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El vampiro (1819)

El vampiro (The Vampyre) es un relato escrito por John William Polidori, el creador del gnero
del vampiro romntico. Lo escribi en la ciudad de Ginebra en el que fue el ao sin verano: en las
famosas y tormentosa noches del 16 al 19 de junio de 1816.
La obra surgi en la Villa Diodati, donde se hallaba Polidori con Lord Byron, Percy Shelley, Mary
Shelley, la hermanastra de sta Claire Clairmont, la condesa Potocka (sobrina nieta del
rey Estanislao II de Polonia) y Matthew Lewis (autor de El monje en 1795). La Villa Diodati era
considerada por Mary Shelley como un lugar culturalmente sagrado, en donde haban estado
escritores como John Milton, Rousseau y Voltaire. La noche del 16 o el 17 se pusieron a leer un
libro perteneciente a Polidori llamado Phantasmagoriana, que contena leyendas alemanas de
fantasmas, y se pusieron todos de acuerdo para escribir cada cual una historia de terror; pero los
nicos que terminaron el desafo fueron Mary Shelley, que ide el argumento para su
obra Frankenstein, y el propio Polidori con el relato El vampiro. Adems, en las mismas noches en
Villa Diodati, Byron lleg a esbozar su relato inacabado llamado El entierro, que cuenta de forma
muy parecida la primera parte de El vampiro, adems de ampliar el tercer canto de su libro Las
peregrinaciones de Childe-Harold.
Publicacin y autora[editar]
La narracin fue publicada el 1 de abril de 1819 en The New Monthly Magazine, pero fue
presentada como una historia de Lord Byron. Esto se produjo porque el nombre del protagonista
de la obra era el de Lord Ruthven, y eso dio lugar a la confusin. Sin embargo, luego se le dio la
autora a Polidori, aunque Byron siempre dira que lo haba escrito l.
Tambin el autor se haba inspirado en la vida disoluta y juerguista del Lord. Se dice que Polidori
descarg en el relato todo el odio que tena a Byron, odio que, en la vida real, no desataba sino que
tena guardado de forma inconsciente. Byron representara el vampiro psquico que absorba a la
persona del autor del relato.
Argumento[editar]
Aubrey, un joven ingls, conoce a Lord Ruthven, un hombre de origen misterioso que ha entrado en
la sociedad londinense. Aubrey acompaa a Ruthven a Roma, pero lo deja despus de que Ruthven
seduce a la hija de un conocido mutuo. Aubrey viaja a Grecia, en donde l se siente atrado a Ianthe,
la hija de un posadero. Ianthe le dice a Aubrey sobre la leyenda del vampiro. Ruthven llega a la
escena y poco despus Ianthe es asesinada por un vampiro. Aubrey no conecta a Ruthven con el
asesinato y se vuelve a reunir con l en sus viajes. La pareja es atacada por bandidos y Ruthven es
herido de muerte. Antes de morir, Ruthven hace que Aubrey jure que no va a hablar de su muerte ni
cualquier otra cosa relacionada con l por un ao y un da. Aubrey regresa a Londres y se sorprende
cuando Ruthven aparece poco despus, sano y salvo. Ruthven le recuerda a Aubrey su juramento de
mantener su muerte en secreto. Ruthven entonces comienza a seducir a la hermana de Aubrey. ste
incapaz de proteger a su hermana, tiene una crisis nerviosa. Ruthven y la hermana de Aubrey
deciden casarse el da en que termina el juramento de Aubrey. Justo antes de morir, Aubrey escribe
una carta a su hermana revelndole el secreto de Ruthven, pero no la carta no llega a tiempo y
Ruthven logra casarse con la hermana de Aubrey. En la noche de bodas, la descubren muerta, sin
sangre - y Ruthven ha desaparecido.
El relato trata de exponer la fuerza que tiene el hecho de que la gente comn no crea en los
vampiros; de ah que Lord Ruthven se aproveche de esta situacin para cometer sus actos
sanguinarios. Otra de las armas de Ruthven es su gran capacidad de seduccin y su efectividad
como lo que es, un vampiro, que destaca en el cruel final del relato.

