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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL CENTRO DEL PER

FACULTAD DE INGENIERA DE MINAS


CURSO DE ACTUALIZACIN PROFESIONAL

INGENIERA GEOLGICA Y
EVALUACIN DE
RESERVAS

J U L I O C R D E N A S PAUC A R C H U C O
INGENIERO DE MINAS

2014 II

INGENIERA GEOLGICA Y EVALUACIN DE RESERVAS


CAPITULO I
INGENIERA GEOLGICA
1.1.-DEFINICIN E IMPORTANCIA DE LA INGENIERA GEOLGICA
La Ingeniera Geolgica es la ciencia aplicada al estudio y solucin de
los problemas de la ingeniera y del medio ambiente producidos como
consecuencia de la interaccin entre las actividades humanas y el medio
geolgico.
El fin de la ingeniera geolgica es asegurar que los factores geolgicos
condicionantes de las obras de ingeniera tengan en cuenta y sean
interpretados adecuadamente, as evitar o mitigar las consecuencias de
los riesgos geolgicos.
La ingeniera geolgica surge con el desarrollo de las grandes obras
pblicas y el crecimiento urbano, diferencindose como especialidad de la
geologa a mediados del siglo XX. La rotura de algunas presas por
procesos geolgicos y sus graves consecuencias, como la perdida de
cientos de vidas humanas, fueron algunos de los hitos que marcaron la
necesidad de llevar a cabo estudios geolgicos aplicados a la Ingeniera.
El desarrollo que alcanzaron otras ciencias afines, como la mecnica de
suelo y la mecnica de rocas , configuraron los principios de la moderna
geotecnia , dentro de la cual la ingeniera geolgica representa una visin
ms geolgica a la solucin de los problemas constructivos .
En la geotecnia se integran las tcnicas de ingeniera del terreno
aplicadas a las cimentaciones, refuerzo, sostenimiento, mejora y
excavacin de terreno y las citadas disciplinas de la mecnica de suelo,
mecnica de rocas e ingeniera geolgica.
En los albores del siglo XXI, los problemas
frgil equilibrio medioambiental sometido
entre las consecuencias del progreso y los
expansin urbana de muchas ciudades
condiciones geolgicamente adversas, o
naturales, que constituyen una de las
ingenier a geolgica.

del desarrollo sostenible, en un


a la inevitable confrontacin
procesos geolgicos, junto a la
crecen incontroladamente en
bajo la amenaza de riesgos
cuestiones prioritarias de la

La necesidad de estudiar geolgicamente el terreno como base de partida


para los proyectos de obras de ingenier a es indiscutible y constituye
ahora una practica obligatoria. Esta necesidad se extiende a otras obras
de menor volumen pero de gran repercusin social, como las edificaciones
donde los estudios geotcnicos son igualmente obligatorios.
La ingenier a geolgica acta en dos grandes campos :
El primero , interviene en los proyectos y obras de ingeniera donde el
terreno
constituye
el
soporte,
el
material
de
excavacin,
de
almacenamiento o de construccin. Dentro de este mbito se incluyen las
obras de infraestructura, edificaciones, obras hidrulicas, martimas,
plantas industriales, explotaciones mineras, centrales de energa, etc. La

participacin de la ingeniera geolgica en estas


fundamental al contribuir a su seguridad y economa.

actividades

es

El segundo campo de actuacin se refiere a la prevencin, mitigacin y


control de los riesgos geolgicos , as como de los impactos ambientales
de las obras pblicas, actividades industriales o urbanas.
1.2. EL MEDIO GEOLGICO Y SU RELACIN CON LA INGENIERA
El medio geolgico es un proceso en continua evolucin y estos procesos
afectan tanto a los materiales rocosos y suelos como al medio natural en
su conjunto. El antropico representado por la sociedad, ciudades, las
infraestructuras, obras publicas, etc irrumpe con frecuencia en regiones
geolgicamente estables modificando e incluso desencadenando los
procesos geolgicos.
La bsqueda de soluciones armnicas entre el medio geolgico y el
antropico precisa de la consideracin previa de ciertos factores
diferenciadores entre ambos, cuyo desconocimiento es causa de
interpretaciones errneas.
En geologa se parte de una visin espacial de los fenmenos fsicos de la
tierra, con escalas que van desde lo csmico hasta lo microscpico y el
tiempo se mide en cientos de millones de aos,
En Ingeniera las escalas espaciales y temporales se adaptan a la medida
de las actividades humanas (local). Gran parte de los procesos geolgicos
como la orognesis, litognesis, etc. tienen lugar a lo largo de millones de
aos y condicionan factores tan diferentes como las propiedades y
caractersticas de los materiales y la ocurrencia de procesos ssmicos o
volcnicos. El hombre como especie irrumpe en el cuaternario, con una
antigedad del orden de 2 millones de aos, frente a los 4 600 millones de
aos de vida del planeta. Sin embargo la accin antropica interviene de
forma extraordinaria en determinados procesos naturales como la erosin,
sedimentacin e incluso el clima. La posibilidad de acelerar o modificar los
procesos naturales es uno de los aspectos fundamentales a considerar en
la Ingeniera Geolgica.
Muchas propiedades de los materiales geolgicos de inters geotcnico
como la permeabilidad, alterabilidad, resistencia, deformabilidad, etc.
procesos como la disolucin, subsidencia, expansividad, etc. pueden ser
sustancialmente modificados por la accin humana.
La comparacin entre el tiempo geolgico y el humano es fundamental
para apreciar las posibles consecuencias de los factores y riesgos
geolgicos. Puede considerarse que la mayora de las obras se proyectan
para ser operativas entre 50 y 100 aos; sin embargo es habitual exigir
garantas de seguridad geolgica y ambiental para periodos entre 500 1
000 aos, como sucede frente a riesgos de inundaciones, terremotos, etc.
hay circunstancias en las que la estabilidad geolgica se debe asegurar
para periodos mas largos, como en el almacenamiento de residuos
radioactivos, donde se contempla perodos de mas de 10,000 aos.
Considerando la escala humana, muchos procesos geolgicos, como los
riesgos naturales de gran magnitud, tiene en general la probabilidad muy
baja de ocurrencia. El amplio rango de velocidades con que se desarrollan
los procesos geolgicos, desde casi instantneos como los terremotos, y
otros procesos muy lentos como la disolucin y la erosin, factores que
deberan ser considerados.

Las escalas cartogrficas, como medio de representacin espacial, son


otros de los aspectos diferenciales a tener en cuenta. En geologa las
escalas vienen condicionadas por la dimensin de los fenmenos o de las
unidades geolgicas, formaciones, estructuras, etc. a representar. La
mayora de los mapas geolgicos tienen escalas comprendidas entre
1/1000.000 y 1/500.000 mientras que en ingeniera las escalas mas
frecuentes se encuentran entre 1/10.000 y 1/500. Los mapas geolgicos
regionales permiten identificar los factores, que no estando dentro del
rea especifica del proyecto, podran ser importantes para apreciar
aspectos geolgicos regionales o la presencia de riesgos cuyo alcance
podra afectar a la zona de estudio. Los mapas geolgicos a escalas de
detalle constituyen prctica habitual en las cartografas geotcnicas,
litolgicas o temticas donde se representan discontinuidades, datos
hidrogeolgicos, materiales, etc. a escalas iguales a las del proyecto.
Otro de los problemas que se presenta con frecuencia, es al integrar datos
geolgicos en proyectos de ingeniera es la falta de comunicacin entre
ambos campos. Con independencia de la propia terminologa geolgica o
ingenier il, suelen existir diferencias en los enfoques y en la valoracin de
resultados, segn se trate un mismo problema desde una u otra ptica.
En Ingeniera se trabaja con materiales cuyas propiedades varan dentro
de estrechos mrgenes y pueden ser ensayadas en el laboratorio, como
los
hormigones,
aceros,
etc.
no
cambiando
sus
propiedades
sustancialmente con el tiempo. Sin embargo en geologa la mayora de los
materiales anistropos y heterogneos, presentan propiedades muy
variables y sufren alteraciones y cambios con el tiempo.
En un proyecto de Ingeniera se precisan datos cuantificables y
susceptibles a ser modelizados. En geologa la cuantificacin numrica y
la simplificacin de los amplios rangos de variacin de las propiedades a
cifras comprendidas dentro de estrechos mrgenes es difcil, o a veces
imposible al nivel requerido en un proyecto. Por otro lado es habitual
disponer en ingeniera de un grado de conocimiento muy preciso sobre los
materiales de construccin, mientras que al informacin geolgica
geotcnica suele basarse en un limitado numero de reconocimientos,
ocasionando un factor de incertidumbre presente en los estudios
geotcnicos, hecho que afecta a la mayora de los proyectos. La
apreciacin de estas diferencias y la utilizacin de un lenguaje comn
adecuado para los fines del proyecto es parte de la ingeniera geolgica,
que dispone de mtodos para cuantificar o expresar datos geolgicos de
tal forma que se puedan integrar en la modelizacin numrica, o en la
toma de decisiones a nivel de proyecto
1.2.1 Geologa aplicada e Ingeniera Geolgica
La geologa aplicada o geologa para ingenieros, Geology for Engineers
es la geologa utilizada en la practica por los ingenieros civiles. Es una
rama de la geologa que trata de su aplicacin a las necesidades de la
ingenier a civil. Implica necesariamente el uso de los mtodos de la
ingenier a geolgica para el estudio y resolucin de los problemas
geolgicos en ingeniera.
La Ingeniera geolgica, engineering geology y geological engineering, se
diferencia de la geologa aplicada en la que adems del fundamento
geolgico, ser necesario conocer los problemas del terreno que
presentan las obras de ingeniera, los mtodos de investigaciones in situ y
la clasificacin y el comportamiento de los suelos y rocas en relacin con

