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EL

MILAGRO
MS GRANDE
DEL MUNDO
OG MANDINO

CAPTULO 1
La primera vez que le vi?
Estaba, l, alimentando a las palomas.
Este sencillo acto de caridad no es por s mismo un espectculo poco comn. Cualquier persona puede
encontrar ancianos que parecen necesitar una buena comida, arrojando migajas a los pjaros en los muelles de
San Francisco, en la Plaza de Boston, en las aceras de Time Square, y en todos los sitios de inters del mundo
entero.
Pero este viejo lo haca durante la peor parte de una brutal tormenta de nieve que, de acuerdo con la estacin
de noticias de la radio de mi auto, ya haba derribado el rcord anterior con veintisis pulgadas de miseria
blanca en Chicago y sus alrededores.
Con las ruedas traseras de mi auto girando haba logrado finalmente subir la leve inclinacin de la acera hacia
la entrada del estacionamiento, que est una calle ms all de mi oficina, cuando me percat por primera vez
de su presencia. Se encontraba de pie bajo el monstruoso fluir de la nieve sin prestar atencin a los elementos,
mientras sacaba de una bolsa de papel caf lo que pareca ser migajas de pan, echndoselas a un grupo de
pjaros que revoloteaban y descendan alrededor de los pliegues de su capote que casi le llegaba a los tobillos.
Lo observ por entre las barridas metronmicas de los sibilantes limpiadores mientras descansaba la barbilla
en el volante, tratando de producir la suficiente fuerza de voluntad para abrir la portezuela de mi auto, salir a la
ventisca y caminar hacia la puerta del estacionamiento. Me record aquellas estatuas de San Francisco para
jardines que pueden verse en las tiendas de plantas. La nieve casi cubra completamente su cabello, que le
llegaba hasta los hombros y le haba salpicado la barba. Algunos copos se haban adherido a sus espesas cejas
acentuando ms sus pmulos salientes. Alrededor de su cuello, haba una correa de cuero de la cual penda
una cruz de madera que oscilaba, mientras reparta pequeas partculas de pan. Atado a su mueca izquierda
haba un pedazo de cuerda que se diriga hacia abajo en donde se enrollaba en el cuello de un viejo basset
cuyas orejas se hundan profundamente en la acumulacin de blancura que haba estado cayendo desde ayer
en la tarde. Mientras observaba al viejo, su cara se ilumin con una sonrisa y empez a platicar con los pjaros.
En silencio sacud compasivamente la cabeza y as la manija de la puerta.
El recorrido de cincuenta y ocho kilmetros de mi casa a la oficina haba requerido tres horas, medio tanque,
de gasolina y casi toda mi paciencia. Mi fiel 240-Z, con la trasmisin emitiendo una constante y montona queja
en primera velocidad, corri a travs de un terreno irregular rebasando un sinnmero de camiones y autos
descompuestos a lo largo de Willow Road, Edens ExpressWay, Touhy Avenue, Ridge, la parte este de Devon y
la interseccin de Broadway hasta el estacionamiento de la calle Winthrop.
Haba sido una locura de mi parte hacer el intento de llegar al trabajo esa maana. Pero, durante las tres
ltimas semanas haba estado viajando por Estados Unidos promoviendo mi libro, El vendedor ms grande del
mundo, y despus de haber dado cuarenta y nueve audiencias, para radio y televisin, adems de dos docenas
de entrevistas para los peridicos, en donde dije que la perseverancia era uno de los secretos ms importantes
del xito, no me quise dejar vencer ni siquiera por esa bruja enojada que es la madre naturaleza.
Ms an, haba una junta de directores programada para el prximo viernes. Como presidente de la revista
Success Unlimited necesitaba, este lunes y todos los dems das de la semana, para revisar lo realizado el ao
anterior y los proyectos para el prximo con cada uno de los jefes de departamento. Quera estar preparado,
como siempre lo he estado, para contestar cualquier pregunta inesperada que se me hiciera una vez que
estuviera de pie ante la cabecera de esa enorme mesa de la sala de juntas.
El estacionamiento, que se encontraba en el centro de un vecindario ruinoso, cambiaba su carcter dos veces
cada veinticuatro horas. Durante la noche era ocupado por vehculos que podran ser vendidos como chatarra,
por cualquier digno negociante de carros usados. Estos autos pertenecan a los moradores de los apartamentos
locales que no haban podido encontrar lugar en la estrecha calle que divida los edificios llenos de holln.
Despus, cada maana, todos partan en un xodo masivo hacia las fbricas locales y suburbanas, y el lote se
llenaba de Mercedes, Cadillacs, Corvettes y BMW al venir, procedentes de los suburbios hacia la ciudad,
abogados, doctores y estudiantes de la Universidad Loyola, cada quien a lo suyo.
En cualquier otra poca del ao el lote era una mancha despreciable, una bofetada para todos los residentes
de la zona. Durante todo el tiempo que he dejado mi auto en ese lugar he visto a sus propietarios hacer toda
clase de intentos para quitar basura, aburridos peridicos, latas y botellas de vino vacas que se acumulan en
sus propios montones de enfermedad contra la barda de cadena oxidada. La nica razn por la que el
estacionamiento ha sobrevivido es que no haba otro lugar en donde dejar los automviles, en un permetro de
diez cuadras.
Hoy, sin embargo, con los pecados enterrados debajo de casi un metro de nieve, el lote me record un tramo
de la playa Pacific Grove, de California, aun a pesar de sus montes blancos que haban sido automviles hasta

ayer. En apariencia, los habitantes locales no haban salido esta maana. Probablemente haban observado sus
autos enterrados, que ahora estaban convertidos en igles, y, o se haban ido en autobs o haban regresado a
la cama.
La entrada al estacionamiento estaba flanqueada por dos postes de concreto, con una distancia aproximada
de tres metros, sobre los cuales descansaba una barra de hierro hueco. Para entrar al lote y estacionarse, se
depositaban cincuenta centavos en la ranura de una caja metlica blanca desportillada, se esperaba a que la
barra se elevara despus de ser movida electrnicamente por las monedas, y entonces se conduca hacia el
interior. Para salir, se necesitaban otras dos monedas de veinticinco centavos cada una... a menos que se
poseyera una llave especial que poda rentarse mediante veinte dlares al mes. Las llaves se introducan en
una caja amarilla especial para activar la barra, tanto para entrar como para salir.
Cuando dej de observar al samaritano que alimentaba a los pjaros, encontr mi llave de la barra en el
compartimiento para guantes, empuj la nieve acumulada que sobrepasaba considerablemente la parte inferior
de la puerta del auto, y me ergu cuidadosamente en el exterior. De inmediato me percat de la incompetencia
de un hombre maduro tan tonto como para usar zapatos de goma en un da como este.
El viejo dej de alimentar a los animales durante un lapso suficiente como para voltear a verme y saludar. El
perro ladr una vez y despus fue callado por medio de unas palabras ininteligibles de su amo. Inclin la
cabeza hacia l e intent una dbil sonrisa. Mi "buenos das" son extrao y apagado por la interferente nieve.
Su respuesta, en la voz ms profunda que jams haya odo, pareci reverberar en los edificios de alrededor.
Una vez, Cuando Danny Thomas conoci al comentarista de radio, Paul Harvey, dijo:
-Es mejor que usted sea Dios porque suena igual que l.
Esta voz hizo que mi amigo Paul sonara como la de un tmido nio de coro.
-Le saludo en un bello da como ste!
No tena ni la fuerza ni el deseo de contradecir sus palabras. Vir la llave dentro de la caja amarilla hasta que
escuch que se activaba el mecanismo, y entonces, medio patinando, medio caminando, regres al auto.
Detrs de mi, como haba escuchado que responda durante varios miles de maanas, la barra cruji mientras
se elevaba para dejarme entrar.
Pero... no bien estaba dentro del auto, listo para cambiar a "maneje" y empezar a meterme al lote a travs de
la nieve, cuando con un fuerte sonido metlico la barra descendi hasta su posicin horizontal original.
Suspir frustrado, cambi nuevamente la velocidad, volv a abrir la portezuela del auto, me par en la fra
nieve, llegu hasta la caja amarilla y le di la vuelta a la llave. La barra se elev una vez ms, apunt hacia el
cielo lleno de nieve, y volvi a caer. Bong! Gir nuevamente la llave con impaciencia, casi hasta romperla. Lo
mismo. Sera un corto en los cables debido a la humedad? Qu ms da! no haba forma de que metiera mi
auto en el estacionamiento. Y si lo dejaba en la calle era seguro que se lo llevaran. Me qued all con la nieve
hasta las rodillas, maldiciendo la estupidez de ese viaje mientras me quitaba de los ojos algunos copos de
nieve.
Justo cuando empezaba a dudar sobre todo lo que haba escrito o dicho acerca del valor de la perseverancia,
el extrao alimentador de pjaros interrumpi mi autocompasin:
-Permtame que le ayude.
Esa voz verdaderamente tena algo y tambin un dejo de autoridad as como un ofrecimiento de auxilio en el
tono firme. Se me haba acercado y me encontr a m mismo observando una cara sorprendente, de firmes
facciones, demacrada, con grandes ojos marrn. Deba de medir poco menos de dos metros, ya que yo no soy
un pigmeo. Sonre y me encog de hombros ante este viejo que se asemejaba a Abraham Lincoln.
-Gracias -dije-, pero no creo que haya mucho que podamos hacer.
Las profundas arrugas de sus ojos y boca se curvaron en la sonrisa ms clida y amable que jams he visto
en un ser humano, mientras haca un ademn hacia la barra recalcitrante.
-No ser difcil. Vuelva a darle la vuelta a su llave. Cuando la barra se eleve me parar debajo, la detendr
con los brazos hasta que su auto pase por debajo. Despus la dejar caer.
-Es una barra muy pesada.
Su risa reson en el lote.
-Soy viejo, pero muy fuerte. Adems vale la pena intentarlo para resolver su problema. Carlyle escribi que
todas las tareas nobles parecen imposibles al principio.
-Carlyle?
-S, Carlyle. Thomas. Ensayista ingls del siglo diecinueve.
No poda creerlo. Me encontraba bajo una tormenta de nieve, el aire helado me laceraba la cara, tena los pies
empapados y congelndose, me estaba convirtiendo en un hombre de nieve... mientras que un hippie de pelo
largo, de setenta aos, me daba un minidiscurso de literatura inglesa.
Qu ms poda hacer? Creo fervientemente que deben considerarse las opciones, pero tambin he
aprendido que existen veces y situaciones en las que no se tienen ninguna. Mascull un gracias y esper hasta
que el viejo tir cariosamente de su basset hacia la barda, en donde se quit la cuerda de la mueca y la
amarr a la cadena. Entonces regres a mi lado y asinti. Obedec su silenciosa orden casi hipnticamente y di
la vuelta a la llave. La barra cruji al subir. Entonces el viejo se par debajo y asi firmemente el fro metal justo

cuando empezaba a descender.


No estoy muy seguro de lo que pas durante los siguientes minutos, aun cuando lo he pensado con
frecuencia. Posiblemente el desayuno ligero y apresurado y el largo recorrido empiezan a hacer de las suyas.
Me sent marcado y la visin pareca nublrseme... como si alguien me untara vaselina en los lentes. Todo
pareca estar difuso. Un extrao temblor sacudi mi cuerpo mientras trataba de aclarar la aparicin.
Entre la nieve que caa pude ver la cruz de madera en su pecho y probablemente eso haya sido lo que
produjo la ilusin... cabello largo, barba, los brazos extendidos en un ngulo de cuarenta y cinco grados sobre la
cabeza... la barra... la barra vertical... el Patbulo llevado por el hombre condenado, en el camino hacia el
Glgota para su crucifixin.
Su voz, ahora con un tono de urgencia, termin con mi ensueo.
-Rpido. Entre! Entre!
Me met en el auto, cambi a primera, presion gradualmente el acelerador, las ruedas giraron, y me mov
lentamente pasando junto al extrao debajo de la barra a travs de la entrada.
Reduje la velocidad y apagu el motor. Me temblaban las manos. Me palpitaba la cabeza. Las piernas se me
debilitaron. Despus alcanc mi portafolios del asiento de atrs; abr la portezuela y ca de cabeza en la nieve.
Me levant, me sacud y cerr el auto.
Me volv hacia la entrada para darle las gracias al viejo.
Mi salvador del estacionamiento no estaba a la vista.

CAPTULO 2
No le volv a ver hasta finales de la primavera.
Era uno de esos viernes que no parecen terminar nunca. Los problemas relacionados con asuntos de rutina
sobre la publicacin de una revista mensual haban aumentado en continuidad y nmero durante el da y para
cuando el fuego de los matorrales se extingui me encontraba solo y fatigado, tanto fsica como mentalmente.
Me sent frente a mi escritorio escuchando el suave tic tac de mi reloj, temeroso del largo viaje hasta mi casa
en medio del pesado trnsito. Aun a esta hora Edens Expressway estara atestado. Una vez ms irrumpieron en
mi mente esas molestas y recurrentes preguntas.
Por qu ests trabajando tan duro?
Creste que iba a ser ms sencillo una vez que fueras el nmero uno?
Por qu no renuncias? Las regalas de tus libros son cuatro veces mayores que tu salario.
Qu ests tratando de probar ahora que la revista es todo un xito?"
"Por qu no vas a algn lugar pacfico y tranquilo y escribes todos esos libros que viven en tu interior?"
El hbito y mi propio orgullo parecan ser la nica respuesta lgica para todas estas preguntas. Haba sacado
a la revista Success Unlimited de una circulacin mensual de 4000 ejemplares que contaba con slo tres
empleados, para convertirla en una de 200,000 realizada por un grupo de treinta y cuatro empleados. Adems,
an haba 120,000,000 millones de suscriptores potenciales en nuestro pas y era un reto tratar de
convencerlos. Entonces trat de recordar quin haba escrito: "El comienzo del orgullo est en el cielo; la
continuidad del orgullo, en la tierra; el fin del mismo, en el infierno". No tuve suerte. Mi memoria es mala.
Guard los anteojos en el portafolios; tom el saco y el abrigo; apagu las luces, y cerr la oficina. La nica
luz que se vislumbraba era la del farol de la esquina de Broadway y Devon; todo estaba oscuro mientras
caminaba lentamente hasta pasar por la ventana de los fotgrafos Root, al cruzar la entrada del callejn que se
encuentra detrs de nuestra oficina, debajo del puente del tren y a travs del pequeo espacio abierto hasta el
estacionamiento con su deslumbrante y viejo letrero intermitente, anaranjado y amarillo de "Estacinese usted
mismo. Slo 50 Centavos".
Antes de verlo, haba caminado hasta la mitad del oscuro lote, ahora casi lleno con los autos del vecindario.
Su alta silueta se movi silenciosamente de detrs de una camioneta de repartos, estacionada, y an en la
oscuridad le reconoc antes de ver a su perro que le segua. Me volv y camin hacia l.
-Buenas noches.
-Le saludo en sta la ms hermosa de las noches, caballero -contest esa voz de bajo profundo.
-Nunca tuve oportunidad de agradecerle por ayudarme en la nieve aquel da.
-No fue nada. Todos estamos aqu para ayudarnos unos a otros.
Me inclin para acariciar al perro, el cual haba estado olfateando mi pantaln, despus extend mi mano
hacia el viejo.
-Me llamo Mandino... Og Mandino.
Sus enormes dedos cubrieron los mos.
-Es un honor conocerle, seor Mandino. Mi nombre es Simon Potter... y ste, mi aliado cuadrpedo, es
Lzaro.
-Lzaro?

-Si. Duerme tanto todo el tiempo que nunca s si est vivo o muerto.
Me re.
-Disclpeme, seor Mandino, pero su primer nombre... es muy distinguido. Og, Og... cmo se deletrea?
-O-G.
-Es ese el nombre que le pusieron?
-No -sonre-, mi verdadero nombre es Augustine. Cuando estaba en la preparatoria escrib una columna para
el peridico de nuestra escuela, y una vez firm mi trabajo como AUG. Despus de que la escrib decid ser
diferente y firm fonticamente... OG. Esto le encant a todos.
-Es un nombre raro. No creo que haya muchos Ogs en el mundo.
-He odo decir que uno es demasiado.
-Sigue escribiendo?
-S.
-Qu tipo de escritos?
-Libros, artculos.
-Se han publicado sus libros?
-S, cinco de ellos.
-Eso es maravilloso. Quin podra esperar conocer a un autor aqu, entre botellas de vino vacas?
-Me temo que es precisamente aqu donde podra conocer a muchos autores, Simon.
-S, triste pero cierto. Yo tambin escribo un poco... pero slo como pasatiempo y para satisfacer mi ego.
El viejo se acerc ms como para estudiar mi cara.
-Se ve cansado, seor Mandino... o mejor, creo que puedo llamarlo seor Og.
-S, estoy cansado. Ha sido un da largo... una semana larga.
-Es larga la distancia que tiene que conducir hasta su casa?
-Cuarenta y dos kilmetros, aproximadamente.
Simon Potter se volvi y seal con su largo brazo hacia el edificio de cuatro pisos de ladrillos marrn que se
encontraba frente al estacionamiento.
-Yo vivo ah. En el segundo piso. Antes de emprender su largo viaje venga a tomar conmigo una copa de
jerez. Lo relajar.
Empec a negar con la cabeza; pero al igual que en la nieve, aquel da, me encontr a m mismo queriendo
obedecerle. Abr la portezuela de mi auto, arroj en el interior mi abrigo y portafolios, cerr y empec a caminar
detrs de Lzaro.
Atravesamos el sucio corredor, pasamos junto a los desvencijados buzones de latn que tenan los nombres
de los propietarios dentro de unos plsticos amarillentos, y subimos por la destartalada escalera de concreto.
Simon sac una llave de su bolsillo, la gir dentro de la cerradura de la puerta de pino en la que haba sido
dibujado con rojo el nmero 21; empuj e hizo un ademn para que pasara. Encendi la luz.
-Disculpe -dijo- mi humilde refugio. Vivo solo, a no ser por Lzaro, y el trabajo de la casa nunca fue una de
mis habilidades.
Sus disculpas eran innecesarias. La pequea sala estaba inmaculada, desde la alfombra ovalada hasta el
techo sin telaraas. Casi inmediatamente not los libros, cientos de ellos, que excedan en tamao los dos
grandes libreros y se apilaban en dos montones perfectos casi tan altos como su propietario.
Observ con curiosidad a Simon. Se encogi de hombros y alumbr el cuarto con su sonrisa.
-Qu ms puede hacer un viejo adems de leer... y pensar? Por favor, pngase cmodo mientras sirvo la
copa.
Cuando Simon se dirigi a la cocina, camin hacia sus libros y empec a leer los ttulos, esperando que ellos
me dijeran, algo sobre este gigante fascinador. Levant la cabeza y recorr con la mirada algunos de los lomos
de los libros (Caesar and Christ, de Will Durant; The Prophet, de Gibrn; Lives of Great Men, de Plutarco;
Physiology of the Nervous Systems, de Fulton; The Organism, de Goldstein; The Unexpected Universe, de
Eiseley; Don Quixote, de Cervantes; Works, de Aristteles, Autobiography, de Franklin, The Imitation of Christ,
de Kempis; The Human Mind, de Menninger; The Talmud, varias Biblias y otros).
Mi anfitrin camin hacia m sosteniendo la copa de vino. La tom y la puse junto a la suya. Los bordes
chocaron con una nota suave en la habitacin.
-Por nuestra amistad -dijo Simon-; porque sea larga y provechosa.
-As sea -contest.
-Qu piensa de mi biblioteca? -dijo, sealando con su copa hacia los libros.
-Es una magnfica coleccin. Me gustara tenerlos. Usted tiene amplios intereses.
-En realidad no es as. Son una acumulacin de muchos aos de horas de esparcimiento en tiendas de libros
de segunda mano. Adems todos tienen un tema en comn que hace que cada volumen sea muy especial.
-Especial?
-Si. Cada uno trata y explica a su modo algn aspecto del milagro ms grande del mundo; por eso los llamo
los "libros de la mano de Dios".
-La mano de Dios?

-Me cuesta trabajo explicarlo con palabras... estoy completamente seguro de que ciertas piezas musicales,
determinadas obras de arte y ciertos libros y ensayos fueron creados, no por el compositor, artista, autor o
escritor, sino por Dios, y a aquellos a los que hemos reconocido como los creadores de estas obras fueron slo
instrumentos empleados por Dios para comunicarse con nosotros. Qu pasa, seor Og?
Aparentemente sus palabras me haban sobresaltado. Solamente dos semanas antes, en la ciudad de
Nueva York, Barry Farber, un popular comentarista de radio, haba utilizado esas palabras exactas: la mano de
Dios", cuando describa mi libro a su pblico durante mi aparicin dentro de su programa.
-Quiere decir que cree que Dios se sigue comunicando con nosotros como lo haca con los antiguos profetas
judos?
-Estoy completamente seguro. Durante miles de aos el mundo fue testigo de un sinnmero de profetas que
proclamaban y explicaban la voluntad de Dios: Elas, Ams, Moiss, Ezequiel. Isaas, Jeremas Samuel y los
dems maravillosos mensajeros hasta Jess y Pablo. Y despus... nada? No puedo creerlo. Sin importar
cuntos de Sus profetas hayan sido ridiculizados, castigados, torturados y hasta asesinados, no puedo concebir
que finalmente Dios se haya dado por vencido y haya vuelto su espalda a nuestras necesidades, trayendo como
consecuencia que algunos de nosotros supongamos que l est muerto, ya que hace mucho tiempo que no
sabemos nada de l. En vez de esto, creo verdaderamente que ha mandado a todas las generaciones,
personas especiales, talentosas, inteligentes... todas compartiendo el mismo mensaje de una o de otra forma...
que todo ser humano es capaz de realizar el milagro ms grande del mundo. Y el error ms grave del hombre,
ciego como es a causa de las trivialidades de toda civilizacin avanzada, es que no ha comprendido el
mensaje.
-Cul es el milagro ms grande del mundo que podemos realizar?
Primero que nada, seor Og, puede definirme lo que es un milagro?
-Creo que s. Es algo que sucede en contra de las leyes, de la naturaleza o la ciencia... una suspensin
temporal de una de estas leyes.
-Lo que acaba de decir es conciso y exacto, seor Og. Ahora dgame, se cree capaz de realizar milagros...
de suspender cualquiera de las leyes de la naturaleza o la ciencia?
Me re nerviosamente y negu con la cabeza. El viejo se puso de pie, tom de la mesilla de caf un pequeo
pisapapeles de vidrio y lo sostuvo frente a mi.
-Si suelto este peso, caer al suelo, no es verdad?
Asent.
-Qu ley decreta que caer al piso?
-La ley de la gravedad?
-Exacto.
Entonces, sin ninguna advertencia, dej que el pisapapeles cayera de su mano. Instintivamente lo pesqu
antes de que tocara el suelo.
Simon dobl las manos y me mir sonriendo con autosatisfaccin.
-Se da cuenta de lo que acaba de hacer, seor Og?
-Cog su pisapapeles.
-Hizo mucho ms. Su accin suspendi temporalmente la ley de la gravedad. Sea cual sea la definicin de un
milagro, usted acaba de realizar uno. Ahora, cul cree usted que sera el milagro ms grande que jams se
haya realizado en la Tierra?
Lo pens durante varios minutos.
-Probablemente seran esos casos en los que un muerto supuestamente ha regresado a la vida.
-Estoy de acuerdo, como seguramente lo estara el total de la opinin mundial.
-Pero, en qu forma est esto relacionado con esos libros que tiene amontonados? Seguramente no
contienen ningn mtodo secreto sobre cmo regresar de la muerte.
-Pues s, seor Og. La mayora de los seres humanos estn muertos, en uno u otro grado. De una u otra forma
han perdido sus sueos, sus ambiciones, su deseo de una vida mejor. Han perdido su lucha por su
autoestimacin y han comprometido su gran potencial. Se han establecido en una vida de mediocridad, das de
desesperacin y noches de lgrimas. No son ms que muertes vivientes confinadas a cementerios de su
eleccin. Adems necesitan salir de ese estado. Pueden resucitar de su lamentable condicin. Cada uno puede
realizar el milagro ms grande del mundo. Todos pueden regresar de la muerte... y en esos libros estn los
secretos ms sencillos, tcnicas y mtodos que pueden aplicar a su propia vida para convertirse en lo que
desean ser y alcanzar todas las verdaderas riquezas de la vida.
No supe qu decir o cmo responder. Permanec sentado, observndolo, hasta que rompi el silencio.
-Acepta usted la posibilidad de que los individuos realicen tal milagro con sus propias vidas, seor Og?
-s, por supuesto.
-Alguna vez escribi sobre dichos milagros en sus libros?
-Algunas veces.
-Me gustara leer lo que ha escrito.
-Le traer una copia de mi primer libro.