Datos de la obra[editar]
El vampiro tambin tiene algunas similitudes con la obra de Goethe La novia de Corinto, pero este
en versin femenina.
Polidori transform el personaje del vampiro del folclore en una personalidad reconocida, en este
caso aristocrtica, como es el caso de Lord Ruthven.
Para realizar su obra, se document en un libro de Augustin Dom Calmet (16721757)
llamado Tratado sobre los vampiros (Treaty on Vampires, undead and Revenants).
Controversia e influencias[editar]
El relato caus gran impacto en la sociedad de la poca, y se realizaron numerosas ediciones y
traducciones del relato. Incluso se hicieron varias versiones del mismo personaje, atribuidas
falsamente muchas de ellas a Charles Nodier, aunque s es verdad que este autor hizo una obra
teatral reflejndose en el vampiro de Polidori. Esta obra teatral se estren en 1820 en la English
Opera House de Londres y en el Theatre Royal de Dubln. Posteriormente se public La novia de
las islas, un relato en donde se reunan las ideas de Byron de Fragment of a Novel, en las que
Polidori se haba inspirado para su vampiro, y los cambios realizados por Nodier. Este relato fue
obra de James Robinson Planch, anticuario y heraldista britnico que lleg a componer 176 piezas
teatrales.
La narracin de Polidori influy mucho en la literatura posterior dedicada al tema vamprico a
travs de la figura de Lord Ruthven, que servira de inspiracin para muchas novelas y relatos de
vampiros posteriores, como Carmilla (1872) de Sheridan Le Fanu, El vampiro (1851) de Alejandro
Dumas (autor ste tambin de La dama plida y que se inspir en la figura de Lord Ruthven para su
novela El conde de Montecristo) y Berenice de Edgar Allan Poe, al igual que influyeron en Gogol y
en Tolstoi (La familia del vurdalak) y, sobre todo, en Drcula de Bram Stoker.
Adems, ya en siglo XX, tambin influy en el cine: en muchas pelculas de vampiros, el
protagonista suele ser un personaje aristocrtico, seductor, con grandes posesiones como castillos y
palacios, y con poderes sobrenaturales, al igual que el vampiro de Polidori.
La narracin de Polidori inspir tambin a msicos como Heinrich August Mrschner, que compuso
la pera Der Vampyr en 1827.

John William Polidori

John William Polidori (F. G. Gainsford, circa 1816).


John William Polidori (Londres, 7 de septiembre de 1795 - 24 de agosto de 1821) fue
un mdico y escritor ingls.
Polidori naci en Londres en 1795, hijo de Gaetano Polidori, un emigrado poltico italiano, y Mary
Ann Pierce, institutriz inglesa. Fue el mayor de tres hermanos y cuatro hermanas. Recibi una
formacin cientfica y humanstica muy esmerada. Con 16 aos empez sus estudios de Medicina
en la Universidad de Edimburgo y a los 19 ley su tesis de licenciatura, lo que da idea de lo

aplicado que era como alumno. Sin embargo, su verdadero afn fue destacar en el campo de las
letras y labrarse una carrera literaria como la de sus autores ms admirados.
La oportunidad lleg cuando trab contacto con el ya famoso y escandaloso Lord Byron. ste
necesitaba un mdico personal para su prximo viaje por Europa y un doctor amigo le recomend a
Polidori. Lord Byron qued encandilado inmediatamente del joven mdico y lo contrat. As se
inici el periodo ms intenso, pero tambin ms desgraciado, de la corta biografa de John Polidori.
ste llev durante el trayecto por Europa un diario donde iba recogiendo todas las incidencias del
viaje. Algunas entradas del diario reflejan la vida bastante burguesa de la pareja de ingleses, aunque
no se vislumbra una relacin muy cercana, ntima, de verdaderos amigos entre el poeta y el mdico.
De hecho, otros testigos dan fe de que tras el acercamiento inicial, Byron se burlaba abiertamente de
su joven mdico, de su capacidad como profesional de la medicina, pero sobre todo, de sus intentos
por emular al insigne poeta y critic pblicamente las piezas de teatro que Polidori escribi.
Instalados durante una temporada en Suiza, fue en Ginebra, el 17 de junio de 1816, donde tuvo
lugar el famoso incidente que propici el nacimiento de una de las novelas de terror ms aclamadas
de la literatura universal, Frankenstein, de Mary Shelley. En el verano de ese ao, Byron y Polidori
reciban asiduamente al poeta Percy Shelley y a su futura esposa, Mary Wollstonecraft Godwin en
la Villa Diodati, que era el hogar de Byron. En una de esas veladas nocturnas y tras la lectura de una
antologa alemana de relatos de fantasmas (Phantasmagoriana) junto con la hermanastra de Mary,
Claire Clairmont, la condesa Potocka y Matthew Lewis, Byron propuso que cada uno de ellos
escribiera una novela terrorfica. Si Shelley, Byron y los dems lo hicieron no queda constancia de
ello, acaso, simples esbozos de historias, pero Mary Shelley y el pobre Polidori, como solan
llamarlo Byron y la misma Mary, consiguieron finalizar sus respectivos proyectos, iniciados en esa
noche aunque publicados ms tarde. La desgracia de John Polidori es que su obra, Ernestus
Berchtold o el moderno Edipo, queda bastante ensombrecida por la de Mary Shelley, Frankenstein
o el moderno Prometeo.
No se sabe a ciencia cierta por qu la relacin entre Byron y Polidori se resquebraj y termin por
disolverse. Se presume que Byron no quiso contarlo ms entre sus allegados pero hay otras
versiones (no comprobadas bajo ninguna fuente)que aseguran que Polidori intentaba sobornar con
favores homosexuales a Byron y que por ello este ltimo prescindi de los servicios del mdico.
Poco ms queda por contar de la vida de este aspirante a escritor. Public algunos poemas que
pasaron sin pena ni gloria (como La cada de los ngeles, poema ambicioso) y slo su relato El
vampiro, publicado en principio annimamente, logr el aplauso del pblico, tras cierto escndalo
originado por la adjudicacin de su autora. En este relato, la figura del vampiro recoge algunos
rasgos del poeta Byron, reconocibles por los lectores de la poca. Quizs fuera una pequea
venganza personal del hombre que siempre estuvo a la sombra del genio romntico.
Incluso la muerte de Polidori parece un remedo de esas muertes heroicas y sublimes de Byron y
Shelley. En 1821, harto de una existencia tan poco ilustre, puso fin a su vida tomando cido prsico.
La familia, para evitar el escndalo, borr todas las pruebas del suicidio.
Algo que a Polidori quizs lo hubiera hecho feliz es saber la existencia de la lnea artstica que lo
sucedi. Los hijos de su hermana Mara con Gabriele Rossetti: Dante Gabriel Rossetti,Christina
Georgina Rossetti, William Rossetti y Mara Rossetti fueron, principalmente los dos primeros,
escritores. Mientras William fue una especie de compilador de los diarios de su to y de todos los
escritos de sus dos hermanos, Christina fue una poeta apasionada que vivi signada por la pobreza y
por tanto no pudo develarse en todo su esplendor y Dante Gabriel el padre del
movimiento prerrafaelista.