la ingeniera civil, incluye adems el conocimiento practico de la mecnica


de suelo, mecnica de rocas y la hidrogeologa.
1.3.- FACTORES GEOLGICOS Y PROBLEMAS GEOTECNICOS
La diversidad de procesos que se presentan en el medio geolgico y la
complejidad del mismo hacen que en las obras de ingenier a se deban
resolver situaciones donde los factores geolgicos son condicionantes de
un proyecto.
En primer lugar por su mayor importancia, estarn los riesgos geolgicos,
cuya incidencia pueden afectar a la seguridad o la viabilidad el proyecto.
En segundo lugar estn todos aquellos factores geolgicos cuya
presencia, condicione tcnica o econmicamente la obra. Estos factores y
su influencia en los problemas geotcnicos se muestran en los cuadros 1.1
a 1.4
En los cuadros 1.1 y 1.2 se presentan las posibles influencias de la
litologa y la estructura geolgica sobre el comportamiento geotcnico de
los materiales rocosos y suelos, mientras que en los cuadros 1.3 y 1.4 se
indica como el agua y los materiales son afectados por los diferentes
procesos geolgicos, dando lugar a problemas geotcnicos. En resumen
llegamos a las siguientes conclusiones:
Los factores geolgicos son la causa de la mayor a de los problemas
geotcnicos
El agua es uno de los factores de mayor
comportamiento geotcnico de los materiales

incidencia

en

el

Los procesos geolgicos pueden modificar el comportamiento de los


materiales, incidiendo sobre el medio fsico y ocasionar problemas
geotcnicos
Por otro lado la presencia de problemas geotcnicos implica la adopcin
de soluciones en general ms costosos, como por ejemplo cimentar a
mayor profundidades por la insuficiencia de capacidad portante del terreno
en cotas superficiales e incluso la modificacin del proyecto o el cambio
de emplazamiento, segn el alcance en los citados problemas. Por el
contrario, las condiciones geotcnicas favorables proporcionan no solo
una mayor seguridad a las obras, sino un desarrollo del las mismas son
previstos, lo que influye significativamente en el coste de la obra.
En trminos generales las condiciones que debe reunir un emplazamiento
para que sea geolgica y geotcnicamente favorable son las siguientes:
Ausencia de procesos geolgicos activos que representen riesgos
inaceptables al proyecto
Adecuada capacidad portante del terreno para la cimentacin de las
estructuras
Disponibilidad de materiales para la construccin de obras de tierra
Suficiente resistencia de los materiales para mantener su estabilidad
en excavaciones superficiales o subterrneas
Estanqueidad de las formaciones geolgicas para almacenar agua o
residuos slidos o lquidos
Facilidad de extraccin de materiales para su excavacin

Establecida la relacin entre los factores geolgicos y los problemas


geotcnicos y las diferencias entre condiciones geotcnicas favorables y
desfavorables, resulta evidente que en todo estudio geotcnico es
necesario partir del conocimiento geolgico, interpretando la geologa
desde
la
ingeniera
geolgica
para
determinar
y
predecir
el
comportamiento del terreno.
Cuadro 1,1.-Influencia de la litologa en el comportamiento geotcnico
del terreno:
Litologa

Factores
caractersticos

Problemas geotcnicos

Componentes minerales - Abrasividad


Rocas duras duros y abrasivos
- Dificultad de arranque
Rocas
blandas

Suelos
duros
Suelos
blandos
Suelos
orgnicos y
biognicos

-Presenta.
resistencia - Roturas en taludes
media a baja
- Deformabilidad en tneles
-Minerales alterables
- Cambio de propiedades con
el tiempo
Presenta
media a alta

resistencia Problemas en cimentaciones


cuando hay arcillas expansivas
y estructuras colapsables

Presenta resistencia baja - Problemas de asientos en


a muy baja
cimentaciones y
- Roturas en taludes
-Presenta
compresibilidad
-Estructuras
estables

alta
- Subsidencia y colapsos
meta

Cuadro 1,2.- Estructuras geolgicas y problemas geotcnicos:


Estructuras
geolgicas
Fallas
fracturas

Factores
caractersticos
y Superficies
continuas,
variable

Problemas geotcnicos
muy Roturas,
inestabilidades,
espesor acumulacin de tensiones,
filtraciones y alteraciones

Planos
de Superficies
continuas, Roturas, inestabilidades
estratificacin
poca separacin
filtraciones de agua

Discontinuidades Superficies
poco Roturas,
inestabilidades
continuas, cerradas o filtraciones y alteraciones
poco separadas
Pliegues

Superficies
continuidad

de

gran Inestabilidad, filtraciones y


tensiones condicionadas a la
orientacin

Foliacin,
esquistosidad

Superficies
poco Anisotropa en funcin de la
continuas y cerradas
orientacin

Cuadro 1,3.-Efectos de los procesos geolgicos relacionados con el


agua y su incidencia geotcnica:

Procesos
Efectos sobre materiales
geolgicos
en relacin al
agua
Disolucin

Erosin
arrastre

Problemas geotcnicos

-Perdida de material en -Cavidades


rocas
y suelos solubles
-Hundim ientos
-Karstificacion
-Colapsos
- -Perdida
de
material
lavado
-Erosin interna
-Acarcavamientos

y -Hundim ientos y colapsos


-Asientos
-Sazonamientos
socavaciones
-Aterramientos

Reacciones
qumicas

Cambios en la composicin Ataque a cementos,


qumica
metales y rocas

Alteraciones

Cambio
fsicas

de

ridos,

propiedades -Perdida de resistencia


-Aumento de la deformabilidad
y
permeabilidad

Cuadro 1,4.- Influencia de los procesos geolgicos en la ingeniera y


en el medio ambiente:
Procesos
Riesgos
geolgicos

o Efectos
fsico

sobre

el

medio Problemas geoambientales y


actuaciones

Sismicidad

-Terremotos, tsunamis
-movimientos
del
suelo,
roturas,
deslizamiento,
licuefaccin

-Daos
a
poblaciones
infraestructuras
-Diseo antissmico
-Medidas de prevencin
Planes de emergencia

Vulcanismo

-Erupciones volcnicas
-Cambios en el relieve
-Tsunamis y terremotos
-Colapsos
y
grandes
movimientos en laderas

-Daos
a
poblaciones
infraestructuras
-Sistemas de vigilancia
-Medidas de prevencin
-Planes de evacuacin

Levantamiento
s subsidencias

-Cambios morfolgicos a Medidas


largo plazo
vigilancia
-Alteraciones en dinmica
litoral y en el nivel del mar
a largo plazo

de

control

Erosin
- -Cambios geomorfolgicos -Aumento
del
riesgo
de
sedimentacin a medio plazo
inundaciones y deslizamientos
-Arrastres y aumento de la

escorrenta
-Colmatacin
Movimientos de -Deslizamientos,
ladera
desprendimientos,
hundimientos
-Cambios morfolgicos a
corto y medio cauce desvi
de cauces

--Medidas de proteccin
cauces y costas

en

-Daos
en
poblaciones
e
infraestructuras
-Obstruccin de cauces
-Medidas de estabilizacin,
control y prevencin

Cambios
del -Cambios en los acuferos
-Problemas en cimentaciones
nivel fretico
-Cambios de propiedades -Afeccin en cultivos
del suelo
-Medidas de drenaje
-Desecacin
y
encharcamientos
-Subsidencias
e
inestabilidad de laderas
Procesos
tectnicos