-Hay milagros en l?
-S, varios.
-Sinti la mano de Dios sobre la suya cuando lo escribi?
-No lo s, Simon. No lo creo.
-Posiblemente yo pueda decrselo despus de leerlo, seor Og.
Despus de esta conversacin permanecimos sentados en el silencio, interrumpido slo por el rumor de un
camin o autobs ocasional que pasaba por la avenida Devon. Beb el jerez y me sent tan descansado y en
paz con el mundo como no lo haba estado en muchos meses. Finalmente deposit mi copa en la pequea
mesa pulida que estaba junto a mi silla y me encontr a m mismo observando dos pequeas fotografas; cada
una tena un marco de bronce. Una era de una encantadora mujer morena y la otra de un chico rubio en
uniforme militar. Mir a Simon y comprendi mi silenciosa pregunta.
-Mi esposa. Mi hijo.
Asent. Su voz, ahora tan suave que casi no le escuchaba, pareca flotar a travs de la habitacin hasta donde
me encontraba.
-Los dos han muerto.
Cerr los ojos y asent nuevamente. Sus siguientes palabras apenas fueron un susurro.
-Dachau, mil novecientos treinta y nueve.
Cuando abr los ojos, el viejo tena la cabeza inclinada y las dos enormes manos detenan con fuerza la frente.
Despus, como avergonzado de haber expuesto momentneamente su tristeza frente a un extrao, se
enderez y forz una sonrisa.
Cambi la conversacin.
-Qu hace usted, Simon? Tiene un empleo?
El viejo vacil unos segundos. Despus, volvi a sonrer, abri las manos con un ademn retrado y dijo:
-Soy trapero, seor Og.
-Crea que los traperos haban desaparecido junto con los comedores de beneficencia y las marchas de
hambre de la dcada de mil novecientos treinta.
Simon se levant, camin hacia m, puso su mano sobre mi hombro y lo apret cariosamente.
-Por definicin, seor Og, un trapero es alguien que recoge trapos y otros materiales de desperdicio de las
calles y basureros para ganarse la vida. Me imagino que esa clase de traperos casi ha desaparecido de la
escena norteamericana durante estos aos de empleo, pero podramos verlos nuevamente si cambiaran las
condiciones.
-Lo dudo. Nuestro porcentaje de crmenes parece decirnos que hemos descubierto formas ms rpidas y
fciles de echarle el guante a un dlar... como los asaltos, los robos y las rateras.
-Me temo que lo que usted dice es verdad, seor Og. En estos das en que los precios del papel y los metales
se elevan desmesuradamente, me imagino que un trapero o un basurero puede subsistir. Sin embargo, yo no
soy ese tipo de trapero. Busco materiales ms valiosos que viejos peridicos y botes de aluminio de cerveza.
Busco los desperdicios de tipo humano, personas que han sido abandonadas por otras o por s mismas,
individuos que todava poseen grandes potenciales pero han perdido su dignidad o el deseo de una vida mejor.
Cuando les encuentro trato de cambiar sus vidas por una mejor, darles un nuevo sentido de esperanza y
direccin, y ayudarles a regresar de su muerte viviente... lo cual es para m el milagro ms grande del mundo.
Y, por supuesto, la sabidura que he recibido de los libros de "la mano de Dios" me ha ayudado grandemente en
mi, digamos, profesin.
"Vea esta cruz de madera que uso con frecuencia. Fue tallada por un joven que una vez fue encargado del
embarco de mercanca. Me top con l una noche en la avenida Wilson... o ms bien dira que l se top
conmigo. Estaba ebrio. Le traje aqu. Despus de varias tazas de caf negro, una ducha helada y algo de
comida, platicamos. Era realmente un alma perdida, casi hundida por su incapacidad de mantener
adecuadamente a su esposa y a sus dos hijos. Haba estado trabajando en dos empleos, ms de diecisiete
horas diarias, durante casi tres aos y haba llegado al lmite.
Haba empezado a refugiarse en la bebida cuando le encontr... tratando de no enfrentarse con su muerte
viviente y con una conciencia que le deca que no era digno de su joven y maravillosa familia. Me las arregl
para convencerle de que su situacin era comn y estaba muy lejos de ser desesperante, y empez a visitarme
casi a diario, antes de ir a su trabajo nocturno. Juntos descubrimos y discutimos muchos de los antiguos y
modernos, secretos de la felicidad y del xito. Creo que analizamos a todos los sabios, desde Salomn a
Emerson y a Gibrn. Y l escuchaba cuidadosamente.
-Qu sucedi con l?
-Cuando tuvo ahorrados mil dlares renunci a ambos empleos, meti a su familia dentro de su viejo
Plymouth y se fue hacia Arizona. Ahora tienen una tienda a la vera del camino, a las afueras de Scottsdale, y
est empezando a ganar mucho dinero con sus artesanas de madera. De cuando en cuando me escribe,
siempre agradecindome por haberle dado el valor que necesitaba para cambiar de vida. Actualmente es un
hombre feliz y satisfecho... no rico, pero s ms contento. Vea, seor Og, la mayora de nosotros construimos
prisiones para nosotros mismos y despus de vivir ah por algn tiempo nos acostumbramos a sus paredes y

aceptamos la premisa falsa de que estamos encarcelados para siempre. Tan pronto como esta creencia se
posesiona de nosotros, abandonamos la esperanza de hacer algo ms con nuestras vidas o de alguna vez darle
la oportunidad de lograr nuestras ilusiones. Nos convertimos en muecos y empezamos a sufrir una muerte
viviente. Puede ser loable y noble sacrificar su vida por una causa o un negocio o la felicidad de otros, pero si
se es miserable y vaco en esa forma de vida, a sabiendas, entonces permanecer as es una hipocresa, una
mentira y un rechazo de la fe puesta en uno por su creador.
-Simon, disclpeme, pero nunca se le ha ocurrido que posiblemente no debera intervenir en la vida de las
personas o que no tiene derecho de hacerlo? Despus de todo, ellos no lo buscan. Usted debe encontrarlos y
convencerlos de que pueden tener una nueva vida si estn deseosos de intentarlo. No est tratando de jugar a
ser Dios?
Las facciones del viejo se suavizaron con una mirada de simpata y compasin por m aparente falta de
percepcin y entendimiento. Su respuesta fue breve... y clemente.
-Seor Og, no estoy jugando a ser Dios. Lo que usted aprender, ms tarde o ms temprano, es que Dios
juega con frecuencia a ser hombre. Dios no har nada sin el hombre y siempre que hace un milagro lo hace a
travs del hombre.
Se levant como si quisiera terminar abruptamente mi visita, una tcnica que yo uso con frecuencia en la
oficina si lo que ms me conviene es terminar una entrevista.
Le estrech la mano y me encamin hacia el corredor.
-Gracias por la hospitalidad y el jerez.
-Fue un placer, seor Og. Y, por favor, trigame una copia de su libro en cuanto pueda.
Durante el largo viaje hasta mi casa una pregunta sigui martillando en mis pensamientos. Si ese viejo trapero
se especializaba en rescatar los desperdicios humanos, por qu perda su tiempo conmigo, presidente de una
exitosa y rica compaa que se encontraba entre los del cincuenta por ciento de impuestos y que acababa de
escribir un best seller?

CAPTULO 3
Varios das despus, cuando estaba sacando mi auto del estacionamiento, o mi nombre pronunciado en un
volumen slo ligeramente ms bajo en decibeles que el sistema de direccin pblica del Wrigley Field. Mir a
m alrededor, pero no pude encontrarlo.
-Seor Og, seor Og... aqu arriba!
Simon estaba inclinado hacia afuera de la ventana del departamento del segundo piso, sobre una maceta
llena de plantas, sacudiendo una pequea regadera azul de plantas para atraer mi atencin.
Lo salud.
-Seor Og, seor Og... su libro, su libro. No olvide que lo prometi.
Inclin la cabeza en seal de aprobacin.
Seal hacia su apartamento.
-Esta noche... antes de irse a casa?
Asent nuevamente.
Sonri y grit:
-Tendr listo su jerez.
Hice con la mano una seal de aprobacin, cerr el auto y me dirig hacia los problemas del da.
-Simon Potter, quin eres t?
-Simon Potter, qu eres t?
-Simon Potter, por qu eres t?
Me encontr a mi mismo repitiendo silenciosamente estas tres preguntas como si se tratara de una de
aquellas tonadillas de mi juventud, al mismo tiempo que me diriga hacia la oficina.
Haba sido incapaz de dominar mis sentimientos sobre el viejo y esto me incomodaba. Ejerca una especie de
fascinacin sobre m... y, por alguna razn inexplicable, me aterraba. Tanto su apariencia como su
comportamiento llenaban mis nociones preconcebidas de cmo debieron ser los profetas y msticos bblicos, y
pensaba en l en los momentos ms extraos, a la mitad de una reunin en la que se hablaba sobre el presupuesto, al leer la presentacin de un artculo, cuando lea la crtica de un libro. Su cara, su voz, su forma
carismtica se introducan en lo que estaba pensando y absorban momentneamente mi concentracin.
Quin era? De dnde vena? Qu haca este Isaas de la actualidad en mi vida? Posiblemente obtendra
algunas respuestas esta noche. As lo esperaba para mi tranquilidad mental.
A media tarde le ped a Pat Smith, mi secretaria, que encargara una copia de mi libro, El vendedor ms
grande del mundo, al departamento de inventario. Se detuvo en la puerta de mi oficina despus de dejar el libro
en mis manos.
-Se le ofrece algo ms, Og?
-No, gracias Pat, hasta maana. Buenas noches.

-Buenas noches... no olvide desconectar la cafetera.


-No lo har.
-Dijo lo mismo la ltima vez que trabaj hasta tarde... y descompuso dos cafeteras.
Escuch cmo echaba llave a la puerta exterior mientras sostena el libro, mi libro, mi creacin que ahora era
aclamada por Publishers Weekly como "el best seller que nadie conoce". Durante cuatro aos haba pasado
inadvertido y, de repente, mediante una venta fenomenal de cuatrocientos mil ejemplares en carton haba
sobrepasado todas las ediciones de esa clase de todos los libros escritos por Harold Robbins, Irving Wallace o
Jacqueline Susann.
Ahora haba rumores acerca de que las editoras de libros de bolsillo estaban interesadas en adquirir los
derechos de reimpresin, y de que hablaban de grandes sumas de dinero... de dinero de seis dgitos. Y si
pasaba todo esto? Podra hacerle frente? Podra arreglrmelas con toda esa riqueza repentina y la publicidad
nacional que seguramente seguira a una campaa de promocin dirigida por cualquiera de las editoras de
libros de bolsillo? A qu precio terminara pagando todo esto? Lo lamentara despus? Record lo que haba
dicho Simon sobre las prisiones perpetuas que construimos a nuestro alrededor. Sera este xito una llave
para mi liberacin... o una para encerrarme? De todas formas, qu ms quera de la vida? Cambiara mi
forma de vida si tuviera esa independencia financiera? Quin podra tener realmente la respuesta a estas
preguntas antes de que los acontecimientos tuvieran lugar?
Trat de expulsar de m mente todos estos pensamientos sobre qu ocurrira si, y abr el libro para
autografirselo a Simon. Qu poda escribir en el libro que fuera adecuado para este hombre con apariencia
de santo? Por alguna razn las palabras adecuadas eran importantes para m. Qu pensara un experto en
Gibrn, Plutarco, Platn, Sneca y Eiseley sobre m pequeo libro despus de leerlo? Eso era importante. Para
m.
Empec a escribir...
Para Simon Potter, el mejor trapero de Dios con afecto,
Og Mandino.
Record que tena que desconectar la cafetera, encender la alarma contra ladrones, apagar las luces, echar
llave; despus camin a travs del oscuro estacionamiento hacia su departamento. Encontr el nmero 21
garrapateado con lpiz amarillo sobre uno de los buzones, puls dos veces el timbre, y sub las escaleras.
Simon me esperaba en el corredor.
-Se acord!
-Usted me lo record!
-Oh, s, como la mayora de los viejos soy grosero y presumido! Perdone mis pecados, seor Og. Pase, pase.
Estando an de pie, iniciamos nuestro dilogo. Le di mi libro y l me dio una copa de jerez. Frunci el
entrecejo cundo ley el ttulo.
-El vendedor ms grande del mundo? Muy interesante. Puedo adivinar quin podra ser?
-Nunca adivinar, Simon. No es quien usted se imagina.
Despus lo abri y ley mi inscripcin. Su cara pareci suavizarse y cuando volte a mirarme sus ojos
estaban hmedos.
-Gracias. S que me va a gustar. Pero, por qu razn escribi esto? Trapero, si... pero el mejor de Dios?
Seal hacia sus libros.
-Cuando estuve aqu, la otra vez, me habl sobre su teora de que algunos libros eran escritos y guiados por la
mano de Dios. Me imagino que si puede reconocer cuando un escritor ha sido tocado por la mano de Dios es
porque debe ser un amigo especial suyo.
Estudi mi cara resueltamente, observndome durante unos minutos interminables, hasta que desvi la
mirada.
-Y a usted le gustara que leyera su libro y decidiera si pienso que pertenece a la misma categora que los
otros... ayudados por la mano de Dios, como lo fueron?
-No s si quiero o no que lo haga, Simon. Posiblemente en mi subconsciente lo deseo, pero no haba pensado
en ello. Lo nico que s, con toda seguridad, es que he tenido las premoniciones ms extraas cuando me
encuentro con usted. Est en mi pensamiento la mayor parte del tiempo y desconozco la razn.
El viejo recost la cabeza sobre la silla y cerr los ojos.
-Una premonicin es una advertencia, una corazonada sobre algo que va a suceder. Es eso lo que siente
cuando est conmigo o piensa en m?
-No estoy muy seguro de que eso explique lo que siento.
-Podra ser la sensacin de habernos visto antes o de haber compartido algo en el pasado? Cmo lo llaman
los franceses? Ah, si... dja vu.
-Eso se acerca ms. Alguna vez ha tenido un sueo que trata y trata de recordar cuando despierta y todo lo
que queda en su memoria son sombras y voces irreconocibles que no tienen ningn significado o relacin con
su vida?
-Muchas veces -asinti el viejo.

-Bien, eso es lo que siento cuando estoy con usted o pienso en su persona. Slo que no puedo caracterizarlo
porque nunca antes lo haba sentido.
-La mente es un mecanismo sumamente extrao, seor Og.
-Simon, ni siquiera podra empezar a imaginar cuntos libros y revistas he ledo acerca de la mente los
ltimos diez aos, para posible uso en mi revista. Adems, mientras ms leo ms cuenta me doy qu tan poco
sabemos sobre ese misterio que est en nuestro interior... o hasta dnde se localiza.
El viejo se frot las manos contra las mejillas y dijo:
-El doctor Karl Menninger escribi que la mente humana es mucho ms que el cofrecillo de trucos del cerebro.
Es ms bien toda la personalidad formada por los instintos, hbitos, recuerdos, rganos, msculos y
sensaciones humanos, todo pasando por un proceso constante de cambio.
-Conozco al doctor Menninger.
-En persona? De verdad?
-Si.
-Qu clase de persona es?
-Es un gigante, casi de su tamao, un hombre encantador, al igual que usted... y cuando habla siempre tiene
un destello en los ojos.
-Hay en mis ojos, como lo llam, un "destello", seor Og?
-Algunas veces, Simon. Algunas veces.
Sonri tristemente.
-Me gusta ms lo que escribi Milton acerca de la mente. "La mente est en su propio lugar, y puede hacer
por si misma un paraso del infierno, o un infierno del paraso". Seor Og, nuestra mente es la creacin ms
grande de la Tierra y puede crear la ms sublime de las felicidades para su propietario... o puede destruirle.. Sin
embargo, a pesar de que se nos ha dado el secreto para gobernarla, para felicidad y beneficio, seguimos
ignorando sus potencialidades, como los ms estpidos animales.
-El secreto de cmo gobernar la mente en beneficio propio...?
Simon seal hacia los estantes.
-Todo se encuentra ah. Uno slo tiene que estudiar los tesoros que permanecen, expuestos, a nuestro
alrededor. Durante incontables siglos el hombre compar su mente con un jardn. Sneca dijo que la tierra, sin
importar qu tan rica fuera, no poda ser productiva si no se cultiva; nuestra mente tampoco podra serlo. Sir
Joshua Reynolds escribi que nuestra mente es slo tierra infecunda, acabada e improductiva, a menos de que
se cultive continuamente con nuevas ideas. Y James Allen, en su obra clsica monumental. As A Man Thinketh,
escribi que la mente del hombre es como un jardn que debe ser cultivado inteligentemente o permitrsele que
crezca como la selva, pero ya sea que se cultive o descuide, producir. Si no se plantan semillas tiles,
entonces caer sobre la tierra una abundancia de semillas improductivas, y los resultados sern equivocados,
intiles, peligrosos y sucios. En otras palabras, sea lo que se a que permitamos que entre en nuestra mente,
siempre obtendr frutos.
Encend un cigarrillo y estuve pendiente de cada una de sus palabras.
-Actualmente el hombre compara su mente con una computadora, pero sus conclusiones son las mismas que
las de Sneca y otros. Las personas que trabajan con computadoras tienen una frase, en realidad siglas, DADA
(desperdicios adentro, desperdicios afuera). Si se alimenta informacin equivocada a una computadora, se
obtendrn respuestas equivocadas. Lo mismo ocurre con nuestra mente... ya sea que se piense en trminos de
un jardn o de una computadora IBM Tres Sesenta. Alimenta material negativo... y eso mismo recoger. Por
otro lado, si programa, o planta pensamientos e ideas positivos, hermosos y correctos, eso cosechar. Como ve
es muy sencillo. En realidad puede convertirse en lo que piensa. Lo que un hombre piense en su corazn, eso
es l. Allen escribi: "El hombre es hecho o deshecho por s mismo; en la armona del pensamiento forja las
armas con las que se destruye; tambin modela las herramientas con las que construye para s mismo
mansiones celestiales de felicidad, fuerza y paz. Con la eleccin correcta y la aplicacin de la verdad del
pensamiento el hombre se eleva hasta la perfeccin divina". Seor Og, recuerde estas palabras: "con la
eleccin correcta". Son la piedra angular para una vida feliz y, posiblemente, algn otro da, me permitir
explicarlo ms detalladamente.
-En otras palabras, Simon, lo que est diciendo es que podemos programar nuestras mentes. Pero, cmo?
-Es muy sencillo. Podemos hacerlo personalmente u otros lo harn por nosotros. Simplemente, al escuchar o
leer repetidamente un pensamiento o una afirmacin, ya sea que constituya una verdad o la ms vil de las
mentiras, al fin nuestra mente imprimir ese pensamiento y se convertir en una parte permanente de nuestra
personalidad, tan fuerte que hasta actuaremos de acuerdo a eso sin siquiera considerar o reflexionar en el
futuro. Como puede recordar, Hitler hizo esto a un pas entero, y la frase "lavado de cerebro" constituye algo
que nos es familiar despus de las muchas experiencias tristes que tuvimos con nuestras tropas en el Oriente.
-Nos convertimos en lo que pensamos?
-Siempre!
Esta pareca ser una buena oportunidad para intentarlo, y la aprovech.
-Simon, hbleme de usted mismo. Le importa?

10

Sacudi la cabeza, puso la copa de vino sobre la mesilla, sus manos sobre el regazo y las observ mientras
hablaba.
-No me importa. No he tenido esta oportunidad desde hace muchos aos, y me doy cuenta de que espera que
yo pueda tocar algn hecho, algn punto que le aclare todo lo concerniente a nuestra relacin. Primero que
nada tengo setenta y ocho aos y buena salud. Llegu a este pas en mil novecientos cuarenta y seis.
-Lleg despus de la guerra?
-S.
-A qu se dedicaba antes de la guerra?
Sonri.
-Me doy cuenta que se necesitar una buena porcin de fe ciega de su parte para creerme, pero yo diriga la
compaa importadora y exportadora ms grande de Alemania, que se dedicaba exclusivamente a productos
del Medio Oriente. Mi hogar estaba en Francfort pero la oficina principal de la compaa se encontraba...
-En Damasco? -lo interrump.
Me mir extraamente.
-S, seor Og, en Damasco.
Me pas la mano sobre la cara y termin el Jerez. Cmo, en el nombre de Dios, supe eso? Por alguna razn
inexplicable me sent urgido repentinamente de levantarme y correr fuera de ah. En vez de eso me qued
sentado, con las piernas inmviles, paralizado por un dilema desconocido. No quera escuchar nada ms y al
mismo tiempo quera or todo. El reportero que hay en m gan la partida y empez a bombardear preguntas
como si se tratara d un ambicioso fiscal. Respondi a cada una de mis preguntas con toda calma.
-Simon, tena sucursales su compaa?
-Diez, en ciudades como Jerusaln, Bagdad, Alejandra, El Cairo, Beirut, Aleppo...
-Diez?
-Diez.
-Qu clase de mercanca importaba y exportaba?
-En su mayora eran artculos que tenan algn valor o rareza. Acabados de lana o lino, cristalera fina, piedras
preciosas, las alfombras ms finas, algunos artculos de piel, papel tapiz...
-Dijo usted que su compaa era grande?
-Era la ms grande de su tipo en el mundo. Nuestro volumen anual de ventas, an durante la depresin, en
mil novecientos treinta y seis exceda los doscientos millones de dlares estadounidenses.
-Y usted era el presidente de la compaa?
Simon baj la cabeza tmidamente.
-No es difcil ser presidente de una compaa cuando se es el nico propietario y fundador y... -tom mi libro y
seal el titulo- y tambin el vendedor ms grande de la compaa.
Mi anfitrin se levant y volvi a llenar mi copa. Beb la mitad de su contenido y lo estudi a l
cuidadosamente. Estaba disimulando frente a m? Finalmente tom su brazo y le di la vuelta cariosamente
de modo que poda ver directamente hacia sus ojos.
-Simon, dgame la verdad, ha ledo mi libro?
-Perdneme, seor Og, pero jams haba visto una copia de su libro antes de esta noche. Por qu?
-El vendedor ms grande del mundo tiene lugar en el tiempo de Cristo. Narra la historia de un joven
camellero, Hafid, que quera convertirse en vendedor para ganar la parte de oro que le corresponda y que vea
era el fruto de los esfuerzos de otros vendedores de la caravana. Finalmente, despus de muchas negativas, el
dueo de todo le da un manto a Hafid, para que lo vendiera en la villa ms cercana, llamada Beln, para probar
si era buen vendedor. En lugar de esto, despus de tres humillantes das en los que no puede vender el manto,
el joven lo regala a una pareja para calentar a un recin nacido que duerme en un pesebre. Luego regresa a la
caravana, creyendo que ha fallado como vendedor, sin percatarse de la brillante estrella que le sigue. Pero su
amo lo interpreta como una seal que le haba sido profetizada muchos aos antes y le da diez pergaminos
sobre el xito que el joven finalmente aplica a su vida y se convierte en... el vendedor ms grande del mundo.
-Es una trama sumamente interesante, seor Og.
-Todava hay ms, Simon. Cuando el joven, Hafid, se vuelve rico y poderoso, establece su almacn principal
en una ciudad. Le importara tratar de adivinarla?
-Damasco?
-S. Y despus abre otros almacenes a lo largo del Medio Oriente. Cuntos, Simon?
-Diez?
-S, nuevamente. Y los artculos que l venda, como se describe en mi libro, eran exactamente los mismos
que usted venda!
El viejo volte la cabeza hacia otro lado mientras hablaba calmadamente.
-Esas.... son... coincidencias... extremadamente... extraas... seor Og.
Le presion.
-Hbleme de su familia, Simon.
Vacil durante unos minutos antes de volver a hablar.

