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San Serafn de Sarov.

Su vida y enseanzas
Obispo Alejandro (Mileant). Traducido por Dra. Elena Ancibor
http://www.fatheralexander.org/booklets/spanish/seraphim_s.htm

Contenido: La vida de san Serafn. Sus enseanzas sobre distintos temas, extrados de sus sermones.

La vida del Santo


San Serafn naci en el ao 1759, con el nombre de Prjor Moshnin en la ciudad Kursk en una familia de
comerciantes. Cuando tenia 10 aos se enferm gravemente y en un sueo se le apareci la Madre de Dios, que
prometi sanarlo. Pocos das despus en Kursk se hizo una procesin con el icono milagroso de Nuestra Seora de
Kursk. Debido al mal tiempo la procesin tom un camino ms corto que pasaba cerca de la casa de los Moshnin.
Despus de que la madre de Prjor haya apoyado el icono sobre la cabeza de su hijo enfermo, ste se empez a
curar rpidamente. Durante su adolescencia, el muchacho tena que ayudar a sus padres en el negocio, pero el
comercio no lo atraa. El joven gustaba leer vidas de santos, ir a la iglesia y orar en soledad.
A 18 aos Prjor decidi hacerse monje. Su madre lo bendijo con un gran crucifijo de bronce, que el santo
empez a llevar siempre sobre su hbito. San Serafn entr en el convento de Sarov como novicio.
Desde su primer da en el convento, su vida se destac por una
extraordinaria moderacin en la comida y en el sueo. Esto
constituy una caracterstica de toda su vida. Coma poco y slo
una vez por da. Los mircoles y los viernes directamente se
abstena de comer. Despus de pedirle la bendicin a su starez,
empez a irse a menudo al bosque para orar y pensar en Dios.
Poco despus se enferm gravemente de nuevo y por tres aos
tuvo que permanecer acostado la mayor parte del tiempo.
Y de nuevo lo san la Santsima Virgen Mara, Quien se le
apareci, acompaada de algunos santos. Luego Ella seal al
enfermo y le dijo al apstol Juan el Telogo: "Este es de nuestra
especie." Luego toco con Su cetro el costado del enfermo y lo
san.
Su consagracin monstica, con el nombre de Serafn, tuvo lugar
en el ao 1786 (a los 27 aos). El nombre Serafn en hebreo
significa "ardiente, lleno de fuego." Poco despus fue
consagrado como hierodicono (dicono monje). l justificaba
su nombre con sus ardientes oraciones y pasaba todo el tiempo
(salvo mnimos descansos) en el templo. Durante estos esfuerzos
de oraciones y servicios religiosos, san Serafn fue honrado de
ver a ngeles, que cantaban y cooficiaban en el templo. Un
Jueves Santo, durante la Liturgia l contempl al Mismo Seor
Jesucristo en la forma de Hijo de Hombre, Quien entraba en el
templo junto con huestes celestiales y bendeca a los fieles que
oraban. Paralizado por esta visin el santo no pudo hablar por mucho tiempo.
En el ao 1793, san Serafn fue consagrado hieromonje (monje sacerdote) y por el transcurso de un ao ofici
Misa y tom la Comunin todos los das. Luego san Serafn comenz a alejarse a su "lejano desierto," en la
profundidad del bosque, a 5 kilmetros del monasterio de Sarov. Llego ah a un gran perfeccionamiento espiritual.
Animales salvajes como osos, liebres, lobos, zorros y otros venan a la morada del ermitao. Una monja anciana,
Matrona Pleshcheev del monasterio de Diveevo, vio personalmente como san Serafn alimentaba con sus manos a
un oso que se le acerc. "El rostro del starez en aquel momento era luminoso y radiante como el de un ngel" contaba ella. Mientras viva en su ermita del bosque, san Serafn fue duramente atacado por unos ladrones. Siendo
fsicamente fuerte y con un hacha en las manos, san Serafn no se defendi. Ellos reclamaban dinero, pero l puso
su hacha en la tierra, cruz los brazos sobre su pecho y se entreg mansamente. Ellos lo empezaron a golpear en la
cabeza con la madera de su propia hacha hasta que la sangre empez a correr de su boca y odos y cay
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desmayado. Ellos continuaron golpendolo con un tronco, lo pisaban y lo arrastraban por el suelo. Recin al
creerlo muerto lo dejaron. El nico tesoro que los bandidos encontraron en su celda era el icono de Nuestra Seora
del Enternecimiento (Umilenie), ante el cual l siempre oraba. Cuando estos malhechores fueron prendidos y
juzgados, el santo intercedi por ellos ante el juez. Despus de los golpes recibidos, san Serafn quedo encorvado
para toda su vida.
Poco despus san Serafn comenz un periodo en el que empez a pasar los das rezando sobre una piedra cerca
de su ermita y las noches en lo espeso del bosque. l rezaba casi sin interrupcin con los brazos levantados hacia
el cielo. Esta hazaa espiritual la llev a cabo por mil das.
Al final de su vida, tras una visin especial de la Madre de Dios, san Serafn asumi la tarea de ser starez y
empez a atender a todos los que venan buscando su consejo y direccin espiritual. Miles de visitantes de
diferentes clases sociales venan a verlo y l los enriqueca con sus tesoros espirituales adquiridos durante muchos
aos de trabajo. Todos lo vean alegre, manso, cordial, meditabundo y con el alma abierta. A la gente le deca, a
modo de saludo, "Alegra ma." A muchos aconsejaba: "Busca lograr tener el espritu en paz y miles se salvaran a
tu alrededor." Saludaba a todos sus visitantes, inclinndose hasta el suelo, los bendeca y les besaba las manos. No
hacia falta contarle las preocupaciones pues el starez saba lo que cada persona tenia en su alma. Tambin deca:
"Ser alegre no es un pecado, pues la alegra aleja el cansancio, que causa el desaliento, y esto es lo peor."
A un monje le deca una vez: "Si t supieras que alegra, que dulzura espera al alma del justo en el cielo,
aceptaras todas las penas, las persecuciones y las calumnias agradecido. Hasta si esta misma celda estuviera llena
de gusanos y estos comieran nuestro cuerpo durante toda la vida, uno debera aceptar todo esto con ganas, para no
ser privado de la alegra celestial que prepar Dios para los que Lo aman."
Motovilov, un discpulo cercano y venerador de san Serafn, fue testigo de la milagrosa transfiguracin de su
rostro. Esto paso en el bosque durante el sombro invierno. Era un da nublado, Motovilov estaba sentado sobre un
tronco y san Serafn se encontraba frente a l en cuclillas y hablaba sobre el sentido de la vida cristiana y
explicaba para que vivimos nosotros, los cristianos, en la tierra:
"Es necesario, que el Espritu Santo entre en el corazn. Todo lo bueno que hacemos por Cristo nos da al Espritu
Santo, pero sobre todo la oracin, que est siempre a nuestro alcance."
"Padre - le contest Motovilov - cmo puedo ver yo la Gracia del Espritu Santo y saber si esta conmigo o no?"
San Serafn le dio ejemplos de la vida de santos y apstoles, pero Motovilov segua sin entender. Entonces el
starez lo tom fuerte del hombro y le dijo: "Ambos estamos ahora en el Espritu de Dios." Motovilov sinti como
que se le abrieron los ojos y vio que el rostro del santo era ms luminoso que el sol. En su corazn Motovilov
senta alegra y la silencio, su cuerpo perciba un calor como si fuera verano y alrededor de ambos se senta un
perfume agradable. Motovilov se asust por este cambio milagroso, principalmente por la luminosidad del rostro
del Santo Pero san Serafn le dijo: "No tema, padre, Usted no podra ni siquiera verme, de no estar tambin en la
plenitud del Espritu Santo. Agradzcale al Seor por Su benevolencia hacia nosotros."
As Motovilov entendi con su mente y corazn lo que significa el descenso del Espritu Santo y como trasforma
l a un hombre.
La Iglesia recuerda a San Serafn el primero de agosto y el 15 de enero (19 de julio y 2 de enero segn el
calendario eclesistico, el juliano).

Las enseanzas de San Serafn


Contenido: Sobre Dios. Las causas de la venida de Cristo. La fe. La esperanza. El amor a Dios. El amor al prjimo. La misericordia.
No juzgar, perdonar las ofensas. La penitencia. El ayuno. La paciencia y la humildad. Las enfermedades. La paz del alma. Las
hazaas espirituales. La pureza del corazn. Como reconocer los movimientos del corazn. La excesiva preocupacin por lo
mundano. La tristeza. La vida activa y la contemplativa. La luz de Cristo. La adquisicin del Espritu Santo.

Sobre Dios
Dios es el fuego que calienta e inflama a los corazones y las entraas. Por eso si sentimos fro en nuestros
corazones, ste proviene del diablo (porque l es fro); llamemos al Seor y l vendr y calentar nuestro corazn
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con un amor perfecto, no solo hacia l, sino tambin hacia nuestros prjimos. Y por el calor de Su rostro huir el
fro del que odia el bien.
Donde est Dios no hay mal. Todo lo que proviene de Dios es til, trae paz y lleva al hombre a condenar sus
defectos y a ser humilde.
Dios demuestra Su amor a los hombres no solo cuando hacemos el bien, sino tambin cuando Lo ofendemos con
nuestros pecados. Con qu enorme paciencia soporta l nuestras faltas! Y cuando nos castiga, con qu
misericordia lo hace! El beato Isaac dice: "No llames Justo a Dios, porque en tus hechos no se ve Su justicia. Es
verdad que David Lo llamaba justo y derecho, pero el Hijo de Dios nos hizo ver que Dios es an ms benigno y
misericordioso. Dnde esta Su justicia? Fuimos pecadores y Cristo muri por nosotros" (san Isaac el Sirio,
discurso 90).

Las causas de la venida de Cristo:

el amor de Dios al gnero humano "De tal manera am Dios al mundo, que ha dado a Su Hijo
Unignito" (Jn. 3:16).
Restablecimiento en el hombre cado de la imagen y semejanza Divinas.

La salvacin de las almas humanas: "Porque no envo Dios a Su Hijo al mundo para condenar al
mundo, sino para que el mundo sea salvado por l" (Jn. 3:17).
Nosotros, en concordancia con los objetivos de Nuestro Salvador, debemos vivir de acuerdo a Su Divina
enseanza, para salvar con esto nuestras almas.

La fe
Segn dice San Antoco, la fe es el comienzo de nuestra unin con Dios: el creyente verdadero es una piedra del
templo Divino, preparado para el edificio de Dios Padre, elevado a la altura con la fuerza de Jesucristo, o sea, con
Su cruz y con la ayuda de la Gracia del Espritu Santo.
"La fe sin obras es muerta" (Jac. 2:26). Obras de la fe son: el amor, la paz, la paciencia, la benevolencia, la
humildad, llevar la cruz y vivir espiritualmente. La fe verdadera no puede quedar sin obras buenas. Quien cree
sinceramente, invariablemente hace tambin obras de bien.

La Esperanza
Todos, los que tienen una firme esperanza en Dios, se elevan a l y se iluminan con el resplandor de la luz eterna.
Si el hombre no se ocupa demasiado de s mismo por el amor a Dios y para las obras de virtud sabiendo que Dios
se ocupa de l, entonces su esperanza es verdadera y sabia. En cambio, si el hombre confa solamente en s mismo
y sus actos y se dirige a Dios solo cuando tiene grandes e inesperadas dificultades y solo cuando ve la
insuficiencia de sus medios empieza a confiar en la ayuda de Dios, entonces tal esperanza es vana y falsa. La
verdadera esperanza busca slo al Reino de Dios y est segura de que todo lo necesario para la vida temporal le
ser dado siempre. El corazn no puede tener paz hasta que logre tal esperanza. Ella es la que lo apacigua
totalmente y le da alegra. Sobre este tipo de esperanza dijo nuestro Salvador: "Venid a M todos los que estis
trabajados y cargados, y Yo os har descansar" (Mt. 11:28).

El amor a Dios
Aquel que logra un perfecto amor a Dios vive esta existencia como si no perteneciera a este mundo. Ya que l se
siente extrao para lo visible y espera con paciencia lo invisible. El se cambi por entero en el amor a Dios y dejo
todos sus vnculos mundanos.
El que ama realmente a Dios con todo su ser, se considera como peregrino y extranjero en esta tierra ya que ve
slo a Dios debido a su tendencia a buscarlo.
La preocupacin por el alma. El cuerpo del hombre se parece a una vela prendida. La vela debe quemarse y el
hombre debe morir. Pero su alma es inmortal y por esto nuestra preocupacin debe ser mayor por el alma que por
el cuerpo: "Qu aprovechara al hombre, si ganare todo el mundo, y perdiera su alma? O qu recompensa dar
el hombre por su alma?" (Mt. 16:26), por la cual nada en el mundo puede servir de recompensa. Si un alma, por s
sola, es ms preciosa que todo el mundo y el reino terrenal, entonces, es sin duda ms precioso el Reino de los
Cielos. Consideramos el alma como lo ms valioso porque - como dice san Macario el Grande - Dios no se dign
a comunicarse ni a unirse con Su naturaleza espiritual a ninguna criatura visible, a excepcin del hombre, al cual
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ama ms que a todas Sus criaturas.

Amor al prjimo
A los prjimos hay que tratarlos amablemente, no hay que mostrar nunca ni siquiera disgusto, an si nos ofenden.
Si nos alejamos de alguien o lo ofendemos, sentimos como una piedra sobre nuestro corazn. Hay que animar el
espritu de un hombre triste o abatido con palabras de amor. Cuando vez a tu hermano pecando - cbrelo, como
aconseja san Isaac el sirio: "Extiende tu capa sobre el pecador y cbrelo."
Con respecto a nuestros prjimos, debemos ser puros de palabra y pensamiento y tratarlos a todos por igual; si no
convertiremos nuestra vida en algo intil. Hay que saber amar al prjimo no menos, que a nosotros mismos, segn
el mandamiento del Seor: "Amars a tu prjimo como a ti mismo" (Lc. 10:27). Pero no de manera tal que el
amor al prjimo exceda los lmites y nos aleje del cumplimiento del primer y ms importante mandamiento: el de
amar a Dios. El mismo Seor nos ensea: "El que ama a padre o madre mas que a m, no es digno de M; el que
ama a hijo o hija mas que a m, no es digno de M" (Mt. 10:37).

La misericordia
Hay que ser misericordioso hacia los pobres y los peregrinos; sobre esto se preocupaban mucho los Padres y las
grandes luminarias de la Iglesia. Con respecto a esta virtud tenemos tratar, por todos los medios, de cumplir los
siguientes mandamientos de Dios: "Sed misericordiosos, como tambin vuestro Padre es misericordioso" y
"Misericordia quiero, y no sacrificio" (Lc. 6:36; Mt. 9:13). Los sabios escuchan estas palabras salvadoras y los
necios no las escuchan; por eso la recompensa no ser igual, como fue dicho: "El que siembra escasamente,
tambin segara escasamente; y el que siembra generosamente, generosamente tambin segara" (2 Cor. 9:6).
Que el ejemplo de Pedro Dador de pan, quien por un pedazo de pan ofrecido a un mendigo, recibi el perdn de
todos sus pecados (lo que le fue mostrado en una visin), nos inspire a ser misericordiosos con los prjimos, ya
que incluso una pequea limosna ayuda mucho a obtener el Reino de Dios.
Hay que ofrecer la limosna con buena disposicin del alma; como dice san Isaac el Sirio: "Si das algo a quien te lo
pide, que la alegra de tu rostro preceda a tu ddiva y con palabras benignas consuela su pena."