-Tensiones naturales
-Sismicidad
-Inestabilidades

-Explosiones de roca en minas


y tneles profundos
-Deformaciones a largo plazo
en obras subterrneas
-Medidas de diseo en tneles
y minas

Procesos
geoquimicos

-Altas temperaturas
-Anomalas trmicas
-Presencia de gases

-Riesgo de explosin
-Dificultad de ejecucin
obras subterrneas

en

1.4.- MTODOS Y APLICACIONES EN INGENIERA GEOLGICA


La ingeniera geolgica tiene sus fundamentos en la geologa y en el
comportamiento mecnico de los suelos las rocas. Incluye el conocimiento
de las tcnicas de investigacin del subsuelo, tanto mecnicas como
instrumentales y geofsicas, as como los mtodos de anlisis y
modelizacin del terreno. La metodologa de estudio responde en trminos
generales a la secuencia descrita en el cuadro 1.5
Para el desarrollo completo de dicha secuencia metodolgica deben
definirse tres tipos de modelos: Fig. 1,1
-Modelo geolgico
-Modelo geomecnico
-Modelo geotcnico de comportamiento
El modelo geolgico representa la distribucin espacial de los materiales,
estructuras tectnicas, datos geomorfolgico se hidrogeolgicos, entre
otros, presentes en el rea de estudio y su entorno e influencia. El modelo
geomecnico representa la caracterizacin geotcnica e hidrogeolgica de
los materiales y su clasificacin geomecnica. El modelo geotcnico de
comportamiento representa la respuesta del terreno durante la
construccin y despus de la misma
Esta metodologa constituye la base de las siguientes aplicaciones de la
ingenier a geolgica a la ingenier a y al medio ambiente:

Infraestructuras para el transporte


Obras hidrulica, martimas y portuarias
Edificacin urbana, industrial y de servicios
Centrales de energa
Minera y canteras
Almacenamientos para residuos urbanos, industriales y radiactivos
Ordenacin del territorio y planificacin urbana
Proteccin civil y planes de emergencia
Cuadro 1,5.- Proceso metodolgico en ingeniera geolgica
1.

Identificacin
de
materiales
y
procesos.
Definicin
de
la
geomorfologa, estructuras, litologa y condiciones del agua
subterrnea

2.

Investigacin geolgica geotcnica del sub suelo

3.

Distribucin espacial de materiales, estructuras y discontinuidades

4.

Condiciones hidrogeolgicas, tensinales y ambientales

5.

Caracterizacin de propiedades geomecnicas,


qumicas

6.

Caracterizacin de los materiales geolgicos utilizados en la


construccin, extraccin de recursos naturales y trabajos de
proteccin medio ambiental

7.

Comportamiento geolgico geotcnico bajo las condiciones del


proyecto

8.

Evaluacin del comportamiento mecnico e hidrulico de suelos y


macizos rocosos. Prediccin de los cambios de las anteriores
propiedades con el tiempo

9.

Determinacin de los parmetros que deben ser utilizados en los


anlisis de estabilidad para excavaciones, estructuras de tierra y
cimentaciones

10.

Evaluacin de los tratamientos del terreno para su mejora frente a


filtraciones, asientos, inestabilidad de taludes, desprendimientos,
hundimientos, etc.

11.

Consideraciones frente a riesgos geolgicos e impactos ambientales

12.

Verificacin y adaptacin de los resultados del proyecto a las


condiciones
geolgico

geotcnicas
encontradas
en
obra.
Instrumentacin y auscultacin

hidrogeolgicas y

10

Figura 1,1: Ejemplos de modelizacin en ingeniera geolgica


1.5.- GEOTECNI A
1.5.1.- Concepto General
A veces se confunde la Geomecnica con la Mecnica de Rocas. Sin
embargo, hay una gran diferencia entre ellas, ya que la `primera es una
disciplina que integra a diversas ciencias, entre ellas la mecnica de
rocas, que le sirve como ciencia pvot en los diseos, pero utiliza otras
disciplinas como la geologa, hidrologa, tectnica, fsica, matemtica.
Etc.; a ello debe su conceptuacin de Ciencia Integradora.
A diferencia de la mecnica de rocas, la cual explica el comportamiento
mecnico de la roca, la Geomecnica integra todas las disciplinas conexas
con el objeto de dar solucin a los problemas de estabilidad del macizo
rocoso. Hoy en da
la Geomecnica es parte fundamental de la
conceptualizacin de proyectos mineros. Su aplicacin se inicia en la fase
de los estudios de Pre- Factibilidad (condicin geomecnica del macizo
rocoso), pasando por los de Factibilidad (diseo de mtodos de
explotacin: costos-beneficio) y luego en la ejecucin del Proyecto
(aplicacin del mtodo de explotacin propuesto: monitoreo); de ah que
sea un elemento bsico en el desarrollo de un proyecto minero.
La geomecnica tiene un papel fundamental en la seleccin de los
mtodos de explotacin, secuencia de minado, diseo de las
excavaciones, la eleccin del tipo de sostenimiento a utilizar, verificacin
de las alternativas de reemplazo del material minado (seleccin de tipos
de relleno), la auscultacin y el monitoreo del macizo rocoso, entre otros.

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1.5.2.- Perforaciones Diamantinas En Zonas Mineralizadas


Una vez reconocidas las anomalas geolgicas, que evidencian la
existencia de una zona mineralizada, la geomecnica tiene una basta
utilizacin en las tres fases de desarrollo del Proyecto Minero:
Reconocim iento , Preparacin y Explotacin.
1.5.3.- Fase de reconocimiento
El rol de la geomecnica se inicia con las perforaciones diamantinas, que
se dirigen hacia la zona mineralizada con el objeto, no solo de determinar
su distribucin espacial y la leyes presentes, sino tambin para hacer el
reconocimiento de la calidad geomecnica del macizo rocoso, zonas
mineralizadas y zonas estriles, el cual se efecta mediante el logue
geomecnico de los sondajes ejecutados .
El logueo geomecnico determinara las caractersticas geolgicas,
geomecnicas y mecnicas de la calidad de la roca de las zonas
mineralizadas y estriles y forma parte de una etapa bsica de
reconocimiento geomecnico. La informacin se complementara en las
fases de preparacin y luego se ratificara en la fase de la explotacin.
El objetivo de este reconocimiento es determinar las propuestas de
alternativas de mtodos de explotacin a aplicarse en la zona
mineralizada, as como las caractersticas de diseo de las excavaciones
de preparacin y explotacin a ejecutarse en el Proyecto. Se debe tener
claro que no necesariamente un solo mtodo de explotacin podr
ejecutarse en una zona mineralizada. Muchas veces tienen que ejecutarse
ms de una alternativa de explotacin en la zona mineralizada,
obedeciendo a las caractersticas geomecnicas determinadas.
Un buen trabajo de logueo geomecnico exige que la informacin sea
registrada en formatos de logueo debidamente codificados, en los cuales
se anotaran las caractersticas geomecnicas y los ndices de las
propiedades mecnicas que puedan determinarse in situ.
El registro de esta informacin ser anexado a la Interpretacin
Geolgica- Geomecnica, en la cual se sealara la calidad inferida de la
roca en la zona de influencia del rea mineralizada, reflejada en el
comportamiento geomecnico de las zonas estril y zona mineralizada
caja techo ,mineral y caja piso. El anlisis se determinara efectuando
secciones geolgicas conforme a las distribucin espacial de la zona
mineralizada.
Una vez registrada la informacin es conveniente anexarla a un soft ware
minero,
que
permita
registrar
espacialmente
el
comportamiento
geomecnico de las zonas de influencia y ser de ayuda practica en el
diseo de labores de preparacin y explotacin respectivamente.
Cabe sealar que en trabajos especficos pueden ser necesarios las
peroraciones diamantinas orientadas, a fin de registrar el comportamiento
estructural del macizo rocoso a excavar (orientaciones espaciales de las
discontinuidades).
No
obstante,
la
informacin
tomada
de
las
perforaciones diamantinas, con objetivos de reconocimiento geolgico,
sirven para obtener evidencias del comportamiento geomecnico bsico
del rea de influencia de la zona mineralizada. De otro lado, los sondajes
de carcter geolgico son los sondajes mas comunes en mina, por ello es
muy til aprovecharlos para el anlisis del comportamiento geomecnico
del macizo rocoso.