11

-Bien, como le dije anteriormente, mi hogar se encontraba en Francfort. En realidad vivamos en un suburbio,
Sachsenhausen, en una preciosa casa con vista al ro Main. Mi tiempo ah era limitado. Pareca como si
siempre estuviera dicindole adis a mi familia en el aeropuerto. Cada vez odiaba ms los das y semanas que
pasaba lejos de mi esposa y de mi hijo. Finalmente, en mil novecientos treinta y cinco, decid hacer algo para
cambiar mi vida. Hice planes cuidadosos para el futuro. Decid trabajar muy duro hasta mil novecientos
cuarenta, y entonces tomara del negocio lo suficiente para que mi familia y yo viviramos cmodamente
durante el resto de nuestra vida. Cuando llegara ese momento les proporcionara el control de la compaa a
quienes me haban sido leales a lo largo de los aos...
Volv a interrumpirle... y esta vez mi voz se quebr.
-Simon, cuando lea mil libro ver que mi vendedor, Hafid, finalmente les dio su negocio y la mayor parte de
sus riquezas a aquellos que le haban ayudado a crearlo.
El viejo frunci el entrecejo mientras sacuda la cabeza.
-No puede ser! No puede ser!
-Usted mismo lo leer. Qu pas con su familia?
-Para entonces, Hitler haba subido al poder. Yo, al igual que la mayora de los hombres de negocios, ignoraba
la clase de monstruo al que habamos permitido asumir el gobierno de nuestro pas. Mi esposa era juda y
mientras yo me encontraba en uno de mis viajes a Damasco, fui visitado, un da, por uno de los agentes de
Hitler. Este me notific tranquilamente que tanto mi esposa como mi hijo se encontraban bajo lo que l llam
"custodia de proteccin" y que solamente seran liberados si yo firmaba en favor del Partido Nacional Socialista
la posesin de toda mi compaa y sus utilidades. Firm sin vacilar. Despus vol de inmediato hacia Francfort,
en donde fui arrestado en el aeropuerto por la polica secreta. Pas todos los aos de la guerra yendo de un
campo de concentracin a otro. Me imagino que el no haber sido judo salv mi vida.
-Y su esposa e hijo?
-Nunca volv a verlos.
Empec a decir: "lo siento", pero me contuve.
-Y su negocio?
-Se acab. Los nazis confiscaron todo. Despus de la guerra pas casi cuatro aos tratando de encontrar
alguna pista sobre mi familia. Tanto los norteamericanos como los ingleses fueron sumamente cooperativos y
compasivos. Finalmente supe, a travs del servicio de informacin norteamericano, que tanto mi esposa como
mi hijo haban sido asesinados y cremados en Dachau casi inmediatamente despus de haber sido capturados.
Era penoso continuar. Me senta un cruel inquisidor que forzaba al viejo a revivir recuerdos que
probablemente haban sido empujados hasta lo ms profundo de su mente desde haca mucho tiempo con el fin
de conservar su cordura. Sin embargo, continu:
-Cmo lleg a este pas?
-En mis buenos tiempos contaba con amigos muy finos en Washington. Uno de ellos intercedi por m ante las
autoridades correspondientes de inmigracin, quienes olvidaron mi falta de pasaporte. Otro me prest dinero
para el pasaje. Haba visitado Chicago en mil novecientos treinta y uno y me haba gustado por su vitalidad, por
lo que vine ac.
-Qu ha estado haciendo durante todos estos aos?
Se encogi de hombros y mir al techo.
Qu puede hacer un ex millonario presidente de una compaa, cuyas ambiciones haban muerto en una
cmara de gas? Trabaj en un centenar de lugares insignificantes, con la nica intencin de sobrevivir... de
portero de un club nocturno, de cocinero, en la tarea sanitaria de la ciudad, en construccin... en cualquier cosa.
Saba que contaba con el conocimiento, la experiencia y la capacidad necesarias para empezar un nuevo
negocio propio, pero no deseaba hacerlo. No exista una razn por la cual desear el xito o adquirir riquezas,
por lo que no me esforc. Finalmente pas los exmenes de la ciudad y trabaj de portero de una escuela de la
avenida Foster. Ese empleo me sirvi mucho. Me encontraba rodeado de pequeos que rean todo el da. Muy
bueno. Y de cuando en cuando poda ver algn chico que me recordara a mi Eric. Era un empleo fino y
decente. Me retir al cumplir sesenta y cinco aos, y la ciudad me empez a dar una pequea pensin
suficiente para vivir... y leer.
-Qu le hizo decidirse a ser lo que usted llama trapero?
Simon sonri y se recost en su silln, mirando al techo nuevamente, como si tratara de recordar detalles de
un suceso que haba permanecido dormido entre sus recuerdos durante largo tiempo.
-Tan pronto como me retir me cambi a este departamento. Lzaro, yo y mis libros. El que cada maana
caminramos Lzaro y yo alrededor de la manzana se convirti en un ritual. Una maana, al salir del edificio
volte hacia la entrada del estacionamiento, en donde lo vi a usted por primera vez; ah se encontraba una
joven dama que pareca estar en dificultades. Su auto estaba estacionado en la entrada, la barra permaneca
en posicin horizontal, y ella sacuda enojadamente la caja de metal que acepta las monedas que activan la
barra. Camin hacia ella y le pregunt si poda ayudarle. Estaba llorando, y entre sollozos me dijo que haba
introducido en la caja sus dos ltimas monedas y la barra no se haba elevado. Ms an, deba estar en clase,
en la Universidad de Loyola, en menos de diez minutos, ya que tena un examen final. Hice lo que cualquier

12

persona hubiera hecho. Saqu dos monedas del bolsillo de mi pantaln, las introduje por la ranura y esta vez la
barra si se elev. Despus de esto prosegu mi paseo con Lzaro.
Para entonces el viejo caminaba por la habitacin.
-No habamos caminado mucho cuando escuch unos pasos apresurados detrs de m. Me volv para
observar que la bella joven se diriga hacia m, todava con los ojos llenos de lgrimas, pero sonriente. Antes de
que me diera cuenta de lo que la joven hacia, sta puso sus brazos alrededor de mi cuello, me jal hacia ella y
me bes en la mejilla... la primera vez que me abrazaba una mujer desde la muerte de mi esposa. La joven no
dijo nada... solamente fue un abrazo y el beso... y despus se esfum. Ese incidente trivial fue lo que dio a mi
vida un nuevo sentido y direccin, seor Og. Resolv dejar de ocultarme en mi pequeo departamento, dejar de
lamentarme por lo que me haba deparado la vida, y empezar a dar algo de mi ser a otros despus de todos
esos aos de autocompasin. Como ve, en realidad fue una decisin egosta, ya que la sensacin que tuve,
cuando esa agraciada joven me bes, me fue desconocida durante muchos aos. Era la sensacin que se tiene
cuando se ha ayudado a otro sin pensar en algn beneficio personal. Desde entonces soy un trapero.
Me sent cansado. Las preguntas y respuestas me haban agotado. Sin embargo, haba algo ms que tena
que saber.
-Simon, usted dijo que el nombre de su hijo era Eric. Cul era el de su esposa?
-Seor Og, mi esposa tena un nombre tan encantador como su alma... Lisha.
Lo nico que pude hacer fue suspirar y murmurar:
-Simon, por favor, pseme mi libro.
El viejo caballero puso el libro en mi regazo. Pas apresuradamente las primeras pginas y par en la catorce.
-Simon, vea! Aqu... donde estoy sealando, a la mitad de la pgina... este es el nombre que le di a la esposa
de Hafid, el vendedor ms grande del mundo. Lalo!
Un medio sollozo, un medio grito de angustia escap de los labios del hombre mientras observaba la pgina
impresa. Despus me mir, incrdulo, mientras se formaban en sus inolvidables ojos unas grandes lgrimas.
- No puede ser, no puede ser!
Tom el libro con sus enormes manos, mientras observaba resueltamente la pgina. Finalmente la elev
hasta su mejilla, la recarg cariosamente contra su barba y murmur suavemente una y otra vez:
-Lisha Lisha... Lisha.

CAPTULO 4
Pas un mes antes de que lo volviera a ver.
Haban terminado las horas de trabajo y me encontraba solo en mi oficina tratando de disminuir la
correspondencia que se haba acumulado durante mi ausencia. Escuch el click de la puerta exterior y me puse
rgido. Quien quiera que haya sido, el ultimo en salir olvid echar llave, y las rateras se estaban convirtiendo en
una forma de ganarse la vida en el vecindario.
Entonces, en la puerta de mi oficina, apareci Lzaro con movimientos sin coordinacin, moviendo la cola; las
orejas suban y bajaban; mova la lengua rpidamente... mientras jalaba de la cuerda que conduca hasta su
amo.
El viejo me abraz.
-Seor Og, me da gusto verle. Lzaro y yo estbamos preocupados por usted.
-Estuve fuera de la ciudad por asuntos de negocios, Simon. Creo que alguien esta tratando de cambiar mi
vida.
-Para bien?
-No estoy seguro. A lo mejor usted puede decrmelo.
-Sabia que no estaba aqu, seor Og. Todos los das me asomaba por la ventana para ver su pequeo auto
caf. Nada... ni auto, ni seor Og. Y entonces, esta maana ah estaba. Me sent tan contento. Quera verlo y al
mismo tiempo no quera molestarlo. Tard todo el da en armarme de valor para venir a verle.
-Me alegro de que lo hiciera. De todas formas yo hubiera ido a buscarle para decirle las noticias sobre el libro.
-Son buenas?
-Todava no estoy seguro de lo que me esta pasando.
El viejo asinti y me dio unas orgullosas palmadas en el hombro. Despus condujo a Lzaro hasta el perchero,
en donde lo amarr. El perro enterr la nariz en la alfombra y cerr los ojos.
-Se ve maravillosamente, Simon. Jams lo haba visto de traje y corbata.
Mi visitante toc tmidamente la solapa de su arrugado saco Con sus enormes dedos y murmuro:
-No poda visitar al presidente de una compaa pareciendo un vagabundo, o s?
-Por que no? Supongo que ustedes, los traperos, trabajan con disfraces de todos tipos y probablemente se
han infiltrado en un mayor nmero de vidas que la CIA. Son ngeles sin portafolios.
El comienzo de una sonrisa se evaporo repentinamente cuando dije la palabra "ngeles". Despus se repuso
y forz una irnica sonrisa.

13

-Solo un escritor podra lograr una descripcin tan aguda. Sin embargo, nosotros los traperos carecemos de
recursos. Adems existe una explosin demogrfica de basureros humanos tan vasta que no somos suficientes
para hacer el trabajo adecuadamente. Me pregunto si el editor de su revista, el seor W. Clement Stone, es
trapero.
Los dos volteamos hacia el retrato de mi jefe que me miraba clidamente desde la pared que se encuentra a
la derecha de mi escritorio.
-Debe serlo, Simon. l me sac de un basurero, hace diecisis aos, cuando estaba acabado, solo y bebiendo
con frecuencia. Es gracioso, pero parece ser que ustedes los traperos tienen una poltica de silencio en cuanto a
sus buenas obras. Debido a que me encuentro cerca de l he tenido la oportunidad de conocer a algunas de las
personas a las que ha ayudado el seor Stone y, sin embargo, muy pocas de sus acciones como buen
samaritano se publican en los peridicos.
Simon movi la cabeza en seal de aprobacin.
-Esto se debe a que los traperos tratamos de seguir la ley bblica que Lloyd Douglas hizo famosa en su libro
Magnificent Obsession.
-O sea, hacer el bien y... callarse.
Su explosiva risa llen la habitacin.
-Eso es lo que quise decir, aunque nunca haba odo que lo dijeran de esa misma forma. Creo que sigo
prefiriendo el mandato original de Jess, como lo escribi Mateo.
-Simon, saba usted que cuando se public el libro Magnificent Obsession la venta de Biblias se elev
increblemente en todo el mundo?
-Por que, seor Og?
-Porque todos empezaron a buscar el pasaje bblico que dio origen a dicho libro, y Douglas, con un rasgo de
ingenio, jams lo seal especficamente en su libro. El buscar el pasaje casi lleg a convertirse en el
pasatiempo ms popular en este pas durante un ao, o ms, haciendo de Magnificent Obsession un best seller.
Adems, aquellos que encontraron dicho evangelio, o captulo lo conservaron como un secreto al que poda
aspirarse slo si se descubra personalmente.
-Podramos utilizar ese truco actualmente, seor Og.
-S. Conoce el pasaje, Simon?
El viejo sonri, se levanto y me observo desde el otro extremo del escritorio, cerr su mano derecha
manteniendo erguido el ndice hacia m... Y mientras lo mova, dijo:
-"Estad atentos a no hacer vuestra la justicia delante de los hombres para que os vean; de otra manera no
tendris recompensa ante vuestro Padre, que esta en los cielos.
"Cuando hagas, pues, limosna, no vayas tocando la trompeta delante de ti, como hacen los hipcritas en las
sinagogas y en las calles, para ser alabados de los hombres; en verdad os digo que ya, recibieron su
recompensa.
"Cuando des limosna, no sepa la izquierda lo que hace la derecha para que tu limosna sea oculta, y el Padre,
que ve lo oculto, te premiar".
Estoy seguro de que nunca fue dicho de mejor forma... excepto en la montaa... hace dos mil aos.
Le serv a mi amigo una taza de horrible caf y platicamos un poco mientras caminaba, taza en mano,
lentamente por mi oficina. Se detuvo frente a la pared en la que se encuentran algunas fotografas
autografiadas y ley en voz alta los nombres; su voz aumentaba en volumen gradualmente cada vez que lea
otro nombre ms, como queriendo significar que estaba impresionado. El viejo lobo me estaba toreando y me
encantaba.
-Rudy Vallee, Art Linkletter, John F. Kennedy, Charles Percy, Harland Sanders, Joey Bishop, senador Harold
Hughes, Frank Gifford, James Stewart, Robert Cummings, Robert Redford, Barbra Streisand, Ben Hogan,
Norman Vincent Peale... stos son sus amigos?
-Algunos s... y los otros pensaron mostrar su agradecimiento por un artculo que les hicimos algn da.
-Me gusta James Stewart. Todas sus pelculas... son buenas. Lo conoce?
-Le conoc hace muchos aos. Yo era bombardero de su grupo B-24 durante la Segunda Guerra Mundial.
-Stewart era valiente?
-Muy valiente. Termin su viaje de combate mucho antes de que hubiera escolta para proteger a nuestros
bombarderos. Adems poda beber ms que ninguno de nosotros.
-Bien. Bien.
Simon prosigui con el, inventario de mi oficina, probablemente comparndola con la decoracin de su
antigua oficina presidencial en Damasco. Un leve olor a alcanfor emanaba de su traje de corte severo y, sin
embargo, lo llevaba con una dignidad y estilo que permitan imaginarlo detrs de un enorme escritorio de
caoba, dando consejos cuando estos eran necesarios y tambin ponindose difcil cuando alguien lo mereca.
Finalmente dej la tasa de caf y dijo:
-No puedo esperar ms tiempo. Dgame sus buenas nuevas, seor Og.
-Usted me trajo buena suerte, Simon; estoy seguro de ello. Debe existir mucho de duende debajo de esa
fachada de trapero suya. Recuerda esa ltima noche, en su casa, cuando descubrimos todas esas

14

sorprendentes coincidencias entre el hroe de mi libro y usted?


-Cmo puedo olvidarla?
-Bien, cuando llegu a mi casa encontr un mensaje de mi editor, Frederick Fell. Cuando le llam me dijo que
una gran editora de ediciones de bolsillo quera una cita con l, su vicepresidente, Charles Nurnberg, y
conmigo, el lunes, para discutir la posible compra de los derechos de reimpresin de mi libro. Por lo tanto, la
noche de ese domingo viaj hacia Nueva York.
-Estaba preocupado, nervioso?
-No mucho... por lo menos esa noche. Pero a la maana siguiente, en Nueva York, me levant a las seis y
fume mucho y beb una tonelada de caf mientras esperaba que fuera hora de la reunin a la una. An as,
llegu al edificio de la editorial, en la Quinta Avenida, con una hora de anticipacin. Entonces... hice algo que
no haba hecho durante mucho, mucho tiempo. Justo al lado se encontraba una iglesia. Ni siquiera recuerdo el
nombre, pero estaba abierta y entr.
-Que hizo despus?
-Rec. En realidad camin hasta el altar, me arrodill y rec.
- Cmo rez?
-De la nica forma que se hacerlo. No ped nada, solamente que Dios me diera el valor y el camino para
manejar lo que viniera. Es gracioso, Simon, pero casi pude escuchar una voz que preguntaba: "Donde has
estado, Og?" Entonces, antes de que me diera cuenta de lo que estaba pasando, comenc a llorar... y no poda
parar. Afortunadamente no haba nadie, pero de todas formas me sent como un tonto.
-Por que lloraba? Lo sabe?
-Me imagino que el estar en una iglesia me record todos esos domingos en los que iba a misa con mi madre
cuando yo era joven. Mi mundo casi termin cuando ella muri, de un ataque cardiaco, justamente despus de
terminar la preparatoria. Ella era algo especial y me haba convencido de que yo iba a ser escritor desde que
estaba en la primaria. Todava recuerdo cmo revisaba mis composiciones y otros trabajos escritos que llevaba
a casa. Tenamos una relacin tan buena que ella criticaba mi trabajo, constructivamente, y yo siempre lo
aceptaba y resolva esforzarme ms. Estaba tan orgullosa cuando me convert en redactor de noticias de
nuestro peridico del colegio que cualquiera pudo haber pensado que, haba sido contratado por el New York
Times. Ella quera que fuera a la universidad, pero en mil novecientos cuarenta estbamos pasando por una
poca difcil. Entonces muri... y yo entre a la Fuerza Area de la Armada.
-Nunca fue a la universidad?
-No.
El viejo volvi a observar mi oficina y sacudi la cabeza.
-Sorprendente. Qu ms sucedi en esa iglesia?
-Nada ms. Finalmente domin mis emociones, y para entonces ya casi era hora de nuestra cita, por lo que
sal de la iglesia, cruc la calle y entre al edificio. Cuando sal del elevador en el piso veintisis, me encontr a
m mismo caminando a lo largo de un gran corredor tapizado con fotografas de algunos de los escritores ms
famosos del mundo, cuyos libros haban sido publicados por esa compaa. Lo nico que poda pensar era.
"Mam, lo logramos. Estamos aqu junto a lo mejor!"
-Y su reunin con los ejecutivos de la compaa?
-Fue extraordinariamente bien. Una gran mesa de juntas, una gran habitacin, muchos nombres, muchas
caras. Como supimos despus, ya haban decidido comprar los derechos de reimpresin. Lo que queran saber
era si mi persona era adecuada para la promocin y el mercado junto con el libro.
-Balzac, Dickens, Tolstoi... habran fallado en ese examen.
-Posiblemente este en lo cierto. En fin, les habl durante diez minutos, les dije como escrib el libro, y me
imagino que les cause una buena impresin.
Ahora el viejo estaba reviviendo sustitutivamente cada minuto de mi actuacin. Se recost excitadamente y
me seal con ambas manos, motivndome para que continuara.
-Finalmente, el director de la junta observ a mi editor, Fred Fell, y le pregunt qu queramos a cambio de
los derechos. El seor Fell, con su mejor voz de jugador de pquer, contest que deseaba un dlar por cada
ejemplar en cartone vendido hasta la fecha... y hasta ese momento habamos vendido trescientos cincuenta mil
ejemplares. Se dejo or un poco de excitacin alrededor de la mesa y el director dijo que no haban pensado
llegar tan lejos. Entonces se excus, hizo una sea a uno de los vicepresidentes, y ambos dejaron la habitacin.
Me imagino que solamente tardaron unos minutos, Simon, pero para m fue como un siglo. Cuando regresaron,
el director se dirigi hacia el seor Fell, le tendi la mano y l se la estrech. As fue!
-As de sencillo?
-S.
-Le estn pagando trescientos cincuenta mil dlares?
-S.
- Seor Og, usted es rico!
-No tanto como piensa. El seor Fell se queda con la mitad de eso y ambos lo compartimos con el To Sam.

