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e su descabrirniento y explotacron).

c
/

EL S A L I T R E
.I

(Resitnwn histdrico desde sw descubrimiento y explotaciln).

COB

de ~ e aves
s con penas tan severas, C O ~ O!as que fulrninaron ep ~ n g ~ +
' ~ 4 0 tiranos
s
nowandodos !paTa conservar su eaxa. A nadk se permitia pc
a&ek
PQ ~a~jt~tims
der guM0.m la epoea en que ias aves sriaban, bajo pf
na'de huerte, 'p-bon la misma pena se castigaba all que m cualqwk~aestacidn se diese a lhatar esos phjaros .

Con reqxcto del salitre, no trabbia diqmsicioaes especiales, par lo


dificil generdmente de sw extraccibn: de manera que rrsuttaba mu&@ mas
f6cit el empleo del guano. Andamlo 1
a rnatar ai guano, Adem&, el Za
ley de Azoe, kizo crisis en un
d m a s que referirnos rnb ad

c&rrohradfo con el
indigenas, instados o w m e a t e por
&&he en la agriculhn de !os vailes
pa del Tamamgal; J de abi se extendib a

Et primer easgarnento de s
arrojedo a1 aglra curno tierra inhtil
pradotes, o mas bien dicho, por f
glaterra en 1820, Lddnde queban
tiempa antes, que (logra conocer
cubiertas del saiitre, ora compo
cibn &e eqii.losiws? f
eben considerar

y por 110 tantcl., hbla


calceiones, en medio de

ridades espa@+, co
ejurlicaba ios lnteres

0 ' -

No deja de ser curios0 que uno de 10s concesionrrios de la pclhrbr


hecha dek salitre, fwsen 10s Jesuitas, cuyo carkter sacerdotal no les impidi
nunca fomentar 10s trabajos de la agricultura, de la mineria y de h s indw
trias. En Chile, 10s jesuitas tuvisren faenas de explotacibn de cal, en la Hacienda de La Cakra, de la misma m

,.

.
I

, .

cesiiin QW tenfan Ios Jwxxita~enseir);e~S1 mp&a de la p61phnerse tin eercicib ad4 real q&dlflade Fdimpe V, enviada a, Limadn 1713, y por m e d Be la ciral es dispuso: Que se arrerrdasen la la- [
b d y esfanco a e laflvora, menos en Chile. La expulsidn de 10s Jesuitas i
en 1767, habia creq o una situaci6n nueva.
t@sQ

- - .

* * *

. I

El Virrey de la Croix, que lleg6 a ejercer e1 mando en 1784, cdhtiatb p r nuwe aiios, con don Antonio de Bohorquez, Ea fabbricacidn de pbYvor a , 4 preeio de )res y medio reales la libra de p 6 h 0 ~ ade armas, y de
dos J medie, la de rnina. El Rq--dice el bidgrafo peruano don Manuel
+di+qrulo qmb6, pero.sb\o por tres aiios, y esto parerib mug bien a
1- jdes de artibleria que instzban para.que hubiese una Fibrica OF cuenta
del aario, can c u p mtim 8e bm&h el benefieio del salitre de
eecha, p se pagaba a d k i i c k o pegod qaW*,.
POCOtiempo d e s p ~ 6 ~don
, L u c h Rodriguez de MaIina, inventaba
i em Lima urn nuewa.maquinrr para daborar pblvora con el salitre de Tarap a d , @e dzba la mejor p6lvora conocida; y el Rey premnib a! inventor, desigahndole escudo &e annas para que mase de el. Es clam que indirectainente toca a1 salitre esta real candecoraci6n.
*Enoficio de J 3 de Mayo de-1786, el Intendente de Asequipa, don
Antonio Alvarez y JimCnez, se dirigia a don Jorge Es~obdo,Svperintendente de la Riel Hacienda de estos Reinos, apoyanda una solicitud de do0 Felipe Hidalgo, quien proponia fabricar y abastecer
no sdamente a loaminerales de la pravihria, sin
d i d o la phlvora a utl real y medio la libra, par
cohetes y a cuatro la de fusil, obligandose a tenerEa con la segwridad y precaucidn capaz $e evitar cuakesquier perjuicics; como simismo eE de Ilevar y
pr@gtar en este gobierno, cuenta general e instruida de Ea cantidad que
a n i a h e n t e hubiese vendi&, para tirarse de sw total el diezmo de lo vendidp, pm 10s derschqs.que carresponden a S . M.. ..
El 1 . 0 de Juilio, del misma aiio de 1786, d Superintendents cootest6 ron un r26kazo, por-ser opuesta la solicitud a [os iatewses del Estanm,-promulgmb por bando -de acwrdo con !as Reales Ordenes.

Tampoco se dib pemiso para la fabricacibn de una p6lvora de muy muohIdmo m8s barata; ero es lo cierto ue la fabricacibn
ed amento, desde 1792, Pecha de aqnd i b m e . Debe ad&
rapat$ correepmdia por entonce6 a la indqendencia de Arow

m merndrir il que- n66 refetirn&, e l Idtedenk de Area


a1 Virr13y del Ped que en las l a b r e flimeras de Fiaann.
mais de a i r o c i e n t o g hombres de las ugards del parti@

dp T a r a p c h . Los vi
- son muy POCOS; y
&le, por embarcaci
14uique correspondiente a
mas que Imlaman de interme
Otro Cqitulo de la memoria, expresa que a u q u e en d p&kfQ de
TarapacP se cosecha alllgirn trigo y urns pocas legumbres, tddo e m no a%
canaa para la ahcn5aci6n de SBS moradores, por So qat?se a$as&%en dechas harinaa, Chqui8aeboe y iamestras de bts quepro$Elee M e , y
f?!nlbqCanen el ptterto de-1
C O se ~ye, data de m y antiguo d merc;ado que t e n h e 1
4e Yalparaiso en la plaza de 6qu w ; y asi p d r b n explimatsk a@nas 0 t r a
circunstancias que relativaqente galitre tendremos que ver m5a adelante.
Des& 1795, los industriales que se owpaban en ese trabajq t r a h
ton de perfercionat sus sistmas de baboracibn, previendo el desarrollo que
@bia adquisir ia explotacibsr de tos y a c h i e n t w de caliche. Por lo menes se
buscaba para benefficiar el caliche; un media que reenuplazase a s k spailas de
cchbre, del procedimiento inddigena.
La bradici6n consefva el n m b r e he Mariano Qller@.cmmo uno d
10s indigenas que trabajaban con mas empeiio, a f i n s del siglo XVIlk, en el
beneficia del salitre. Por las &#xiedizucbnes del sitio denominado Tamatam
bo, cercano a la ciudad de Tarma, tenian aqwellos
io wupado en estos taabajos. Extrainn de dertos
dras mbiertas con salitre, g en s q o interior se hall
substaneia. Todo el campo esiaba rodeado de bma-rniq@, de poca p
didad, peso Sas mas adelantadas eran tas de OlYero.
El escritor peruano, don Manuel de Mendiburo, que ha de&eado un
releuesdo a Mariano QHero, came idustrial de salitre, da estaa atras i h r tinxiones, que pintan la & p a :
El knedicio 10 hacian 10s indios, cobcando [as piedras mofidas
en recipiendcs de cuero, que en la parte baja tenian un tatadro. PmKn agtta,
, y despwks de 24 horas, quitadas m a s clavijas o tapas, rccibtan 2 b ?6tija**t
liquido que destitaban. Luego le daban cmcidn en pailas, y se borrnabah canutillos de salitre, que aitn rdinaban nuevamente. Este nittato y ek que producian una mina inmediata al pueblo de Acobamba, kos campraba el conca7
tista de p6lvora de la
aogue de Ffuancav&lica. Las que fzubriCabSll
p6lvora y la expendian
bando, para tegos artiWial!?is, tmbikn sdricitaban estos salitres;
usa de habeise prohibid0 diolpw heg08, r
w
pudieron ya vender=, aunqye-los i n d d Ies ocfrecian a zn y,media-red pOr
libra, y dejaron la elaboracibn por no encontrar tampoco habQifa4ores.
iTal era la situaci6n de la industria del saHtre a fines del $igb XWM!

. /

* -

-Ii,
que kcha se did a coiiocer el sditre en firopa?- LZUM e m i a s
sabio ~;tnraao,h i i m i a n o Uuardo River0 . Un itestimonio, tiistinto
del medico ;h.an&s, don J00se Dombey
$1 palitre del Dksierto de
Akwama dado a conocer por este yroiesional en Paris.- Marcos
Grecus.- El galitre en la antigua literabra t?apafiola.- Un suelto
de Miervil Pm.ma, en 1 8 0 9 . 4 que se ha creido la partida de
n&*mienk, del salitre .-Tadeo kladte.
Un gigante de la ciemia,
y y paso por Phil&-- La fermula de liaenke, para el beneficia del salitre,.y lo que signified en ki industriia.-Las primeras oficinas en
Tarapach d c d e 1810.- El portugubs Negrehs y Le1 chileno Firno.
- - O h 8 datos dk la @oca.

.-

YO

es ertrafo la opcrsicidn de h s tradiciows, que Fa hemos ViStQ

. antffhrrnente,, cuando en 40s documentos mismos histdrisos, podemos observaf una disparidad muy grande con mediana critica, si se trata de la feaha
. del conocimieato primera, que se tuvo en Euroga de las cwalidadcs del salitre.
EI sabio peruano, don Mariano Eduardo Rivera, qwe en 1829, estuV@ r&ji;lt.lo en q i k por Yos trastornos de su patria, dice en sus Menmori
cas, hablancio del satitre:
En 1821, di a coPocer en Europa este nittato, gracias a don
I dro Fuentes, natural de Tarapacb, quieii se habia ocupado en su purificaci
en la provinaia chiknn de Is Concepcibn, y me proporciont, un poco de
proBvcto en Madrid. El sabio inineralogista Haiiy, a quien le ofreci una PI
ci6n de la misma substancia, fu& el prrinero q u e determin6 su cristalizacid
huwit5-enionces que.este salitre, se hallaba en, un vasto territodo, Wii-deAa p l p h r , y qqe el comersio europpp sacaria grandes ventajas
de wextraccibn, y no ha qiiedatlo,deraudada mi previsibn, ya que eshmQS
YWO
que CO~I el aitrato de sosa de Tarapaca, est6n provistos de trahajo
Sim&mero de bliaeos, prOCttihdOSe cargamento muohos naViOS, y pro-

..._,

prwincia que yacian sumientre el producto y 10s gas-

primeros catgamentos que SB


y a 10s Egtados Unidos, no 10.
ia sli uso! $610 eli 1&311$e Con=
dose el quintat a mati de sb
ido, en 10s quince illtimoa afim

mititicti, natutalista p quimica pen


i6 en Franoia tres afios dwpuh

1 caliche en sus manos, d8nddo a e


e del Desierto de Atacama.
se ocupb en herhrizar en las povincia
CoPiaP6. Era, ademks, UA notable naturalista: las coietciones
America fueron clasidieadas en Londres por Carlos Luis L"e
tell% Y de 14s cuales tambitm hi20 estudios Cuvier. Su gran
b o t h k a : Y Cam0 un homenaje rendido a su memoria, a fin d
su labor cientifica,b t i n i c o s evropeos y chilenos le han dedicad
tas, clasPic6qdolas COB su nomhre.
El fanwsio Domby, k c r i b i 6 e! slitre en el Jwrsiat de P
Paris, el aitd de 1716. El salitre fu.6 objeto de inlormes ante la hc
Ciencias, de &wrn4 y Bett$oTet. Par e m infermes se swppo que el.yi+&m
co R&ia cornprado haqwella substancia a un indio de Copiag, y q e
ia del Desierto de Atacama. E-l'indio hizo la veata del salitre p y ,
ni2lae vim&%+ de tabricsridtu frwcesa.

que se encuentra

t tcrrosa se disue

toosar: y t a n p o h
wino a sabeuse miis tarde,

* * *
&a Espaiia, lor t&
trerbt, csth t s p r c i d o s en
por lo menm para at dcsarr
en' estas p6gjnw.
De Lcpe de V q a :

tamadn, aatttierb-y sfrlp-

. Algunos ejemplos &mi*

Ones qae v m m ~oit~igfiatldo

---

*.*
F

..-.

qNe 1as. pkrticulas craspls


,

De Tirso de Molina:
<*

?
ri

Junthente se +ppliqUe
De alurnbre con d b a y d d e
Un adahne y de salitre
seis e s h i p d o s .

Go$

des& i?&

.-

4 ejemplo
de 10s hablista?, cllsicos, el Diccionario de la Acaa lo que nosotros Ilama~mossrditrea; y-salitrah, a la

easa o lugar dbnde se fabrica ?I salitre, y que nosotros denominamos otic&


,Para la Red Academia de la Lengua, no se podria decir @Iustrh
#@@era,sin0 indtrsBria del salibe: pero don Anibal Echeverria Reyes, miembrp de la Acadkrnia C4iJena cqmv,ondienti de la Esp Rola, acaba de pub1iC;lr un foileto b s piginas tituiaao, .precisamsen&voces
usadas en la
ladushie Salitrera. Todo esto prueba la fuerza del us y de la costumbre,
a despecho de los canones de 10s hablistas clisisos.
4 De todos modos, una prueba documental sobre el primer salitre liea &@a, 5610 se encuentra en 1809, no antes; y despues
que tiwh el m i s alto valor en 10s principios.de la tkcnica
&&ELa aplieada a la industria.
E
l peribdico &tinerva Peruana, editado en Lima, puMic6 el 15 de
&a& K@ 1BO9 un peqwfio suelto que se tienc, por 10s que han hecho alusi6n
a m o - u n a ppecic de partida de.naeimiento del salitre, y su pergamino
.,$e wigen. Nosotms vamos a insertar d e dscumento tal como sali6 a luz en
feofra indicada:
De8cubW&-%nportanW.En las costas del partido de Ta<&a&, de la lntendeneia Be Arequiipa, se han descubierto como treinta legws de nitro cizbico, nitrato de sesa, que se cria en 10s cerros bajo la superficie de le t
p e t r i f i c a , que es forzoso sacarlo con barreta y p6hofa,aJ-wa
.que Pa8dq6pmveer no stdo a hs
sin0 sambien
a Extrapa.
%on el fin de separanle la sosa o akali mineral, y que por una nueva com%inacih quedase en nitro prismltico, nitrato de potasa, que es el que
se gasla .en medicha J fibricas de pbkora, se ha trabajado ham diez afios
eon tesbn por,Fs quimicos y botanisco&del reinq y &us esfue-rzos han sido

ish.

fero habiendo oclrraido; don Sebastiin de Ugarriza y don Matias


a la ciudad de Coahabamba, a1 &ebne quimmico, don Tadeo
aaturqsk-pe 5. M .,que se k i l a a31i con sueb0 por el Rey, di6 en
a,& @W lasxegla6 qui4micascon la saparacibn del a l d i mineral, redueikndeb a uu exeelente nitro prismatico, y ensefi6 el beneffcio, tebrica y prhtifmWh, a dep,Matias de la Fuente, con la mayor p n e r o s i k l y sin llevm
nenoF $k+, CEarido ptslebas nada equivogar de la complplacencia que &n el mprtanie descubrimiento de un cdyqfible .tan Ptil c o p necem lac actuales cixunstancias.

s de 10s salva. pshta ferocidad de 10s animales, las picaduras de 10s insectos,
las copiosas

y teribles tormentas; y siguiendo por todas partes, con el mismo entusiasmo SUB investigaciones de fisica, botanica, quirnica, Lcograffa, etnografia,
llq$ hasta enseiiar en 10s pueblos el modo de preparbr el salitre.
Enamorado de la naturdeza, a pesar de su prmedencia de 10s centros de mayor cultura, qwiso radicarse de una manera definitiva en su Hacienda de Santa Cruz de EIicona, cerca de Cochabamba, que culfvaba
priocipaimente con un piqjsito cierttifico; y alEi murib el 17 de Diciembre
de 1817, envenenado por la totpeza de la hdia, que cseyendo darte un remedio, le suministrd un liquid0 corrosive, que Haenke consemaba en tin
4rascQ.
Tal b C el destino del pimer quirnico, que encontrd el nitrato de
sosa
el caliche. Sus restos yacen en Jucares, bajo 10s bmques sombrios
de Cochabamba, en donde la piedra piadosa que 10s cubre, apenas si tendri
aiguna inscripci6n corroida por el tiempa y el olvido.

* *
Don Tadeo Haenke, no s610 him un inmenso servicio a la incipiente industnia, sino que alent6 a 10s profesionaks manifestindoles que la industria salikera estaba Ilamada a producir grandes provechos y que el Wtre

d a una riqueza considerable, prces, debia explobwse en eantidadzs crecldas.


Can 10s consejos dados por el sabio en 1809, lograron 10s nuevos
industriales f a h i c a r l u g 0 una cantidad de salitre, que fue remitido a Espaiia: el primer0 de que docurnenta!mente se tiem noticia.
La Gaceta de Lima, del 4 de Diciembre de 1811, recuerda 10s
consejos que fueron a pedide a Haenke, don Sebastian de Ugarriza y don Matias de la Euente, ya nQmbrados m6s atras, haciendo tambikn referencia al
pirrafo del periMico 1M.inerva Peruana, publicado el 15 de Junio de 1809;
desputs de todo lo. c u d agrega:
Llevdse prontamnte a efecto la opxaci6n en la cantidad donveniente, y se m a n d a r q a EspaAa en el nivio de guerra Estmdarte,mstchos
quintales de nitrato de potasa, que reswltaron coFAeccionad0s; y gran cantidad de pclvora deiarmas, elaborada con aquel ingtediente en la fibrica de:
Lima, auxilio que 4leg6 en circullstancias de haber mucha necesidad de
p6lvora.
I
La industria que se aclimatd mas tarde, en Tarapacb, no fuel gin
embargo, la production del nitrato de potasa, sino la del nitrato de soda,
.
carno mas facil de elaborar.
Pero el caliche seg;uia, entre tanto, proveryendo a m6s y mejor a In
fibdca de pblvora. E:] 1801 cl Virrey Aviles, rescindi6 el contrato que tenia celebrado al respecto, celebrando otro con don Juan Miguel de Castaiieda, quien se comprometia a entre ar ontce mil quintales por a%o, para
abastecer a 10s diferentes puntos de ImCrica.
Abascal activo la obra de una iiueva fabrica en reenlplazo
que kabia sido destruida por un incendio; y por liltimo, el Virrey
mantuvo una politica aun mas energica, motivada tambien tambih
&msa que estaba obligado a hacer de la5 intereses de la corona. Bajo su

I
na, en e l navio SaqgPedro
oer S U ~ ~ F ~aOlas
Z elmpeas.
aiio 18E2, se Rabian elabmado 15,079 arzintdes.

bas minas de or0 y pla-

ar la vida; con que fal-

Pero diez aiios $espuCs de que esmibia el Padre Qralle, ya estiba


habilitada la caleta de Caldera; y en junio de 1713, cuando Copiap6 tenia
nto de sus vetas de oro, ]leg6 a C$Mera el
ciarfo penambre por el ren
buque Jeshs Marta, llefrandoUTI ~ C deQ trigo para el consumo del pueblo,
en retorno del cual debia ernbarcar una cantidad de azfufre que estaba akopiado en la playa y destinado a1 Peni.
iba a bordo desde el pwsto de Coquimlm, el ingeniero f r a d Francisco Amadeb ErBzier, a quien el Rey de Francia habia encar
una visita cientifica por la costa de la America del Sur. El lent0
barco, le venia permitiendo tomar alguhas notas acerca de la i q
configuracibn del litoral; y mbntras en Cakiera se efectuaban 1
. -

Handken agregaba el iefior S d a s en el documento que recordasnos:


Ni la expedici6n mandada por don Alejandro Malaspina, compuesta de hombres 10s ma3 habimles, nos ha dejado la menor utilidad. (El jefe y
cualquiera de 10s individuos de ekla hubiera sido mds qye bastante para 10s
fines propuestos; pero lo vasto de sus encargos y la rapidez a que 10s prccisaba la misma extensidn del objeto, les impedia incubar y prestar la atenc i h necesaria, especialmente a 10s que cuidaban de la histoda natural, que,
ligrulos a UM eqedici6n maritima, estaban precisados a separarse antes de
tienape de unos objetos que necesitan para conecerse, ser bien observados
en dikrentes estaciones .
mal que de
expedici6n de Malaspina, que partib de Ci, uno de sus mimbros, Tadeo Haenke, radic6s.e por aca, segte
sabio, pudo ha& einte aqos mds tgrde, en lSf39, el
descubrimiento que le vali6. ser Wamado p k E 1 a Gnica de la elabor.acibn
del salitre.
l o s buques de guerra Deectlbierta y Atrevida, que bajo la direccidn
del celebre navegante don Mejandro Malespina salieron de Cadia, IlegaTon
a V a b r a i s o en 1790. Solo en estos irltirnos aiios se ha publicado en EspaRa
una parte de 10s trabajos de la comisibn.

* * *
h1i0 @r el estib gcurri6 tambiea entre nosofros-con un imprtante informe que en si $arictetde secretario del Red Tribunal de Minas de
ChYe, present6 don Juan Egaia en E802 y que $610 vino a publicme un si@
rnhs tarde, en 1894, por la Sociedrd Nacivnai de Mineria y C Q ~mofivo de
b,exposicidn W r a d a eke aiio. Y 10s dos d k t b e n e s de don Manuel de
SQbre ese inbnne,+scrit?sL tarnbikn en 1802, pertmcieron ineditas
E@Sfa $1a i 0 C j i t$ld.
El s6fior Egafia, habland; de IPS
produdones metallicas de la d4putaci6n de Copiapd, no puede menos de confirmar hs obsewacfanes anbiguas
4pie ya vimos-mis a,t+
Desde b p i @ hastir Coquknbo
dice - se reconme ea mupartes una tferra pocosa, que da m&puhgada de gmessso mbre la faz de
lii tierra, de nitro cristdizado con base de %Cali fino: bien que es necesario d m n a precaucibn para no engafiarse con la sad ilcali t6rma o vofitif,
p e aburda por d l l y que Fuelen l l m a r nitro.
Lm indios dieron el nombre de Copiap6 a la provincia par la

son los productos~que

tq wo y cabre.

ta asi, hasta .Hegar a

Mhas de plata hay. tantas *en este rein0 que toda la gran cordillemntinuado rninera%l... De cobre haylinfinitas minas, de las que sblo
ap6y en Coquimbo a! presente se traban inls de mil. . . TambiCn
hay azufre, piedra iman, alumhre, yeso, salftre, alabastro, vitriolo, etc. Bendits sea la largueza del Criador que dispens6 tantos beneficios a estos gen4ks para Iogro de 10s espaiiolm.
dtlk &ielapte, al comenzar la descripci6n particular de cada provincla, dk node a sur, h&la, prhero, naturalmente, de Copiapb, y dice: &ta pmvineia m f n a par et norte con el Perii, mediando el despoblado arid0
de Atacama de oo&nta kguas: por el sur con la de Coquimbo, por el orienb con la jurisdicci6n del Tucuman, partiendo M i t e s la cordillera y por el.
occidente el Mar del Sur.
Chile deslindaba por el norte can el Peru: y tal fu6 el hecho que
sent6 don-JosCPerez Garcia, a1 escribir la ultima p6gina de SY libro el 21 de
junio de 1810.

ra

IV

etrado ed Gobierno de la necesidad de activar las exploraciosiguientg dacceto, que se ewuentra insert0 en el mimero 39 de
, de Camilo Henriqwz, oorrespondiente a1 5 de Noviembre de
-*<*

~812.

.
~Sant@p,29 de 0de 1812.
Aunque Ig experiencia enWa-que puede flilmente separarse el salitre en cuasi todos 10s lugares de
Gzi1e-y qwe esta m c i l l a operaci6n presenta wn articulo seguro de industria
a las manos debiles y tarlvez iwoiuntariamente wimas, las trabas que simw i k a n embarzaido el progreso d e nuestras labores, obligdndonos a comprar
-0
nscesarias ,much*$materias que como superfluas debian ser el objeto
&,$ma wmexcio activo y de cycupacibn perenne han f u s t r d o su logro; por tanta el Gobierno que se desvela por la comun-felicidad, orden:, que no s610
. no se spongan el menor estorbo a la elahracibn de estas sales sino que se
paguen 9 a n t a s . d e buena calidad se estraigan, en la ZAbrica de pcSEvora, a
veinticuatro pesos quintal, proporcionalm~enteel de. menos actividad y clase,
y para, facilitar tan impwtante ocupacibn las autoridades subalternas prestarka cuantos auxilios esMn a sus alcances. y se surninistraran instrucciones
en.los peri6dicos. Iemmprimase en la proxima semana. - pr;raO.
Vial, seimtmio.
AI pie de este significative-decreta, el primer0 sobre la industria
alitrera, que espedia el nuevo gobierno, La Aurora, pus0 esta nota:
Cuando haya proporci6n se dard en La h a r a y una instruccibn sobre este
articular, sacada de 10s mejores mCtodos conocidos hasta ahora pn Furopa.v
I

-~

Per0 antes, pos decreto de 7 de Agosto, se habia maltdado restableces la Casa PAbrica de Pblvora, dandosele por el Tribunal de M i i a m
subsidio de $ 1,51.x3.W: y p m qrre poa defecbs
tanto el tWrit0p.h chkm, m de& de elabware.: ta
decreto - se exita it bados WS habitantes d descub
ci6n de ellos, que seetan pagados a veinticinco p
primera cochura, o destilarci6n, y 3 dreinZa y CLCO
pesps el de dos 6uchuras.
enas que mias se especializasQn en esta industria doinkstica, hay dos nombres que debemos recordar: ttn farm&ulico liamado
Francisco de Barrios y UR rnineso SebastiPn Zuiiiga, que tuvo un
contienda con don Jorge Cmd, de nacionauidad ingkesa. %stenia Z
en el hneffcio del satitre m
pito BO# tsw ea Gbile kts extrasje.mw:
ibaval die Mineria. Las pretensiones de Zgiiiga,
o tardason Be verse deSak~torizadaspor un dsFon Beernarclo OHiggins, quikn resolvib e! cas0
de Cood, dmdo al mnismo tienap una reg& general sobre el partieulak. Real primer ingles que en Chile kneficib uhas

1$18.-Visto&. en virlud de lo informado


por el Tribmal de Mineria, se dechra que don forge C o d , natural de Londres, puede ernplearse en ea laborio y benefick k las minas, con las rnismas
franquicias que g ~ ~ 10s
a n mnincros naturales del pais; y que esta gracia se
entienda esteasiva a toodos 10s exfranjeros dc cualesquiera ok9 nacidn due
quieran emplearse en tan imptantie ejercicio. T h e s e raz6n en, el libso COrrespondiente en ~r Secretaria e irnprfmse.

- ( y 3 l i g g k - &@e-
.

"abi6ndose h e d o ram0 de lujo -consmk pbtvora en funciones,


Wtiwidades de santos, y otros casos en que se gasta esterilmente el dinero,
Sin mds P ~ O V ~ C que
~ O atolondrar 10s okbs, se manda que en lo sucesiv
&a se emplee 1% @bora en la guerra y en las minas, y de nhgtin mddo e
salvas ni festividades, que se qlawdirin COR repiqws, pendones, iluminaria
aes, a ~ d e u ~ a c i m
gw
lm
~ Wquilen rn titi1 tan neeesario para pen,
y tos miuas COmD la p6lvora."
Como la p&hota escaseaba m o ,
mcqario evitar por medio de la ley el derrmk que de ella Wfer
tw dwdadanos.
Igualmente curioso es el inferme

D5n Santiago $e h w a h , quleatio i&wstriol de A.tr~amaa i% m


T u r p r c i enbarid ui 1930 lis mnri dr irliwr que se eflviarn~d a&s,
V % ~ O RwalaQq en fiekiail ieS 25 &e Jzili~de 1794 %S padres fuah+ && Mii
, geel de Zamb y r~ihfi,un ptiiiceio e ind~triailde. la co!@ak,m
i& ,M 4%' 'qag6 en 1761, y su madre wru seera de migen I'uethano, t@@x @ai&tia .
Chaiairtem Eorbsbie, by$ dei geaera4 ~ r C g u &d m MorCris de @B~aaew@r%
- . t.4~ Pea SkWFa.

Q)on Smtia o de davala, que llev6 el in+lujo de bus c&@klesy de


su-aspiritu enaprendior a totias partes, fir0 ta&iCn un e & n d o pabiota y
wrvklor pitblico. En divesas perlodos desempefi6 10s cafgos de micmbro
, del abildo y Gabesnador de Valknar, d e s k 1837 hasta 1851, a60 este PI, time en que faMeci6 sfibitamertte.

. * *
UWIW
U I ~ I I O Santes, el primer cargmento de sibitre que se expor183Q por Iquique, a virtud Bel deereto que ya citatnps del gobierno
no, de fwha 9 de Mano &e 1830, lo efectub don Santiago de Zavab.

+%e priaer embarque del esforzado industrial &+no de Tarapae6,lo him para 1% Estados Unidos, a bordo del berganti0 61oW y es fama- qw se dmoraion bastante en completar el caqammto, sechndoio antes
por medio de expsiciones al sol en la plazucla &e ia Aduana. Lo que F
este nombre era uha pobre casucha; porquse lquQue, que en 1825, no
mas que ffon kabitantes (dato del ge6grafo perwano Paz Soldan) ert
mantenlase iglral . .