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1.5.4.- Tcnicas de Evaluacin


1.- Clasificacin Geo mecnica R.M.R. (Rock Mass Rating)
Una de las clasificaciones geomecnicas de mayor uso, para la evaluacin
del comportamiento geomecnico del macizo rocoso, es la denominada
RMR (rock mass rating) desarrollada por Bieniawski. Por lo tanto se
abordara la concepcin de dicha clasificacin, as como los parmetros
mecnicos que se utilizan en ella.
Hace 40 aos los diseos de labores subterrneas se desarrollaban sobre
la base de tcnicas empricas, que no incluyan la evaluacin e
interpretacin y habra sido utpico querer utilizar para ese propsito
tcnicas de clasificacin geomecnicas. En un paso trascendental en el
desarrollo cientfico, en 1970 el Ing. Ricardo Z. Bieniawski von Preini,
desarrollo un sistema de clasificacin, que explicaba el comportamiento
geomecnico del macizo rocoso, sobre la base de los resultados obtenidos
en tres etapas de investigacin de los aspectos geolgicos y
geomecnicos
La primera etapa comprenda la bsqueda de los mecanismos de rotura
frgil de las rocas, para establecer los criterios de rotura; la segunda
etapa verificaba el comportamiento de estas roturas bajo cargas
constantes en el tiempo; y la ultima etapa, sintetizando los resultados
obtenidos en las dos etapas anteriores , formulaba una clasificacin
geomecnica que permita clasificar objetivamente el comportamiento del
macizo rocoso.
El ndice RMR, parte de los parmetros de ingeniera que gobiernan el
comportamiento mecnico del macizo rocoso, lo que garantiza clculos
realistas, seguros y eficientes, frente a la respuesta del macizo rocoso en
el diseo de labores subterrneas.
Actualmente el RMR es aplicado en obras mineras (subterrneas y
superficiales) y civiles, debido bsicamente a su simplicidad, versatilidad y
eficacia, en el manejo de la informacin geolgica y geomecanica del
macizo rocoso. La utilizacin de esta metodologa, para conocer la calidad
del macizo rocoso, da un sustento cientfico a la Ingeniera de Mecnica
de Rocas y ha convertido en obsoletas las descripciones subjetivas, que
eran usada anteriormente para explicar el comportamiento mecnico de la
roca.
El sistema RMR
geomecnicos:

se

basa

en

la

combinacin

de

cinco

parmetros

a.- Resistencia a la compresin, la cual se puede obtener directamente


en el campo (utilizando el martillo Schmidt); o mediante ensayos de
laboratorio.
b.- Designacin de la Calidad de Roca, RQD (rock qualit y desation) el
cual se obtiene mediante la interpretacin de la recuperacin de los
testigos de perforacin; o mediante tcnicas practicas de distribucin
espacial de discontinuidades (tcnica lineal, tcnica cbica).
c.- Espaciamiento de discontinuidades, el cual se obtiene a travs de la
auscultacin geomecnica, reconocimiento del espaciamiento promedio de
los sistemas principales de discontinuidades presente en el macizo rocoso.

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d.- Condicin de las discontinuidades , refirindonos a la persistencia ,


apertura , rugosidad, relleno e intemperismo; dichas condiciones son
evaluadas mediante la auscultacin geomecnica.
1.6.- APLICACIO NES
1.6.1.- Geomecnica en el control del Desprendimiento de rocas en las
labores Mineras
Conocer la roca
Conocer los factores que influyen
Conocer el tipo de soporte
Conocer el tiempo de colocacin
Conocer el mapeo geomecnico
Conocer los mtodos de control
1.6.2.- Origen de las rocas.- Se han formado por diversos procesos
geolgicos como, las rocas:
a.- Sedimentrias

b.- Magmticos

Rocas
Sedimentarias

Rocas
gneas

c.- Metamrficos

Rocas
metamrficas

El conocimiento de la roca ser la primera leccin que debemos


aprender y aplicar hasta que seamos conscientes de que la conocemos y
sabemos diferenciarla en nuestra mina, tanto en las labores de explotacin
(tajeos) como en las de desarrollo (galeras, rampas y cruceros)

Su conocimiento permitir escoger el tamao de la labor, la voladura


mas adecuada, el tiempo y el tipo de soporte a colocar y sobre todo si
estamos en una zona con condicin segura o no.

Cada unidad minera tiene diferentes tipos de roca que a su vez


estn en diferentes condiciones, ya que cada yacimiento ha tenido su
propia formacin y evolucin hasta llegar a la situacin actual en la que
explotamos, por lo tanto es necesario definirlas
1.6.3.- Principales parmetros
Tanto los procesos geolgicos como su composicin de minerales le han
dado a las rocas unas caractersticas que las diferencian unas de otras al
igual que a su comportamiento cuando son excavadas
Las caractersticas o parmetros ms significativos de su comportamiento
son las condiciones de fractura miento y las condiciones de resistencia
1.-Las condiciones de fractura miento se miden utilizando un flexo metro
o una cinta mtrica y se determina midiendo a lo largo de un metro,
cuantas fracturas se presentan en la roca, y para observar mejor la pared
rocosa de la labor debe estar bien lavada.

14

No se consideran las fracturas por disparo, ni las fracturas muy pequeas,


menores de1 m. de longitud
De acuerdo al nmero de fracturas por metro lineal las rocas se clasifican
en:

Masiva (menos de 2 fracturas / metro)

Levemente fracturada (2 a 5 fracturas / metro)

Moderadamente fracturada (6 a 12 fracturas / metro)

Muy fracturada (12 a 20 fracturas / metro)

Intensamente fracturada (mas de 20 fracturas)

Triturada (solamente se obtienen fragmentos)

Representacin grafica de orientacin de discontinuidades

1.1.- Riesgos, Intervenciones e Impactos


Los riesgos son naturales, mientras que las intervenciones e impactos son
debidos a la actividad humana, De forma que los riesgos, intervenciones e
impactos son diferentes en sus causas, estn profundamente relacionados
en sus efectos, por ejemplo en una catstrofe. Entre el riesgo geolgico
tenemos. Los sismos, riesgo volcnico, Tsunamis, meteorolgicos,
ciclones, inundaciones, movimiento de masas, entre otros.
2.- Las condiciones de resistencia consideran dos aspectos, la
resistencia a romperse o indentarse con la picota y las condiciones de las
paredes de las fracturas (si estn bien abiertas, si son rugosas, lisas o
estriadas, si tienen o no relleno de panizo)
De acuerdo a como se rompen o se indentan con la picota se clasifican en:

Muy buena o extremadamente dura, solo se astilla con golpes de la


picota

Buena o muy dura, se rompe con mas de tres golpes

Regular o dura, se rompe con uno a tres golpes de picota

Pobre o blanda, se indenta superficialmente con la punta de la


picota

Muy pobre o muy blanda, se indenta profundamente con la punta de


la picota

De acuerdo a las condiciones de las paredes se clasificas en:

Muy buena.- Si esta cerrada, rugosa y fresca

15

Buena.- Si esta levemente abierta, moderadamente rugosa y tiene


oxidacin

Regular.-

Si

esta

moderadamente

abierta,

es

lisa

presenta

oxidacin

Pobre.- Si esta moderadamente abierta, lisa y presenta relleno o


limo panizo

Muy pobre.- Si esta muy abierta (mayor de 10 cm. Esta estriada y


rellena de panizo)

Cuando se quiere conocer como se comportara la roca deber escribirse


ambas condiciones de resistencia
Si nosotros queremos excavar y ya hemos terminado las condiciones de
fractura miento y de resistencia, debemos conocer que existen otros
parmetros naturales que pueden modificar su comportamiento al ser
excavadas, tales como los esfuerzos, la presencia de agua y la orientacin
y tamao de la excavacin con respecto a la orientacin de las
discontinuidades.

CAPITULO II
METALOGENIA
2.1.- DEFINICIONES BSICAS
Metalognesis :
Trmino derivado del griego "metaleion" que significa
"mina", el cual se refiere al estudio de la gnesis de depsitos minerales
(metlicos o no-metlicos), con nfasis en sus relaciones espaciales y
temporales (espacio- tiempo) con los rasgos geolgicos regionales
(tectnicos, petrogrficos, etc). Es decir, el estudio de la relacin de los
depsitos minerales con su entorno geolgico regional.
La metalogenia : estudia la distribucin de los depsitos minerales en el
espacio y el tiempo, tratando de definir los factores que han contribuido al
patrn de distribucin de los metales dentro de la parte superior de la
corteza.
Trata adems de responder a la pregunta de porque existen zonas donde
los metales se concentran y en otras no.
Provincia metalogenetica : Es un rea caracterizada por una agrupacin
de depsitos minerales o por uno o ms tipos caractersticos de depsitos.
Una provincia metalognica puede contener ms de un episodio de
mineralizacin.
poca metalogenetica : Es una unidad de tiempo geolgico favorable
para la depositacin de menas o caracterizada por una agrupacin
particular de depsitos minerales. En una misma rea pueden estar
representadas varias pocas metalognicas.