No juzgar y perdonar las ofensas


No se debe juzgar a nadie, incluso aunque hayas visto con tus propios ojos sus pecados y sus transgresiones a los
mandamientos de Dios. Como dice la palabra Divina: "No juzguis, para que no seis juzgados" (Mt. 7:1). "Tu
quin eres, que juzgas al criado ajeno? Para su propio Seor esta en pie, o cae; pero estar firme, porque
poderoso es el Seor para hacerle estar firme" (Rom. 14:4). Es mucho mejor recordar las palabras del Apstol:
"El que piensa estar firme, mire que no caiga" (1 Cor. 10:12).
No hay que sentir ni odio ni ira a una persona que est enemistada con nosotros, por el contrario hay que amarlo y
tratar de hacerle tanto bien como nos sea posible, como Dios nos ensea: "Amad a vuestros enemigos... haced
bien a los que os aborrecen" (Mt. 5:44). Si tratamos con todas nuestras fuerzas de cumplir este mandamiento
podemos tener la esperanza de que la luz Divina brille en nuestros corazones, que nos ilumine el camino hacia el
Jerusaln Celestial.
Por qu acusamos a nuestros prjimos? Es porque no tratamos de conocernos a nosotros mismos. Quien esta
ocupado en conocerse a s mismo no tiene tiempo para criticar las faltas de los dems. Jzgate a ti mismo - y
dejaras a juzgar a los dems. Condena la mala accin, pero no a aquel que la comete. Asimismo hay que
considerarse como el peor de los pecadores y perdonar cualquier accin mala del prjimo. Hay que odiar
nicamente al diablo pues ste fue quien lo sedujo. Adems una accin del prjimo puede parecernos mala pero
ser en realidad una buena obra por sus buenas intenciones. Por otro lado la puerta de la penitencia est abierta para
todos y no se puede saber quien entrar primero por ella: si t, quien acusa o el juzgado por ti.

La penitencia
El que desea salvarse, debe tener su corazn siempre dispuesto al arrepentimiento y la contricin: "Los sacrificios
de Dios son el espritu quebrantado; al corazn contrito y humillado no despreciaras tu, oh Dios" (Sal. 51:17).
Con el espritu humilde, el hombre puede evitar con facilidad todas las trampas astutas del diablo, quien se
esfuerza a alterar el espritu del hombre y sembrar sus cizaas, segn las palabras Evanglicas: "Seor, no
sembraste buena semilla en tu campo? De dnde, pues, tiene cizaa? l les dijo: Un enemigo ha hecho esto"
(Mt. 13:27-28). Cuando el hombre trata de tener el corazn humilde y guarda paz en sus pensamientos, todas las
maquinaciones del enemigo son vanas. Ya que donde hay paz en los pensamientos reposa el mismo Dios; se dijo:
en la paz esta Su lugar (Sal.76:2).
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Nosotros, durante toda la vida, ofendemos la grandeza Divina con nuestras cadas en pecado; por eso debemos
pedirle con humildad perdn al Seor por nuestros pecados.

El ayuno
Nuestro Seor Jesucristo, Jefe de las hazaas espirituales y Salvador Nuestro, antes de empezar la hazaa de la
redencin del genero humano, se fortific con un prolongado ayuno. Todos los ascetas antes de comenzar a
trabajar para el Seor, se armaban con ayunos y slo en ayuno empezaban el camino de la cruz. Sus progresos en
el ascetismo medan con sus xitos en el ayuno.
Con todo esto, los santos ascetas sorprendan a todos al no conocer la debilidad, siempre permanecan briosos,
fuertes y listos para la accin. Las enfermedades entre ellos eran muy raras y sus vidas eran muy prolongadas.
Mientras el cuerpo del ayunante se vuelve ligero y ms delgado, la vida espiritual se perfecciona y se muestra en
fenmenos sobrenaturales. Entonces el espritu acta como en un cuerpo incorpreo. Los sentidos externos se
cierran y la mente, apartndose de lo terrenal, se eleva hacia el cielo y se sumerge completamente en la
contemplacin del mundo espiritual. Pero no todos pueden seguir esta regla muy severa de contencin en todo y
de privacin de todo lo que puede servir para aliviar las dolencias. "El que sea capaz de recibir esto, que lo
reciba" (Mt. 19:12).
Se debe ingerir una cantidad de comida para que el cuerpo se fortifique y sea un ayudante y amigo del alma en
hacer el bien; en caso contrario un cuerpo debilitado puede debilitar el alma. Los das mircoles y viernes,
especialmente durante las cuatro abstinencias anuales, sigue el ejemplo de los Padres y come una sola vez por da
y el ngel del Seor estar siempre contigo.

La paciencia y la humildad
Siempre hay que soportar todo lo que pasa y recibirlo como enviado por Dios y con agradecimiento. Nuestra vida
es un minuto en comparacin con la eternidad. Por esto, como dice el apstol: "las aflicciones del tiempo presente
no son comparables con la gloria venidera que en nosotros ha de manifestarse" (Rom. 8:18).
Soporta en silencio cuando te ofende un enemigo y slo al Seor abre en ese caso tu corazn. Al que te humilla o
denigra tu honor, trata por todos los medios de perdonarlo con todo tu corazn, segn la palabra Evanglica: "Al
que tome lo que es tuyo, no pidas que te lo devuelva" (Luc. 6:30).
Cuando la gente nos insulta, debemos considerarnos indignos de halagos y debemos pensar que si furamos
dignos, todos nos respetaran. Debemos siempre portarnos humildemente con todos los hombres, como nos dice
san Isaac el Sirio: " S humilde y veras la Gloria de Dios en ti."

Las enfermedades
El cuerpo es el esclavo del alma, que es la reina. Por eso, ocurre a menudo que por la misericordia Divina nuestro
cuerpo se debilita con enfermedades y con ellas nuestros vicios pierden fuerza y el hombre vuelve en s. Adems
la misma enfermedad corporal puede ser consecuencia de nuestras pasiones y nuestros vicios. A quien soporta la
enfermedad con paciencia y agradecimiento la enfermedad se le computa como una hazaa espiritual o incluso
ms que esto.
Un monje anciano, que sufra de hidropesa, deca a los hermanos, que lo venan a curar: "Padres oren para que mi
alma no sufra de semejante enfermedad. Ruego a Dios que no me libere de mi actual dolencia de repente ya que
mientras mi persona externa se consume, el hombre interno se renueva" (2Cor 4:16).

La paz del alma


La paz del alma se logra sufriendo penas. Las Escrituras dicen: "Pasamos por el fuego y por el agua, y nos
sacaste a abundancia" (Sal. 66:12). Para los que desean complacer a Dios, el camino transcurre a travs de
muchas penas. Cmo podemos alabar a los santos mrtires por sus sufrimientos que pasaron por Dios si no
sabemos siquiera aguantar una fiebre?
Para lograr la paz interna nada es mejor a permanecer en silencio, preferentemente conversando consigo mismo y
muy poco con los dems. Es seal de vida espiritual cuando una persona penetra en su mundo interior y trabaja
secretamente en su corazn.
Esta paz, como un tesoro invaluable, dejo nuestro Seor Jesucristo a sus discpulos antes de Su muerte, diciendo:
"La paz os dejo, Mi paz os doy" (Jn. 14:27). Tambin el apstol lo dice: "La paz de Dios, que sobrepasa todo
entendimiento, guardar vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jess" (Filip. 4:7). "Seguid la paz
con todos, y la santidad, sin la cual nadie ver al Seor" (Heb. 12:14).
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Por ello debemos dirigir todos nuestros pensamientos, deseos y actos para el recibimiento de la paz Divina y
siempre clamar con la Iglesia: "Seor Dios nuestro, Tu nos dars paz" (Is. 26:12).
Es necesario, por todos los medios, tratar de conservar la paz del alma y no indignarse por las ofensas de otra
gente. Para eso es menester evitar la ira y con atencin proteger la mente y el corazn de vacilaciones incorrectas.
Las ofensas hay que soportarlas con indulgencia y aprender a tomarlas como si no nos afectaran. Este ejercicio
puede darle la calma a nuestro corazn y hacerlo morada del Mismo Dios.
Vemos un ejemplo de tal ausencia de ira en la vida de san Gregorio el Milagroso. Una ramera le exiga
pblicamente que le pagara por un supuesto pecado cometido con ella. l no se enoj con ella y le dijo
mansamente a su amigo:" Dale enseguida el precio que ella exige." La mujer, tan pronto recibi el pago injusto, se
torn poseda por un demonio. Entonces el Santo, con oraciones, expuls al demonio de ella.
Si es imposible evitar indignarse, como mnimo hay que detener la lengua, segn la palabra del rey David:
"Estaba yo quebrantado, y no hablaba" (Sal. 77:4).
Podemos seguir en este caso los ejemplos de san Spiridn de Trimifun y de san Efremo el Sirio. El primero
soport una ofensa as: una vez, tras ser llamado por el rey de Grecia, quera entrar en el palacio y uno de los
servidores, tomndolo por un mendigo, no lo dejaba entrar, se rea de l y hasta lo abofete. San Spiridn que era
manso, le present la otra mejilla, como indica el Evangelio (Mt. 5:39). San Efremo, que viva en el desierto, se
qued sin comida una vez cuando su discpulo rompi sin querer por el camino la vasija que la contena. El santo,
vindolo muy triste, le dijo: "No te aflijas, hermano, si la comida no quiso llegar a nosotros, iremos hacia ella." Y
el santo fue, se sent al lado de la vasija rota y comi lo que se haba cado. Hasta tal punto era su mansedumbre
y su falta de ira!
Para mantener la paz del alma, hay que apartar de uno la tristeza y tratar de tener el espritu alegre, segn la
palabra del sabio Sirah: "La tristeza mat a muchos y no hay utilidad en ella" (Sir. 30:25).
Para conservar la paz del alma hay que evitar tambin criticar a la gente. Con el silencio y la condescendencia
hacia el hermano se conserva la paz del alma. Encontrndose en este estado es posible recibir revelaciones
Divinas.
Para no caer en la condenacin de los prjimos, no hay que aceptar malos comentarios de nadie, estar como
muerto para esos dichos y escuchar nuestro interior.
Para la paz espiritual hay que entrar en s mismo ms a menudo y preguntarse: Dnde estoy? Adems hay que
estar atento para que los sentidos corporales, sobre todo la vista, sirvan al hombre interno y no lo distraigan con
objetos sensuales o sensoriales. Hay que recordar que los dones de gracia lo reciben solamente aquellos que
trabajan internamente y cuidan sus almas.

Las hazaas espirituales


A los discpulos que trataban de hacer hazaas excesivas, san Serafn les deca, que soportar mansamente y sin
quejas las ofensas son nuestras pesadas cadenas y pesas y nuestra vestimenta pesada hecha de spero material (que
algunos monjes usaban para dominar su cuerpo).
No hay que emprender hazaas desmedidas y hay que tratar de que nuestro cuerpo nos sea fiel y nos ayude en ser
virtuosos. No hay que desviarse ni a la derecha, ni a la izquierda, tomando el camino del medio (Sabid. 4:27),
dndole al espritu lo espiritual y al cuerpo lo corporal, lo necesario para mantener nuestra vida temporal.
Tampoco hay que negarle a la vida social lo que ella exige, como dicen las Sagradas Escrituras: "Dad al Cesar lo
que es de Cesar, y a Dios lo que es de Dios" (Mt. 22:21).
Hay que ser condescendiente con nuestra alma por sus debilidades e imperfecciones y soportar sus fallas, as
como las de nuestros prjimos; pero no podemos tornarnos perezosos y debemos obligarnos permanentemente a
mejorar.
Si comiste de ms o hiciste otra cosa por debilidad humana, no te turbes y no le agregues mal al mal, sino con
empeo trata de corregirte y guardar la paz del alma, como dijo el apstol: "Bienaventurada el que no se condena
a s mismo en lo que aprueba" (Rom. 14:22). El mismo sentido tienen las palabras del Salvador: "Si no os volvis
y os hacis como nios, no entrareis en el Reino de los Cielos" (Mt. 18:3).
Cualquier xito lo debemos atribuir al Seor y decir con el profeta: "No a nosotros, no a nosotros Seor, si no a
Tu nombre de la Gloria" (Sal. 115).

La pureza del corazn


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Tenemos que proteger siempre nuestro corazn de pensamientos e impresiones indecentes, como dice el autor de
las Parbolas: "Sobre toda cosa guardada, guarda tu corazn; porque de l mana la vida" (Prov. 4:23).
De una larga proteccin del corazn, nace en ste la pureza, para la cual es accesible ver al Seor, segn la
afirmacin de la Verdad eterna: "Bienaventurados los de limpio corazn, porque ellos vern a Dios" (Mt. 5:8).
Lo mejor que tenemos en el corazn no lo debemos mostrar sin necesidad, ya que lo obtenido slo est a salvo de
los enemigos visibles e invisibles cuando es conservado como tesoro en el fondo del corazn. No le descubras a
todos los secretos de tu corazn.

Como reconocer los movimientos del corazn


Cuando el hombre recibe algo Divino se alegra en su corazn; en cambio cuando recibe algo diablico, se siente
confundido y turbado.
Cuando el corazn del cristiano recibe algo Divino no necesita confirmar por otro medio que esto proviene del
Seor; se convence solo de que proviene del Seor ya que siente en s los frutos espirituales: "amor, gozo, paz,
paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza" (Gal. 5:22-23). En cambio el corazn por el diablo,
aunque se disfrace de ngel de luz (2 Cor. 11:14) o presente pensamientos de la mejor apariencia, siempre sentir
algo incierto, inquietud en los pensamientos y confusin de los sentidos.
El diablo, que "como un len, se esconde en su cueva" (Sal. 10:9), en secreto pone sus redes de pensamientos
sucios e indecentes. Apenas los notamos, debemos destruirlos con la oracin y pensamientos piadosos.
Necesitamos una gran atencin y esfuerzos para que durante el canto de los salmos, nuestra mente este de acuerdo
con el corazn y la boca y para que en nuestra oracin no se mezclen malos olores con el incienso. Dios rechaza al
corazn con pensamientos impuros.
Durante da y noche, siempre, con lagrimas, acudamos a la misericordia Divina, para que l purifique nuestros
corazones de cualquier pensamiento malo, para poder ofrecerle dignamente los dones de nuestro servicio.
Hacemos bien cuando no aceptamos pensamientos malos inducidos por el diablo.
El espritu impuro tiene influencia fuerte solo sobre los apasionados, a los purificados de pasiones los toca solo en
forma parcial o externa. Una persona joven no puede no turbarse por pensamientos corporales. Pero l debe rezar
al Seor Dios para que se apague el fuego de pasiones viciosas desde el principio. Entonces la llama no se
fortalecer.

La excesiva preocupacin por lo mundano


La preocupacin excesiva por las cosas de la vida es caracterstica para un hombre no creyente y pusilnime. Y
pobre de nosotros, si pensando en nosotros mismos, no depositamos la esperanza en Dios, que se preocupa de
nosotros! Si los bienes visibles que usamos en el presente no se lo atribuimos a l, cmo podemos esperar de l
los bienes prometidos para el futuro? No seamos as poco creyentes y busquemos mejor en primer trmino al
Reino de Dios y todas estas cosas nos sern aadidas, segn la palabra del Salvador (Mt. 6:33).

