya estaban construyendo hospitales con el dinero que reciban de filntropos occidentales o que recaudaban mediante
suscripciones entre los chinos. Al principio, estos edificios se concentraron necesariamente en los puertos abiertos por los tratados y en centros complementarios como, por ejemplo, asilos para ciegos, leprosos
y locos. Otros misioneros introdujeron nuevos tipos de semillas entre
los agricultores chinos, adems de nuevas variedades de fruta y plantas;
algunos tambin aplicaron sus energas a proyectos de repoblacin forestal e intentaron detener la grave erosin que haba causado estragos
en las laderas y las haba transformado en tierras yermas.
Por medio de sus textos, sus imprentas, sus escuelas y sus hospitales, los misioneros afectaron el pensamiento y la prctica chinos. Es imposible calcular la magnitud de esa influencia, pero no cabe duda de
que los misioneros ofrecieron a los chinos opciones que antes no conocan, una manera nueva de contemplar el mundo. Lo mismo suceda
en el mundo, ms amplio, de las estructuras familiares y el papel de

298

las mujeres. Entre los primeros misioneros hubo varias mujeres y las
esposas de docenas de misioneros tambin desempeaban un papel activo en su comunidad. Yung Wing recordaba que su primera maestra,
una mujer blanca a la que conoci en 1835, tenan rasgos prominentes
que eran fuertes y firmes; sus ojos eran de color azul claro y brillantes, un poco hundidos. Tena los labios delgados, sostenidos por un
mentn cuadrado ... Sus rasgos, vistos en conjunto, indicaban mucha
determinacin y fuerza de voluntad. Cuando avanz para darme la
bienvenida con su vestido blanco largo y suelto (la entrevista tuvo lugar en verano), rematado por dos grandes mangas en forma de globo,
que en aquel tiempo estaban de moda y le daban una apariencia exagerada, recuerdo de la forma ms vvida que me sent tan intrigado
como atnito. De hecho, me puse a temblar de pies a cabeza a causa
del miedo y de sus imponentes proporciones, pues nunca en la vida
haba visto una moda tan peculiar y extraa. Me aferr a mi padre, atemorizado."
No obstante, el miedo poda superarse. Miles de chinos aprendieron a estudiar y trabajar con los occidentales, a ser tratados por ellos e
incluso a trabar amistad con ellos. Las mujeres occidentales representaban opciones de trabajo y ocupaciones de ndole pblica que haban
parecido imposibles a las mujeres chinas. Con el paso de los aos, las
familias de misioneros fueron penetrando ms y ms en el interior y
creando sus propias versiones de los mundos y valores domsticos de
Occidente. Compartan estos valores con las mujeres chinas y les enseaban ideas nuevas sobre higiene, cocina y crianza de los hijos. Se
quejaban de la costumbre de vendar los pies, lamentaban la adiccin
al opio, ofrecan religin y educacin como fuentes de consuelo y cambio. Algunas de las ms atrevidas ofrecan una nueva perspectiva ante
las jerarquas sociales y la subordinacin sexual.
Robert Hart, ms adelante venerado inspector general de las Aduanas Martimas Imperiales, cuando era joven y estuvo en Ningbo y Cantn en el decenio de 1850, haba mantenido una querida china que le
dio tres hijos. Era una costumbre comn que los ingleses solteros que
residan en China mantuvieran una muchacha china, escribi ms tarde en una declaracin judicial confidencial, e hice lo que hacan
otros." Cuando lleg el momento de casarse con una dama britnica
de buena familia, Hart despidi a la china, le pag 3000 dlares y envi a los hijos de la pareja a Inglaterra para que no le avergonzaran con
su presencia. Sin embargo, este doble rasero no siempre prevaleca en
las relaciones personales entre occidentales y chinos. Yung Wing se cas
con una estadounidense de Hartford que le dio dos hijos que se ma-

299

tricularan en la Universidad de Ya1e. Y en sus memorias Yung Wing


record vvidamente cmo su primera y formidable maestra occidental tambin haba ayudado a tres nias chinas ciegas a leer en Braille,
adems de hacer todo lo posible para salvarlas de la triste vida que probablemente hubieran tenido. Al finalizar el siglo, las opciones para algunas mujeres chinas ya eran ms amplias de lo que hubiese podido
prever Yung Wing o Robert Hart. En 1892, dos jvenes chinas graduadas en escuelas misionales, cuyos nombres occidentalizados eran Ida
Kahn y Mary Stone, fueron a Estados Unidos y obtuvieron sendos ttulos de mdico en la Universidad de Michigan. En 1896 ya haban vuelto a China y haban abierto sus propias consultas. El xito de estas mujeres y la fe que lo inspir fueron un notable tributo al poder de una
vertiente del sueo de los misioneros.

Los chinos de ultramar


Decenas de millones de chinos murieron o perdieron sus hogares
en las oleadas de rebeliones internas, y en las hambrunas y dislocaciones sociales que las acompaaron, de mediados del siglo XIX. A pesar
de ello, la tierra sigui sometida a presiones implacables. Es probable
que la poblacin de China ya se cifrase en 430 millones en 1850 y,
aunque debi de descender de forma acusada en el decenio de 1860,
empez a aumentar una vez ms en el de 1870.
Una respuesta a la escasez de tierra cultivable fue la migracin interna, pero los chinos no tenan ninguna opcin tan clara como las migraciones al oeste, a las Grandes Llanuras y la costa del Pacfico, que
caracterizaron el mismo periodo de la historia de Estados Unidos. Los
chinos que se trasladaron al oeste o al noroeste fueron a parar a las elevadas y ridas mesetas del Tbet o a los vastos desiertos de Xinjiang, que
finalmente fue incorporada como provincia de los Qjng en 1884, pero
continu siendo territorio inhspito. Los que se fueron al sudoeste
encontraron tribus hostiles en las montaas o las pobladas fronteras de
reinos ya establecidos en Vietnam y Birmania. Millones decidieron mudarse al nordeste, primero a las regiones agrcolas y pobladas de Liaodong -donde mucho antes se haba preparado la invasin manch- y
luego, desafiando todas las prohibiciones del Estado Qjng, volvieron a
dirigirse al norte y se adentraron en las montaas boscosas y el fro intenso de lo que ahora son las provincias de jilin y Heilongjiang. Otros
se atrevieron a arrostrar la corta travesa por mar y pasaron a engrosar
300

el nmero de inmigrantes que haba en Taiwan, que en el decenio


de 1850 ya estaba totalmente abierta a la colonizacin y la agricultura
chinas, y en 1885 fue declarada provincia de pleno derecho. Y algunos
optaron por abandonar el campo y probar suerte en las ciudades en expansin -tales como Hankou o Tianjin-, donde las nuevas industrias
y la necesidad de trabajadores del transporte ofrecan posibilidades de
encontrar empleo, si bien con salarios lamentablemente bajos.
La otra respuesta principal a la crisis demogrfica consista en abandonar por completo el mundo chino conocido y probar suerte en otra
parte. Los que tomaron esta decisin procedan en su mayor parte del
sudeste de China y desembarcaban en Cantn o Macao. Algunos eran
agricultores indigentes, otros huan de algn rgimen rebelde, y otros
eran hombres ambiciosos, hijos de familias numerosas que vean pocas
oportunidades de progresar en la sociedad de los Qjng. La mayora eran
hombres que con frecuencia se casaban justo antes de partir de China
y soaban con volver algn da a sus poblados natales, cargados de riqueza, para comprar ms tierra y mejorar la situacin de sus familias.
Al principio tendan a concentrar sus esperanzas sobre todo en tres regiones: el Sudeste Asitico e Indonesia, el Caribe y los pases del norte de Amrica Latina y la costa occidental de Estados Unidos.
La emigracin al Sudeste Asitico era la ms barata y la ms fcil,
y muchos chinos formaron rpidamente comunidades dedicadas al cultivo del arroz o a la pesca, as como a la venta al por menor y al comercio. Aunque los niveles superiores de la vida econmica estuvieran
dominados por los britnicos, los franceses o los holandeses (segn la regin elegida), los emigrantes chinos hallaban espacio en abundancia donde ejercer sus habilidades para los negocios, Extendieron con xito sus
actividades a las minas de estao y a las plantaciones de caucho, as
como a los transportes martimos. En Indonesia, bajo el dominio holands, los chinos sirvieron provechosamente en calidad de recaudadores de impuestos con contrato y de administradores del monopolio del
opio controlado por los holandeses.
Como muchos de estos nuevos colonizadores procedan de Fujian
o de la regin del delta de Cantn, los lazos comunitarios y los grupos
dialectales continuaron siendo importantes y los chinos de regiones parecidas tendan a agruparse y ayudarse mutuamente. Las tradas y otras
sociedades secretas tambin florecieron y se dedicaron a practicar el
chantaje, encauzar las ventas de opio, proporcionar pasajes baratos a
crdito y dirigir redes de prostitucin; en 1890 an haba pocas mujeres chinas casadas en las comunidades del Sudeste Asitico. A pesar de
ver con preocupacin la magnitud de la emigracin, los Qing abrieron
301

un consulado en Singapur en 1873 para poder vigilar ms de cerca al


medio milln o ms de chinos que se haban instalado en la zona. Tambin trataron de conservar la lealtad de los emigrantes ms ricos vendindoles ttulos honorficos en la jerarqua Qjng.
Amrica Latina tambin atrajo a gran nmero de colonizadores chinos, especialmente despus de 1840, cuando varios pases de la regin
experimentaron un rpido crecimiento econmico. Junto a la creciente oposicin al uso de mano de obra esclava y la posibilidad de obtener pasajes baratos en barcos de vapor, este desarrollo rpido atrajo a
los chinos con la promesa de puestos de trabajo. Cerca de cien mil, por
ejemplo, llegaron a Pero antes de 1875, con frecuencia seducidos por promotores y folletos que les prometan abundantes riquezas. En vez de
amasar grandes fortunas, la mayora de estos chinos trabajaba en el tendido de lneas frreas, en las plantaciones de algodn y en los yacimientos de guano, donde las condiciones eran especialmente horribles.
Los chinos trabajaban bajo un calor espantoso para recoger hasta cuatro o cinco toneladas de excrementos de ave en una sola jornada, lo
cual sola provocar infecciones, enfermedades pulmonares y muertes
prematuras. Otros trabajaban de sirvientes, cigarreros y molineros. Muchos chinos haban firmado contratos de trabajo sin comprender todas
sus consecuencias y si huan de las zonas que se especificaban en su
contrato y eran capturados, les obligaban a trabajar encadenados. Los
suicidios eran frecuentes. En Cuba, donde en el decenio de 1860 ya haba decenas de miles de chinos trabajando en las plantaciones de caa
de azcar, las condiciones eran igualmente malas. A menudo los chinos
eran tratados ms como esclavos que como mano de obra libre, sus
horarios de trabajo eran inhumanos, se les sancionaba descontndoles
dinero de la paga y eran castigados de forma parecida si huan de sus
lugares de trabajo o discutan con sus patronos. Las condiciones no eran
mejores en las plantaciones de caa de azcar y pia de Hawai, donde
tambin se haban establecido miles de chinos.
En 1873 el Zongli Yamen inici una nueva fase de activismo en poltica exterior y autoriz la formacin de comisiones de investigacin
para que informasen sobre las condiciones de vida y de trabajo de los
chinos tanto en Per como en Cuba. (Yung Wing, que acababa de concluir con xito la compra de ametralladoras Gatling por valor de cien
mil dlares para el arsenal de Tianjin, era uno de los delegados de la
comisin enviada a Per.) Los informes de las dos comisiones aportaron datos alarmantes sobre los abusos que se daban no slo en las condiciones de trabajo, sino tambin en la contratacin de trabajadores
chinos en sus lugares de origen. Resultaba obvio que miles de ellos ha302

ban sido engaados para que firmasen o estafados despus de firmar.