16

Metalotecto : Trmino que se refiere a una determinada caracterstica


geolgica que se cree que ha jugado un rol en la concentracin de uno o
ms elementos (o sustancias minerales) y ha contribuido a la formacin de
depsitos minerales; puede ser estructural, estratigrfico, litolgico,
geomorfolgico, etc. y puede combinar espacio y tiempo. Ej. Orgeno
Andino, una caldera volcnica, rocas volcnicas jursicas, una falla
regional, etc.
Franja metalogenetica (id. Faja, cinturn.): Trmino utilizado por varios
autores (incluyendo este trabajo) debido a un factor de escala. Las franjas
metalognicas existentes se ajustan a la definicin de Provincia
Metalognica, pero en trabajos previos se ha considerado a Los Andes
como una Provincia Metal gnica dominada por yacimientos cuprferos.
Esto ha llevado a definir en detalle ya sea sub-provincias o franjas metal
gnicas.
Se ha manejado el concepto de cinturones metalognicos los cuales
parecen existir desde antes del fractura miento de la PANGEA, los cuales
posteriormente fueron fraccionados.
Mapa metalogenetico :
Mapa a escala regional que muestra la
distribucin de los depsitos minerales (metlicos o no-metlicos) sobre
una base geolgica adecuada para destacar caractersticas relevantes de
la mineralizacin y con una simbologa apropiada para indicar la forma,
tipo de mineralizacin y magnitud de cada depsito (el tamao de los
depsitos se muestra independiente del nivel de explotacin; no es un
mapa de recursos mineros). El propsito de los mapas metal gnicos es
proveer una base o punto de partida slido para exploraciones mineras
regionales.
Metalogenia.- bajo este concepto se define a la rama de la geologa que
estudia el origen de los yacimientos minerales, sus relaciones con las
rocas que los contienen, las estructuras que los controlan y las leyes que
gobiernan la distribucin de los depsitos minerales en la corteza
terrestre. Esta definicin considera todas las variables en el espacio y en
el tiempo. La metalognesis permite definir y, en su caso, mostrar en un
mapa las reas potenciales de contener concentraciones minerales.
Los yacimientos minerales se forman a partir de procesos eficientes de
segregacin y concentracin de determinados elementos qumicos. Estos
procesos, que pueden ser magmticos, metamrficos, hidrotermales y/o
sedimentarios, pueden ser explicados, as como la mayora de los
procesos geolgicos, en trminos de la teora de la Tectnica de Placas.
Los elementos qumicos que componen nuestro planeta estn distribuidos
de una forma que a grandes rasgos es muy regular, ya que depende de
dos grandes factores:

Su abundancia en cada una de las capas que componen el planeta,

La naturaleza y composicin de las rocas presentes en cada sector


concreto que analicemos.

Sobre la base de los datos conocidos sobre la naturaleza y composicin


geoqumica, mineralgica y petrolgica de las diferentes capas en que
est dividido nuestro planeta, la composicin es simple y homognea en la
zona ms profunda (ncleo), e intermedia en el manto, mientras que la
capa ms superficial (la corteza) presenta una composicin ms compleja
y heterognea. Esto ltimo se debe a su vez a dos factores:

17

Figura 2.1.- Capas de la Tierra

El hecho de que la diferenciacin planetaria haya producido un


enriquecimiento relativo de esta capa en los elementos ms ligeros,
que no tienen cabida en los minerales que componen el manto, que
son de composicin relativamente simple: fundamentalmente
silicatos de Mg y Fe. Eso hace que con respecto al manto, la corteza
slo est empobrecida en elementos como Fe y Mg (en lo que se
refiere a elementos mayoritarios) y Ni, Cr, Pt, en lo que se refiere a
minoritarios o trazas.

La mayor complejidad de los procesos geolgicos que operan en la


corteza producen fenmenos muy variados de enriquecimiento o
empobrecimiento de carcter local, que afectan a la concentracin
de los distintos elementos qumicos de diferentes maneras.

De esta manera, podemos entender a la corteza como aquel segmento de


nuestro planeta en el que se rompe la homogeneidad de la distribucin de
los elementos que encontramos en capas ms profundas. Por ejemplo, a
pesar de que existan algunas variaciones composicionales en el manto,
stas son insignificantes con respecto a la altsima variabilidad que
observamos en la corteza. As, en sta podemos observar rocas gneas
que independientemente de su lugar de origen (manto astenosfrico,
manto litosfrico, corteza) van desde composiciones peridotticas hasta las
granticas. Es en la corteza donde, adems, encontraremos las rocas
sedimentarias y metamrficas.
Los procesos que llevan a la diferenciacin de un magma, o a la formacin
de una roca sedimentaria o metamrfica implican en ocasiones
transformaciones profundas qumico- mineralgicas. Es durante el curso de
esos procesos que algunos elementos o minerales pueden concentrarse
selectivamente, muy por encima de sus valores "normales" para un tipo

18

determinado de roca, dando origen concentraciones "anmalas" que de


aqu en adelante denominaremos "Depsitos minerales".
El carcter "anmalo" de estas concentraciones hace que los Depsitos
constituyan singularidades en la corteza terrestre.
Es muy importante considerar el aspecto Geoqumico del concepto: todos
los elementos qumicos estn distribuidos en la corteza de forma muy
amplia, aunque en general su concentracin en las rocas es demasiado
baja como para permitir que su extraccin de las rocas resulte rentable.
Como hemos explicado, su concentracin para dar lugar a un Depsito
mineral se produce como consecuencia de algn proceso geolgico (gneo,
sedimentario o metamrfico) que provoca la concentracin del elemento.
Por ejemplo, el oro que se encuentra concentrado en los Depsitos
sedimentarios de tipo placer puede proceder del oro diseminado en reas
de gran extensin regional. En esas reas el oro estar presente en las
rocas, pero en concentraciones demasiado bajas como para poder ser
extrado con una rentabilidad econmica. Sin embargo, el proceso
sedimentario produce su concentracin en los aluviones o en playas,
posibilitando en algunos casos su extraccin econmica.
En definitiva, para que un elemento sea explotable en un Depsito mineral,
su concentracin debe ser muy superior a su concentracin media (Clark)
en la corteza terrestre.
El otro factor importante a considerar es el econmico: esas
concentraciones podrn ser o no de inters econmico, lo que delimita el
concepto de Depsito explotable o no explotable, en funcin de factores
muy variados, entre los que a primera vista destacan algunos como el
valor econmico del mineral o minerales extrados, su concentracin o ley,
el volumen de las reservas, la mayor o menos proximidad de puntos de
consumo, la evolucin previsible del mercado, etc., factores algunos
fcilmente identificables, mientras que otros son casi imposibles de
conocer de antemano.
Esta conjuncin de factores geolgicos y econmicos hace que el estudio
de los Depsitos minerales sea una cuestin compleja y problemtica, en
la que hay que conjugar la labor de especialistas de distintos campos, ya
que incluye desde las cuestiones que afectan a la prospeccin o bsqueda
de estas concentraciones, su evaluacin, el diseo y seguimiento de su
explotacin minera, el estudio de la viabilidad econmica de la
explotacin, el anlisis del mercado previsible para nuestro producto,
hasta factores polticos (estabilidad econmica y social de un pas) o
cuestiones medioambientales, como la recuperacin de los espacios
afectados por esta actividad.
2.2.- ORIGEN DE LOS DEPSITOS MINERALES
El origen de los Depsitos minerales puede ser tan variado como lo son
los procesos geolgicos, y prcticamente cualquier proceso geolgico
puede dar origen a Depsitos minerales.

19

A grandes rasgos, los procesos geolgicos que dan origen a Depsitos


minerales seran los siguientes:
2.3.- PROCESOS GNEOS:

Magmatismo : produce rocas industriales (los granitos en sentido


amplio), y minerales metlicos e industriales (los denominado
Depsitos ortomagmticos, producto de la acumulacin de minerales
en cmaras magmticas).

Vulcanismo: produce rocas industriales (algunas variedades


"granticas", ridos, puzolanas), y minerales metlicos (a menudo,
en conjuncin con procesos sedimentarios: Depsitos de tipo
"sedex" o volcano- sedimentarios).

Procesos Pegmatticos : pueden producir Depsitos de minerales


metlicos (p.e., casiterita) e industriales: micas, cuarzo...