Dipe de &Ieans y sirvid para la fabricacid-n de la pbkota, con que hicieron la


guerra 10s partidarios de la restauracibn.
Es tradicionsl que la revolucidn eurapea de Julio de 1830, con tanhs proyecciones como two, se proveyb del salitre para la fabricacibn de
explosjvos. Y no sabernos per que causa, otra partida de ese salitre rue e
barcaQa, no en lquique, sino en la caleta del MoEle, un paca a1 sur y que ta
biCn es hisMrica, porque en eIla recalb la Covadonga, el 21 de Mayo
-1879 en su lucha con la Independencia.
El punto principal, mmy digno de recordarw, es que do
de Zavala, tuvo intervencibn directa, como una de 10s mas oonocidos
ros de Tarapaca, en bs primeros embarques de 1S309 ora p m ES
des, en qge el sa&w se utidjad eomo ahno: ora para Europa, en
el salike &vi6 para la I a b r i w i h & pblvora. Carno tos zay,da q m i a t t toda una triadici6n dvkiwla en nueabra hkbxia, un sobriao de don Santiago de Zamia, tarnb%p &kremrdasse
enbvt fos indu6t&lw s&tueros de TafapsJc6, &I periodo de 1828. Tal fu4
dan
de Zavda, cvya vida darla tema para una nowla, por BUS brus-

.v
Desarrollo de las primeras exportaches
del taliire,
a contar desde
-_
-_____
18-50.- Ea nueva iniciaci6n del guano. -33% fiego Portales y el splitre.. .
de 1835. - La visita de Darwin en ese
El tratado cmewaiio a Ias salitreras de TarapacP. - Los salitreros de e c w . - El elemento
chiieno. - Algo sobre las teorias de Darwin, respecto h la formacibn del salitrc. - La opinibn de otros sabios. - TeorIa de Pissis. - Un trabajo en el
Cuarto Congrew C i t i f i c o (1.O Pan Atfioricano) c d e h d o en Santiago en
1908.

Crtinas.
1

Darn& la expaxtaeibrs .ea 5 seia primers a i i ~ s ,c


%?n el n d e r a de buques que kifieDon ei cargub:
&ff@.s
-

w.

Ian

t832
1833

36

39

..

para una reclamacion f a m w , de.qut-hdblarernos a su'debido Gemp@irstaus


rada p o i un fraads Ilarnado-AIejmdro Cochet y que se decia dekcb%@r;de

la bporbmb dd pmefcio'e ht?amO. Esta retlamakibn corriiprej?S'con


. . ..
otra de Jean Teophilt Landreau,. .
Lo cierto t s que. en el .dQ
de 1834, las islas de Chinef& .&e o p q tituian el mas rico dqk6ito de huano del territbrio peruaao estabali:cec&@s _.
en arrendamiento al ciudadani, chileno don Cipriano Roman. Y i&,-fiJbIep'
en pequela escafa, cxploiaba !as.-tres idas y de shi proveia 6 argunas TfeceI

arwich Ingtaterra, f&


5; :Con ankri.0ri

Mora Ken, mestrr, compatriata cipnano RciMn, deJpu&s dr! ger

.hdpatrial de huanq quitso ser tmbien industrial de salitre en T a r a p a ~ dy;


&eC6 Su nombre figura Eonrosamenle entre 10s salitreios de 1835.

al

Por obra de la inffuencia ohilena, el depbsito que Cmenzb a tener

el salitre fu6 Valparaiso. Un escritor peruano, contemqorAneo, don Luis Est6vez; ha publicado un eshodio cmparativo precisamsobre la polftica
comercial de 1835 entre Chile y el Per& y dice que el Ministro don Diego
Portales a m 6 la mfiquina del tiatado c m e r c i d con el Perui, que daclas las
-condhones geograficas de la costa de) Pacific0 y ia situacidn de TarapacA
en dla, peamitiesen a Uhik figurar en el comercio del salitne por 5,7m quin&ks entrados y despachados .en %us d q 6 s i t o r de Qalparaiso en 1835, en
de dicho tratadoi cmetrial cekbrado ese mismo d o entre dun Dkga
ParWes. Ministso de CWe, y dm Saatiago Favara, repre8entanfe del Perk
Hay en eat0 una &sewacidn muy imompbta, cma que ratificrdo
ef tratado por el Congrew de Chile en Febbrero de 8835, no lo fw! nunca en
el P e d ; y sin embargo, $a indtwncia de la plaza de Vatparaim en el rnctcado
d d salitre prosigue sin int;eirtupcib.n, basta el punto de que en 1836, at afio
sigw-ente de fa no ratYicacacibn del fratado, entfaru ~f se despachan por los dePdSitQS aduanems de Vdparaiso, no ya t0$5,78i3 quintales que mota el escrifor pemzuno; sfno el dobk: 30,392 quintah, que.ea Fsadcia, por ejemplo,
I
q u r a n con el a o a e de
*d

* * *
Servian a E
a prapaganda del producfo alganos viajes falndsos que
se verificaban por entonces. 1835, por ejemplo, teniamos la expl6ciQn que
a to largo @enqestra costa realizaba en una misi6n cientiiica et BeagEe, eomandado por Fjte Roy y trayendo a bond0 at naturalista Carlos Roberto

jiarw%.

Despubs de una excu 6n por el valk de CopiapQ, Darwin se ditije ai norte, con e? ptop6sijo de visitar el puetto de lquique; y be q u i algunas
motaciones del.&ario del c&bre,naturalista, correspmdiente a# afio de.1835,
~(amo
hemos dioko:
-E&amos et ancla en e! puctto de lquique.. . La via3
lla, qw tend& tsncnos mil habitantes, esta sihrda ,en un llano de arena al pi6
de UEIgrm ~ U T Ode rocas, gw se eleva a una altura de 2.000 p b s J que const i e Ia costa. Nos encontramos en UIU veodadero desierto. Una vez cada
w e u ocho aiios, llueve por espacio de algunos minutos.. . Rada tan t&te -0
el awecto de &a ciudad; el paerkzr~elocon sus jnslgnificaates bqrOBS y su grupillo de casas miserabks est2 en total desproparcibn con el resto
r3eI paisaje y pareee aplaatado por W e .
Wen lo5 httri.tantes como si se hallasen a h K f 0 de un b w
UQ t i e m q e IIevarto .desde muy kjos; el agus la traen en barcos de
. e m . si-tuada 40 m$llm al norte: y se vemdie a nueve tealea .e1 tonet de
gihnis: una betella de agwa UP hgcomprade yo, me ha co5tado 30 ehtimos.
e imporbr la lefia pard h caBefaociM y gor de contado

Pero Darwin no pudo menos de asentar, como hemos visto, un coacepto s o b e el wigen de las pampas en que estA el salitre; concept0 de formacidn u origen que puede resumirse asi:
La costa de Tarapaci, como la del resto de Chile y como la de todo el conyjnecte, n . ~era antes lo-que ahora es. Una larga y angosta faja @e
islas grasiticas que se esparcfan d e norte a sur, la seiialaba primitivamente.
Lg qpe ahora forma el litma1 chileno y peruano, parte del de Colombia y ck$ I&isil, y uno que otro punto aislado, constituian ta!vez la 8nis a tierra fbw e,n Sud h 6 r i c a por aquellos tiempos. prehistbricos.
@k
@rde,.empmB a elevarse el fondo de 10s mares, por el ladr,
oriental, 4asta sobresalir de la superficie de las aguas. Este ascenso, que
debib en. general ser led0 y qui& poco sensible, continub su curso a travez
,
de un espacih indefinidp de siglos.
. .Las partes ernqgidas formaron otras tantas islas, que a1 fin I k g m n a + x p t i t u i r un extenso ar&ipKlago; y obrmdo sieFpre !as mismas
tWB;ts, ]leg& momepto en w, reWp1azada.s las +guas por las tierras, con~ I u ~ p
PwQtomar~
la farma y dimemiones del Jcontinente actual.
Si- se supone que las fuerzas interiores del planeta continuaron
ejcrciendo su ipfluencia ascencionaI> fdcil es concebir de que manera uqa
supeldicie dada se convirti6 despubs en montaiia o cordillera y cbmo llego
a ser cumbres altisimas, cubiertas de perpetuas nieves, lo que en periodqs
ramnfnrera s610 el, fondo de un oceano.
La pampa del Tamarugd, segtin Darwin, era antes un lago
braze de mar; y qm eso ha estado sujeto a transformaciones mdltiples,
Q probarsetan+vin con el hecho que tanto Ilamd la atencibn del rn
e&ntffjco en 1875. EncontrLonse entdtrces, por primera vez en el Tmarw.
gd,. en el punt& llamado Cumhlk, 10s hmsos f6siles de un
s

* * *

-w -

La Sociedad Nacioml de dgriculitura, de 1838.


Lo que se declara respec60 de 10s ahnos. - SihacitM de otra @oca. - La exporkxith de
wditre y el puerto de Vdparaiso. - Primeras exploraciones en el deepoblado de Atacama. - El h u m en el Per& - Mensaje del Presidente Wnes en 1842 sobre la explotacibn de 10s h u m de Mejillones. - Primeras

y discusiones que pmmueve.

...., .

Abs, esas -regfiones est6riHs. aI garecer, y abandonadas, cattiarm


de dbito, valor considerafde. kl Lw&zo, et trabajo, y elcapitaI chihno $e
introducian en la montafia, acaqmban en 10s desiettbs, exploraban regiones
a las cuales, hasta ent&ces, jamas se habia estendido la actividad humana.
L a s iaformacidnes de 10s rateadores hablaban del huano wmo
tambih del salifre, si bien lo primer0 estaba m i s a la vista en algunos puntos de la costa. Y con el huano ya habia iniciado el Petu la senda de sus
provechos en Europa.
Verdad es Que con el primer envh, casi omrre, segwn dijimos,

ColandO

e S h V Q ep2

simo impwlso a

ta

ea Pari3 en 1716;

y10 ihtonrpf.eesib!e conto decimos antes, es quecua


in& de U R siglo, la ignoran
tan a1 agua 10s primeros b
ya en 1842, el huano era
reaccibn se pr
16egb a coloearse en Euel Perli un bien naciond. E
declar
ropa a 26 librss la tonelada. Aquello era
4
-

<- *
*

* *

En tales circunstaneias, el Oobierno de Chile, con las infmmacio.nes que ya tenia de otras exploraciones que tambikn habfa hecho praaclicar
en el desierto, envid a las c h a r a s un mensaje fechado el 13 de junio de
1842, para exponer entre otras cosa6:
Reconocida en Europa la utilidrd de la sustancia denomitiada huano, que desde tiempo inmemorial se usa como abono para labranz
en la costa del Pertl, jubgue neceshrio m;mdar una cornisi6n etpY
examinar el litoral cmnpn82dO mtm el
de Cbqubb~y ef
Mejlllonee, con el fin de &cubrir el- el-terulh~iorte &I RWMl
illgunas huanerab. cay0 bem?fkio pudiera prt+orcianar ttn nuevo ram0
a la hacienda pbblica; y aunque &I resultado de Ia cxpsdicibn
fwspondib plenamente a las esperahzas que-,s.e habian roncebida, P
bargo, desde Ips 290 35! hasta loe 23 6 de latitud, se ha116 huano
keis puntos de la costa e islas inmediatab, con mas o menos abundmnda,
s e h la haturaieza de las Iocakiade

Miy distante d h presalliir


-+e I$a-haneras de Chile tengan la

otantemente desmercante de Chi. .k,se in&jo


furtiyamente a cargar guano de la guarwra die Angamos, fue
captprada, conducida al puerto de Cobija y sonietida a juicio, hasta que des. p&
d&dos m s e s pudo wadirse en alba noche, trampiendo las cadenas con
que, estaba asegurada .
iQuP horror! Contest6 eE Gobierno de Ohile, dicieado que d e haber
h- tenido congchknto oportuno de esos hechos no 10s habria tolerado; que
eso no podia conferit titulo alguno de posesi6n; y q u e era buena prueba de todo el hmho de que en 1847, Ia+Inagatade guerra Chile habia contenido los
avances d e las autrrrida$desde Cobija y hecho respetar la jurisdiccibn de la
Rgiirblica; $hast%lMlejillones inclusive, riltimo pulvto de su territorio, poi el
Norte.
:El !hechi W m u y sugestivo y uale la pena de recordark por s t a t
tan intimamente relacionado con d asunto abonos para fa agricultura. Desde ltX45, trabajlaban unas guaneras,un PDCO a1 Sur & MejiUones, algunos operarias que tenian iperrniso del Gobierno de Chile; pero el 17 de Septiembre de 1847, se present0 en esos lugares un capit6n boliviano can WOSmantos soldados, y Ikyando una orden del Prefect0 de Cobija, don Josci Maria
Calvo, para qokifioar a,los chilenos ila suspensi6n de 10s trabajos y retirarse
.parte d e l territorio de BoEivia.
de esos tugares que, se&n 01,
. Uno de 10s jndgstriaie
, don Manuel Bravo, contest6 en 10s
mejoip ,t&miryjs a ,ese q u e r i
osteniendo que como ese lugar formaba parte del territorio de Chile y como esa explotacibn &I guano estaba
autorizada por ql GobFno ,de este pais, no se consideraba obligado a abandonarlo: El czpitdn. boliviano no insistib mas y a1 dia siguiente regres6 a
Cobija.
Pero 1% wsa_s no pararon ahi. AI mes siguiente tropas bolivianas
en mayor n h e r o , Ilegaron nuevamente, lhicieron suspender 10s trafbajos y
tomaron presos, para coducirlos a Cobija, a 10s mayordomos de las faenas
de extraccibn dq mano. *ElGobierno chileno,.sabedor de estas ocurrencias,
him despachar de Valparaiso a la dragata CMe, bajo el mando dtal apitin de navio -&onRoberto S i p s o n , ppra hacer respetar en aquella costa
aqago de resistend.
la autoridad nachwi), como lo *hizosin

dad de sus trabajo


chileno-bolivianos.
En cambio, da explohcibn de las guaneras del Perli se podi;i'&acer
tranquilamente. A contar desde el aiio de 1842, decha del'mensaje del-Fre- .
sidente Bulnes sobre las guaneras de Mejillones, la wpl@tacibndel gdno de
las islas de Chincha habfa weguido su marcha aseedente hasta Iregar en 1850
a mAs de cien mil toneladas como suma de exprtizch. d
3 precis era'enl '
lonces de diez ilbras estertinas la bnelada.
. El desairollo en la exportaci6n del salire,se Mpikstaba U J SI-~ '
gue, en ese mismo periodo, reamclando !os dafos anterioks:
Ab6

guintz#les

1
_

1843

67

1844

74

369,317'
3803 t9 1
3?6#39

1845

To

E846

f56

391,fm.

M)

383,197
4&5)189

1847
1848
1849

1850

75
69
81

430;tOa
51I,&

El precio del a k n o h a b h venido afirm+lndase, b s t a el punto de


Que-en10s dltimos cuatro aiios, se manikstaba ask

En 1847.En 1848.En 1849.En 1850.-

11 ohelines por quintal. 11 chelines, nueve peniques por quintJ.


13 chelines, nueve peniques por quintal.
14 ohelines por quintal.

-. . .
Tomamos esta -escala -de precios,con otra que .habremds de inser. ter mis adelante, d e un documento pemano impreso en.91 Callao en 5872,
ixn el titulo de Exposicidn relativa a .!as ssllitreras de Tarapaci .
c

* * *
*Entre nosotres, vohria a hablarse del posihb beneficio de algunas

w t r a s descubiertas en la provincia de Coquimbo, y que en 1M5 habian


sido W a d & por don Miguel Munizaga. ,En la %u& de lae,Trilwdes
y de a-
Plblica, como se denomin6 ad principb esk &gam ~ f l cial, insertbe en el mimero 154 del 22 de Febrero de 1845 un articub de la
firma ya dioha y e m el titulo de Noticias sobre las asfloressencias salinas en

Chile, llamadas comumente s a k e s ; y alli su joven autor Hegaba a una


concfusi6n poco satisfactoria, al menos pm lo que se referia a 10s campos
inmediatos de La Serena.
SI? encuentran en mucks partes de la superfkk de bs.llanos de
C,hile-decia-unas esflorescencias salina%, Uamadas ordinariamsrr0e Salibt?,
per0 cuya composicidn y naturaleza sofl demxnoeidas hasta ahora. m ~ i
por tas ventajas que podria drecer la exp4o$aciBn &e* estas esflo~escencias,
en el cas0 que fueran d e verdadero salitre, es &is, nitrato..de p t a s a o SO=,
o prdominara en ellas- una de estas sales, tan ahndaw&Sm las costas del
esPerti y que tienen tanta aplicacidn a ilas artes, me hk a n i m d o a.exantitas substancih y anilizarlas con toda proligidad .
Observando e n primer lugar el terpeno en qw .%ecrian estas sal@
en
inmzdfaciones de La Serena, he visto que en general aparecen en la
s u p d c i e de-la meseta mas elevada del terreno terciario, en una tierra arciIldsa-de cdbr rojizo y en unos sitios hrirnedos por dotrde se fiitran o en donde p*a*cen
eatancadas las aguas de riego o de las Ilwias.
Don Miguel M u m a exponia despues el rFsultado de sus ani&
sis que le s&ia para brmdar una nueva teoria de fbrrnacidn de tales sates; per0 mas tarde surgieron rectificaciones basadas en &OS hechos. Prlcticapwte, po7 lo demas, no tenia gran valor ita discusidn, ya que tampoco
6e ge.@rali.raba para 10s demis Ealitres del territorio,

...

c i n a 3ixvierom qw qcut-iir pvr I; fwcz


bel
RSBC~.~~I
empefio en
conoqr*&\laS salitreras a que estaba llgado por inteceses d e tudo
. ' Las trm mil o mAs bestias che cakga que.hasta entonces $e owpaban en el acarpo de lefia, & x M i P o n s e exclusivamente a1 transporte de salitre a la costa, que por otra parte era mucho mis remunerativo, puesto que
se pagaba a rarz6n de ocho reales el quintal.
h
~

mules

12s ~

de piedra; y el senor Cousjira t w o

-'

adquiria tal importancia, que e] Gobierno


de 1855, que lquique fuese considesado
como pverto rrtayot, aQendiendo=-seglin dice el decnet0-a que b ulplotaci6n del s d i debe sw prokgida e u a k por el oobierw,gor e1 gpn
im-mentw gu@ de &a debe resultar a la riqwm mionaf.
1 beqeficio del salitre se hacia por el metodo de las Pxadag, que
consistia en fondos a b i r t o s con fuego direct0 de le& y ca.rMn. Estos fondos contenian ae dos a seis toneladas de caliche. Y en ese entsnces, segdn
10s datos tradiwnales, solamente se usaban caliches d e 50 0 de 79 por ciento, y el rendimiento apenas .alcanzaba a wn 30 por cknto .
Reformando este sistema que se rnantuvo par tantos alios, el l a b rioso e' inkligente industrial chileno, don Pedro Ctarnboni, despues
experimentos que lhabia tkcho. en 10s Estadas Unidos, y en sus of
litreras de T a r a p a d , b&r6 ap1ica.r el vapor a .la disoluci6n del caliche, reemplazafldo asi el 'antiguo-metodo de fuego direch, tan car0 e imperfecto.
,El ingeniero don Francisco Puelma en un estudio publiudo en los
Males de la
en 1855, describe las operacioaes del beneficia del
salitre, a y o eskado de atraso de sorprende, tkcnicamente hablando; pero a!
illfmo a g r e e :
"Ultimamente urn seiior Gamboni ha tenido la idea de aplicar el vapor a1 bendicio del salitre, y segun Qe
personas que han presenciado
sus experirnentos, ese sistema tiene la
de aprovechar atin el caliche
de baja ley; y 10s residuos que deja, s
ieaerz un dos o tres per ciento de salitre, de manera que evita las perdidas anteriores con una economia
de calm bastante notable".
_ _ Como decimos, el sefior Oarnhoei era ohikno, nacido en Vaiparaiso; y su nombre merece figurar entre 10s m l s edorzados industriales del saiitre. Con fecha 2 de Noviembre de 1853, y en vista de un concienzudo informe del ingeniero don Ernest0 Malinouski, el Gobierno del Perti concedib a don Pedro Oamboni privilegio exclusivo para usaa su sistema de elaboraci6n por el termina de cinco aiios.
Poco a poco comenzaron entonces a usarse 10s cachwcbs y unos
-ues
en forma de huevos, con vapor direcb, es decir, vapor introdueido
diroctamente en las aguas y caliches acendrados. L o s cachucbS se cargaban h a s h con cincuenta toneladas de material que era siempre caliche de rica lay, rnejorando notablqnente el rendimiento.
Por esa misma @oca, se principid a moler o acendrar el caliche
chancadoras movidas a vapor. Antes sblo se usaban combos de mano,
vantados por la fuerza "nercfilea de 10s trabajadores chilenos, que en esta clase de faena adquirieron justo renombte. Los peones encargados de Chances
el H e h e se IlamabaiP aceadradorerr; y con .esh titulo se le6 contrataba
Va@amisR: tos c o n ~ tmian
b ~ ~ un mango enorme para aumentar la potemia
go@ que reducia a menudos pedazos 10s grandes trozos $e d k ? b .

...
clarovidencia de ViBuiia
4 asi en carta fechada -en Inglaterra el 25 de Junto d

a, que habla-

ksta carta se publicaba en 10s momentos en que lhabfa verdadera

&Isidad poblica por conocer en detalle 10s resultados de una expediciQn


cientifiwjde la que se esperaban descubrimientos de vastos .depbitos satitreros,
expedicidn en que 10s hombres de negociod de la +oca, ci4fraron
tantas expmtativas, fue la que zarp6 de Valparaiso e n la goketa Janqueo,
el 2% de Noviehbre de 1853.
+
El bu@w iba comandado por don Manuel Escala, hermano del que
fue mas tarde general, don,Erasmo Escala; y llevaba a bordo al ge6logo y
. botdnico aleman don Rodolfo Amando Rhillippi, que dos afios antes habla
llegado al pais y a quien se habia designado director del Museo NacionaE.
El Gobierno confiaba aqhora el seiior Phillippi una explorwibn cientifica a1
Pesierto de Atacama, fanto por conocer la geologia de esta parte del kerrib r i o y las diferentes especks minerales que p e d e contener, expresa textualmente el decreto, cuando, p g ~reunir otros datos geagrhficos muy importantes, que un hombre de la preparaci6n del nombrado, podia reunir .
Por ofra parte, el celo por las empresas industriales, avivibase m6s
y mds con 10s 2xitos de la mineria en Copiap6. La emigtaci6n de trabajadares y brazos oliilenos para la exptotacidn del salitre en la regi6n vecina de
Iquique, era ya muy coniiderable; y se creia que en et (Desierto de Atacama
debia:hallarse .in grandes dep6sitos esa substancia u otras igualmente utilitables para la ipdustria, a mas de !as minas de cobre, que a juzgar por las
r
que se explotaban, debian ser rnuy productivas,
Phjllippi busc6 como ihgeniero ge6gra4o a don Guillermo Do$ con
quien habiahecho otras exploraciones en el Sur, y coptrat6 a dos cateadores cfiilenos- muy experihentados, Domingo Msrales y Carlos Nufiez. El
rnismo decreto que expidi6 el nombrarniento del seiior Doll, dice luego, descendiendo a. pormenores graciosos:
2.0 Se autoriza a don Rodolfo Amando Phklli
en la expedici6n un tirador o un cazador y un sirviente, debiendo pagarsele
veinticinco pesos mensuales al prirnero .y doce a! segvndo.
Todo esto sirve para cotlocer algunos sueldos de entonces. ~Porlo
demas, el seiior Phillippi distrutaba ~610de una gratificilcibn de cwatro pesos
dkrios desde el dia de sw salida chasta el de su reireso a Santiago. En Santiago y en Vatparaiso reuni6 por compra o pos via de prestamo .IOS instrumentos metereol6gicos y topogrdficos que era pqsible pracurarse en Cvhile;
y *si quedb lista la expedicibn.

* * *
IPrecursores en la exploracibn de! Desierto de Atacama habian sidon Diego de Almeida, don Jose Antonio iMoseno iy don Jose Sanfos Ossa.
AI primero, ya nombrado en paginas anteriores, apodibasek e]
$,eo Almeida. Era un hombre extraordinario que tenia fe profunda en las
riquezas del .Desierfo; era un verdadero profeta que, corn0 Sad Juan, predic6
siempre en el desimto. Don Diego, ahijo de un caballero portuguks ltamado
don Cayetang de. Almeida, llegado a Copiap6 fen 1780, naci6
pero muy joven se vine a Valparaiso, en jdonde trabajb en el
de 10s buques y hasw l e tocd ser el proveedor del ejeocito qu
acampar San Martin e n las Tablas, para salir al aencuentro de
Empobrecido por la revolucibn, don Riegode AI
otra vez a Copiap6; y desde antonoes ahitore el hombre del dmler
mer vaqueano, su primer cateador, su precursor, en fin, de ahi e
loco, que sus conkmpordneos le &era.

--\

* * *

. .

Despues de haber Ylegado por la costa hash Mejillones, despidid


el buque en Taltal y e1 I 1 de Enero de 1854, se intern6 basta San Pedro dc+
Atacama, atravesando el desierto en linea oblicu~,de Sureeste a Uoreste.
Esta kavesia durb once dias, que el viajero ale
a pie, IPevanda cpmo piloto al infatigable y heroic0 cateador, don
Almeida, quien tenia en esa epoca m5s de ochenta aaos y poco despues fa!
de Almeida, se reso
zas, dice el propio
SUE servicios por un
30s de cateador en
Este caballero tenia ya 83 aiios-sus migA IC etaban 90-; p r o
era todavia m y
y hkhil; y sumamnte serviciaf y ~ f i ~ k s habia
o;
pasado to& stt vida cateando y trabajmdo minas, Fern !a suarte no le babia
favorecide; habia gastado toda su fortuna sin ptovecbo. Sa fantasia era, sin
embargo, tan viva como la d e un jovee de veink alos; dla y n o c h seiiaba
con ios inmenscls tesoros que encerraba, en su ccmcepto, el desiexto, J ya

vefaunaeTsldadmsacentmeenbrorricaquePstoaf.
.
6Y que otra cosa vino a ser Antofagasta, cmtm p ~ @ ~ u t pde tod&
los negclcios del antigua desierte? Sabre 10s itinerarim disgitleat~sa911
aewr40del loco Almida, eE sefiat Phillippi a p d a este curioso &talle que trascribirnos;

chas cows de suma import


10s edorzados cateadotes chi!
pone en claro. En un viaje de s
por Otra parte, recoluocer en todos sus valles y sinuosidades un territorio qwe
mide cerca de cien leguas de Norte a Sur por treinta o m i s de Oriente a /
Poniente.
h C e dos mnis tarde de la expeddicibn de PhiIlippi, en 1866, don
Santos Ossa, por jemplo, him para sa patria e! importantisirno descu( Jose
brimiento geografico de un walk interior y ilongit&diaal, que rebaiia por el
( pie de 10s Andes, como en la Pampa del Tamamgal, el Despoblado de Atacama. La existencia de aquella de comnunitacibn futura no habia sido ni sfqaiera sopechada per PRillipgE, quien se limit6 a d e c k
SiguiePndo el catmino de San Pedro de Atacama a Copiapd, el viajero tiene a la vista coontinuamente una fllanura inclinada suavemer~te~hacia
el
existe en esa re+
nia-

<

a de las siqueaas de aquel te-

char pox tierra la afirmamismo c8ebre descubrique para Chile el ru


V

publicista de tanto merit0 corop6sito del libro de doe Poddfo.Amando Phillippi, y pnestando plena aquiesuencia a t ~ & lo dicho por
alemh. Sirvale de excusa a este, el que tanto mbs tarde, a pesar de
iencia que debia supon&senos, dimos en la tlor de decir que el terrila Patagonia tampoco valia nada!

- VI11 -

teadores que se han internado a1 Desierto de Atacama para buscarle con af8n.

* * *
.