Muchos haban sido literalmente secuestrados por los agentes de los
propietarios de las plantaciones y haban permanecido incomunicados
en pontones en Macao o Cantn antes de ser enviados a sus puertos de
destino. Las condiciones del viaje eran tan malas -a menudo menos
de treinta y ocho centmetros cuadrados de espacio por pasajero-sque en cada viaje moran docenas de ellos y los motines" de chinos
eran frecuentes. A partir de 1876, principalmente como respuesta a estos informes, cesaron los peores abusos en la contratacin y los procedimientos de envo se regularon con mayor cuidado.
El primer gran estmulo de la emigracin china a Estados Unidos
fue la fiebre del oro de 1848-1849 en California; de hecho, el primer
nombre que dieron los chinos a San Francisco fue el de Jinshan, que significa montaa de oro". Pero pocos chinos llegaron a tiempo de hacer
descubrimientos lucrativos y la mayora de ellos, despus de trabajar en
minas que buscadores menos tenaces ya haban abandonado, acab dedicndose a otros trabajos. Los chinos prosperaron como hortelanos,
tenderos y lavanderos, y se instalaron en la costa desde Los Angeles hasta Seattle. Miles de ellos trabajaron en las etapas finales del gran auge
de construccin de ferrocarriles que extendi las lneas de California a
Utah en el decenio de 1860. La emigracin gradual de chinos a travs
de Estados Unidos, hasta la costa oriental, coincidi posteriormente con
las ltimas fases del avance estadounidense hacia el oeste; viajeros que
usaban la ruta de Oregn consignaron en sus diarios la sorpresa que se
haban llevado al ver por primera vez chinos comiendo con palillos.
En Portland ya haba una numerosa poblacin china en 1880, al tiempo que surgieron otros asentamientos en las montaas del territorio de
Wyoming y a orillas del ro Snake en Idaho. Despus de la guerra de Secesin, propietarios de las plantaciones del Sur atrajeron a muchos chinos a Mississippi, Alabama y Tennessee y trataron de inducirles a trabajar en los campos que los esclavos negros haban abandonado tras su
emancipacin. A finales del decenio de 1880 haba chinos trabajando
en fbricas de zapatos de Chicago, en fbricas de cuchillera en Pensilvania y en lavanderas de vapor en Nueva Jersey, y exista un grupo considerable de mercaderes chinos en Bastan.
El proceso de asentamiento de los chinos en Estados Unidos no fue
fcil. Desde el principio los chinos tropezaron con una hostilidad compleja y profunda. Parte del problema resida en el deseo declarado de
muchos chinos de sencillamente trabajar durante unos aos en Estados
Unidos y regresar luego a su pas, como los que habfan emigrado al Sudeste Asitico o a Per. A causa de ello, se les consideraba transen-

303

tes en lugar de emigrantes de verdad. Otra parte del problema era la


laboriosidad de los chinos, que despertaba envidia porque gracias a ella
obtenan beneficios donde otros haban fracasado. Era comn entre los
trabajadores blancos la creencia de que los chinos siempre estaban dispuestos a trabajar por salarios ms bajos que los que cobraban otros
emigrantes y, por ende, provocaban el descenso de las escalas salariales en general. Aunque haba poca verdad en esta creencia, a veces los
patronos utilizaban chinos para romper huelgas. Con escasos o nulos conocimientos de ingls, a menudo los chinos no saban nada de las luchas sociales y econmicas en las que les haban metido.
Los chinos -o mongoles, como muchos blancos empezaron a llamarlos- tambin provocaban aversin o miedo entre los occidentales
debido a la relativa rareza de sus costumbres sociales. Las coletas impuestas por los Qjng que muchos llevaban todava resultaban estrafalarias en Estados Unidos. A los estadounidenses les llamaba la atencin
que en las comunidades chinas hubiera muchos ms hombres que mujeres -en 1880 ms de cien mil varones chinos vivan en el oeste de
Estados Unidos, mientras que las mujeres eran slo 3000- y, sin tratar
de comprender las razones, condenaban a los chinos por antinaturales.
El hablar cantarn de los chinos, la propensin de algunos de ellos a
fumar opio, la aficin desmesurada a la bebida y al juego que mostraban otros, su disposicin a comer cosas que parecan raras o poco apetitosas, etctera, contribuyeron a crear un clima de opinin lleno de rumores en el cual se daba prominencia a la perversidad y la depravacin
de los chinos.
Dos hechos desafortunados dieron cierta apariencia de validez a las
acusaciones ms descabelladas. En primer lugar, al igual que el resto de
los emigrantes chinos, los que llegaban a Estados Unidos formaban
grupos segn su dialecto y su lugar de origen. La mayora de ellos proceda de la zona comprendida en un radio de unos ciento sesenta kilmetros de Cantn, y cuando desembarcaban en San Francisco la mayor
parte de ellos eran incorporados a subgrupos controlados por las Seis
Compaas. Estas compaas tenan lazos con sociedades secretas chinas y, al igual que ellas, cumplan funciones coincidentes como sistemas de proteccin y explotadores econmicos. Grupos chinos rivales
se vean envueltos en numerosas guerras de tongs, es decir, luchas entre bandas enemistadas que daban al conjunto de los chinos fama de
delincuentes. En segundo lugar, el hacinamiento en Chinatowns o
barrios chinos en Estados Unidos -ya fuera en San Francisco, Los ngeles, Portland o, ms adelante, Nueva York-, agravado por la escasez
de viviendas y la soledad de miles de varones solteros, creaba una situa304

cin social explosiva, frustraciones sexuales y la prevalencia de enfermedades. La irona estaba en que las leyes discriminatorias contra los chinos relativas a la vivienda, la escolarizacin, los permisos de trabajo
y los establecimientos de comida tendan an ms a obligarles a vivir
en sus propios barrios y permanecer en ellos. El remedio no era fcil.
En muchos estados no se permita a los chinos testificar contra blancos
ante los tribunales y se les prohiba tener empleos en los servicios pblicos. La mayora tena que hacer grandes esfuerzos por conseguir siquiera oportunidades para obtener una educacin bsica.
Antes de que transcurriesen muchos aos desde los primeros asentamientos de 1849, las tensiones subyacentes estallaron en franca violencia, avivada deliberadamente por la retrica racista de los trabajadores blancos y los polticos que los apoyaban. Los peores incidentes
tuvieron lugar en California y Wyoming. En octubre de 1871, despus
de que dos policas resultaran muertos cuando trataron de intervenir en
una batalla entre tongs," una multitud enfurecida recorri el Chinatown
de Los ngeles y saque comercios, incendi casas y propin palizas
a todos los chinos que encontr a su paso. La multitud mat en total a
diecinueve chinos, entre hombres, mujeres y nios, e hiri a centenares antes de que las autoridades la frenasen. (Se dio la macabra coincidencia de que el nmero de vctimas mortales chinas en Los ngeles
fue exactamente igual que el de los franceses y los rusos que murieron
en la matanza de Tianjin en 1870.) Catorce aos ms tarde en Rack
Springs, territorio de Wyoming, grupos de mineros blancos pobres empezaron matando a un minero chino a golpes de pala, luego incendiaron los campamentos de trabajadores temporeros chinos y mataron
como mnimo a veintiocho. Hubo docenas de incidentes menos graves durante el mismo periodo; partes integrantes, aunque lamentables,
de la apertura del oeste.
Los Qjng, que no estaban acostumbrados a reconocer los derechos
de los chinos que viajaban a ultramar, tardaron en reaccionar, aunque
funcionarios del Zongli Yamen eran conscientes de los problemas que
existan. En 1867 haban obtenido los servicios del ex ministro estadounidense Anson Burlingame como embajador extraordinario. Al ao
siguiente Burlingame, utilizando un lenguaje que se haca eco de las
promesas ms optimistas de los filsofos franceses de un siglo antes,
defendi apasionadamente la causa de los chinos en una gira por Estados Unidos y Europa. El actual Gobierno ilustrado de China ha avanzado con paso seguro por la senda del progreso'>, deca Burlingame a
* Sociedad secreta formada especialmente por chinos en Estados Unidos. (N. del 7:)