Procesos
Hidrotermales, Metasomticos y Neumatolticos :
suelen dar origen a Depsitos de minerales metlicos muy variados,
y de algunos minerales de inters industrial.

2.4.- PROCESOS SEDIMENTARIOS:

La sedimentacin detrtica : da origen a rocas como las areniscas,


y a minerales que podemos encontrar concentrados en stas, en los
Depsitos denominados de tipo placer: oro, casiterita, gemas...

La sedimentacin qumica : da origen a rocas de inters industrial,


como las calizas, y a minerales industriales, como el yeso o las
sales, fundamentalmente.

La sedimentacin orgnica : origina las rocas y minerales


energticos: carbn e hidrocarburos slidos (bitmenes, asfaltos),
lquidos (petrleo) y gaseosos (gas natural). Tambin origina otras
rocas y minerales de inters industrial, como las fosforitas, o las
diatomitas, entre otras.

Como ya se ha mencionado, la sedimentacin asociada a los


fenmenos volcnicos produce Depsitos de minerales metlicos de
gran importancia.
2.5.- PROCESOS METAMRFICOS:

El metamorfismo da origen a rocas industriales importantes, como


los mrmoles, o las serpentinitas, as como a minerales con
aplicacin industrial, como el granate. No suele dar origen a
Depsitos metlicos, aunque en algunos casos produce en stos
transformaciones muy importantes.

As pues, y a modo de conclusin, en cada caso han de darse unas


determinadas condiciones que permitan que se origine el Depsito,

20

como algo diferenciado del conjunto rocoso, en el que uno o varios


procesos geolgicos han actuado de forma diferencial con respecto al
resto del rea, lo que ha permitido que se produzcan esas condiciones
especiales que suponen la gnesis del Depsito.
2.6.- MTODOS DE ESTUDIOS DE LOS DEPSITOS MINERALES
Los Depsitos minerales presentan, como ya hemos visto en el tema
anterior, dos aspectos complementarios de gran relevancia: los geolgicos
y los econmicos. Cada uno de estos aspectos merece ser estudiado de
forma autnoma, aunque coordinada, ya que se condicionan mutuamente.
2.7.- ESTUDIOS DE TIPO GEOLGICO
La geologa de los Depsitos minerales es fundamental para:
Conocer con el mayor detalle caractersticas del Depsito que condicionan
su explotacin minera
1. Determinar sus lmites geogrficos
2. Buscar Depsitos similares en reas prximas o similares
Estos estudios comprenden una serie de aspectos diferenciados, pero
complementarios, que nos deben llevar a conocer aquellos aspectos que
en cada caso sean relevantes: en unos casos ser la naturaleza de las
rocas asociadas, en otros, la tectnica que los afecta, etc. Estos aspectos
seran los siguientes:
Este estudio enmarca y engloba a lo que se llama la METALOGENIA
porque es la rama que est relacionada en lo a que tiempo se refiere para
estudiarlo.

Mineralgicos y petrolgicos : La mineraloga y la petrografa


detallada de los minerales y rocas que componen un yacimiento
constituyen una informacin bsica a conocer sobre el mismo. Para
ello disponemos de una amplia variedad de tcnicas:
Microscopa petrogrfica (luz transmitida). Nos permite identificar
los minerales no metlicos y las relaciones que es establacen
entre ellos y los metlicos que puedan existir en las muestras
estudiadas.
Microscopa metalogrfica (luz reflejada). Sirve para identificar
los minerales metlicos y sus relaciones mtuas.
Difraccin de Rayos X. Nos permite identificar con mayor
precisin la naturaleza de los componentes minerales del
Depsito, sobre todo de los que por su pequeo tamao de grano
no sean fcilmente identificable con las tcnicas anteriores.
Microscopa electrnica/Microsonda electrnica: son tcnicas
especficas para el estudio a gran detalle de los minerales que

21

componen el Depsito, bien en el aspecto de relaciones entre


ellos (Microscopa) o bien en el de las variaciones menores de la
composicin de los minerales o de caracterizacin detallada de
las fases minoritarias, que en determinados casos pueden ser las
de mayor valor econmico (caso de oro o de los elementos del
grupo del platino).

La geoqumica del Depsito , es decir, conocer con el mayor detalle


la distribucin de los contenidos en los elementos qumicos
relacionados de forma directa o indirecta con la mineralizacin, o
afectados por los procesos que han formado o modificado el
Depsito, tiene importancia directa en cuanto que define las reas
de mayor inters minero, e indirecta, pues a menudo nos permite
definir guas de prospeccin dentro del propio Depsito, o para otros
similares.

Geomtricos : los aspectos geomtricos de un Depsito son siempre


fundamentales: conocer cual es su orientacin con respecto al norte
(direccin o rumbo) y su inclinacin promedio (o buzamiento). A
menudo estos datos no son constantes, variando de forma ms o
menos acusada: la variabilidad es mxima en los Depsitos
estratoligados plegados, y mnima en algunos Depsitos filonianos
muy regulares. El espesor (o potencia) tambin se puede considerar
dentro de esta categora. Para estudiar este aspecto necesitamos
datos de observacin, ya sea directa o a travs de sondeos
mecnicos.

Complementario con el aspecto anterior tenemos la relacin que se


establece entre la orientacin del Depsito y la de las rocas en las
que se localiza: cuando ambos son paralelos hablamos de Depsitos
estratoligados,
estratiformes,
o
incluso
sedimentarios
(o
singenticos), mientras que cuando no son paralelos hablamos de
Depsitos no concordantes o epigenticos.

Con respecto a los trminos indicados, estratoligado se refiere a una


Depsito que se encuentra formando capas, pero no sabemos si tiene o no
origen sedimentario; estratoide se suele utilizar para designar Depsitos
en capas cuyo origen no parece ser sedimentario; el trmino singentico
se refiere exclusivamente a concentraciones que se originan por procesos
sedimentarios, a la vez que el resto de las rocas sedimentarias que forman
la secuencia.
En cuanto a la prospeccin o investigacin de Depsitos, se pueden
considerar cuatros aspectos diferentes:
Los geolgicos, geoqumicos, geofsicos y las labores mineras, incluyendo
los sondeos mecnicos.
Una vez conocidas las caractersticas generales de los Depsitos, de
acuerdo con lo hasta ahora expuesto, disponemos de los suficientes datos
para conocer los procesos que lo han formado y modificado. No obstante,
en ocasiones esta informacin no es suficiente, dado que puede haber
procesos distintos que por convergencia han podido ser los responsables
de estas caractersticas ms comunes: si encontramos oro en una roca
sedimentaria de tipo arenoso, puede ser porque se deposit

22

conjuntamente con ella, pero tambin puede ser que halla sido introducido
en la misma por un proceso hidrotermal, aprovechando la porosidad y
permeabilidad de la misma. En estos casos, existen estudios ms
detallados que nos permiten conocer mejor el proceso o procesos
implicados en la formacin del Depsito:

El estudio de las inclusiones fluidas atrapadas en minerales


(fundamentalmente de la ganga) suele aportar datos relevantes
sobre la composicin y temperatura de los fluidos implicados en la
formacin del Depsito.

El estudio de la geoqumica isotpica aporta datos en dos aspectos:


la edad de los minerales (a travs de la geoqumica de istopos
radio gnico o radioactivos, como C 1 4 , por ejemplo), y relaciones
entre los minerales del Depsito y otros minerales o fluidos
asociados (a travs de la geoqumica de istopos estables, como
S 3 4 , O 1 8 , etc.).

En definitiva, todos estos estudios nos llevan a este conocimiento bsico


del Depsito que nos debe permitir establecer sus caractersticas mineras,
pero que requieren un complemento: Su valorizacin en trminos
econmicos, lo que debe permitir establecer si la explotacin es viable o
no desde el punto de vista econmico.
2.8.- ESTUDIOS DE TIPO ECONMICO - MINERO
Desde este punto de vista, son dos los estudios requeridos para obtener
una idea clara de si una concentracin mineral se puede considerar o no
un Depsito Mineral: la cubicacin de sus reservas, y el estudio de su
viabilidad econmica.

Clculo de reservas de un Depsito


El estudio de factibilidad
Los condicionantes medioambientales

2.9.- CLASIFICACIN DE DEPSITOS DE ACUERDO AL PROCESO


La clasificacin que hemos adoptado aqu para el estudio de los Depsitos
es en general, una clasificacin gentica, basada en la identificacin del
proceso geolgico que ha dado origen a esa concentracin de minerales.
Estos procesos pueden ser englobados en dos grandes grupos:
1. Procesos exgenos , esto es, todos aquellos que tienen lugar por
encima de la superficie terrestre, como consecuencia de la
interaccin entre las rocas y la atmsfera y la hidrosfera.
2. Procesos endgenos , o todos aquellos que tienen lugar por debajo
de la superficie terrestre, como consecuencia de los procesos de
liberacin del calor interno del planeta, materializados en la
Tectnica de Placas y procesos asociados, tales como el
magmatismo y el metamorfismo.