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-Pero, seor Og, ya ha obtenido una suma considerable en regalas por todos esos libros en carton, o no?
-S.
-Sabr usted que F. Scott Fitzgerald recibi solamente cinco dlares quince cntimos de regalas, tres aos
despus de publicarse The Great Gatsby y que para la fecha de su muerte esa obra maravillosa estaba ya
descontinuada?
-No, no lo saba, Simon. No me malinterprete. No soy desagradecido. Todava no puedo creerlo.
Posiblemente fue mi oracin en la iglesia.
-Y probablemente fueron las oraciones de su madre, amigo. Ahora dgame, a donde ha estado el resto del
mes?
-Bien, ya que la edicin de bolsillo no saldr hasta la prxima primavera, el seor Fell decidi promover la
edicin actual durante el verano y el invierno, por lo que estuve de acuerdo en salir en viaje de promocin para
la radio y la televisin durante tres semanas. He estado en catorce ciudades, he sido entrevistado ms de
noventa veces... esta empezando a gustarme... aun hasta las sesiones de autgrafos en las libreras.
-Estoy muy feliz y orgulloso por usted, seor Og.
Permanecimos sentados durante un rato, ramos dos camaradas compartiendo una victoria. Platicamos un
poco antes de que tuviera el valor suficiente para preguntarle:
-Simon, tuvo oportunidad de leer mi libro?
-Por supuesto. La misma noche que me lo regal. Es hermoso. Los de la edicin de bolsillo vendern millones
de copias. Seor Og, el mundo necesita su libro.
Eso era adecuado para m. Podan hacer todas las dems crticas del libro que quisieran. Simon se levant y
dijo:
-Venga. Debemos celebrar, con un jerez, su buena suerte.
Acept.
Despus de habernos instalado en las sillas acostumbradas y de que Simon haba servido el jerez, resumi
nuestra conversacin en la oficina.
-Seor Og, las asombrosas similitudes entre su gran vendedor y mi vida me han dado muchas noches de
insomnio. Y las extraezas posibles, despus de todas las dems coincidencias, como es que tanto la esposa
de Hafid como la ma se llamaran Lisha, deben estar ms all de la capacidad de clculo de una computadora.
-He tratado de olvidarme de todo, Simon. Creo que las personas que estudian la percepcin extrasensorial
llaman precognicin a este tipo de cosas. O puede no serlo. Escrib el libro antes de conocerle, pero usted vivi
esos sucesos antes de que yo escribiera el libro. No se cmo llaman a esto, pero me aterra pensarlo. Usted
cree que slo se trata de una coincidencia?
El viejo suspir y sacudi la cabeza.
-Coleridge escribi que la casualidad es solamente un seudnimo de Dios para esos casos particulares en los
que l escoge no aparecer de modo abierto mediante su firma.
-Me gusta eso. Y si este es uno de los secretos de Dios no creo que haya mucho que podamos hacer... por lo
tanto no voy a profundizar en ello. Ni siquiera lo he discutido con alguien. Quien me creera?
-Es una suerte que nos tengamos el uno al otro, seor Og.
Bebimos nuestro jerez en medio de una tranquilidad que solamente puede, ser experimentada por dos
personas que verdaderamente se relacionan entre s, una paz que no necesitaba ser molestada con palabras
sencillamente para reforzar la amistad. No saba lo que Simon pensaba, pero yo estaba tratando de armarme
del valor suficiente para hacerle una sugerencia, una que me haba venido a la cabeza mientras volaba desde
Nueva York despus de mi reunin con los editores.
Una cosa que aprend en Nueva York era que un buen esfuerzo propio y una inspiracin al escribir eran de
primordial importancia. Pareca ser que ya se tratara del estado de la nacin, o slo otro ciclo publicitario, todas
las editoriales estaban buscando otro Wake Up And Live (Despierte y viva) o The Power Of Positive Thinkins
(El poder del pensamiento positivo) o How to Win Friends and Influence People (Cmo ganar amigos y como
influir en las personas). Cada vez que nuestro pas va de pique parece ser que los libros sobre esfuerzo propio
llegan al mximo de ventas y la mayora de los editores tratan de adelantarse al futuro, y aparentemente el pas
se diriga hacia otra "baja". Pens que Simon era una persona con talento innato. Me aventur.
-Simon, a cuantas personas cree haber ayudado en su papel de trapero?
No vacil.
-En los trece ltimos aos... cien.
-Exactamente?
-Si.
-Cmo lo sabe? Ha llevado algn tipo de diario?
-No. Al principio de mi aventura mis intenciones eran buenas pero mis mtodos para tratar de ayudar
constituan un intento y un error... principalmente un error. Me temo que hice ms dao que bien a esos
primeros casos que descubr, ya que les saqu parcialmente de su muerte viviente y despus, a causa de mi
ignorancia, les dej caer nuevamente. Trataba de ayudar de diferente manera a cada uno de acuerdo con su
personalidad individual. Gradualmente me di cuenta que debido a que somos diferentes (cada uno nico en su

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forma), nuestra falta de dignidad que origin nuestro fracaso, es una enfermedad universal producida siempre
por un complejo de ansiedad, culpabilidad o inferioridad... los tres niveles de los problemas emocionales
aceptados por la mayora de los estudiantes de siquiatra. Como no saba mucho sobre esta materia, tuve que
aprenderlo en la forma ms difcil... en la calle y en los basureros, y despus en mis libros.
-Y cuando descubri este comn denominador hizo algo para uniformar su sistema de ayuda?
-S. El hombre ha estado tratando de resolver el reto de su escurridiza dignidad desde que empez a caminar
erguido, y los sabios han escrito sobre la enfermedad y su cura durante varios siglos... cada uno ha dado una
solucin similar, la cual, claro est, seguimos ignorando. Cuando esta verdad se me present claramente,
dediqu varios meses encerrado en este departamento a la lectura de mis libros, extrayendo y purificando los
verdaderos secretos del xito y la felicidad para ponerlos en palabras tan sencillas como las verdades que
proclaman... tan sencillas que la mayora de los individuos que buscan una respuesta para sus problemas las
reconocieran inmediatamente, sin tener que pagar un alto precio por seguir dichas normas sencillas al intentar
conseguir una vida feliz y llena de significado.
-Cuantas normas son?
-Slo cuatro... y despus de esos meses de trabajo y una montaa de apuntes, me pareci que las pocas
pginas que contenan la esencia de los secretos del xito no merecan todo el trabajo que haba realizado.
Entonces me record a mi mismo que se necesitaban ya varias toneladas de piedra para producir una onza de
oro. Subsecuentemente tom mis descubrimientos y los utilic a mi manera... y jams han fallado!
-Posee ese material en forma escrita?
-Cuando termin mi trabajo, en forma manuscrita, lo lleve a un pequeo establecimiento de Broadway. Lo
escribieron a mquina, con el formato que les proporcion, y copiaron cien veces el original. Despus numer
cada copia, del uno al cien.
-Cmo distribuy el material? Usted no lo proporcion a cada alma vagabunda que encontraba, verdad?
-Oh, no. Por lo general el hombre no se precipita a un basurero hasta despus de darse cuenta de que nadie
se preocupa realmente por l. Cuando encuentro a alguien que necesita ayuda, primero trato de convencerlo de
que todava existen dos que se preocupan por l o ella: Dios... y yo. Uno en el cielo... y otro en la tierra.
-Y despus?
-Una vez que lo he convencido de que verdaderamente nos Preocupamos y queremos ayudarlo, una vez que
se que confa en m, le digo que le voy a proporcionar un documento muy especial que contiene un mensaje de
Dios. Le digo que lo nico que quiero son veinte minutos de su tiempo todos los das, para que lea el mensaje
que Dios le mand... justamente antes de ir a dormir. Y que eso tiene que ser durante cien noches
consecutivas. A cambio de esos veinte minutos diarios, que es un precio muy reducido, especialmente para
quienes el tiempo ya no tiene mucho valor, aprender cmo salir del basurero y realizar el milagro ms grande
del mundo. Resucitar de su muerte viviente, literalmente, y al fin lograr todas las verdaderas riquezas de la
vida con las que ha soado. En otras Palabras, el mensaje de Dios, absorbido da a da por su subconsciente
ms profundo, que nunca duerme, les permite convertirse en su propio trapero. Su esfuerzo propio al mximo!
-Un mensaje de Dios. No le asusta eso? Especialmente porque usted parece una fotografa de Dios. Su
barba, su figura, su forma de ser, su altura, su voz...
-Seor Og, se esta olvidando de algo. Yo empuj a estas personas fuera de sus propios infiernos. De su
mente ya han abandonado esta vida. Estn completamente seguros de que nada puede ayudarles y por eso
estn deseosos de asirse a cualquier mano que se les tienda. Es un poco de esperanza.
-Esperanza?
-S. Conoce la historia del famoso fabricante de perfumes al cual se le pidi durante la comida que ofreci el
da de su retiro que explicara el secreto de su xito? Le record al pblico que el xito no haba surgido por las
finas fragancias o los envases o los mtodos de mercado que haba utilizado con tanto ingenio. Haba triunfado
debido a que era el nico fabricante de perfumes que se haba dado cuenta de que lo que estaba vendiendo a
las mujeres no era aromas exticos o glamour o magnetismo sexual. Lo que les venda era... esperanza!
-Eso es maravilloso. Ahora bien, regresando al mensaje de Dios...
-En realidad, seor Og, cuando les proporciono el documento se percatan de que no slo es un mensaje... es
un memorndum de Dios. Tengo el documento escrito e impreso con el mismo formato que se utiliza en los
memorndums de las oficinas.
Empec a rer.
-Un memorndum de Dios? Simon...!
-Por que no? Hace mucho tiempo Dios se comunic con nosotros esculpiendo los diez mandamientos en dos
tablas que mand a Moiss en el monte Sina. Ms tarde, escribi una advertencia en las paredes del palacio
del rey Baltasar. Como se comunicara actualmente con nosotros, si decidiera hacerlo por escrito? Cual es la
forma ms moderna de la comunicacin escrita?
-Los memorndums?
-Exacto. Son concisos; tienen una forma universal; son prcticos, y pueden encontrarse en casi todos los
pases del mundo. Nuestra nacin funciona mediante memorndums... o, a lo mejor, a pesar de ellos. Cuntos

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trabajadores empiezan cada da con las instrucciones que de sus supervisores reciben en forma de
memorndums... memorndums puestos en pizarrones... pegados en las troqueladoras... al final de las lneas
de ensamble... en todas las fuerzas armadas... y pasan de mano en mano en millones de oficinas? Un
memorndum se relaciona mayormente con esta generacin... as, que formato ms efectivo que un breve
memorndum de Dios podra drseles a todos aquellos que necesitan la ayuda de los cuatro secretos de la
felicidad y el xito, en este apresurado mundo?
Su revelacin me sacudi de tal forma que casi haba olvidado la razn por la cual haba sacado a relucir todo
esto. En parte, para mi mismo, murmur:
-Un memorndum de Dios?
Simon me escuch y seal hacia sus libros.
-Por que no? Me ha odo exponer, suficientes veces, mis teoras acerca de que Dios estaba involucrado en
la escritura de muchos libros. Yo slo extraje la esencia, suprim a los mediadores humanos, y escrib un
mensaje que proviene directamente de Dios.
-Querido amigo, ciertamente no soy un experto en dicha materia, pero no podran llamar a esto una
blasfemia algunas personas?
El viejo sacudi la cabeza en esa forma tan especial que hace uno cuando trata con un nio que obviamente
esta teniendo problemas para entender algo que le parece tan sencillo a un adulto.
-Por que razn va a ser una blasfemia? La blasfemia se relaciona con asuntos de Dios tratados de una forma
profana o burlona. Lo que yo he hecho ha sido realizado con amor y respeto sin pensar obtener algn beneficio
personal, y... funciona!
-Cmo funciona, Simon? No me esta diciendo que simplemente por leer un memorndum de veinte minutos,
proveniente de Dios o de cualquier otro, una persona puede cambiar su vida por otra mejor. Puede tener la
lectura de cualquier clase algn tipo de influencia sobre alguien... ya sea para bien o para mal? Recuerdo haber
ledo hace poco tiempo un informe de la comisin contra el crimen, en el cual uno de los miembros de esa
comisin dijo, que no exista una relacin directa entre la pornografa y el crimen y que, por lo que saba, nadie
haba concebido ni se haba enfermado por leer un libro sucio.
-Seor Og, la persona que hizo esa declaracin debe ser muy estpida e ingenua. Recuerde lo que le dije
sobre los pensamientos que posee un individuo y como afectan sus acciones y su vida. Estoy de acuerdo en
que el simple hecho de leer un memorndum de veinte minutos, una vez, har muy poco. Pero, leer el mismo
mensaje cada noche, antes de ir a la cama, abre muchos pasajes ocultos de la mente... y, durante la noche,
esas ideas se filtran a todos los niveles de su ser. Al da siguiente, cuando est despierto, empieza a reaccionar
inconscientemente, casi imperceptiblemente al principio, de acuerdo con el mensaje que imprimi en su cerebro
la noche anterior. Lentamente, da a da, usted cambia... ya que el mensaje se trasforma de palabras e ideas en
accin y reaccin por su parte. No puede fallar, suministrndole lectura e impresin todas las noches.
-Pero, Simon, hemos posedo los Diez Mandamientos durante varios miles de aos y observe la confusin en
la que se encuentra el mundo.
-Seor Og, no culpe a los Mandamientos. Cuantas personas los leen? Puede usted, por ejemplo, recitar los
diez?
Negu con la cabeza, y para ese entonces casi haba olvidado mi idea original que dio lugar a esta
conversacin. Volv a intentar un acercamiento:
-Simon, usted mencion que haba ayudado a cien individuos. Tambin dijo que cuando mand imprimir el
"Memorndum de Dios" haba ordenado cien copias y las haba numerado. Significa eso que ahora no tiene, ni
una?
-S, excepto por el original, de la cual fueron reproducidas las otras.
-Va a mandar hacer ms?
-Seor Og, soy viejo y mis das estn contados y, como ya le dije antes, existen muy pocos traperos. Es hora
de que realice el esfuerzo supremo de multiplicarme para que mi trabajo contine despus de que me haya ido.
-Cmo le va a hacer, Simon?
-Me gustara que considerara una proposicin. Me encantara que leyera el original del "Memorndum de
Dios" y viera si llena lo que debera ser su destino... su destino preordenado.
-Cmo?
-Al final de su libro, su vendedor ms grande del mundo, entonces un viejo como yo, pasa sus diez
pergaminos del xito a una persona muy especial. No sera posible que, despus de todas esas misteriosas
coincidencias entre el hroe de su libro y mi persona, tuviramos una ms... la ltima coincidencia?
-Lo siento, Simon, pero no le entiendo.
-Si quisiera, si aceptara... me gustara proporcionarle el original del "Memorndum de Dios" a una persona
muy especial... usted! Si le agrada, si se convence de que puede ayudar a otros como yo le aseguro que
puede, cuenta con mi autorizacin para incluirlo en uno de sus futuros libros, si as lo desea, y de esta manera
ser conocido por el mundo y beneficiar a miles -posiblemente a millones- de personas. De que mejor forma
puede un viejo trapero multiplicarse a s mismo?
Haba ledo mi pensamiento? Se trataba d otra imposible coincidencia el que el me ofreciera su escrito

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este da, y todos los das en los que haba estado planeando pedrselo?
-No se qu decirle, Simon. Me siento honrado de que usted pueda considerarme su instrumento de trasmisin.
-Usted sera lo ideal. Pero no tome una decisin apresurada sobre esto. Considrelo durante varias noches.
Todava hay tiempo. Y, por supuesto, si acepta el "Memorndum de Dios" debo pedirle un pequeo pago por mi
trabajo, como lo hara cualquier autor que se respetase a si mismo.
-Pago? De acuerdo.
-No, no... no me entiende. No estoy hablando de dinero. Si el "Memorndum de Dios" pasa a sus manos, es
necesario, en primer lugar, que me prometa que lo usar personalmente antes de que lo presente al mundo.
Usted es una persona maravillosa y sensible, seor Og. Pero hay en su mirada algo que me dice que no ha
encontrado la paz o la satisfaccin o la realizacin, aun a pesar de todos sus xitos. El mundo lo alaba, pero
usted no se elogia. Para m, existe ese sentido familiar de desesperacin en su comportamiento. Algo que no se
ha llevado a cabo en usted y tengo miedo que tarde o temprano explotar, a menos de que vuelva a trazar su
mundo. Si explota, caer hasta lo ms profundo del basurero, y este viejo trapero ya no estar para salvarle.
Eso no debe ocurrir. Algunos gramos de prevencin valen ms que un kilo de curacin. Por lo tanto, cuando
usted reciba el Memorndum de Dios debe estar de acuerdo en que primero lo emplear para reafirmar y
guiar su propia bsqueda de la felicidad y la paz mental. Entonces, y slo entonces usted lo trasmitir a quienes
estn listos ... a quienes posean ojos para ver y odos para escuchar ... y el deseo de ayudarse a s mismos.
-Est bien, Simon...!
-Seor Og, usted posee un gran potencial. Es un extrao talento. No debe desperdiciarse. Ver que eso no
pase!
-Simon, sus palabras hacen que me sienta muy humilde, muy pequeo.
-Esta muy lejos de ser insignificante, querido amigo. Observe! Observe en que lugar he puesto su libro.
Volv la cabeza y segu la direccin de su mano abierta hacia la pila ms alta de libros de "la mano de Dios"
de su sala.
Ah, hasta arriba de todos, estaba el mo!

CAPTULO 5
No volvimos a hablar del "Memorndum de Dios" durante el verano, y el otoo mientras que nuestra amistad
se converta gradualmente en un afecto especial. El ir al departamento de Simon casi todas las noches, y
pronto tambin a la hora de la comida se convirti en lo ms importante de mi semana. La sobria morada de
Simon se convirti en un oasis de paz y ecuanimidad durante todos los das de trabajo, y los fines de semana
parecan ser tortuosamente interminables por no poder estar con el. Adems, por razones que todava no
entiendo, jams se los mencion ni a mi familia ni a nadie de Success Unlimited.
Simon se convirti en mi padre adoptivo, en mi profesor, mi consejero de negocios, mi camarada, mi rabino,
mi sacerdote, mi ministro, mi guru... mi orculo de Delfos. Cancel invitaciones de negocios y escap de
funciones sociales para estar con el, y literalmente comenc a sentarme a sus pies para escuchar mientras
daba una conferencia a su clase de un integrante, o sea, yo.
Demostrando tener una cantidad sorprendente de conocimientos y experiencia, poda hablar, en periodos que
parecan ser demasiado breves, sobre el amor, la poltica, la religin, la literatura, la siquiatra, la naturaleza y
aun hasta de temas mucho ms exticos como, por ejemplo, la percepcin extrasensorial, la astrologa y el
exorcismo. En ocasiones le estimulaba mediante una pregunta o una afirmacin perfectamente bien calculada
para mantenerle hablando o para introducir un nuevo tema en el que quera saber su opinin. La profundidad de
sus conocimientos, especialmente sobre filosofa y el comportamiento humano, nunca dejaron de
sorprenderme.
En una ocasin interrumpi su pltica, mientras se encontraba profundamente metido en la violenta condena
de la actitud de complacencia, falta de orgullo, y niveles de mediocridad que estaba convencido se haban
convertido en la forma de vida de nuestro mundo, para preguntarme si me haba dado cuenta que al escucharle
estaba tomando un curso de "pretrapero"... que era igual al que otros tomaban de "premedicina" o "propedeutico
de leyes". Entonces se apresur a demostrar su aprobacin por mi presencia recordndome que quienes
finalmente se convirtieron en los mejores traperos haban sido individuos, como yo, que haban estado dentro
de los basureros y haban salido de su propio cementerio para vivir.
Durante cinco meses asist a la mejor universidad del pas.
El profesor Simon Potter imparta la ctedra.
Yo escuchaba... y aprenda... mientras el me presentaba hbilmente a sus favoritos, tanto vivos como
muertos, mediante ancdotas fascinantes y poco conocidas o mediante citas que utilizaba para dramatizar su
tema principal... o sea, que todos poseemos algo ms que la mera capacidad para cambiar nuestra vida por
algo mejor... y que Dios nunca haba puesto a ninguno de nosotros en un agujero del que no pudiramos salir. Y
que si estbamos encerrados en una prisin de fracasos y autocompasin, nosotros ramos los nicos
carceleros... nosotros tenamos la nica llave para nuestra libertad.

19

Habl del miedo a aprovechar las oportunidades, a aventurarse en empresas desconocidas y territorios que no
eran familiares, y aun de como aquellos que arriesgaban su futuro Para progresar necesitaban luchar
constantemente contra esa urgencia de correr hacia su previo vientre familiar de seguridad sin importar qu tan
sombra hubiera sido su vieja existencia. Simon seal que Abraham Maslow, uno de los mejores siclogos de
Norteamrica, haba llamado a esto el complejo de Jons, o sea, el deseo de esconderse de la posibilidad de
fracasar.
Crea fervientemente en la toma de decisiones y la posterior quema de los puentes que se encontraban detrs
de uno para que se tuviera que hacer bien las cosas, y dijo como Alejandro Magno se haba enfrentado una
vez, a esta situacin. Parece ser que el gran general iba a dirigir a sus hombres contra un fuerte enemigo cuyos
hombres sobrepasaban en nmero a los suyos. Debido a la diferencia entre unos y otros, sus hombres
mostraban poco entusiasmo con respecto a la lucha, pues pensaban que se dirigan hacia su fin. Cuando
Alejandro hubo desembarcado a sus hombres en la costa enemiga, expidi una orden para que fueran
quemadas todas sus naves. Mientras estas se hundan lentamente en llamas, Alejandro mand llamar a sus
hombres, y les dijo: "Observan como se queman sus barcos, ven como se convierten en cenizas que flotan en
el mar? Esa es la razn por la cual debemos vencer, ya que ninguno puede abandonar esta despreciable tierra
a no ser que salgamos victoriosos en la batalla. Caballeros, cuando regresemos a casa lo haremos en los
barcos de los otros!"
Simon no crea que una persona debiera continuar en un empleo que le hiciera desdichado o miserable. Cit a
Faulkner para reforzar su argumento, tratando de imitar el acento sureo del gran escritor:
-"Una de las cosas ms tristes de la vida es que la nica cosa que podemos hacer durante ocho horas diarias,
da tras da, es el trabajo. No podemos comer durante ocho horas al da, ni tampoco beber, ni hacer el amor
durante ocho horas diarias... todo lo que podemos hacer durante ocho horas es el trabajo. Esta es la razn por
la cual el hombre es miserable y desgraciado". Entonces, para resumir esa conferencia en particular, volvera a
recalcar que debera abandonarse el empleo que hiciera que nos sintiramos desdichados. Seor Og, no es
cierto que la piedra que rueda no cra moho. Una piedra que rueda puede criar moho y mucho ms!
Present a Mark Twain para ilustrar su creencia de que la experiencia era por lo general una cualidad
sobrestimada. Casi pude observar al viejo Samuel L. Clemens, con su arrugado traje blanco, mientras deca:
-"Deberamos tener cuidado de obtener de una experiencia toda la sabidura que contiene... no como un gato
que se sienta sobre la estufa caliente. Nunca se volver a sentar ah... y eso est bien... pero tampoco se
sentar en una fra.
Senta poca compasin por aquellos que se quejaban de su condicin o mala suerte debido a un impedimento
ya fuera fsico o del medio ambiente. Me record la ceguera de Milton, la sordera de Beethoven, la poliomielitis
de Roosevelt, la pobreza de Lincoln, el trgico matrimonio de Tchaikovsky, los aterradores primeros das de
pobreza de Isaac Hayes, la ceguera y sordera de Hellen KeIler y hasta la salida del ghetto de Archie Moore.
Revivi para mi, hechos como el que John Bunyon escribiera su libro Pilgrim's Progress mientras se encontraba
en prisin, el que Charles Dickens pegara las etiquetas de los recipientes de betn para zapatos, el que Robert
Burns y Ulysses S. Grant debieran pelear contra el infierno del alcoholismo, y el que Benjamin Franklin tuviera
que abandonar la escuela cuando solo tena diez aos de edad.
Despus me habl de Eddie Rickenbacker, al cual se le pregunt, despus de ser rescatado, qu leccin
haba aprendido mientras se encontraba a la deriva con sus compaeros en la balsa durante los veintin das
que pas perdido en el Pacifico durante la Segunda Guerra Mundial. Su respuesta fue: "La leccin ms grande
que aprend es que si se tiene toda el agua fresca que se quiere y toda la comida que se desea, no debemos
quejarnos de nada ms".
Simon opinaba que ninguna persona tena un defecto que no fuera en realidad un beneficio en potencia en
lugar de una adversidad... y un da me cont una breve fbula. Una vez haba un ciervo muy elegante que
admiraba sus cuernos y odiaba sus horribles patas. Pero un da lleg un cazador y las horribles patas del ciervo
le permitieron correr y salvarse. Ms tarde, los hermosos cuernos se le enredaron en la maleza, y antes de que
pudiera escapar, fue alcanzado por un tiro.
Simon me observara y dira:
-Seor Og, cuando empiece a sentirse apenado por usted mismo, recuerde esta copla: "Me senta triste...
porque no tena zapatos... hasta que en la calle... encontr a un hombre que no tena pies".
Siempre estaba definiendo palabras abstractas mediante analogas llenas de color. En una ocasin, cuando le
ped que describiera el amor, me dijo:
-Hace algunos aos, en la carrera de Indianpolis, el auto de un fino corredor, llamado Al Unser, derrap y se
estrell contra la barda. Solamente estuvo unos segundos dentro de su auto, que se quemaba, cuando otro auto
derrap y se detuvo junto a el. Entonces, mientras que los dems automviles pasaban peligrosamente cerca
del segundo auto, sali de este un joven llamado Gary Bettenhausen, quien corri hasta el auto de Unser y
empez a sacarlo de entre las llamas. El seor Bettenhausen se olvid por completo de que estaba en una
carrera y que haba gastado una fortuna y muchos meses de preparacin para ganarla. Ese acto era, para
Simon, lo que constitua el amor.
Simon tena otro favorito dentro del mundo de, las carreras de automviles, Stirling Moss. Despus de citar el