La tristeza
Cuando el espritu malo de la tristeza se apodera del alma, la llena de amargura y desagrado, no le deja orar con la
dedicacin necesaria, dificulta la lectura de escritos espirituales, la priva de bondad, mansedumbre y buen humor
en las relaciones con la gente y rechaza toda conversacin. Porque el alma, llena de tristeza, se vuelve como
alienada y exaltada, no puede recibir con tranquilidad ningn consejo bueno, ni contestar mansamente a las
preguntas. Ella huye de la gente, como si fueron ellos los causantes de su estado y no entiende que su enfermedad
es interna. La tristeza es un gusano en el corazn, que roe a su propia madre.
Quien venci a sus pasiones tambin venci a la tristeza. En cambio, el vencido por las pasiones no evitara la
tristeza. Como un enfermo se distingue por el color de su rostro, el posedo por una pasin se manifiesta por la
tristeza. Quien ama al mundo no puede evitar la tristeza. El que desprecia el mundo est alegre siempre. As como
el fuego purifica al oro, la tristeza por Dios (el arrepentimiento) purifica al corazn pecador.

La vida activa y la contemplativa


El hombre consta de alma y cuerpo y por eso su camino de vida debe comprender las acciones corporales y las del
alma, de vidas activa y contemplativa.
La vida activa est compuesta por el ayuno, la contencin, la vigilia, la oracin, el arrodillamiento y otros
esfuerzos corporales, que constituyen un camino estrecho y penoso de sacrificios, que lleva a la vida eterna, segn
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el Evangelio (Mt. 7:14).


La vida contemplativa incluye el direccionamiento de la mente hacia Dios, el corazn atento, la oracin
concentrada, con lo que se llega a la contemplacin de objetos espirituales.
El que desea tener una vida espiritual, debe empezar por la vida activa, porque sin la vida activa no podr entrar
en la vida contemplativa.
La vida activa sirve para purificarnos de las pasiones viciosas y nos eleva a un escaln de una perfeccin de
accin, que nos abre el camino a la vida contemplativa. Solamente los purificados de pasiones y perfectos pueden
acercarse a esta otra vida(la contemplativa), como se ve de la Sagrada Escritura: "Bienaventurados los de limpio
corazn, porque ellos vern a Dios" (Mt. 5:8) y de las palabras de san Gregorio el Telogo: "Hacia la
contemplacin pueden acercarse, sin peligro, solo los perfectos, por su experiencia."
Si no tenemos un maestro para dirigirnos a la vida contemplativa, hay que guiarse por las Sagradas Escrituras, ya
que el mismo Seor Jesucristo nos ordena aprender de Ellas: "Escudriad las Escrituras; porque a vosotros les
parece que en ellas tenis la vida eterna" (Jn. 5:39).
No se debe dejar la vida activa ni siquiera despus de haber tenido tanto xito y haber llegado a la contemplativa
porque sta es ayudada y enaltecida por la vida activa.

La luz de Cristo
Para recibir y sentir en el corazn la luz de Cristo, hay que alejarse lo ms posible de las acciones visibles. Luego
de purificar el alma con la penitencia y obras de bien, y con una fe sincera en el Crucificado, cerrando los ojos,
hay que sumergir la mente en el interior del corazn, clamar y llamar, sin cesar, el nombre de nuestro Seor
Jesucristo. Entonces, en la medida del esfuerzo y del ardor del espritu hacia el Bienamado (Luc. 3:22), el hombre
encuentra en el nombre invocado una dulzura que provoca sed de conocimiento superior.
Cuando el hombre internamente ve la luz eterna su mente se torna limpia y libre de imgenes sensoriales. Estando
todo concentrado en la admiracin de la belleza no creada, olvida todo lo sensorial, no se quiere ver tampoco a s
mismo, quiere esconderse en el ncleo de la tierra, solo para no perder a este verdadero Bien: a Dios.

La adquisicin del Espritu Santo


(Extrado de las conversaciones con Motovilov).
La verdadera finalidad de nuestra vida cristiana consiste en la adquisicin del Espritu Santo de Dios. El ayuno, la
vigilia, la oracin, la limosna y toda obra de bien, hecha en nombre de Cristo, son medios para recibir el Divino
Espritu Santo. Slo las obras de bien hechas por Cristo nos traen los frutos del Espritu Santo.
Algunos dicen que la escasez de aceite en las lmparas de las vrgenes insensatas hace referencia a la escasez de
virtudes (parbola de las diez vrgenes, Mt. 25:1-12). Esta interpretacin no es del todo correcta. Tienen ellas
falta de virtudes si, a pesar de ser nominadas insensatas, son llamadas vrgenes ? La virginidad es una virtud
altsima, como un estado similar al angelical y podra por s sola suplir a otras virtudes Yo pienso humildemente
que les faltaba precisamente gracia del Santsimo Espritu Santo. Ellas obraban bien pero crean, por errores
espirituales, que en eso solo consiste el cristianismo. Cuando hicieron una obra de bien creyeron que hicieron
tambin una obra Divina y no se preocuparon si recibieron la Gracia de Dios o si la alcanzaron. Justamente era la
gracia del Espritu Santo, simbolizada por el aceite, la que haca falta a las Vrgenes necias. Ellas son llamadas
"necias" porque se olvidaron del fruto necesario de la virtud, que es la gracia del Espritu Santo, sin la cual nadie
puede ni podr salvarse ya que "toda alma es vivificada por el Espritu Santo y elevada por la pureza y es
iluminada por la Unidad de la Trinidad de manera sagrada y misteriosa" (Antfona antes del Evangelio en el
servicio matutino). El Espritu Santo Mismo viene a habitar en nuestras almas; y esta residencia y la coexistencia
en nosotros del Todopoderoso, de su Unidad Trinitaria con nuestro espritu, no nos son dadas ms que a condicin
de trabajar, por todos los medios en nuestro poder, para la obtencin del Espritu Santo y esto prepara en nuestro
cuerpo y nuestra alma una morada digna de este encuentro, un trono para la coexistencia del Dios que todo cre
con nuestro espritu. Como dice la palabra inmutable de Dios: "Habitar y caminar en medio de ellos; ser su
Dios y ellos sern mi pueblo" (2 Cor. 6:16; Lv. 26:11-12; Ez. 37:27).
Este es el aceite que las prudentes tenan en sus lmparas, que fue capaz de alumbrar por muchas horas y que les
permiti a stas vrgenes recibir la llegada del Esposo a medianoche y entrar con l al castillo del goce eterno. Las
Vrgenes necias, al ver que la luz de sus lmparas estaba por extinguirse, fueron al mercado en busca de aceite,
pero no tuvieron tiempo de regresar pues la puerta se haba cerrado. El mercado es nuestra vida. La puerta del
palacio, cerrada e impidiendo el acceso al Esposo es nuestra muerte humana; las vrgenes prudentes y necias son
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las almas cristianas. El aceite no simboliza nuestras acciones buenas sino la gracia del Espritu Santo que
obtenemos por ellas, gracia que transforma lo perecedero en imperecedero, la muerte del alma en vida espiritual,
las tinieblas en luz, el establo donde estn encadenadas como bestias y animales nuestras pasiones, en templo de
Dios, en un radiante castillo de alegra eterna por Jesucristo, Nuestro Seor, Creador y Salvador.
Grande es la compasin que Dios tiene por nuestra desgracia, es decir por nuestra negligencia hacia Su solicitud
cuando dijo: "Mira que estoy de pie junto a la puerta y llamo. Si alguno oye mi voz y abre la puerta, entrar en su
casa y cenar con l y l conmigo" (Ap. 3:20); por "puerta" debemos entender el curso de nuestra vida an no
detenido por la muerte.

San Serafim de Sarov


Contenido: El Hombre. El Desierto. El Novicio. La Herencia del Hesicasmo. La Enfermedad. Monje-Sacerdote. El Eremita. El
"Desierto Lejano". Las Bestias. La Oracin. El Recluso. A Plena Luz. El Staretz. El Objetivo de la Ascesis. La Clarividencia.
Consejos. Las Mujeres. El Taumaturgo. El higmeno Nifonte. Diveyevo. Las Iglesias. La Regla de la Comunidad. La Muerte. Tristes
Presentimientos.

El Hombre
El 19 de julio de 1759, un nio naci en la familia del mercader Isidoro Mochnine, en Kursk, y recibi el nombre
de Prokhore.
Kursk era una ciudad de provincia como haba muchas en Rusia, con las casas bajas flanqueadas por empalizadas
que bordeaban calles mal pavimentadas, pero a menudo sombreadas por bellos rboles.
Isabel, hija de Pedro el Grande, reinaba entonces sobre un pas que se recuperaba lentamente de las sacudidas
terribles que le haba infligido, a principios de siglo, su padre, implacable revolucionario imperial. En la corte se
bailaba mucho. Pero en Mosc, se fundaba la Academia de Ciencias as como la de Bellas Artes. Los pabellones
de caza, las "ermitas" romnticas, los palacios con muros verde manzana, con pilares blancos y cornisas doradas,
debidos a la imaginacin desbordante del arquitecto italiano Rastrelli, salan de la tierra por orden de la gozosa
Emperatriz. En sus horas de arrepentimiento - ya que las tena - la devota soberana reclamaba iglesias y
conventos.
Fue, entonces, una iglesia, cuyo plano fue diseado por el clebre Rastrelli, lo que la ciudad de Kursk decidi
ofrecer. Los trabajos se confiaron a Isidoro Mochnine, padre del pequeo Prokhore, quien posea una fbrica de
ladrillos y tena reputacin de ser un empresario de la construccin, integro y consciente. Joven an, muri antes
de terminar su obra. Su viuda se encarg de ello.
Qu se sabe de esta mujer a la que Prokhore (l no tenia ms de tres aos a la muerte de su padre) deber lo
mejor de s mismo? Careciendo de su retrato, uno se la imagina como una de esas matronas rusas, ligeramente
obesa, los rasgos regulares, la frente serena, firme con dulzura, inteligente sin ostentacin, trabajadora sin ruido y
sin descanso. No slo encontraba el tiempo de administrar su comercio y su casa, de ensear a sus dos hijos,
Alexis y Prokhore, de vigilar la construccin de la iglesia, sino que adems gozaba con llevar a su casa, instruir,
dotar y casar convenientemente a las hurfanas cuya suerte, en esos tiempos, era muy triste.
Probablemente l hered de su madre su amor por el trabajo bien realizado, su horror por la pereza y sus ojos de
un azul muy puro.
Prokhore tena siete aos cuando, por primera vez, lo "sobrenatural" lo toca en esta calma existencia provinciana.
Durante una visita, en compaa de su madre, a la iglesia en construccin, cay de lo alto del andamiaje que
rodeaba el campanario y se levant indemne.
A los diez aos - ya iba a la escuela - una enfermedad cuya naturaleza se ignora , amenazaba con llevarlo. Agata
estaba preocupada por la vida de su hijo cuando ste la hizo partcipe de un hermoso sueo que acababa de tener:
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la Santa Virgen se le haba aparecido para anunciarle que ella vendra a curarlo en persona. Ahora bien, algunos
das ms tarde, un icono de Nuestra Seora de Kursk, estimado como milagroso, fue llevado en procesin por las
calles de la ciudad. Cuando se aproximaba a la casa de los Mochnine, estall una tormenta, acompaada de una
lluvia diluviana. Para proteger al icono, se la entra en el patio. Agata le lleva su hijo y el enfermo se cura.
Diversos hechos como se lee a veces en los peridicos? Pequeos "milagros" anodinos con los que los creyentes
son gratificados al menos una vez en su existencia? Pero haba ms.
"Eres feliz, viuda, dijo un da a la valiente Agata un "loco en Cristo" que tena reputacin, como muchos de ellos
de conocer el porvenir, "eres feliz de tener un hijo que se tornar un poderoso intercesor delante de la Santa
Trinidad, un hombre de oracin para el mundo entero." Se sinti ella impresionada por su prediccin. Su hijo era
un "nio predestinado"? El carcter de Prokhore se afirmaba. El perteneca a una raza viril. La ciudad de Kursk
est situada en la frontera de las estepas. Desde siempre, sus habitantes fueron llamados a luchar contra los
invasores.
Avido de herosmo, sin embargo, no se entusiasmaba con las hazaas de los guerreros el joven Prokhore
Mochnine. El soaba con otras luchas. Lo atraan combates ms peligrosos: las hazaas ascticas de los santos
oponindose a las fuerzas del demonio.
Se sorprendi Agata cuando l pide su bendicin para ir, en compaa de otros cinco, en peregrinaje a Kiev, para
orar en el monasterio de las Grutas a fin de conocer la voluntad de Dios sobre su porvenir? Probablemente no.
Saba ella que aquel loco en Cristo del que su hijo se haba hecho amigo, ejerca sobre l una influencia siempre
creciente? Una cosa era clara: el comercio familiar del que se ocupaba el mayor de los Mochnine, no interesaba al
menor. Kiev era una ciudad santa, "la madre de las ciudades rusas," donde, en 989, el Prncipe Vladimir bautiz a
su pueblo en el Dnieper; donde un dependiente del Monte Athos fund el clebre "Monasterio de las Grutas,"
matriz de la cultura cristiana de todo el pas. All encontr Prokhore la respuesta que buscaba; se la dio un anciano
"staretz" llamado Dositeo; quien aprob su deseo de entrar en religin y lo orient hacia un monasterio del que el
joven haba escuchado hablar ya: el "Desierto de Sarov."
"Ve sin temor, habra dicho Dositeo, y permaneced. All es donde salvars tu alma y terminars tu peregrinaje
terrenal. Familiarzate con el recuerdo constante de Dios. Apela a su Santo Nombre, y el Espritu Santo vendr a
habitar en ti y guiar tu vida con toda santidad."
Prokhore estaba gozoso. Precisamente se senta atrado hacia el Desierto de Sarov. Muchos de sus conciudadanos
se encontraban ya all. Pero la separacin de su madre fue dolorosa. El se arroj a sus pies. Llorando ella le dio a
besar los iconos familiares y pas por su cuello una cruz de cobre de forma octogonal sobre la que estaba
representado el Seor crucificado. Jams dej esta cruz el hijo de Agata. La llevo hasta su muerte sobre el pecho y
pidi que despus de sta, la pusieran en su atad. Luego, el bastn de viajero en la mano, en compaa de dos de
los cinco amigos con que haba hecho el peregrinaje a Kiev, emprendi la ruta. Alrededor de seiscientos
kilmetros separaban Sarov de Kursk.