En las pampas de Tarapack, la industria del s a k e , &tenia en 1856


impubo con el descubrimiento del industrial chileno don Pedro
Gamb;oni acerca ddl Yodo. Hash entonces la Bniea materia ptima para la fa6ritaciirfi del yodo, eran las cenieas de las algas mariws, por costosos procedimientos de taboratorio. Pero en IW, C O ~ Qdecimos, e1 mior Gamboai, descubriir la presencia de esa substancia en !as ltamadas iagoas
0
viejaa del saiitre; y ya las cenizas de las algas marinas pasaron a segnrndo
t h n i n o como origen del Yodo.
El misrno industria chileno, seiialb tambikn, los aistemas de extaac.ciilR o de' beneficio, que con 4igeras v a r i a t e s se mantuvieron en,pr&ctica hasta .&poca muy rnoderna .
Os, habia abtenido
.Don Pedro Gamboni, que en
de1 Gobierno ,JWUanO un privikgio de
q r el vapor a Ia disoluh'6n del caliche
yado, dos patentes de privi4egio exelusivo pot decretos supremos de 26 de
@&o de 1866 y de 29 de Mayo de 1873. La prirnera Ue p r diez aiuaos y la
seguNa por cinco.
Alrededor de estos descubrimientos de tanta impctrtmcia cientifica
e industriql, dfisarrollkronse, no poeas incidencias, rec!maciorPes y hasta juicios ante 10s tribunales; pero el derecko del peticionafia quedd atin ntds de
manifiesto .*Cuamdo el sefior Gamboni trarnitaba la nwva patente, 10s sefiarw j. Gildemeister y Cia., se presentason opinsndose a la nueva concesidn
y .manifestado que ellos posetan un nuevo fnventd. Este aserto quedb sin
prueba. Tampoco se tom6 en cumta 1151 oposicidn de 90s seiiores Oibbs y
Haiasworth, a quienes se Pes dcjb en el pleno goce de cuakpier sistma que
no'Tuese el de Gathbmi.
i&
'nuevo

Un proveoho de esta ejpeci


vivo inter& d e parte de 10s &mas. in
vados de sus beneficios, en fwerza del
VarOn SUS reclamaciones a[ Gobierno
declarando libre esa industria.
La s a n ~ n e r a d aexpropiacidn de 10s derechos de Gamborri &a el
fink0 m d i o acertado, k$timO, compatible con la apeteclda bIibertadde a p e industria: Y se ha realizado en !as mis favorables condiciones, por nedo
de n benefficio de 15 centavos por libra, concedido a1 patentado en la exP f a c i b n d d Yodo, por el tiemnpo que le falta para la expiraoibn de su pa-tente

Don Pedro Gaan@nix que no figura en ningirn Dicciokario Bi


co, era chileno, nacido ea Wdparaiso el 26 de Septiernbre de 1825, y
sws padres don Pedro Gamboni y doiiia Carmen Vera de Gambonl. P
ignorado, falleci6 en Fquique eP 27 de Diciembre de 1905, d e s p k s be
hecho ganar bweaos milknes con sus inventos a 10s industriales salitreros de
Tarapaci .
e En La IIEausMa dol Salitre .en Chile, publicada en Berlin-en 1904
por 10s seizores Semper y liehels, y traducida aI castellano cuatro aiios m i s
tarde por los seiiores favier Ciaodarillas y Orlando Bhigliotto Salas, p e d e
dtlctos secundarios del salikd:
leerse a
se comenzb en Cmhile rnucho demk dcanzado una situacidn florePO desp
de Twapac& fu6 la primefa en
ciente.
e l a h r a r 300 quintales de yodo par el procedimiento Thiercelin, trathd? el
agua vieja mn una meiclr de hcido suhforoso y bisulfite de wdb, pr@%di;
miento que en su parte esencial e s t i hoy dia todavia en uso. Tbierceltn: enate
tambien la matlera d.e precipitar el yodo por el Acid0
~ u c h o si
Se
proe&irniento se ha abandonado a causa de

6.J

Siguibse la oosta Ititoral hasta chiacayaga 7 iMejillona, buscam40 la


dioecci6n del Cerro del Plomo, principal objetivo de la e x p e d i c i h Despw5s
Be atravesar el salar (del Carmen), se tomb al Sureste, pasando por la Pascana del Piramo (regibn de la casa de Lata), y se siguib teniendo al Noste
el Cerro ,Negro (de Palestina), y a1 Sur el salar del Mar Muerto (regibn en
donde vino a levantarse la aficina Castilla con sus derrarnes de caliches de
Aguas Blancas), y siempre bordeando con direccibn Sur-Sureste a Cearo Negro, se IIegb al Cerro del Plomo (Palestina).
Las vertiqntes Sur de este Cerro, quedan atravesadas pot el paraklo 24. -De Cobija al Cerro de4 Plamo, contibanse 240 kil6wehos. Y al regresar la expedici6n al puerto, volvib a la cuenca del salar (del Carmen),
buscando siempre el auxilio de la costa. En este punto, 10s expedicionarios
ya iban muy rnalbe recursos, sobre todo por la falta de agua; de modo que
el regteso se verific6 precipitadamente, abandonando mumas cosas, pero salvando algunas muestras de caliche.
.
Se refiere que siendo Presidente de Bolivia el general don Jorge
C b d w a , (1855-1857), lIeg6 a La Paz don Miximo Latrille, a quien se le habia dado una concesi6n dte guano por d Gobiemo de ese pais en 1841, y quis 6 hacer la solicitud de1 nitrato de sosa del salar ya nornbrado, por menta
de la sociedad de ambos hermanos.
Sea que dicha substancia salina, h s t a entonres desconocida por
estos barrios, y cuya existencia no trataban 10s Cbdigos, o sea, que se ignorara por completo la formaci6n de las materias salinas, el hecho es que se hieo una concesi6n ambigua y de todas maneras inaceptable, que equivalia a
no acceder a la solicitud.
Esta informaci6n que tomamos textualmente de1 sefior S. H. Latrille, nos manifiesto que 10s cateadores no tenian mucha seguridad en el
descubrimiento o que tan poca importancia le atribuyeron que no se acordaron mbs d d asunto.
Don Guillermo Bitlingursht en su Estudio sobre la Geografia de
&aiapakA, tieiie sin embargo, ,e,sta asercibn precisa: Hasta el aAo 1858 se
cref6 ue 10s yacimientos de sditre no se extendfan m9s a1 Sur.de la que% m a??el Loa. E n esta teeha se vino en conocimienta de ue en el litoral,
@e$ o h i a eltistian,,tambi&n, mantos de caliche con yna tegu ar ley de nitraI

Dc, ti@ $&?a:

El seiiar Billin

otras cosas e

Por ese tiemp, ldalparaiso acrecentaba su influencia carno. &t sede del C O ~ e a c bde sditre en eS exterior, que se denminaba como heplos
to arlittc

teadata, embriag6
hu4.o M.a estrdfarse m h

Por de pronto buscaria unos grandes rodados de plata, que se decian existentes, siguiendo una travesia trente a la costa Sur de Mejiklones
c m a cuarenta leguas del mar.

* * *

&ara este objeto don Jose Santos Ossa, sali6 de Cobija en 1863:om0 dijimos-acompaiiado de media docena de arrieros que llevaban las
mulas y de ua indio llamado IHermenejiIdo Coca, que era practico de las
pampas arenales y de 10s minerales de plata.
El viaje efectuo bordeando la costa. La caravana expedicionaria
pas6 por 10s lugares hoy conocidos con 10s nombres de aMichilh, Panizos
Blancos, Chacalla, Naguayan, Sierra Gorda, Mantos Blancos; despues penetr6 por la extensa Pampa Navidad, casa de Lata, Casa de Palo, Cerro del
Plomo y a1 Oriente de estecerro Ikgarpn a1 sitio en que por tradrci6n se deCMn bs rodados.
.
Efectivamente, habia muchas piedras que sirvieron de guia para
descuhir las vetas del mineral de plata. Pero e n ese sitio, sin recursos de
agua ni de pasto, con las mulas ya muiy datigadas, no era posible permanecer
mucho tiernpo. El seiior Ossa se dispuso para el regreso, despuks de colocar
en las cargas de las bestias las mejores muestras de todos 10s minerales.
keferia mas tarde el propio seiior Ossa que en uno de esos dias de
la expioracion de 1863-en un dia de temperatura airlcana-mando a hacer
dos escavaciones en el declive de un cerro, para q u e sirviesen de alojamiento y deseanso a 151 y a sus fatigados companeros. .El explorador tuvo en sus
manos muchas veces unos trozos blanqulzcos que saltaoan del cerro herido

cultades 'que se le presentaban para empsender su segundo via!? a IOS miherales ya reconocidos. Y ese viaje era para 61 una obse '6x1. All( estaban
millones, la paz de! hogar, et porweair risuefiio.
( 7
Se necesitaban mulas, miry costosas y escasas en esa epoca, compaiieros de viaje bien retribuidos, arreos para las cabalgadwas, yiveres en
abundancia, barriles para el agua, forraje para las bestias. &6ma y de d6nde procurarse todo esto?
Tsas de aspdar algunos m e s a de Hesodes a Rlatos, un vedno
Cobija, don R m h Lemaitre, se interes6 pw eel miner0 ibuso, tan
poi la suede; y en cambio de urn motor que 3e habia librado del inceadio,
ofreci6 quince mulas y diet burros para la expedicibn.
El espafiol don Juan S e z , tambikn pmst6 su cocpesaci6n, -mr5 p@
un acto de generosidad que got cmfiar en los resultados defjnitvos del via*
je. Los dernBs viveces y remrws se obtuwieron de don Manuel Antonio Eama, de nacionalidad phesuana, ex prefecto de Tarapad, en tiernpos de don
Mariano fgaacio &ado y q w se ha\!aba prosefit0 en Cobija por aguntos POliticos.
eshs .comdic[ows k4 equipada la segunda expedicidn a m e d i d
dos de 1866, con e] propbsito-de estzmdiar y reeonocer bien
famoso mineral de plats. En vez de plats, se descvbrisia el riquisimo y wenem del safitre
de Antofagasta!

- IX

se dgscubri6 d miitre en &itofagasta.- La expedicih de


s Ossa en 1866.- Q u h e s componian la histbriea caravana .
La Chimba.-Prkneras penurias de bs expdicimarios.-EI
14agm.- A1 beer hwir una &la de greda.- M textraodinario
deeaibrdmiento en el Sake del Carmen.-Un anbliiis y m pediito.- La
Compaiiia Exploradora del k&efio de Atacm.- Una comesibn del 18
de SepWnbre de 1866.- El Itratadode limiks entre Chile y Bolivia del mi*
mo aiio. - La regdarizaciirn de 10s titubs de llos descuhiidor@s y modlicaci6n de la sociedad.- 8 decreto del Gobierno penrano de fecha 30 de Noviembre de 1868, referate a la indmtria &I m l i i pn Tampac&.-Cmsideraciones del M m i h y jurisconsulto, seiior Cimrneros.- Otra expbmcj6a de
1868 y lo que frajo poco r n b tarde.

Ya se sabe que en 10s asuntos de descvbrimientos mineros, el cilcule y el estudio pueden muchisimo menos que la casualidad y el azar. Y asi
ocwrrio con lasegurrda expedici6n de don Jose Santos Ossa a1 Desierto, en
1866. iEl explorador iba en busca de un mineral de plata y lo que le sali6 a1
traves fue otra cosa. El sefior Ossa iba a ser el descubridor del salitre de An- J
tofagasta !
En el capitulo anterior, ya vimas las condiciones en que se forn
la segunda expedicion y cuanto tiempo y esfuerao demand6 el formarla. Amh
ra, asistamos al momento de la partida.
Componian la expedici6n: e l indio Hermenejildo Coca, que era
practico y la bnijula, con sandalias de pies de guanaco en 10s pies y un rebozo de bayeta encarnada en el cuello; Juan Villarroel, antiguo mariner0 ohilem que habia navegado hasta California y que por alll tambien habia wtaa0 buscando oro, amqw con mala suferte; Juan Zuleta cuidador de 14as
cabalgaduras y sus cargas; Jose Poblete, otro arriero; Pedro Brechart y CarIos Nepont, antiguw marineros, pero buenos lambisCn como cateadores; un

lmenos caballos, iban a retaguardia don J o g Santos Ossa y su hijo mawr &#FedO, a la sazbn dle solo diieciaeis aAos de edad.
&n

Siguibse el mismo camino del primer viaje, indicado todavia pbf dhw!lac; Apero a la8 alturas de $Jagtiwin, se i n c h 6 la caravana a1
ria*, para $asar frente a Sierra Gorda y desde alli a1 Sureste thafifa Ilea
ar a La chimba, un punto solitnrio en que e taba llamado a levantarfie nq
menos ue !a ciudad de Antolfagastal
$\10 un e r humano merodeaba por aquellar inmediacian
man LWz, 4 descubridbr .de guanos ya nombrada en anteriare8
a$ ribs36 del mar y !be peRazcos cercanm, todo era Una inmen$
8%

$B

-e

..

3
*

iosa !&a del Cesierto! ,La tizones c


do, la madera sonaba.con pequeiios
,pdmcipiaron a m i r muy luego con las llamas, avivadas
AJuan Zuleta, que thabia trabajado en las pampm de Tarap&,
@vando mulqs para la% oficinas, se le ocurrib de&: IiCt&@&a d@i@que
$abb -e
em &as pampas!
Peru Is cosa no pas6 mas allP. Y el pobre arriero de mu1
Qnub con svs observxi
tos en el mine

tancia, PQr fa quebrada q


internarse a1 deskrto,
vez
De 10s nuevos estudi
fredo Ossa, Martin Rojas, que
Zuleta. ~ S P U C S de atravesar 1
y SuS acornpafiantes, acampar
una llanura abrigada por C&Q
resolvieron pasar la Roche.

isalitre!, mientras el

obre el afwtuusado Mfazgoi Zu!eta, el arriero de Tarapaca,tr6 a sus dos oyennC8 wbre el walor del salitre y Ies habl6 sobre las gra
fortunas formadas en Tarapacb por esa substancia. AI venir el dia, el misrno
joven AIfredo Oss-a, practicb con una piqueta una ligera escwaci6nn,de la
cual sac6 diversos trozzos de caliche que 10s colm6 a la espalda, envueltas en
un pequeiio saco. Los otras comngaiieros hicieron lo mismo, partiendo ensela carpa eru don& halsia quedado dcn
de los trozos de catick, que 61 habfa t
conocerlos, en la primera expedici6.n
orador comprendi6 ahora toda la
r en Ils brazas encendidas, donde
0 s de aqwlla substancia, sintiendo
s pedazos de leiia en el Agua d
si estos trozos tienen salitre, tarnbikn hay salitre en el
reconociendo p r de plats."
Raciwinando de este modo, don Jose Santos Qssa, descubria

rta escrita por 4 towen Alfredo, sobre


un barril que mantenia en las rmiillns, dentro de la carpa de lona
' de la playa. Don Jose Santos Ossa le decia a su a b g a d o hiciera inrnediatamente el primer pedium& de las salitreras encontradas, encargindose de
diFigenciario en la Paz o en Potosi, doade a sazbn residk el andariego y
errante Gobierno de Boli-via.
El abogado boliviano Tobar era intimo apigo de Melgarejo, el jefe supremo, de manera que la concesibn se hizo prontamente, sin perjrricio
de dark otras formalidades mds tarde.

.-.

sai&as antes del convenio, respetable caballero que despues se fu6 a su


pais, dejarrb un hijo d e su propio nombre en Antofagasta, P fin de que la
cosecha de miIlones continuara.
.
-La firma de Malbmrne Clark y Cia., fuC subrogada poco mas tarde por la dsnominaci6n de COnnpaiiJa de Saliks y F m a r r i l de Antofaffssta.
I

* * *

&;3
/-

SimItBtreamente con la piedra angular de la nueva industria que


iba a surgir en Antofagasta, en el Perli el Presidente don Jose Balta dictaba
un decreto de gran trascendencia en &den a 10s intereses fiscaks de Tarapaca. Tal fue el decreto de 30 de Noviembre*de 1868, precursor del estanm,
primero, y d e la ley de Expropiacibn que vino despuCs.
En virtud de' aquella disposicih gubernativa, 10s yacimientos de
salitre que hasta esa fecha habian estado a merced del primer denunc
te; es decir, 10s terrenos no adjudicados en y e no se' habia constituido
guna d a s e d e prapiedad minera, fueron sustraidos del imperio de las Ordenanzas Mineras. Todo esto obedecia a un plan que el Presidente Balta no
alcanz6 a realizar.
Don Lucian0 3. Cisneros, una de las lurnbreras del foro pcruano,
y Ministro entbnces de Justicia' y Beneficencia, dando cuenta al Gobierno de
la comisi6n que Cste le confiara en Dctubre de 1868, respecto de 12s proyindas del sur, en que habia causado t a n k s ruinas el terllemQt0 del 1 ~ 0
dkAgosto de dicho aiio, emiti6 su opini6n sobre el citado decreto en 10s siguientes terrninos, entre otros:

de' la Nacibn, sin embargo, nada apravecha.

p de estos con Pos operarios, etc., etc

* * *
En e* m i s m afio de
en 10s prirneros dias de Maye, &rpalia
de Valparaiso en direceidn a1 d
m a expedicibn Qornpuesta de sa10 das
mados exploradoaes que iban a buscar satitre; don Ernilio E Oarin dom
Maximiano Agusto. Besernbarcados e n el puerto de Cobija se vieon en Ea
necesidad de disfrazar el Qbjeh y mmbo de su viajz.
Despwh de recoraer duraate w a r b s mesees 10s desiertos g Ias cordilleras de aquetlos territorbs en trxlos s d k b , y en todas direcciones, desde el Pscdfico h a s h .I& frontera argentifla y desde Meiillones kasta el interiar
de Bolivia, obligados por {as btigas de
riaje, faltos ya de provisiones, vofvierea a VaEpataaiso sin nada
-aunque h a b h d o de Pas
grandes riquezas que p a r d a b a ese m6.a
s y de rocas Ilamado Desierto de Atacama.
\
es que andaban en busea de
qwe resultaran Iwge el-fasnoscr
salitre, estuvieran a!
o t la abundancia Be fbsiks de
mineral de plata de
a Agurto, estaba resewado
y empkado en 3852 de la
de cateadores iba copnpues
Ram6n Edendez (el cangall
Exequiel Reyes, que iban COWQ arrieros.
El Cangalla era UR cateador de plata, que hasta la v
nrasco; y fu6 el el psimero ea
popular Jos6 R a m h Mendei y
ra e1 25,de Marzo de 870, vali

lo, k habian toeado casi con


no Agwb en 1@8, buscandQ

-xLa Compafila de saMres de Tarapd y sw relaches con la plaza


de Va4paraiso. - Desarrollo de la exportacih y precios del abono. - El irdustria#chileno don Daniel OIiva ea T a r q d . - Ontro salitrero chileno: da
Maauel J. Vicuiia. - La bandera de enganche de las trssbajadores chilenos pi
ra las salitreras.
C sideraciones del Mimistro ;de Chile en Lima mbae 1
eanigracih chilena. s a w s anecdMcos de estupmdas hnsfmacimes.,
North en 1870. - La oficina "Santa Rita", y la mayor ejpcutol.ia pari
su recuerdo. - La itnfluencia chilena en la idmtria del d i k e , de 1870 a
1872. - El Estanco del Salitr

b.

Hems visto ya
laciano &. Cisrreros, dk kcha So de Novimbpe de 1868, *e haoe una rderencia a la cadjdad de salitre exportado de Tarapaci, d e d e el 1." de Enero
hasta el 30 de Sptfembre de ese rnismo aiio y se deja constancia expsesa die
que semejante exportacibn pasaba ya de UR rniIE6n y medio de quintales.
En lo restante del aiio, ya pudieron enterarse !os dos millanes d e
quintales y a m pasar un poco. En 1869, la exp.ortaci6a fuP gor 2.507,oOO
quintales.
Atgunos cambios se producian em la organizacibn de la industria:
y a e s k respecto recordaremos especialmente uno. La CmnpaBa de salitres
de TarapiicA se form& en Tacna por acritura pEiblka otorgada ante el escribano don Enriqtle Chipom, el dia 8 de Moviembre de IW5. El capital de
esta sociedad era de 450,000soles, dividido en 12 acciones de 37,500 soles
cada una; y eran accionistari:
Guilterrno Gibbri )r Cia, eon siete accbnes
Jorge Smithh,con tres acciones
Melbourne CFark, con dos acciones

Total..

. ...

s.

262,500
1 t2,5#0
75,oQo

s.

450,m

A Mebourne Clark ya lo vimos ftgurar antes aH rtrferirnos .a


pafiila de Salitms y FerrocarriE de Antofagasta. La Cornpailia de Sa
Tarapacl formdse para liquidar la antigua rrrbn social d
que adeudaba ,a la casa de Gihbs de Valuaraiso fuerte
do para la construcci6n de la m
indicada easa a tomar garticip
8

desarrollo en la ma
desde el afio $en que se
men estas otras ciifras
arfacibn por quinquenios:

.'

~,

Ah0

1830 a 1834 . . . . . . . . . . . .
1835 a 1 8 3 9 . . . . . . . . .
1840 a 1844 . . . . . . . . . . .
1,845 a 1849.. .
.....
1850 a 1854. . .
.......
1855 a 1859. . .
....
1860 a 1864 . .
. . . .
1865 a 1869. . . . . . . . . .

...
...

2.

- .

En
Wltimo aiio de 1869 habian,cargado salitre ci-0 f~&&t?k y
hWUeS. y en 1830 s6lo c u a h bwques habian sacado p a h el exteeor
una cantidad insignificante del rico a b n a .
En cuanto a! precio, que era de 14 chelines en 1850, segCrn vim&
rnls atras, habia seguido estas variaciones:
1851

I852
I853

..............
. . . . . .- .......

...........

........... . Z .

......

14 ch. 3 p.

._I

. . I . .r . *

.I_.

15 ch. 9 p.
18 ch. 3 p.
18 th. Ouerra de Crimea.
I&h.
id
18 ch. 6 p.
id

1858
1a59
1860
l&il
1862

1863
18E4
1865
I

IS7
1868

-.,
10 ch.

..........

"

z;.,

Gu

ma 1

* * *
,Una nukva situacibn habla vlenido para el salitre, que regia
thanto a gravhnenes fiscaks por la ley de 8 de Octubre de la&, qwa p
rnos a c a n o m .
p o d,ecreto
~
dictatorial cke fe&a 28 de Diciembne de 1

Vista la solicitud qui anteoede y coniacidn del salitm, unica produccidn de la povincia,

em 25 de 1868.-

ve que quedan suspeadidos dichos delrechos desde el 1.0


ddentrante Febrero, con cargo de darse wenta a S. E. el 2 . 0 Vicepresicknk de ha ReptIb1ica.- Transcribme a la Administraei6n de la Aduana para su
cumplimiento y tdmese razdn . Abtonte y Viguems.
A p s a r de todo, esta nueva exoneracidn de desechos s610 dur6 hasta el 31 de Diciembre de ese mismo aiio. En efecto, con k c h a 30 de Noviembne
de 1868, el Gobierno habia dictado la siguiente ley:
Articulo 1 .o Desde el 1.0 de Enero prdximo se cobraran en la Aduas na de Iquique y sus dependtencias, dielrechos de exyuortaci6n al salitre.
Articulo2. o ktrs derechos de exportacibn serhn de cuatro centavos
de s d por cada quintal.
Esk gravamen aumentado de cuatro centavos por quintal, e m p z 6
pues, a cobrarse desde 1869, y se mantuvo sin alteraci6n hasta la lkgada
del Estanco.

-771

k&esos timempos databa el conocimientg


Manfie1 J. Vicufia en lo que fuk la obseci6n de
I

del salike, f&&mdo

c01l

el porvenir

taria, politics, Y periodistica, arrancaba de e


el terreno comenzados ya en aquella Cpoca distante.
En elogio del sefios Vicuiia trascribimos estos otrss datm que fm
za su bi6grafo don Pedro Pablo Figueroa:
Se hizo estimar y respetar de 10s ingenieros europeos y amerfcs
nos por la altivez y bondad d e su carkter. Asimismo merecia el noble afec
to del Presidente (del Perti don Manuel Pardo.
Don Manuel J. Vicufia s1ministr6 tambikn algunas ideas acerts
das, respecto de la grande emigracidn de peones chirenos que se enganchaba
en Valparaiso, no ya s610 para las faenas de las salitferas, sino para la coni
truccidn de 10s fermcarsites peruanos.

* * *
Esta emigracibn se habta aumesltado, Rasta el punto de levantar
alarma, d e d e principios de 1868. Y Ia circustancia de ser et mismo, antiguo
contratista del ferrmaaril entee Santiago y Yalparaiso el que entonces se levantaba sdicitando et estuueno del roto ehileao p t a las obras pljblicas del
peru, contribuia a que esas sdicitaeionles tuesen
e
Ya no basta, se dijo, la sangria perihd
de TasapacP: &ora
r
des obras feriocar
LO& sta crea una s
c

fue muy ardua y llev6 sus ecos a

todas

se agitaba en Valparaiso, agrupando a

toridatks &mas

qlaerian poner algitn

eerie de coasiderraciones

.P-asi contaba que habia lYegado a Tarapace el que fw$ mas tarde
ad$akstfWsr de la oficina Trinidad. . .
~ T r a n s f o m a c i o manalogas pueden seiZalaise m u h a s en la &era del
salitse. U B dia don Juan Sziez, uno de 10s primeros espaijoles que se avecindarQa en Cob@, wntempordneo casi de don JosC Maria Artola, r e c q i 6 en
fas caTles d e Arica a un desconocido joven espaiiol que $e hallaba sin pan,
I M bgar y le llev6 a su oficina con el wetdo de $ 50.00 rnensueles.
Los aiios transcurrieron para este joven: y fa fortuna, cagrichosa
cont&4a ola, corn0 la mujer o corn0 la nube, Eo h i m moris de edad avanzada
eon un capital de setenta millones de pesos. Ese joven de entonces f& el
&s tarde opulent@salifrem don Matias Gqa:aafa..

&-

C
EI cash mas singaiar, sin embarge, en el brden anecddtico, es el
que corresponde ai que tue Mamado El Rey del Satitre.
En 1870, don lo& Santos Ossa tarvo neresidad de ir a Freirina, su
pueblo natal; y viajaitdo eat6nces en el ferrocatril de Caarizal, le toCo el percance de un nccidente en la linea, qwe el a p d 8 a arniaorar en SUS consecuen
+as para 80s pasajeros y la carga .

El maquhisla era ptn ingled Ikgado hacia pocs de la Maestranta..


de Caldera y con qnk~
10s pasajeros tuviiero-on que atenderse de buen D mal

Sari Ant
Carolina

Palacib industrial

Victoria
Pervenir
4 s a n t a Rit8
i

464

Geimania
RaglgErio

k Wuwa Norid

no.@. -

m.oo0.11o.m.201.mo.

2m.000.6o.m.-

Hainswsrth y Cia.
Cgmpairia de Sakitres de Tarapach
Hugeat y CaplQng
SO~UCO
y Cia.

Demetrio FiguerQa

.Solferino
Haaea

Eugenio Matquesado
J. Gildemeister y Cia.

28C1.000.-

Felix Massardo

lOO.ENJ--

J. Gilderneister y Cia.

3.m.m.-

La producci6n de estas ofkinas, por lo que hace a la nacionalidad


de sus dueiios, estaba representada, de 1870 a 1872, del modo siguienk, segun datos de don Guillermo Billinghurst en su estudio Los capitales sali. treros de Tarapad:

,
Capital pemano . , .
Id. chileno , .
Id. inglPs . .
Id; aleman .
Id. franc& . .

930,oOO quintales

8
a
o
.
m

12o,.ooo

3.m,ooo

E,

,,
,

700,000
W,QW

en trabajo, entre 10s misLa facultad productiva de las


mos aiios de 1870 a I&T2, en la provincia de TaragecB, era mrno sigue. pa
cantones y quinta!es diarios:

Zapiga . . . . . . .
Salde Obispo . .
Pampa Negra , . .
San Francisco . . .
Negreiros . . .
La P e a . . . .
Saa Antonio .

Yun ay

950
490

....

. .. .. .. .. . . . . . . .
.......

Laifooria
Cocina
NuevaSoledad

Total

,m
970
900
175
510
540
250
120

300

- ,
I . .

6,495

La facultad productka de las paradas podia estimarse er. 400,Ow)


e8 de salitw.aI afio, de 10s cuales correspondia la mayor parte a pey bolivianc&#Los chileno6 venian en tercer Illgar.
-

guano ya tarnbien habfa comemath a dismiem&, mermaba mcho, siendo visible la corngexplotaba por cuenta particular y no por cuenta

- XI -

Las saiitreras del Toca descubiertas por un expbradof chileno.


Primems dikultades para la Coloaparira de !Mitres de Aatofagasta. - La
s o b c i h . - Un punto capital del CMVenio del 27 de Noviembre de 1873.
-La c(8mala del tratsdo intmacioml entre Chile y Bolivia, que vim bego. - ituaci(m de la industria del sal* en 'huapac& - Un c6aqmto de
orisen permc10;que tiem Inter& histbrico. - Dg 1812 a 1874. - Relaci6n del eapilal chilena con el capitad pemam en la indrretria - El fracas0
del Estanco bel salih. - El reneedio pmpuesta: la Ekpropiaci6pl. - A*dotas recientes que publica el w i t o r peruam,
Pedro D b v W y Limy
sobre la polItic?i salitrera del Presidente Patdo.

, - . -

_-

El orden csonol6gico nos obllga a anotar acpi 10s descubrimientos


de las salitreras del Toco. Esta regidn puede dividirse en tres secciones:
la de la costa, la del Loa, o sea Sa que esth constituida p r {as pampas situadas en la margen ponienk-de ese rio y la de los terrenos sslitreros cocados al oniente de su curso.
Los primeros descubrimientos del salitre en el Toco, 10s hizo a
fines de ;870 y principios de 1871 el explorador chileno don Jose Antonio
arreeechea, quien despuks de cataar alguunos krmnos e n Chacanqe, piIO
* en 1871 un privilegio al Gobierno de Bulivia para e!aborar el salitre en
el litoral de esa Repriblica, habiendo con anterioridad solicitado estaeamentos en dicha zona. Estos no le fueron concedidos, pero e mandd tener presente dicha solicitud para cuando se reglamentara la concesi6rr de esa substancia.
Como se v4, hasta la fecha en que se verificason estas peticiones,

'P
-

..

Faro publico .la aanoidn de otra asamblea


L a CompaAia de Salitres de Antotagasta, quedaba reduci
situacibn precaria de una simple folerancia; pero sin titulo legal ni
ci6n de la autoridad ni de la !egislacibn; y esto tenia lugar cuando
@braspublicas de evidente provecho para aquel pais, ya se llevab
t d o s m2s de iin milldn de pesos todavia improductivos.
. Para regularizar esta situacidn, la CompaAia de Salitres
mo a su representante en La Paz a1 caballero boliviano don Belis
de transaccidn un @ju$te satisfactorib
de todos 10s terpenos salitreros que h
juciicados en cincuenta eetacas, por

euriosd. ES ei $e conaigna un tdleta publiwlb ea e


n el tftulo de :Exposicibn rgEasiva a las salitreras de Ta
Segi2n. 10s industrialeg akctadQs, el Cwto del salitre en
estanci, era como sigue:
Cost0 de un quintal de salitre ea cancha

Carguio a la estacibn de! ferrocarril . .


Gasto en id . . . . . . . . . . . . . . . . .
Flete por tren a lquigue . . . . . . . . . . . . .
Descarga y cargslb al dep6sita . . . . . . . . .
Llenadura de, sacos, bodega& y embarque pot
cargadores . . . . . . . . . . . . . . .
Derechos fisoales de expertaCi6n . .
. . , .

en
del
& .

1.2234
31 ?4
6 %
62 %
3

25
5

Total; de cost0 a! ccntadd @e la Iancha . . . .


$
Hernos preferido agrega el fedteto
maatestat 10s
se ocadonan en ambos grminos de la lineau,porque mi% tarde,
conclqan las rarnificaciunes, &os pueden quedaa redwidos en parte, b
que disninwlrA el cost0 del articuha; mtre tanto, en glb actualidad et k t e
a lomo de animal que $e paga d h a n i e m suma m6s o menas 10 mimo,
refkibdose e&e o&o h nueve rakes por qwintal.
En dpaos distritss dcf ne&, corn0 ci2aad.o UI ejemp!.a, en el
de $at de Obispo, el flete es mucho mems, p e s 110 passa de cinco reales
en quintal; pero se ha admitid@ que msta vemfajai en el flete queda contrapesada p r la diberetlckcn Is calidad &! ealiche, plbesto que en aqquel distrito
es gereralmente de peco rendirniento, diremtts v-e
pbc ckub solamente;
ea tanto que en 10s terrenos de ta Noria y en una palabra 10s que se halian
situadss emtFe nueve a doce Ieguas de la orilla, dan par 10 muy m n e s U R

Con $a reduccibn a
Pas trerttas se verificabatl en
en Valparaiso a ra&n de do
centavos e! quintaf: per0 dedwciendo tos dus FeSrpS chmenfa y cinco centavos de cost0 en moneda peruana, teniarnos. para eE satitae de entonces wna gaiiancia de solo trcinta y
tres y media centavos por quintal de la rnismo moneda.
%des estos datos san cxdraidos del ft~lletoqwe ya citamos, y tietfen importancia histdrica para Con~eeaEa sitnacibau de en
De la anterior razdn
tt%rminael articufista
de remger el interesantiaimo data que en Ias lltimas
precio comun de Liverpool no ha pahdo de 14 ahdines 6 peniqlres por 112
libras inglmas; y calcu$itnryoel flete a E 3 pot tomhda, wnimos e n mno&
miento del notFbje hedm que, en todo ~ S largo
E
periods, d negacio de satitre fua casteado eicasamente sus gastos.
~

- 81 FACULTAD

Produe. mnal
Bus. espfils.