20

axioma de Thoreau que dice que los hombres nacen para triunfar, no para perder, el viejo imitara con precisin
el acento britnico de Moss para subrayar que el hombre puede alcanzar cualquier meta si est deseoso de
pagar por ello. Repetira la frase celebre de Moss:
-"Se me ense que cualquier cosa puede alcanzarse si se esta preparado para entregarse, para sacrificarse a
fin de lograrlo, Sea lo que sea que quiera llevar a cabo, puede hacerlo, si se desea lo suficiente... y yo
realmente lo creo. Creo que si yo quisiera correr un kilmetro en cuatro minutos, lo hara. Tendra que dejar a
un lado todo lo dems en la vida, pero podra correr un kilmetro en cuatro minutos. Creo que si un hombre
quisiera caminar sobre el agua y estuviera preparado para hacer a un lado todo lo dems, lo hara".
Y, por supuesto, Simon deca que la mayora de los hombres renuncian demasiado pronto.
-Seor Og, en Sonoma, California, existe una maravillosa escuela de manejo para aspirantes a corredores de
carreras o cualquiera que realmente desee aprender el arte de manejar. Se llama escuela Bob Bondurant, creo.
Sus instructores dicen que la mayora de los conductores de esta nacin abandonan demasiado pronto sus
autos cuando ven que estn a punto de chocar. Cuando se presenta la colisin dejan de tratar de salvar tanto al
auto como a su persona mediante el viraje o la frenada adecuada, cuando podra hacerse mucho en el
momento del impacto para disminuir la gravedad del choque. Se dan por vencidos... y pagan por ello. Lo mismo
ocurre con la mayora de los seres humanos... en la mayor parte de sus actividades cotidianas.
Entonces se levantara, mirndome ceudamente, extendiendo dos dedos en forma de V, para decirme lo que
consideraba que Winston Churchill haba proclamado como el secreto ms grande para triunfar y que slo
contena siete palabras.
-Nunca, nunca, nunca, nunca darse por vencido!
An cuando sus conversaciones se desviaban del tema, finalmente volvan hacia su gran inters por la
creciente falta de dignidad del hombre y su comn producto final, la muerte viviente. Lo que ms le frustraba
eran los muertos en vida que terminaban por convertirse en reales suicidas, vidas que no haba podido salvar
debido a que, como l deca, sencillamente "no poda estar en todas partes" y nunca pareca haber suficientes
traperos.
-Seor Og, vea que hora es. Fjesela en su mente y despus recuerde esto: Para maana por la noche, a
esta misma hora, ms de novecientos cincuenta individuos tratarn de suicidarse en este pas! Piense en eso!
Y sabe que? Ms de cien tendrn xito!
Golpeara el brazo de su silln y continuara:
-Eso no es todo. Tendremos cuarenta nuevos adictos a la herona en las prximas veinticuatro horas. Treinta
y siete personas morirn debido al alcoholismo... y casi cuatro mil individuos desafortunados tendrn su primer
colapso nervioso para maana a esta misma hora. Despus piense en las otras formas en las que demostramos
que tan poco apreciamos la sorprendente creacin que somos. En las prximas veinticuatro horas
aproximadamente, seis mil individuos sern arrestados por encontrarse ebrios y trastornados, y ms de ciento
cincuenta que tan poco valoran sus preciosas vidas al manejar demasiado rpidamente, ocasionando su propia
muerte o la de otros. Seor Og, sabe usted por que razn sucede esto, y por qu aumenta rpidamente aqu y
en todo el mundo?
Simplemente negara con la cabeza y esperara.
-Debido a que todos nosotros sabemos que podemos ser mejores de lo que somos. Oh, es verdad que la
mayora de los seres humanos no pueden traducir este sentimiento en palabras, pero ha habido algo que le
aleja, por completo, del reino animal. Y ese algo, prcticamente una segunda conciencia, contina
recordndonos durante los momentos ms inesperados de nuestra estpida vida que no estamos viviendo al
mximo. Por lo tanto, esto solamente es lgico si sabemos que podemos ser mejores y no lo intentamos; si
sabemos que podemos obtener ms bienes mundanos y no lo hacemos; si sabemos que podemos realizar un
trabajo ms difcil y mejor pagado y no tratamos... entonces no pensamos mucho acerca de este fracaso que se
pasea por ah llevando nuestro nombre. Gradualmente aumenta nuestro odio hacia esa persona. Conoce algo
de Maslow, seor Og?
-Jams he sido capaz de entender lo que ha escrito.
-Maslow no es difcil si se lee lentamente y se piensa... dos actividades pasadas de moda en este pas, creo.
En una ocasin Maslow escribi que o las personas hacen cosas que son buenas y adecuadas y, por lo tanto,
se respetan a s mismas, o hacen cosas despreciables y se sienten desdeables, sin valor e incapaces de ser
amados. Para mi forma de pensar, Maslow no fue lo suficientemente lejos. Creo que la mayora de los seres
humanos se sienten despreciables, sin valor y sin amor, sin hacer cosas despreciables. Solo con ser
desaliados en su trabajo o por no preocuparse por su apariencia, o no estudiar o trabajar un poco ms para
mejorar su posicin en la vida, o por tomar ese trago innecesario, o por realizar otros mil actos pequeos y
estpidos que empaan su propia imagen ya magullada es suficiente para aumentar el odio que sienten por si
mismos. La mayora de nosotros no slo tenemos el deseo de morir... tambin el deseo de fallar!
Algunas veces Simon citara a un escritor que citaba a otro.
-Seor Og, todos somos desdichados. Henry Miller siempre estuvo obsesionado por la frase de Tolstoi que
dice: "Si eres desdichado... y yo se que lo eres".
-Pero, Simon, la mayora de nosotros somos desdichados slo porque tenemos problemas. Puedo llevarle, en

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este preciso momento, a un hospital de esta ciudad, en el cual hay pabelln tras pabelln de personas
tremendamente felices... las cuales ren todo el tiempo... ya no se enfrentan a sus problemas... y sus ventanas
tienen barrotes.
-No estoy sugiriendo un estado eufrico imposible de felicidad permanente como una concha que durara toda
la vida y nos protegiera. Eso es imposible. Los problemas, grandes y pequeos, estarn con nosotros mientras
vivamos. Norman Vincent Peale dijo en una ocasin que la nica vez que haba encontrado personas sin
problemas fue cuando se encontraba paseando en un cementerio. No, la felicidad no es la cura para todo, es un
antdoto... algo que nos permitir tratar y hacer frente a nuestros problemas y aun as mantener nuestra
dignidad para que no renunciemos a la raza humana... y la ultima forma de renuncia es, por supuesto, el
suicidio.
-Por que diablos no podemos lidiar adecuadamente con nuestros problemas, Simon? Por que todos somos
tan desdichados aun cuando los ingredientes para ser felices se encuentran a nuestro alrededor? Es esta otra
maldicin, como el pecado original, solamente que peor?
-Por que no somos felices? Lo repetir para usted. Somos desdichados debido a que ya no poseemos
dignidad. Somos desdichados debido a que ya no creemos ser un milagro especial, una creacin especial de
Dios. Nos hemos convertido en ganado, en cifras, en tarjetas perforadas, en esclavos, en habitantes de ghettos.
Nos observamos en el espejo y ya no vemos las cualidades divinas que una vez fueron tan evidentes. Hemos
perdido la fe en nosotros mismos. Realmente nos hemos convertido en el mono desnudo del que habl
Desmond Morris.
-Cuando comenz todo esto?
-No estoy completamente seguro. Pero, por supuesto tengo una hiptesis. Creo que comenz con Copernico.
-Coprnico? El astrnomo polaco?
-Si. En realidad era mdico. La astronoma era slo un pasatiempo. Antes de Copernico, el hombre realmente
pensaba que viva en el centro absoluto del universo de Dios, aqu en la tierra, y que todas esas pequeas luces
de arriba estaban ah sencillamente para deleitarlo, entretenerlo e iluminarlo. Entonces, Copernico prob que
nuestro planeta no era el centro de ninguna cosa y que constitua solamente otra pequea luz redonda de polvo
y piedra que se mova en crculos en el espacio permaneciendo cautiva de una inmensa bola de fuego mucho
ms grande que la Tierra. Esto constituyo un tremendo golpe para nuestro ego. Durante siglos nos negamos a
aceptar los brillantes descubrimientos de este hombre. Para pagar ese precio, el conocimiento de que ramos
menos que los pequeos nios de Dios, era terrible de contemplar. Por ello pospusimos el pago. Nos negamos
a escuchar.
-Y despus?
-Cuatrocientos aos ms tarde nuestra dignidad fue gravemente herida de nuevo. Gran Bretaa produjo un
brillante naturalista, Darwin, quien nos dijo que no ramos criaturas especiales de Dios, sino que tenamos
nuestro origen en la evolucin del reino animal. Todava le asest otro golpe ms a nuestra dignidad
dicindonos que descendamos del reino animal. Esto constituy una pastilla desagradable para que el hombre
se la tragara. Durante muchos aos, como usted sabe, no haba podido terminar de tragarla. Y para muchos
constituy una bendicin ya que se reconoca y perdonaba mediante la ciencia el comportamiento bestial de la
humanidad. Despus de todo, si ramos animales, qu poda esperarse de nosotros? As pues, nuestra
imagen, nuestra dignidad y nuestro amor propio se deslizaron un poco ms por la ladera de la miseria y el
infierno. Darwin nos proporciono nuestra licencia animal.
-Despus de Darwin ...?
-Despus de Darwin? Freud! Y ms ventanas rotas en la casa de la dignidad. Freud nos dijo que, ramos
incapaces de controlar muchas de nuestras acciones y pensamientos y que no podamos entenderlos, ya que su
origen se encontraba en las experiencias de nuestra niez ms temprana y se relacionaban con el amor y el
odio y la represin, ahora enterradas profundamente en nuestra mente subconsciente. Esto era todo lo que
necesitbamos. Ahora tenamos el permiso de uno de los doctores ms brillantes del mundo para hacer
cualquier cosa que deseramos para nosotros mismos... y para los dems. Ya no necesitbamos una
explicacin racional acerca de nuestras actividades. Slo actuar... y echarle la culpa de todo a nuestros padres.
-Simon, deje asegurarme de que he comprendido lo que esta diciendo. Su postura es que el hombre, en una
poca, posiblemente mediante una comunicacin ms intima con su dios, crey que realmente era una creacin
maravillosa, un ser superior hecho a imagen de Dios. Despus empez a hacer descubrimientos que
gradualmente destruyeron la alta opinin que tena de s mismo, hasta que finalmente lleg a pensar: "Si no
somos seres semejantes a Dios; si no vivimos en el centro del mundo de Dios; si en realidad slo somos
animales, y si no podemos controlar y explicar muchas de nuestras acciones, entonces no somos de mayor
trascendencia que la maleza de nuestro jardn. Si en verdad no somos mucho ms que cualquier cosa,
entonces, cmo podemos estar orgullosos de nosotros mismos? Y si no estamos orgullosos de lo que somos,
cmo podemos apreciarnos a nosotros mismos? Y si no nos apreciamos, quien va a querer vivir con esa
clase de personas...? por lo tanto... librmonos de nosotros mismos. Manejemos demasiado aprisa, o bebamos
y comamos demasiado, o hagmonos los tontos a propsito para que nos despidan del trabajo y podamos
meternos en un rincn a chuparnos el dedo y nos digamos a nosotros mismos que de cualquier forma no

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tenemos ningn valor, as que se vaya todo al diablo. Es eso?


-Exacto.
Ahora me tocaba hablar a m.
-Permtame aadir lo que puede ser otro clavo en el atad de la dignidad, Simon, siempre y cuando se pruebe
que es correcto. Ha odo hablar del profesor Edward Dewey y su Fundacin para el Estudio de los Ciclos de la
Universidad de Pittsburg?
-S. Hace muchos aos adquir una gran coleccin de ejemplares mensuales de la revista Cycles editada por
su fundacin. Deben estar empacados en algn lado. Qu pasa con el, seor Og?
-El profesor Dewey ha pasado ms de cuarenta aos de su vida estudiando los ciclos, fluctuaciones rtmicas
que se repiten con regularidad en todo desde los temblores hasta la abundancia de las cosechas y el precio de
las acciones del mercado y las erupciones del Sol, y varios cientos ms de diversas disciplinas.
-Lo s.
-El profesor Dewey me visit, hace tres aos, y dijo que estaba impresionado por mis escritos en la revista
Sucess Unlimited. Me pregunt si me gustara trabajar con l en la creacin de un libro sobre los ciclos que
pudiera ser entendido por todos. Me sent tan complacido debido a su peticin que as la oportunidad por los
cabellos. Pase ms de un ao escarbando en sus archivos, notas y graficas y, finalmente, escribimos un libro
llamado Cycles, Mysterious Forces That Trigger Coming Events.
-Seor Og, mientras ms le conozco ms me sorprende usted.
-Eso es mutuo, Simon. De cualquier forma, el profesor Dewey piensa que puede existir otro factor que afecta
nuestras actividades y actitudes. Piensa que existe una gran posibilidad de que diversas posiciones planetarias,
cuando tienen lugar, pueden ejercer algn tipo de fuerza inmensurable que afecta nuestro comportamiento en
grupo, de forma que algunas veces nos hacen pelear, otras amar y otras nos hacen pintar, componer y
escribir... y mientras tanto pensamos que hacemos estas y otras cosas simplemente por razones lgicas. Dice
que bien podemos ser marionetas que penden de un hilo y que debemos aprender que es lo que controla dicho
hilo, ms all, y entonces cortarlo, porque de otra forma nunca alcanzaremos totalmente nuestro potencial ni
volveremos a obtener nuestra dignidad.
-Me agrada su profesor, seor Og. Ahora, si usted ha crecido y se ha educado con las posibilidades que dicen
que solamente es un grano de arena con un poco de dominio si no es que nada sobre su destino, y despus se
ve expuesto, cada da, a sucesos que agotan su individualidad, y esta inmerso constantemente en la basura
negativa arrojada por los peridicos, la radio, la televisin, el cine y el teatro y combina todo eso con el inters
por su propia seguridad, sus ahorros, el bienestar de su familia, su futuro y despus aade a esto el miedo
acerca de que el mundo se est convirtiendo en un lugar inmundo de contaminacin o puede brotar por si
mismo un da de florecimiento, cmo puede realmente mantener un grado de dignidad cuando debe pasar la
mayor parte de su tiempo, y esfuerzo sencillamente tratando de sobrevivir? Para que pensar que se es algo
grande? Qu puede haber agradable en usted? Que tiene de maravilloso esta vida? Quien llam a esto un
paraso?
-Viejo amigo, de alguna forma me esta pidiendo respuestas retricas.
Simon frunci el entrecejo y sus hombros se hundieron momentneamente por la debilidad de su
descubrimiento. Posteriormente una amplia sonrisa desfigur su rostro, sus ojos se abrieron al mximo, y subi
el volumen de la voz.
-La respuesta paradjica, seor Og, es que a pesar de todas las fuerzas arregladas en contra nuestra an
seguimos queriendo estar orgullosos de nuestra vida. Seguimos deseando, con todo el corazn, alcanzar el
mximo de nuestro potencial, y esto se debe solo a la pequea llama de esperanza que sigue encendida dentro
de nuestro ser y que sacude la vergenza de nuestro fracaso y nuestro descenso gradual hasta la vergenza
comn de la mediocridad. Somos como esas figuras de las pinturas del Renacimiento que muestran almas
condenadas al infierno que se deslizan hacia el fuego mientras que sus manos permanecen extendidas hacia
arriba, aun tratando de asirse de algo, an buscando ayuda, ayuda que por lo general nunca llega.
-Hay alguna esperanza, Simon? Sirve de algo encender una pequea vela en toda esta oscuridad?
-Siempre hay esperanza. Cuando se haya terminado toda esperanza, el mundo llegar a su fin. Y no piense
en una sola vela cuando busque sobrepasar la oscuridad de la desesperacin. Si todos encienden una vela
podramos convertir la noche ms oscura en el da ms claro.
Trat de jugar al abogado del diablo.
-Pero no se ha estropeado y herido la raza humana debido al deseo de reparacin? El mundo se mueve
demasiado aprisa para el comn de los mortales. Se hace a un lado, desde una temprana edad, y le deja su
lugar al listo, al que no es escrupuloso y al mezquino. Por cada historia de xito en este mundo existen mil
fracasos miserables y la proporcin no parece cambiar en una buena direccin al mismo ritmo que aumenta la
poblacin.
-Seor Og, me sorprende orle hablar en esta forma. Parece estar midiendo el xito y el fracaso como todo el
mundo. No puede creer lo que est preguntando. No pudo haber escrito su libro pensando que el xito se mide
nicamente mediante balances bancarios.
-Tiene razn, Simon. Sin embargo, no puedo decirle en cuantos programas de aquellos en los que he tomado

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parte me han preguntado esto, ni cuantos individuos que no han ledo mi libro y me han entrevistado, suponen
que he escrito otro libro que le dice al lector como triunfar, lo cul siempre se pone en paralelo con la manera
de ser rico. Enfrentmonos a ello. En este pas las palabras "rico" y "xito" son sinnimos.
-Lo s. Pero aunque sea triste, es la realidad.
-Y cuando trato de explicar frente a las cmaras que el libro tiene muy poco que ver con una ganancia
financiera y mucho con paz mental o felicidad, con frecuencia consigo que se ran de mi y me hagan una serie
de preguntas sumamente difciles de contestar.
-Me podra dar un ejemplo, seor Og?
-S. Me dicen, por ejemplo, que es muy fcil hablar acerca de la felicidad y la paz espiritual, pero cmo
consigue que sonra un hombre sin empleo y que tiene que alimentar cinco bocas y no tiene nada en el
refrigerador? Cmo tranquiliza la mente y el alma de una joven madre de un ghetto que ha sido arrastrada por
su medio mientras lucha para sostener a sus tres hijos sin padre? Como convence a un agonizante que
todava puede disfrutar lo poco que le queda de vida? Que le dice a una ama de casa convencida de que esta
condenada a una vida de platos sucios y camas deshechas?
-Ninguno de los problemas que mencion son fciles de resolver; sin embargo, djeme recordarle, una vez
ms, que cada uno de esos individuos y todos en este mundo siguen poseyendo su propia luz dentro de su ser.
Puede haber disminuido en algunos, pero le digo que... nunca, nunca se extingue! Mientras exista un aliento de
vida habr esperanza... y aqu es donde entramos los traperos. Slo denos una oportunidad y nosotros
podemos suministrar el combustible que ser absorbido por cualquier luz sin importar que tan dbil sea. Un ser
humano, amigo mo, es un organismo adaptable y sorprendente, capaz de resucitarse a si mismo de su muerte
viviente, muchas veces, si se le da la oportunidad y se le muestra el camino.
-Es ah en donde trabajan ustedes los traperos? Entre los muertos en vida... entre los perdedores de la
humanidad?
-Generalmente, s. He descubierto que la mayora de los individuos no desean ni estn dispuestos a aceptar
ayuda antes de tocar el fondo. En ese momento creen que ya no tienen nada que perder y, por lo tanto, son
mucho ms receptivos hacia mi sencilla tcnica para ayudarles y que traten de empezar una nueva vida... para
realizar el milagro ms grande del mundo... para resucitar de sus muertes vivientes. Acostumbra leer a
Emerson, seor Og?
-No lo he ledo desde mi ltimo ao de preparatoria.
-Qu lstima! Emerson debera ser ledo por personas de treinta y cuarenta aos de edad, no por
adolescentes. Emerson escribi: "Nuestra fuerza nace de nuestra debilidad. La indignacin que se arma con
fuerzas secretas no despierta hasta que nos sentimos heridos y timados y penosamente abrumados. Cuando un
hombre es empujado, atormentado, despreciado, tiene la oportunidad de aprender algo; se le ha dado ingenio,
humanidad; ha obtenido hechos; aprende de su ignorancia; est curado de su locura de orgullo; ha obtenido
moderacin y una habilidad verdadera.
-Pero, no es un sueo imposible su ultima meta? No est tratando, como Quijote, de escapar de la realidad
de esta vida, y no le importa estar condenado al mismo destino? Los viejos valores, los viejos principios, ya no
funcionan actualmente. Lo que debe hacer para que ellos encuentren nuevamente su significado es cambiar por
completo su medio ambiente. Simon, esta hablando de cambiar el mundo. Se ha tratado de hacerlo una y otra
vez. Hemos conseguido un Quien es Quien de Mrtires que ha tratado y ha fallado.
-Ellos no fracasaron. Mientras la poderosa Roma se derrumbaba a su alrededor, un sabio llamado Paulino
sigui cuidando un pequeo templo para mantenerse cuerdo y ecunime. Actualmente puede encontrar en una
librera las sabias palabras de este hombre... de este viejo y sabio trapero. Los mrtires no fracasan cuando su
corazn deja de latir. Si hubieran fallado, usted y yo no estaramos aqu sentados discutiendo la posibilidad de
llevar a la prctica su meta comn de hacer de ste mundo un lugar mejor en el cual puedan vivir todas las
criaturas de Dios!
El viejo regres a su silln, y pos una de sus manos en mi rodilla.
-Seor Og, por qu no tratar de cambiar al mundo? Por que no ensearles a otros que pueden realizar un
milagro en sus vidas? Que importancia puede tener para el hombre no vivir en el centro del universo si puede
crear su propio mundo hermoso? Por que debe preocuparse el hombre por haber descendido del reino animal
una vez que se da cuenta de que posee poderes que ningn otro animal tiene? Y por que preocuparse de que
algunos de sus actos sean causados por impresiones de su juventud enterradas en su subconsciente cuando
aun tiene la fuerza para dominar su mente y as ordenar su destino ltimo? Solo el hombre, a su modo, tiene la
ltima decisin sobre como vivir su vida.
Haba dicho tantas cosas profundas y con importancia que yo tena que interrumpir nuestra discusin o, por lo
menos, alivianar el estado de nimo para tener tiempo de digerir todos sus comentarios. Por lo tanto, prend un
cigarrillo y trat de hacer que picara el anzuelo.
-Simon, los astrlogos no tomaran muy en cuenta sus comentarios acerca del hombre pudiendo controlar su
propio destino.
Asinti con la cabeza, con tristeza, y sonri.
-Los videntes, los astrlogos, los mdicos, quienes leen la mano, los numerologos, los squicos... cada era

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tiene muchas frazadas de seguridad.


El viejo me despein.
-Conoce algo de Shakespeare, seor Og?
-Un poco.
-La falta, querido Bruto, no esta en nuestras estrellas, sino en nosotros mismos...