305

sus oyentes. Ahora dice: "Enviadnos vuestro trigo, vuestra madera,


vuestro carbn, vuestra plata, vuestras mercancas de todas partes..., tomaremos tantas cosas de stas como podamos. A cambio de ellas os
daremos nuestro t, nuestra seda, la mano de obra libre que con tanta
abundancia hemos enviado al mundo" Su poder de persuasin hizo
que Estados Unidos firmase en 1868 un tratado que garantizaba la continuacin de los derechos de inmigracin de los chinos. Pero Burlingame tambin embroll las cosas al prometer que el Estado Qing estaba
maduro para convertirse al cristianismo: transcurrira poco tiempo, exclamaba, antes de que China invitase a los misioneros occidentales a
plantar la cruz luminosa en todas las colinas y en todos los valles, pues
es receptiva a los argumentos razonablese.F Siguiendo la iniciativa de
Burlingame, los Qjng enviaron representantes diplomticos a Francia
e Inglaterra en 1871, y en 1878 ya tenan un embajador plenipotenciario en Estados Unidos.
Pero las presiones polticas contra los chinos se extendieron de California a Washington D.C. En una serie de batallas electorales muy reidas entre demcratas y republicanos se manifest una creciente preocupacin por la necesidad de limitar la inmigracin de chinos antes de
que se convirtiese en una avalancha. En 1879 el presidente Rutherford
B. Hayes fue fiel al espritu del tratado de 1868 y vet un proyecto de
ley que limitaba el nmero de inmigrantes chinos a quince por barco.
En 1880, sin embargo, se persuadi a los Q!ng a firmar un nuevo tratado que autorizaba a Estados Unidos a regular, limitar o suspender>, la
afluencia de trabajadores chinos si el Gobierno estadounidense consideraba tal restriccin razonable. En 1882 el presidente Chester A.
Arthur aprob que se suspendiera la inmigracin de trabajadores especializados o no especializados chinos durante diez aos, oblig a
todos los chinos que a la sazn se encontraban en Estados Unidos a obtener certificados de empadronamiento especiales y les prohibi obtener la ciudadana estadounidense. En 1884 acept nuevas leyes que
ampliaban el trmino trabajadores para dar cabida en l a buhoneros,
charlatanes y pescadores y aplic las restricciones a todos Jos de "raza
china, fueran o no sbditos de los Qing.
As termin el sueo de hacer de Estados Unidos un refugio para
todos los pobres y oprimidos del mundo sin tener en cuenta su raza,
religin o procedencia. La desaparicin de ese sueo se vio confirmada
por sucesivos presidentes. Grover Cleveland declar en 1888 que los
chinos constituan un elemento desconocedor de nuestra constitucin
y nuestras leyes, de imposible asimilacin a nuestro pueblo y peligroso para nuestra paz y nuestro bienestar, y sancion nuevas leyes que

306

prohiban la reentrada de trabajadores chinos que hubiesen regresado a


su pas para hacer visitas temporales." Cuando Benjamin Harrison acept el nombramiento de candidato republicano a la presidencia aquel
mismo ao, habl de su deber de defender nuestra civilizacin excluyendo a todas las razas extraas cuya asimilacin ltima a nuestro
pueblo no es posible ni deseable. Una vez elegido, Harrison escogi
como secretario de Estado a un hombre comprometido con la opinin
de que, lejos de contribuir al desarrollo de la economa estadounidense, los chinos haban trado consigo las semillas de la enfermedad moral y fsica, de la indigencia y de la muerte." Los estadounidenses optaban ahora por juzgar la inferioridad de los chinos de una forma tan
dura y exhaustiva como hicieran los estadistas Qing en relacin con el
resto del mundo en los tiempos de gloria de la dinasta.

3D7

10
Nuevas tensiones a finales del periodo Qing

Fortalecimiento y la guerra con Japn

Los estadistas confiicianos, cuya habilidad, integridad y tenacidad contribuyeron a sofocar las rebeliones de mediados del siglo XIX, demostraron en qu medida los chinos eran capaces de responder imaginativarnente a las nuevas exigencias. Bajo la bandera general de
restaurar el orden en el imperio Qjng, haban sabido crear estructuras
nuevas para tratar con los extranjeros y cobrar derechos de aduana, construir barcos y armas modernos, y empezar a ensear derecho internacional y los rudimentos de la ciencia moderna. El ..fortalecimiento no

haba resultado una consigna hueca, sino un camino aparentemente


viable para alcanzar un futuro ms seguro. Los chinos y los manches
de mentalidad progresista parecan capaces de trabajar juntos con el
fin de preservar los aspectos ms apreciados de sus culturas tradicionales, adaptando selectivamente elementos del saber y la tecnologa occidentales a las necesidades de China. Era cierto que segua habiendo
problemas complejos de militarizacin rural, nueva autonoma local en
los impuestos, abusos de los terratenientes y corrupcin burocrtica, as
como potencias extranjeras belicosas con sus injerencias militares, diplomticas y misionales. Pero pareca que, con un enrgico liderazgo
imperial y un Gran Consejo resuelto, la dinasta Qjng podra recuperar
parte de su antigua fuerza.
Por desgracia para la supervivencia de la dinasta, el liderazgo enrgico brillaba por su ausencia. Tongzhi, en cuyo nombre se haba emprendido la restauracin del Gobierno central y provincial, muri repentinamente a la edad de dieciocho aos en enero de 1875, poco despus
de asumir el poder en persona. La defuncin se atribuy oficialmente
a la viruela, pero corran muchos rumores de que el emperador haba
muerto agotado a causa de su vida desordenada y sus excesos en los
barrios de Pekn dedicados a los placeres. Su joven esposa estaba embarazada al morir l, pero parece ser que la excluyeron de las reuniones
30S

cruciales que convoc la madre de Tongzhi, la emperatriz viuda Cixi,


para decidir la sucesin imperial.
Cixi podfa preservar su propio poder slo si continuaba desempeando su papel de regente, y en consecuencia, nombr emperador a su
sobrino de tres aos, Guangxu, con lo cual se asegur varios aos ms
de actividad como poder en la sombra. El xito de esta estratagema
qued garantizado cuando la esposa de Tongzhi muri aquella primavera, antes de que naciera su hijo. * La eleccin de Guangxu, sin embargo, viol una ley fundamental de la sucesin Qjng: Guangxu perteneca a la misma generacin que Tongzhi y no a una generacin
posterior, y, por tanto, no poda practicar apropiadamente las ceremonias ancestrales como hijo en memoria de Tongzhi. Cixi acall toda
oposicin declarada prometiendo que cuando naciera un hijo varn de
Guangxu, el nio sera adoptado como heredero de Tongzhi y, por consiguiente, podra practicar los ritos necesarios. Un recto funcionario
confuciano se suicid ante la tumba de Tongzhi para protestar por la
decisin de Cixi, pero ningn otro letrado expres su descontento de
fonna tan dramtica. En general, los altos cargos de la burocracia guardaron silencio, aparentemente resignados a otro periodo prolongado de
Gobierno indirecto por parte de una regente poderosa.
Cixi era una mujer compleja y capaz, y tambin dura e implacable
cuando lo consideraba necesario. Fue la nica mujer que alcanz un
elevado nivel de poder poltico en China durante el periodo Qjng y,
por tanto, los hombres que pensaban que no debera haber estado en
el poder le echaron la culpa de muchos de los males de la dinasta. Nacida en 1835 -su padre descenda de un distinguido linaje manch,
pero ocupaba slo un puesto oficial de poca importancia en la burocracia-, Cixi fue nombrada una de las consortes del emperador Xianfeng
en 1851 y se convirti en su favorita cuando en 1856 le dio un hijo.
Xianfeng hablaba de cuestiones polticas con ella y le permita leer los
memoriales que llegaban a palacio. Cixi lo acompa a Rehe cuando
Xianfeng huy del avance de los aliados en 1860 y se hizo nombrar
corregente de China en un golpe de palacio cuando muri Xianfeng
en 1861. A partir de entonces el poder poltico de Cixi provino de su
condicin de corregente de su hijo Tongzhi desde 1861 hasta 1873, y
de corregente de su sobrino Guangxu desde 1875 hasta 1889. Fue tambin la autoridad poltica ltima mientras Guangx:u languideci recluido en palacio -por orden de Cixi- de 1898 a 1908. Muy culta y pinto* Es casi seguro que la viuda embarazada de Tongzhi me empujada al suicidio
por Cixi, pero las pruebas siguen siendo discutidas. (N. del A)

309

ra aceptable, Cixi se mantena bien informada de todos los asuntos de


estado escuchando los informes de sus ministros, sentada detrs de un
biombo (en aras del decoro). Conservadora en poltica y derrochadora
con el dinero, aprob muchas de las medidas de restauracin que formaban parte de! programa de fortalecimiento; al mismo tiempo, intent celosamente guardar las prerrogativas del linaje imperial manch que
gobernaba China,
Como la poltica exterior iba a ocupar siempre un lugar preponderante cuando se tomaran decisiones, fue una lstima que Cixi hubiera
tenido discrepancias graves con el prncipe Gong despus de que ste
ordenara ejecutar a uno de los eunucos favoritos de la emperatriz viuda, al que haban declarado culpable de abusar escandalosamente de
su poder. El crecimiento del poder de los eunucos, con la consiguiente
corrupcin, haba caracterizado tradicionalmente el declive de la competencia dinstica, y los primeros gobernantes Qing haban jurado que
nunca repetiran el error que haban cometido los ltimos Ming al permitir que los eunucos dominasen la corte. Puede que el prncipe Gong
tratara de impedir que volviera a crearse una situacin parecida, pero
la emperatriz Cixi se tom la ejecucin del eunuco como una ofensa
personal y a partir de entonces consigui evitar que e! prncipe Gong
ocupase puestos de poder.
La fuerza de los Qing tambin se vio debilitada por la muerte del pederoso estadista provincial Zeng Guofan en 1892, la de! hbil Wenxiang
en 1876 y por la continua obsesin de Zuo Zongteng por la pacificacin
de los musulmanes en e! lejano noroeste de China. Los miembros del
Gran Consejo de Pekn, aunque eran hombres honorables con carreras
distinguidas en su haber, tendan a ser conservadores y caredan de la
habilidad o la iniciativa necesaria para gobernar el nuevo rumbo que
llevaba China. Si bien los programas de fortalecimiento continuaron
durante los ltimos decenios del siglo XIX, un nmero desproporcionado de ellos lo inici un solo hombre, ti Hongzhang, que gozaba de
la confianza de Cixi. Una vez sofocadas las rebeliones de los Taiping
y los Nian y celebradas las negociaciones que siguieron a la matanza de
Tianjin, Li Hongzhang fue destinado al norte de China para que cumpliese la funcin doble de gobernador general de la regin de Hebei y
comisario de comercio para los puertos del norte. Ms que cualquier
otra persona, dej su huella en los ltimos aos del siglo en China.
Las actividades polticas de Li Hongzhang tenan lugar en tres grandes campos: el empresarial, el educativo y el diplomtico. Como empresario, edific sobre los cimientos que se haban echado durante la
primera fase del movimiento que abogaba por el fortalecimiento. Pro310