Nmbe del propietaria .

Compafiia Salitrera Espermza


Compaiiia Salitrera Alianza
Compafiia Salitrera Providencia
3OO.W.Ugarte, Ceballos y Cia.
m.00Q.- Clark, Eck y Cia.
~ . ~ . Juan
- - Francisco Balta
360.0QO.- Compafiia Salitrera Rimac
460.1300.
- Juan Cauvi
150.0QO.Orriols y Cia.
240.000.Morales y Cia.
~ . ~ Compaiiia
. - de Salitres de Tarapaci
330 OW.Granadino y Hermanos
.- Dedscovi y Arredondo
.-. Folsch y Martin
.Barra y Riesco
B.OtM).Manael E. Riveros
1m.m.- R. Maria Perez
ItM.OtX3.- Cornpailia Salitrera Rimac
M.m.- Fernando 26pez
4 5 . ~ ~ ~ 9 . Matias
Yicentelo y Cia.
220 .m@.- Comnpafiia Salitrera Nweva Carolina
la.-,-Eufemia C. de Hidalgo
Bo.m*- Guillermo Wendell
Peruvian Nitrate Company
~ I O . ~ Q . - Aguirre y Owiedo
CompaiiSa Salitrera de la Peiia
450.m.la Salitrera Valparaiso
ia Salitrera Negreiros
2 10 ,lm,
- J. Carpio y Cia.

3W.W.300.OOO .24Q.QQQ.-

m.~.-

4w.m.f@s~oa.-

Cowpafiia Salitrera America


Francisco Layous

~~

8.7i5.m.~ons~aerando
la faouttad productiva de estas oficinas, la clasificaci6n por nacionalidades quedaba representada asi:

Capifal PruannQ . .
Id. ohileno . . . .
Id. inglb . .
Id. alepin . .
Id. frances . . . .

. . . . . . . .
..
....
Total . . . . . .

5.655 .ooO quintales


3.350.000
1.700.000
890.000
120.000
11.715.000

Ya en la Memoria de Hacienda de 1874, se deja constancia del fra9


cas0 del Estanco.
La liberalidad - dice el Miniatro - con que el Gobierno del Perli habIa cedido gratuitamente a 10s industriales 10s ricos terrenos saEibwQS

Desgraci;idamente, la opini6n publica ha juzgaldo las cosas de distinto modo, y la mayorfa de1 pais se ha pronunciado abiertamente contra el
Estanco, apayando asi a 10s grandes pmductores de saJitre, cuya buena disposici6n era n t m a r i a para llevasla a la prlcti,ca, pues ella .e5 isrealizable por
medio de la violencia.
A consecuencia de este fracaso, se dict6 la ley de expsopiaci6n, que
fd todavia un desastre mayor, tanto para el Estado como para 10s intdustriales. La ley se aprob6 el 28 de Mayo de 1875, derogando expresamente les
leyes de estanco del salitre y estableciendo mientras tanto un derecho de ex
portaci6n por cada quintal de salitre, que fue fijado en So centavos de sol.
.La ley facult6 al Gobierno para contratar un emprestito por siete
- . millones de Bbras esterlinas con el objeto de comprar 10s establecimientos saIiA~eros,pagandolos coo certificados o bonos a dos afim plazo. El Gobierao
contrataria la Aboraci6n del salitae con 10s industriaks, abondndobs
un precio alzado por quintal y lo venderia por su cuenta. Mientras realizaba
la oporaci6n del emp&stito entreg6 el negocio a loa bancos de Lima, 10s que
hicieron-fuertes anticipos de fondos para completar la dotaci6n de las mdquinas y adernis, mulas, forraje, pulperias, etc., etc., reservindose una utilidad de cinco por ciento en 10s beneficios.

* * *
En su libro Leguia, publicado en 1928, rdiere el escritor peruano
don Pedro Divalos y Lisson, ya nombrado anteriorrnente, que una comisi6n
de salitreros presidida por don Juan Gillderneister y de la cual fu4 secretario
don Guillermo Billinghurst, tuvo varias conferencias en Chorrillos, con don
Manuel Pardo, en donde el Presidente pas6 el verano de 1874.
Con cruda franqueza se expusieron ahi las quejas, ateniendonos al
testimonio tan autorizado que citamos.
-El Estanco y despuks el monopolio, nos han arrdnado - dijC+rodeal Presidente 10s de la comisi6n salitrera. - Tatapaca comercialmente
nuestro. Nuestros capitales y nuestros brazos la han formado; y cuando
mmenzlbamos a ver 10s frutos de nuestra empresa, se nos arroja y se nos
-arruina.
El Presidente Pardo les contestd:
. -Yo no he gobernado para ustedes ni para hacer la grandeza de
Chile, sin0 para conseguir la ventura del Peru.
La ultima conferencia, segun el sefior Ddvalos y Lisson, se habria
prulongado hasfa las dos de la mafiana; y a esa hora, Pardo, muy amablem a t e , sin h a h Ilegado a ningim acuerdo, despidid a la comisi6n y Be pus0
un tmn extraordinario para que regrasara a Lisma. 4
.Laments el autor de la obra Leguia, quq el Presidente se manifwtara tan inflexible con 10s salitreros de Tarapacl, creyCndoles interesados
+&zuuente en su negdcio y no en el bien general.
Pardo - agrega
estuvo radical en la cuesti6n del salibe; sien+ - e ~ ~ , e l ~ m t m mde
t opreguntar si.tn8s.le .ksuWera WlM@ eont

&
a

I _

:.

la difkultad, no pasando del impuesto,


yecto -debib haber tenido en consider
llgros que indudablemnte fueron SUP
en materia de finanzas escollaron por
a la expropiaci6n. Ademls, en materia
no, la crisis de hombres rule completa. 2
ses, Tejeda, Rqnaldo Clhaccaltana, Riva Aguero y otros piornientes gemmajes del civilismo?
Tal se expresa e4 escritor peruano. ARadiremos q,ue e! a l o antes7
de esas conferencias, a poco de dictada4a ley del Estancb, de 1873,el Psesidente h F d 0 se habia entendido con Bolivia para 10s dkctos del desrtsbiimiento de salitre en Tocopilla que habia hecho el explorador chileno dm
Jose Antonio Barrenechea. Como la combinacibn fracasaba si -el Perli no telidad de la producci6n salitrera, Pardo consigui6 que
ndadas por el Gobierno boliviano a don Juan Meiggs
nte afios, con dereoho exclusivo para elaborar salihes
en ese territorio. El c h o n del arrendamiento era de diez mil pesos lihensuales.
Meiggs traspasci su contrato al gobierno pepuano, que vino a sm
de este modo el verdadero anrendador del Toco. Meiggs, en verdad sblo-habh
sido un agente de este gobierno para contratar con el de Bolivia. El Gobierno del Peru estiphald, por su parte, con el mismo Neiggs la elabaraci6n de lm
salitres en esos lugares a fin de que el proyecto del monopolio se afirmaca.
EOTodo esto no serviria de nada cuando Antofagasta
faducir salitre, que aunque no tan rico como el de Tarapaci,
vor el ningun gravamen de exportaci6n que le garantizaban,
un
contrato solemne y ademis ua tratado internacionai.

La expropiacibn de la industria salitrera en el Peru. Resultado de esa


politica en lo que hace a Chile. -Nuevos reconocimientos en el Desierto de
A t a m a . - Las expediciones de don Manuel Ossa y de don Daniel 0liva.La exploracibn dispuesta por el Gobierno en 1876. - Estudios de una zona.
E
r
Y primer cargainento enviado al exhnjero con salitre elaborado en Taltal. - Las inversiones del capital chileno en Aguas Blancas y en Taltal. Situacibn de la industria salitrera en Tarapach. - En ptem desastre.
Obr n a c h n e s del diputado por Iquique don Guillermo Billinghust. - El mokimiento de la exportacibn y 10s precios, hasta 1878.

emiendo mil dificultacks,

mucho dihero.
A s a d b e don Daniel OliGa a don Rafael Barazarte y ambos contarqh en sqs aploracimes con el famoso Vicente Bafiados, uno de .IQS mis peribs en d w b r i r terrenos salitrales en el temitorio chihno.
-0
el gmpo se amplib, contanido aldemL de don Manuel, a don
A1EFetlo Ossa y a don Carlos Lamarca. El sefior Oliva akanz6 pleno h i t o en
sus e s b r z o s : encontrb una rica pampa salitral, de la misma manera que tuvo otra la saciedad Lamarca y Ossa Hermanos.

Don Daniel Oliva fue propietario de las salitreras denominadas 4Lautaro, Bellavista y Santa G t d i n a en el departamento de Taltal. FuC
tarnbien el introdlfctor de la primera maquinarh para IdaboraT salitre en esa
re@n minepa. Y a &I, que tanto habia trabajado e n las pampas de Tarapaei,
b c u p h gloria de elaborar el primler Sam de =litre en su pais natal, emWrcando d primer cargamenb de Nitrato-de Soda en una barca Ilamdla
Valparaiso, con destino a k m b u r g o .
Hombre de constancia singular, el seiior Oliva vino a ser el constructor de tres oficinas sallitmras, cincuenta edificios entre casas bodegas y tambiCn de varios muelles en Taltal. Ademas, tuvo cinco oficinas propias con
eerca de dowientas pertenencias. Una parte de ellas vendi6 a una compafiia
ingbsa: The Lautaro Nitrate Company, y ,suJrica salitrera Atacama, a una
sociedad alemana.
I
El n0mbr.e del sefior Olhra se encuenkqmuy ligado al departamento
d e Taltal. U? poco al norte del puerto d e e s e npmbre, existe una caleta Ilamrda CaletaQliva: a sus iniciativas $e debenmvchas empr.,Dsas mineras floreckntes en esa zona, porque atendi6 hasta el agua para la vida de las poblaciones .
En varias de estas empresas tuvo tarnbien seiialada participaci61
&in Manuel Cssa,, quien tambien continu6 For si1 plroFia cuenta otras exploraebrres. Ee,TaIhJ Farti6 en 1878 al frente de una caravana, hacia Caldera,
feconociendo-la $ m a de la costa, que na ,habia sido estudiada; y asl pudo
d m u b r i r 10s ricos y valiosos minerales de plata denomindos Cihurchr#l,
Sau Carlos-y Caspolic&a.A fin de dark desarrollo a estos minerales habilit6 con fuertes de$embolsos la caleta de Cifunchos y a1 antiguo puerto del If(3

. .
Florencia
Esmeralda
Encarnaci6n
Marfa Teresa
Santa Rosa
Oriente
Cerro del Arbol,

R. Echevesria
)E. Eastman
B . Fisoher y Cia.
Ddll y Gia.

35.

- -

do una chilaa igual a 35,77/100 peruanas.

En la regicin de Taltal se organizaron estas ottas:


,

St. Marie y tap@


St. Marie y Lapp6
' Zirnosa y Ossa

J.'C, Morong y Cia.


1. C. Morong y Cia.
Bellavista
Daniel Oliva
Santa Catalina dcel Norte Daniel Qliva
ChilenaiEspaiiola
MartInda

est&*

'
.

4 a5

45

- 88 .FACULTAD
~STALILECIMIENTOS P

~ U C ,

NOMBRE DEL PROPLETARIO

QUS. espaik

.
. . 150,000.. . . . 120,000.. . . . 200,000.. . . . . 360,000.. . . . . 200,000.San Antonio (P-)l . . . 200,000.San Francisco . . . . . . m,m,Amgela. . . . . . . . .
200,009.Agua Santa . . . . . . m,m.Santa k&la . . . . . . 2 10,mo.Dslores . . . . . . . . 210,000.San JQSP (Yungay). . . . 48,000.Catblica . . . . . . . . 210,000.Magdrhena . . . . . . . 2 10,000.Santa Ana . . . . . . . 300,~.San Pablo . . . . . . . 300,000,Carmelitana
Concepci6n

Doming0 Lecaros
Compafiia Salitrera California
'Oviedo y Trillo
Compaiiia Salitrera California
Mariano Qssio
Eusebio Pefiaranda
Evaristo Braites
Loayza y Pascal
J . D . CampbeEl
Jose D e v k o v i
Juan Cobos
Manuel E . Riveros
Juan Bacigaiupi
J . Manuel Montero
Pflrvcker y Cia.
Pedro Elguera
San Juan . . . . . . . . . 360,000.- J. Gildemeistes y Cia.
San Juan (Soledad). . . 100,~O.- Jose Romero
Buen Retiro . . . . . . . 45,000.Qlbiroga y Hermano
Solar de la Nonia . . . . 1~0,000.- Ugarte, Cevallos y Cia.
Emp. Banenechea . . . . 360#QOQ.- Compaiiia Salitrera Barrenechea
An-='%
. . : . . . . . 300,000.- Mariano Mendizibal
,

.
Chinquiquiray
California . .
Camifia . . .

i, facultad. praductiva, pot. nacionatidades,

h-i&~i& de Ja
.de este modo:

Capital
Capital
Capital
Capital
Capital

perwno. ii
chibeno
irrgl4s.
alemdn
itahno

......

.......
.......

.......

9..%83,OOO

3.120,006
2.220,OOO
1.250,OOO

. . . . . . . . 210,000
TOTAL. . , , . . 16.363,OOO

andaba

.h

s capitales, Excmo. seiior, en manos de 10s industfiales que han


de Iqaigue, son UTI arma poderosisima,, pues merced a ellos se han
dwixtbkrto 10s veneros de riqueza salitreral de Atacama, que tanto nos preo=pa boy. El espiritu de trabajo y de aetividad es tall, que ,esos industriales
a quienes el Peni les ha cerrado sus puertas, han ido hasta las lejanas cbsas dePahgonia en busca de salitre!
Mas adelante, el diputanlo peruano, tan experto en 10s problemas
de1 salitre,.volvia a manifestac
ES preciso, ademas, Excmo. seiio6 que la Clmara sepa que en la
achralidad se est& elabotando salitre en Cachiyuyal; y quF ya ha comenzado la exportacidn. He aqui la razhi de 10s establecimientos por plaritificar:
B a a l Oliva y &razmte, elaboran quinientos quintales diarios, y han embhrcartb 9 prinfw cargamento; Jorge Hilliger y Martin y Cia, elaboran 1.OOO
a 1,500 quintales diarios; I.a@e, 500 quintales diarios; O& y Cia, 1,000;
?. P. P u e h ~ 600,
,
que darln muy pronto una produccibn diaria de 3,dO
quintales .
Ague1 discurso de Enero de 1879, pronunciado por el diputado sefior Billinghiqst en las Chmaras peruanas, fu6 verdaderamente notable; Y
muy h e g o tendremos que rederirnos nuevamente a tan autorizado y prestigioio te&rnonio.

fd-o

,La exportacibn del salitre, desde el aiio en que lo dejamos mas


habia sido segcn el cuadro qua va a continuacidn; anotando tambibn
el .pres50 del articulo en Inglaterra:

a&,

...
.
~

Quintales

. ,. . . . . .
.......
.......
En 1873 . . . . . . . .
En 1870

En 1871 .
Ea 1872.

......
En 1875 . . . . .
En 1876 . . . . . . .
En 1877 . . . . .
En 1874.

E&

.,,

____

3.943,OOO
3.607,OOO
4.421,OOO
6264,000
5.583,000
7.191,000
7.317,000
4.991,OOO
i.023,000

Chelines Peaisues
15
16
15
11
12

Itado del-aiio siguiente! p r !OS acdnt&len


ti%,$8 Se comprende que varib, muchfSim6. La exp@@bn
?1.161,08@ pktn p8 ni la mitad del ahe anterior.

3
3

10
0
7
7
1

- 91 -

~~

tado, aunque sin ser


adas p r e l Estado respecto del sae daRosazs, asi para el Fisco como

u r g h t e restablecerla;
5.0 Que el tesoto nacionat p e d e segtrramente abtener de &a in.
dustria librd y de Ids que ella tiene que Racer revivir, sobre *a base de la
exportaci6n achal, una surna a1 aiio no menor de cuatro millones de soles
en metllico, sin deduccih ai riesgo alguno para el Fisc% y sin datio de 10s
industriales; da la siguiente ley:
Art. 1 . o Declirase entetamente libres la elaboradn y venta del
salitre, devolviendose a1 efecto a la industria privada 10s establecimientos
salitreros, ~ Q en
Y poder del Estado, en cambio de las obligaciones otorgadas
por 6ste.
Art. 2 . 0 El Estado iinpone a la exportaci6n de salitre un derecha
de cincuenta centavos de sol por quintal nprribido en moneda nacional met a k a por fas aduatvas respectivas

pagades del Gobierno

* * *
no bgraban imponerse en
eco en la prensa. Asi, por
ejemplo, a principios de Febrero &e 1879, La Patria de Lima se expresaba a3k
La poderosa industria que inundd de capitales extranjeros el Sur
de la Repkblica e irnpeovis6 poblaciones en Pas desiertas comarcas de Tarapad, agoniza b y par el estanco fiscal que impwe a1 Estado Ia fuerte
deuda de m&s de veinte millones de soles coma precio de la exptopiacidn
forzada .
La Iey ha dado la preferencia aP esbmx sobre la ind
grescindiende de 10s kaudes mAs o menos escanda
proplacitin y que MO acuerdo recienfe de ta Cdmara
qugar, sospechando que la compra de las saPitreaas y su explatacibn por
cuenta del Estade
d a r h 10s resultados fkiles y ptwechosos que Se obtendrian ciertamente de la libre pmdwci6m pavada c m e!
a la
Se hace refereneia en este alrticulo de La Pahiia
feuds de m8s de veinte milbnes de soles p e eS Estado w
en:ima y que tampcrco YnzbEa cancelado.
En efecto, el valor tatal de bs cedificdos que se emiticroa wbce !a
expropiaci6n de las salifreras, se resume asi:
*

Estas voces verdaderamente patri

Ias alturas oficiales, POT n i l $ que ya tenian

Miiqwinas
Paladas .

...

Tarapad - . . .
Oficinas de9 Taco .
~

TOTAL

..

17.85.5.178.18

..

..
. .

2&339,203.54
~

La liquidacih general de 10s megocios salltrerus, en orden a la na$malidad de 10s capitales, tal C Q ~ Ose encontraban en T878, ms da b s sigttientes cwadros de inter& hist6rica:.

EY@RoPrAclaNDE L M MQCNNlhS

. .r4h&&dd

cap-s

deb

......

. .. ,. .. .. .. .

FAOULTAD PRECIO DE VENTA


am@
Soles de 44 d.
Qabwa

prochce.

-Perban&..
Chitems ,
lngleses.

&ka$

:Aknpes.
ZtaianQe..
Esploles.

.. .. . . .. .
:

... ..
-

5,at

1,222
2,451

277
259
150

7.914,000!
3.6$1,000

3341,086.-

2.200,OOO

2.835,0110.*1.490,ooa.-

1.244000

6rn,QOo

w,m

9.339,092.18

wm.-

qfJO,m.-

Pertlanos
Chilenos

.
.

,424
815

239

1,506,800
262,O

162,W

1.325,941.213,640.287 900.-

0, $16 que el traspaso de la


ulas legales, era meramenquedaban administrbndolas
$e fij6 en dos afios. Mien-

fambiea en libras esterlinas


al tigo de 44 peniques por %Aos.
Ya sabemos que el ernprkstito de skte miilones de llbras esterfinas
con que el Gobierno se prvmetia pagar las salitreras, no bgr6 colocarse.
En cuanto a !os resultados que ya se veian en 1878, el Djrectcrr
General de. Rentas del Peril, Eneormando al Ministro de Haciench?m Junio
de ese; misms afio, se expresaba asl sobre la renta del salitre:
Llamo la atenci6n de Us.,respecto de !os rendirnientos qee PMsenta esfa renta por el siskma de venta en c~nsignacibn,pcres%lb? ng h S 2
alqanzacdb a satisfacer &@era el s e r ~ k l oL las e&Kid;s, pcplc 10s gastos
FUY crecidos y absorben casi por completo sus pro&cWs: itejando
subsistenbe un saldo a favor cTe 10s BPBCOS, que grava y s e w & gavando
a1 Fisco con sus intereses.

aetes, comisiones, seguros, etc., etc., la renta del salitre casi desaparecia
pw conpleto.
En ese mismo informe d e Junio de 1878, el ilirector General de
Rentas ya pedia que st modificara el sistema, y prque de otro d o - e r a n
sus palabras- esta doua r a t a llevaria el m h o c a d m desgradiado que
ha Ilevada hasta ahora naeslra fabulosa renta del guano.
*
Sin quererlo, al leer estos conceptos vienen a la memoria 10s datm que con tanto entusiasmo nos expme Mariano Felipe Raz Soldan, en
su Geografia del Rmi+ publitcada en Paris en 1862.
Desde el aiio de 1841, en que principi6 la exportaci6n del guano,
hash el 31 de Diciembre de 1860-deciase han exportado 3.220,939 to- ,.
de registro; y calculando por la experiencia el aumento de la tonepeso, sobre la de registro, resulta *una exportacidn de guano de
4.026,174 toneladas, que han produrido m9s de iidOsCientOS millones de
pesOsl!~

Con estos mismos admirativos se proponia otra suma igual peri6dica, En adelante, el ilustre ge6grafo peruano que citamos. Y aquellos doscientos millones de pesos oro, eran estimados fabulosos en 1860. iCuinto
habipn \ariado las Cosas en 1878!

Cnt;undo estaba en lo mejor


la expropiaci6n de las saque arrepe
ilustres hombres pdblicos
tos con el siguiente spaBolivia nos
fi.twyaC, el 14 de f e h r o d 1878:
Articulo Mnico .-Se aprueba la transacci6n celebrda por el Ejec~tivoel 27 de Noviernbre de 1873, con el apoderado de la Compaiiia Ana-.
n h a Cte !Mitres y Ferrocarriks de Adofagasta, a condici6n de hacer efectilro cam@ minimum, un impuesto de diez centavos en quintal de salitre ex-

t r Csslpafiia de S&m,

cm4iab.a en

A p e w de todo, c r q b s e mftigado un tanto d apdor de la hlmiamte pwsecucidn Cbntra la Compafiia, a consecuencia dje haberse permitido el
d h 14 de Enero el embarque de cinco mil quintales de salitrq paza completar el cargamento de la barca Maida; p r o en esto hablan intervenido factores de stro carhcter; y entonces el Clerente don Jwge Hicks, pidi6 asilo a
bordo del B~I.lttnc0Enncalada, ya surto en la bahia, por lo que pudiMa ocwrir,
y sin difiwltad obFvo ese a d o .

* * *

Entre tanto, llegb el dia fijado para el remate de las propiedades


14 de Febrero de 1879, aniversalitreras de Antofagasta, que era el Vi
sa+ pseciso de la fecha en que la semblea de la Paz habla expedido la ley
que desde aquel momento se convertiria por retaliacidn en una ocupaci6n mi:itar y en una guerra.
En la maiiana, horas antes de que llegara el acto del remate, las
m a s chiknas ecupaban el litoral de Antdagasta, con Bnirno de sefior y duefin, atitulb de reivindicacibn de 10s dereichos de Chile, transmitidos de 14 SOberahia espaiiola a la Repliblica independimte.
Aquella poblacidn, fundada por don Jose Sanitos Ossa en las condkiones que ya recordamos, era tan chilena que nos bastari a este respecto insertar el siguiente documento de fuente boliviana y fechado solamente en
la vispera:
E s W @genera1 de la poblacidn en la circunscripci6n muaic@al de
bnofaga&asegh el oeneo tomado el 10 de Moviembre
Chilenos . . . . . . . . . .
6,55
Bolivianos. . . . . . . . .
1.22
Argentinos. .
121
-Peruanos. . . . .
104
Ingleses . . . .
47
Espafioles. . . .
40
Franmses . . . .
35
Halianos . . .
32
Alernanes. . .
29
Chinoa . . . . . .
23
Ausfriacos. . . .
19
Norteamericanos . . .
18
Escoceses. . . . . .
15
Porbugueses . . .
7
Griego8. . . . .
3
Dinamarqueses .
* a
Noruegos . . . .
1
Venezcdanos . . .
1
Mejicanos . .

e=

kliLRdpdes

..
......

1.
2

qxiyi.. . . . .
Mrrranos

...

1
$507

- XlV -

ComplicacicmS que trae d desarrotlo de la impai5a de 1879, en


lo que hace al SsCllitre. - Qespks Idel asalto de Pisagua y de lvatana de
Dolores, h rendicih de lquique.- La pcupacih de Tampacd kl 24 de Noviemint d@1879.- Cdlculos d~ un publitista pwentaao sobre la infEuench
c h i l a en la industria del SaliaO ha& kn vlsperas (de la gwrra . Diez mil
trabajadores chilenos.- Pditica del Gobierno de Chile ten log primem dim
de la ~ ~ ~ p a c i h&l. -impuesto de exportacibn deeretado el 26 de Dkimbre
de 1879.- Los remates de salihe, verificadas en la plaza de Va1pamim.Buibnes fwron 10s mbastadores.- Un contrato ron h Casa Vorw&.La
c o m i s i h Consultiva del Salitre .- Embargo del prim^ cwgmento errviado
a Estados Unidos de Node A&ica.Lo que dice h IV1em~ri.aC Hacienda

Por demas sabido es el desarrollo de la vasta coatienda, en que


intervino el Peru a favor de su aliada.
El asalto de Pisagua y la batalla de San Francisco, que fueron acciones fatales para 10s aliados, trajeron la rendici6n de Iquique, el 23 de No,. vimbre de 1879; de maiiera que domini0 de las armas chilenas se hizo extensivo desde entonces a toda la provincia y a todos 10s cantones salitreros de Tarapacd.
Junto con ofrecer las mas amplias garantias a la propiedad, a fin
de que cada cual pudiera continuar en sus faenas, el Ministro Sotomayor,
termin6 asi una proclama del dia siguiente:
iAl trabajo!, es la palabra de osden de las autoridades chilenas
,en Iquique. Que cada uno vuelva a sus labores cuotidianas, a reparar con
nuevos esfuerzos las calamidades de la guerra, y a restabfecer esa corriente
comercial que es el lazo mas sbiido de uni6n entre 10s pueblos cultos. k
,Per0 la industria salitrera hallabase profundamcnte perturbada, sobre todo con la expulsi6n de los chilenos ocupados en ella, que fueron a lo
menos diez mil brazos, en s610 Tarapaci. El jurisconsult0 y escritor peruano don Fernando C a b s , que habia sjdo nuestro hu+sped, hablaba asi en el
curso de un meeting celebrado en Lima al declararse la guerra:
Vosotros sabkis que en nuestras salitreras y guaneras hemos
mantenido en 10s ultimos diez aiios, 8,000 chilenos y que en el quinquenio
de 1869 a 73, hemos mantenido 5,000 m&s en nuestros ferrocarriles. Estos
son 10s que en el Mapocho se llaman los gaiianes o 10s rotos
nos, a estos rotos les hemos dado 40.000,000,de que hemos privado a nuestros trabajadores.
Despuks de otras cuentas por el estilo el orador aiiaide: Vosotros
sabkis igualmente que el mercatdo principal de 10s trigos y porotos chilsnos,
o sea, de sus cerealee, ha sido nuestra Republica que pidihdole para su
consumo una prduccidn equivalente en diez aiios a 50.000,000 nominales,
ha dejado a suss cultivadores un beneficio de mas 20.00.0,0100. Y vosotros
sabkis igualmente que no habiendo sido el capital indigena de Chile, atln
naciondizado el extranjero, de mas de 15 .OOO,OOO, de nuestras salitreras
ha obtenido en el curso de diez aiios m8s de 40.000,000 de pesos.
ell

-. T.
I

-&men k %ma que la estimara conveniente, sin quela easa pudkraelitvat


fgclaaclib alguno;
La casa con que se ajust6 el contrato fue la de 10s seiiores Vorwerk y Cia.

Con tech B de judo expfdi&,bnlatgb infame ia Cornisibn ednS&va del sa!ittk, que habia Sido nombrhda p r e%Gobierno, obedeciendo
H Is necesidad de 6rganizar las induotrias qwe eristen en el territorio de
rarapac&mientias dare su Ocvpaci.6~p Ias amas de In RepfiMica y a fin de
pr&tiear 10s &tdios cimvenientes para su mjar expbtacibn, tan@ desde
- R pun& de vista fiscal mmo ef debs intereses Ieghms radicados eR C d S
, liwtlii&&. Compbnian la combiba loo seiSMesr Alvaro Govarmbias, Pran-

. . , .
Art. 1 .a Los satitreg elaborados en el territor.io de la Reptiblica,
a su e q o r t a r i h e! derecho de dos pesos fuer.tes e su equ
oneda de curso legal por cada 100 kilograrnw.
Art. 2.b E1 yndo pagari par cada kibgtamo que se exparte un
o de 60 centavos de peso fuette o su pquivalente en $a+l de cumo
* .

Art. 3.0 Esta ley regiri desde la fecha & sw publicacidn en e4

q3ituio O f k w .