CAPTULO 6
El da de su cumpleaos nmero setenta y nueve lo sorprend con un regalo.
La impresin de que yo hubiera recordado la fecha exacta de su aniversario, el trece de noviembre, que haba
surgido en una de nuestras primeras conversaciones, le puso eufrico.
Detesto ir de compras, pero me pas dos sbados completos buscando algo nico y relevante que comprar
para Simon. Finalmente lo encontr en Marshall Field's, en Woodfield... un geranio de vidrio fundido. Meda
como medio metro, tena un colorido y una textura tan reales que a menos de que se tocara no poda saberse
que haba crecido en el ms extravagante invernadero.
Simon posea un macetero, el nico que haba afuera de una ventana en todo el edificio. Dijo que lo haba
colocado tan pronto como se haba cambiado a ese apartamento, y que una vez al ao lo meta y lo pintaba
cuidadosamente con pintura verde. Tambin, cada primavera, plantaba incontables semillas de geranio, su
planta favorita, las cuales luchaban por florecer, despus se ponan terriblemente amarillas y verdes y
finalmente moran. El ao anterior, me dijo, trat de cambiar su suerte esperando a que fuera mediados de
verano y comprando plantas crecidas y en flor. Dos semanas ms tarde estaban cafs y muertas. Sin embargo,
no se daba por vencido. Haba encontrado una especie, en un libro, con la cual iba a intentar la prxima
primavera.
El viejo insisti en que jams le haba fallado la plantacin de geranios ni en su jardn de Damasco ni en el de
Sachsenhausen. Una vez me describi con lujo de detalles como desenterraba sus plantas favoritas antes de la
primera helada, como las pona a secar en una base y como las volva a plantar en la primavera... uno de sus
primeros triunfos para ayudar a que las cosas vivientes empezaran una nueva vida. Algunos de sus geranios
tenan ms de veinte aos. Pero no en Chicago. Simon culp a la contaminacin.
-Cmo puede sobrevivir algo en esta lluvia de muerte proveniente de arriba y de los monstruos de gasolina
de la calle? Observe el exterior, seor Og. Hoy es noche de luna llena. Puede verla? Por supuesto que no
puede! Estamos rodeados por nuestro propio rechazo. Nos baamos en l. Respiramos en el. Comemos en l.
Hasta el agua con la que riego mis plantas contiene productos qumicos que mataran a una cucaracha.
Actualmente solo las plantas y las aves mueren. Maana, quien sabe? An as tengo fe en que finalmente
podr criar un geranio y en que la raza humana despertar a tiempo para prevenir que su mundo se convierta
en un gigantesco basurero.
-Va a ser necesario que intervenga un ejrcito de traperos para lograr esto, Simon.
-Para que este planeta sobreviva va a ser necesario que finalmente cada ser humano se convierta en su
propio trapero. No debe depender de su vecino para salvarse. Crame, seor Og, esto pasar.
En Field's haban envuelto mi regalo con el papel ms extravagante del mundo, y cuando abr la puerta y
deposit la gran caja dorada en sus manos y dije simplemente: Felicidades, viejo amigo, tom la caja, abri la
boca sin poder articular palabra. Despus brotaron de sus ojos unos lagrimones que se deslizaron por sus
mejillas. Deposit cuidadosamente la caja en el suelo y me abraz. Finalmente puso sus gigantescas manos a
ambos lados de mi cara y me bes en la frente.
-Seor Og, este es el primer regalo de cumpleaos que recibo desde hace treinta y cinco aos. Cmo supo
el da?
-Un da lo dej escapar. Abra la caja.
-No puedo. Es demasiado maravillosa como para abrirla. El papel, es tan bonito. No debera ser roto.
-Se trata solo de un pedazo de papel. Adelante. bralo.
Simon se sent en la alfombra y deposit la caja frente a el de manera que quedaba una de sus piernas a
cada lado de esta. Primero desamarr cuidadosamente el listn y lo puso a un lado. Despus desliz los dedos
debajo del papel, y cuando encontraba un pedazo de cinta adhesiva la desprenda cuidadosamente, para al fin
desenvolver la gran caja de cartn caf. Posteriormente sac su navaja de bolsillo, cort la tira engomada de la
superficie superior y abri la tapa. Mir hacia el interior y frunci el entrecejo. Entonces empez a sacar los
metros de papel con el que haba sido empacada la planta, saboreando cada momento con esa clase de excitacin y anticipacin infantiles que solamente pueden verse en Navidad. Por ltimo tom cariosamente su
regalo, del interior de la caja.
- Un geranio! No puedo creerlo. Un pelargonio de la mejor clase! Una flor de exhibicin, una aristcrata de
sangre azul, si es que alguna vez he visto una. Y no es real! Dios mo! Es de vidrio! Seor Og, en dnde
encontr esta increble obra de arte? Y observe observe el rojo de su florecimiento! En una ocasin, en

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Jerusaln, vi un geranio con el mismo brillo iridiscente. Trat de comprarlo pero no tuve xito. Que regalo! Un
regalo tan costoso, seor Og. Que puedo decir?
-No diga nada, Simon. Me siento feliz de que le haya agradado. Solo es una muestra de amor y agradecimiento por todas las horas de sabidura y esperanza que ha compartido conmigo. Feliz cumpleaos... y le
deseo otros setenta y nueve ms. Para entonces se haba puesto de pie, llevando la planta de un lugar a otro,
buscando el lugar perfecto para ella. La deposit en la mesilla del caf, se alej, estudi la situacin por algunos
minutos, sacudi la cabeza en seal de desaprobacin y la quit de ah. Despus la coloc sobre el aparato de
televisin. Tampoco. Despus la coloc en la mesa, detrs de las fotografas de su familia. Se vea mejor. Pero
no era el lugar adecuado.
Al observar su nerviosidad mientras mova su regalo de un lado a otro, tuve repentinamente una inspiracin.
-Simon, existe slo un lugar perfecto para el geranio.
Hizo una pausa, de mala gana, como si le estuviera echando a perder su diversin.
-Dnde, seor Og?
-Bien, es de vidrio, as que la contaminacin no lo daar. Por que no lo planta en el exterior, en el macetero
de la ventana? Quin ms, en toda la ciudad, tendr un geranio en su ventana floreciendo en noviembre... y
diciembre... y enero, y todos los meses del ao?
-Eso fue un toque de ingenio, seor Og. Adems puede estar all para desearle los buenos das, cada
maana, mientras maneja hacia el interior del estacionamiento. Lo har. Pero... usted debe llevar a cabo la
ceremonia.
-La ceremonia? Que quiere decir?
-Debe plantarlo por mi. Espere... espere... Traer mi pala.
Y as, entre los dos, plantamos nuestro geranio de vidrio de noventa y cinco dlares. Luchamos contra la
ventana de la sala hasta que se movi de mala gana y mientras unas rfagas de los vientos prematuros de
invierno casi cortaron mi respiracin, me asom e hice un agujero en la tierra casi congelada del macetero.
Simon me pas la planta y enterr el tiesto, cubrindolo con arena, para que solo se viera la planta. Despus
nos alejamos un poco para admirar nuestro paisaje mientras la luz de la sala se reflejaba en los ptalos de la
flor.
-Es muy hermosa, es muy especial -grit Simon-. Finalmente tengo mi geranio. Lo ve? Aquel que persevera
alcanza. Quien si no usted encontrara un regalo as!
-Es para mi trapero favorito, eso es todo.
Despus hicimos un brindis, con Jerez, por supuesto, por sus setenta y nueve aos, y mientras nos
sentbamos observ que Simon luchaba para mantener bajo control sus emociones. Sus labios temblaban
ligeramente y sus ojos estaban entrecerrados. Me pregunt a mi mismo cul sera el recuerdo en el que se
encontraba sumergido, pero no formul la pregunta. Finalmente sacudi la cabeza, como si pretendiera aclarar
su mente, y dijo:
-Nada es ms vergonzoso que un viejo no pueda mostrar con algo que ha vivido mucho excepto por sus aos.
-Se quien dijo eso. Fue Sneca, no?
-Seor Og, usted es demasiado listo para tener solamente cincuenta aos de edad.
-Pero, Simon usted tiene mucho que mostrar acerca de su vida. Solo tomando en cuenta todos estos aos en
los que ha vivido como trapero con todas esas personas a las que ha ayudado
-S... mis ngeles provenientes del basurero. Amo a cada uno de ellos. Son mi boleto al cielo... mi pasaporte
hacia Lisha y Eric.
-Simon, me gusta ms que el de Sneca el comentario de Henry Ford acerca de las personas viejas.
-S?
-Ford dijo que si se sacara toda la experiencia y el juicio de las personas que pasaban de los cincuenta aos
de edad en este mundo no habra suficientes cerebrosy talentos para que este funcionara.
-Pero, seor Og, Ford no dijo eso hasta que haba pasado los cincuenta.Y entonces, por supuesto, estaba de
moda el comentario del humorista alemn del siglo dieciocho, Ritcher. Lo sabe?
-Saba que me superara. Adelante.
-Ritcher dijo: "Como un sueo de la maana, la vida se vuelve ms brillante mientras ms vivimos, y la razn
de todas las cosas aparece ms clara. Lo que nos ha preocupado antes nos parece menos misterioso, y las
sendas tortuosas parecen ser ms rectas cuando nos aproximamos al fin".
Como si un imn gigantesco me atrajera repentinamente, me levant de mi asiento, me dirig hacia Simon y
me sent a sus pies. Levant la cabeza hacia su hermosa cara y dije:
- El "Memorndum de Dios". Creo que estoy listo para leerlo.Considerara un honor y un privilegio que me lo
diera y le prometo que har todo lo que este en mis manos para entregarlo al mundo. No puedo acordarme de
ninguna poca desde que empez nuestra relacin en la cual lo haya necesitado ms que ahora.
El viejo suspir suavemente; en su cara haba una expresin de descanso abrumadora.
-Tema que hubiera rechazado mi oferta o, que con el paso de los meses, la hubiera olvidado. Su aceptacin
es un regalo aun mayor que el geranio. Sin embargo, he pensado algunas cosas desde que le hice mi
Ofrecimiento.

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-Simon, lo que quiere decir es que ha cambiado de opinin.


-No, no... no es eso. Slo que he pensado que las personas pueden no tomar en serio su mensaje, seor Og,
ya que es sencillo, corto y bsico. Actualmente parece ser que mientras ms complicadas, resonantes y
costosas se hagan las instrucciones para la propia ayuda, ms personas son atradas, mientras que tienden a
hacer menos a individuos tales como Dale Carnegie, Dorothea Brande, Napoleon Hill, Norman Vincent Peale y
hasta a W. Clement Stone, quienes ofrecen soluciones sencillas pero prcticas para los problemas de la vida.
Ms an, es una cosa aconsejar y consolar a una persona, conocindola personalmente, antes de introducirla al
"Memorndum de Dios", debido a que se posee la fuerza de la personalidad que aade fe a su regalo. Y es un
problema totalmente distinto el que las palabras impresas, sin ningn primer condicionamiento mental de la
persona, sean lo suficientemente fuertes como para motivar a que el lector acte.
- Simon, siempre habr un pequeo grupo de detractores, con mucha educacin y poca experiencia, listo para
acusarle de ofrecer soluciones simplistas y protectoras a lo que ellos clasifican como problemas
extremadamente complicados, necesitando por lo general cinco aos de sesiones de terapia con un costo de
cincuenta dlares la visita semanal. As pues, me gustara obtener un dlar por cada ser humano que haya sido
ayudado, verdaderamente ayudado, inspirado por la lectura de Carnegie, Peale, Brande, Hill, Stone y muchos
otros, aun sin haber conocido a los autores.
-Incluyendo a Mandino.
-Formar parte de ese grupo el da que ellos me necesiten: Simon, aun quiere multiplicarse a s mismo?,
An quiere ayudar a miles y no slo a un puado?
-Por supuesto.
-Bien, hay dos ingredientes necesarios para que el "Memorndum de Dios" se convierta en todo un xito. En
primer lugar, debe existir la necesidad de l y entonces debe haber un escaparate que asegure la amplia
distribucin entre aquellos que lo necesiten. Recuerdo qu Lillian Roth escribi en su libro I'll Cry Tomorrow,
que haba sido incapaz de rescatarse a s misma de su muerte en vida, por el alcoholismo, hasta que finalmente
aprendi a decir las dos palabras ms difciles que jams pronunci. Dichas palabras eran "necesito ayuda".
Usted mismo me dijo que el mejor momento para ayudar a las personas era cundo haban perdido toda
esperanza y ya no contaban con nadie en quien apoyarse. Simon, si se pone a escuchar, casi podr or un coro
de millones de personas de toda clase, posicin y profesin en el mundo, pidiendo ayuda. La necesidad de su
mensaje ahora, es tan grande que posiblemente nunca la llenaremos tan bien como deberamos. Rico o pobre,
blanco o negro, bello o feo, solitario o no... todos necesitan ayuda. Existen millones que piensan que la vida, su
vida, no ha sido el paraso, en cambio s un infierno... en la tierra.
Simon haba inclinado la cabeza y estaba tan pendiente de mi conversacin como generalmente yo lo estaba
de la suya. No hizo ningn comentario, as que continu.
-El segundo ingrediente para asegurar el xito es que el Memorndum obtenga una buena distribucin. Ni
siquiera lo he ledo, pero le prometo esto: har del Memorndum de Dios parte de mi prximo libro y tambin
escribir sobre usted... y llamar al libro El milagro ms grande del mundo. Le mostraremos al mundo cmo
realizar ese milagro... cmo reciclar su propia vida y a regresar de su muerte en vida.
-Hara usted eso por mi?
-Por usted, por supuesto... pero tambin por todos aquellos seres humanos que desean una oportunidad para
vivir y ni siquiera se dan cuenta de que sta los est esperando.
De repente toda la habitacin se llen con su risa.
-Seor Og, como recuerdo de mis das como presidente, la mayor parte de los memorndums tenan copias al
carbn que pasaban a diversos individuos o departamentos dentro de la organizacin. El "Memorndum de
Dios"... podemos sacarle copias para distribuirlas por el mundo?
-Por qu no? Tenemos cuatro mil millones de trabajadores en esta compaa nuestra, todos luchando por
una vida mejor... o deseando luchar si supieran cmo. Dmosles a todos la oportunidad de descubrir el milagro
ms grande del mundo y, cuando eso suceda, tendremos nuestro cielo aqu mismo, en la tierra!
-Nosotros les mostraremos cmo, seor Og, se lo mostraremos.
-Simon, al igual que la mayora de las veces que estoy con usted he perdido la nocin del tiempo. Debo
apresurarme. Puede proporcionarme el Memorndum para que lo lea durante el fin de semana?
Su vacilacin casi imperceptible podra haber pasado desapercibida para cualquier otro.
-No esta noche, amigo mo, pero s pronto... muy pronto estar en su poder.
Lo conoca lo suficiente como para no presionarle.
-Est bien; buenas noches, viejo amigo.
-Buenas noches, joven amigo. Y gracias por esta fiesta de cumpleaos que nunca olvidar. Usted ha
encendido una vela para m esta noche.
Mientras caminaba por debajo de la barra del estacionamiento que l haba sostenido aquel da en la nieve,
aproximadamente un ao antes, me volv y mir hacia la ventana de su departamento.
Ah, dibujado contra la clida luz proveniente de la sala, estaba la oscura sombra del nuevo geranio rojo de
Simon.

27

CAPTULO 7
El grueso sobre de manila descansaba ominosamente sobre mi escritorio ese lunes que jams olvidar.
Haba estado de viaje nuevamente en lo que estaba convencido que sera el ltimo viaje de promocin de mi
libro. Este aburrido viaje haba tomado dos semanas, doce vuelos, diez ciudades, diez camas de hoteles
extraas, diez llamadas tempraneras para despertarme... y la misma serie interminable de preguntas y
respuestas desde Nueva Orlens hasta Monterey.
Llegu temprano a la oficina esperando poder adelantar el trabajo acumulado en la canastilla de entradas. El
olor del caf recin hecho impregnaba el lugar. Solamente Vi Noramzyk, quien haba llegado temprano desde
siempre, se me haba adelantado.
Tom el sobre marrn y observ la cuidadosa escritura europea del anverso con una combinacin de horror y
pnico. En la esquina superior izquierda, en donde generalmente se escribe el remitente, se encontraban las
siguientes palabras:
Un regalo de despedida
de parte de un viejo trapero.
En el centro del sobre se encontraba mi nombre y la direccin de mi oficina:
Sr. Og Mandino,
Presidente de la revista
Sucess Unlimited
6355 Broadway
Chicago, Illinois 60660
En la esquina superior derecha se encontraban las estampillas con valor de un dlar veinte cntimos. No
estaban canceladas. No haba ninguna marca de la oficina de correos.
Avent el paquete y sal corriendo de mi oficina justo en el momento en el que empuj la puerta que da al
corredor, Pat entraba. Su sonrisa de bienvenida se esfum cuando observ la expresin de mi rostro.
-Qu pasa?
La as por un brazo y prcticamente la empuj hasta mi oficina. Entonces me inclin hacia el escritorio para
levantar el sobre de donde lo haba arrojado y se lo mostr.
-Cundo recibimos esto?
Tom el sobre de mis manos, ley el mensaje y se encogi de hombros.
-No lo s. Toda su correspondencia est en la caja. No haba visto esto antes... No estaba aqu cuando cerr
el viernes. Debe haber llegado esta maana. Posiblemente lleg por medio de un mensajero, no?
Tom el telfono con violencia y marqu los dgitos 24... o sea, los de nuestro departamento de suscripciones.
Barbara Voigt, nuestra gerente de suscripciones, no tuvo tiempo de darme la bienvenida.
-Barbara, pdale a Vi que suba a mi oficina, por favor.
Vi lleg pronto a mi oficina, detenindose incmodamente en la puerta; su cara angelical expresaba
preocupacin e intriga por la razn por la que quera verla.
-Vi, abri la oficina esta maana?
-S, siempre lo hago.
-Lo s. Le dio alguien este paquete?
-No.
-Vio a algn extrao cuando abri esta maana?
-No, nadie andaba por aqu, excepto Charlie, el portero. Yo slo prepar el caf; como siempre, esper hasta
que se llen la cafetera, me serv una taza y sal. Por qu? Qu pasa?
-Est bien. No se preocupe. Gracias.
Deposit el sobre en mi escritorio. Tom mi sobretodo y sal corriendo de mi oficina. La acera estaba
empezando a volverse blanca debido a la primera nevada de Chicago, y vagamente recuerdo haberme
resbalado, y haber cado varias veces mientras corra hacia el estacionamiento; atravesaba la calle Winthrop y
me adentraba en el edificio donde viva, Simon. No me molest en tocar la campana y sub apresuradamente
las escaleras hasta llegar al segundo piso. Cuando llegu, empec a golpear la puerta del apartamento de
Simon.
Finalmente se abri la puerta y me encontr a mi mismo observando la cara de una mujer cuyo cabello estaba
lleno de rizadores, y que sostena a un pequeo entre sus brazos. Otro mugriento nio se abrazaba fuertemente
a la bata rosa de la mujer. Pens que Simon deba estar involucrado en otra de sus misiones de caridad.
-El seor Potter, por favor.
-Quin?
-El seor Potter. El viejo. l vive aqu.

28

-Aqu no vive nadie con ese nombre.


-De qu est hablando? l ha vivido aqu durante aos. Dgale que Og Mandino est aqu.
-Mire, Mac, mi nombre es Johnson. He vivido aqu durante cuatro aos y tengo que saber que aqu no hay
nadie llamado Potter.
Empez a cerrar la puerta pero lo imped con el brazo y entr al departamento.
-Vamos, seora, no juegue conmigo. Yo he estado en este departamento ms de cien veces durante este ao.
Un viejo llamado Simon Potter vive aqu. En dnde est?
Antes de que la mujer pudiera responder, mis ojos revisaron el departamento, y mientras lo haca sent cmo
se me enchinaba la piel. Ni una sola cosa me era familiar. Nuestros dos sillones favoritos no estaban ah. No
estaban las pilas de libros. La alfombra haba sido remplazada por un espantoso linleum anaranjado y azul. La
mujer, quien ahora apretaba al pequeo contra su pecho, murmur:
- Mac, le doy cinco segundos para que se largue antes de que empiece a gritar y llame a la polica. Quin
demonios se cree que es para entrar en esa forma a mi departamento, animal! Debera estar en la crcel o en
un manicomio. Lrguese!
Sent que las piernas me temblaban. Tena el estmago hecho nudos. Tena ganas de vomitar. Me dirig
lentamente hacia la puerta y elev mis brazos con desesperacin.
-Lo siento, seora. Probablemente me encuentre en el departamento equivocado. Conoce a Simon Potter?
Viejo, piel oscura, muy alto, y posee un perro, un bassett.
-No hay nadie con esas seas en este edificio. Tendra que conocerlo, he vivido aqu durante cuatro aos.
-En el departamento de junto?
-En esa direccin vive una viejilla italiana con su hija. En sa, ah, un negro que vive completamente solo. Le
digo que aqu no vive nadie llamado Potter. Ahora desaparezca!
Me disculp una vez ms y sal hacia el corredor. La puerta se cerr de golpe y pude observar los nmeros
rojos que me eran tan familiares... 21. Segua sintindome dbil, as que me sent en las escaleras para tratar
de ordenar mis pensamientos. En dnde estaba Simon? Estaba soando todo esto? Si era eso, entonces
estaba teniendo una pesadilla infernal.
En cualquier momento, pens, saldra Rod Serling bajando las escaleras y me dara la bienvenida a otro
programa ms de la serie "Galera nocturna".
Entonces, tuve una idea. Baj las escaleras corriendo, pas el vestbulo, y sal disparado hacia el stano. En
el ltimo extremo poda observar una luz y poda escuchar el zumbido del calentador de petrleo. Una figura
ligeramente sombreada estaba recostada en el respaldo de una silla debajo de la nica lmpara.
-Es usted el portero?
-S, seor, s, seor.
-Ha estado aqu mucho tiempo?
-Toda la noche.
-No. no... quiero decir, cunto tiempo ha trabajado en este lugar?
-En febrero cumplir once aos.
-Existe algn Simon Potter registrado como propietario de un departamento de este edificio? Alto, de piel
oscura, pelo largo. Barba. Se parece mucho a Abraham Lincoln. Tiene un perro, un bassett.
-En este edificio no estn permitidos los perros.
-Conoce al hombre que le describ?
-No, seor.
-Ha visto alguna vez al hombre que le he descrito,, ya sea aqu o afuera, en la calle?
-No, seor. Conozco a todos los que viven en el edificio y prcticamente a todos los del vecindario, y cerca de
aqu en los ltimos once aos y jams he visto al hombre que dice, se lo aseguro.
Est seguro?
-Completamente seguro.
Sub los escalones corriendo, atraves la calle hasta el estacionamiento y abr el auto. Finalmente me
encontr en la estacin de polica de la avenida Foster, aunque sigo sin recordar cmo llegu hasta ah.
Estacion mi auto entre dos autos patrulla y corr hasta la estacin. Esper impacientemente frente a la
ventanilla alambrada hasta que un joven sargento hizo una fra seal de asentimiento.
-Sargento, mi nombre es Mandino y mi negocio se encuentra en Broadway.
-s, seor.
-Una persona ha desaparecido. Tena un amigo que viva en un apartamento, en el nmero 6353 de la calle
Winthrop. Lo conozco desde hace ms de un ao. Estuve fuera dos semanas y cuando regres, esta maana,
haba un paquete sobre mi escritorio, el cual tena mi nombre y direccin y algunas palabras en la esquina,
superior izquierda que suponan que ese era un regalo de despedida de su parte.
-Qu haba dentro del paquete?
-No lo s. En el momento en el que le el mensaje de despedida corr a su departamento y...
-Y...?
-l no estaba ah. Ms an, las personas que se encontraban en su departamento dijeron que l nunca haba

29

vivido ah... y no conocan al hombre que les describ.