cur diversificar las empresas de China en campos que surtieran efectos


de largo alcance en el desarrollo general del pas. Estas iniciativas haran
que el Gobierno Qjng y los capitalistas mercantiles cooperasen bajo
una frmula llamada supervisin gubernamental y administracin mercantil. Uno de sus proyectos, fundado en 1872, fue la Compaa China de Barcos de Vapor, cuyo objeto era poner fin a la dominacin
de la navegacin de cabotaje china por parte de las potencias extranjeras. La compaa, uno de cuyos principales accionistas era el propio Li
Hongzhang, obtena gran parte de sus ingresos de los contratos de
transbordo de los cereales que el Gobierno de China central enviaba
como tributo a la regin de Pekn. Despus de 1877 se llev a cabo una
expansin enorme de las minas de carbn de Kaiping, cerca de Tianjin,
por orden de Li Hongzhang, con el fin de dar a China ms control sobre sus propios recursos minerales y proporcionar combustible para la
flota de vapores de China, que tambin se hallaba en expansin. Asimismo, Li Hongzhang fund una gran fbrica de tejidos de algodn en
Shanghai en 1878 para frenar la creciente importacin de textiles.
En el decenio de 1880 Li Hongzhang procedi a crear arsenales en
Tianjin para fabricar balas y bombas de artillera para los fusiles y caones Remington y Krupp que empez a comprar en el extranjero.
Pronto comenzaron a fabricarse los fusiles Remington con componentes
adquiridos en Estados Unidos. Tambin instituy un sistema nacional
de telgrafos conectando los cables internacionales -que antes terminaban en Shanghai- primero con Tianjin y despus con Pekn; luego se
extendieron ramales a muchas ciudades grandes del interior. Asimismo,
Li Hongzhang dirigi la construccin de nuevas instalaciones portuarias en la ciudad de Lshun, en el sur de Manchuria, y una lnea frrea
de once kilmetros y pico para transportar carbn desde las minas de
Kaiping hasta un canal cercano, desde donde podra enviarse a Tianjin
para que lo usase la nueva flota. Al principio los vagones eran tirados
por mulas, pero en 1881 uno de los ayudantes de Li Hongzhang utiliz chatarra occidental para construir la primera locomotora de vapor de
China, que se utiliz con buenos resultados en la lnea.
Li Hongzhang tambin llev adelante intentos anteriores de reforma de la educacin. Empez por apoyar la propuesta de enviar estudiantes chinos a Estados Unidos, que haba formulado por primera vez
Yung Wing con el respaldo de Zeng Guofan. La corte dio su consentimiento y en 1872 el primer grupo de chicos de entre doce y catorce
aos -muchos de los cuales eran hijos de empleados de los nuevos arsenales y astilleros de Fuzhou, Tianjin y Shanghai- parti con destino
a Hartford, Connecticut. Los estudiantes se alojaron con familias esta311

dounidenses y se sumergieron en una ajetreada ronda de aprendizaje del


ingls, educacin general y estudios chinos. En 1875 ya eran 120 en total. Pero a los estudiantes chinos les resultaba dificil mantener en la escuela y el entorno social de la ciudad estadounidense los valores culturales tradicionales en los que insistan los funcionarios de los Qing.
Los chicos empezaron a vestirse a la usanza occidental, abandonaron
sus tnicas y varios de ellos se cortaron la coleta empujados por las presiones locales o las burlas. Muchos se sintieron atrados por el cristianismo. El matrimonio del propio Yung Wing con una de las profesoras
de Hartford fue un ejemplo ms de la fuerte atraccin que ejerca Occidente sobre estos estudiantes.
Pero el golpe definitivo que recibi el proyecto de Li Hongzhang fue
el descubrimiento tardo de que el Gobierno estadounidense no permitira que un grupo selecto de estudiantes, una vez terminada su educacin en el instituto, se matriculara en la Academia Naval de Annapolis ni en la militar de West Point, como haba esperado Li Hongzhang.
As que en 1881 l accedi a la decisin de funcionarios conservadores
de dar por concluido el proyecto y ordenar a los estudiantes que volviesen a China. Regresaron por mar desde San Francisco en agosto
de 1881. Su triunfo fmal en suelo estadounidense fue la derrota que infligieron al equipo de bisbol de Oakland, que estaba seguro de que el
partido sera pan comido pero fue vencido por la excepcional actuacin
del lanzador chino. A su regreso, muchos de los estudiantes fueron fundamentales en las fuerzas armadas, la ingeniera y los negocios; pero en
lo sucesivo Li Hongzhang envi a sus estudiantes ms prometedores a
Francia, Alemania o Gran Bretaa, cuyos gobiernos no ponan objeciones a que recibieran formacin militar y naval tcnicamente avanzada.
Tambin fund una academia naval y otra militar en la propia Tianjin.
El mundo de la diplomacia internacional fue todava ms inhspito a los Qjng. En este terreno Li Hongzhang trabaj -a veces solo, a
veces conjuntamente con Robert Hart y a veces con el Zongli Yamenpara tratar de hacer frente a gran nmero de problemas difciles. En el
decenio de 1870, entre estos problemas se contaban las negociaciones
con los japoneses sobre el estatus internacional de las islas Ryu Kyu y
de Corea. En ninguno de estos casos pudieron presentar los Qjng una
reclamacin convincente de derechos especiales para China, porque el
viejo sistema de relaciones tributarias, concebido muchos siglos antes
para demostrar la superioridad cultural de China sobre estos territorios
cercanos, se encontraba ahora gravemente debilitado. La corte Qjng,
a decir verdad, no se hallaba en absoluto preparada para responder a
la expansin extraordinaria del podero japons en este periodo. Has312

ta 1854, el comodoro estadounidense Matthew C. Perry no haba obligado a los japoneses a poner fin a su aislamiento y reconocer las realidades de las relaciones internacionales y el comercio exterior. Sin embargo, las reformas econmicas e institucionales de la restauracin Meiji
iniciada en 1868 haban sido tan radicales que Japn poda aplicar ahora
su superior fuerza militar contra China. En 1879 los japoneses se anexionaron las Ryu Kyu Ymuy posiblemente Corea hubiese corrido una suerte parecida en el decenio de 1880 si Li Hongzhang no hubiera persuadido al rey de Corea para firmar tratados con Estados Unidos, Gran
Bretaa, Francia y Alemania (que desde 1871 era un estado unificado).
En 1876 Li Hongzhang tambin haba mantenido negociaciones
complejas con los britnicos despus de que uno de los cnsules de
Gran Bretaa, Augustus Margary, fuera asesinado por miembros de una
tribu de Yunnan cuando acompaaba a un equipo de topgrafos britnicos que estudiaban la posibilidad de construir carreteras o ferrocarriles desde Birmania hasta el interior de Yunnan. En la convencin resultante, Li Hongzhang, que representaba a los Qjng, reconoci en esencia
la debilidad de la dinasta accediendo a pagar una indemnizacin de
700.000 taels, mandar una misin de disculpa a la reina Victoria y abrir
otros cuatro puertos. Ms beneficiosas para los intereses de China fueron las negociaciones con Rusia que a finales de! decenio de 1870 mantuvieron e! Zongli Yamen y el hijo de Zeng Cuofan, que ahora era ministro de los Qjng ante Gran Bretaa. En virtud del Tratado de San
Petersburgo de 1881, los rusos accedieron a abrogar un anterior tratado desigual y a devolver a los Qjng las partes de Ili que haban estado
bajo la ocupacin rusa desde que estallaran las rebeliones musulmanas. Aunque Rusia sigui teniendo en su poder enormes extensiones
de territorio que haba pertenecido a los Qing al norte de los ros Amur
y Ussuri, el Tratado de San Petersburgo garantiz a China el control de
sus fronteras en el lejano oeste, soberana que se vio confirmada cuando los Qjng declararon Xinjiang provincia en 1884.
El xito de las negociaciones con Rusia gener una falsa confianza
en la corte y entre los letrados-funcionarios de los Qjng. Cuando los
franceses expandieron su imperio colonial ocupando Hanoi y Haiphong
en 1880 -a pesar de que los chinos reivindicaron derechos especiales en
la zona-, y empezaron a presionar a China para que hiciese nuevas concesiones en Annam (actual Vietnam), Li Hongzhang recomend prudencia. Pero sus ruegos fueron desodos a causa de las apasionadas instancias de chinos y manches belicosos, los cuales insistieron en que los
Qjng adoptasen una actitud firme en esta cuestin de principio. Mientras Li Hongzhang trataba de negociar con Francia en 1884 para evitar
313

que estallasen hostilidades, los partidarios de tomar medidas enrgicas


continuaron luchando con los franceses en Annam y la vecina Tonkn.
El almirante que mandaba la flota francesa en la regin respondi a estas hostilidades intermitentes penetrando con su contingente en el puerto de Fuzhou y andando cerca de la flota china.
Li Hongzhang haba recomendado que se negociara un acuerdo con
Jos franceses, por humillante que pudiera parecer, porque saba cun
frgil era la nueva marina china. Cuando las negociaciones fracasaron
en agosto de 1884 y la flota francesa en Fuzhou abri fuego, la catstrofe demostr que Li Hongzhang tena razn y las disparidades entre
una potencia industrial desarrollada y la China de los Qjng fueron, una
vez ms, claras a ojos de todo el mundo. El buque insignia chino fue
hundido por torpedos en el primer minuto de la batalla; antes de siete minutos la mayora de los buques chinos resultaron alcanzados; antes
de una hora todos los buques chinos se haban ido a pique o estaban
en llamas y el arsenal y los muelles haban sido destruidos. Los franceses contaron cinco muertos; los chinos, 521 muertos y 51 desaparecidos. Si bien los Qjng ganaron posteriormente algunas batallas no decisivas en tierra en el sudoeste, el dominio francs de Indochina qued
asegurado. Un ao ms tarde los britnicos emularon la agresividad francesa y declararon Birmania protectorado.
Li Hongzhang hubiera podido enviar las fuerzas de la marina de
los Qjng en el norte a reforzar las fuerzas meridionales en Fuzhou; en
lugar de ello opt por conservarlas y reforzarlas, as como usarlas para
afianzar su propia base de poder burocrtico y administrativo. Aparte
de dar testimonio del poder y el prestigio de Li Hongzhang, la tarea
ms importante de esta flota era mantener abiertas las rutas martimas
que llevaban a Corea. Los Qing haban creado un nuevo cargo importante, el de residente chino en Sel, al que encomendaron la dificil
tarea de mantener las buenas relaciones con la corte coreana y asegurarse de que la independencia>, de Corea no significara el debilitamiento del estatus privilegiado de China en el pas. Los Qing deseaban estar
seguros de que Japn no ganara una posicin permanente en Corea.
Durante el decenio de 1890 las tensiones fueron en aumento cuando
se hicieron evidentes los designios de los japoneses en relacin con la
pennsula. En 1894, cuando el estallido de una rebelin interior amenaz al rey de Corea, tanto China como Japn aprovecharon la oportunidad para enviar tropas con la misin de proteger a la familia real.
Los japoneses, que pudieron trasladar ms tropas con mayor rapidez
que los chinos, tomaron el palacio imperial coreano el21 de julio y
nombraron un regente leal a sus intereses.
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Aquel mismo da los Qjng enviaron unos mil doscientos soldados