En torno de este plropcto se desarrootlb un a m p k debate, q e


dijici? resumirb en p w a s piginas; p r o en el cnal se manifestaron dl

inforrnacibn de un docw

El salitre de la barca KalIiope, se mantslvo embar ado en Nueve


For espacio de un aiio. hasta que se candgui6 que el 8;abiernb provia
del Perh diese brdenes a su represenfante en toe Estados Unidas pa-

-m-

Segun prometimos en el capitulo precedente, en el actual varnos a


ofrecer algunos extractos sobre el memorable debate desasrollado en el Congreso de Chile en 1880, en torno deF prayecto del Ejecutivo, que tenia p r
base la Comisidn Consultiva del Salitre.
El Ministre de Hacienda, selior Alfonso, repiti6 que su sentir estaba enteramente conforme con el de la Comisibn en cuanto a1 rnonto del
impuesto. Ahora, lese impuesto debia ser
ional a 10s rendimientos?
ar-manifestci-me
hallo
LDebia establecerse por zonas? En este
Creo, como eJla que r?een perfecta conformidad de ideas con la C
mas fuerzas productoras,
cesita ser uno e igual, sin tomar en cuenta
gravando la industria salitrcra del mismo mode.
La discusi6n comenz6 el 13 de Julio en la Camara de Diputados.
Y el primer0 en objetar el informe d? la Cornisdm fuk el honorable sefior
Puelma, quien pidid ademis, que el proye
el Gobierno pasara a C o r n i s h .
si6n Consultiva-dijo- es inEl indorme presentado por la
consulto y no podia ser de otra rnanera, puesto que esta Comisidn fuC nombrada por el Gobierno para que se ocupase unicamente de 10s salitres de Tarapaci; de modo que respecto
alitres de Antdagasta, Taltal y Aguas
su cometido no se extendia a 10s saBlancas no ha tornado datos,
tb las atribuciones que tenia. De eslitres chilenos. La Comisibn
ta falta de datos ha resultado
amisidn ha tornado en cventa respecto
del salitre chileno irnicamente el interes fiscal y no el interCs del pais, que
no es posible desatender
Abundando en parecidas apreciaeiones, el s5ior Arteaga Alemparte observ6 por su parte:
En este momento s610 podria admitirse un Empuesto de
duraci6n fija y tan alto como se quiera, dentro de la vida de la inc#%::
Todo lo demas es legislar sin base; es legislar, no para una indus-
sino para unos cuantos industriales, es legislar sobre &eseos y proilidades.
Ocupamcrs el Toco, pero no es nuestro y hay alli un cantrato que
hemos respetado.
Ocupamos a Tarapaci. Una vez anexado, Lrespeta;emos 10s contralos existentes y que la Honorable Cimara ha visto que son numefbsos?
Comoleta obscuridad . Nada nos permite ni sospechar siquiera la resohcibd

hWibr

JCJmAN (interrumpiendo) .- Tam

El &iOl. ARTEAGA AILEMPlkmE (canti


sera siempre chileno, me dice mi honorable amigo el
Fer0 por el momento no es chileno, por el momento
ocupado militarmente por Cihilhiae.

.i03 --

~ b eesta manera quedaria la p r ~ p i e d ~ asalitrera


d
en
tado para venderla o arrendarla, o para darla en explotacin 11
recho eleva~do,o para adoptar cuallquier camino qu,e con~dujera
benefjc50
. - que es natural esperar de esa considerable riqueza."
E1 honorable diputado don Jovino Novoa, expuso una serie d
tos sobre el costo de produccin del salitre, despus de lo cual dijo:
"Siendo el recio de cadra auintal de salitre $ 2.45 e importando
el cesto de producci6n con el imlpue&o $ 2.42, resulta una utilidsd para el
pxoductdr de tres centaaos.
"Si slo ires ee~tavoses la ganancia qu? lz'quedar a < productor
en Ta~rapac,qu Ifes suceeder a los industriales del Sur, en donde la explotaciii es ms costosa? Es indudable que las salitreras de Antofagast7
Taltal y Aguas Blancas no podrn soportar este impuesto de dos pesos p
quintal ~iitricoque se quiere establecer y tendrn que perder sus ca@a
. Ies."
.iEl h o n o ~ a b l eseor Barros Luco respondi: "Yo creo, seor pr
sidente, que en esfa tuestin no ee Irata d e matar a tal o m a l industria e
beneficio de +al o cual otra; no creo que se irata de matar !a industr~adel salih e en Antodagasia en Taltal o en Aguas Blancas, el] provecho de las in,
dlistrras de Tarapac o vice versa. De manera, pues, que esa cuestin do
tiene para qu entrar en este debate, y ine parece que todo lo que por aho
r a nos corresponde hacer es fijar la cuota de impuesto que sea la ins con
veniente pqra las diversas industria, al mismo tiempo que s e forme una en
irada figoal de alguna consideracin. A este propsito debemos concurrii
cnalquieia que sea la divergencfa de pareceres que nos divida."
El honorable diputado don Jos Manuel Balmaceda, concret de
$%+e moido aus pfincipalEs j)uicios sobre el p u ~ i oprincipal del desacuerdo
los gravmenes para la produccin del salitre:
'\El Per tenia la produccin de Tarapaca, Bolivia la de Tocopilla
y Antofagasta, y Ghile iniciaba las de Taltal y Aguas Blancas; de modo que ?
el monopolio del Per estaba perdido, porque tena la competencia de Ch?le
y de Bolivia.
"A pesar de esta situacin s e reunieron algunos hombres de vo- ,
luntd y de capitaies para consagrarse al trabajo. Sobrevino entnces la
guena; Chile oicup luego a Aritofagasta e impuso a la exportacidn de
N salitre an impuesto de 40 centavos. Ocup enseguida a Tarapac, y aqui comienzan las dificultades. Para establecer provecho de las salitreras de Tauapac fija un impuesto alto, toinando solo en consideracin la produccin
de esa provincia, y desentendintdose de las otras salikeras.
,
"El procedimiento de la Cmara es pues inusitado: no puede de$entenderse de lo que deb.c a la industria dhiiena, a los cxpitaies y a 16S
,
ira%ajad,ores chilenos: les debe, seor, una i~idernnie~cin."

r
I

* * *

Sobre este mismo punto, que otros miembros d e la Cmara des*


v i d ~ a b a n ,el honorable seoir Cifulantes, argument en la ditscusin:
"Plero, s'efior, yo be tenido e1 sentimiento de escuchar en este recinto y fuera de este recinto: si las salitreras de Talial y Aguas Blancas no
petden vivir con el impuesto, pues que mueratn!
"Para mi, seor, una slentencia de muerte como Sea pron~inciada
contra nob1,es in,dustrias, me par'ece tina injusticia irritante e inconvenifencia
v~rdacieramenbe$enorme, un increiblie olvido 7de las nociones ms vulgares de
los principios econmicos.

-. .

..

* * *
Tcrsiando nuemamente en el debate el hanorable sefiar Vergara, hizo una indicacibn d e aplaamiento, que fuk rechaeada.
se dice
6 - las salitreras del Perti y que estan
de Chile se
suujehas a una doble condicidn que nace
ahora en
de la manma c b o heron a
s, 0 mejor dicho, cte la manera c6mo se
prometi6 hater SY pago. Es sabido que algumas de esas salitreras se expropiaron a sm antiguos dneiios, a cnyo favor se expidieron bonos nominales
y que otras se tomaron daado a sus duefios certificedos o bonos al porbador:

estas illtimas son les que est6n en mayor nlimero.


El Estado dips a 10s primeros, a 10s duefios de certificados nominales: yo no quiero hacerrne due30 de vuestnas salitreras, no tzngo c6mo
pagarlas: si usted<esaceptan la rewluci6n de sus contratos, tbmenlas y Bevuelvame esos vales. Y para d o no habria dificultad: son SZl@@rQ6 canocidos, sobre las que existen titulos perfectamente determinadas.
..

:b

propiedad sbbre tel o mat salitrera.


4 ~ s~ u6 w h i entbmes? Que el Gobierno Gender& esas saPitPMgs
,
al plejar p t o r , a c e p t a d a en pago 10s vaks a1 portador. He aqui cbmo, p6r
este encadedamiento de hechos, vamos a dar Valor a e m certi4icadm que
en- el dia carewen de 151. . .
CAdvertencias no fa4tmm soh@
lo qw se ansum6 fatahemte!
I

* + *
&apu&
de este debate, quae fuI5 ruidoso ea las dtvs C h a r a s ,
se promulg6 la ley que esa dixusi6n trajo por resultado, sobre 10s derechos
derxportacilrn del salitre. Es la ley de fecha 1.0 de Qctubre de 1880, que contiene estas daisposiciones fundamentales:
+Articulo1.0 LQs salitres daborados en el krtiforio d e la Republica
pagaran a su exportacilrn el d8erechode un peso sewnta centavos fuertes, o
w equivalente en papel de curso legal, ,por cada cien kil6gramos.
Articulo 2.0 El yodo pagara por cada kih5gramo que se exporte
un derecho de sesenta centavos peso fuerte, o por su equivdente ea papel
de curso legal.
Articulo 3. El satlitre que se elabore a2 sur del paraleio 24 quedarh
sto que establece esta ley hasta el 11 de SeptEenibre de
I

Mediante la key apsobada el Lo de Octubre de 1890, se pus0 fin a


10s contratos de elaboracih de salitw e n Tarapaca que recibiieron desahucio,
para dar Iugaar d impuesto de cxportacih en la forma conocida. ZY cud1
era.por aIlh la fiwnornia de la industria?
D o n Qaail6eamo Billinghurst, de fanta autoridad en esta materia sostiene ten su estudio sobre Los capitales Salitseros d e T a r a p a c f , que si
10s industria
fig
ims no elan chiknos, eh ciipibI con
que se h i
ta
&ra, cad en au toWidad, -I-

mente 43lltmlo.

Estos hechcn ITD se discuten-agrega d notable estadista y escritor peruano.4De las 35 mlrgnvinas que habia en explotaci6n en 1$&0, solamente 4as conrespondienies a tars msas de (Gibbsy Cia. y GiGdemeirsbr y C k ,
J . D. Campbell y Cia., y tFolsch y Martin, trabajaban con capital propib.
restantes todas se explataben con capital sumiaistrado por el (Bancode Val-8

paraisso.

MAS cbaro: las mAquEnamsLimeiia, San Pedro, Paposo, Agua Santa,


San Antonio, La Palma, San Francisco y San Juan trabajaban c0.n capital,
si -no extranjtero, pertenechte a extranjeros Fa@cados en ei pais.
%as miiquinas tSan Lorenzo y Salar, frabajaban con .capital prurao.
s rniquinas Esmerabda, Fkruana, Solterino, San Pablo, Santa
a, Camiiia, iSanta Catalina, Porvenir, Taraprcca, Huhsczr,
a Jose
Noria), tsacramento, &ern&, San Carlos, P d a Chi- .
(Aguirre), Cala-Cala, Ruen Retiro, San Lorencito, Sada BeaWiz, Uni6n, ConcepciQ y Progreso, w trabajaban can capital chi~lmw.
La Oficina Jaspampa, de propiedad de don Juan Tamis Forth, era
litada .con capitales chilenos bajo la garantia de la casa de Ciib@s~Cia.
Aqui c o n v h e observar que todas las oasas extranjwas qate &nian
capiltel propio, wurrjan, no obstante, J Banco de Valparafsa.
jNotablles mbesiones de un ex Pmsidente del Per61

1141881, el Ejecutivo hizo el .nombramiento


a que ahora isle llamaria del Guano y del
alitre. Designbe como miembros a 10s senadopes don Jose &sa, don Madmiano Errhzuriz, dan Marcia1 QonzAlee, don AtkjandroRwes y don Adolfo
IbBLz; y a 10s dtputados don Ramdn B a r m Luco, don P,edro L. Cuadra; don
Enrique Mac-her, don Edwrdo
y don Zorobabel Rodriguez.
r
La comisidn designada era para que estudiara y propusiera al Gobierno las medid% conducentes a ,la orgaaizacidn legal, y al detsarroHo de
las industria del guano y k t salitre en toda la Repiiblica, y para que p r ~ n g a a1 mismo tiempo !as seglas de jurisprwdensia a que el Estado debe ate pnerse
para deslindar sus derechos corn0 ocupante de las covadeaas, salitrales, y establecimientos destinados a w explotacibtat que xisten al norte del
paralelo 23.
En el mcs de lunio se lratd nueva,menteen la Camara de Dipdadas
respecto al kma anterior de la5 sasaBlrera6 situadas a1 Sur del paralelo 24,
que se les qwria exirnir ifel impuesto dte exportacibn crud0 en ta key del S .o
de O~Qbrede 1880. %os fumfamentos de m a illaicaeidn erm: 1.0 Que las sasiditreras de esa zona distaban mlrshos LilQmtrss de {a costa y RQ telaian fenocarriles para tramportar QUS prodwc
s ciranoitancias, el@vando 10s gasto-s de p r o d w c i h , no p
esas sakitreras si ,se
las gravaba COR el impuesto; y 3.0 Qw
a industria que habia
sido-alentadaen su origen por d Gobkrruo, era an &kr de estt manteneth
en conditiones de vida.
En h Comisibn dorniniv et criterio fisssvlista paxa apseciar estita mate-

taba, por lo tanto, un cambih perfudicid p a &aindubstria.


Esa observecibn, que no carex de jvsticia -dij+es aplfcable, mo s6Eo a Taltal y Aguas Blancas, sino a toda3
satitreras ubicadas al
Sur del parahdo 23.
Las salitperas que se explotan ea ese kerritorio merecieron e1 anparo del Gobierno de un modo expneso y ,deliberado. &os saWres no p@dian ser gravados. Esa condkibn la estabIdhc cE Gobierno de Chile en favor
~ para mmkd e bs capitales e industriales chPenw; hernos h ~ la hgWrra
mr que1 prqbsito. Las que a p y a n el proyecto d e k n , pues, ampliarlo, si
quieren que sea mienod injusto.
Entre estas obsetvaciones, el honorable wiior ILeLetelier, don Ricardo,
no pudo menos de replicar:
&fior: yo no pu&o aceptar que se diga qw el
fe de Chile @stan camprmetidos en e s k negwio, ComoI se ha a6irmadQ e n el
curso de a t e debate.
y s p r s i s o decide bien alto: Chile no ha hechsbla guerra par libertgr a 10s salitreroe de Antofagasta del impuesto de diiez Centavos que
4ueria imponerbs el Gobierno de Bolivia.
IS.

Lima, a30 de Marm de 1878.


Biguen das Wrmas de 10s gerentes de 10s Bancos La Providencia,
del Peni tima y Nctcional, del Perir; del Director de la oficina dre
Contabilidad General y del Miniskria de Hacienda.
AI reverso estin copiados integramente 10s articulos a que se hace
rekrencia,del decwto Supremo de 14 d e Diciernbre de 1875.
El valor nominal de !os certificados era el siguiente:
~

Serie A:
Serie B:

Soles l0,OOO de 44 d = E 1,833.6.M


Soks 1,OOO de 44 d = di 183.6.8

A primcipios d e 1879, y c u a d o el Perfa no habia eaperimentado


ninglin rev& d e c.a~&ckrdecisivo em Ja guerra, 10s certificados se cotiraban
en Lima a 60 por cknta de su valor nomilral, pagaderos en bikletes qw se
cotizaban a 18 y medio peniques por sol. En 0sd epoca 10s certificados se
vendian indistintamwnte, siin tomar para Bslda en cuenta el nombre de 4as oficinas a que correspondian.
A mediados dle 1880, 10s certificados habian bajado a mucho menos de la mitad y despues de 10s desastres de Chorrillos y &iraflores, bol
oertificados de 1,OOO solmes, equivalentes, C O ~ O,sabemcls, a el@&
y
en t r e i y aitn il veidklibras. Se habh
diez por ciento de su valor nominal.
es 5e expidi6 por el Gobierno de Chik e3 siguiente decreto, que t w o influencia t r a s o e h t a l :
Saatiago, Junio 11 de 1881 .-He acordado y decreto:
Loo estabkcimientos salitreros del territorio de Tsrapaci coanprados por el Gobierno del Peru, y p r cuyo prwi
ticados de pagos no cubiertos, sertn devueltos
juicio def derecho de terceros, a 10s que depo
cuartas partes de 10s certifiadm emitidos por el
! teren ademis en una tesoreria fiscal e n moneda
la otra cuarta parte, cantidad que sera devuelta
w e todos 10s oertificados emitidos por el valor
T6mese razbn, comyniquese y pub1iquese.- Pints.- Josk A b
fonso .
Por su cargo de Inspector de las SalitRras, &. Robert Harvey estuvo en situaci6n de conocer con ankrlaridacf esta determinacidn del Gsbiemo de entregar #]asoficinas a la industria .privada, en cambio de 10s certificados, algunos d e 10s c u a b ni siquiern se cotisabaa: de modo qumeaprovechando habi~lmenkd e la baja de pus0 de acuerdo con Par. Tomas North,
su connacional y socio para una QperaciBn que e n Lima se presentaba sumamente ftcil, ya que en aesa capital estaba el mercado en que oe habla acumulado todo el papet salitrero, recibiio con tan fuerte descueoto.
Lo cierto es que habia la cneencia general de que 10s famosos certificados salitreros no serian reconocidos por el Gobierno d e Chile; pero sin
mencionar &a siranstancia, declara Mr . North en sus fUemorias o Recuerdos, ya citados que escribj6 M. Gaston Calmette en El Figaro de Paris:
yo,-mejorque aalquier otro extranjero, el valor ex=a l - - - - .
to de estos bonos terrttorialss, mmo que sabia, por mis frabajos anteriores
y por mi6 viajes, que varias de estos termnos mtmlan importantisirnos yacimientos salitreros. Comprk, puss, a pesar de au des&dib, cantidad COR&clerabk & ebbs, c ~ n \ a e ~ % ~de
i d oque el 43obier.m chileno triunfaria ,en la
gwrra y que, una vez v e n d o r , respetaria por compkto d d&o
de propiedad que constituian esos titulog emitidos pur el m c i d o . ..
~

de Atacama, regidn impenetrable y


mmtatias. Testiam de mis palabras son 10s es;quelntos
h r n -0Sque bIanqean en ems pAra6os que e n t h x e n el a h a , y e; ldonde
no,s%uno que admirar mbs, si la grandiosidad de sus escarpadas montaiias o la impente soledad de sus quebradas. Y e s ahi, Honorable C h a r a ,
don& la planta del infatigablle obrero chileno, dominando 10s elernentos y

I -

la naturaleza misma de esas inclaement.es negiones, ha podido Ilevar ila industria y el trabajo; y ,donde ager no se oia sino el rugido de animales salvajes,
se oye b y el sonoro pito de la ~locomotora,anunciando con su extridente soiido que el desierto ya no existe y que la actividad del chikno tiene un nucvo campo en qwe ejercitarse .
SLas costras de ese desierto, como sus llanos en el interior, ostentan hoy hermosos edificios, costosas oficinas intdustriales y numerosas faenas mineras.
L a v a p o m y buques d e vela frecuentan sus puertos y caletas,
y el c?mercio de cabotaje en grande escala, donde poco hb no podian ahnentarse ni 10s pescadores.
Milihres de operarios acudm a sus faenas, encontrando trabajo
y bienestar, y e n consecua~cia#laemigrxi6n de nacionales al extranjero disminuye considerahlemente .
iY quiBn ha podido operar semejante transformaci6n?
El salitre, si, el-saJitre, para cuya industria vengo a implorar la
p r o k c c i h de ,la Cbmara, que espero no n:e la negarb.
Pero ni siquiwa para el salitre de Taltal la excecci6n de la mitad
del impuesto, con que habia favorecldo al salitre de Aguas Blancas, hasta
cl 30 de Junio de 1883, la ley dme 29 de Diciembre de 1881.

El s a t r e al lIegar d-batado de Anc6n el 20 de Octubre de 1883.reclmaciones de Cochet y &mdmu.-Ur#r conedia que pulro
aer tragedh- Cifras de (&aexportaci6n. La primera Combinaci6n Salitrera
en 1884.- ClSsificaci6n que tenia poi entonoes ed capital chileno y el a p i tal extranjero en la industria der sada&e.- Gtm deereto de 1886, sobre la
regularizacih de la propiedad ditrera en T a r a p a c k A e W que se promueve en la Chtllara de D@utados.- Juicios ldel kxonomista chileno, don
Miguel Cruchaga, sob= la Combinaci6n Salitrera.
J&

famodlas

El tratado de paz y amistad subscrito el 20 de Octubre de 1883, o


sea, el histbrico tratado de Ancbn, entre las Republicas de Chile y del Peru,
trajo para Chile, como es sabido, la cesih, perpetua e ~ncondicionalmente,
de la provincia de Tarapaci.
Por otra disposici6n se hizo referencia, para confirmarlo, a1 decrel o expedido en Valparaiso el 9 de Febrero del aiio anterior, sobre el guano,
aiiadiendo luego:
Termirrada la venta del milldn de toneladas a que se refiere el incis0 anterior, el Gobierno de Chile continuari entregando a 10s acreedores
peruanos el cincuenta por ciento del product0 liquido del guano, hasta que se
extinga la deuda o se agoten las covaderas en actual explotacibn.
Sin acordarse para nada del salitre, otro articulo clcl tratado de
Anc6n, dispuso: Si se descubrieren en 10s territorios que quedan del dominio del Peili, covaderas o yacimientos de guano, a fin de evitar que 10s GObiernos de Chile y del Peru se hagan competencia en la venta de esa substancia, se determinara previamente de comun acuerdo, la proporci6n y condiciones a que cada u.no de elrosdeba sujetarse en la enajenaci6n de dicho abono.
Por supuesto, antes de llegar al ajuste definitivo, se habia pasado
por una swie de incidencias internacionales a que no vamos a referirnos sino en lo que tiene relacih con la obra d e un grupo d e especuladores a o r k americanos y franceses, que intentaron apcderarse del guano y del salitre,
sustituykndose a Chile, que tenia (la posesibn militar de loc territorios de Tarapaci. En realidad no se hablaba sino dsel guano, tal vez porque era esa la
Qnica manera de Hallade un engarce a las reclamaciones.
Tales fueron la Compaiiia Peruana o Fervvian Company, cuyo
prtsidente en 10s Estadm Unidos fue un abogado de ese pais, llamado Jacob
R. Shipherd; y :ii S-eiedad Francesa CrMit Industriel, representant? dz 10s
acreedores europeos d d Peru .
Sobre cuiks eran )os planes de estas instituciones se establecen
con 10s documentvs de la Peruvian Company: con las propias declaraciones
d e James Blaine, prestadas ante el Senado de 10s Estados Unidos y con va
rias otras prwbas de i,nciiscutibivautenticidad .
Bajo e1 rubro Memorbdum y el epigrafe explicativo N6mina di
las clhelrlas que deban incluirse en un convenio entre el Gobiernodel Per1
y la Compaiiia Peruana, se public6 en Nueva Ymk un folleto lujosamnte

*gen Qe d,esprende de ,la clawuh de estos eSt&Wim, 0f4c&6ewq


la Compafiia era una recIamaci6n contra el Ciobierno d g l T % a $ 1%
~ SwWbh.
novecientos .millanes .de d6ll.ar.s. por una parte, por 10s dept?ch d~ Gw&zfi
ya fdlecido, rePresentado por su hijo natural Gelaoio. Ten$s.adem+,aEau
,
haber otra reclamaci6t1, de tarcdreau, cuyo hermano 'Juglo: C a r t s :qcm&gc$
ser su socio, era ciudadano norteamericam por naturalizaci6h.y. ;wfa:&qSempefia.do. el.cargo de Cdnsul de 10s Estados Unidos ea Cuba, .en l'$"7, iihrante la segunda presidencia de.1 General .Grant.. El yrclor de Ib~PeCkrm5abPdr
- '

6ste ascendia a kescientos millones de dblares.

* .

Glejandro Cochet, x.decia deeeabr&w de a"


*a&*
:
del g m , alegando que cuando esa substancia s c a b & sirno
en peqUe8a escala a la agricultura del Perh, 61: haMa ~ ~ ~ a d elkvalor
l c ~
qNe podia tener en el cmercio universal, uttlizhbla. c o r n abuno y en 10s.
W indnstriales. Se .presentaba como un h,ombre .inspirado, que en me&
..

W C b

de la universal indif,erenciahabia penetrado et poruenit, descspbrktndo propia


mente la importancia del guano.. .que ya habian tzplicado un vaeta earala, .
segun recordamos, fos incas peruanos.
Fero Alejandro Cachet, como descubridor, qua ae deeh,.de la aplicaci6n industria.1 del guano, cobraba la fecompensa x d a d a par deCF@bdk
13 de Febrero de 1833, a todos 10s que descubrkssen bienes k a l e s pa$7&~
o ignorados, tal como el guano, que a1 I n de cuentas habia venido a significar una, inmensa riqueza para el P,wu. Los descendientes del lnca G ~ E ? ~ s o
habrian podido cobrar con mas justicia esa tercera parte del valor de, la explotaci6n del guano, que con sus intereses venia a representar para Go&$
novecientos millones de dbllars.
El fanthtico descubridor habia reclamado en VMO del Pqrir que
le pagase lo que 1.e adeudaba; hasta que at fin, desengaiiado, se fu6:a ,Paris,
en donde viv.i6 tan pobremente, que al.mmir en 186.4,.tuvoque.ser seNltado
en la fosa comun. Despues se pudo afestiguar que este credit0 habia sido
adquirido por la Shipherd de la.testamentaria de nn d o a m Stevart en.la PUma de.. . . . un dotlar!
El reclamo de Landreau, representah, pax sa socia, n o tenia m i s
justitia y moralidad...Juan Tedfi4o Landreau se de& dwubrirfoP de @$was :
no canocidas y present6 una lista de ellas al Gobierno, pidiendo la praphbd
de 1P ternera paste de .Suvalor a rnedidaque se l
a expbtase. Es d e adwrtir
que en ,el,'Perdn a habia entonces regietros de -was,
tome Io R?bb ,para '
el salitre y las minas, en que se estabkcia la primkbd' de le danmek, de
modo que era im.posible saber si el que se presedaba eorrtcrppjmer dfpeuhi-

...

'

Barreda y Schroeder . . ,-.


Foelsch y Martin . . . . .
Banco Mercantil . . . . . . .
I

-.

77+;*.7

CAPITAL # R L m

QRICEWAS

Bum Retiro . . . . . . . . . .
Constancia . . . . . . . . . .
Cala-CaL . . . . . . . . . . . .
Cordillera . . . . . . . . . . . .
Camiria.. . . . . . . . . . . . .
Esmeralda.. . . . . . . . . . .
Mercedes.. . . . . . . . . . .
Progreso.. . . . . . . . . . .
Peruana.. . . . . . . . . . .
Pmtunchara.. . . . . . . . .
Peiia Ch,ica. . . . . . . . . . . .
Sacrament6.. .
San Donato . .
San Fernando.. . . .
$anla Beatriz .....
San Carlos . . . . . . . . .
a

.....

um&m

Faeattad -a
Qm.d mes

Nsrth y Mmey . . . . .
JosC LFeV&wvi . .
. . .
@sa I V ~ & ~ -G &
Rdro f k k t t i . . .
E. Labermdie. . .
Ecac y Trevor . . .
Krajjlevich y Cia. .
%os.

. .

North y Harvey . . .
I . Sangwinetti y Cia. .
Fraancisco Subrcas6auwr . . .
N

Donato Ndarincawkb . .
Gemam ,am&. . . . .
' RallEQ M&laP@ - .
.
Franci~eo%biucaseaux . . .
NicsEk Cevaltos . 1 . . .
0.E. Brookimg . . . . . .
Fiakh, Zaps y Cia. . . . . .
T.
y ciaz.. .

~~~~~~

3a,ooo.-.
lti@lb-13,OW.-

En 1885 se verificaba el primen censo de la Repirblica, que iba a


e n cuenta la incorporacidn de las provincias de Tarapacl y Antofagasta, que habian traido un cambio profundo .dentro de las condiciones en que se
realizaba el desarrolblo econ6mico del pais.
El contact0 comercia1 era conocido desde antiguo con .el litoral de
Bolivia y con el territorio peruano; p r o a h r a teniainas que considerar otros
factores muy diversos.
El censo de 1885 di6 una cifra m q satisfactoria 3;xa Iquique. La
poblaci6n alcanzaba a 16,414 habitantes.
En t820 la poblaci6n de lquique, era de cincuenta h&h&$. Y Ice
otros tres censos peruanos le dieron b s resultadas que van a verse:
Habihb
~~

Censo de 1862. .
Ceaso de 1872. .
Censo de 1876. .

. ..
...

.
.

, .
.
. . . .

. .
. .. .
. , ..

2,485
5,088
9,222

Estas cifras esan bastank pobres, si se considera que cmamto ape-

nas Rabia transcurridu veilute a h s de tonsumach la COtX$l&ta del Perlr, est0


es, en el aiio de 1556, Tarapaca en general y especia8menie
ri6 gran renombre a conseaencia de 10s riquisitnos y abwnd

plata de Huantajaya.
El satitre fu6 lo que v i m a dark nueva vida a lquigue, siglos m3is
tarde.
Por Ya ley de 23 de Febr-ero de 14375, %e ekv6 a SquNqwe al rango de
ni se deaomina pru-

lquiqae fuk designado no s610 como capital de la pmvineia de su


sino tambien como capital del nuevo departamento, sigwiendo la t:
gia peruana a la inversa de fa nuesbsa.

* *

3.4:

.-*

se dictb pes el ~
i n de~ Hacienda
s ~
El 26 de hero de
ad sditrera en la provhmia de Tarapaci,
otro decretkt referente a Ea p
que nohacia sin0 seguir la norma de lo dispuesto POT el primitho diecreto
que ya rimos, de fecha f E de Jlvnio de 1881, cornpktado ligafamenk r n h
tarde. Eta el del reconocirniento de los cettificados salitreros.
A b r a %e decretaba que 10s estabiwimfantos sditreros que no hubiesen si& wendidos en las wbastas pkblicas, poddah ser entregados a las
partialares que los reclamasen con la presentacifm cbo 10s cettificados antedi &we. El I n s p g t v r de Salitwras-st? disponia-exposlari en su hfornie si 10s
wrtificados pfekWados exceden del cificuenta por ciento del valw a21 establecimiento solicitado y si seglin 10s d m e r o s son Qstos. 10s e r t i f i c d o s sa&
hem eilitiaefi por el Gobierno del Ped en reprewntaci6n &I preeeto del esmya mtfega .w sdicita .
Corn0 se formulara un debate en la Cdmara sobre este ddGr&Q, el
A@4liniS&~de Hacienda, seiior &re% de Arce precis6 de est@modo e1 rleaaee
de i a e0ttdid;l gubemativa:

1%-

%be la CAmara que, el &bierno y e! Congrew de4 W,


guiendo #ellpro~p6Jtade cansrjtuir en manos del Estado el .&apoJiio
ekpktacioses de salikes, didaron
wrie de m&&e; q@&rotn par r e
sultado ia Zrasmisi6n de la casi tot
d de las ofisinas partiCulaEeS a mams

del Esfado.

NO es desconmido pana nosotros que el Perzi no alcanzb a pagar


el valor de las QfiCinaSque debian formar un monopolio del fitado. En garantia de1 pago Se expidieton certificadas que representaban el valor en que
habian sido tasadas !as respeetisras oficinaa.
Estos certificados debiaaa mBs tank ser sanjeados por bonbs de
4% deuda externa del P e f i qzfe se cdocaaian en Europa, bajo la garantia de
las mismas oficirras adquiridas par el Estado. En este estaddo estaban h s EOsas cuando ocurriQ Ba ocupacibaa M i c a de T a r a p c h .
El Gobierno de CLik se encmtr6 alli con una cantidad de explotaciones saEitreras por c w n h
1 Perij, pew al mismo tiernpo en
pfiesencia de numerws r e d
parte de 10s neutrales, que intenl
a psopiedades que no les haban
taban hacer vater slws der&
sido pagadas.
Esta didkit sikuacldn h
a
C materia de rnuy i ~ d i t a d ~estudios,
s
y
Chile no debia colrtinuar
imieatos d,ebian comitihiir-

onstante unldad de

taba de la dewolllci6n
eibn de ptopi:dades a&
105 p3rtitx&wes que rwlamam esas
valor.