El Desierto
La palabra "desierto" en hebreo significa algo o alguien abandonado - a la naturaleza a las bestias - una "tierra que
no est sembrada" (Jr. 2:2). En ruso, "pustynia": desierto, viene de "pusto," "pustota": lo vaco. El sentido
profundo de los dos trminos es idntico. En el desierto, se puede estar abandonado por Dios, o abandonar todo
para Dios. En el vaco de todo, y particularmente de s mismo, uno se aproxima a Dios despus de haber
rechazado las tentaciones propuestas por el Adversario.
En este sentido, el desierto no es obligatoriamente una extensin de arena como el Sahara. El bosque de Sarov,
situado al norte de la Gobernacin de Tambov y al sur de aquel de Nizhni-Novgorod, en el centro de Rusia, posea
todo lo que se requiere para servir de "desierto." El bosque se cierra sobre s mismo, sirviendo de proteccin a los
ladrones y a los fuera de la ley. Slo en el siglo XVII un monje de nombre Teodosio os levantar una cabaa sobre
el terrapln del viejo campamento. Asolado por malhechores, debi partir. Otro, Gersimo, tom su lugar. Fue un
tercero, Isaac, quien, a principios del reinado de Pedro el Grande, fund un monasterio, al que dot con una severa
regla. El permiso de construir una iglesia lo dio el ltimo Patriarca de Mosc. Entusiasmados, los monjes lo
erigieron en cincuenta das. Se cuenta que durante su consagracin, alegres repiques sacudieron el bosque. De
donde venan? Ni en el nuevo monasterio, ni en los alrededores, haba una sola campana.

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El Novicio
Una fra tarde de noviembre, - el 20 de noviembre de 1778 -, Prokhore y sus compaeros percibieron finalmente, a
travs de los grandes abetos negros, los muros blancos del monasterio. En la iglesia, se cantaban las vsperas. En
la dulce penumbra, los cirios se quemaban frente a los iconos.
Al da siguiente, da de la Presentacin en el Templo, el joven se presenta al higmeno. Tena diecinueve aos y
era hermoso: alto, ancho de hombros, la tez clara, los pmulos ligeramente salientes, la nariz afilada, los ojos muy
azules. Todo su ser presentaba algo de sano, de virginal y de fuerte. Originario como l de la ciudad de Kursk, el
Padre lo recibi con bondad. Seducido por la franqueza del joven, por la claridad de su mirada, le tom afecto
desde el principio.
Como novicio, Prokhore fue nombrado, en primer lugar, sirviente de la celda del Padre ecnomo. Luego, fue
asignado a diferentes trabajos, a los que, en los monasterios de Oriente, se llama "obediencias." Alternativamente
fue panadero, carpintero y sacristn. Como san Sergio, prefera el oficio de carpintero, el de Cristo en Nazaret. Por
su habilidad se lo apod "Prokhore el Carpintero." Artesano de alma, como muchos rusos, fabricaba con amor
pequeas cruces de madera de ciprs que los peregrinos compraban gustosamente. Dotado de una fuerza fsica
poco comn, ayudaba a los monjes en la tala y transporte de los abetos por el ro. "El trabajo fsico y el estudio de
las Santas Escrituras contribuyen a guardar la pureza," deca, siguiendo a san Isaac el Sirio, uno de sus autores
preferidos.
Se lo amaba en el monasterio por su entusiasmo y su buen humor. "Entonces yo era alegre!.. dir ms tarde a una
religiosa. La alegra no es un pecado, Madrecita, al contrario, Ella aleja la fatiga; y ya que de la fatiga proviene el
desaliento, nada peor que ella para el alma!"
"Cuando yo entr en el monasterio, cantaba en el coro. Suceda, a veces, que los hermanos estaban muy fatigados,
entonces el canto se resenta. Algunos ni siquiera acudan. En cuanto a m, mi goce, como estaba siempre tan
alegre, cuando ellos se reunan, yo les deca algo gracioso, y ellos olvidaban su cansancio. En la casa de Dios, es
desagradable hablar o hacer algo inconveniente, no es correcto, pero una palabra afable, divertida, animosa, no es
un pecado, Madrecita. Ayuda al espritu del hombre a mantenerse en el goce delante del rostro de Dios."
Estas descripciones nos muestran una reproduccin casi fiel del futuro Padre Serafn: su hablar tan caracterstico,
intencionalmente popular; su hbito de tutear a sus interlocutores llamndolos "mi alegra," (lo que en ruso suena
bien), horror por el desaliento y el pesimismo.
No se debe creer que el noviciado de este joven desbordante de vida, amante del canto, sensible a la belleza, se
desarrollaba sin choques. "Hasta los treinta y cinco aos, es decir hasta la mitad de nuestra vida terrenal, confesar
ms tarde, grande es el esfuerzo que se necesita realizar para defenderse, del mal. Muchos no lo logran y se alejan
del camino recto para seguir sus propias inclinaciones." Qu hacer para perseverar? Una serie de consejos
prodigados a un postulante, arrojan cierta luz sobre los aos jvenes de Prokhore el Carpintero. Helos aqu:
"Sea cual fuera la manera por la que has entrado a este monasterio, no pierdas valor: Dios est aqu. La vida
monstica no es fcil. A la primer decepcin, es necesario no desear dejar el monasterio. El novicio debe tener la
voluntad de perseverar.
"Viviendo en esta santa casa, haz esto: permanece atento en la iglesia, familiarzate con los oficios, vsperas,
completas, vigilias nocturnas, maitines, lecturas de las horas. Durante la Liturgia, permanece de pie, los ojos fijos
sobre un icono o un cirio. Que la hediondez de tus distracciones no se mezcle con el incienso de la salmodia. En tu
celda, aplcate a la lectura, sobre todo del Salterio. Relee cada versculo muchas veces, a fin de grabarlo en tu
memoria. Si tienes trabajo, hazlo. Si se te llama para una obediencia, ve. Trabajando, repite continuamente la
plegaria:
"Seor Jesucristo, Hijo de Dios,
ten piedad de m, pecador."
Orando, escchate a ti mismo, es decir, une tu espritu al corazn. Al principio, un da o dos, o ms, ora con tu
razn, pronunciando separadamente cada palabra. Luego, cuando el Seor haya reconfortado tu corazn, por su
gracia, en unin con el Espritu, tu plegaria fluir sin interrupcin y estar siempre contigo, regocijndote y
alimentndote. Cuando obtengas este alimento espiritual, es decir el dilogo con el mismo Seor, para qu ir a las
celdas de los hermanos aun cuando te inviten? En verdad os digo: el amor por la charlatanera es tambin el amor
de la pereza. Si no te comprendes a ti mismo, d qu puedes discutir con los otros? qu puedes aprender de
ellos? Calla. Calla todo el tiempo, recuerda siempre la presencia de Dios y de su Nombre. No entres en
conversacin con nadie, cudate de criticar a los burlones y a los parlanchines. S sordo y mudo.
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"En el refectorio, no mires lo que comen los dems y no juzgues, presta, en cambio, atencin a ti mismo,
alimentando tu alma con la plegaria. Al medioda, come segn tu apetito. A la noche, abstenete. La glotonera no
es para el monje. Mircoles y viernes, si es posible, no tomes ms que una sola comida, y el Angel del Seor se
acercar a ti. Es necesario, sin embargo, alimentarse lo suficiente para que el cuerpo, reconfortado, sea un auxiliar
para el hombre en el cumplimiento de su deber. De lo contrario, puede pasar que, estando debilitado el cuerpo, el
alma flaquee. El ayuno no consiste solamente en comer raramente, sino en comer poco. No es razonable ayunar
para quien, habiendo esperado con impaciencia la hora de la comida, se vuelca con voracidad - corporal y mental al consumo del alimento. El verdadero ayuno, por otra parte no consiste slo en domar el propio cuerpo, sino en
privarse, a fin de dar pan a quien no lo tiene."
"Todas las noches no duermas menos de cuatro horas: la dcima, la undcima, la duodcima y una hora despus
de medianoche. Si te sientes fatigado, puedes, despus del medioda, hacer una siesta... Es lo que hice desde mi
juventud. Conducindote as, no estars triste sino en buena salud y alegre. Y permanecers en el monasterio hasta
el fin de tus das."
"La primera virtud del novicio ser la obediencia; ella es el mejor remedio para el enojo, enfermedad peligrosa y
difcil de evitar si no se siguen estrictamente las disposiciones del superior. Al mismo tiempo que la obediencia, el
joven monje ha de practicar la paciencia. Sin murmurar, debe soportar vejaciones e injurias."
"El hbito monstico es la aceptacin de las ofensas y las calumnias. Un monje debe ser semejante a una vieja
chancleta, utilizada hasta la cuerda."
"Sin pruebas, no hay salvacin. No se convierte uno en monje sin la plegaria y la paciencia, como no se va a la
guerra sin llevar armas."
Un escollo: las mujeres.
"Huye como del fuego de estas cornejas pintadas. Con frecuencia, ellas transforman a un guerrero del rey en
esclavo de Satans. Las virtuosas deben evitarse tanto como las otras."
El corazn del monje se debilita siempre por el trato con el sexo femenino.
"Desde la entrada al monasterio, y hasta su muerte, la vida del monje no es ms que una lucha terrible contra lo
mundano, la carne y el diablo. No es monje aquel que en tiempo de guerra cae a tierra y se rinde sin combatir."
Estos consejos son los de un hombre maduro. Pero reflejan los problemas de los jvenes religiosos de todos los
tiempos.
Viniendo del fondo de las edades, una voz parece responder: "Es monje aquel que guarda su corazn y aspira a
amoldar lo Incorporal en una morada de carne." Quien habla es san Juan Clmaco, higmeno del siglo VII del
monasterio de Santa Catalina en el Sina. Los aos no cambiaron en nada los preceptos de la ascesis, al menos en
la ortodoxia.

La Herencia del Hesicasmo


Trabajando, repite continuamente la plegaria: "Seor Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de mi, pecador..."
"Acurdate siempre de la presencia de Dios y de su santo Nombre." En Kiev, el "Anciano" Dositeo, no haba
pronunciado las mismas palabras?
El recuerdo constante de la presencia divina y la invocacin del santo Nombre de Dios remonta a la ms alta
antigedad bblica. En la oracin enseada por Cristo a sus discpulos, la primera invocacin es: "Que tu Nombre
sea santificado." Los Apstoles, desde el principio de su predicacin, haban puesto el acento sobre el nombre de
Jess, a1 que invocaban para curar a los enfermos y representaba tanto una fuerza como una fuente de salvacin.
Al Nombre de Jess, expresando su gloria, pertenece una fuerza salvadora y vivificante, de all la difusin
progresiva entre los monjes, luego entre todos los cristianos, de la "oracin de Jess."
El Nombre de Jess implica su presencia. "Entre el Nombre y aquel que el Nombre invoca no se podra introducir
una navaja de afeitar" dijo un telogo ruso contemporneo.

Se habla con alguien que est presente. Hablar a Dios es Orar. "Orad sin cesar," dijo san Pablo. Felizmente,
"Espritu nos ayuda en nuestra debilidad; pues qu hemos de pedir como conviene, no lo sabemos, pero el
Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos indecibles" (Ro. 8:26). No se puede separar a Jess y al
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Espritu Santo. Pero, el Espritu hara Su morada en un ser de pensamientos dispersos, con vestimentas
mancilladas por el pecado? Seguramente no. Para comenzar, es necesario arrepentirse. A continuacin, poner en
guardia al corazn para defenderlo del ataque de las tentaciones, de los pensamientos perjudiciales, y de esa loca
de la casa, la imaginacin, de la que se sirve el enemigo para engaar a los inexpertos con visiones seudocelestiales. Es por eso que los consejos dados al postulante dicen: "Orando, escchate a ti mismo, es decir une tu
espritu a tu corazn" (la unin de la inteligencia al corazn, considerado como centro, es indispensable). "Luego,
cuando el Seor haya avivado tu corazn con su gracia, en unin con el Espritu, tu plegaria fluir sin cesar..."
Este modo de plegaria nacido en el desierto, elaborado en los monasterios de Oriente a travs de los siglos,
convertido en una verdadera doctrina aprobada por la Iglesia, recibe el nombre de Hesicasmo, del griego, paz
interior, calma, tranquilidad, quietud, silencio.
Ella tiene dos cimas. Una se alcanza cuando la plegaria convertida en parte integrante del hombre deja de ser algo
que el hombre dice, para transformarse en algo que se dice en l. Cuando el Espritu establece su morada en el
hombre, este no puede dejar de orar, ya que el Espritu no cesa de orar en l... En lo sucesivo, l no domina la
plegaria durante perodos de tiempo determinados, sino en todo tiempo. Incluso cuando descansa, la plegaria est
en l secretamente, ya que "El silencio de la impasibilidad es plegaria" dijo Isaac el Sirio. "Sus pensamientos son
mociones divinas, los movimientos del intelecto purificado, son voces mudas que cantan en el secreto esta
salmodia a lo invisible." Pero el Sirio se apresura a agregar: "Difcilmente se encontrara en toda una generacin
un hombre que se haya aproximado a este conocimiento de la gloria de Dios."
La segunda cima est inundada por una luz que la ortodoxia califica como no creada. Pese a la prohibicin que se
les hizo de "meditar" sobre algunos episodios de la vida de Cristo, de tomarse imgenes en sus espritus, los
adeptos a la "oracin de Jess," se beneficiaban, a veces, con visiones luminosas que no eran, ni efecto de su
imaginacin, ni el efecto de una luz meteorolgica simblicamente interpretada, sino una teofania - una revelacin
divina - tan real como la del Monte Tabor prefigurando la gloria del Resucitado, tal como la luz sin fin que
iluminar a la Jerusaln Celestial y cuya luminaria ser el Cordero (Ap. 2:23).
Estaban los monjes de Sarov al corriente de la doctrina y las prcticas hesicastas? De acuerdo con los consejos
prodigados al postulante, y que acabamos de citar, la respuesta es afirmativa. Desde principios del siglo XIV, los
escritos sobre el hesicasmo se propagaron a travs de los pases eslavos y ganaron Rusia. San Sergio de Radonez
tena conocimientos de ellos. La experiencia de luz no creada no le era extraa. En el siglo XV, un Nil de la Sora,
eremita de la "Tebaida del Norte" allende el Volga, erudito que hablaba corrientemente el griego, habiendo
permanecido largo tiempo en el Monte Athos, dej a sus descendientes espirituales una Regla inspirada por los
grandes maestros de la doctrina hesicasta: Juan Clmaco, Isaac de Nnive, Simen el Nuevo Telogo. Los textos
que restan "constituyen a la vez un ejemplo importante de fidelidad absoluta a la tradicin hesicasta bizantina y de
una remarcable simplicidad espiritual que caracterizaba a la persona misma de Nil y que constituir el rasgo ms
destacado de los santos rusos posteriores." Esto se debe recordar. Los santos rusos restando inters a la
especulacin teolgica, contribuyeron con frecuencia, por un cierto lirismo csmico, a humanizar la mstica
hesicasta; ellos acentuaron, mucho ms que los griegos, las implicaciones sociales del monaquismo eremita.
Las dificultades, y las persecuciones que la Iglesia rusa conoci en el curso del siglo XVIII, no lograron vaciar el
alma rusa de su deseo de Dios. Ms numerosos que nunca, los peregrinos surcaron el imperio a la bsqueda de
esta Verdad-Justicia que la vida sobre la tierra pareca negar. Y he aqu, que algunos de entre ellos se dedicaron a
traer de Moldavia excelentes noticias: haba all, en los confines de Rumania, un monje ruso, un verdadero
"staretz," Paissy Velitchkovsky, alrededor del cual la vida monstica, conforme a las ms autnticas tradiciones, se
reorganiz. Millares de monjes se haban reunido ya en su monasterio. En cuanto a Paissy mismo, hablando
muchas lenguas, l traduca incansablemente del griego las obras de la literatura patrstica y sobre todo, las obras
de los santos hesicastas con los cuales se haba familiarizado durante una prolongada permanencia en el Monte
Athos. El nico retrato que se tiene de l lo representa frgil bajo los amplios pliegues de un manto monacal, su
dulce rostro absorbido por un par de ojos enormes. Se deca que con frecuencia estaba enfermo. Encogido sobre
su lecho como un nio, pero rodeado de diccionarios, l dictaba a numerosos secretarios sus traducciones. Su
influencia en Rusia fue enorme. Por todas partes a fines del siglo XVIII, a principios del XIV, se encuentran a sus
discpulos, o los discpulos de estos ltimos. Dositeo de Kiev, quien orient a Prokhore Mochnine hacia el
Desierto de Sarov, fue uno. Pero nada de lo que Paissy tradujo tuvo un xito comparable al de la Filocalia - en
griego "amor a lo Bello" en ruso "Dobrotolubiye"; "Amor al Bien" - recopilacin de adagios patrsticos, publicada
en 1782 en Venecia por un obispo griego en estado de rebelin contra las autoridades otomanas de su dicesis,
Macario de Corinto (1731-1805), en colaboracin con un monje de la Montaa Santa, Nicodemo el Hagiorita
(1749-1809). Sin preocuparse por las repeticiones, esta recopilacin reuna una entidad de textos cuyos autores
fueron los grandes contemplativos. Comenzaba por los Padres del Desierto del silgo IV y llegaba hasta los
restauradores del siglo 14 una larga cadena de autores. La traduccin rusa apareci en San Petersburgo en 1793, a
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fines del reinado de Catalina II, gracias a los esfuerzos del eminente metropolitano Gabriel. Pero se sabe que
diecisis aos antes de su aparicin oficial, Dositeo de Kiev estaba ya familiarizado con el espritu de su
contenido.
La oracin hesicasta que el eremita de Sarov practicaba incansablemente se convierte, en, "una llave que abre el
mundo, un instrumento de ofrenda secreta, una aplicacin del sello divino sobre todo lo que existe." "La
invocacin del Nombre de Jess es un mtodo de transfiguracin del universo." Aquel que ora sin cesar adquiere
el conocimiento del lenguaje de la creacin. El escucha la alabanza de las criaturas y comprende cmo es posible
conversar con ellas.