de refuerzo a Corea en un transporte britnico. Un crucero japons intercept el transporte y, como ste se neg a rendirse, lo hundi a caonazos; sobrevivieron menos de doscientos hombres. Al finalizar el
mes, las tropas de tierra japonesas haban derrotado a los chinos en una
serie de batallas alrededor de Sel y Pycngyang; en octubre los japoneses cruzaron el ro Yalu y entraron en territorio de los Qjng. El mes
siguiente otro ejrcito japons se apoder del puerto de Lshun, que
estaba muy fortificado, y mat a muchos de los chinos que se encontraban en la ciudad. Las fuerzas de tierra japonesas estaban ahora listas para penetrar en China propiamente dicha a travs de Shanhaiguan,
como hiciera Dorgon dos siglos y medio antes.
La marina del norte de China, a pesar de los esfuerzos de Li Hongzhang por conservarla, iba a correr una suerte parecida a la del sur, con
consecuencias todava ms perjudiciales para los objetivos de fortalecimiento de China. Esta flota del norte, que se compona de dos acorazados, diez cruceros y dos torpederas, ya haba sufrido daos graves en
una batalla con los japoneses ante la desembocadura del Yalu en septiembre y se haba retirado al puerto de Weihaiwei, que estaba muy de-

315

fendido y se encontraba en el lado norte de la pennsula de Shandong.


All el almirante chino retir su flota detrs de una cortina protectora
de minas de contacto y no volvi a participar en los combates. Pero en
una maniobra brillante llevada a cabo en enero de 1895, una fuerza japonesa de veinte mil soldados y diez mil trabajadores de campaa atraves el promontorio de Shandong y tom los fortines que defendan
Weihaiwei desde el lado que miraba hacia tierra. Volviendo los caones contra la flota china y penetrando simultneamente en los campos
de minas con torpederas, los japoneses destruyeron uno de los acorazados y cuatro cruceros. Los dos almirantes chinos y los comandantes
de los fortines, tambin chinos, se suicidaron.
Desesperada, la corte recurri al desacreditado prncipe Gong para
que ayudase en las negociaciones, exactamente como haba hecho treinta y cinco aos antes cuando el palacio de verano haba sido incendiado durante las desastrosas negociaciones del Tratado de Tianjin. El
prncipe dijo con tristeza a un diplomtico occidental que le haban
encargado el trabajo de recomponer la taza que los actuales ministros
han roto tirndola al suelo.' Como ayudante del prncipe Gong, los
Qjng eligieron al ms visible de los citados ministros, Li Hongzhang, y
fue a ste al que mandaron a Japn en persona para que negociase con
los vencedores.
Las condiciones del resultante Tratado de Shimonoseki, que pas
a ser definitivo en abril de 1895, fueron desastrosas para China. Hubieran sido an peores si un asesino japons no hubiese disparado contra Li Hongzhang: lo hiri en la cara, debajo del ojo izquierdo, y avergonz al Gobierno japons ante el mundo. China tuvo que reconocer
la independencia y la autonoma plenas y totales de Corea, lo cual,
dadas las circunstancias, en realidad hizo de Corea un protectorado japons. Los Qjng tambin prometieron pagar a Japn doscientos millones de taels en concepto de indemnizaciones de guerra, abrir otros
cuatro puertos -incluido Chongqing, en la cuenca alta del Yangzi, en la
provincia de Sichuan- y ceder a perpetuidad a Japn toda Taiwan,
las Pescadores y la regin de Liaodong en el sur de Manchuria. Tambin se autorizara a los japoneses a construir fbricas y otras empresas
industriales en las zonas de los puertos abiertos por los tratados. Las protestas rusas, alemanas y francesas obligaron a los japoneses a renunciar
a Liaodong a cambio de una indemnizacin extra de 30 millones de
taels, pero todas las otras estipulaciones del tratado fueron confirmadas. Muchos de los letrados jvenes y ms inteligentes de China, que
estaban reunidos en Pekn para los exmenes jinshi trienales, desafiaron
las iras de la corte y denunciaron apasionadamente el Tratado de Shi316

monoseki al tiempo que pedan un


crecimiento econmico y reforma
trgicas prdidas de China. Pero la
da. Fue una sombra conclusin de
fortalecimiento.

programa nuevo y ms atrevido de


del Gobierno para compensar las
corte de los Qing pareca paralizalas grandes esperanzas de la era de

El movimiento reformista de 1898


Durante el ltimo decenio del siglo XIX China se hallaba en una
posicin curiosa, ambigua. Coexistan en ella elementos de lo antiguo
y 10 moderno. En muchos niveles el ritmo del cambio pareca arrollador e irreversible. Barcos de vapor surcaban el Yangzi, se haban construido malecones nuevos en la zona portuaria de Shanghai, las academias militares instruan a oficiales jvenes en las tcticas occidentales,
de las imprentas salan libros de texto para la enseanza de las ciencias
y los memoriales llegaban por telgrafo de las provincias al Gran Consejo. Victoriosas en una serie de guerras, las potencias occidentales haban impuesto su presencia a China y ahora empezaban a hacer grandes
inversiones en el pas, especialmente en las minas, las comunicaciones
modernas y la industria pesada. Los efectos del imperialismo extranjero fueron profundos e intensificaron las tensiones que ya haba generada el programa de fortalecimiento.
No obstante, este cambio aparente se vio limitado en gran parte a
las ciudades portuarias abiertas por los tratados y, dentro de ellas, a las
concesiones occidentales. La penetracin en el campo chino, incluso
la de las empresas extranjeras- ms agresivas, fue lenta y en casi todos
los casos los occidentales dependieron de sus mercaderes intermediarios chinos -los llamados compradores- para que abriesen mercados para
sus productos utilizando las rutas tradicionales de comercio y distribucin. Para la mayora de los chinos jvenes de familias acomodadas,
las pautas de educacin continuaron siendo las mismas: aprendan de
memoria los clsicos confucianos y trabajaban para obtener sus ttulos
de shengyuan locales antes de pasar a los juren provinciales y los exmenes jinshi nacionales. En la ciudad y en el campo las muchachas tenan
pocas posibilidades de acceder a la educacin reglamentaria, seguan vendndoles los pies y los padres concertaban sus matrimonios. En los
campos, la siembra y la recoleccin se hacan a mano y los productos se
llevaban trabajosamente al mercado. Los extranjeros, suponiendo que
se viera alguno, se perciban como algo extico o como una amenaza.
317

Los diplomticos chinos enviados al extranjero adquiran escaso prestigio de sus nombramientos y a su vuelta frecuentemente eran humillados y obligados a jubilarse pronto.
All donde se produca una verdadera interpenetracin de la tradicin y el cambio, sola ser un fenmeno a largo plazo, casi invisible.
Los agricultores chinos que respondan a las nuevas demandas interiores de productos de salida fcil, tales como el tabaco o el algodn, podan obtener beneficios mucho mayores que antes, pero tambin eran
ms vulnerables a las oscilaciones del mercado local. Los que cultivaban t o producan seda respondan, de hecho, a las demandas del mercado mundial y los efectos de las fluctuaciones de los precios mundiales eran rachas sbitas e inexplicables de prosperidad y penuria. La
avanzada tecnologa de las mquinas que se usaban en Japn y Estados Unidos para fabricar tejidos de seda exigan mayor lisura del hilo,
lo cual significaba que las familias campesinas, que durante generaciones haban tejido a mano el hilo de seda de los capullos, se encontraron con que el mercado para sus productos era cada vez menor. La
tecnologa de la imprenta y el aumento de nuevos lectores urbanos hicieron que aumentase tambin el nmero de revistas y peridicos. Estas publicaciones empezaron a presentar a sus lectores comentarios polticos y anuncios pagados de productos para la salud y de belleza, y
crearon as una nueva conciencia de las opciones que se ofrecan al individuo. La creciente sensacin de que China era slo un pas entre
otros comenz a fomentar la opinin de que, por tanto, era tambin
una nacin entre naciones y de que ninguna nacin poda sobrevivir
sin la participacin de los ciudadanos, tanto hombres como mujeres.
Los primeros peridicos que se imprimieron con regularidad en China
empezaron a defender estos puntos de vista, que encontraron buena acogida entre letrados que se sentan avergonzados y desanimados por la
guerra con Japn y las condiciones del Tratado de Shimonoseki.
En los aos que siguieron a la guerra sinojaponesa, se generaliz
una formulacin que daba seguridad filosfica a quienes se preocupaban por el valor del fortalecimiento; el saber chino deba continuar
siendo la esencia, pero deba usarse el saber occidental para el desarrollo prctico. Abreviado generalmente como el concepto ti-yong (derivado de las palabras chinas que significan esencia y ,(USO prctico), era
una postura culturalmente tranquilizadora en unos momentos de cambio ambiguo, a menudo doloroso. Afirmaba que haba realmente una
estructura fundamental de valores morales y filosficos chinos que daban continuidad y sentido a la civilizacin. Si conservaba esa creencia,
entonces China podra permitirse adoptar rpida y eficazmente toda
318

suerte de prcticas occidentales y contratar asesores de la misma procedencia.