~~~~~~~~~$

por no habirsdes p a g 4 o su

E4 honorable sewr P a q a soshvo que


f i t a d o de Chile hCse WI mcro tendor de las s
be! Misnistro; de manear que el E3stado tenia esas p
dep6sito.
La salitreras e n SU origen pertenecieron a gartiwiares, pero el
Gebierfio del Perrj fib8 a 4 u i r i 6 en ejercicio de la sokesania nacional, _hs expropi4 adqyiriendolas en conwcuencia .
Verificada la expropiakih se consma UII hecho leg$, que produce ufi efecto legal tambibn; el & tramferirse el domini0 del.p+rticula al
E s t d o . &to tu6 lo que hizo el Perti, J en consecuencia, las salitreras f u e v .
suyas, y el mism derecho tiew Chik cgno mcesor de aquella naci6n en la,
ps6vincia de Tarapacd,
Si t a W s o n los hechos, no se p u d e (prier en duda el dhiniodel
Estado sobre las saritretas y c@mose t r a h d e su enajenaaih es indhpensa+
ble qluk promdr la corrwpondimte wtorizaciibn bgislativa.. . ,

rb que el decreto no estaba ajusvuelto al regimen constituhecho las facultades que el


zC6mo pueden pensar rnis honorables colegas que las oficinas salitreras m S Q fiscales,
~
cuando existen en el archivo del Ministerio de H.ac i d a 10s titulos d.e propiedad de diohas oficianas extendidos a favor del Gob i e m del-Per& E O ~ Qc m p r a d o r de ellas, y en consecuencia, hey, a favor
del Gobierno de Chile, suhrogante de*los d e r e c h ~ sde aquel?
Pero ana llaf m i s : saben mis colegas que el Gobierno orden6 el
remate de las wdltreras, y que este se efectu6 en Iquique y en Yalparalso; si
e1 Fbco-no era &eBo de esas salitreras, tcon que titulos ha podido efectuar
ese remate? iqu6 clase de domini0 lia transfersido a 10s rernatantes?
E6 vkrdad que el remate de Ls salitraas se ha hecho con perfectd derecho por parte del Gobierno de Chile, pero se efectuir en una situacih
muy Merente a Ea en que nus encontramos: se ejecutd cuando Tarapaci no
es!&a @ti sometido a1 regbmen constitucional y legal corno lo estihoy, sino
.sernetido a 1% pflescri<pcionesIdel derechto internacikal.

pier0 hay en esta cuesti6n a4go m8s grave que el desprendimiento


ftacepar el Gosierno de la propiedad d e las salitreras, y es el rscononto implicito-que se hace #POT el Gobierno del valor de 10s certificados
tos, que siendo puramente nomina4 y cas inulo, viene reconocido como
gravar bmomnemenk a1 erario nacional y a cornprometer el credit0 del
, sin ccfntlcrcimiento y aceptacih del Congeso, facultad que no tiene el
Ejecutivo n i a h en virtud de la ley de la gu$erra;y viene a concederse a 10s
tenedores de aquellos certificados un derecho que jarnas han penaado t e n d .
MAS tarde, siendo Ministro de Hacienda el propio don Enrique Mac, le toc6 poner su firrna en la ley promulgada el 10 de Septiernbre de
por d Presidente don-Jorge Montt, respecto a otorgar titulos dmeprod de ia &&& sajitrera correspondienk, a quienes lo hubieran pedido
enbegaren canceladas en arcas fiscaks, con ameglo al supremo ckcreto
26 de Enem de It%,
10s certificados emitidos por el Gobierno del Perli
ago de la rnisma. ofkina.
Y todauia, gar ley nlimero 944, de feoha 7 de Septiembre de 1897,
rizb a1 Presidente de la Republica para invertir hasta

* * *

..

mPs nemmeratfvo
n m i s t a chileno Id

Mirada dmde (el punto de vista de la libertd de aceibn que a bsb


productores oorrespmde, ha sido y de& natusalmente ser respetada. 1
b e k si, como condicitin de vida y de permanencia, limitar las preten
de pxecio a1 limite natural de rentajosa cornpztehcia Con 110s articulo
lares, ya que d impwsto cwcldo que grava- a la inldustria h a m que et Elsco sea quien perciba gran parte dbe la mma que en rkgimen de menos r i p r
fiscal -pomdrizr dar h a w a la victoria en esa rotnpe+encia.
Uti1 es tarnbib Ia Combinacih en cuanto permite un mejor v r b vecharniento relativd de la materia prima, o sea, de 10s caliches de qw se
f x m a . En la cornpetencia desenfrenada de establwimientos que no
ilinguaa senda comln dentro de la euat pwdan armonizar sus especia
teseses, expl6tasc tan s o b el rnejejor caliche que se encuentra, desprk
que pudiera dar un- regular rendhiento, atibrrase este misrno, perjudicando
su posterior extracci6n y en general, para disminuir d C D S ~inmediato,. se bib:
cen desde luego valiosos sacrificios :que perj
r.
Sin embargo, la Combinaci6n no
a deua moa0
tan feliz que hay2 podido salvar ni siqquksa d
mado Eos miltipks inconvemientes de una situation tan delicada y vidriosa, etc., etc. y ,
La ruptura se p r d u j o , C Q ~aiios de p r o d w c i h libre ,&@a
en que Eos industriales acorclaron la segunda C&&inaciol; Salitrera,
entrar en vigencia el 1.0 de Enero de 1892. He q u i las liltitma? egpc
ciones:

Q u i n t h csp.

Mas

..

1887
1888 . .
1 ~ . 9. . . . . . . . . .
1890. . . . . . . . . . .

15.495,ocw)

..
..

16.682,ooO
20,682,000

23.373,O

n x i h Salitrera o sin ella, la expathc


que resentirse de todos m d o s , par IQS amnte
rante iodo dhrscr 8

- XVIII El salitre en 1880.- U visita del ,Pre&te


Balmaceda a la grovhcia de Tafapac4.- AI mkmo tiempo Veda en viaje d e d e Londres el Rey
del Saliie, Mr. Moa.- Aatecedentes del viaje de Balm-.SU discurso en Iquique, relativmente h 10s problemas klel d i t r e . - Una pkza
oratoria, inspirada en el mas Qto inter& oatri(rtico.-Otro diwurso del Ministro de Hacienda, s&r h f u e n t e s .-La dlegada de Mr. North. - Diverfiestas y obsquios.- ,Laentrevista del Wey del SaSftre kon el Presidente Baimaceda .- Una an&dota.- El $allitre en el Memaje Presidmciial
Iel 1.0 de Junio de 1889.

/North y hego despub con la visita del *Presidenk Balmacecia a Tampack.


A uno y otro episodio tenenicys que referimos en esta crbnica histbFica.
En Mayo de 1882, Mr. North habia nombrado a don Juan Dawson
Xcomo su aFoderado generaf en America con residencia en lquiqwe; e inmediatamcente se embarcb con direccibo a Inglaterra, Ilevando la mira de fomentar en la Bolsa de Lon,dres IDSnegocios saiitresos, en que pvdo verificar gaaancias asombrosas con el simple traspaso de la^ slcciones para la organiaacibn de las nuevas compaiiias .
La Inglaterca, at6nita aate eI esplmdor de aqwlla riqueza Ham6
Ca su dueiio El Rey del %litre. Rothschild en materia de finanzas ocrrpaba un
Iugar inferior al de Mf. North.
'Noseri muy dificil comprender la Yama de Mr. North entre 10s capitalistas ingleses, cuando se sepa que en una sora de las Compaiiias Saki-@eras que C1 formb, Ia Primitiva Nitrate Co., se reparti6 un' dividendo de
dohenta p~ c h t o a $us accionistas e ~ uel primer afio de la elaboraci6n.
.La fama de Mr. North lleg6 a la ckpide. El nsmbre del guevo
Cwso se extendi6 por toda fnglaterra y pas6 a1 continente; la prensa daba
cuenta al pllblico d e 10s menores detalles de la vlda del felia salitrero, quien
contaba entre sus amigos a1 Rey Leopoldo de Btlgica, y a1 entonces Prh:ipe de Gales, m l s tarde Eduardo WE; y gracias a tan altas y supremas inIuencias, Mr. North vino a s e r nombrado coroael, sin hatrer sido jamis mi.itar, de un cuerpo de ingenieros costeado por 151 mismo; y el p~blicoconfirmble por aclamacibn eu,ropea el titulo de b y del S a l k .
A fines dse 1888, Mr. North determin6 hacer tm via@ a Chile, el p a k
don& en 1869 habia llegado primeramente en las condicioms que ya VI%os.
Desde que se anuncib el viaje, la prensa ingksa lo comentb cbmo si se
hubiera tratado de un viaje proyectado por la Reina Victoria.
Desde luego para despzdirse de sus amigos el coronel North +rtitulo lo usaba de preferencia- se despidi6 con ua p i l e en su
a del Hotel M~etropole, e n Londres, con el fausto y la riqu'eza de
verdadero rey. Se dice que con aquella fiesta quiso su organizador des-

iv

Despues de esta d e w
barco p
ra Chhile, FOtkado de un s@quito de eSCrifores de k s m6s conoeidos en la
teratura y ea !a grcnsa diaria. El 14 de Febrero un diario copno Llndependence Beige, se Iimnitaba a decir:
Szp Majestad e! Rley deP Salitre acaba de embarcase para Chite,
don& va a explotar scps minas, !as fuentes de sw Qpulench, y encontra tal
vez algunos nuevos afluentes a1 Pacto.. .
Enmedio de su s&quitode veinte peranas, Mr. North Item dos
principes del periodismo isgles: Mr . Russell, ei dlebre corresponsal milit
dmelTbnes, que hizo la carnpafia franoo-demana, y Mr. VizateHy, que
igualmente rivalizado EM Archibaldo Forbes como repdtter de grandes batallas. Por esk viaje de tres o cuatro meses, Mr. Russell mcibc del coronel
nor^ un o b s w i o de 75,000francos Seri el historidgralo de este viaje a 10s .
Andes, ea media de las di&tt+S de nitrato de soda; el Felipe de Cornmines
de un Carlos Temerario del Salitre.

&

Otros diarios europeos no gastaron menos inccienso. Pa0 tambiCn


habrl que consignar el hwho de que allgunos diarios inglaes dieron, como
& se dice, la voz de alarma y dijeron qua el GQbicerno de Chile debia estar derta... El Financial News hizo duros cargos a North como este contestara
que se aataba de un mer0 intento de chantage, ?I director del respetable brgano demand6 a Mr. North, cobahdok ckn d l d i h
p r daiios
y perjuicios procdentes de la difamad6n.

Ciertarnente, par lo que hace a nosotros, Mr. Nocth, no P*a soiamente el Rey del Salitre, sino algo mAs todavia. Hablibase, m efects, de la
_Northizacih de Tarapaci; de manera que Balmaceda ea SM primer Mensaje
Presidential ya consagr6 un pArrak en el senti& de que debiamnos prewuparnos serimente en la nacionalizacibn de las industriNas de esa pl-ovincia.
Mr. North habia formado por lo menos una docena de sociedades
con oficinas salitreras en exglotacibn y de !as cuaks era CF mistno et principal
accionista. Y por consiguiente, estaba en sit
bn de. tmpmesse a ~ Q ~ O10sS
de set el mayor produetor,
d a i s industriales, no strlo por la cincunsta
sino tambi6n por pertenecerle 10s kmxarriles de la provincia, 10s wales daban preferencia a la carga de las oficinas de Mr. North, a! gaso de que k a
demL industriales eran postergaks en el tranopoorte de SI salitre a la costa
o de su c x b h al interior.
Ahora bien, si en e1 salitre Mr. Nor;th wa el principat productor
y amenaza ser 63 riniso, mayor era todavla su poder en b s denvas r a m s de
las industrias de Tarapaca.
El alumbrado pliblico y privado de lquiqae ara wrvido p r una $6ciedad an6nima que lo vendia al precio de $ 7.20 el mil de pies ciibicoc~s,
siendo que en otras ciudades donlde el carMn costaba lo mlsmo, no akanz a ni a la rnitad del precio. iQui6n era el principal acc
nsiguknte en sus manos la administracb5n de la earrpresa de gas?- M--.
North.
El agua que consumia Pquique se resacaba de una grao rniquina
stiladora que elaboraba mAs o menos dieciocho mil dechlikos diarios crm
costo de dos centavos, deduciendo todos bs gastos. Se vendBa a cuatro,
lo que Emportaba a su fsliz poseedor una utilidad muaY de $ 131,000. <Y
quien era el duefio del agua?. . Mr . North.
(Los ferrocarriks de Tarapaci, que acarreaban entonces una docen de millones de quintdes de carga anual y que tenian una utiUdad de tres
L milloms de pesos, pertenecian, a una socidad anbnima en la que el
g r a d e y supemo accionista era Mr . North. x
L DueAo de Ea luz, de1 apua, del salitre y de 10s rnedios de translporte,
<que le quedaba por adquirir? La x c i b n comercial chilena era dkbil; todos
10s elementos sociales y .mereantiles caminaban a alistarse bajo Ins banderas
el aatiguo calderexo de la oficina !Samba Rita. Ya se veia Ikgar el Recho de
ue no hubiera intendenk que pudiera gobernar la provincia de Tanspack
sin el beneplkito de aquel caballero. quten, por lo demL, se sustituiria al
Gobierno-en la ekccidn de rnunicipales, de diputados y de senadores!
d a situaebn que el ahabia creado era tan rara y tan nueva: que para
definirla se habia iaventado una palabra nueva tambien: la-N
de

;(%

94

i ;r_arapaCa.

- 133 -

. .

* * *

El jueves 21 k &rw @I coronei y su comnitiva 2legare.n a Valpa


raiso; y fue una gran ceremonia la a p t w a del c a j b desembarc&;arlo del \re
por Gdicia, en que #r. North traia ceme lupw & o h el cabresbnte d
l a Esmeraida, que k habia sido regalado en kpique por el capitin Hart
EBta valiosa reliquia se c o m r w hoy, como i e sabe, e n la E s c d a Naval.
L

ra

c o r unas veinte librals en el bols

diarilos. Semi tnabajando y cum


Eo, me dirigi a Iquique, donde m

5ase de una fortuna que drebo a este pais, que blen mierece el aombre qlw!

leva: d de la Ingiaterra dte Sud Ambica. Si bien la fontuna me ha sonreido,


lam& se me podri dlecir que olvido al pais que meI.a di6, ni a mis amigos.
Mi visa@ a Ohcile obmedece a varios pnop6sihos: el de cuidar fuertes intereses confiados a mi cargo; e l de mtaniiestar a loschi~llenosel c
que pose0 por su pais; y tambiPn el dfe poder contribuir al adelanto ind
trial de Chilie en generacl.
Quiwo tambi4n llamar vuestra aknci6n a uno de Ias princ%
productos de este pais: hablo del salitre, abono cuya importancia aumenta
de dia en dia; pero para eso necesito la cooperacih de la prensa y pido que
la pfienlsa de Chile me ayudle a desarrollar mis idaeas. Espero que no me megareis vuestra mperacibn .
!Durante su estada e n Valparajso, el corontel North visit6 al I n k
dlente de la provincia, don Jose Ram6n SAnchez; y el 26 de Marzo se dispuso a visitar a S. E. e l Presidente dme la Repiiblica, que se halhaba en ViRa deF
Mar, recien llegado de su viaje a1 Norte.
Se dice que Balmaoeda fiecibi6al Rey del Salitre con fria cortwla,
y en tedo cas0 rehus6 el obsequio de un par de magnificos tipos de neproductores que aquel le habia traitdo de Inglaterra. Balmaceda lle rog6 destinmla
para la Quintal Normal; y ahi qued6 la pareja de soberbios troncos.
La colonia itnglesa de Valparaiso ofneci6 un baile a Mr. North en el
sal6n de la Filarmbnica, trasfomado en suntuoso jardin; y por su pmte el
coronel cornespondi6 con otra se& dfe fiestais.
En Salntiago, a daonde se dirig6 (despuis, antes de .embarcar= para
Iquique, Mr. North fue como se dice d Homhne dcel Dia. Per0 el w q del sap r d i a tampoco e l tiiempo cuando el aegocio se ke presentah
litfie
Don Eduardo Dklano, por ejemplo, habia Gamprado
&s ,emitid@Spor 81 Gobierno diel Peru en pago del estacamnto de
i h por don Asoencio Ahonbe, y lo8 entregb al Gobierno de
nda en catmbio el tituj!o definitivo de propiedad.
SefiQr D&no no encontrara socios en Chide para la kina productoratlque pmyectaba, vendi6 su propiedad a &tr.
1889, par Ea sma de cknto diez ndl libkaS.
fi0

*.

Seiiow representantes de la prenea chilena: Quiero brtndar a


vwstra, salud y brindando quiero explicar el objeto de mi viaje aqui y la raabn que be knido en tram eonmigo a 10s distinguidos miembros de I-a prensa
i n g h a aqui premnks.. .
Seiiores: Los Andes han sido para nosotros 10s shabitantes de la
ya vieja Eurclpa, demasiado a!tm hasta hoy. No hemos podido por est0 conocer bien la enome importancia de 10s paises de la Asmkrica del Sur, y en
especial de Chile, euyas mshs son fuentes de riqueza casi inagotables, tierrrvrrbeaaecudas, meadas par la Divina Providencia para dm con el s
fa mbsimlcka querequifre el saelo giastado!
He comprendido, seiiores, la gran newsidad de haeer conocer &a
crecida riqueza en el Viejo Mundo. Y he compmndido taanbikn, sefiores, que
la irnica inanera de conseguk este objeto es por medio de la Prensa; la Prensa, SeIiQreS, lap?lmca de todo progreso, el hermano de l e c k dg-toda nueva
invetxi&! Y dire, sefiores, a mds, que la base que he necesitado ha sido est3
misma prensa. Me siento orguHoso Be apretar la mano de cuakquier miembra de la prvfesi6n a que debemm, todos 10s que estamos q u i sentados esta
noche, nuestro adelanto y bienestar .
Seiiores; no s e r i demis que les diga que t d a mi fortuna, gracias a
10s productos de mta tierra no tan empobsecida como fuC ados altras, se encuentra empleada aqui en Chile; y me parece, como {hombre de negocios
que no podia ofrwer con esto mejor prueba de mi confimza en el pais en
general y en la honradez de sus dignos habitantes en particular.
Sefiores representantes de la prensa chilena: Tengo el placer de
brindar a vuestra salud; y brindango, de presentarm a vuestros colegas de
la prensa inglnesa .
Tal fuC el brindis del Rey del Salitre;y si toda su fortuna se habia
formado acd mismo; y si colocada aci mismo le permitia retirar anualmente de TarapacA m5s de medio mi4l6n de pesos, ya se compende que no era
una obsequiosidad de Mr. North el seguir dejando p r ac5 su fortuna.
El llamado a contestar el brindis de Mr. North en a m b r e de la
psensa chilena, tu6 er doctor don August0 Orrego Lulco; pero como aquelhla
no -era absolutamentu! m a oportunidad para armar pol&nieas, el ilustre POiitico, profesional y escritor adopt6 por fuerza otra actitud.
4 1 corond NoMi-dijono s610 nos ha traido ana reliquia
gmhidkica, un pedazo de .Ea vieja Esmera&Ia; no sblo nos ha bahb
&EB aapaales parit d-&s
ea nuestm pals en obrae de progreso y de
0; nos ha traido tambib algo sumamente .valioso; nos ha traEdo d i g
w representanks del peridismo inglbs, que vienm a estudiar iiuesy a d a r b a cmocer en el suyo. Es,esta una prueba grande de la

sQ;?y no sermoa nosotros, que sentimos verdadima admiiacibd por la pets a n M drl doctor Omrego Luco, IQS que viniCramois a observarle a1guna
+@pqkxIad hi&&iea en su dbcurso de rma7iras.
&e hall*
el Rery del !%itre ea IqsiqW# aumen.bdntclo la extemidfl
y h@?ndo okae. a r r e g b en WS vast@ intaesps, cuanlfu)

la industria, l& m m f a can0 se ha prducido la comstitki


sditrera, la ahsorcih del pequ-eiio capi'iwl por a1 capita1
ia i d o k de las razas que se disputdn el imperio de aquella umtisk~~ma
y
fecuada explotaci6n, imponen una legislacibn especial, basada ea la natttralsza de la6 cosas y en las nwesidpdes esgecioles de nuestia exisstencia ecum5mica e induskrid."
La revolucibn que ya se veiiia incuban'do por, entonas, irnpklib tada'
otra labor de este orden en el patriota y cdaso gobernante.

sc

- XIX El ealitre en la r e v d u c i h de 1891. -un primer decreto del Presideate Baimaceda, llamado a no tener CurnplimSento. - lquique en poder de
la nueva Junta de Gobierno. - Una orden de la Moneda que por fortuna no
akcmzd a verificarse.41 text0 del telegrams
la destrucckh de las saliieras. - Un -pado
de Lo Caiias, convertido en salitrero. - El salitre en
la Expot3icith de Mineria y Meblurgia de 1894.- Demrrollo de la exportaci6n.- La Comisiidn Consultiw del No* en 1904 .- Notas de un correspond.-El viaje a lquique del Presidente don Pedro Montt en 1909.- En visperas de4 centeaario de 1910.

'

,
**

idv

. @md@ddaS
las awnk&miextbs del T de Enero de 1891, se compr n
de que el s a I h & pmti a seer ua hetor de 6w-a
impohmcia para
10s PhWw en la bzlmza. Iquiique, en 1891, c b w en-3879, fuk el oentro de
las o p e ~ ~ ~ $ y Wlicas;
x?S
y luego la we& de Ea-JcuPlta de &bierno.
$51 impuesta sobre el salitre constituia mis de la bmera parte de las
rentas fiseaclesde C#h+!ey se , r e m k t a b a 6ntegm)wnte en mas provincias del
. norte.
,BaE;ma&a w e y B podter defender Be a l g h modo la prmincia de Tarapacii
anteni6ndose e n d interior: y a este plan obedeci6 en
10s .pri
un k c r e t o sobm el salitre, dictado el 23 de Emro y
skndo
dias antes la Eacuadra habia esOableciCE0 el blqueo
de Iquiqw y de Pisagua,-los dos puertos principalm de la provincia de Tarapwa, c o m u n i d o s entre si p r la linea f h e a .
El &reto que vamos a w r tiene inter& mlamnk como medio pa,
ra ippreciar la situpci6n &I momento, quie Balmaceda no podia mnnrwla de
niogdn modo:
Santiago, 25 de Enero de 1891.
He amrdado y decreto:

,-

A r B d o 1." - Queda prohibida W


n
~ tr&na
de salitre de ;la prwincia de Tarapacb.
Artkdo 2 . 0 4 1 hnfemdente de la menciomda provixia, a fin de
mitar la pamltzacibn de lbs trabajos en las ofitinas salitreras, podrl compqm foda la produwi6n de ellas a1 pnecio rnerdio que este articulo hubiere
&Wid0 ducante Q mes de Diciembne 8ltima
,$riblo 3.0 - El
~e p
de 1,2, 5, 10, 10D y
vales serin emitidas 7 f
d o r de la duana

ArtlcuEo 7 . 0 4 1 Intendente de Tarapacadicteri las rnectidaconqrkrnenfarias de esteade&reto,sornetihdola a la aprobaci6n del Gobierno.


Tbrnese tazbn, cmunhqusese y publiquese. - BBltmceChaR - J. IVI;.

Valdes C a m

chileeno, que todo aqueld0 repmentaba el-esfueno de mwy largos afios y dse
ingenks sumas: su em por linica rcspuessta se le dijo que <las$ndemnlzacIones
oonsid~aelasen 6ppoc;rs posteridres.
--Per0 eshs p a s a r h de d i e miblanes de litbras!
observb el Minjstro in@&.
-Las pagarmos!--observd
secamente el M i n k 0 Godoy, sin
i p e la magniitud de la cifra pareciera asustarle en lo mas mhimo,
El M a r q u k de Salisbury, Jefe del Gabinete Inglks, orden6 por tei@gxafo a su Nlinistro que fwmalizara una energica protestp, expuniendo que
cel.
haria efectivamsnte a Chile responsable OS
lae
s para temer, pws el plan era f L i l y rapidamenh reagzabk por un datacamento militar, oon sdo s*rYir.se de bs misinos
eRpbsivos que abmdan e n las ofinas de la pampa para remover 10s caliches.
I . &I Inkndenk de Tampale& sefior Salinas, en la declarxidn que hieo -con moiivo de la acusackh a14 Ministerio VEcufia-Gad@y,d i e crew que
esta odeii, que 61 no aJcanz6 a recibir, $e referia cinicamen.te a inhabilitzr
el funcionarnhto de {as sditreras por descomposturas de calderas u otros
recursos p r el estilo; pero es evidente que esta iltterprotacidn no se aumonizaria con el telegrama d e que *hace,mosmksito, cuyo fin era privar a la r e 0
ludbn de rxursos por todo el tiempo necesario para aniquilarla.
Por lo demas, un a,& luncioaario del Gobierno, en conocimiento de
eshs brdenes, le .decia a su cokga el Subsecretario de Relaciones, don Fanor Velasco:
,--La escuadra puede apoderarse de Iquique, pero no lograul percjbir un ceetavo por derechos sobre el salitre; las tropas del Gobierno se repiegarh a la pampa e incendiarbn y destruirin pass completa todo el ferrocarri4 J Mas las niaquinarias de las saljtrwas.
Q s salitmras escapamn p a milagro en \a guerra civil de 1891.
todo est0 f o m parte de su historia.
J-$?I J m t a de G o k ~ n opercibi6
,
en IquiqUe can [as r
unos quince rnil$ones de pesos; pero mas que esas rentas
& mm@%c~
a1 Gobiemo revoluciqario, el crCdito derivado de la
m w m ;t fkme toda la r ihn d d Morte, o sea, e n j a s
T ~ Tampack,
G
htofagasta y tacama .
El MtaJ de lo gastado ,poi la Junta de Gobierno y
-&j
a&mde a w o e cuaienta miilones, contra wsenta
ep3 el m L m ~priodo. Con es
1891. Y a1 f h , de Iquique,
.@ s r , 000 un ejkcito fomado tambi8n
~

w.

Puaa de Ataema.

Vic&i%i,-,w&it6 m$s adelante un c a w personal


c ~ n m e m i a sdel impmto 8nilco para todas
traljajado en el dqartamento dc Taltal una 0%
ertwoh heron adquiridqos por denundo libre. L-amWdnsuies primitives i n v W e m dmcientos mil pew6 en inetalar las fa
, nas para ia dahrat3h de saditre:
Chficl@dm 1% trabajos de preparaci&n, empetanon a producir
, .al uiblp de UB aBo el balance am46 una p6rdiida de cien mil pesos, la clausura
de la ofkina y la quiebra de sus d u e m . Cerrada la oficina duranste dos aiios,
d Mfior ficufia se interest5 en tamarJa en arrendamiento, creyendo que el
&W+W, de 10s anteriom duefios habia consistido principalmcnte en la falta
de capital y en otras cmas fficiles de subsanarse.
Ajustado - sigue el sefior Vicufia - ea condiciones poco onerosas un contrato de a r d a m k n t o c m el sindim del concu~soe invertido el
capital que se ctammptud neoesario, empeck a elaborar salitFe y en e81 mismo
h g o que mis anteoesoms, es decir, en un afio mas o rncnols, perdi igual cantidad: ckn mid %pesos.
&En que consistid esa segunda perdifda originaxla en la misma oficina y d q u & de tomadas l
a precauohnes aconsejadas p #la espxicncia
ild p r i k .fracas03 Sencilamente em la ley3del caliohe, que no era ta?n baja
para cmdenar carno malm aquellos terrems, ni tan aljta qwe akcanzara a cubrig ma.ql v d q . que entonces tenia el salit.m, lm gatos de explotaci6n y de
fieks y el pagg de los d e r h o a d e e x p o r t a c i h
:
sin f0lPa.r ea cwnta ~estosliltimos y-deducidwlos .wstos primeros,
se o h n i a unaganamcia de wmata centavos
ea quint& p r o como 10s dere&es.imprkbag un p o , la gana
rtia en pendida de cuanenta
cmtavos, fos dmo qqe p a s a h a
de mi caja a 13s dtel Fisco,
ganaxlols con mi kabajo.
adp~&de d 6 j q a w favor 10s RB
De+a nnanexa perdi nn aiio de t i p y cien mil pesos &e capikal,
sacMkics ea favor del Fisco que asi vi6 amentarse su renta a casta del
wdor y fortuna de ua particular, mmo ya lo habia aumentado anteriormente
a costa d e p t r m par$iculaps, mis antemsores en la misma oficina.
iT&k p m i o para alguws ohilenos esforzedos, de 10s que mas
es*uuli;uon10s problemas de la industria del salitre!
~

* * *

John D. Rockefeller, que acaba (de cmplir


cib en Nueva York, tambitn de ~ondici6nhumibde,
de manera que si Mr. North vivitera, vend8ria.a.ser.so
dio menm que q u e 1 otro multhillonario mundial.
con 10s yacimientos de petr6leo y el otro con las ya
A la muerte de Mr. North, se hablb "de
PerSeVeranCia -en el trabajo, de voluntad extraofid
igual para las mpresas industriales de1 orbe enlero
distincibn sobre Ias fortmas gigantescas procede
de la Naturaleza. Por muchas que hayan sido la la
y de Mr. Rockefeller y su genio para las empresas,
uno y otro descubrieron y usuf,ructuaron fue un don de la Wabrafeza, 1 6
yacimientos de salitre en un caso y de petrbleo )en otro.
Y perd6nesenos esta ligera digresih, que casi est& Iuera del ca<<. . racter que tienen estas paginas.
L

%
.