La Enfermedad
Hesicasta consciente o no, el celo que Prokhore el Carpintero despleg en el Desierto de Sarov casi termina por
conducirlo a la tumba. Se piensa que su enfermedad era una hidropesa; la sufre durante tres aos y ella termina
por postrarlo en cama. El recurrir a la medicina no existe en la tradicin monstica. No hay doctores en el Monte
Athos. Pero desesperado por la vida de su preferido, el Padre Abad que no dejaba nunca su celda, estaba dispuesto
a enviar por un mdico, cuando, ante el asombro de todos, el enfermo cur. Qu habr pasado? Se supo mucho
ms tarde.
La Santa Virgen que en Kursk haba llegado bajo el aspecto de un icono, para salvar al nio enfermo, regresaba,
esta vez en Persona para salvar al joven novicio del Desierto de Sarov. Lleg en compaa de los Apstoles Pedro
y Juan. Volvindose hacia ellos, ella pronunci extraas palabras: "El es de nuestra raza" dijo, refirindose al
moribundo. Cosas as no se inventan. Cmo habran llegado el espritu de un aspirante a la humildad? "Ella pos
sobre mi frente su mano derecha, contaba en su vejez; en su mano izquierda llevaba un cetro con el cual, toc al
pobre Serafn. En este jugar - sobre mi cadera derecha - se form un hueco. Por all corri el agua. Y es as como
la Reina del Cielo salv al humilde Serafn." Una profunda cicatriz en la cadera testimoniaba el milagro.

Monje-Sacerdote
Serafn... Ocho aos despus de su entrada al Desierto de Sarov, Prokhore, de veintisiete aos de edad,
considerado digno de llevar el hbito monstico, fue recibido el 13 de agosto de 1786 en la comunidad del
Desierto. Sin pedir su aprobacin se le impuso el nombre de Serafn que, en hebreo, quiere decir: "Reluciente."
Muy tempranamente sera ordenado dicono. Pero, antes, tenia que pagar una deuda de gratitud: con la bendicin
de sus superiores parti a recaudar fondos para construir una pequea iglesia, testimonio de sus sufrimientos, en el
lugar donde fue visitado y curado.
Dems est decir que en el curso de este fatigante viaje a travs del pas, haba ido hasta Kursk, abrazado una
ltima vez a su madre y predicho a su hermano Alexis que lo seguira de cerca a la tumba, lo que, pasado el
tiempo, sucedi. Pero no se pens jams en la impresin que esta larga caminata a travs de la tierra rusa pudo
dejar en un hombre joven marcado por el sufrimiento, y, de hecho, particularmente receptivo.
Ms tarde fue ordenado dicono. Nuevamente, despleg su celo; demasiado, pensaban algunos monjes. No se
haba visto jams a un dicono prepararse para la Liturgia dominical orando toda la noche en la iglesia. Terminado
el oficio, an dudaba en partir. Habra amado, como un puro de espritu, servir continuamente al Seor
olvidndose de comer y beber? Mientras cantaba el coro, le suceda, deca, ver pasar a los ngeles; vestidos con
ropas blancas, brillantes como relmpagos, ellos atravesaban la iglesia cantando mejor que los monjes. En verdad,
pensaban estos ltimos, los ngeles toman parte en la celebracin de la eucarista. Durante la Gran Cuaresma, en
las liturgias de los presantificados, no se proclama: "Hoy las fuerzas celestiales concelebran invisiblemente con
nosotros"? Pero el Padre Serafn no exageraba pretendiendo verlos? Este hombre calmo, slido, equilibrado, este
buen obrero que haba sido Prokhore el Carpintero, se transformaba en uno de esos "msticos" de los que
desconfa, como de la peste, la severa sobriedad tradicional del monaquismo oriental?
Un da, durante la solemne liturgia del Jueves Santo, despus de haber bendecido a la asistencia y pronunciado las
palabras: "y por los siglos de los siglos," en lugar de retirarse, como lo exiga el desarrollo del oficio, el Padre
Serafn permaneci fijo en su lugar, inmvil, ausente de todo. Comprendiendo que le haba pasado algo inslito,
dos jerodiconos lo tomaron de los brazos y lo condujeron detrs del altar. Su inmovilidad dur tres horas. "Estaba
deslumbrado como por un rayo de sol, explic a su confesor y al Padre Pacomio. Volviendo los ojos hacia esa luz
vi a Nuestro Seor y Dios, Jesucristo, con el aspecto del Hijo del Hombre en su Gloria, brillando con una luz
inefable y rodeado por los ejrcitos celestiales: ngeles, arcngeles, querubines y serafines. Viniendo de la puerta
S AN SERAFN DE SAROV

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oeste, caminando en los aires, El bendijo a los celebrantes y a los asistentes. Luego, entrando en su icono cerca de
la puerta real, El cambi de aspecto, siempre rodeado por las rdenes celestiales que con su brillo iluminaban toda
la iglesia. En cuanto a m, tierra y ceniza, fui objeto de una bendicin especial." Los viejos monjes escuchaban
atentamente. Despus, sabios y experimentados como eran, lo pusieron severamente en guardia contra las visiones
en general y las tentaciones del orgullo en particular. Pero el Padre Serafn ya no era un novicio. El saba que la
humildad es el cimiento que sostiene el edificio de la perfeccin espiritual. Pero saba tambin que una vez
comprometido en el camino de la unin con Dios, el hombre no puede detenerse ms.
El Padre Serafn haba entrado en ese mundo invisible al que pocos hombres tienen acceso. Pero l no deca: soy
rico. Al contrario, su sed de contemplacin no haca ms que crecer. Ordenado sacerdote, no se senta menos
atrado por la gran soledad del desierto verdadero. La contemplacin de un anacoreta es ms preciosa de "lo que
fue jams el sacerdocio, segn la orden de Melquisedec." All hay un misterio.
El higmeno Pacomio muri. Su enfermedad retuvo al Padre Serafn en el monasterio. Una vez desaparecido el
anciano al que haba cuidado como a un hijo, pidi a su sucesor, el Padre Isaas, permiso para retirarse al bosque y
dej el monasterio con una dispensa oficial. Se conoce la fecha de su partida: el 20 de noviembre de 1794,
vsperas de la Presentacin en el Templo de la Santa Virgen, exactamente diecisis aos despus de su entrada.
Tena treinta y cinco aos, etapa importante, segn sus propias palabras, en la vida de un hombre.

El Eremita
Existe una carta escrita a un amigo por el staretz Paissy Velichkovsky con respecto a la vida eremtica de la que
dijo: "Debes saber, amigo muy querido, que el Espritu Santo dividi la vida monstica en tres categoras: la vida
eremtica; la vida en compaa de dos o tres hermanos en un skit y la vida cenobtica. La vida eremtica debe
comprenderse como una existencia lejos de los hombres, en el desierto. El eremita se remite slo a Dios, a El le
concierne la salvacin de su alma, el alimento, la vestimenta, y toda necesidad terrenal. El no espera ms que en
El en todos los combates del alma y del cuerpo, slo El es su ayuda y su esperanza en este mundo. Pero esta
existencia es posible para los maduros espiritualmente, los que viven en paz consigo mismos. En cuanto a los
novicios que no se comprometen: si 1o hacen frvolamente, cuidado con ellos, si caen en la apata, la distraccin o
la duda; ningn hombre se encontrar cerca de ellos para levantarlos." El Padre Serafn hizo la experiencia.
"Los que viven en los monasterios, dir, luchan con los enemigos del gnero humano como si lo hicieran con
palomas; los anacoretas - como si lo hicieran con leones y leopardos."
Pero quines son estos "enemigos del gnero humano"? Contra quin se entabla esta lucha en el vaco? El
hombre del siglo XX sabe todava que su destino, en gran parte, depende de ella. En la opinin de los antiguos, el
Universo estaba administrado por espritus que gobernaban los astros y residan "en los cielos" o "en los aires."
Ellos coincidan en parte con lo que San Pablo llam "los rudimentos del mundo" (G. 4:3). Infieles a Dios,
quisieron - y lo lograron - sojuzgar al hombre en el Pecado. Pero Cristo vino a liberar a la humanidad de su
esclavitud, a arrancarla del imperio de las tinieblas. "El es la imagen del Dios invisible, el primognito de toda
creacin. Porque en l fueron creadas todas las cosas, las que hay en la tierra, visibles e invisibles; sean tronos,
sean dominios, sean potestades; todo fue creado por medio de l y para l. Y l es antes de todas las cosas, y todas
las cosas en l subsisten; y l es la cabeza del cuerpo que es la iglesia, l que es el principio, el primognito de
entre los muertos, para que en todo tenga la preeminencia; por cuanto agrad al Padre que en l habitase toda
plenitud, y por medio de l reconciliar consigo todas las cosas, as las que estn en la tierra como las que estn en
los cielos, haciendo la paz mediante la sangre de su cruz" (Col. 1:15-20).
En consecuencia he aqu el trabajo para un mstico, para un anacoreta. La salvacin del mundo depende de l.
Volvindose sobre s mismo, l se encerrar en la "celda interior" de su corazn, para encontrar all, "ms
profundamente que el pecado," el comienzo de un ascenso en el curso del cual, el universo se le aparecer ms y
ms unido, ms y ms coherente, impregnado por fuerzas espirituales, tomando un todo en la mano de Dios.

El "Desierto Lejano"
El bosque que sirvi de "desierto" al Padre Serafn era inmenso y sombro. Los abetos se levantaban como
mstiles de navos. Algunos tenan muchos metros de circunferencia. En una modesta "isba" situada sobre una
orilla escarpada del ro Sarovca, a seis kilmetros aproximadamente del monasterio, tena lugar su eremita. Un
icono en un rincn, una sartn en el otro, un pedazo de tronco a manera de silla - era todo. Un lecho? Intil. El
bautiz el conjunto "Monte Athos."
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Un eremita, para preservarse del tedio, tiene necesidad de un estricto empleo del tiempo. La jornada del Padre
Serafn comenzaba a medianoche; segua la regla de San Pacomio el Grande, en vigor entre los Padres del
Desierto. Para comenzar, recitaba el Oficio, los maitines y las alabanzas. A las nueve, era el momento del tercio, la
sexta y la novena. Finalmente, despus del medioda, cantaba las vsperas y las completas. A la cada de la noche,
recitaba las oraciones preludiando el sueo, acompaadas de numerosas prosternaciones como habitualmente
hacen los monjes orientales. En cl intermedio, la oracin del corazn, ininterrumpida, rimaba sus actividades. En
su inmenso deseo de vincular todo a Jess, l haba dado a los alrededores nombres bblicos. En "Nazaret,"
cantaba los himnos "akathistes" a la Virgen; recitaba la sexta y la novena en el "Glgota"; lea el evangelio de la
Transfiguracin en el "Monte Tabor, y entonaba en "Beln" la "Gloria a Dios en lo ms alto de los cielos."
El Padre Serafn cultivaba una huerta. Como abono, utilizaba el musgo hmedo que, con el torso desnudo, iba a
buscar a los pantanos, ofreciendo "la carne rebelde" a las picaduras de los tbanos y los mosquitos. As pasaba el
invierno y llegaba la primavera, con el aire tibio trayendo el olor de la nieve que se funde, de 1a savia que sube.
Era la primavera - la Resurreccin - Pascuas: Abandonando su ermita, el Padre Serafn pasaba la primer semana
de Gran Cuaresma en el monasterio, privndose completamente de alimento, repitiendo con sus hermanos la
plegaria de penitencia de San Efrn el Sirio.
"La plegaria y el ayuno, la soledad y la abstinencia, forman el cuarteto que conduce al alma hacia el Reino de
Dios" deca el habitante del "Pequeo Desierto Lejano." La lectura era una de las ocupaciones favoritas de este
hombre de aire libre. El Evangelio que llevaba en un bolso, detrs de su espalda, lo acompaaba a todas partes.
Cada da lea algunos captulos, "aprovisionando" de este modo su alma. Ya que el alma debe alimentarse con la
palabra de Dios." "Es necesario habituar al espritu a que se sumerja en la ley de Dios," ensear. Su
conversacin, en efecto, no ser a menudo ms que una serie de parfrasis de textos bblicos libremente aplicados
a situaciones dadas.
La soledad de un ermita llama y facilita la llegada del Espritu. "Para el descenso del Espritu, dir Serafn de
Sarov, conviene estar escuchando el absoluto silencio. Como la lectura se toma superflua, una vez que el Espritu
se posesion del hombre, la plegaria no necesita ms de palabras." Haba llegado al estado sealado por Isaac el
Sino, donde "el silencio de la impasibilidad es plegaria"?