sta era la formulacin favorita del letrado-funcionario confuciano
Zhang Zhidong, otrora una voz enrgica entre los conservadores chinos belicosos. Zhang Zhidong coron su distinguida trayectoria de
funcionario sirviendo durante casi dieciocho aos consecutivos como
gobernador general de las provincias de Hunan y Hubei. Despus de
Li Hongzhang, fue tal vez el ms eficiente de los reformadores provinciales. Zhang Zhidong presion vigorosamente y con buenos resultados a favor de la construccin de un ferrocarril desde Hankou hasta
Pekn -financiado con emprstitos extranjeros- y cre el primer gran
complejo chino del carbn, el hierro y el acero en las minas de HanYe-Ping, en el este de Hubei. No obstante, sigui congracindose con
la emperatriz viuda Cixi y sus consejeros con sus declaraciones moderadas sobre la necesidad de una reforma gradual y sus resonantes manifestaciones sobre los valores esenciales del sistema tico confuciano
tradicional.
Hacindose eco de la postura ti-yong general de Zhang Zhidong, muchos de los miembros ms inteligentes y triunfadores de la joven generacin de letrados confucianos de China colaboraron juntos y llenos
de indignacin justificada tras enterarse de las condiciones del Tratado de
Shimonoseki. Presentaron al trono un largo memorial en el que instaban a seguir oponiendo resistencia a los japoneses y pedan numerosas
reformas econmicas, industriales y administrativas. Estos hombres se
hallaban reunidos en Pekn para los exmenes jinsbi en la primavera
de 1895 y dos letrados muy inteligentes y valerosos, Kang Youwei y
Liang Qjchao, los coordinaron. Kang Youwei, de treinta y siete aos
de edad y oriundo de la regin.de Cantn, era un brillante estudioso de
los clsicos, pero tambin criticado por su forma excntrica de abordar el confucianismo. En escritos anteriores haba echado mano de su
gran cultura clsica para tratar de demostrar que Confucio no se haba
opuesto al cambio social y que el confucianismo no negaba las ideas
bsicas del desarrollo y el progreso humanos. Kang Youwei estaba influido por las ideas del confucianismo que haban popularizado por
primera vez letrados chinos que estudiaron los comentarios Gongyang
a principios del siglo XIX. Liang Qjchao, el segundo letrado, contaba veintids aos de edad y haba sido alumno de Kang Youwei. Ya participaba activamente en las academias provinciales y las recin creadas
sociedades nacionales que abogaban por un programa acelerado de reforma radical para China. A pesar de su radicalismo, Liang Qjchao, al
igual que Kang Youwei, tambin quera sacar el ttulo jinsbi, que se319

gua siendo el camino ms prestigioso para llegar a formar parte de la


elite.
Influido tambin por el budismo y de talante muy emocional, Kang
Youwei se consideraba a s mismo un sabio nuevo capaz de salvar al
pueblo chino. Sus visitas a Hong Kong y Shanghai, donde examin
ejemplos del desarrollo tcnico y urbano occidental, y sus lecturas de
fsica, electricidad y ptica le convencieron de las posibilidades de una
verdadera sntesis ti-yong. Liang Qjchao comparta su confianza y su
entusiasmo, y los dos se alegraron mucho cuando el propio emperador
Guangxu ley el largo memorial a favor de la reforma despus de que
altos cargos de la burocracia, empujados por la preocupacin, 10 mandaran de una oficina a otra. Guangxu, que ahora contaba veinticuatro
aos, justo empezaba a salir de la sombra de su ta Cixi, que viva medio retirada en el reconstruido palacio de verano. El emperador senta
gran inters por la reforma, y las palabras de Kang Youwei, Liang Qichao
y los otros aspirantes lo conmovieron.
El memorial a favor de la reforma de los aspirantes aljinshi en 1895
planteaba muchos asuntos que preocupaban a los letrados chinos ms
perspicaces. Deca que China necesitaba un ejrcito modernizado y dotado de armas de fuego occidentales del ltimo modelo, caones incluidos. Para dar a la nacin una base industrial, la corte deba recurrir
a las habilidades tcnicas de los chinos del Sudeste Asitico. Deba subir los impuestos, crear un sistema bancario estatal, construir una red
de ferrocarriles y una flota mercante e instaurar un sistema postal moderno. China deba mejorar la calidad de su agricultura por medio de
escuelas de formacin y fundar centros de fomento de la innovacin
industrial, as como impulsar el tipo de ingenio creativo que haca que
en Estados Unidos se solicitaran ms de trece mil patentes de inventos al ao. Deban formularse programas de reasentamiento en las zonas rurales pobres y atrasadas con el fin de atraer nuevamente a los
miles de chinos productivos que emigraban de ellas todos los aos. En
otro tiempo haban sido rebeldes como Hong Ren'gan, el lder de los
Taiping, los que propugnaban pblicamente cambios tan trascendentales, pero ahora los jvenes confucianos ms inteligentes de China investigaban las mismas ideas.
Estos aspirantes a reformadores haban recurrido a los cauces tradicionales y aceptados para formular sus exigencias de cambio, pero los
efectos fueron insignificantes. El joven emperador Guangxu, aunque
pareca interesado, no tena ningn poder poltico manifiesto y altos
cargos conservadores de la burocracia se aseguraron de que las propuestas fueran archivadas. Pero en el decenio de 1890 los que exigan
320

cambios no podan limitarse a estos cauces relativamente ortodoxos y


respetuosos. Otros reformadores, tales como Sun Yat-sen," siguieron un
camino diferente. Sun Yat-sen, que perteneca a una familia rural pobre de la zona de Cantn, no tena ninguna de las ventajas de educacin y estatus que posea la familia Kang. En lugar de ello, al igual que
miles de chinos pobres del sudeste, algunos miembros de la familia
Sun haban emigrado en el siglo XIX. Dos haban muerto durante la fiebre del oro en California; otros se haban establecido en Hawai. Sun
Yat-sen se reuni all con un hermano mayor a comienzos del decenio
de 1880 y se educ en las escuelas misionales, donde recibi sus primeras ideas sobre la democracia y el sistema republicano de Gobierno,
as como sobre el cristianismo, antes de trasladarse a Hong Kong para
estudiar medicina. Hbrido cultural con grandes ambiciones y hondamente alarmado ante el destino inminente de China, Sun Yat-sen ofreci sus servicios al gobernador general Li Hongzhang en 1894 como
asesor en la defensa y el desarrollo de China. Preocupado por las crisis
de Corea y otras partes, Li Hongzhang no le hizo caso.
Sun Yat-sen se sinti decepcionado y frustrado. Los britnicos no
consideraban que su formacin fuera lo bastante buena como para permitirle ejercer la medicina en sus dominios y tampoco los chinos parecan admirar suficientemente las habilidades que acababa de adquirir.
La respuesta de Sun Yat-sen fue formar una sociedad secreta en Hawai
en 1894, a la que puso el nombre de Sociedad para el Renacimiento de
China, que se comprometi a derrocar a los manches, nombrar a un
nuevo gobernante e incluso a un Gobierno republicano. Con el dinero que le facilitaron su hermano y algunos amigos, se traslad a Hong
Kong y, en 1895, intent aliarse con sociedades secretas que operaban
cerca de Cantn para organizar un levantamiento militar que se propagase y derribara la dinasta. Mal organizado, con deficientes medidas de
seguridad y escasez de armas y fondos, el plan fue descubierto por las
autoridades, que ejecutaron a los cabecillas locales.
Sun Yat-sen huy de Hong Kong a Japn, y luego a San Francisco y
Londres. Se instal en la capital britnica y empez a leer mucha teora
econmica y poltica occidental. Sus estudios se vieron interrumpidos
en 1896 cuando el personal de la legacin de los Qjng en Londres hizo
un intento torpe (pero que estuvo a punto de salir bien) de secuestrarle
y enviarle de vuelta a China para ser juzgado y ejecutado. Sun Yat-sen
se convirti en una figura famosa cuando la prensa occidental se hizo
,. sta es la latinizacin que se us siempre para escribir la forma canronesa del
nombre de SUD Yat-sen, (N. delA.)

321

eco de esta historia dramtica. Sun Yat-sen regres a Oriente, estableci


una serie de bases en el Sudeste Asitico y Japn y continu trabajando, por medio de sociedades secretas y con la ayuda de sus propios
hermanos juramentados, para dar un golpe militar contra los Qjng.
Sun Yat-sen encontr apoyo entre chinos inquietos y aventureros
cuya lealtad a los Qjng era escasa y haban conocido algunas de las
oportunidades y riesgos de la vida en ultramar. Uno de ellos era Charle Soong, cuyos hijos desempearan papeles importantes en la poltica china del siglo xx. Charlie Soong se cri en una familia de pescadores y comerciantes de la isla de Hainan, en el sur de China. Tras
abandonar Hainan para vivir con unos parientes en Java, se traslad a
Bastan en 1878, donde estuvo de aprendiz al servicio de una familia
de mercaderes chinos. Aburrido de la vida que llevaba all, Charlie
Soong huy, se enrol como tripulante en un cter de la aduana estadounidense y finalmente el capitn del barco 10 envi a unos amigos
generosos de Carolina del Norte que le mandaron a la universidad y
le prepararon para una vida de misionero cristiano. Regres a China
en 1886 y trabaj brevemente como predicador, pero en circunstancias
que le parecan humillantes y mal pagado. En 1892 encontr un blanco para sus energas empresariales y amas una fortuna considerable
imprimiendo Biblias para que los misioneros occidentales las difundieran. Antes de que transcurriera mucho tiempo, diversific sus actividades y se dedic a la produccin industrial de fideos con maquinaria
occidental avanzada y se mud a una cmoda casa de estilo extranjera en las afueras de Shanghai. En este momento tambin empez a pasar dinero a la organizacin ilegal de Sun Yat-sen por medio de sociedades secretas con las que ambos estaban relacionados.
A finales del decenio de 1890, los chinos, que empezaban a conocer mejor a los extranjeros, ya podan escoger entre diversos modelos
en potencia, que iban de los reformadores Meiji de Japn a George
Washington, Napolen Bonaparte y Pedro el Grande. Proliferaban los
peridicos y las historias didcticas en chino que ensalzaban a varios
pensadores occidentales del pasado y reflejaban, a modo de voz de advertencia para China, los ejemplos de pases tales como Polonia, Turqua e India, que haban sido, respectivamente, divididos, arruinados
econmicamente y sojuzgados polticamente. Al mismo tiempo, las potencias occidentales volvieron a exigir derechos especiales econmicos
y de residencia en China -llamadas a menudo "la rebatia por concesiones> que hicieron peligrar todava ms a los Qing. En este contexto, el emperador Guangxu, que sin duda tena una visin ms amplia
que sus predecesores de las opciones que afrontaba China e incluso ha322