Con motivo de Ea ley de conversibn metilica de 1 1 de Pebrero de


1895, disccutibse no poco la situacijW1 del salitse. El aiio anterior a la kfdk
xoratoria, o sea pQr la Fey adumera de 23 de Diciembre Cte 1897, se mad%-'
c6 la glosa del impuesto en esta otrg forma: El salitre pagaria pot' c h
quintal mCtrico $ 3.38 or0 de 18 d . y et yodo $ 1.27 par cada kilogramo.
Era lo que correspomdia ai impuesto de $ t .60 de 38 p i q u e s del l o
1880. Asi durante cincuenta afios el gra imen ha sido el rnismo.
En el aiio de 1900 formbse la
Combinacibn; que subsj;st%bin
su esencia con otro nombre, prorrateando las cuotas de las oficinas.
La exportaci6n, desde 1891, seglia IQS datos de la Ctrcular TFhnestral de la ksociaci6n Salitrera de Propaganda, venia d.0 esk modo:

Quinthes

Ailas

1891
1892

..
...

tAQ3
____ .

. ,

..
1895 . .
1896 .
@9?. .
189B. .
rw3. .
1894

'

17.158,971
17.496,58@
20.612,742

Inghes . .
Chiknos . . .
Akmanes .. .
Espaiioles .
Franceses .
Peruanos . .
IMiamB . .
Austriacus.

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59

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En 1902, la siturccih por lo que hace a 10s intereses representados en kt industria, se habia medificado muy poco; un porcentaje del cuarmta PM cbnto corresponidia a 10s ingleses; pero 10s ailemanes habian su-hido d veinte por ciento.
E n este miamo aiio el Excmo. seiior don German Riesco estuvo de
visita en Iquique; y el pueblo le him-un recibimiiento imponente, llevandolo
casi en brazos d d e el muelk hasta la Intendencia. TrarapacP atravesaba
en esa,epoca por una situaci6n econ6mica bastante dificil.

,.

Puede decime que mas que el irl,forme satire


ta al rigorism0 ofidal, ilustra d e b i d a m t e la situxibn
h artiiculoa que escribi6 don Pedro Eelisarb Gklvez,
tiva en repnsentacih de El Chihe 0.h c a b e z b a la
10s 461 rubro principal de En&&n
del ealitre
Todm 10s a s p e c h principal~esck 6 ~ 4 d ade la pampa, k
un sitio digno, al menos de cbmo era la situtuaci6n .en I-,
el a?@de
ta oficial, que don Pedro Belisario GaIvez trazt, con experta mpm, & pjuicios, siwdo cronista de la realidad qw estaba mte sus ojos, y tra& mk3.
No resistimas al deseo de trasladar de uno de e m
ticulos de la serie En la regi6n del salitre, 10s pirrafos .
nuida:
<
Tlm cosa qu(e hos llm6 la atenci6n cs9l verdldero eultu qre tlenen 10s .trabajadores p r el ex Presidente,dqn Jo& Manuel B&a&q.
visitd cualquier campamento, penetnd en cudquiter habik@n ,dse chilenm-y aim de ~ W U ~ O bolivianos--y
S , ~
Io primer0 que vereis es d
setrato del intostunado Presidente, iluaninado, de pie, con la banda fer&&,
<
tal como lo sacan las cromditogsafias de las revistas s a n t i a g u h s .
i h n f a s omeks bel ldesltim! kldi, en -el fom domde re organizb la
resistencia al finadso Presidente; aK, en donde re improvisaxoo 10s bravos
batal4ones constituciqnalss que derrocaron .w Gobierno y causaron de pansiguienk su mueste; aEli tieme Bdmaceda un cult0 de decciones, simpatks y
respetos corn0 no Io recibe nadie m h , ai vemrado santo ni.permnaje i1usttel
Don Pedro Beliaario Gilvez, cuya mumerte muy reciente ha sido tan
justamente deplorda, rnenciana tambikn algums t i p x de patropes m o d e b ,
Ebque a el le toc6 conocer en su excurdm a la regibn del sailitre qn
tre ellos nombra a1 dueiio de la odicina Cala-.Cala, don Lorenzo Perez koba,
un caballero peruano; y a don Jos4 k v b c o v i , pmpietario de la &kina Constancia.
Comimtrs tambikn personalmate a otro patrQn, que no vecilamos en calificas de mwdelo-prosigue el serior G&lvez-. Es el sefiy Enriqlve Shoman, propietario Cde algunas salitreras del Toco, y para Cwa persona Jos obreros no tiwen sin0 ebgios.
!El sefior Sloman ha construido a . s w expensas una ig
ca Avedtura, un hospital, un saldn de lectura, una filarnuhica y proye* algums otros berreficios del mismo ghnero.
Fin%lmten+e,no pdemos dejar sin lugar preferente en
1
m$eraci6n, al seiior Santiago T . Humbwtone, &rente de Agua S
seiior Humberstone BS 91 decano de lassalitreros, el hambre m& an&!m

-.

Zw.

don Santiago Humprwidmk de la see-

@, pe fxuphgn en

fRs n w d a w - :

la industria ded satitre 24,445 trabajpdores de las siguien-

chihos:. . . . . . . . . .
Blivilmos . . . . . . . . .
,&iua-noa . . . . . . . . . .
Varias nadonadidah . . . . .

17.398

......

24,445

&

. -,._

..

TOTAL.

: *.

. . .

3,317
22795.
935

.'

.........
........

t a

Con otras partidas menores se formaba un total.de $


El polifentaje de la exportacidn en 1899, era p e s eb,s

Iquique.. .
Valparaiso . . .
Pisagua. . . . .
Tocopilia. . . .
Coscxnel . . . .
Coquimbo . . .
Antofagasta. . .
Taltal. . . . .
Talc&huano . .
Caldera

Valdivia

......
....
, . .
....
. .

....
....
Bajo .

Carrizal
Puerto Monlt
Ancud
.

. . . .
. . , . -.
.......
. .,..
. . , . .

. . . . . .

43.78'
10*67
8.S
7.21.

6.58

5.41
5.29
4.47
3.71
1.84

1.52

0.57
0.00

0.00
1ClO.00
-

Iquiqae era combsiderado como-el p r k w prretto & la z6na


y como el centro productor de fa3 mayores entradas para las arcas de la
naci6n.
Y asi lo h e hasta que dkz aiiosM5s tarde, la situaci6n de&tofagasta trajo un cambio fundamental en esta materia.

* * *
Antes de referirnos a la ma nueva situ
el desaaollo d3e la zona salitrera de Antofagasta,
cuadro de la cxpost&.bn del &ihe,-agrupa& por
ma esp.ecifiscaci6n de quhtatales espanoles, rnPs la
ED en pesos de or0 de 18 peniqms.

..
1

'Ir

'

-/

-1 9 Desde 1879 podtarnos deck setecientos diez mil quhtah de ealitra,


con dtmchos para el Fisco chileno por mds de un mil &Imillortes de pesos,
om de 18 peniqws, equivalentes a tres mil trescientoS millme$ de psas de
nuestra moneda actual!

* * *

..

ns y el 9lanco, fondearon de ;egreso eh Valpz


el 30 de &aril de 1909.

. ..

a la vida de la industria mediank Ias FRMIES~Sck naestms gabemmtas.


Como estas salitreras i b m a exportas sin ismpwestq podian cbmpetir ventajosamate con ias salitrerhs de 'I arapacd,. tanro m6s rucas, pero am una produotidn encarecida por la ley tributaria que buxaba el Peru para salvarls.
Fuk, pues, bajo la confianza de la palabra del Gobiemo d2 Chile,
empefiada solemnemente, por qu6 rnuchos capital'es pasticulares se atrevierun a una empresa verdadseramenteazarosa en e! desierto. Pero vino la m e ma, que no podia haberse tornado en cuenta de Ringtin modo; y todo cambio con la circunstancia de llegar a sex el Gobi2rna de Chile duefio h i c o
de toctas las salitreras de la costa.
Si por una razirn de Estado se necesitaba i r n p d i r la exportaci6n de
salitre bzrrato, de salitre sin impuesto de Taltal y Aguas Blancas, para que
el Fisco pudkse recoger cuantiosas rentas en Tarapack, bien puda compensirseles .en alguna forma a los industriales de Atacama, expropiaadoles sws
faenas por causa de utilidad publica o de alguna otra manera. Con sw capitid libre habriaa podido emprender otras opmacianes.
El resultado fa6 lo que tenia que venir. Lo3 capitales chilenos invertidos en Taltal y Aguas Blancas permanecieron estanca$os durante diez
airos sin produck nada m&s que gastos, y sin siquiiera pagar intereses sobre
el diner0 que 10s Bancos de Chise les haoian proporcionado para Comentar10s. De esia miners muchas propiedades pasaron a wciedaaes extranjeras,
para que despues, el aummento considerable en el consumo del salitre, la mayor facilidad para su t r a n s p t e en TaLtal y algunas mejoras industriales,
cambiasen fundamentalmente la situaci6n de las taenas parafiradas.
2

En etro orden de

considwidones escribi6 don Errancisco Valdks

Tero justamente, la situacih creada a Chile popor el d


la zona salitrera, que antes compartia con Bolivia y el Pa& PO era una
tuacibn normal sujeta a los procedirnienbs carrientes y a bs preceptos
urn universal. Se trataba de atgo Sspeciulisime, irnisco en et mundo, de UH
monopolio de h ~ b estabkcido
o
pDr h s circunstancias ajenas a la vrrluda4
y a las previsiones humanas, y por tanto, e x era el a s 0 de ap4icar;no las
reglas generabes que condenan lo-s monopolies y que aeonsejart a bs Estadm eF evitariosf sin0 una regla de exwpei6n de! kcho sobse el cuaI ,debis
kgislxse,
fases dd selitre fueroe desardladas en las columnas tk !o
Pedro Lebn Parotti Casannueva, profundo conotedor en
$os minems y saltrcros; de wanera que sus obsewaciones tenian el
prestigia de un m i w o expecimnenbado y de ufi meritor dp mkrito.

h k a m e n t e en las sefiales del-cali


habia alrededas de las
w a s mas conocidas de la pampa. Por
ircunstancia, 10s seiiores
Rfos y Concha y Tor0 no pudieron tomar
rlep6sitos & s a ] i t ~
que
a pocos kildmetros al Nmte y a1 Otiente de su propiedad, se recontocieron
despues, y que hoy forman las oficinas Santa Luisa, de I& Compafiia Lautaro, Atacama y otras.
Pertenwen a la misma egoca otros denuncios at Oriente de ~ u a -

mana, en sesenta mi
con la Florencia,
Gonzakz Alegre y $de don Francisco B
de tantas petdidas y de tantos sacrifi
En 1879, 10s ya nombrados, don J u H h GonzaEez kleFe y do8
Francisco BaacuiiAn AIvarez, fuadaron Pas oficinas denominadas Wormcia y Encarnacibn, corriendo la misma suerte que E. Moreno y Cia,, 0
m b bign dicho, una suerte pew, prque 6onz61ex Alegre fud concursado
vib realizados BW bienes; la Ftorencia fub a parar a manw de EMU y
Cia., y Ea Encarna~i6na la8 de don Rafael Perfs, Esta ultima ofkina 306.
pldo durgir, porque sn 1883 iCe extendib a1 salitqe de Aguas BIancad el
fmpnesto do exportaci6n6 El seiior Per6 la vendi6 mlis tkrde a la Sackdad
de %nnja p Dominguez .
Suer# aniiIoga le e&tabPdepafada 5 don Danief Oyanede! f a btK)I1.
organizadores de la oficina Ofiente (hay de don Maur6 Lacalk), a don
Secundido Corvalk y compaiieros, duefios de la Yurtgay en que se alta
&ME la oficina Repita, de Granja y Cia., a don Rafael BaraEgrte y a sus
cateadores Vicente y. Sirne6n Bafiada, a don Gsegorio Ossa, Yue qutso trabajar h oficina Santiago.
Toda e s W fracases dieron a Aguas Blancas una fama bien poCQ! hslagddma; de tal manera que aquel lugar parecia en ufl t h r n p vastg
-.
\I

tal manera que las mulas conductoras de 10s carros consumian rnis
a mitad del agua condlicida. Andloga cosa vino a suceder a don And r b Keatirlg en 10s primeros t.rabajos que ink56 en la Santa Luisa, con
el %yo que debia traer de Cachiyuyal.

otro grlapo de eghrzados cateadores fu6 el formado por la Sociedad Minera de Alvarez y Cia. : don. Miguel Barazarte, don JoskBaria
Callejas, don Domingo Sarratea, don Rafael Honorio Barazarte, don Juan
de Dios Merino Benavente y don Jose A . Gumin. Con el nombre de este
.IItimo, se mensuraron tnes descubridoras, y con varias estacas constituyeron
tres grupos, uno de Ius cuales figura en el plano de la Delegaci6n de 1889
con el iwmbre de Pampa Esperanaa, otro con el de Pampa Calkjas y
el terce@ con el de Pampa Barazarte. En calda uno de ellos se gastaron
grades esfuerzos de trabajos-y de capitales. Segbn declaracibn de don
Eiregorio Ossa, la habilitacibn de 10s trabajos de la Pampa Esperanza y
la .reConocimientos de otros terrenos que hizo en compafiia con Domingo JelPequel en la Pampa Sara, a inmediaciones de la estaci6n actual del
Refresco, le costaron m i s de doscientos mil pesos.
Tambikn por aquella kpoca, se form6 la Sockdad de Vitriarius,
a n t m s o a de la Compafiia Julia, que lo f d de la de Taltal., la que a su
, vea di6 arigen a la nueva Julia, antecesora de la actual EspCranza.
Salvo esta ultima, todas las demis fueron fracasando sucesivamente por la
scaser de agua, la pobreza del caliche, y al principio la falta de medios
.de transpwk. Con la liberacidn del impuesto, habrian podido ser un espl6ndjdo ttegocio.

* * *
la regibn compeendida desde el Sur die Aguas
Pueblo Hundidu, dsesde 1876 hasta 1884,
concesiones, awienden a m i s de cinto mil estaentusiasmo que 1- descubrimientos de sdlitre
s, y de las gfandes aperanzas q w cifraban toIde

era luchar con el de


h a a las oficinas.

arias en comparaci6n cl
quien, asociarlo de don
Y de don J o r p Hilliger, tom
lentos mil pesos de capital, y que tdaaj.6.lras
B Santa Luisa. Fueron,Gerentes de esta %w
ca Y despuis don Enrique Sloman.
En Dickmbre de 1.889, se organizb la Socieded KeatingQmetfash
que c o m ~ ~ za be l a h r a r doce mil quintales de salitre a1 me@, para
subir en JA aiio siguiente a veintisGis mil quintales mensuaIgs, Esta ~eeie&d.
exportaba su salitre por Caleta Bwna, situada a4 Norte de Taltal, media&
un camin0 construido p ~ rdon Alfredo Quaet-fastem, y en cups repaFac!&n
hub0 que gastar la cantidad de doscientos mil pesos, d,espu&sde una ternpestad extraordinaria en qw bajaron torrentes de agua que Io destrayeron
por completo.
Per0 la explotacibn regular de la Santa Luisa y de Ias d i t r e r a s
de Ossa y Oliva, sdo vino a hacerse una vez constmido el ferrocarrfi qw
el Supllemo Gobierno coatratd con don Alfredo Quaet-faslem, por escritura
cekbrada en Santiago el 15 de Marm de 1880.
1
En 1889 y 18943, cerrknte ya este ferrocarril hasta la salitresa Atacama, de 10s seiiores Piedra, don Alfred0 Quaet-faslern, hizo una f u s i h de
todas las oficinas estaban en explotacibn en el departamento, forrnando
dos sociedades: ta Santa Luisa y la Lautaro, que Iuego se refaadiemn
en una sola bajo este segwnda nnombte. En la misma epoca, d m Daniel Oliva, despuCs de habes v e d i d o sus oficinas, conpr6 la Atacama, &,bs
seiioras Piedra.
Durante 10s doce aiios siguientes, se trabajb salitre en To&&, en
las dos oficinas de la Lavtaso y en la Atacama de don Daniel Oliva,
fluctuando la exprtaci6n k uno a un mill6n y medio de quintales d aiio.
Durante todo este periodo, la Cornpafiia 8hUtarQ estuve G&uIW~tando sus progiedades mediante la measura de las estacas que habia adquirido en 1890, cuando se him la fusibn de todas las sditseras, y d e otras
estaeas que iba comprando a 10s primitivos concesionarbs y presentkndolas a 10s tribunaks de justitcia para que declararan procedente la mensura
con el mCrito de 10s titvlos y en juicio con el representante fiscal.
Tai es el resumen de 10s antecedentes que citamos suministrados
por don Carlos Aidupabe islar> y que se ventilaron en el CentenariO de 1910.
Por !as noticias de inter& histbrico que contienen, hemos c-reido coslmniente hater su transctipcibn en eSte Sitio.

Seghn ~0 publiado e n t o n w por d Cbnsul inglb de Iqai


&Eo,r E. Fisher Hdsen, elcwita1 invertida er: laindustria clel salitre
lgt~
.
era &,UnOS 27.500,OOO diviididos a&:
Capitales brit&nkQS. . . . . . . - . . . *E 10-70%ofJ@
capitales chil~eiiols. . . , .CapitaEeE alemeaes . .

Capipitales varios. . .

I!

g- i'h..

U&'. Expa&icEbn
.

BrwMje

Chilenos. . I .
Ingleses . . .
Akmanes . .
. Espafioles . '.
Peruanos . . .
Austriacos. . .
Frameses. . .
Italianos . . - . .
' Quintales

.
.
...
.
.
.
..
.
espaiides . . . .

'

16.518,054
13.350,753
12.665,758
2393,287
2.2Q0,683
2.224400
2.096,529
1.784,863

"0

31.02
25'.07
23.79
' 4:49
4.17
4.17
3.94
3.35
100.00

53.250,327

,-

A1 afio siguiente, o sea, en 1912, 10s poscetrtajes, se calcwlaban de


este otrq'modo, sobre todo con el factor de An,tofagasta, que ya vamos a verIr =&s detalk a1 trav6s de las estadisficas que tenemos a la mano:

Exportacih

'~r

Chhm . .
1lgIs@. . .
.Amanes . .
Itadkdeos. . .
Pervanes . . .
A~striacoa. .
Espaoles . . . . . . . . .
Fcaqmses . . . . .
Qgiptales espafiolllq .

.
...
. .
. .,

Poreentajes

"/,

20.886,963
20.032,128.
8.191,915
1.533,177
1.387,115
997,513
7%1,322
235,276

. ..

54.197,439

100.00

3.53
36.95
15.10
2.83
2.56
1.88
1.44
0.43

cuanto nos muestran

Por entonces funcionabp 170 ofici-nas distribuidas en esta

la regi6n de TarapaeB. . . .
En la regidn de Anto%q&a.. . . . .
En la regi6n de Aguas Etawas. . . . .
En la segibn del Toco. . . . . . . . . . . . .
En la regi6n de Taltal. . . . . . . . . . .
TOT&.

.....

TrabajadOmS
En TarapacP . . . .
En Antofagasta . . .
En Tocopilla . . .
En Aguas Blancas . .
En Taltal . . . . .

TOTAL.

........

2 1$00

8,683
6,140
3,970
5,438
45,431

fag-:

-I

-1

Cont3nente.

1909

-1

. . . . .I 14.683,092
. .I 864,33\

del Reino UniUQ

. . . . . . . . . . .I 12.471,858
6 Unidos . . . . . . . . . .I 9.975,l io
. . . .I 1.890,2&

. . . .I

1.842,809
1.787,726
235755
.I 141,35Q
.I 318,024
.I 213,400
.I 165,658
.) 3E9,958
.I 213,928
.I 554,853
.I 192,027
.I
91,009

. .}
. .I

...
. . .
........
ne0 . . . . .
b*nieas.
. .

.......

. .

. .
. . .
. .

...

...
. . . .I
. . .I
. . . .I
. . .I
. . . .I

1910

-l
17.882,451 1 19.6@,630

1.061,224 I
10.721,573 I
12.4a9,93a I
1.810.993 I
1.220,576 I
2.093,628 I
154,000 I

AusQia-Hnngiia . . . .
. . .
Dinamarea. . . . .
....
ia . . . . . . . . . . . . .
Mkrquez (Welagoa Bay)

1.

.I
.I

.I

.I

...... . . . . . -.I
7.

............

425,412 I
272,630 I
137,647 I
919,053 I
229,416 I
297,028 I
130,700 I
68,2130 1

28,600
11,304

98,9601

I
I
Il,ooo I
-I
11,017 I .
14,410 I
32 I
6,008 I
21,121
45,226

27,633

Qtb Esp..

..

-I.

48,495 I
- 74370 1
51,541 I
53,800
117,408
174,767 1
-:
221

_.
4

.] 46.412,135

-I

1.828,189

413,261
510,639
307,820
279,571
14335
280,070
68,200
246,281
29$,&30
2am
913%

. -

19.12

a0336,739
1.255933
12.298,3?6

10.641,317
2336,945
2.146,650
Z.OZO,ZOO

517,000
471,900
437,896
307,990
249,188
225,m
212,300

=,m
176,641
118,800

76,944

7,924

6,810

3,339
856
440
330
330

8,580
358

113,800

1 -I
50.7-81,331 I 53250,327

-I

95,834
59,608
51,467
37,100
26,400

4
o
m

-l

143,466

1.915,154
12.201,m
I 1.099,784
1.7879501
l.875,327

369,m I

95

...

1911

3'.-

P A M S MLITREW IK)IIMK;ILIICDAS,EN
Y SU EXPORT'ACION EN ESE MCSMO

5 The Amelia Ni?rate Company . .


6 Campaiih Salitrera El Loa . . .
7 Granja en LiqyidaCidM. . . . . .
8 Compaiiia Salifera Lastenia . .
9 Campaiita Salitferi A u r m i . .

. . . . . .
. . . . :.

4,

6.

..
.......
. . . . . . . . .

10 Sociedd Salitrera Avanzada.


11 The ,Lautaro N i h k Co. Societe Comemiale Francaise au Chile. . . . . . . . . . . . . . . .
12 Tbe Bsimtannia Nitrate Co. L v a . . . . . . . . .
13 E. 1. Du Pont &mours P. C. . . . . . . . . .
14 Compaiiia S A i t w a El ( B q u e k . . . . . .
.
15 ,Astorma y Cmpaiiia. . . . . . . . . . . . . .
16 The Esperanza Nitrate Co. 'Ltda.. . . . . . .
17 Compaiiia Solitrera Iberia. . . . . . . . . . .
18 Cornpaiiia Salitrera La Americana. . . . . . .
19 Granja J Astoceca. . . . . . . . . . . . . . .
20 lconnpafiia Maia Teresa . . . . . . . . . . . . .
21 Cmpaiiia Sditrera Oriente . . . . . . . . . . . .
Pampa Rica . . . . . . . . .
Riview. . . . . . . . . .
Poderosa del Booiqude . , .

f,

2 "

2
1

57293a

1.904,794
,.

.:

152,030
2.

2 en cons
1

1
'2
1

608,Q89

1
1
1

I
56

23.030,5@
. .
I'

i :

COMPARlAS SALITRERAS DOMKLlADAS EN SANTEAGO EN I912 Y SU


EXFORTAC10.N EN ESE NLLSMO AR0:

...
. ...
.

Ila de Antolfagasta.

rla . . . . . . .
Salitnes La Unibn

.
.

1
2
1

1
I
1

EN TdcOPlLLA EN 1912 Y

SU EXPORTACION EN ESE MISMO ARO:


Oficinas Qtls. Espafiales

...
1 ComDafiia Salitrera H. Sloman v Cia.
2 The Anglo Chilian Nitrate angd Railway Co. Ltd.

.
.

4.151.523
1.O14; 149

5.165,672

COMPARlAS SAUTRERAS QOMICILIADAS EN TALTAL EN 1912 Y SU


.
EXPORTACION EN ESEMISMO ARO:
Ofieiflas Qtls. Espaiiales

1 Cmpafila Sahtrera Alemana, Sucesi6n de Folsch

yMartin.. . . . . .
2 Pelifetti, Jeffery y Cia.

t.

. . . . . . . . . . . .

............

5
2

3.095,352
482,976

3578,328

* * *

Dado per razbn un deficit que aumentaba, agit6se en 1913 cierta


idea qw para mvchos era senciPisima y no ofrecia dificultad alguna; el aumento de do6 dereckm de exporfacibn a1 salitre!
h est! mismo afio, d m AEgidio IPoblete, profesor de Econamla Politicif, de Ikrecho Industrial y de Hacienda P~iblicaen el Curso de Leyes de
los S . S. C. C. y redactor principal de La Uni6n de VaLparaisa, public6
upl T r a M o ebental de qcisffda &iblica, que aoredita suficientemtente
h vasta preparaci6n d81 autor, una vmdadera autoridad en el ramo.
El eeiior Poblete, .redujo a (una f6rmula muy simple la cuantia del
hpiestn sozlle e1 salitre, queers equiv&mte a m l s de dos tercios del cos$@e podw&n, p@&o gn Quique a1 costado del buque,
En efecto, he aqui 10s cilcdos que se daban sobre el p r a i o del
re p r q~intzll,en 1913:

Peniques
Salarios y sueldos . . . . . . . . .
Carbdn. . . . . . . . . . . . . . . .
Transporte al costado .del buque .
Asmortizaci6n,. . . . . . . . . . . .
Surna . . . . -. . . .
Beerechos de exportaci6n. .

13

5
9

3b
28

1
~

-No podia idawe una dl


del g.rav4men q q pesaba s o b e e! salitre.
* cias finanCieras-escribib
el seiibr Pbblef
impuesto; tal mdida es inaonsulta
estimularia afin mPs 10s trabajos
subsrituyente a este abono .

* * *
~kunieiidosus publicaciones de 1907 a 1914, don Enricpte
ffer, di6 a luz en este Bltimo aiio un grueso volumen con el ~ W Q
Endustriakdel Salitre y Yodo. Siendo de u11 experto y muy diistro cmm@dor, .la obra de{ seiior Kaempfkr, contiene un vasto m e n 1 de d
la. t b n l c a d e la industria, cotno sobre los cateos,y ,IDS ensFyos,
procsdimientos del h f i c i o del salitre, etc.
Sin duda q k -10s .$rdfesibnabes pdr& cmdultar simpre con prowcho aquel grzrwo volumen, en que la imico objetable es ta4 vez el m&+
do eegaido por el autor, parque se nota aPli un poco de ges6rden.
Debe admirarse atti, en toda cam, el enorme esfuerzo gaskda p r
un industrial meritisimo, que ademis se seeiiala p ~ rsud expioraeionee en
diversas zoaas d d Desierto de Abcama. En materia de satitre, : d m Enxiqw Kaempffer tiene, a no dudado, una autoridad no d i s d d a .

de mwinas de la Uiaiversidadzde Chile.


.
del bbrax*, p r Eulogio S , torca.
del salitre y yodo, PO! don Manuel A . Prieto. Este trabajo era una segwncka edici6n &e la Memoria presentada p r el &tor
en 1887, con agregado de 3as modifications introduckias desde entonces
El trabajo del seiior Prkto, C Q ~ Oesfuerzo de la mayor importascia, habia
obtenido el pernio de una medalla de O ~ O .
Don Santiago T. Wumberstoas, tambtb did en el Congrew una
conferencia sobse e3 btuudio sobre ciertas mejoras en la elaboracibn de sa- litre. For sw i n t a b hbt6
ois a Satar allgunas sbservadones del se60s Humberstone en 1916
recordah que durante m l s de ctlarenta
s referentes a la daborxi6n del salitre.
~

a mayorla de las cvficinas producian


pailas calentadas p m fuego directo,
pero sotamenk se pdiaaa trabajar con caliches cuida~wamn4eescagkbs

6or ejemplo, el &anspork&l ~$aLitre~%I


puerto,habia bajado, lo misel transpotte de la materia prima de las calicheras, a las inbquinas.
ha #ctopci& del petrbleo como combustible y la aplicacitnrxe 13 electricida&, han contribaido notablemente al proogreso de la industria.
-

@IO
que

' E n suma, Ios fadwes decertainantes k'la


substaa&t@ *m
d .-&
potacidn se ha maattavrcuigble".
Mas, esto no era todo, segim 10 e3
a que Se dude, .la groduicci6n ,del sulfato ,de
tOnLlaS dd sditre,. no lpasaba del' qpripce p
la produ&h salitrera; y 10s salitreros creian podei subir LOS p'
sblo restring4 la produccibn. 'Per0 ahora e l salitre repflesentaba T e n a s m -e&
por c b
de bt - C C ~
mmclbl de
y cualquiera tentatka de- restriecihn
paaa ''entonar el precio", redundaria seguramente en fomeato, y b e m k i o

ban mtfrikio varkcimes

de 10s campetidores .
Aqui obserwremos por nuestra parte que ya e n , 1885, a1 aiio siguiente de la primera Combinacih Salitrera, con Ila primera r a t r i c c f b de
la oferta del Garitre en E u q a , eldoctax Marcker, en ua articzilo que el '%e:
I
iior Bertrmd no cita en sw bibliografia, exribia e s b p l a h a s :
"Las sales ameniacales, nn (podran hacer corngetencia al salitse,
sino cuando Sean esenciahente mnds baratas que .el salitre, de manera q w
por BI mkmo precio se pads consumk cantiddsdm maywes de tlitr6gma
amoniacal. Segun lo que se espem, {as sales arnoaiacales bajo estasz-qafi-'
dkiones h a r i n a1 salitre, en los'aiios venideros, una cornpetencih creciente que saludaTemos con Canta tnhs alegria, euanto.>qe&I2 se hara por
.
industria de nuesko pais. . ."
&a restricci6n de *la oferta del salitre en Eumpa, es'clare $Ire .in&
de el primer momnto a los fabricantes de-ahnos afiificiales;
nte a 10s del sulfato de amoniaco, para aumentar la producci8n 'de
bonos, con 10s cuales se aprcsuraron -d abasf@oerEns emfro3 dt2 connuestro slitre, buscando. 'mejor precic, 'habfa,
. .. E S- ~ I I ~ W W
I

3..