-Est seguro de haber ido al departamento adecuado?
-Estuve en l miles de veces. Departamento nmero 21. Habl con el portero del edificio; no conoca a nadie
llamado Simon Potter; dijo que nunca haba habido una persona as en el edificio en los ltimos once aos en
los cuales l haba trabajado en el edificio.
-Se siente bien, seor?
-S, estoy bien. Estoy sobrio y no estoy molestando, en serio. Cmo diablos iba a inventar una historia tan
extraa?
-Escuchamos historias ms extraas.
-No lo dudo.
-Cul era el nombre de esa persona?
-Potter... Simon Potter. Tena casi ochenta aos de edad. Pelo largo y oscuro. Y barba. Alto. Posea un
perro... un perro bassett.
El sargento encendi un cigarrillo y me estudi detenidamente durante algunos segundos Despus se volvi
sin decir absolutamente nada y se introdujo en una oficina posterior. Posiblemente pasaron unos quince
minutos antes de que reapareciera.
-No hemos recogido a nadie que tenga ese nombre o responda a la descripcin de su amigo, por lo menos en
las tres ltimas semanas. Pero nos encontramos en una enorme ciudad. Por qu no va a echar un vistazo al
hospital Cook County?
-Est bien.
-Y a otro lugar.
-A dnde?
-A la morgue de la calle Polk.
Me dirig hacia el hospital. Ah fueron considerados y pacientes conmigo y revisaron los registros de los
ltimos catorce das. No haba nadie que tuviera el nombre de Simon o respondiera a su descripcin, que
hubiera sido trado para algn tipo de tratamiento. Tambin ellos sugirieron que fuera a la morgue. Hacia all
fui. Me trataron desconsideradamente... como si se tratara de alguien que estuviera llenando una queja en una
tienda de departamentos. Obviamente haban escuchado historias similares, hora tras hora, sobre padres, hijos,
hermanos, hermanas, amantes perdidos. Revisaron metdicamente sus archivos microfilmados y al final se me
acerc un joven que sostena en la mano un expediente.
-Seor, tenemos a un no identificado quien responde a la edad y descripcin general. Quiere echarle un
vistazo?
Asent con la cabeza y le segu. Mientras caminbamos a lo largo del iluminado corredor que ola a
antisptico, toc mi brazo y dijo:
No permita que la impresin le sobrecoja. Todava no han inventado un desodorante que anule estos olores.
Finalmente empuj una puerta rechinante y entramos a una habitacin helada llena de gigantescas gavetas
alineadas, como si se tratara de archiveros. Revis, el nmero de una de ellas y jal de la manija. Volte la
cabeza hacia otro lado no queriendo ver. Finalmente me forc a m mismo y observ el cuerpo desnudo de un
hombre muy viejo; su cabello largo caa a ambos lados de su cara sobre su pecho; sus ojos an estaban entre
abiertos. Mi corazn lata apresuradamente mientras me inclinaba para observar mejor a este pobre ser
humano sin nombre que haba cado en su ltimo basurero.
No era Simon.
Finalmente me dirig hacia Personas Perdidas, en South State. Nada.
La nieve caa mientras me detena frente al estacionamiento. Sal del auto, le di la vuelta a la llave, y observ
cmo se mova lentamente la barra hacia el cielo, recordando nuevamente el primer da en la nieve cuando un
extrao y hermoso hombre entr en mi vida y sostuvo en sus desnudas manos el mundo para m. Me sub al
auto, golpe el volante con mis puos, y lo introduje en el estacionamiento.
Debo haberme visto terriblemente mal. Hasta los integrantes de mi grupo se alejaron de m, como si no
notaran mi presencia cuando volv a entrar a mi oficina, tirando nieve, a lo largo de la alfombra roja de la
recepcin. Al pasar frente al escritorio de Pat le hice una sea con la cabeza, ella se levant y me sigui.
-Cierre la puerta y sintese.
Frunci el entrecejo y se sent frente a m. Sus ojos estaban abiertos tanto por miedo como por la
preocupacin.
-Dios mo, Og, qu pasa?
-Creo que me estoy volviendo loco, Pat. Ahora esccheme. Vive en la calle Winthrop, no es as?
-s, a una cuadra de aqu, aproximadamente.
-Cada maana, cuando viene hacia aqu, corta por el estacionamiento?
-S.
-Ha visto alguna vez a un viejo extrao caminando por el estacionamiento? Tiene el cabello largo y barba, y
anda con l un bassett. Usa ropa chistosa y generalmente est alimentando a las palomas.
Pat pens por algunos segundos y sacudi su cabeza.

30

-Generalmente hay algunos borrachos por ah, pero ninguno es como el que describe.
-Nunca ha visto a ese hombre? Es muy alto y muy viejo. Algunas veces lleva un crucifijo de madera
colgando de su cuello.
-Nunca. Qu pasa, Og? Cul es el problema?
-Est bien, Pat. Despus le cuento. Gracias. Oh... detenga mis llamadas hasta que le diga.
Despus que cerr la puerta trat de poner en orden mis pensamientos... cazando mariposas alusivas y
efmeras de imgenes irracionales... tratando de pasar por alto el dolor que senta en la cabeza... y en la boca
del estmago. Estaba enloqueciendo? Era as como llegaba a su punto mximo una depresin con la
incapacidad de relacionar un pensamiento racional con otro? Es esto de lo que advierten todos los seminarios
para ejecutivos y libros que le pasar si presiona a su cuerpo y cerebro hasta ms all de sus lmites, al tratar
de comprimir varias vidas en una por el loco intento de triunfar? Finalmente el cerebro se confunde de canal
en usted y le fuerza a participar de una tierra de fantasa de actos y conversaciones con personajes sacados de
algn cuento infantil ya olvidado? Es este el ltimo escape cuando las presiones y responsabilidades se hacen
demasiado grandes para hacerles frente?
Era Simon un sueo? Imposible. Ms an, si Simon estaba cerca del estacionamiento casi todas las
maanas, por qu Pat nunca lo haba visto? Y el departamento? Me estaba jugando alguien una especie de
broma macabra? Adems, por qu jams haba hablado de Simon con alguna persona? Y qu sobre sus
plticas... aquellas horas inapreciables de inspiracin, saber y esperanza? Y, sobre todo, lo referente al
trapero... que sacaba de los basureros a los rechazados de la raza humana... mostrndole a la gente cmo
realizar el milagro ms grande del mundo... Dios mo, no poda haber inventado todo esto ni en los momentos
ms creativos.
Mir hacia atrs tratando de encontrar algn vestigio de cordura cuando, de repente, me di cuenta de que
haba estado dando vueltas entre mis manos al sobre de manila. El sobre marrn: mi nico lazo con la
verdad... mi nico lazo con Simon... mi prueba de que realmente exista!
-Simon, Simon... dnde diablos est? No me haga esto. No merezco esto de su parte!
Debo haber estado al borde de un shock... ya que gritaba en direccin de tres sillones anaranjados situados
frente a mi escritorio. Finalmente tom el sobre, lo abr, y encontr varias hojas escritas a mquina unidas con
una grapa.
Mientras haca esto, cay sobre mi escritorio un objeto. Lo tom... era un alfiler de seguridad del que penda
un pedacito de tela blanca de aproximadamente media pulgada cuadrada.
Hice a un lado el alfiler. Junto a las hojas haba una carta para m, rotulada por la misma mano que haba
escrito el sobre.
La carta no tena fecha...

CAPTULO 8
Querido seor Og:
No estoy bien preparado para tratar con las legalidades especficas y tardadas para la escrituracin de mi
ltimo deseo y testamento. Permita que esta carta sea suficiente.
Durante el pasado ao usted trajo amor, compaa, risa y agradable conversacin, para no mencionar un
geranio rojo inmortal, a la vida de un viejo trapero.
Los traperos, debido a la naturaleza de su profesin elegida, no estn acostumbrados a estar en el extremo
del recibimiento de los regalos ms finos de la vida, ni tampoco es inteligente estar demasiado unidos con
aquellos a los que se pretende ayudar. Sin embargo, existen ocasiones en las cuales los maestros tienen que
ser enseados, los doctores deben ser curados, los abogados deben ser defendidos, los actores deben ser
espectadores, y hasta los traperos deben ser amados.
S que usted me ha amado, al igual que yo lo amo.
Por lo tanto, es propio que le deje como legado la copia original del "Memorndum de Dios", no slo para
cumplir mi promesa, sino tambin para la culminacin de esa larga serie de coincidencias aparentemente
milagrosas entre el gran vendedor de su libro y mi persona.
Posiblemente despus de haberse beneficiado de la mucha introspeccin y pensamientos relacionados con
nuestra amistad, podr darle la perspectiva adecuada a los pasados doce meses y hasta llegue a la conclusin
final de que no era una tarea tan difcil escribir un memorndum proveniente de Dios, como lo fue que aceptara
su existencia.
Debido a que s que usted es un hombre impetuoso, estoy seguro de que mucho antes de haber llegado hasta
este punto de mi carta ya ha estado buscndome en vano, y ahora se siente atormentado por la pena y La
preocupacin por mi bienestar. No tema. Borre toda preocupacin de su mente. Con las palabras de otro
trapero le pido ahora que no se apene ms... ya que a donde voy no puede seguirme ahora, pero algn da lo
har.

31

No olvide que usted y yo tenemos un contrato. El "Memorndum de Dios" est ahora en su posesin y deseo
que lo comparta, finalmente, con el mundo, pero slo despus de que haya aplicado sus principios a su propia
vida, de acuerdo con mis instrucciones.
Recuerde que las tareas ms difciles son consumadas, no por una explosin repentina de energa o esfuerzo;
sino por la aplicacin diaria y constante de lo mejor que tiene dentro de su ser.
Para cambiar la propia vida para bien, para resucitar el propio cuerpo y mente de la muerte viviente, se
requiere de muchos pasos positivos, uno enfrente del otro, con la vista siempre puesta en sus metas.
El "Memorndum de Dios" solo es su pasaje, hacia una vida mejor. No har nada por usted a menos que
usted abra su mente y su corazn para recibirlo. Por s mismo no le mover ni una sola pulgada hacia ninguna
direccin. Los medios de trasporte y las fuerzas para romper su inercia deben ser generados por fuerzas
dormidas desde hace mucho tiempo, pero que an estn vivas dentro de su ser. Siga estas normas y sus
fuerzas se autoimpulsarn:
1. Primero, marque este da en su calendario. Despus cuente hasta que llegue al da nmero cien y
mrquelo. Esto establecer la duracin de su misin sin tener necesidad de contar cada da que pasa.
2. En seguida, en este sobre encontrar un alfiler de seguridad, al cual se le ha aadido una pequea pieza de
tela blanca en forma de cuadro. Esta combinacin de alfiler y tela, dos de los materiales ms comunes y poco
atractivos del mundo, constituyen un amuleto secreto de trapero. selo en un lugar visible como un recuerdo
constante durante los prximos cien das, de que usted est tratando de vivir de acuerdo con el Memorndum
de Dios. Su alfiler y tela son smbolos... signos de que se encuentra en el proceso de cambiar su vida de
alfileres y trapos de fracasos por los tesoros de una vida nueva y mejor.
3. Por ningn motivo y bajo ninguna circunstancia divulgue el significado de su amuleto a quienes pudieran
preguntarle durante su misin de cien das.
4. Lea el "Memorndum de Dios" antes de acostarse, cada da, durante cien noches... y despus duerma en
paz, mientras el mensaje que ha ledo penetra gradualmente hasta lo ms profundo de su mente, que nunca
duerme. No permita que ninguna razn o excusa interfiera con la lectura diaria de este documento, ni una sola
noche.
Gradualmente, mientras los das se convierten en semanas, notar grandes cambios en su vida... al igual que
los notarn quienes lo rodean. Al llegar el da nmero cien... usted ser un milagro viviente... una persona
nueva... llena de belleza, maravillas, ambicin y capacidad.
Entonces, y slo entonces, encuentre a alguien, que, al igual que su antigua persona, necesite ayuda. Dele a
esa persona dos cosas: su amuleto secreto de trapero... y el "Memorndum de Dios".
Y dle algo ms... al igual que yo se lo di a usted... dle amor.
Puedo ver el da en que observaremos a miles y miles de individuos usando nuestros amuletos de traperos.
Las personas se encontrarn en los mercados, en la calle, en los templos, en las plazas pblicas, en sus
escuelas, y en sus trabajos y observarn los alfileres y telas de los otros y sonreirn a sus hermanos y
hermanas... ya que cada uno sabr que el otro se ha embarcado en la misma misin, en el mismo sueo, y que
tienen un propsito comn... cambiar su propia vida por una mejor y, as, unidos cambiarn el mundo.
Sin embargo, puedo profetizarle muchas situaciones difciles, seor Og. Puede decidir finalmente publicar un
libro en el cual incluir el Memorndum de Dios, y su editor le pedir, sin que le quede otra salida que aceptar,
que realice algunos viajes de promocin como lo ha hecho con sus dems libros. Cmo explicar el
"Memorndum de Dios", tomando en cuenta que ser imposible probar que su creador, su autor realmente
existi? Se le presentarn desafos muy severos sobre su integridad y posiblemente estar en peligro su
cordura debido a aquellos que se nieguen a aceptar su historia si la cuenta tal y como la vivimos. Cmo
culparles? No ha pasado mucho tiempo desde que los seres humanos eran crucificados, decapitados o
quemados por mucho menos de lo que se le pedir que diga con el fin de ser verdico con respecto a m y al
Memorndum.
Sin embargo, lo dejo en sus manos con fe absoluta de que lo tratar como a un nio al que se ama. S cmo
le gustan los retos, as que lo reto a que lo utilice; lo reto a que lo publique y lo desafo para que lo d a conocer
al mundo entero.
En una ocasin dijo haber tenido una premonicin sobre mi persona. Al leer estas palabras sabr que nunca
nos volveremos a ver por lo menos durante mucho tiempo, No habr ms horas juntos en las que podamos
saborear nuestro jerez en la paz y el calor de una gran amistad que no conoci las barreras del tiempo y del
espacio. Lo dejo, por ahora, no con tristeza, sino con satisfaccin y felicidad de haber caminado juntos, hombro
con hombro, a travs de este breve momento de eternidad. Quin puede pedir ms?
Algn da, cuando el mundo se le cierre, como suceder de cuando en cuando, srvase una copa de jerez y
piense acerca de su viejo trapero. Mis bendiciones le acompaarn siempre, y mi nica peticin es que
contine escribiendo sin importar las circunstancias que le rodeen. Todava tiene mucho que decir. El mundo lo
necesita. Los traperos lo necesitan. Yo lo necesito.
Uno de mis amigos ms queridos, Scrates, dijo, al final de su vida: "La hora de mi partida ha llegado, y
seguimos nuestro camino... yo muero, y t vives. Qu es mejor, slo Dios sabe".
Seor Og, yo s qu es mejor.

32

Vivir... es mejor.
Viva feliz... y con una paz duradera.
Con amor, Simon.
Hice a un lado su carta y observ las pginas escritas a mquina.
Tom el alfiler de seguridad del cual penda el pedazo de trapo blanco y puse el amuleto en la solapa.
Tom mi calendario de cinco aos y me lo acerqu.
Dibuj un crculo sobre la fecha y cont hasta cien, terminando bien entrado el ao.
Trac un crculo sobre el da nmero cien.
Hoy por la noche, antes de apagar la lmpara de noche, leera el "Memorndum de Dios" como me haba
indicado.
Tena las manos unidas firmemente. Inclin la cabeza hasta que la frente toc el escritorio.
Por qu estaba llorando? Se deba a que Simon me haba dejado? Era porque haba sospechado,
demasiado tarde, su verdadera identidad? O se deba a que saba que mi vida, mis sueos, mi mundo, nunca
seran los mismos, ahora que l haba puesto sus manos sobre ellos...?

CAPTULO 9
Memorndum de Dios
Para: Ti
De: Dios
Pide consejo.
Escucho tu lamento.
ste atraviesa la oscuridad, se filtra entre las nubes, se mezcla con la luz de las estrellas, y encuentra su
camino hacia mi corazn montado en un rayo del sol.
Me he angustiado al escuchar el lamento de una liebre atrapada en el cepo, por el gorrin que ha cado de su
nido, por un nio que yace en una charca, o por el hijo que derrama su sangre en una cruz.
Sabe tambin que te escucho. Est en paz. Est tranquilo.
Tengo consuelo para tu pena, ya que conozco su causa... y su cura.
Lloras por todos tus sueos infantiles que se han desvanecido con los aos.
Lloras por tu dignidad que ha sido corrompida por el fracaso.
Lloras porque tu potencialidad ha sido cambiada por seguridad.
Lloras por toda su individualidad que ha sido pisoteada por la gente.
Lloras por todo tu talento que ha sido desperdiciado por el mal uso.
Te consideras desgraciado y te volteas aterrado a causa de la imagen que ves en el estanque. Quin es esta
mofa humana que te observa con insensibles ojos de vergenza?
En dnde esta la gracia de tus modales, la belleza de tu figura, tu agilidad de movimientos, tu claridad de
pensamiento, el esplendor de tu conversacin? Quien se rob tus bienes? Conoces la identidad del ladrn,
como la conozco yo?
En una ocasin posaste la cabeza en una almohada de hierba en el campo de tu padre y observaste una
catedral de nubes y supiste que, a su tiempo, todo el oro de Babilonia sera tuyo.
En una ocasin leste muchos libros y escribiste muchas cuartillas, convencido, sin temor a equivocarte, que
igualaras y superaras toda la sabidura de Salomn.
Y las estaciones desembocaran en los aos hasta la eternidad; seras el rey supremo en tu propio paraso.
Recuerdas quien implant en tu ser aquellos planes, sueos y semillas de esperanza?
No puedes recordarlo.
No recuerdas ese momento en el cual emergiste del vientre de tu madre y pos mi mano sobre tu suave
frente.
Y el secreto que, murmure en tu pequeo odo cuando te conced mis bendiciones?
Recuerdas nuestro secreto?
No puedes recordarlo.
El paso de los aos ha destruido tus recuerdos, ya que ha llenado tu mente con el miedo, la duda, la ansiedad,
el remordimiento, el odio, porque no hay lugar para los recuerdos agradables en donde habitan estas bestias.
No llores ms. Estoy contigo... y este momento es la lnea divisoria de tu vida. Todo eso que ha tenido lugar
antes no fue ms que un lapso parecido al que pasaste durmiendo en el vientre de tu madre. Lo pasado est
muerto. Permite que los muertos entierren a sus muertos.
En este da regresas de tu muerte viviente.
Este da, al igual que Elas con el hijo de la viuda, me extiendo sobre ti tres veces y te devuelvo la vida.

33

En este da, al igual que Eliseo, con el hijo de la sunamita, pongo mi boca sobre la tuya, mis ojos sobre los
tuyos y mis manos sobre tus manos, y tu carne recobra el calor.
En este da, al igual que Jess en la tumba de Lzaro te ordeno que salgas de tu sepultura para empezar una
nueva vida.
Este es tu aniversario. Esta es tu nueva fecha de nacimiento. Tu primera vida, al igual que en una obra de
teatro era solamente un ensayo. Esta vez el teln est subido. Esta vez el mundo observa y espera para
aplaudir. Esta vez no fallars. Enciende tus velas. Comparte tu pastel. Sirve el vino. Has renacido,
Al igual que una mariposa al salir de su crislida, volars... vuela tan alto como desees, y ni las avispas ni las
liblulas ni las cadenas de la humanidad obstaculizarn tu misin o bsqueda de las verdaderas riquezas d la
vida.
Siente mi mano sobre tu cabeza.
Atiende a mi sabidura.
Djame compartir contigo, otra vez, el secreto que escuchaste a la hora de tu nacimiento y que has olvidado.
T eres el milagro ms grande.
Eres el milagro ms grande del mundo.
sas fueron las primeras palabras que escuchaste. Despus lloraste. Todos lloran.
Entonces no me creste... y nada que corrija tu incredulidad ha pasado en los aos intermedios. Cmo
podras ser un milagro cuando te consideras un fracaso hacia las tareas ms sencillas? Cmo puedes ser un
milagro cuando tienes poca confianza para manejar la ms trivial de las responsabilidades? Como es posible
que seas un milagro cuando llega a estremecerte la duda y permaneces alerta sobre cmo obtener el alimento
de maana?
Es suficiente. La leche que se derrama es amarga. Sin embargo, cuntos profetas, cuntos sabios, cuantos
poetas, cuantos artistas, cuntos compositores, cuntos cientficos, cuntos filsofos y mensajeros he enviado
para que te hablaran de tu divinidad, de tu potencialidad para asemejarte a m, y los secretos para lograrlo?
Cmo les trataste?
Sin embargo, te sigo amando y estoy contigo ahora a travs de estas palabras, para cumplir con el profeta
que anuncia que el Seor posar nuevamente su mano, por segunda ocasin, para recuperar los indicios de su
pueblo.
He posado mi mano nuevamente.
Esta es la segunda vez.
Eres mi indicio.
Es intil preguntar, no sabas, no escuchaste, no se te dijo desde el principio? No entendiste la creacin de
la Tierra?
No has sabido; no has escuchado; no has entendido.
Se te ha dicho que eres una divinidad en desgracia, un dios que juega a hacer el tonto.
Se te ha dicho que eres una pieza especial del trabajo, noble en razn, infinito en facultades, expreso y
admirable en forma y movimiento igual que un ngel en accin, como un dios encarcelado.
Se te ha dicho que eres la sal de la tierra.
Se te dio hasta el secreto para mover montaas, para realizar lo imposible.
No le creste a nadie. Quemaste tu mapa de la felicidad; abandonaste tu derecho a tener paz mental;
apagaste las velas que haban sido colocadas a lo largo de tu ruta hacia la gloria, y despus vacilaste, perdido y
aterrado, en la oscuridad de la futilidad y la autocompasin, hasta que caste en el infierno que era tu propia
creacin.
Entonces lloraste y golpeaste tu pecho y maldijiste la suerte que se haba adueado de ti. Rehusaste aceptar
las consecuencias de tus propios pensamientos mezquinos e insignificantes acciones, y buscaste un chivo
expiatorio a quien culpar de tu fracaso. Con cuanta rapidez lo encontraste!
Me culpaste a m!
Gritaste que tus defectos, tus mediocridades, tu falta de oportunidad, tus fallas... eran la voluntad de Dios!
Estabas equivocado!
Hagamos un inventario. Primero hagamos la cuenta de tus defectos. Como voy a pedirte que construyas una
nueva vida si no cuentas con las herramientas?
Ests ciego? Sale y se mete el sol sin que t lo atestiges?
No. Puedes ver... y los cien millones de receptores que deposit en tus ojos te permiten gozar de la magia de
una hoja, de un copo de nieve, de un estanque, una guila, un nio, una nube, una estrella, una rosa, el arco
iris... y la mirada del amor. Anota un don.
Ests sordo? Puede rer o llorar un beb sin que te des cuenta?
No. Puedes or... y los veinticuatro mil filamentos que puse en cada uno de tus odos vibran con el viento de la
arboleda, con las marcas que chocan contra las rocas, con la majestuosidad de una pera, con el canto de un
petirrojo, con el juego de los nios... y con la palabra te amo. Anota otro don.
Eres mudo? Se mueven tus labios y solo emiten saliva?
No. Puedes hablar... ninguna otra de mis criaturas puede hacerlo, y tus palabras pueden calmar al enojado,