ba estado estudiando ingls, decidi reafirmar su propia independencia


como gobernante y actuar en defensa del pas. Entre junio y septiembre de 1898 promulg una serie extraordinaria de edictos que dio a este
periodo el nombre de la Reforma de Jos Cien Das. Si bien la mayora de los edictos tena que ver con propuestas que ya haban hecho los
reformadores de la campaa de fortalecimiento y los disidentes de 1895,
nunca antes haba existido un conjunto tan coherente de ideas a favor
de la reforma presentadas por iniciativa del emperador y respaldadas
por su prestigio.
Guangxu pidi que se efectuaran cambios en cuatro campos principales de la vida y el Gobierno del pas. Para reformar el sistema de exmenes, orden la abolicin del formato sumamente estilizado que se
llamaba el ensayo de ocho etapas, que haba estructurado los exmenes durante siglos. Tambin propuso que la belleza de la caligrafia y el
conocimiento de la poesa dejaran de ser criterios decisivos para clasificar a los aspirantes a un ttulo; orden que, en vez de ello, se hicieran
ms preguntas relativas a problemas prcticos de Gobierno. Tambin
en el campo de la educacin orden elevar la categora de la escuela universitaria de Pekn y que se aadiera a ella una facultad de medicina,
que las antiguas academias (junto con santuarios reales en desuso) se
convirtieran en escuelas modernas que ofreciesen educacin tanto china como occidental, y que se abrieran institutos de formacin profesional para estudios de minera, industria y ferrocarriles. En el campo
ms amplio del desarrollo econmico, el emperador orden que los funcionarios locales coordinasen las reformas en el comercio, la industria
y la agricultura, y que se incrementara la produccin de t y seda para
la exportacin. Se crearon nuevas oficinas en Pekn para que supervisaran este crecimiento econmico, adems de las minas y los ferrocarriles, y se encarg al Ministerio de Hacienda un presupuesto anual
para todo el pas.
Guangxu tambin abord el fortalecimiento de las fuerzas armadas.
Gran parte del dinero que haba necesitado la marina se haba empleado en la reconstruccin del palacio de verano de la emperatriz viuda,
incluida la construccin de un barco de mrmol para que aqulla se deleitase contemplando el lago. Deba formarse ahora una flota de treinta
y cuatro buques de guerra modernos, que se compraran o se construiran en China. La instruccin del ejrcito deba estandarizarse siguiendo
pautas occidentales. La preparacin y la disciplina de las milicias locales deban mejorarse. Guangxu prometi incluso llevar a la emperatriz
viuda a pasar revista a los nuevos ejrcitos en Tianjin. Finalmente, trat
de reforzar la burocracia racionalizndola y simplificando sus procedi323

mientas. Quera abolir las sinecuras ms obvias y trasladar a algunos de


los funcionarios desplazados a puestos en las nuevas oficinas de planificacin econmica.
Para la puesta en prctica de este programa reformista, se hicieron
varios cambios importantes de personal. Li Hongzhang haba perdido
progresivamente influencia desde los desastres de la guerra con Japn
y fue despedido del Zongli Yamen. El tutor del propio Guangxu tambin fue expulsado por su prudencia en relacin con la escala de la reforma. Varios pensadores favorables a la reforma, entre ellos Kang Youwei, fueron nombrados secretarios del Gran Consejo o del Zongli Yamen
para que pudiesen asistir a debates importantes y hacer llegar memoriales al emperador por medio de sus superiores. El emperador concedi
una audiencia a Kang Youwei, que le present dos obras de anlisis histrico: una sobre la suerte de Polonia; la otra, sobre los triunfos de las
reformas de la Restauracin Meiji en Japn. Pero muchos altos funcionarios eran contrarios al programa reformista de Guangxu y opinaban
que era perjudicial para el bien a largo plazo de China y que destruira
los autnticos valores interiores de los chinos. Al parecer, Guangxu pens equivocadamente que su ta Cixi apoyara su visin de una nueva
China y le ayudara a vencer la oposicin. En realidad, Cixi vea con inquietud algunos de los cambios propuestos que amenazaban con debilitar la casa reinante Qjng y le preocupaba el hecho de que la faccin
que apoyaba a Guangxu pareca peligrosamente subordinada a las presiones e influencias tanto de los britnicos como de los franceses.
Si bien los datos son contradictorios, parece que varios reformadores teman que hubiese un golpe contra el emperador y, en consecuencia, hablaron con algunos generales destacados en un intento de
ganarse su apoyo. Esto provoc una reaccin violenta cuando las noticias sobre estas maquinaciones llegaron a odos de la emperatriz viuda, que, el 19 de septiembre de 1898, regres sbitamente a la Ciudad
Prohibida. Dos das ms tarde promulg un edicto que afirmaba que
el emperador le haba pedido que volviera a hacerse cargo del poder.
Cixi encerr a Guangxu en el palacio y detuvo a seis de sus asesores
supuestamente radicales, contra los que formularon vagas acusaciones
de conspiracin. Antes de que pudiesen siquiera ser juzgados, se llev
a efecto la orden de Cixi de ejecutarlos, con gran consternacin del
partido reformista y de muchos de los extranjeros que estaban en China. Kang Youwei se haba ausentado de Pekn para cumplir una misin
justo antes de que se produjera el golpe, pero su hermano menor estuvo entre las vctimas. Pusieron precio a su cabeza y Kang Youwei fue
trasladado en un barco britnico a un lugar seguro en Hong Kong; des324

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L Ren Bonian, 1840-1895, Retrato de un hombre m la. miseria. Reo Bonian, que sirvi en el
Ejrcito del Reino del Cielo de los Taiping de Hong Xuquan, presenta la dificil situacin
de un amigo, hwnilcle funcionario mal pagado del Gobierno.

2. Una de las calles principales de Pekn, 1907.

3. Patio interior de la casa de un mandarn, Pekn, hacia 18711872 (fotografia de John


Thomson).

4. Mujer con los pies vendados. La tradicin de vendar los pies hasta alcanzar puntas de
poco ms de siete centmetros causaba dolores intensos a las mujeres y haca que andar les
resultara dificil, pero era una ayuda para encontrar marido. Cuando las mujeres se quitaban las vendas durante las reformas de los Qjng experimentaban tanto dolor como al ponrselas por primera vez.

5. La emperatriz viuda Cixi con su squito.

6. Li Hong7.hang.

7. El prlncipe Gong.

8. La historia del movimiento misionero cristiano en China no es slo de explotacin,


malentendidos y hostilidad. Las escuelas y las publicaciones de las misiones ofrecieron
oportunidades nuevas a los chinos. Mary Stone, licenciada china en una misin que obtuvo su ttulo de medicina por la Universidad de Michigan, opera en el hospital de una
misin (arriba); la doctora Stone con un grupo de misioneros metodistas (abajo).

9. Zou Rong, autor de El ejirto reootsoonano (1903).

10. Qju jin, radical vehemente y partidaria


de la Alianza Revolucionaria de Sun Yatsen en sus primeros tiempos.

11.Sun Yar-sen (segundo por la izquierda)con amigos estudiantes radicales en Hong Kong,
1887.

12. Rebelin de los Bxers, Puerta de Pekn En agosto de 1900 una columna expedicionaria
extranjera de unos veinte mil soldados sofoc la Rebelin de los Bxers y levant el sitio
de los recintos extranjeros en Pekn. Una de las principales puertas de entrada en Pekn,
desnuida parcialmente en los combates (arriba); tropas estadounidenses cerca de las tumbas de los emperadores Ming (abajo).

13. Kang 'rouwei (izquierda) y Liang Qichao (derecha). Letrados prominentes que coordinaron las actividades reformistas de los aspirantes al jinshi en Pekn, primavera de 1895.

14. Lu Xun en japn, a la edad de veinte aos (1904), despus de cortarse la coleta.

15. Las tropas del Eirciro Permanente del Norte eran adiestradas en el manejo de pertrechos occidentales y en tcticas de la misma procedencia bajo el mando de Yuan Shikai,
1903.

16. Tropas revolucionarias, Hankou, 1911.

17. Charlie- Soong, uno de los primeros


seguidores de Sun Yat-sen. Las tres hijas
de Soong se casaron con Sun Yar-sen,
Chiang Kai-shek y el ministro de Harienda del Guomindang, H.H. Kong.

18. Yuan Shikai tom posesin de su cargo


de presidente de la repblica el 13 de febrero de 1912, despus de que Sun Yat-sen
renunciara a sus derechos al ttulo.

19. Sun Yat-sen (centro), 1912.

20. En Nankn, soldados del Ejrcito Revolucionario cortan las coletas, smbolo del viejo
orden manch.

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21. jvenes chinos aprenden secretariado e idiomas occid ental es


tros del Gobierno, Nankin.

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el Col egio de Maes-

de all se traslad primero a Japn y luego a Canad. Liang Qjchao tambin huy de China y empez su vida de exiliado. Los sueos de Liang
Qjchao y Kang Youwei de un programa reformista coherente que el emperador ceordinarta en nombre de una nueva China haban terminado en desastre.

Tres caras del nacionalismo


Durante 1898 Y 1899, como parte de su oleada general de expansin
imperialista, las potencias extranjeras intensificaron sus presiones yabusos en China. Los alemanes usaron el pretexto de un ataque a sus misioneros para ocupar la ciudad portuaria de Qjngdao, en Shandong, y
reclamar derechos sobre las minas y los ferrocarriles en e! campo cercano. Los britnicos se apoderaron de! puerto de Weihaiwei, en e! norte
de la pennsula de Shandong (donde estaba anclada la flota de los Qjng
cuando los japoneses la haban hundido tres aos antes), y obligaron a
los Qjng a concederles en arrendamiento durante noventa y nueve aos
una gran extensin de frtiles tierras de labranza en la pennsula de
Kowloon, al norte de Hong Kong, que a partir de entonces los britnicos llamaron "Los Nuevos Territorios. Los rusos incrementaron su presencia en Manchuria y ocuparon Lshun, donde construyeron fortificaciones inmensas. Los franceses reclamaron derechos especiales en la
frontera de TonIdn con las provincias de Yunnan, Cuangxi y Guangdong,
y en la isla de Hainan. Los japoneses, que ya eran dueos de Taiwan,
continuaron ejerciendo presiones sobre Corea e intensificaron su penetracin econmica en la China centraL Puede que los intentos de Estados Unidos de declarar una poltica de "puertas abiertas para China, en
virtud de la cual todos los pases acordaran no negar a los otros el acceso a sus esferas de influencia, surtiera algn efecto moral y retrasase la
divisin de China, pero no haba sanciones que obligasen a cumplir dicha poltica. Algunos chinos empezaron a temer -con bastante razn- que
su pas estuviera a punto de ser "cortado en rodajas como un meln.
En este clima de hostilidad y miedo naci en China una fuerza vigorosa. Las numerosas formas bajo las que apareci pueden englobarse
en el trmino general de nacionalismo, que para los chinos comprenda
una conciencia nueva y apremiante de su relacin con las fuerzas extranjeras y con los manches. Inclua tambin el sentido del pueblo
chino como unidad, que deba movilizarse para su propia supervivencia. Podemos ver el crecimiento de este fenmeno en tres ejemplos:
337

la rebelin de los bxers en 1900, la publicacin de El Ejrcito Revolucionario, de Zou Rong, en 1903, y el boicot a los estadounidenses de