Las Bestias
"A medianoche, cuenta el Padre Jos, un testigo ocular, los osos, los lobos, las liebres y los zorros, los lagartos y
los reptiles de todo tipo, rodeaban la ermita. Habiendo terminado sus plegarias, el asceta sala de su celda y se
dedicaba a alimentarlas." Otro testigo, el Padre Alejandro, intrigado, haba preguntado una vez cmo el poco pan
seco contenido en su bolsa poda ser suficiente al Padre Serafn para satisfacer a tal cantidad de animales. "Hay
siempre bastante" fue la tranquila respuesta. Un gran oso, en particular, gozaba de la intimidad del santo hombre.
Los relatos referidos a su encuentro, a primera vista poco tranquilizante, con este habitante de los bosques, fueron
dejados por el Padre Alejandro as como por otras personas. Lo que los asombraba sobre todo, era el goce, que el
Padre Serafn irradiaba entonces. Sonriendo, enviaba al oso con un encargo, y el animal regresaba, caminando
sobre sus patas traseras, portador de un panal de miel que el anacoreta ofreca amablemente a sus visitantes. Entre
las representaciones pstumas de Serafn de Sarov, las ms populares fueron aquellas en las que se lo ve sentado
bajo un abeto, dando un pedazo de pan a un oso.
"Qu es un corazn caritativo? se pregunt san Isaac el Sirio. Es un corazn que se inflama de caridad por la
creacin entera, por los hombres, por los pjaros, por las bestias, por los demonios, por todas las criaturas. Es por
eso que tal hombre no cesa de orar, tanto por los animales y los enemigos de la Verdad, como por quienes le hacen
mal, a fin de que sean conservados y purificados. Incluso ora por los reptiles, movido por esa piedad que se
despierta en el corazn de los que se asimilan a Dios."
Despus de Macario de Egipto, de san Francisco de Ass, de Sergio de Radonez, Serafn de Sarov actualizaba este
magnfico texto.

La Oracin
Cuando era tentado por el demonio l ayunaba y oraba sin cesar durante mil das y mil noches, de pie o
arrodillado sobre una gruesa piedra plana, o en una cueva cavada bajo su isba, Serafn de Sarov exclam, como el
publicano del Evangelio: "Seor Jess, ten piedad de m, pecador!" Nadie sabr jams a qu imgenes horribles,
a qu tentaciones, tan sutiles como atroces, responda ese grito de alarma. Pero Cristo estaba all. " Quin nos
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separar del amor de Cristo? exclam san Pablo, Tribulacin, o angustia, o persecucin, o hambre, o desnudez,
o peligro, o espada?.. Por la cual estoy seguro de que ni la muerte, ni la vida, ni los ngeles ni los prncipes, ni
potestades, ni el presente, ni lo por venir, ni lo alto, ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada nos podr
separar del amor de Dios, que es en Cristo Jess Seor nuestro" (Ro. 8-35-38).

El Recluso
"La obediencia, para el monje, es ms importante que el ayuno y la plegaria." El Padre Serafn lo haba afirmado y
actuaba en consecuencia. Por obediencia, este hombre que haba pasado los cincuenta aos, asceta brioso, dejaba
su retiro forestal donde durante diecisis aos se haba complacido en alabar a su Seor y su Dios. Sin embargo, el
perodo de silencio que el Espritu le haba impuesto no haba terminado todava. Cmo perseverar en un
monasterio en plena actividad, ruidoso, lleno de visitantes y peregrinos? El pidi al higmeno la bendicin para
enclaustrarse en su antigua celda y recibir all los sacramentos.
As pasaron cinco aos. Un da, el recluso abri su puerta, sin salir de su celda. Los que queran verlo podan
entrar. Siempre mudo, se ocupaba en sus actividades cotidianas. Cinco aos despus comenz a responder
preguntas, a dar consejos. Al principio, slo los monjes lo visitaban. Rpidamente fueron seguidos por los laicos.
La Virgen misma haba dado la orden al recluso de recibirlos. Su carisma no se agotaba ms. Pero l, no dejaba su
sombro reducto. La falta de aire y de ejercicio le causaba dolores de cabeza insoportables. El sala a la noche,
ocultamente. Una o dos veces se lo vio as, cerca del cementerio, transportando algo pesado y murmurando la
plegaria de Jess. "Soy yo, soy yo, el pobre Serafn... Cllate, mi goce!" deca. Sintiendo que sus fuerzas se
debilitaban, l pidi a Dios el permiso para terminar su reclusin. Y el permiso lleg. La noche del 25 de
noviembre, fecha que conmemora a los Santos Clemente de Roma y Pedro de Alejandra, la Virgen Mara se le
apareci mientras dorma y lo autoriz a dirigirse a su ermita. Habiendo obtenido la bendicin del higmeno, el
recluso, despus de diecisis aos de prisin voluntaria, sali y se dirigi hacia el bosque.

A Plena Luz
"Viene tanta gente a ver al Padre Serafn" deca, no sin humor, el higmeno Nifonte, "que no se cierran las puertas
del monasterio, antes de medianoche."
A partir del momento en que Serafn de Sarov dividi su tiempo entre el bosque y su celda monstica dej de
pertenecerse. De ahora en adelante perteneca a las multitudes. Tena sesenta y seis aos. Los primeros diecisis
aos de su vida religiosa los haba pasado en el monasterio. El hombre maduro -a partir de los treinta y cinco aos
- se haba ocultado en el bosque, haba elegido enclaustrarse durante diecisis aos en su celda monacal. Un
medio siglo casi de preparacin para un ministerio que deba durar ocho aos. Haba vivido fuera del tiempo ese
medio siglo? Nada indica, en las pocas informaciones que se posee al respecto, la menor influencia de los
acontecimientos contemporneos sobre la formacin espiritual de Serafn de Sarov.
Era 1825, ao en el que Serafn de Sarov daba fin a su reclusin. Un monje que, ms tarde, deba contar la historia
a un oficial de marina que ingres en la religin en el Desierto de Sarov, vio, cierta vez, que al caer la tarde, una
"troica" se detena frente a la escalinata. Llegando a su encuentro, el staretz salud, inclinndose, al oficial que
descendi del carruaje. Los dos se retiraron luego a la celda del Padre y permanecieron all encerrados durante
casi tres horas. Era de noche cuando el desconocido sali para retomar su lugar en el carruaje. El staretz que lo
acompaaba pronunci, desde lo alto de la escalinata, a manera de adis, estas misteriosas palabras: "Recuerda,
Seor, lo que te dije, y hazlo." El monje que, intrigado, se habra ocultado para escuchar: vio que se trataba del
Emperador.
El "humilde" Serafn, en posesin de la paz de Cristo, haba prodigado sus consejos y dado su bendicin al
soberano, dueo de una sexta parte del globo; desde la cima de su gloria habra visto el abismo de todas las
vanidades?

El Staretz
"Staretz" - as se llamara en lo sucesivo al eremita de Sarov. Literalmente, "staretz" quiere decir "anciano,"
"gerontes" en griego. Tomado en sentido monstico es un padre espiritual, un Maestro. En los monasterios
orientales, los "ancianos" dirigan a los novicios. Grandes santos fueron formados por los "staretz." Simen el
Nuevo Telogo proclamaba deber todo a su staretz, Simen el Piadoso. Pero en Rusia, el "starchestvo" - el
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ministerio del staretz - puesto en vigor nuevamente por Paissy Velichkovsky a fines del siglo XVIII, se convirti
en una verdadera institucin que jug en la historia del pas un papel considerable. Serafn de Sarov fue el
primero, el ms grande de estos hombres de Dios. Despus de su muerte, el carisma del "starchestvo" - bajo cuya
forma "la santidad de los tiempos pasados regres a la vida en la santidad moderna de manera tan tradicional, y a
la vez tan sorprendente por su novedad" - pas al "Desierto" de Optina donde, convertida en "hereditaria," se
manifest en muchas generaciones de "startzi" que se sucedieron hasta la Revolucin. Como se sabe, Tolstoi y
Dostoievsky fueron a Optina a buscar la sabidura. Y, convertido por su mujer, el filsofo Kireyevsky escribi:
"Todos los libros, todas las obras del espritu no valen a mis ojos tanto como el ejemplo de un santo staretz."
El ejemplo, s. Ya que es por el ejemplo que predicaban estos elegidos del Espritu. Ellos mismos deban haber
hecho sus experiencias y as demostrar dignamente los dones logrados. Un gua inexperto es peligroso. "El Seor
no bendice a los que se limitan a ensear, sino ms bien a los que por la prctica interior de los mandamientos
merecieron ver y contemplar en s mismos la luz brillante y rutilante del Espritu y que, en esta visin, en este
conocimiento y este influjo, conocieron por el Espritu lo que deben decir y lo que deben ensear a los otros,"
escribi Simen el Nuevo Telogo.
Con su bondad acostumbrada, muy rusa, Serafn de Sarov confirmaba las palabras del gran bizantino. "Ejecutar lo
que se ensea es tan difcil como subir piedras a la cima del campanario. Tal es la diferencia entre la enseanza y
la prctica."
Como la reputacin del staretz Serafn creca da a da, las multitudes invadan el Desierto de Sarov. Por qu
viajaban all? Buscaban un autntico staretz, un Maestro espiritual.
Un pequeo viejo, todo blanco, todo encogido, todo seco con los ojos azules y una sonrisa incomprensiblemente
radiante. Su acogida para todos, en la misma. "Buenos das, mi alegra!" y tambin: "Cristo resucit!" - Saludo
pascual, dado a sus compatriotas.
Resueltamente optimista deca: "No seguimos el camino del desaliento - proclamaba golpeando alegremente el
piso - Cristo todo lo vence. El resucit a Adn. Restaur a Eva en su dignidad. El dio muerte a la muerte!"

El Objetivo de la Ascesis
La coronacin de las hazaas ascticas es el amor.
Encerrado en el silencio perfecto, el recluso intercede con su plegaria por el mundo entero. "Pero aqul, dijo Isaac
el Sirio, que entra en relacin con los hombres e ignora sus miserias, creyendo ser ms fiel de este modo a las
austeridades de su regla, no es misericordioso, sino cruel. Quien no visita a un enfermo no ver la luz. Quien aleje
su rostro de un afligido, ver entenebrecerse su jornada. Y los hijos que no escuchan la voz del sufrimiento irn,
ciegos, tanteando, a buscar sus moradas... Llega para cada existencia su hora, su lugar y su particularidad."
Hubo un tiempo en que el Padre Serafn haca barricadas con troncos de rboles en el camino del Pequeo
Desierto lejano, rehusaba hablar con sus semejantes y velaba su rostro delante de ellos. Ahora, haba llegado a un
estado de participacin, de ofrenda y de renuncia a s mismo.
- Admitamos, deca, que yo cierre la puerta de mi celda. Los que vendrn, esperarn una palabra de aliento, me
implorarn, en nombre de Dios, que abra. Al no recibir respuesta, ellos se irn tristes. Qu excusa podra darle a
Dios, el da de su Terrible Juicio?
Su paciencia era inagotable. Escuchaba a cada uno con atencin y dulzura. Pero no abra a todos por igual los
tesoros de sus carismas. - No se debe, deca, abrir sin necesidad el corazn a otros. Entre mil habr tal vez uno
slo, capaz de entrar en su misterio. Con un hombre natural, se debe hablar de cosas humanas. Pero con aquel que
tiene la inteligencia abierta a lo sobrenatural, se debe hablar de cosas celestiales.

La Clarividencia
"Yo s!" deca el staretz. Pero, cmo lo sabia? Uno de sus amigos, el Padre Antonio, higmeno del monasterio
de Visokogorsk y asiduo visitante de Sarov, fue un da testigo de la conversacin entre el santo hombre y un
negociante de Vladimir. Lo vea por primera vez, pero lea su alma como en un libro abierto. El Padre Antonio le
pregunt a continuacin cmo lograba penetrar en lo ms ntimo de cada conciencia sin preguntas, sin esperar
confidencias.

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La respuesta del staretz nos abre los ojos. "El venta hacia m, respondi, refirindose al mercader, viendo en m a
un servidor de Dios; y como yo, indigno Serafn, me considero un pobre siervo de Dios, lo que Dios ordena a su
servidor, yo lo transmito. El primer pensamiento que me llega, estimo que es Dios quien lo enva, y hablo sin
saber lo que pasa en el alma de mi interlocutor, pero creyendo que es la voluntad de Dios y que e para su bien. A
veces, confindome en mi propia razn, yo responda, pensando que era fcil. En ese caso, se producan errores.
Como el hierro se da al yunque, yo doy mi voluntad a Dios. Acto como El quiere. No tengo voluntad propia."
"Pero el Padre Antonio afirm entonces que el staretz, vea el alma de un hombre, como un rostro en un espejo, a
causa de la pureza de su espritu. El Padre Serafn puso su mano derecha sobre la boca del higmeno." "No, mi
goce, no se debe hablar as. El corazn humano no est abierto ms que para Dios. Si el hombre se acerca, El ve
cun profundo es el corazn del otro" El staretz no iba del hombre a Dios, sino de Dios al hombre. El no haca
psicoanlisis, sino que escuchaba la voz del Espritu.

Consejos
Entre los visitantes que reciba, haba, naturalmente, muchos monjes y clrigos. Uno de ellos, nuestro higmeno
de Visokogork, Antonio, el que haba planteado al staretz preguntas concernientes a su clarividencia, corri un da
a hacerlo participe de la angustia que lo inquietaba. Creyendo prxima su muerte, l se despeda de todos en su
monasterio. "T no entiendes como debieras, mi goce, le dijo afectuosamente el staretz. T dejars tu monasterio,
pero no morirs. Sers ubicado a la cabeza de otro gran Monasterio." La prediccin no tard en realizarse. El
Padre Antonio fue designado por el Metropolit Filaret de Mosc para representarlo como vicario en la abada de
La Trinidad de San Sergio. Las recomendaciones que le hizo el Padre Serafn en esa ocasin, fueron sobre el
comportamiento de los superiores: "S, para tus monjes, una madre antes que un padre. Todo superior debe ser - y
permanecer - para sus ovejas como una madre razonable. Una madre amante no vive para ella, sino para sus hijos,
sufre sus enfermedades con amor; ella purifica a los que estn mancillados, los lava dulcemente, apaciblemente,
los viste con ropas limpias y nuevas; los calza, los conforta, los alimenta, los consuela. Y trata de cuidarlos de
manera de no escuchar jams la menor queja de su parte. Tales nios estn ligados a su madre. As, cada superior
debe vivir no para l, sino para sus ovejas. Debe ser indulgente con sus debilidades; soportar con amor sus
enfermedades; recubrir los males de los pecadores con emplastos de misericordia; levantar con dulzura a los que
caen; purificar a los que estn mancillados por el vicio, imponindoles una penitencia suplementaria de oracin y
ayuno; vestirlos con la virtud por la enseanza y el ejemplo; ocuparse constantemente de ellos y salvaguardar su
paz interior para no escuchar jams de su parte ni grito, ni queja. Entonces, ellos harn lo posible para procurar al
superior la tranquilidad y la paz." Las recomendaciones hechas por San Francisco de Ass a los Superiores de sus
fundaciones son extraamente similares. El tambin emple el trmino de "madre."

Las Mujeres
En esta celda tan frecuentemente visitada, Serafn reciba tambin muchas mujeres. No haba dicho un da que
era necesario desconfiar, como de la peste, de "estas cornejas pintadas"? Envejecido, lleno como estaba de fuerza
espiritual, su actitud hacia ellas haba cambiado. Primero entre los santos rusos, l deba ocuparse de su muerte,
prever el papel, que, en el futuro, les estaba reservado.
"No olvidar jams, mientras una de ellas, que, habiendo l orado conmigo delante del icono de la Madre de Dios,
puso sobre mi cabeza sus manos calientes; yo sent de pronto una fuerza vivificante expandirse a travs de mi
cuerpo entero. Levant los ojos sobre el Padre y vi que lloraba. Una de sus lgrimas cay sobre mi frente.
Lloraba por m? No os preguntarle...
Lloraba por la suerte de tantas mujeres, esclavas de dueos inhumanos, de maridos cuya brutalidad asesinaba sus
almas y sus cuerpos, de los hurfanos sin dote y sin sostn de los que se ocupaba su madre, Agata Mochnine, de
santa memoria? Es lo ms probable.
Hablando a las personas casadas, el staretz no entraba en los detalles de 1a vida conyugal. Se contentaba con pedir
a los esposos la fidelidad recproca y el amor que aseguran a la familia la estabilidad y la paz.