23

2.10.- ACERCA DE LOS DEPSITOS MINERALES


La mayor parte de los depsitos metlicos generados a partir de fluidos
magmticos pueden ser asignados a seis tipos mayores, los cuales pueden
ocurrir solos o en varias combinaciones. Los ms grandes, alcanzando a
varios miles de millones de toneladas de mineral, son los de tipo prfido,
mientras que los menores son vetas, generalmente de menos de 10
millones de toneladas. Skarn mayores, reemplazo de carbonatos, greisen y
depsitos hospedados por brechas son tpicamente de tamao intermedio.
Depsitos de tipo prfido
Dada las caractersticas propias del sistema tectono magmtico andino, es
importante destacar que los procesos magmticos intrusivos se han
desarrollado a travs del tiempo siguiendo un esquena sucesivo y
repetitivo de magmatismo, con muy pocas variaciones en cuanto a su
composicin, afinidad geoqumica y emplazamiento. Notamos el inmenso
volumen de rocas magmticas, las cuales en la evolucin andina han
sucedido repetidas intrusiones sobre rocas magmtica de idntica afinidad
lo cual imposibilita a veces la identificacin entre intrusivos de diferente
edad. Sin embargo esta homogeneidad litolgica es una de las razonas
que propicia el desarrollo de los grandes depsitos de Prfidos chilenos.
Contienen principalmente Cu, Mo y/o Au, estn centrados en stocks de
prfidos cilndricos, desde menos de 100 m hasta varios Km de dimetro,
que corresponden a apfisis porfricas en cpulas de plutones granticos.
Los stocks son tpicamente multi-fase en carcter (varias intrusiones
sucesivas), con las leyes mayores comnmente en las intrusiones
porfricas ms tempranas.
Prfidos con mineralizacin ms pobre intruyen durante y despus de la
alteracin e introduccin de metales principales (Gustafson y Hunt, 1975;
Carten et al., 1988; Sillitoe, 1993).
Mucho del metal en prfidos se presenta en stockworks multidireccionales
de venillas de cuarzo-sulfuros que acompaan la alteracin potsicosilicatada tipificada por biotita post-magmtica y feldespato-K. Alteracin
serictica, definida por cuarzo, sericita y pirita, comnmente se
sobreimpone sobre toda o parte de la zona potsica y en muchos casos
produce la remocin parcial o total de metales.
Depsitos de skarn
Se forman por la conversin de rocas carbonatadas a silicatos de calcio y
magnesio con contenido de metales al lado o cerca de intrusivos
granticos. Las intrusiones pueden hospedar depsitos tipo prfidos o ser
estriles. Las asociaciones de silicatos de progrado, principalmente
granate y piroxena en sistemas clcicos, son normalmente deficientes en
metales, mientras que las etapas retrgradas tardas introducen la mayor
parte de los metales junto con asociaciones hidratadas conteniendo
minerales como actinolita, biotita, muscovita, clorita, talco y carbonatos
(Einaudi et al., 1981). Todos los metales concentrados por fluidos

24

magmticos estn localizados por combinaciones de litologas favorables y


fallas.
Consecuentemente
son
comnmente
estratoligados,
pero
parcialmente tipo veta o controlados por fracturas.
Depsito de reemplazo de carbonatos:
Se generan donde rocas carbonatadas interactan con fluidos magmticos
diluidos, ms all del frente de skarn, y las calizas huspedes o mrmoles
son reemplazados directamente por sulfuros masivos o semimasivos.
Depsitos de Sn y Zn-Pb-Ag son comunes en depsitos de reemplazo de
carbonatos, los cuales pueden ocurrir como extensiones distales de
cuerpos de skarn (Einaudi et al., 1981).
Mantos estratoligados interconectados con chimeneas subverticales son
configuraciones tpicas de los depsitos de reemplazo de carbonatos. Los
intrusivos fuentes normalmente no ocurren dentro de 500 m de los
depsitos de reemplazo de carbonatos, aunque diques de prfidos
usualmente ocupan las fallas controladoras de la mineralizacin.
Depsitos de Greissen
Contienen Sn, W (como wolframita) y a veces Mo, Bi o Be, acompaados
de metales base paragenticamente tardos. La mineralizacin se presenta
diseminada en rocas alteradas correspondientes a cpulas de intrusiones
y sus rocas de caja contiguas. Existe una relacin estrecha con sistemas
de vetillas dominadas por cuarzo en sistemas de stockwork o sheetedvein. La alteracin de greisen se compone de cuarzo y mica blanca,
acompaada de topacio, fluorita y/o turmalina. Los Greisen tienen
transiciones a prfidos, skarn y depsitos de reemplazo de carbonatos.
Estas zonas parecen originarse a partir de intrusivos de emplazamiento
profundo que absorbieron (incorporaron) fluidos para producir una cubierta
con intensa alteracin de cuarzomuscovita, a menudo con ortoclasa
rosada. Esta alteracin se extiende unos 50 a 100 m hacia el interior de
los contactos de la roca intrusiva y las rocas de caja. Todos los minerales
mficos en la zona alterada se transforman a muscovita y su contenido
metlico reaparece en la cubierta sobreyacente que puede contener hasta
5% de sulfuros como pirita y calcopirita comnmente acompaadas de
molibdenita, galena o esfalerita. Estos sistemas no presentan fluorita o
topacio como los prfidos molibdenferos y no constituyen un verdadero
greisen con fluorita, topacio, scheelita y otros minerales caractersticos
formados a partir de fluidos que migran hacia fuera de un plutn. Ejemplos
de este tipo de alteracin son frecuentes y ampliamente distribuidos
(Catheart Mountain, Maine), pero no se conoce depsitos de cobre
econmicos formados por este proceso (W illiams y Forrester, 1995).
Depsitos de brechas
Comnmente comprenden chimeneas de gran extensin vertical que se
desarrollan tanto dentro de intrusivos o en las rocas de caja
sobreyacentes. La mayor parte de los minerales de mena, ya sea
cementan la brecha o impregnan la matriz constituida por roca molida. Las
porciones marginales de chimeneas de brecha, adyacentes a zonas de
fracturamiento laminado (sheeted) son los lugares favorables para la
concentracin de menas. Brechas cuprferas se presentan dentro de y

25

alrededor de prfidos cuprferos o independientes de estos, pero las


brechas pueden contener uno o ms de otros metales contenidos (Sillitoe,
1985).
Vetas
Normalmente estn controladas por fallas de alto o moderado ngulo de
buzamiento que cortan intrusivos y/o sus rocas de caja. Las vetas mayores
pueden extenderse hasta varios Km en su corrida y 1 Km en profundidad
por el manteo. Las vetas pueden estar acompaadas de otros tipos de
depsitos, pero las ms grandes se presentan solas. Histricamente las
vetas de alta ley fueron la fuente principal de metales, tal como de Cu y
Sn en Cornwall, Inglaterra, pero hoy su importancia econmica es menor.
2.11.- PROCESOS MINERALIZADORES
Los depsitos minerales metlicos constituyen concentraciones anmalas
de un elemento (u elementos) en la corteza terrestre. Ahora bien, para que
un determinado elemento llegue a constituir un yacimiento explotable
econmicamente el metal debe estar concentrado muy por encima de su
abundancia media en la corteza terrestre, el grado de enriquecimiento
vara para cada elemento dependiendo del valor de cada metal, esto se
ilustra en la tabla a continuacin (tomada de Evans, 1980).

La tabla 1 muestra que para que se forme un yacimiento de cobre se


requiere que este metal se concentre al menos 80 veces por encima

26

del contenido normal en rocas de este elemento; en los grandes


yacimientos cuprferos chilenos que se explotan con leyes de ~1% Cu
y ms la razn de concentracin es >200 veces que el contenido
normal de Cu en roca.
Adems, hay metales que requieren concentraciones varios miles de veces
ms altas que el contenido normal en rocas corticales (Ej. el Pb) para ser
de inters econmico.
Consecuentemente deben existir procesos naturales que permiten la
concentracin anmala de elementos en ciertas partes de la corteza
terrestre y aqu se presenta una revisin de dichos procesos
ineralizadores.
Cabe sealar, que si bien existe consenso respecto a los distintos
procesos que pueden originar depsitos o yacimientos minerales
metlicos, el origen de un tipo especfico de yacimientos es en muchos
casos controvertido y distintos autores tienen diferentes interpretaciones
genticas.
Tal como se resume en la tabla 2.1 existen procesos endgenos y
exgenos que pueden concentrar metales para formar yacimientos
explotables econmicamente.