1905.
Los Bxers Unidos en la Justicia, como se llamaban a s mismos,
aparecieron por primera vez como fuerza en el noroeste de Shandong
durante 1898. Su nombre y los ritos marciales que practicaban tenan
su origen en varias sociedades secretas y unidades de autodefensa que se
haban propagado por el sur de Shandong durante los aos anteriores,
principalmente para responder a las provocaciones de los misioneros
occidentales y sus conversos chinos. Algunos bxers crean ser invulnerables a las espadas y las balas y tenan un panten eclctico de espritus y protectores sacados de la religin y las novelas populares y las
obras de teatro callejero. Aunque carecan de una direccin unificada,
los bxers reclutaban sus efectivos entre agricultores locales y otros trabajadores desesperados a causa de las inundaciones desastrosas y las
posteriores sequas en Shandong; empezaron a pedir que se pusiera fin
a los privilegios especiales de los chinos convertidos al cristianismo y a
atacar tanto a stos como a los misioneros cristianos. A comienzos
de 1899 ya haban destruido o robado muchas propiedades de cristianos chinos y asesinado a varios de ellos en la zona fronteriza de Shandong-Hebei. Los sucesos sembraron gran alarma entre los extranjeros,
que exigieron que los Qjng reprimieran a los bxers y sus seguidores.
Los bxers respondieron con una consigna popular, Reavivad a los
Qjng, destruid al extranjero, que pronto se convirti en rimas alegres
y ramplonas, algunas de las cuales, escritas en carteles, se colgaban en
las paredes cerca de los altares de los bxers o en las esquinas:
Sus hombres son todos inmorales:
Sus mujeres verdaderamente viles.
Para el Diablo es el sexo madre-hijo
Lo que sirve para reproducirse.
Ninguna lluvia viene del Cielo,
La tierra est seca y reseca.

y todo porque las iglesias


Han embotellado el firmamento.
Cuando por fin todos los Diablos Extranjeros
Sean expulsados hasta el ltimo hombre,
Los Grandes Qing, unidos, juntos,
Traern la paz a esta tierra nuestra."

338

En la primavera de 1900, el ao que, segn las predicciones de sus


lderes, sera el amanecer de una nueva era religiosa, los bxers ya haban experimentado un crecimiento espectacular. Quizs el setenta por
ciento de ellos eran campesinos pobres, varones y jvenes. El resto proceda de una amplia mezcla de trabajadores itinerantes y artesanos, como
en tantos levantamientos anteriores contra los Qjng. En las filas de Jos
bxers haba vendedores ambulantes y hombres que tiraban de rickshaws, porteadores de sillas de mano, barqueros de los canales, guarnicioneros, afiladores y barberos; algunos eran soldados expulsados y
contrabandistas de sal. Haba tambin grupos de mujeres, el ms importante de los cuales era el llamado Faroles Rojos Relucientes, nias y
mujeres por lo general de entre doce y dieciocho aos cuyos poderes
femeninos se invocaban para combatir la contaminacin de las mujeres cristianas chinas, de las que se crea que debilitaban a los hombres
bxers. La ms conocida entre estas mujeres era -Lotus Huang, hija de
un barquero pobre y ex prostituta que, segn se crea, era poseedora
de poderes espirituales nicos. Otras mujeres formaban grupos denominados Faroles Sartenes y alimentaban a las tropas bxers con el contenido de ollas que supuestamente volvan a llenarse por arte de magia
despus de cada comida.
Todava sin ninguna direccin coordinada, grupos de bxers empezaron a llegar a Pekn y Tianiin a principios de junio. Vagaban por las
calles vestidos con uniformes abigarrados de color rojo, negro, o luciendo turbantes amarillos y polainas rojas, y amuletos blancos en las muecas; acosaban -y a veces mataban- a chinos convertidos al cristianismo e incluso a los que posean objetos extranjeros: lmparas, relojes
o cerillas. Los bxers tambin dieron muerte a cuatro ingenieros franceses y belgas y a dos misioneros ingleses, destruyeron las vas del ferrocarril, incendiaron las estaciones y cortaron los hilos telegrficos. Los
poderosos funcionarios provinciales titubeaban, al igual que la corte
Qing, y a veces protegan a los extranjeros respondiendo con su fuerza a la fuerza de los bxers, y otras veces parecan condonar o incluso
aprobar las muestras de lealtad antiextranjera de los bxers.
El 17 de junio los occidentales arrebataron los fortines de Dagu a
las fuerzas de los Qing con el fin de cubrir un desembarco de tropas en
el caso de que estallara una guerra a gran escala. Dos das despus llegaron a Pekn noticias de la batalla de los fortines de Dagu, el ministro
alemn fue muerto a tiros en la calle cuando se diriga al Zongli Yamen
para una entrevista y fuerzas bxers pusieron sitio al barrio de las legaciones extranjeras. El 21 de junio la emperatriz viuda, que ahora alaba339

ba a los bxers como milicia leal, hizo pblica una declaracin de guerra
contra las potencias extranjeras que, entre otras cosas, deca:
Los extranjeros han sido agresivos para con nosotros, han violado nuestra
integridad territorial, han pisoteado a nuestro pueblo... Oprimen a nuestro pueblo y blasfeman contra nuestros dioses. El pueblo llano sufre mucho a manos [de los extranjeros], y todo el mundo quiere vengarse. Por
esta razn los bravos seguidores de los bxers han estado quemando iglesias y matando cristianos. J

Ahora que la emperatriz viuda y altos funcionarios manches estaban claramente a su favor, los bxers lanzaron una serie de ataques contra los recintos de las misiones y los extranjeros. Los ataques fueron especialmente feroces en Hebei, Henan y en Shanxi, donde tuvo lugar
la peor atrocidad. El gobernador manch, Yuxian, llam a los misioneros y sus familias a la capital provincial, Taiyuan, y prometi protegerles de los bxers. Pero cuando llegaron orden que los mataran a todos,
cuarenta y cuatro hombres, mujeres y nios.
En Pekn el cuerpo diplomtico extranjero y sus familias se retiraron a una zona defensiva que se compona principalmente de los recintos britnico, ruso, alemn, japons y estadounidense, y estaba defendida por barricadas improvisadas a toda prisa con muebles, sacos
terreros, maderas y colchones. Si los bxers hubieran estado mejor organizados o si ms tropas del ejrcito regular de los Qing hubiesen participado en el ataque, sin duda todos los occidentales habran muerto.
Pero el ataque no se lanz de forma coordinada, los ejrcitos modernizados se mantuvieron al margen y los poderosos gobernadores
generales de la China central buscaron evasivas y se negaron a enviar
a sus tropas recin adiestradas.
EI4 de agosto de 1900 sali de Tianjin una columna de fuerzas expedicionarias extranjeras formada por unos veinte mil soldados, principalmente japoneses, rusos, britnicos, estadounidenses y franceses, bajo
una compleja estructura de mando conjunto. La resistencia de los bxers se desmoron rpidamente, comandantes clave de los Qjng se suicidaron y las tropas occidentales entraron en Pekn desde el este y levantaron el asedio de los bxers el 14 de agosto. La emperatriz viuda y
su sobrino Guangxu huyeron al oeste y establecieron una capital provisional en la ciudad de Xi'an, en el valle del ro Wei. Despus de una
campaa prolongada y a menudo encarnizada, a cargo principalmente
de una fuerza expedicionaria recin llegada e integrada por tropas alemanas, y de negociaciones complejas con la corte fugitiva y Li Hong340

zhang (una vez ms, mediador indispensable), en septiembre de 1901 se


firm un tratado oficial de paz, el llamado Protocolo de los Bxers.
Los Qing accedieron en este protocolo a erigir monumentos en memoria de los ms de doscientos occidentales muertos, prohibir todos
los exmenes durante cinco aos en las ciudades donde haban tenido
lugar las atrocidades contra los extranjeros, prohibir por completo las
importaciones de armas a China durante dos aos, permitir la presencia permanente de vigilantes extranjeros y el emplazamiento de armas
defensivas para proteger el barrio de las legaciones, convertir el Zongli
Yamen en un Ministerio de Asuntos Exteriores con todo el prestigio
debido y ejecutar a los principales partidarios de los bxers, incluido
Yuxian, el gobernador de Shanxi. Tambin accedieron a pagar una indemnizacin de 450 millones de taels (alrededor de sesenta y siete millones de libras, lo que equivala a 33 millones de dlares de acuerdo
con los tipos de cambio de entonces) por los daos causados a vidas
y propiedades extranjeras, suma asombrosa en unos tiempos en que los
ingresos anuales de los Qjng se calculaban en unos doscientos millones de taels en total. Los pagos deban efectuarse en oro, siguiendo una
escala ascendente, con un cuatro por ciento de intereses, hasta que la
deuda quedara amortizada el31 de diciembre de 1940. Incluidos todos
los intereses, los pagos que deban hacerse durante el periodo de treinta y nueve aos ascenderan a casi mil millones de taels en total (exactamente 982.238.150).
En enero de 1902 la emperatriz viuda y su sobrino Guangx:u regresaron en tren de Xi'an a Pekn, donde Li Hongzhang acababa de morir
por causas naturales a los setenta y ocho aos de edad. Cixi volvi a establecer su residencia en la Ciudad Prohibida, que durante ms de un
ao haba sido e! cuartel general de la fuerza expedicionaria extranjera.
A finales de! mismo mes, en un gesto de reconciliacin aparentemente
sincero, recibi personalmente en su palacio a los mximos representantes del cuerpo diplomtico extranjero; e! 1 de febrero, en otro gesto
sin precedentes, ofreci una recepcin a sus esposas. Pero al emperador
Guangx:u an no se le permiti desempear un pape! poltico manifiesto.
Tanto Sun Yat-sen como Kang Youwei, los dos reformadores exiliados, intentaron sacar partido de la confusin que haba causado la rebelin de los bxers y lanzaron sus propios ataques contra los Qjng
durante 1900. El de Kang Youwei tuvo lugar en Hubei y Anhui en agosto y e! de Sun Yat-sen, en Huizhou, al este de Cantn, en octubre. El
objetivo de Kang Youwei era colocar a Guangx:u nuevamente en el poder como monarca constitucional, mientras que Sun Yat-sen quera fundar una repblica china. Ninguno de los dos planes estaba bien finan341

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ciado ni bien coordinado y las tropas de los Qjng sofocaron ambos sin
dificultad.
Las formas de protesta volvieron a quedar en manos de