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animar al abatido, estimular al cobarde, alegrar al triste, acompaar al solitario, premiar al valeroso, alentar al
vencido, ensear al ignorante... y decir te amo. Anota otro don.
Ests paraltico? Ocasiona tu invalidez que te despojen de tu tierra?
No. Te puedes mover. No eres un rbol condenado a una pequea porcin de tierra, mientras el mundo y el
viento abusan de ti. Puedes pasear, correr, bailar y trabajar, ya que dentro de tu ser he diseado quinientos
msculos, doscientos huesos y siete mil nervios que estn sincronizados para obedecerte. Anota otro don.
Ni amas ni te aman? Te oprime la soledad da y noche?
No. Jams. Ahora conoces el secreto del amor, que consiste en que para recibir amor debe entregarse sin
reciprocidad. Amar por satisfaccin u orgullo, no es amar. El amor es un regalo por el cual no se exige nada a
cambio. Ahora sabes que el amar sin egosmo es su recompensa. Y aun cuando el amor no sea devuelto no
est perdido, ya que el amor que no es recproco regresar a ti y ablandar y purificar tu corazn. Anota otro
don. Cuenta doble.
Es dbil tu corazn? Tiene que luchar y esforzarse para mantenerte con vida?
No. Tu corazn es fuerte. Pon tu mano sobre el pecho y siente su ritmo, bombeando hora tras hora, da y
noche, treinta y seis millones de latidos al ao, ao tras ao, despierto o dormido, impulsando la sangre a travs
de cien mil kilmetros de venas, arterias, y que llevan... ms de dos millones de litros de sangre al ao. El
hombre jams fue creado como una mquina. Anota otro don.
Estas enfermo de la piel? Las personas se vuelven horrorizadas cuando te acercas?
No. Tu piel esta limpia y es una maravillosa creacin que solo necesita que la cuides con jabn, aceite, cepillo
y cario. Con el tiempo todas las armaduras se oxidarn y aherrumbrarn, no as tu piel. Finalmente, hasta el
ms fuerte de los metales se deteriorar por el uso, ms no la cubierta que he creado a tu alrededor. Se
renueva constantemente; las clulas viejas son remplazadas por las nuevas, de igual forma que tu viejo ser es
remplazado por el nuevo. Anota otro don.
Se estn desbaratando tus pulmones? Lucha un aliento de vida por poder entrar en tu cuerpo?
No. Las puertas a la vida te sostienen hasta en el ms vil de los ambientes que t has creado, y trabajan
siempre para filtrar el oxgeno que da la vida a travs de seiscientos millones de alvolos que se encargan de
librar a tu cuerpo de los desperdicios gaseosos. Ahora, anota otro don.
Esta envenenada tu sangre? Esta diluida por el agua y la supuracin?
No. En tus cuatro litros de sangre existen veintids millones de clulas sanguneas y dentro de cada clula
existen millones de molculas, y dentro de cada molcula hay un tomo que oscila ms de diez millones de
veces por segundo. Cada segundo mueren dos millones de tus clulas sanguneas para ser remplazadas por
dos millones ms en una resurreccin que ha continuado desde el da de tu nacimiento. De la forma en que
esto ha sucedido siempre en tu interior, sucede ahora en tu exterior. Anota otro don.
Eres retrasado mental? No puedes pensar por ti mismo?
No. Tu cerebro es la estructura ms compleja del universo. Lo se. Dentro de sus mil o ms gramos hay trece
mil millones de clulas nerviosas, ms de tres veces ms clulas que personas habitan tu planeta. Para
ayudarte a archivar cada percepcin, cada sonido, cada sabor, cada olor, cada accin realizada por ti desde el
da en que naciste, he implantado en tus clulas ms de mil trillones de molculas proteicas. Todos los sucesos
de tu vida se encuentran ah esperando a que los recuerdes. Y, para ayudar a tu cerebro en el gobierno de tu
cuerpo, he dispersado en tu organismo cuatro millones de estructuras sensibles al dolor, quinientos mil
detectores tctiles y ms de doscientos mil detectores de temperatura. Ninguna nacin protege sus reservas de
oro mejor de lo que t estas protegido. Ninguna de sus antiguas maravillas est mejor protegida que tu.
T eres mi creacin ms fina.
Dentro de tu ser existe la suficiente fuerza atmica para destruir cualquiera de las grandes naciones de tu
mundo... y para reconstruirla.
Eres pobre? No posees oro ni plata?
No. Eres rico! Hemos contado juntos tu riqueza. Analiza la lista. Vuelve a contar. Tasa tus bienes!
Por que te has traicionado? Por que gritaste que, todos los dones de la humanidad te haban sido negados?
Por que te engaaste pensando que eras dbil para cambiar tu vida? Careces de talento, sentidos,
capacidades, placeres, instintos, sensaciones y orgullo? Por que te arrastras en las sombras, Como un gigante
derrotado, esperando slo el trasporte hacia la vaca y hmeda bienvenida del infierno?
Tienes demasiadas cosas. Tus dones se derraman de tu copa.. y t has sido negligente con ellos, como un
nio echado a perder por los lujos, debido a que los he implantado en ti con regularidad y generosidad.
Contstame.
Contstate a ti mismo.
Qu hombre rico, viejo o joven, retardado o intil no cambiara todas sus riquezas por los dones que t has
tratado tan a la ligera?
Conoce entonces el primer secreto de la felicidad y el xito... que posees an ahora, todos los dones
necesarios para obtener la gran gloria. Esos son tus tesoros, tus herramientas con las cuales construir,
empezando hoy, la base para una nueva y mejor vida.
Por lo tanto, haz como te digo; cuenta tus dones y est consciente de que eres mi creacin ms grande. sta

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es la primera ley que debes obedecer para realizar el milagro ms grande del mundo, el regreso de tu
humanidad de la muerte viviente.
Y agradece las lecciones aprendidas de la pobreza. El pobre no es el que tiene poco, sino el que desea
mucho... y la verdadera seguridad descansa no en las cosas que uno posee sino en las cosas que puede hacer
sin ellas.
Dnde estn los defectos que ocasionaron tu fracaso? Slo existen en tu mente.
Cuenta tus dones.
Y la segunda ley se parece a la primera. Ten conciencia de tu individualidad.
Te has condenado a una fosa comn, y ah permaneces, incapaz de perdonar tu propio error, destruyndote
con odio hacia tu ser, autoincriminacin, repulsin hacia los crmenes que has cometido contra ti y contra otros.
No estas perplejo?
No te preguntas por que soy capaz de perdonar tus faltas, tus trasgresiones, tu vergonzoso
comportamiento... aun cuando, t no puedes perdonarte?
Ahora me dirijo a ti por tres razones. Me necesitas. No eres una horda de destruccin dentro de una masa gris
de mediocridad. Y... eres una gran rareza.
Analiza una pintura de Rembrandt, o un bronce de Degas o un violn de Stradivarius o una obra de
Shakespeare. Son de mucho valor por dos razones: sus creadores eran maestros y son pocos en cantidad. Sin
embargo, existe ms de uno en cada especialidad,
Siguiendo este razonamiento, eres el tesoro ms valioso en la superficie de la tierra, pues sabes quien te cre
y no hay nadie como tu.
Nunca ha habido entre los setenta mil millones de seres humanos que han caminado sobre el planeta desde
que este fue creado, un ser que haya sido exactamente igual a ti.
Nunca, hasta el fin del mundo, habr otro igual a ti.
No has mostrado conciencia o aprecio de tu individualidad.
Ms, eres una creacin nica en el mundo.
De tu padre emanaron en su momento de amor supremo, un sinnmero de semillas de amor, ms de
cuatrocientos millones. Todas ellas, mientras nadaban dentro de tu madre, entregaron el alma a Dios y
murieron. Todas, excepto una! Tu.
Slo tu perseveraste dentro del amoroso calor del cuerpo de tu madre, buscando tu otra mitad, una sola clula
de tu madre, tan pequea que se necesitaran ms de dos millones de estas para llenar una bellota. Sin
embargo, a pesar de las imposibilidades, y el vasto ocano de oscuridad y desastre, Perseveraste, encontraste
la clula infinitesimal, te uniste a ella y empez una nueva vida. Tu vida.
Llegaste, trayendo contigo, como lo hacen todos los nios, el mensaje que dice que no me he desilusionado
del hombre. Dos clulas, ahora unidas en un milagro. Dos clulas, cada una con veintitrs cromosomas y en
cada cromosoma cientos de genes que regirn cada caracterstica tuya, desde el color de tus ojos hasta el
encanto de tus modales y el tamao de tu cerebro.
Con todas las combinaciones bajo mi gobierno, empezando por ese espermatozoide solitario de entre
cuatrocientos millones, de tu padre, hasta los cientos de genes en cada uno de los cromosomas de tus padres
podra haber creado trescientos billones de seres, siendo cada uno diferente.
Pero, a quien cree?
A ti! nico en su clase. nico entre los nicos. Un premio sin precio, poseedor de cualidades en mente,
habla, movimiento, apariencia y acciones que nunca tuvo otro ser que haya vivido, viva o viviere.
Por que te has valorado en centavos cuando tu valor es comparable a la riqueza de un rey?
Por que escuchaste a quienes te menospreciaron?... y, peor aun, por que les creste?
Recuerda. No sigas escondiendo tu individualidad en la oscuridad. Scala. Mustrala al mundo. Esfurzate
por no caminar como tu hermano, ni a hablar como habla tu dirigente, ni a trabajar como trabaja el mediocre.
Nunca hagas lo que otro. Nunca imites a nadie. Como ya sabes, no debes imitar al malo, pues el que lo imita,
siempre lo supera, mientras que quien imita al bueno siempre se queda corto... No imites a nadie. S t mismo.
Muestra al mundo tu individualidad y l te baar en oro. sta es, pues, la segunda ley.
Proclama tu individualidad.
Y ahora has recibido dos leyes.
Cuenta tus dones! Proclama tu individualidad!
No tienes trabas. No eres mediocre.
Haces una seal afirmativa. Fuerzas una sonrisa. Admites tu propia decepcin.
Y tu prxima queja? La oportunidad nunca te busca?
Acepta el consejo, y esto pasar, ya que ahora te doy la ley del xito en todo. Hace muchos siglos se dio esta
ley a tus antepasados desde la cima de una montaa. Algunos siguieron la ley y se salvaron; sus vidas estaban
llenas con el fruto de la felicidad, el cumplimiento, el oro y la paz mental. La mayora no escuch, ya que
buscaba medios mgicos, rutas tortuosas, o esper a que el demonio llamado suerte le mandara las riquezas de
la vida. Esper en vano... igual que t esperaste, y despus llor, del mismo modo que t, culpndome por su
falta de suerte.

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Esta ley es sencilla. joven o viejo, mendigo o rey, blanco o negro, hombre o mujer... todos pueden utilizar el
secreto en provecho propio, ya que de todas las normas, plticas y escritos sobre el xito y cmo lograrlo,
solamente un mtodo nunca ha fallado... si alguien te pide que le acompaes a caminar un kilmetro...
acompalo dos.
Entonces, esta es la tercera ley... el secreto que producir riquezas y te proyectar ms all de tus sueos.
Sigue adelante otro kilmetro!
El nico medio cierto de triunfar es rendir ms y mejor de lo que se espera de ti, sin importar de que se trate.
ste es un hbito seguido por todas las personas de xito desde el principio de los tiempos. Por lo tanto, te digo
que el camino ms seguro para condenarte a la mediocridad es realizar solamente el trabajo por el que se te
paga.
No pienses que te estn engaando si rindes ms de lo que se te paga, ya que hay un pndulo para toda la
vida y lo que trabajes, si no te es recompensado ahora, lo ser maana multiplicado por diez. El mediocre
nunca camina otro kilmetro, ya que piensa que no vale la pena seguir adelante. Pero t no eres mediocre.
Caminar otro kilmetro es un privilegio del que debes apropiarte por iniciativa propia. No puedes, no debes
evitarlo. El descuido de slo hacer lo que hacen los dems, y la responsabilidad de tu fracaso son nicamente
tuyos.
Ya no puedes servir recibiendo solamente la compensacin que en principio ser entregada, sin sufrir la
prdida de la recompensa. La causa y el efecto, medios y fines, semilla y fruto, no pueden estar separados. El
efecto es la causa, el fin preexiste en los medios y el fruto est siempre en la semilla.
Camina otro kilmetro.
No te preocupes por ti mismo, ya que as serviras a un amo desagradecido. Srvelo ms.
Y en lugar de l, deja que sea yo el que est endeudado, y as sabrs que cada minuto, cada servicio extra,
ser remunerado. Mientras mayor sea el pago retenido, mejor ser para ti... y el inters compuesto en el inters
compuesto es el beneficio ms grande de la ley.
No puedes ordenar el xito, slo puedes merecerlo... y ahora conoces el gran secreto necesario para merecer
su extraa recompensa.
Camina otro kilmetro!
En dnde se encuentra el campo desde el cual gritaste que no exista una oportunidad? Observa! Mira a tu
alrededor. Ve que, en donde slo ayer te revolcabas en la autocompasin, ahora caminas erguido sobre una
alfombra de oro. Nada ha cambiado... excepto t, pero t lo eres todo.
Eres mi milagro ms grande.
Eres el milagro ms grande del mundo.
Y ahora las leyes de la felicidad y el xito son tres.
Cuenta tus dones! Proclama tu individualidad! Camina otro kilmetro!
S paciente con tu progreso. Para contar tus dones con gratitud, para proclamar tu individualidad con orgullo,
para caminar un kilmetro ms y despus otro, estos actos no pueden hacerse en un abrir y cerrar de ojos.
Pues lo que obtienes con mayor dificultad, lo retienes durante ms tiempo; como aquellos que ganan una
fortuna son ms cuidadosos con ella que aquellos que la heredan.
Y no temas entrar a tu nueva vida. Toda adquisicin noble se obtiene con sus riesgos. Quien teme encontrar
algo, no debe esperar obtener lo otro. Ahora sabes que eres un milagro. Y no existe el temor en un milagro.
S orgulloso. No eres un capricho momentneo de un creador descuidado que hace experimentos en el
laboratorio de la vida. No eres un esclavo de fuerzas que no puedes comprender. Eres una manifestacin libre
de m ser, de mi amor. Fuiste creado con un propsito.
Siente mi mano. Escucha mis palabras.
Me necesitas... y yo te necesito.
Tenemos un mundo que reconstruir... y si se necesita de un milagro, que es eso para nosotros? Ambos
somos milagros y ahora nos tenemos el uno al otro.
Jams he perdido la fe en ti desde aquel da en que por primera vez te salv de la ola gigantesca y te arroj
desamparado sobre la playa. De la forma en que mides el tiempo, esto tuvo lugar hace ms de quinientos
millones de aos. Hubo muchos modelos, muchos cortes, muchas tallas antes de que alcanzara la perfeccin
en ti, hace ms de treinta mil aos. No he hecho un esfuerzo posterior para mejorarte a ltimas fechas.
Pues cmo voy a mejorar un milagro? Eras una maravilla que contemplar y me senta satisfecho. Te di este
mundo y el dominio sobre el. Despus, para que fueras capaz de alcanzar el mximo de tu potencial, pos mi
mano sobre ti, una vez ms, y te dot de poderes desconocidos para todas las dems criaturas, del universo,
aun hasta hoy.
Te di el poder de pensar.
Te di el poder de amar.
Te di el poder de determinar.
Te di el poder de rer.
Te di el poder de imaginar.
Te di el poder de crear.

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Te di el poder de planear.
Te di el poder de hablar.
Te di el poder de rezar.
Mi orgullo es que no conocas ataduras. Eras mi creacin ltima, mi mayor milagro. Un ser vivo completo. Uno
que puede adaptarse a cualquier clima, a cualquier trabajo pesado, a cualquier desafo. Uno que puede crear su
propio destino sin ninguna interferencia por mi parte. Uno que puede traducir cualquier sensacin, o percepcin,
no por el instinto, sino mediante el pensamiento y el anlisis en cualquier accin que sea mejor para l y para
toda la humanidad.
As pues, llegamos a la cuarta ley del xito y la felicidad... ya que te di un poder ms, un poder tan grande que
ni los ngeles lo poseen.
Te di... el poder de eleccin.
Con este regalo te situ por encima de mis ngeles... ya que los ngeles no son libres para escoger el pecado.
Te di dominio total sobre tu propio destino. Te dije que determinaras por ti mismo tu propia naturaleza de
acuerdo, con tu propia voluntad. No siendo ni divino ni terrestre por naturaleza fuiste libre de modelarte en la
forma en que prefirieras. Poseas el poder de eleccin para degenerar en la forma ms baja de vida, pero
tambin tenas el poder, fuera del juicio de tu alma, de renacer en la forma ms elevada, que es divina.
Nunca te he quitado tu gran poder, o sea, el de eleccin.
Qu has hecho con esta tremenda fuerza? Mrate. Piensa en las elecciones que has hecho en tu vida y
recuerda, ahora, aquellos amargos momentos en los que caeras de rodillas si tan slo tuvieras la oportunidad
de elegir nuevamente.
Lo pasado, asado esta... y ahora conoces la cuarta gran ley para la felicidad y el xito... Usa sabiamente tu
poder de eleccin.
Elige amar... en lugar de odiar.
Elige rer... en lugar de llorar.
Elige crear... en lugar de destruir.
Elige perseverar... en lugar de renunciar.
Elige alabar... en lugar de criticar.
Elige curar... en lugar de herir.
Elige dar... en lugar de robar.
Elige actuar... en lugar de aplazar.
Elige crecer... en lugar de consumirte.
Elige bendecir... en lugar de blasfemar.
Elige vivir... en lugar de morir.
Ahora sabes que tus desventuras no eran mi voluntad, ya que todos los poderes empleados sobre ti, y el
monto de acciones y pensamientos que te situaron en el rechazo de la humanidad eran lo que t hacas, no yo.
Mis regalos de poder eran demasiado grandes para tu pequea naturaleza. Ahora te has vuelto grande y sabio,
y los frutos de la tierra sern para ti.
Eres algo ms que un ser humano, eres un ser humano digno.
Eres capaz de realizar maravillas. Tu potencialidad es ilimitada. Cul otra de mis criaturas ha dominado al
fuego? Cul otra de mis criaturas ha conquistado la gravedad; ha caminado por los cielos; ha dominado la
enfermedad, la peste y la sequa?
Nunca menosprecies nuevamente a tu persona!
No te rebajes por las cosas insignificantes de la vida! Nunca ocultes tus talentos, de ahora en adelante!
Recuerda al nio que dijo: "Cuando sea un nio grande". Pero que es eso? Los nios grandes dicen:
"Cuando crezca". Y los adultos dicen: "Cuando me case". Pero, despus de todo, que es estar casado? El
pensamiento entonces cambia a: "Cuando me jubile". Y entonces, llega la jubilacin y observa el panorama de
lo hecho; un viento helado pasa sobre eso y de alguna forma lo ha perdido y se ha ido.
Disfruta este da, hoy... y maana disfruta maana.
Has realizado el milagro ms grande del mundo.
Has regresado de la muerte viviente.
Nunca ms sentirs autocompasin y cada nuevo da ser un desafo y una alegra.
Has nacido nuevamente... pero igual que antes puedes elegir entre el fracaso y la desesperacin o el xito y la
felicidad. La eleccin es tuya. La eleccin es exclusivamente tuya. Yo solamente puedo observarte, como
antes... orgulloso... o apenado.
Recuerda entonces las cuatro leyes de la felicidad y el xito.
Anota tus dones.
Proclama tu individualidad.
Camina otro kilmetro.
Usa sabiamente tu poder de eleccin.
Y algo ms, para complementar las otras cuatro leyes.
Haz todo con amor... amor por ti, amor por otros y amor por m.

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Seca tus lgrimas. Sal, toma mi mano y mantente erguido.


Permteme quitarte las mortajas que te atan.
Este da ha sido notificado.
T eres el milagro ms grande del mundo.

CAPTULO 10
Todas las fiestas navideas de las oficinas deberan ser abolidas! No existe forma de prevenir que por lo
menos una pobre alma trate de enterrar sus represiones o melancola por las fiestas mediante la bebida que
termina o con una escena de la cual se arrepentir ms tarde o con una pelea sobre el derecho de introducirse
en un automvil y matarse o matar a un inocente. Ya se. He actuado de esa misma forma estpida un par de
veces... hace algn tiempo.
Ms an, el "tinto espumoso" deja huellas permanentes en las alfombras de la oficina que son imposibles de
limpiar por completo.
Cada ao, tomo la decisin, generalmente el primer da de trabajo despus de Navidad, de que al ao
siguiente no habr fiesta en nuestra oficina. En su lugar daremos ese dinero gastado tontamente, a algn fondo
para familias necesitadas. Y cada ao, cuando se empiezan a formar comits para planear "la fiesta" me
debilito, pido que "no se discuta" y permito que vuelva a suceder.
As pues... tom un par de copas y trat de sonrer durante el tonto intercambio de regalos mientras que, un
tocadiscos emita una versin aburrida y montona de Blanca Navidad. Despus camin por la oficina, dando
palmadas en los hombros y besando mejillas, sintindome como un detective casero, asegurndome
constantemente de que todos deberan irse directamente hasta sus casas sin paradas en los moteles o
violaciones de trnsito.
Finalmente se termin el vino y la oficina se vaci rpidamente, dejando a su paso una coleccin de
desperdicios que slo sera limpiada si dejaba un billete de veinte dlares para el encargado de la limpieza.
Esta suma ya se encontraba junto con una tarjeta de navidad sobre el escritorio de Pat con el fin de que no
pasara desapercibido.
Llev a mi oficina mi ltima copa de vino y ca fatigado sobre un silln, depositando mi copa sobre un
cenicero. Me encontr a m mismo observndolo, prcticamente hipnotizado. Simon. Todas esas copas de jerez
que llenamos y vaciamos juntos. Simon. Simon. En dnde est?
Repentinamente tome una decisin y me dirig hacia mi escritorio. Presion la letra F de mi agenda telefnica
y encontr el nmero de telfono de Fred Fell. Marqu el telfono. Reconoci mi voz cuando dije:
-Felicidades.
-No sabe el gusto que me da escucharlo, Og. Como esta el tiempo en Chicago?
-Est nevando.
-Aqu ha estado lloviendo desde hace dos das. Creo que Long Island se est hundiendo.
-Vaya a Miami.
-Creo que ya es demasiado tarde. Que le sucede?
-Acabamos, de tener la fiesta de Navidad en la oficina ...
-...y ha bebido un poco y se ha puesto sentimental y se acord de su viejo editor?
-Todo eso y algo ms.
-Dgame.
-Estoy listo para escribir otro libro.
-No Puedo creer lo que estoy oyendo. Estaba empezando a creer que se encontraba tan ocupado, contando
su dinero y con las entrevistas al igual que Gore Vidal, que ya no tena tiempo para escribir. Qu quiere hacer?
De qu se trata el libro?
-No se lo voy a decir. No hay forma de explicrselo ni por telfono ni en persona. Slo se que voy a escribirlo.
-Ya tiene ttulo?
-El milagro ms grande del mundo.
-Me gusta. Cual es el gran milagro?
-No pregunte.
-Va a ser algo similar al Vendedor ms grande del mundo?
-Ser mejor. Este no lo tengo que inventar.
-Esta bien, Og. Se que no debo presionarlo. Quiere firmar un contrato?
-No hay prisa, Hgalo cuando tenga tiempo.
-Con los mismos trminos que el anterior?
-Perfecto.
-Qu fecha fijo para la entrega del manuscrito?

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-Fjela para el... treinta y uno de enero de mil novecientos setenta y cinco.
-Eso ser dentro de un ao y un mes. Necesita tanto tiempo?
-S.
-Muy bien. Tmelo como un hecho. Que relacin tenemos! Me pregunto cuntos editores ms llevan a cabo
contratos como ste, aun sin siquiera saber lo que estn adquiriendo.
-Mailer, Wallace, Updyke, Fowles, Michener, Herriot...
-Feliz Navidad, Og.
-Igualmente, Fred. Le aprecio.
-Y yo a usted
Cuando dej la oficina estaba muy oscuro y segua nevando y a todo lo largo del estacionamiento podan
verse huellas d pisadas. Sent un vaco interior que me quemaba, y conoca perfectamente el porque. Ms all
del estacionamiento poda observar la oscura sombra del departamento en el que haba pasado tantas horas
felices, su estructura se dibujaba aqu y all con cuadros de luz que brillaban a travs de la nieve que caa.
Justamente en ese momento podramos estar desendonos Feliz Navidad, brindando, y su hermosa voz me
estremecera mientras abra cualquier regalo tonto que le hubiera dado. Simon. Simon.
-Le extrao. Le extrao mucho.
Le estaba hablando en voz alta... al viento y a la nieve. Entonces empec a luchar contra unos sollozos que
parecan provenir de lo ms profundo de mi garganta. Me sent absolutamente solo... y perdido.
Finalmente me forc a mi mismo para terminar con eso. Tena que llegar a casa, Todava tena que hacer
unas compras. La vida sigue adelante.
Busqu torpemente las llaves del auto y lo abr. Mientras daba vuelta a la llave de encendido sent la
necesidad apremiante de tomar otra copa. Pero saba lo que poda suceder: puede continuarse hasta la copa
numero veinte... y no importaba en cuantas cantinas buscara a Simon, no le encontrara.
Conduje el auto directamente hacia la salida mientras las llantas crujan sobre la nieve recin cada. Baj la
ventanilla e introduje la llave en la caja que activaba la barra. Esta rechin y se elev con lentitud hacia el cielo.
Puse la velocidad y aceler lentamente al pasar sobre el tope de asfalto. La parte delantera de mi auto seal
hacia arriba ligeramente al pasar por la parte ms alta del tope y los faros del auto baaron con su luz la
ventana del departamento del segundo piso, que estaba a oscuras.
Me frot los ojos y sacud la cabeza. Volv a observar. Los faros del auto haban convergido en una sola luz
sobre el macetero.
Dios mo!
En el macetero haba una planta... se mova cariosamente entre la nieve que caa...
...Una planta muy hermosa!
...Una flor aristcrata!
...Un geranio rojo de cristal.

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