.*I

%z-

. esterhas.
%os:

Wablaba; don Akjandro


en cifras redmdas, 52 millodel gais,-:alcwlado en vista
a 402 milllones de libras

derschos de exptaci611 pilgados p r el salitre pa- de 130


milones de faras esterhas, o sea, muy c e m de un facio del valor venal
del articulo sczrnetirfo a este impuesto. En btsul, d ~Piscoha ~pe~cibieh
el

- Iti -

ort nte y de mi+ $&il.inter&s en la. i


$67
o n e ' d n la histqri'a\d$ su de$arrolIo y
&s reformas 'acdn&jajadas par IO& prQgresb6Pes.
de
C u ~ de
P 10s prpc$c&!ientos
de e&boracibni,,.l ,,
.\I

I .

uanto al Fornento de la Intats, a ks auxilios, etc.,


tra nueva situacibn.
las funciones de que
y Yudo y al Consejo
ntado en M\i~acyodel prepafiia Salitrera National,

EN TONELADAS METRICAS
1P96
1897

1.107,045
1.038,318

1898

1.293,947

1899

1,897,796

*,l

1$

Wb"%TUaQN . Y OBJETU
DE LA WcIEtMB
.
Aft.,1.0-Entre 10s sefiores Juan Gutigrrez de La Fuenhe, Vioente
GSIldierrez de La Fuentey las demis $monas 'qw firman estos estatutos se
forma una sociedad an6nima con el titulo de Compafiia Salitrera de Pisagua.
Art. 2.0-La
sociedad tiene gor objeto:
I.o--3=amprar a 10s seiiores La Fuente y Sobrino 10s terrems,
d e r a s , salitreras,. pozos, miquinas, M e s , enseres y edificios Be su estabkcirnkqfn de "El Porwenir", y su oficinia, bodega y demis propiedades que
popen, en el puerto de Pisagua, Repirblica del RerB;
2.o-Comprar a 10s mismos el dinero, las mercaderias, provisiones, salitres, caliche, c r u i t o s y dembs existeecias con que tienen surtidos
aquellos n e g d o s ;
3.o-Explotar h e propiledads adquiridas y realizar sus pro-

ductos; y

4,-Adquirk
otros bisnes muebles o inmuebles y emprender toda especulacidn industrial o mcercantil que se relacion3e con la present'e.
&f.' 3.04La socidad tendrb el (domicillo de su firecci6n en el
puerto de Valparafso. RepSrblica de Chile.
Art. 4 . w L a sockdad durarA .por el tlempo que determina su
DbjetO .
El capital de la Compafiia era dO cuatrocientos mil pesos, (mo&a &e ore de 48 peniques), divididos en cuatrocientas acciones de mil pesos cada uta$...En total terl$riamos ahora $ 3.200,OOO.
Nornbrcjse directores propietarios para el primer periodo a 10s segores Roberto A. Claude, Benicio Alamos Gonzilez y Antonio Ferreira; y
directores s u p h t e s a b s seen'ores Carlos Federico Walter Ticente Cru&%a.
&fa acritura, con oiras disposicionaes, c+e inter& secundario aue
saDrimimos, se extendie ante el notario pirblico d e Valpbraiso, don Julio Ckrw E s c l a , en I$ fe&a va Esta. Con lo fnformado p6r el fiscal de la Corte
m e m a . el @ikmo &15maprobaci6n a'los kstdutos por decreto de feclna Uar d e Wskmbre del mkmo aiio de lB71.

DERECHOS DE EXPORTAam PAGlCDM lW EL $AUTRE Y EL

YODO Y PORCENTAJE QU'E LES CORRESPQIUDE EN


LAS RENTAS OWDINARIAS DE LA NACIQN,
DESDE 1880 HAST,A 1929

Derechos pagadas por Rentas Ordinarias


Aios

el Salitre y Yodo

de la Nracion

Porcerhtaje con que ha


contribuido la
Industria salitrera
"0

)7

1880
1881
1882
1883
1884
1885
1886
1887
1888
1889
1890
1891
1892
1893
1894
1895
1896
1897
1898
1899
1900
1901
1902
1903
1904
1905

6.879,047
29.279,066
48.919,733
59.419,725
57.312,515
43.160,431
35.101,811
53.680,408
78,388,176
95.1 16,718
105.146,249
44.182,323
76.664,350
96,196,098
112.049,509
131.879,853
94.184,145
109.377,518
133.352,793
142.161,099
150.428,323
132.476,497
135.99W58
148.647,048
152.659,834
171.999,389

124,593,780
146649,285
182.284,719
197.671,665
170.928,708
127.810,734
123.718,419
161.764,848
190.044,492
207.685,341
20 1.957,804
147.902,940
170.190,960
160.771,563
164,927,025
199.709,634
203.055,225
19$.480,576
196.ass,ao5
148.586,873
267.200,379
236.577j870
230.937,834
284.105,964
270.697,56.3
303.505,347

5.52
19.96
26.83
34.61
33.53
33.77
28.37
33.19
41.24
45.79
52.06
29.87
45.04
59.83
67.93
66.03
46.38
55.11
. 67.73
50 *71
56.29 Y
55.99
58.88
52.32
56.39
56 fi"l

d de ~la miedad rn6nima tituiada Unibq


Jose A. Salas, gerente de la expresada socie-Balrnaceda, capitalists de Santiago, par cinque10 de este puerto, par dos aceionas; a eup s compar&ntes doy k, conozco y reducen a- escritura pQblica Fos estatubs que tieluen convenido y amrdados en junta general de awcionistas para
ta formacidn de una sockdad con el titulo de Cornpafiia Salitrera de NegseiIOS, en los terminos y bases constantes de h bleta que transcrib, y es dkl
tenor siguiente: Selor notario plibko don Julio eesat &ala: sfmas tasted
anotar en su registro de exrituras phblicm una p r la gee cons& el sigwiente contrato.
t

sos cada una.

CONSGN&CJoN
2.

Rep~jblEcade Chik, a veinte de &SSn@ mi Francisco Pastne. Notario hlibliawieron deuna paarfe del sefior Ministw

[SO,

ArtIcuk primer0.-A,pruCbase el siguiente contrato


tre el Ministro de Hacienda, don JosC Alfmso, y tos seilores
Cia. LOS seiiores Hemenway y Cia., se obligaa a hacer' todak' las o
nes que demande la cpnduccidn, seguro y venta de 10s
tre que el Gobierno de Chile quiera enaienar DOT su co
Unidos de Norte America, bajo las sigukntes 'condiciones:
Prhnesa,-El Ddegado Fiscal del Gobierno residepte en'
vincia de Tarapaci pon'dri en conocimiento de 10s seiiores Yoperk
paAia con la deBida oportunidad el nlmero de quitifales de satitre, la fecha y
el puerto en que se encuentren listos para el embarque, a fin de que dichos
canaignatarios prowcfan a hacer el fletamento de 10s buques con la
dad suficiente para su conduccibn a Eearopa, entendiindose dichos
Vorwerk y Compaiiia con 10s sefiores Hemenway y Compaiiia, sobre la cantidad que convieae mandar a !os Estados Unidos.
seg&.LOS seiiores kernenway y Cia., correrln con .el
mento de las naves necesarias para e l tsaneporte del salitre, it 10s ~ s b t d @ s
Unidos, sin cobrar a sus dueiios, amadoses o representantes, cornisibn- alguna por 10s contratos que con ~ 1 1 0 scelebraren para ese efecto.
THCWO.- El Salitre sera embarcado bajo la imwdiata inspeccih
del Dekgado Fiscal residente en Tarapaci, quien tambEen se encargarti de
la toma de rnwstras para 10s ensayes, sin que Hemmxay y Cia., t e w
que infervenir en estas operaciows.
.
&&a.LOS conocimientos serAn extendidbs
legado Fiscal de Tarapach quien 10s endosaki a la dl;
Hemenway y Cia., y 10s remitira a Fa casa con+ignataria-erf '
10s dos primeros vapores quhesalgan despub de la Mxhsio
barque; Hemenway y Cia;, acusarin r6cib.o de 'IWEvfi'o@@entRs~ .
.e
de correo.
&Hi.-Los sefiore

iw-

/I

.Y

h e a1 &bierno $ a dicha Lehcibn de Ia situaci6n & 10s mercados y


ina de 10s cargamentos.
N o v a . - LQS sefiorm Hmehway y Cia., se conprometen a adel&ta;$ a11 Gobierno sobre cada cargamento una pafie de su valor. % s v i ~ i
de base para e1 monto de este anticipo fa liltima cotizaci6n recibjda en Vaiparaiso por tel6grafO de vmta8 efectuardas en la pfaza de U w r g d & cargamentos de Sa4itfes por &gar, debindo seP3ajars.e de eIla por fketes, Yepros, etc., e k . ,
chalinm pot quintal de c i h t o d o e IibrM ingi&?ia$. sf,
par ejempb, si la cotizaci6-n ha aido de catorce chdiaa, wis petaiym, el
anticipo sera de nueve ehelinef seis peniqtes p
a q at
cim& &-Jce
bras inghas.
-.Dicho anticipo
k h o por 10s seiiaaeo ~~~~~a~
y Cia., en buenas letrao sobre Londres a niwenta dbs ~6~ a La orden del

taci6n antes e

bruto,de la venta

rrespodientes y Eos gastos hechos p r 10s sefrores Hemenway y Cia., y a


mas una comisi6n de uno y medio pos ciento sobre d valor de 10s antfcipos.
lDBchna &am.- El Cobierno de Chik se reserva la facultad de
hacer examinan las cventas &e veattas por 10s comrcianks de Valparaiso o
por 10s funcionarios que tuvieren a bien designas. En &e cas0 10s W ~ O F ~ S
I-leiemenway y Cia., se obligan a dar todas ias expkaciones quc S Z - ~ ~
pldan.
SO transcribo a usted para !as fhes corisiguientes.-Dios
de a us&&.-J.
Alfonso.-AI Ministro de la Tesweria Ascar de Va
so.-Es c q i a de su original qhe he devuelto a la Tesowria Fiscal, a -que
me remito.- En consecuencia, 10s camparkientes en 10s caractereb expre
sados otorgan la presente escritura para el debimdo cumplimiento delcantrato iaswto .- La p~sona~r6a
del Minilstro de la Tesoreria %ca1,
galmiento de esta escritura en qre%ntacibn dell Fisco y la de
Baumisler, como SQC~O administtador dc la Sociadad Hemen
se a c r d i t a con las piezas siguientes: RepGblica de Ch!le.A%fi
HacCenda.-Nhmero
dos mi4 cuatrocientas deeS%ta y siete.
Agosost0 s i e k de mi81 ochocientm &ieth?-- Su Em$eneia cop

UNA PATENTE DE PAWLEGIO OTORGADA POR MELGAREJQ EN


1868 AL REPEESENTANTE DE LA COMPARIA EXPLQRADORA
DEL DESIERTO DE ATACAMA
Tenemos a la vista el original de este curioso documento que nos
recuerda las concesiones del Dfctador, don Mariano Melgarejo en Bolivia
a la Compaiiia Exploradora del Desierto de Atacama. En el capitulo IX,
hablamos de que fuC comisionado para 10s tramites legales derivados del
descubrimiento el abogado boliviano don Manuel Tovar, muy amigo de Melgarejo. Y ese mismo profesional Tovar esel que figura en el docum<ento
cuyo texto vamos a transcribir .
Melgarejo cay6 por la revoluci6n del 15 de Enero de 1871; y despu4s se vino a Chile, buscando refugio. Tanto a 61, lo mismo que a don Mar h o Ignacio Prado, Presidente del Peru en 1866, el Gobierno de Chile, cor n consemencia
~
de la alianza de entonces, les discerni6 el grado de General de Divisicin. Asi, pues, no se extrafie ver este titulo entre 10s que Melgare@ exibe en el documento que va a verse; relecionado estrechamente con
la crbnica historica del salitre.
,La ley dme17 (de Agosto de 1866, que fuC la que discerni6 a Melgarejo, lo mkmo que a Prado, el grado de Genceral de Divisi6n del Ejercito de
Chile COR 10s honores y,preeminencias anexas al cargo, dispuso que uno y
otro gozaiian del sueldo correspondiente mientras permanecieran
residieran en Chile. La misma ley comprendia en igual forma al Presidente del
Ecuador, don fer6nimo Carridn.
Conforme a la resoluci6n del Ministerio de Hacienda de Bolivia,
de 5 de Septiembre de 1866, se concedib privilegio exclusivo de quince afios
para la explotacibn y libre exportaci6n de 10s salitres en el Desierto de Atacma, bajo la mndici6n del pago previo de una patente de dicz mil pesos.
El documento que vamos a transcribir se refiere a1 pago de la susodicha pa-

te&:

lensaje del Ejecutivo sobre creacidn de la


Compaiiia Salitrera Nacianal
(Mayo de 1930).
Honorable Congreso:
El proyecto de ley que el Gobierno soniete a vuestra consideraci6n
Lene por objeto realizar la etapa final del programa iniciado en 1927, tendiente al restableciniiento de la industria salitrera. Esta nueva y tiltirna etapa cornprende la 4racionalizaci6n de la industria y la oiganizacion de un regimen estable de colaboraci6n entre el Gobierno y las actividades privadas,
en una industria que ha sido y es la base fundamental de la econornfa nacional.
1-.

ANTKmaTES

DE U AC43ON OL1BEFUubWA

La ley N . o 4144, de 25 de Julio de 19ZT, q w creb la Superintendencia de Salitre y &finas,permiti6 soluciolrar In viaknta crisis salitxwa p@ducida e n 1926 y ptiacipios de 1927. La
les weados por esta ley ha tepresentado una
da gubwnatiw en
la obra de la reconstruccibn de la industri
estudios realizados con tal propbsito han p t o c ~ r s d ~
to de 10s costos de prsdwci6n y distribu
prever, con la debida anticipaciirn, lar difi
10s medios de solucionarlas.
AI sommeter a1 Congreso urn proyecto de ley paaa rdocmaa la organizaci6n de la indu a y su r6gimen tributaria, es comweniente r e c ~ d a rla
declaraclbn gubernativa contenida en fa Exposicibn de Mativas de la actual
ley salitrera: No se coinsulta en el prayecto la centralieacibn Ise Sas ventas
o venta en cwnun del salitre, bajo un iCgimen de asociaci6n k r t a d a ; tarnpoco se consulta una modificaci6n del derecho de expwtacidn.. . . . . la
venta libre no es la soluci6n ideal del problem comercial. Los pFQdUCtOreS,
y, especialmente, 10s accionistas chilenos que sufrkdn rnhs que wahquiera 10s efsectos de este nuevo regimen, tal vez se rsunirdn nuevamente para
echar 10s cimientos de una Asociacibn de Ventas basada sobre principioside
organizacibn cornercia! moderna. En este mornento e3 [&tad0 deberi bmar
catrtas en el asunto y prestar a [os que quieran unirse, su pocE&ro~oa m % si
estima que las bases nuevas de unibn, emvienen al pais y a 10s product*
res. El proyedo contiene todas las disposiciones qecesarias para f a v o r e r
esta acci6n del Estado. ,En cuanto a lo que se refiere a las modificariones posibles del derecho actual de exportacibn, no se ha estimado conveniente prever otra cosa que el estudio sinclero de la influencia de este derecho sobe cada cmpresa individuaknente. . . . .El Estado c a m e de
datos suficientes para apreciar la verdadera influencia del derecho y suS POsibks consecuencias en el nuevo rhgimen de ventas. kos estudios de la SUperintendencia determinardn en un plazo breve esfa influencia y su p s i b l e
transbrmaci6n en m a forma equitativa o mds en relacidn eon las ganancias icdiriCualcs ue 12s enipresas o con 10s precios de venta del salitre Y
.lo; ahoxas cornytidores, etc.

...

Las caras siguientes muestran y cantirman #elrnejorMe


situacidn salitrera en lo que se refiere, tanto a la produccihn co
wrtacibn Y consumno. (Los valores se refieren a afios c a ~ e

EN TCWELADM METIRKAS

. .

Aiio 1926

Produccibn . . . . . . . . .
Exportacibn. . . . . . . . . .
Consumo . . . . . . . . .

2.

1.
1.

Aiio 1927

._

PtOduecith3 . .
'Exprtaejcm . .
Co-0

. . . . . .
.......

.........

t&t*rn'

...

2
~
1.911,60$

im

8Pmd&m&l . . . . . . . .
cidn . . . . . . . . . .
0 . .

. . . . ;.

.........

3,
i,
2.

.,W@.WSS fiacaks en 10s hltimos aims;-muestra


la reduocih be las entraabsarbidas polr el Fisc0 para sus gastos ordinarios:

da',f&W%Btwras

E927
Detekhos totales . . . .
Caja Famento Salitrero.

.
.
. . .

$ 241.134,515

Entrada neta fiscal

$ 236.134,515

5.000,Ooo

1928
Derechos totales . . . .
Caja Fomento Salitrero .

.
.
. .. .

$ 289.134,172

Entr%da.neta fiscal.

$ 227.154,953

61.979,219

1929

. . .

Derechos totales. .
Caja Fomento Salitrero
Entrada neta fiscal

$ 299.140,434
78.O(Eo,OOO

. . $ 221.140,434

1930

Darechos totales

. - . ...

. Ca$a Fomento Salitrero. . .


Entrada seta fiscal

..

. . .

$ 170.000,000.

La Caja de Fmento Salitrero, cwyas entradas estan constituidas


su casi totaiirldd por el eweso de rentas, por concept0 de derechos de
gportaci6n del salitre, sabre las sumas consultadas en el presupuesto naeional de enfradas; ha sido-el organism0 por cuyo intermediose ha efectuaclo a bs 4nduWiales las deuoluaones parciales del derecho de exportacibn .

.............
. .. .. .: .. . .. .. .. .. .. ... . . .

. .

. .

._ _.
.=,
309:.

2m

h E d e O k ~ v a r s eqw, entre 1925 y 1930, se ha pr


pews por tonehda, EQ cual, en una expo
baja de mmPs de
significa para l a Endtistria ern& disminuci6n de m&
en sus eritrdas anuaks. EI Fisco, en las condkio
dltima modifkacaci6n de 2a ley N . o 4t44, s610 podia
una bonificacibn que representxia alrdedor de $ 1 1 0 . ~ , 0 6 0en fa rebaja indica& de $ 3 1 ) ( 3 . o o O , ~ pesanda
,
la difcrencia totallmente sabre Ibs

tw

prQdUCtOieS.

e.

CIE-LA

El r6gimen 4ransiknrio establedda prar I0 .ley W.Q 4144 permitib,


,CWO se ha dicho, resolver la crisis salifrera inmediata y preparar la adaptaM n &preswpuesto
&I
fiscal a 18s nuevas tondiciones de la industria dptermiRa;d.9 p o p la r&aja de 10s precios de venta.
5

dhora bkn, conviene hacer notar algunos factorc: que shbbre el


pwtiwlar son de *fundamentalimportancia. En primer grmino, cabe seiialar el hecho de que el r6gimen tributario del salitre no tvenga la fi)eza y la
.

q u r i d a d indispensable para el d-esarrollo de las ernpresas industriales,

pms las devolucimes dependen no solarnentc de las necesidades presupuestark3.fiscaless, sino, en mayor esca18atodavia, del vdumen de las ventas.
Una industria extractiva debe poder prever, a largo plazo, el monto de !as
cmtribuciones fiscales que tend.rd que soportatr, a fin de oirecer a 10s inversionistas una renta segura, tanto m i s cuanto que Ea tendencia moderna
de financiacibn de tales grandes empresas es la emisibn d e bonos de lnter4s
fijo y garantido. ,Enscgundo lugar debe toniarse en cuenta que 10s precios
bdos 10s paises, mucho rnis altos que 10s precios del azoc de recuperaci6n
o de sintcsis, pues 'hay mercados en 10s cuales nuestro ftzoe se uende 36 por
d6 venta del azoe natural contenido en nuestro salitre s o n tbdavia, en casi
ciento miis car0 que el azOe artificial.
L a industria ha SOpOrkidO, hasta la fech4a, Pa mayor parte de las
rebajas de precios. Parece, piles, normal que, para haces f.rente a nuevils y
fal' vez importmtes rebajas, el ~Estadoacuda en ayuda de la industria, poniendopn vigencia UTI regimen tributario rn& racional que el anterior.
La necesidad de dat coniianza a 10s capitales inwrtidos en la industrja por medio del establccimiento de un regimen kibutario precizo y
.ia contingmcia de una posible y nueva rebaja de psccios, son dos lrazoms
g nlioderosas que aconsejan el carnbio de r6gime-n establecido en la I
mer0 4144.
La_ley que en el presente mensaje se somek a la coasiderzei6n
Coagreso Macional, consulta la tramformaci6n y estabilizacibn del r&
tributario y estabkce el paso a otro &$men en una forma que atienlrnenfqa la situaci6n financiera del Fisc0 y de la indusiaia. Esla nuereemplaza, efectivamenfe, el d e r e a o de exportacibn de salitre por
yna p a r t i c i p e i h de 50 pQr ciento en las utilidades de la industria, capitaIizm#o, para-el efscto, el derecho de exportacibn.

V.-M COMPARIA SMJTRERA NMIONAL BE CHILE


La nueva ley consulta la organiiacibn de una Cornpafiia Salitrera
ionat de Chile, con un capital (de tres mil .niIlmes de pesos. dividido en
0,000 acciuoges de a0 (pesos c d a i i ~ a .El .Estado recibirii 15.000,OOO
de-w+nes, cup@dividendo reemplazad, en lo sucesivo, al actual derxho
de expwta&n. Las actwales compaiiias salitreras canjearh sus acciones
faor k p I
milillones de acciones restants de la Conpaiiia Salitrera Naciona'
de W e y esta smeh a d cargo del activo y pasivo y actividades de Ias pr
w r a s . Se realiza asi, por estc medio, la concentracibn de la lndustriady I
e&wiza v-capitaliza, el derectio de exportacidn .
- - El Fiseo recibe, desde lucgo, mil quinientos millones de pesos e41
&ne.
La ley Wtablece aue &as accionesulo
grauadas. La nueva Compaiiia queda cornpromet
Fisc0 un,&idendo de 186 millanes de
el s~gJUid0;160 mi4lofles el tercer9 y 1$0
fendidbn que indepediza a1 Fisco de la
I

b.

'VI[.-Rmuccld3P4
.

GOSTOS Y A

m DE
1

u w m ~ s.

uno 'de 10s p b j e b s principales que PI Gobierno Ka' tenid0 en


p3fa Consohdar' la irdu$trb salitrerra, ha sido el de colpcar 21 dispo
de esta hdustria las facilidades cla csCdito que s610 son acceiibles a las
des ernpresas.
ES necesario, desde luego
fi'car la dir'eccicin, centralizar la pr
Sidades de transpork, mecariizar en
rreari economias considerab'les, s6b
nes d e capifal para cuya otitencibn's
cesibles para 10s .negoeios indiiiiduale
Se ha estimado qw,'para el
adecuada && capita!, por una sola vez, puade rpdwcir el cost0 de I5 ton
lada de salitre' F. A . S. en o h e n t a pesos aproximadamente, siendp el &
vicio de capital por invertir infer:or a la mitad de esa economia.
$8.

VeUbs p R M t u & a ~ l i i ~ mparrs


3
&dendos:
~

2.500,dOO
2.700,OOQ
3.4M),OOo
4.200,OOO
5.000,000

fondadas:
toneladas:
toneladas:
tonetadas:
toneladas:

270 millones de pesos.


343 millomes de pesos.
428 millones d e pesos.
5911 millones de peias.
718 millones de pesos,

El periodo indicado supone el perfeccionamiento paulatina de 10s


elementos de elaboracibn y la conomtracibn de la produccida en g r a d +
plantas fundamentales. Al final del periodo de diez aijos, f d a la
c i h seria atendda con unas pocas grandes plantas fwndamentaks de b
j
cost0 de producci6n, e n vez de c e c a de 60 que hay en la actualidad.
El a u m t o de venta a 5 millones de toneladas en 10s prdximos
diez aiios, supme un inmemento de s&lo siete por ciento anwal. El gresidentc de Ia Impexial Chemical Industries Ltd., (The R t . Hon. Lord &$
chettf, en la reuni6n genera4 de accionisfas de la eomprlia, celebada ea e!
mes de &hi1dltimo, observaba que e1 cansumo de nitr6geao se ha& dup k a d o rn 10s IilthIIQS siete aiios (925.060 tonetadas de aLae es 1922-23
a l.SZ!,OOO m 1928-29)1, y ue se podia predeeir qvle et a u m n k ffe con-0
de lertifitantes, q e c i z 8 n e n t e nitr6gen0, se nanten
&wa en el futuro:. E
d cAlculo anterior supone una refatha permanencia de
10s precios eaa% futuro. Todos 10s producform de tl4k$geno, tanto nafmal
corn sint&iso, reconmen que 10s grecks alcanzadas son ya muy bajw y
que sus valores indies han descendido respecto del Indice
c h s de 40s productos agrkohs. tEl c&kukI citadcr, $we pa
ventas a1 cab0 de mAs o menos diez aims, po podria, pacs
mo optimista.
iEl cuadxo de utilidacko de la futura compafiia, muesta que tap
accionps de W misma podrian trGp1icar su valor en disz aiim y gae 1 % ~enh d a s fiscak*por dividendos de ms acciones su$erarin lmganwak t Pa
resita d t e n i d a en 10s mejores afios de aplicacibn de !os dee16ch.(Es de export d i a sobre d s a k e .
La vaIoaizaci6n d e 1
4
s acciones tiseaks,
et-@&
a compensar d costa total del plah de obr
411. presenfe administraci6n y, apreciando el ineremento futnro ffe precio d
Ias m-mas aeciones, su valor c o m p e m d llrega el total de la Deuda Fir
& &recta.

(SigeLle el. proyecto de ley que atin pende de la consideraeidn !et

c i h del salitre.
N

de don Rod

......................................

............................................
La situaci6n deb salitre &%.pub de la ley de I . Q de Octubre de

Tarapaca.-Voces

profktlras en la dwusi6n parlament

Las salltreras de Taka1 en nueva pr6rroga.-Continwaci6n


gubernativa para constituir la prwedad mlttrera
. _
................................
El salitne a1 lkgar el tratado de Ancon d 20 de e)cf88h
as famosas reclamaciones de CocheZ y L a n d r e a u . 4 a a CD
iudo ser tragedia.4ifras de la e x p o r t a c i 6 n . A
Salitrera en 1884.- Clasificncion que tenia pas en
eno y el capital extranjero en la industria del sa&
1886, sobre la regularizacion de la pmppuedad sit@
%bate que se promueve en la Camara de Biputa&s.-jaic
nomista chideno don Miguel Cruchaga sobre la ComMnacih %&re

...............................................
El salitre en 1889.-La
visita del President@ BaPml~edaa fa g
vincia de Tarapaci.-Al
mismo tiempo venia en viaje desde Londm el
l b y del Salitre, Mr. Worth.-Antccedentes del viaje de ~dmaceda.Su discurso en Iquique. relativawnte a los problemas del salitre.-Una
pieza oratoria, inspirada en eF mas alto interes patri6tieo.- Otm dkcurso del Ministro de Hacienda, seBor Sanfmntes.-La Ilegada de Mr.
Nod.-Diversas
fiestas y o b s e q d o s . 4 a entrevkta d d Rey del Mitre con el Presiden?e Balmaceda.4Jna anMota.--El salitre en el M@n, saje Presidenciat del I .o de Junb de 1889.

xhx.

................................................
El salitre en la revoluei6n de 1891.-Un

primer decreto del Pmi-

de las 5aiitrffas.- Un esaNado de Lo Cafias, convertiddo en saliirem.-

gaia.-Las mlitreras de A g m
hsp%o de ckoon.C&~s Mdwa
Ma del sditte en 19l~.--Iqukpe y
-Xlganos cuadros estadistkos has
XXI.

_"

. . r . 7 . . . ;-. -.. .: .. ..__.. , . ,. .. .. . .


La guerra eumpea en 1914 y 10s pdtern
litre.-- Un llbm de mbito.- El salitre en el
nas Y hletalurela en 1 9 1 6 . - Q o n i C t R E F &
de la wagaiden Euro&.--Pred@E#-&g
se _cumDten.
-La Sernansl.dg1 &&re
en -1926.- Cuadi;j3-estad~sticos~~~Iee.El
salitre en tBQ.-Texto del Mcmaje del Supremo Gobeow sobR la
creacihn de la Compafiia %litters Nacional.

PUBUCACRMW!3 DEL AGTOR

. .
APUNTES HISTORIC06 SOBRE EL MOVIMIENTO LITERARID
GENERAL DE VALPARAISU . (Desde la instalacibn de la primera imprentat en 1826). Trabajo escrito especialmente para la edici6n extraordinatia de
la Rrvista Zig-Zag, dedicada a la Provincia de Valparaisx,. Aid0 de 1921.
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res. (1904-1927). Valparaiso, lrngrenta Victor
VALPARAISO EN 1827. (Con urn apP
Una reseiia hist6rica local, con unotivo det centenar
paraiso, lmprenta Victoria 1927, 430 phginar.

1Vlet.GwrEo. Mal-

glad0 prirnitivo .- Durante la coIonia.- Las fiestas pfibkds-- Emireme$es


y cornedias.- Mani
en la era repub!iam.- La Mbsica, el Canto y e! B
2tico.- Cuadros de la vSda porte, ek.- Empresaries y artistas.Ea.--- La Opera, la
MAS cuadros de costumbres,-- Desarrollo y progreso.- La llegada del cinematbgrafo, etc) .- Valparaiso, Irnprmta San Rafael I@%.un volumen
de 663 paginas con nurnerosas ilustraciones.
EL ROTO CHLLENO.-Rosquejo histbrice de actualidad. Con
.- Vabparaiw, imihstraciones en el texto. Un volumen de 650 pig
prenta de San Rafael, 19229.
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ESPECIALMENTE EN VAhPMA@SO. Conferencia leida en el Sa4611de
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Sociedad Tipogrifica de Valparaiso, fundada e! 6 de Mayo de 1855. Un falleto de 47 paginas con ilustraciones .- Valparaiw, Imprenta Victoria 1933.

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