Lord Byron George Gordon Byron, sexto Barn de Byron, (Londres, 22 de enero de 1788
Mesolongi, Grecia, 19 de abril de 1824), fue un poetaingls considerado uno de los escritores ms
verstiles e importantes del Romanticismo.
Se involucr en revoluciones en Italia y en Grecia, en donde muri de malaria en la ciudad
de Mesolongi.
Su hija Ada Lovelace contribuy en la invencin de la mquina analtica junto con Charles
Babbage.

Byron fue un escritor prolfico. En 1833 su editor John Murray public 17 volmenes sobre toda su
obra, incluyendo la biografa de Thomas Moore. Su gran obra, Don Juan, un poema de 17 cantos,
fue uno de los ms importantes poemas largos publicados en Inglaterra, desde El paraso
perdidode John Milton. Don Juan influy a nivel social, poltico, literario e ideolgico. Sirvi de
inspiracin para los autores victorianos.
Influy en los autores romnticos del siglo XIX, sobre todo por sus hroes o antihroes
(vase: Hroe de Byron). Sus personajes presentan un idealizado pero defectuoso carcter cuyos
atributos incluan:

Un gran talento

Gran exhibicin de pasin

Aversin por la sociedad y por las instituciones sociales

Frustracin por un amor imposible debido a los lmites impuestos por la sociedad o la muerte

Rebelda

Exilio

Oscuro pasado

Comportamiento autodestructivo.

Las obras Las peregrinaciones de Childe Harold, Lara, Manfredo y Don Juan son claramente
autobiogrficas.
En la Espaa absolutista del rey Fernando VII de Espaa y en una Amrica hispana que luchaba por
su emancipacin, la vida y obra de Byron tuvieron una gran influencia y sirvieron de inspiracin a
los poetas del Romanticismo.
Fue un autor admirado por muchos de sus contemporneos, como Goethe, Alphonse de
Lamartine, Jan Potocki, y por otros de generaciones inmediatas, como Edgar Allan Poe (quien bas
muchas de sus Narraciones extraordinarias en personajes de Byron), Gustavo Adolfo

Bcquer, Mijal Lermontov, Alejandro Pushkin, Jos Mrmol, Vctor Hugo, Alejandro
Dumas yCharles Nodier.

Lord Byron tuvo un particular magnetismo personal. Consigui la reputacin de no ser


convencional, ser excntrico, polmico, ostentoso y controvertido. Muchos han atribuido sus
capacidades extraordinarias a un trastorno bipolar, tambin conocido como sndrome manacodepresivo. Siempre fue cido y cruel. Se inclin por los desheredados, los marginados, los
miserables como los corsarios y los cosacos, y todo lo dems era hipocresa: nobleza, sociedad, etc.
Siempre defendi a los ms dbiles y a los oprimidos, por lo que apoy a Espaafrente a la invasin
napolenica, a la independencia de las naciones latinoamericanas y, por supuesto, a la libertad de su
querida Grecia. Fue un gran admirador de Rousseau. Tuvo gran aficin por la compaa de los
animales, como por su perro Terranova Boatswain, en cuya tumba escribi:
Aqu reposan
los restos de una criatura
que fue bella sin vanidad
fuerte sin insolencia,
valiente sin ferocidad
y tuvo muchas de las virtudes del hombre
y ninguno de sus defectos.
Byron, mientras estudiaba en Cambridge, guard un oso en una institucin en donde estaban
prohibidos los animales domsticos. En otras pocas de su vida tuvo de compaa a
un zorro,monos, loros, gatos, un guila, un halcn, gallinas de Guinea, un cuervo,
un tejn, gansos, una grulla egipcia y una garza.

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