El Taumaturgo
El Padre Serafn discerna los espritus, predeca el futuro, mantena relaciones telepticas con los ermitaos que
vivan a millares de kilmetros de distancia, responda las cartas sin abrirlas jams. Tena el don de la levitacin y
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de la bilocacin y he aqu que se le acord el don de hacer milagros y curar a los enfermos. Se regocij por ello?
"Los verdaderos santos no solamente no desean hacer milagros, sino que, cuando este don les es conferido, lo
rehusan. No es slo delante de los hombres que no quieren este don, sino en lo secreto de su corazn. Si algunos
aceptaban este don, era por necesidad... otros por orden del Espritu Santo que actuaba en ellos, ninguno por azar,
sin necesidad."
El primero tocado por el milagro se llamaba Miguel Mansurov. Propietario territorial del poblado de Noutch en la
provincia de Nizhni-Novgorod, joven, alegre, de un fsico agradable, la vida le sonrea cuando una extraa
enfermedad lo postr. Perdi el uso de sus piernas, pedazos de huesos caan de sus pies. Desalentado por
tratamientos mdicos ineficaces, se hizo transportar a Sarov y, con lgrimas en los ojos, suplic al staretz que lo
curara.
"Crees en Dios?" pregunt por tres veces el santo hombre. "Si t crees, mi goce, todo es posible a aquel que
cree."
Habiendo obtenido una respuesta afirmativa, entr en celda, y regres portando un poco de aceite proveniente de
la lmpara que quemaba delante del icono de la Virgen. Con este aceite, friccion los pies y las piernas del
enfermo repitiendo: "Por la gracia recibida de Dios, yo te curo." A continuacin, coloc en los pies de Mansurov
medias de tela; trajo de su celda una cantidad de pequeos trozos de pan seco, llen con ellos los bolsillos de la
levita del joven hombre, y le orden entrar a pie en la hostera.
Mansurov no se senta seguro. Por largo tiempo haba perdido el uso de sus piernas. Pero una vez puesto de pie,
sinti que tena fuerzas para mantenerse. Lleno de gozo, se prostern delante del staretz Serafn. Este lo levant y,
severamente, le dijo que no era a l, sino a Dios a quien deba agradecer.
Feliz, Mansurov regres a su casa, hacia su joven mujer alemana que haba desposado durante su servicio militar
en las Provincias Blticas. Pero al poco tiempo l se puso a reflexionar: Agradecer a Dios? Cmo? Regres a
Sarov y le plante su inquietud al staretz Serafn. El "anciano" lo miraba con amor infinito. Pero la respuesta que
dio llen a Mansurov de consternacin.
-He aqu, mi goce, dijo alegremente, t dars todo lo que posees a Dios y guardars para ti la mendicidad
voluntaria.
Era aquella "la terrible dulzura del Evangelio"? Miguel pens en su joven mujer, habituada a una vida fcil,
amante del lujo. El precio exigido por su cura, no era excesivo?
-No tengas miedo, agregaba el staretz. El Seor no te abandonar jams, ni en esta vida, ni en la otra. Ora.
Reflexiona. Y regresa a verme.
Contrariamente al joven hombre rico del Evangelio, Miguel Mansurov acept.
Habindose propagado la cura del joven propietario territorial, los enfermos afluyeron a Sarov, tanto ms cuanto
la misma Santa Virgen pareca bendecir e impulsar esta nueva actividad de su elegido. El da en que abandon su
prisin voluntaria para dirigirse al bosque, Ella le apareci en el camino acompaada por San Juan, golpe el
suelo con su cetro y "una fuente de agua clara brot." El agua de esta fuente sera ms curativa que la de la piscina
de Bethesda, dijo Ella. El Padre Serafn cerc esta fuente con un muro, e hizo all un pozo. Ms tarde, se
construy encima de este pozo, una capilla y se canaliz el agua en dos pabellones diferentes, uno para uso de los
hombres y otro para las mujeres. La semejanza con Lourdes (donde la Virgen apareci veintitrs aos ms tarde)
es sorprendente. El agua de Sarov tena todas las propiedades del agua de Lourdes, pero era aun ms fra, su
temperatura no pasaba de los 4 grados. Sin embargo, como en Lourdes, no se registr jams un caso de
enfriamiento, y los baistas, al salir, proclamaban experimentar un bienestar extraordinario.

El higmeno Nifonte
"Nadie es profeta en su tierra," dice la Biblia. Cuando ms se abra al mundo el Padre Serafn, ms milagros haca;
pero los monjes del Desierto de Sarov lo miraban con suspicacia y animosidad. El Padre Abad, sobre todos,
desaprobaba a este Anciano no-conformista, cuya presencia modificaba la marcha normal de la vida monstica.
Una "instantnea," cuyo autor es el Padre Antonio, higmeno del monasterio de Visokogorsk, asiduo visitante del
Desierto, es reveladora en este sentido.
"Llegu una vez a Sarov, comenta, a visitar al higmeno Nifonte al que se consideraba seriamente enfermo.
Grande fue mi asombro, cuando lo encontr con perfecta salud. Viendo mi sorpresa, me hizo el siguiente relato :
S AN SERAFN DE SAROV

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El Padre Serafn vino a buscarme y trajo con l un pedazo de pan negro que me tendi diciendo: "T ests
enfermo, Padre. Ordena que te preparen una sopa de pescado y bbela comiendo este pan; esto te dar fuerzas y,
con la ayuda de Dios, te curars" - Que dices, staretz! Hace ya bastante tiempo que no como nada, que no puedo
comer nada, y el pan negro me fue prohibido por los doctores.- "Tus doctores no leen el salterio. Y en el salterio
est escrito: el pan fortificar el corazn del hombre. Entonces come un poco de este pan." E insisti de tal modo
que no pude rehusar. Se procur un poco de pescado y se hizo una sopa con l. Yo comenc a sorberla comiendo
el pan que trajo el Padre Serafn; l vigilaba para que comiera todo. Cuando hube terminado, dijo: "Ahora est
bien, con la ayuda de Dios, recobrars tu salud." Apenas hubo partido, sent un fuerte deseo de dormir, y yo, que
desde haca tiempo estaba privado del sueo, dorm profundamente. Cuando despert, estaba baado en sudor. La
enfermedad haba desaparecido. Ahora, me siento bien.
- Qu piensas, Padre Antonio, concluy el higmeno de Sarov ser realmente un taumaturgo nuestro Padre
Serafn?

Diveyevo
Pero nada de lo que hizo o dijo el staretz exasper tanto a los monjes del Desierto de Sarov, como la fundacin de
un convento de mujeres. Sin embargo, l lo haba actuado por su propia voluntad!. "En Diveyevo, dir, no di un
paso, ni clav un clavo sin la voluntad de la Madre de Dios, la muy Santa Virgen Mara."
Todo comenz cuando aun era Dicono. Dirigindose una vez al entierro de un rico benefactor del monasterio,
junto con el Padre Pacomio, ste ltimo se detuvo en Diveyevo procurando noticias de una enferma, la piadosa
viuda Agata Melgunov quien, durante aos, haba vivido en ese pobre poblado, convirtindose en su benefactora.
Ella haba construido una iglesia para sus habitantes y, con la bendicin del higmeno de Sarov, haba fundado all
una pequea comunidad. Sintiendo la proximidad de su muerte, Agata pidi la extrema uncin y envi al Superior
del Desierto tres pequeos bolsos - uno lleno de oro, otro de plata, y el tercero con monedas de cobre - todo lo que
quedaba de su fortuna. Confindole su pequeo peculio, la moribunda suplic al Padre Pacomio no abandonar a
sus "huerfanitas," las hermanas de su joven comunidad.
"Madre ma, habra respondido el viejo hombre, yo no pido ms que hacer tu voluntad... Pero soy viejo y slo
Dios sabe cunto tiempo me resta para vivir. En tanto que el jerodicono Serafn, que est aqu, es joven y vivir
el tiempo necesario para ver crecer y desarrollarse tu comunidad. A l debes confiarla. La misma Santa Virgen lo
instruir y le mostrar lo que se debe hacer."
Pasando por Diveyevo dos das ms tarde, los Padres encontraron a la santa mujer en su atad. Era el 13 de junio
de 1789. Llova muchsimo. Pero antes de compartir, despus del entierro, una comida con las mujeres, el joven
jerodicono Serafn, an misgino, parti bajo el chaparrn para recorrer a pie los doce kilmetros que separaban
Diveyevo de Sarov, y, sin preocuparse, aparentemente por las monjas se retir al bosque y se enclaustr.
Pero he aqu que un da - era en 1823 - el Padre Serafn, de sesenta y cuatro aos, envi a buscar a Miguel
Mansurov que acababa de curarse. Miguel haba vendido todos sus bienes y, dejando de lado el dinero como lo
deseaba el staretz, se instal, en compaa de su mujer alemana, en una casita comprada en Diveyevo, soportando
pacientemente las burlas de sus amigos y el mal humor de su esposa.
Habindose presentado el joven hombre, el staretz, tom una pequea estaca, hizo el signo de la cruz, baj la
estaca y pidi a Mansurov que hiciera lo mismo. Luego salud y dijo: "Ve, batiushka, a Diveyevo. Al llegar, te
pondrs frente a la ventana del bside central de la iglesia de Nuestra Seora de Kazn (construida por la Madre
Agata). Luego dars 10 pasos (el nmero exacto fue olvidado), te encontrars en un sendero-lmite; de all,
contars 10 pasos y 1legars a un campo; dars an 10 pasos y te encontrars en un prado; all, en el centro - bien
en el centro - plantars esta estaca. He aqu, batiushka, lo que te pido que hagas."
Mansurov parti y, llegado a Diveyevo, se sorprendi al encontrar, todo exactamente como el staretz le indic.
Plant la estaca y regres a Sarov, donde el Padre Serafn lo recibi exultante de gozo.
Pas un ao. Como el staretz, no hablaba de la pequea estaca, Miguel Mansurov concluy que la haba olvidado.
Pero un hermoso da el Padre Serafn lo llam y, esta vez, le confi cuatro pequeas estacas.
- Acrcate, batiushka. "Ve de nuevo a Diveyevo y all, alrededor de la pequea estaca plantada el ltimo ao,
clava, a igual distancia, estas cuatro estacas. Y para mayor seguridad - a fin de que quede bien marcado el
emplazamiento - rene piedras y rodea cada estaca con un montn de ellas."
Cuando Mansurov regres, el staretz, sin una palabra, lo salud. Nuevamente, la extraordinaria luminosidad de su
rostro asombr al joven hombre.

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Qu significaba esta extraa pantomima? Cmo el Padre Serafn, que no haba puesto los pies en Diveyevo
desde el entierro de la Madre Agata en 1789, poda conocer, treinta y cuatro aos ms tarde, la distancia exacta
entre los campos y los prados detrs de la iglesia? En todo caso, es a partir de este momento que comenz todo.
Naci una nueva comunidad. La "Comunidad Molinera" (llamada a causa del molino "alimentador de las
hurfana," que se construy sobre el emplazamiento marcado por las pequeas estacas), deba diferenciarse
netamente de la antigua comunidad de la Madre Agata. Slo las vrgenes podran formar parte de ella, y la Misma
Virgen Mara sera la Superiora.
Las reclutas del Padre Serafn no estaban tan entusiasmadas. Las penurias de la comunidad donde estaran
llamadas a vivir atemorizaban su buen sentido campesino. A qu aventura las empujaba el staretz?
- No, Batiushka, no! Yo no quiero, no puedo! exclamaba Xenia Poutkov, hija de cultivadores ricos,
comprometida con un joven al que amaba, y a la que el staretz peda que tomara el velo.
- Escucha, mi alegra. Yo te dir un secreto. Por el momento, no lo reveles a nadie: es la misma Madre de Dios la
que eligi el lugar para esta comunidad. Todo lo que Ella quiera darnos, lo tendremos: un molino, luego una
iglesia...
-Y, en su vejez contaba Xenia, convertida en Madre Capitolina, que al poco tiempo lleg una seorita - Elena
Mansurov, la hermana de Miguel. Nia mimada de grandes ojos negros - alegre, viva, agradable - prometida a los
diecisiete aos, que haba roto sin razn su compromiso. Al regreso del entierro de su abuelo, una visin
aterrorizante la orient hacia la vida religiosa: le pareci ver un enorme dragn negro arrojarse sobre ella,
escupiendo llamas. Es verdad que estaba bajo la impresin de su primer contacto con la muerte, presa de una
fuerte fiebre. Sin embargo, tom la visin seriamente, abandon su vida mundana, se sumergi en lecturas
piadosas y no so ms que en tomar el velo y la vida monstica. Pero el Padre Serafn, al que fue a consultar, la
recibi hacindole bromas:
-Eh, Matushka, que son esas historias? Entrar al convento de dnde sacas esa idea? T debes casarte, mi
alegra!
Elena llor, or a la Santa Virgen y su deseo de entrar al convento no hizo ms que crecer. Despus de haberla
puesto a prueba, el staretz la envi, finalmente, a Diveyevo y la nombr "superiora terrenal" de la comunidad
virginal.

Las Iglesias
Slo faltaba a la Comunidad Molinera una iglesia. Nuevamente, el staretz hizo venir a Miguel Mansurov. "M
alegra, dijo, nuestra pobre pequea comunidad no tiene iglesia," las hermanas estn obligadas a frecuentar la
iglesia parroquial donde se celebran matrimonios y bautismos. La Reina de los Cielos desea que tengan una
iglesia para ellas. Entonces, mi alegra, construyamos, para mis huerfanitas, una iglesia en honor de la Natividad
del Hijo de la Virgen.
- Bendecidnos, Batiushka, respondi alegremente Miguel, siempre presto para ejecutar la voluntad de su
bienamado staretz; era feliz sabiendo que el dinero que haba dejado de lado despus de la venta de sus bienes,
servira para la construccin de una casa de Dios. Muchas personas haban propuesto al Padre Serafn ayudarlo a
construir una iglesia en Diveyevo - pero l siempre se haba negado.
-Recuerda, una vez por todas, le deca a Xenia que vena a comunicarle un ofrecimiento, que no todo dinero es
agradable al Seor y a su Santa Madre. No todo lo que se quiere donar entrar en mi convento, Matushka. La
Reina del Cielo no acepta todo lo que se le ofrece; hay dinero y dinero. A menudo l es el fruto de la violencia, de
las lgrimas y de la sangre. No tenemos nada que hacer con ese dinero. No debemos aceptarlo.
La iglesia se termin en 1829 y se consagr, como lo quera expresamente el staretz, el 6 de agosto, fiesta de
Transfiguracin del Seor. Una cripta, dedicada a al Santa Madre de Dios, se agreg y consagr el ao siguiente,
en la fiesta de la Natividad de la Virgen.
Pero, Para qu, se podra preguntar, tantas iglesias? Es que ellas son los centros, no geogrficos sino csmicos,
de un universo destinado a hacer eucarista. Partiendo de la iglesia, la bendicin del aceite, del pan, del vino y del
trigo, consagra los elementos de toda la superficie del planeta.
- La tierra bajo nuestros pies es santa, deca el staretz. Todos los que viven aqu se salvarn. Sabais que el
enemigo eligi por domicilio este lugar y sus alrededores? Pero el Seor misericordioso me permiti expulsar a
S AN SERAFN DE SAROV

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esa tropa de Satn.


Despus que Elena Mansurov pronunci sus votos ante el jeromonje Hilarin de Sarov, el staretz la nombr
sacristana, con Xenia Poutkov como adjunta. En presencia del cura, Padre Basilio les dio instrucciones precisas
concernientes a los oficios y el mantenimiento interior. Dos monjes de Sarov deban ayudar al Padre Basilio a
ensear a las hermanas las rbricas y el canto litrgico. Si bien jams iba l mismo a Diveyevo, el staretz, de lejos,
vigilaba todo; deseaba que todo fuera impecable. El quera un cirio encendido, noche y da, delante del icono del
Salvador, y que una lamparilla permaneciera eternamente iluminando 1a cripta, delante del icono de la Madre del
Verbo. El simbolismo de estas pequeas luces que l deca le era agradable a Dios y que haca remontar a Moiss,
le era muy querido. Mientras l vivi, contaba Xenia, no sabamos qu era comprar cirios. Se le llevaban muchos
y l, nuestro Batiushka, los guardaba todos para Diveyevo.

La Regla de la Comunidad
La regla con la que la Soberana del Cielo dot a la joven comunidad era de las ms simples: la oracin de Jess y
la obediencia eran sus fundamentos. Tres "Padre Nuestros," tres "Yo os saludo, Mara" y el recitado del Credo
eran suficientes, maana, medioda y tarde, para la prctica cotidiana de estas campesinas que, para alimentarse,
continuaban trabajando en sus campos, acompaando sin embargo - y esto era lo ms difcil - sus actividades
cotidianas con la ininterrumpida oracin del corazn. Hesicasta convencido, el Padre Serafn no haba dudado,
pese a las crticas, en hacer de esta conversacin a solas con el Seor, la base misma del nuevo edificio. La lectura
ininterrumpida del Salterio en la iglesia, por doce hermanas especialmente asignadas a esta tarea, era sin embargo
obligatoria, as como el canto al Parclito, el Espritu Santo, un oficio a la Virgen - el domingo antes de la liturgia.
Las mltiples obediencias que l impona a las hermanas de la Comunin Molinera, tocaban a menudo el absurdo.
As, apenas llegadas a Diveyevo, provenientes de Sarov donde haban trabajado toda la jornada, l las haca
regresar al "Desierto," obligndolas a recorrer muchos kilmetros a pie, sin haber tenido tiempo de descansar ni de
comer. A veces, caminando toda la noche, ellas llegaban al alba delante de la celda del staretz cuya puerta estaba
cerrada.
Pero suceda tambin que las jvenes monjas, sacudindose bajo el yugo, decidan dejar la Comunidad Molinera.
Siempre misteriosamente llamadas en el mismo momento en que se aprestaban a partir, iban a arrojarse a los pies
del Padre al que no era necesario confesar su tentacin, l la conoca.
A la obediencia ciega - acto de fe - responda el milagro. As, durante la epidemia de clera que atac en 1830, el
staretz predijo que nadie caera enfermo ni en el convento, ni en el exterior, a condicin de no salir sin bendicin.
La vida cotidiana de las hermanas estaba tejida de pequeos milagros que terminaron por aceptar como formando
parte de su existencia bajo la conduccin de su Batiustka. Ya se tratase de un caballo, pesadamente cargado,
incapaz de trepar una pendiente; de una cosecha de papas; del molino que, en un da de fuerte viento giraba
peligrosamente rpido - el milagro intervena siempre.

La Muerte
El Glgota ya proyectaba su sombra sobre esta obra. Rusia estaba en guerra con Polonia. Mientras marchaba en
pos de los ejrcitos, el General Kuiprianov se detuvo en Sarov, conoci a Miguel Mansurov y, encantado por su
personalidad abierta y agradable, impresionado por el sentido prctico y el desinters con que se ocupaba de los
asuntos del staretz, pens que sera un intendente ideal para administrar sus dominios mientras l guerreaba en el
Oeste. El staretz, por razones diferentes, fue de la misma opinin.
-Si quiere arrebatarte, mi goce, dijo a su fiel "Mishenka" -qu hacer? Me has servido bien. Ve ahora a servir a
otra parte. Los campesinos del general son pobres, desamparados, su vida es dura. Es necesario no abandonarlos.
Ocpate de ellos, mi goce. Se bueno y trtalos con dulzura. Ellos te amarn, te escucharn y regresarn a Cristo.
Es por eso, sobre todo, que te envo. Lleva a tu mujer contigo; y volvindose hacia Ana Mansurov le dijo:
- S para l una mujer sabia; no le permitas encolerizarse, es necesario que te escuche. Y partieron contentos.
Sin embargo, la tragedia los aguardaba en la regin hacia la cual se dirigan. Una epidemia asolaba el lugar. Era la
malaria que, siendo esa zona pantanosa, alcanzaba all estado endmico.
Al cabo de dos aos tambin Miguel cay enfermo. Entonces, escribi a su hermana rogndole pedir la ayuda del
staretz. Ella, acompaada de Xenia, se dirigi a Sarov.
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-T siempre me obedeciste, le dijo el "Anciano." Y he aqu , mi goce, que debo darte una orden para que
obedezcas.
- Os escucho , Batiushka.
- Tu hermano Miguel est muy enfermo. El debe morir. Pero aun tengo necesidad de l para el convento, para las
huerfanitas. Entonces, lo que debo pedirte es lo siguiente: murete, en su lugar.
-Bendecidnos, Batiushka, respondi Elena, muy calma.
El la mir largo tiempo, hablndole de la vida eterna. Ella escuchaba sin decir palabra.
- Batiushka! grit ella. Tengo temor de la muerte!
Al grito desesperado de Elena: "Batiushka! Tengo miedo de morir" l respondi dulcemente: "No es para
nosotros sentir temor, mi goce. Para ti y para m, esto ser la felicidad." Ella pidi permiso para retirarse, pero,
apenas franqueado el umbral de la puerta, cay desvanecida. El staretz la acost, la moj con agua bendita y le dio
de beber.
Habiendo regresado a Diveyevo, Elena guard cama. "No me levantar ms" dijo. Impresionable como era, no es
sorprendente que el shock que acababa de sufrir precipitara su deceso. Ella parti con buen aspecto, munida de los
sacramentos de la Iglesia, rodeada de visiones celestiales. Era la vspera de Pentecosts. Se contaba que, al da
siguiente, en tanto se cantaba en la liturgia el Himno de los Querubines, Elena, a la vista de toda la asistencia,
habra sonredo tres veces, el rostro radiante, en su atad descubierto.
-Por qu llorar? No seis necias, mis goces - deca el staretz a Xenia y a las hermanas, inconsolables por la
prdida de su "superiora terrenal" - debierais haberla visto volar hacia el Reino de Dios.

Tristes Presentimientos
Grande es el poder del hombre, del hombre guiado por el Espritu. Ya lo dijo Jess: "De cierto, de cierto os digo:
El que en m cree, las obras que yo hago, l las har tambin; y aun mayores har, porque yo voy al Padre" (Jn.
14:12). Serafn de Sarov haba penetrado varias veces en el "otro mundo," desde donde a ste se lo ve diferente,
desde donde se lo juzga de otro modo, donde uno se regocija, en tanto que aqu se llora, y donde desaparecen,
para el comn de los mortales, las almas de los difuntos. El oraba mucho por los muertos. A veces suceda, segn
sus propias palabras, que arrancaba del furor de los demonios, a las almas a las que ellos impedan subir hacia las
esferas celestiales.
Su propia muerte se aproximaba. El staretz lo haba advertido. Se senta envejecer. Las multitudes, que en nmero
siempre creciente invadan el Desierto y lo perseguan en el bosque, lo cansaban. Penosa tambin era la
animosidad del higmeno Nifonte y de la mayora de los monjes hacia su obra preferida - el convento de
Diveyevo. Pero, lo peor de todo era la actitud falsa y melosa de quien habra de mostrarse como el enemigo
nmero uno de la bienamada fundacin: Ivn Tijonovich Tolstosheyev.
Pequeo burgus de la ciudad de Tambov, Tolstosheyev, dotado para la pintura, poseedor de una bella voz, no
estaba desprovisto ni de cualidades, ni de encanto. Se lo llamaba "el pintor." Se haba equivocado, por una vez, el
staretz? Haba hecho del joven su confidente? Los recuerdos que, ms tarde, este ltimo public, podran dejarlo
creer. Clarividente, el Padre Serafim se habra retractado luego, dejando el corazn de Ivn presa de una especie
de amor-odio? Inteligente y ambicioso, l resolvi hacer carrera presentndose, despus de la muerte del staretz,
como su discpulo preferido y su sucesor en Diveyevo.
"Cuando iba a Sarov, se lee en las declaraciones de Miguel Mansurov, hecha despus de la muerte del staretz y
contadas en la Crnica de Diveyevo, no vea nada reprensible en Ivn Tijonovich. Lo encontraba poco simptico
pero, sin embargo, entraba a su casa, invitado por l, a beber una taza de t. Un da, Batiushka me pregunt de
donde vena. "De beber t en lo del pintor de Tambov," respond. "Ay, mi goce, no vayas jams all!" Eso te ser
perjudicial. No es de buen corazn que te invita, sino para espiar. "Despus de esto, yo suspend mis visitas." Es
extraordinario como Batiushka saba las cosas de antemano y cmo nos protega de todo mal.
Tambin a las hermanas las prevena:
- Mi alegra, deca a la Madre Eudoxia, yo os puse en el mundo espiritualmente y no os abandonar. El padre Ivn
pide que despus de mi muerte os entregue a l. Pero, no, yo no os ceder! Su corazn, y los corazones de los que
son como l sern fros hacia vosotras. El dijo: "T ests viejo, Batiushka, dame tus jvenes!" y lo pidi con un
corazn fro. T le responders, Matushka, en mi nombre, que no sois su problema."
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"Un corazn fro" repeta el staretz con angustia. Ivn Tijonovich tendra el corazn fro. Por qu este temor del
anciano delante de la frialdad del falso discpulo? Porque el demonio, padre de la mentira, es fro.
En estas horas difciles, precedentes a su muerte, cuando el staretz sufra con el pensamiento de los perjuicios que,
iba a causar al feudo de su Soberana ese hombre falso y sin escrpulos, la Reina del Cielo acuda a reconfortar a
aqul, a quien llamaba "Liubemtz mo" - palabras de ternura popular, algo entre "mi muy amado" o "mi
preferido."
"Una vez, cont en sus memorias el Padre Basilio Sadovsky, tres das despus de la fiesta de la Asuncin de la
Virgen, yo iba a ver al Padre Serafn a Sarov y lo encontr solo en su celda. El me recibi muy graciosamente y
me hablo de la vida de los santos agradables a Dios, dignos de diversos carismas, de visiones maravillosas, e
incluso de visitas de la Reina del Cielo en persona. Despus de conversar largo tiempo de este modo, me
pregunt: Tienes un pauelo, Batiushka?" Yo respond afirmativamente. "Dmelo." Yo se lo di. El lo despleg y,
sacando de una cazuela, puados de pequeos bizcochos, blancos como no los haba visto jams, llen con ellos
mi pauelo. "Yo tambin fui visitado por una reina" deca, "esto es lo que resta de su paso." Mientras pronunciaba
estas palabras, su rostro estaba tan alegre tan brillante, que es imposible describirlo. Anud fuertemente el
pauelo, y dijo: "Ve, Batiushka, a tu casa, come estos bizcochos y ofrcele a tu "amiga" (as llamaba siempre a mi
mujer); luego ve a la comunidad y coloca tres bizcochos en la boca de cada una de tus hijas espirituales."
Yo era joven an, continu el Padre Basilio. No comprend que la Reina de los Cielos lo haba visitado. Pens
simplemente que una reina terrenal haba ido a verlo de incgnito, y no osaba preguntarle cul. Ms tarde el
hombre de Dios me explico de que se trataba. "La Reina del Cielo - la misma Reina del Cielo, Batiushka, visit al
pobre Serafn. Qu goce para nosotros, Batiushka! La Madre de Dios recubri con su gracia inefable al pobre
Serafn. Que goce para nosotros, Batiushka. "Liubimetz mo," - mi preferido - se digno decir la bendita Soberana,
pdeme lo que quieras." Comprendes, Batiushka? Qu gracia! Pronunciando estas palabras, el hombre de Dios,
lleno de alegra, se volva enteramente luminoso. "Y el pobre, el miserable Serafn pidi a la Madre de Dios por
sus huerfanitas, rogando que todas ellas se salven. Y la Madre de Dios prometi al pobre Serafn ese goce
inefable."
Un ao y nueve meses antes de su muerte, el staretz tuvo la dicha de recibir una ltima visita, la duodcima, de la
Celestial Visitante. Era en el alba del 25 de marzo de 1831, da de la Anunciacin. La Madre Eudoxia fue testigo
de esta visin, como antes el monje Miguel, en la Abada de la Santa Trinidad, lo haba sido de la ltima aparicin
de la Muy Pura a San Sergio.
Despus de haber orado, dijo el staretz a la religiosa: "No tengas miedo. Acrcate a m." En ese momento, se oy
un ruido semejante al del viento en el bosque. Brill una luz celestial, se escucharon cantos y la celda se llen de
perfumes. El staretz cay de rodillas y, con los brazos alzados al cielo exclam: "Oh Virgen bendita! Soberana
Toda Pura, Madre de Dios." Y aparecieron dos ngeles, portadores de palmas.
Despus Ella hizo su entrada, precedida por el Precursor y por San Juan el Evangelista, a quien Ella haba tomado
como hijo al pie de la Cruz y que siempre la acompaaba. La seguan doce vrgenes, con sus cabellos de oro,
sueltos sobre sus hombros, brillantes de piedras preciosas. Incapaz de soportar su visin, la religiosa cay a tierra
y perdi el conocimiento. La Virgen Mara la tom de la mano y la levant.
La Madre Eudoxia vio entonces que el staretz no estaba ya de rodillas delante de su Soberana Celestial, sino de
pie, conversando con Ella de igual a igual, con toda simplicidad. En cuanto a la Reina del Ciclo, ella le hablaba
familiarmente, como a un pariente prximo. La conversacin dur largo tiempo, pero la Madre Eudoxia no
comprendi ms que las ltimas palabras:
"Mi Preferido, Liubimetz mo, - dijo la Muy Pura, pronto estars con nosotros."
Y la deslumbrante visin se desvaneci.
Semejante intimidad con la Virgen Mara puede parecer extraa, incluso chocante, hasta el punto de invalidar el
testimonio de la Madre Eudoxia. Sin embargo, un hombre Como San Simen, e1 Nuevo Telogo, afirma la
posibilidad de tal intercambio. "Aqul que se enriqueci con la riqueza Celestial, quiero decir con la presencia de
Aquel que dijo: 'Yo y mi Padre, vendremos y haremos en l nuestra morada,' ese se mantiene cerca de Dios,
conversando con El como un amigo con otro amigo, confiado en presencia de Aquel que habita en la luz
inaccesible."

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