Tabla 2.1:
minerales

Clasificacin

Tipo o denominacin
SEGREGACIN
MAGMATICA

FORMACIONES
PEGMATIT ICAS
NEUMATOLITICAS

FORMACIONES
HIDROT ERMALES

CONCENT RACIONES
MECANICAS

gentica

simplificada

de

los

depsitos

Naturaleza del proceso Deposito - tipo


ORIGEN: IGNEO
Cristalizacin
fraccionada durante la
diferenciacin
Magmtica
Diferenciacin
en
el
liquido
Cristalizacin a partir
Y de la fraccin residual
de un magma

Depsitos de Ni, Cr, Pt,


Fe- Ti, Sn ,etc.

Deposicin a partir de
soluciones acuosas que
pueden
tener
origen
magmatico,
metamrfico, superficial
u otro

Filones,
diseminaciones,
stockworks,
depsitos
estratoconfinados
y
volcanogenicos con Sn,
W, Cu, Pb, Zn, Ag, Au,
Ni, Co, Bi, Mo, Fe, etc

Depsitos de Ni - Cu

Pegmatitas con: U, SnW, Li- Sn- Cs, Skarns


de Fe, W, Cu, Pb- Zn,
Sn- W
ORIGEN: AG UA CALIENTE

ORIGEN: SEDIMENTARIO
Concentracin
de Arenas con Ti- Zr
minerales
pesados Placeres de Au y Sn
resistentes en placeres

27

Acumulacin de restos Yacimientos de carbn,


de materia vegetal o petrleo y fosfatos y
animal
nitritos orgnicos
PRECIPITADOS
QUMICOS
BIOQUIMICOS

Precipitacin
de Evaporitas
O minerales con o sin Depsitos
de
Fe
participacin
de bandeados
organismos vivos
CONCENT RACIONES
Lixiviacin
de Lateritas niquelferas
RESIDUALES
elementos
solubles, Bauxitas
concentrndose
los
insolubles remanentes
ENRIQUECIMENTOS
Lixiviacin
de Parte
superior
de
SUPERGENICOS
elementos valiosos de algunos
porfidos
la parte superior del cuprferos
y
de
deposito y precipitacin yacim ientos de Fe y Mn
posterior
en
profundidad
aumentando
la
concentracin de esa
zona
ORIGEN: METAMORFICO
FORMACIONES
METAMORFICAS

Concentracin
transformacin
minerales
metamorfismo

o Pizarras,
mrmol,
de minerales industriales,
por tobas, cuarcitas.

CAPITULO III
RECURSOS RESERVAS MINER ALES
3.1.- DEFINICIN DE YACIMIENTO MINERAL
El termino yacim iento mineral presenta diversas acepciones en funcin del
tiempo y del sistema poltico que se gobierne en una poca dada. Los
conceptos mas antiguos van ligados al carcter exclusivamente de
concentracin mineral , Bateman (1951) define yacim iento mineral como:
.....acumulaciones o concentraciones de elementos que estn presentes
en la corteza terrestre solo de forma diseminada Esta definicin que
podramos denominar geolgica o mejor aun geoqumica a sido sostenido
durante dcadas por muchos autores. Hoy en da sin embargo prima el
carcter econmico por lo que el yacimiento mineral va intrnsecamente
ligado al concepto de : Explotacin con beneficio econmico De esta
forma Gocht et. Al. (1988) por ejemplo lo define como: ....... acumulacin
local , geolgicamente establecida, de un mineral especifico que puede
ser extrado bajo las condiciones econmicas actuales Definiciones
similar pueden encontrarse en cualquiera de la publicaciones que sobre
esta temtica se encuentran en bibliografa
Otra acepcin del termino yacimiento mineral , surgida con la llegada de
los regmenes comunistas, es lo que la liga con la explotacin econmica
pero bajo parmetros de economa planificada, As Smirnov (1976)
establece que: Yacimiento mineral es un sector de la corteza terrestre en

28

el que, a ra z de unos u otros procesos geolgicos se produce la


acumulacin
de
una
sustancia
mineral,
que
puede
utilizar se
industrialmente, dada su cantidad, calidad y condiciones de yacimiento
para su explotacin comercial Esta definicin a primera vista similar a la
de los pases occidentales, lleva implcito el concepto propio de
explotacin comercial. Otros parmetros distintos del carcter de
explotacin con beneficio econmico: zonas deprimidas, carcter
estratgico del mineral / metal, nivel de empleo en la regin, etc.,
subrayan el aspecto de explotacin comercial mencionado por Smirnov.
Sin embargo, la cada vez menor presencia en el mundo de este tipo de
economa planificada hace, que en la actualidad, el carcter de
explotacin econmicamente rentable sea el que domine la definicin de
yacim iento mineral.
Ahora bien si consideramos un yacimiento mineral , por tanto como un
cuerpo geolgico constituido por mineralizacin econmicamente
explotable lo cual en principio, parece correcto, deberamos entrar en la
definicin econmica de mineralizacin (O re en la tecnologa anglosajona)
Eso generara una discusin mayor pues tal como dice Lane (1988) en su
esplndida publicacin The economic definition of ore mineralizacin
seria: ..... el material que se extrae para su tratamiento , en otras palabras
por definicin, las minas extraen mineralizacin. Por tanto establecer una
base econmica para determinar unas leyes mnimas de explotacin es, en
efecto definir una acepcin econmica de la mineralizacin. Mas adelante
este mismo autor seala.. un inconveniente de adoptar una definicin
econmica para la mineralizacin es que no hay ninguna propiedad
inherente al material mineralizado que permita contestar aisladamente a la
pregunta.....de hecho los minerales no tiene valor explicito. No hasta que
han sido extrados, tratados y vendidos. Por lo tanto el aspecto econmico
en la definicin de la mineralizacin puede establecerse de forma
separada a la economa del proceso minero global. Por ello es dicha
economa del proceso minero la que determina la definicin econmica de
la mineralizacin Como se puede observar, el tema se complica de forma
extraordinaria segn se va profundizando.
Por lo tanto consideraremos yacimiento mineral o recurso mineral (aunque
ambas acepciones no son estrictamente semejantes, tal como se vera
posteriormente) en un sentido amplio, es decir, considerando los cuerpos
mineralizados como susceptibles de explotacin econmica inmediata. Y
ello adoptando tambin, si cabe un carcter mas amplio para el termino
cuerpo mineralizado, pues esta terminologa, de origen claramente
metlico, tiene difcil cabida en el cada vez mas pujante mercado de las
rocas y minerales industriales.
3-2.- CONCEPTO DE RECURSO
Tipos de recursos minerales
Cualquier bien capaz de suministrar a su poseedor alguna utilidad o
beneficio constituye un recurso, en trminos usuales de economa. De
acuerdo con las diferentes formas en que el ser humano puede enfocar el
uso y/o disfrute de la tierra surgen diversos tipos de recursos mostrados
en la figura 1.1 As si apreciamos la tierra por su inters ecolgico,
entonces este ser un recurso ambiental. Si la consideramos como un
lugar apto para , por ejemplo, la extraccin minera, estaremos hablando de
un recurso fsico. Por ultimo si pensamos en ella como lugar
potencialmente frtil, estaremos frente aun recurso biolgico. Dependiendo

29

del impacto de cada una de estas tres facetas sobre nuestros recursos
intelectuales, tendremos otro tipo de recurso.

Todos los componente del sistema terrestre son parte de diversos ciclos y
cada uno de estos tienen una particular duracin. Los ciclos biolgicos
tienen una periodicidad de un orden semejante a la expectativa de vida de
su participante ms longevo, no soliendo sobrepasar los cien aos. Por el
contrario la mayor parte de los ciclos geolgicos se expresan en millones
de aos, aunque exista una excepcin importante, cual es el ciclo
hidrolgico, que tienen una periodicidad de uno a diez aos debido a que
esta fuertemente controlado por las estaciones y el clima. Por tanto para
los participantes, en los ciclos biolgicos, como es el caso de los seres
humanos, aquellos recursos que se pueden renovar en un periodo de
tiempo adecuado a nuestra expectativa de vida reciben el nombre de
recursos renovables (por ejemplo los recursos biolgicos o los fsicos de
tipo hidrolgico) mientras que los que son un legado de la historia de la
tierra y no producen una segunda oportunidad en un periodo de tiempo
lgico, recibe el nombre de recursos no renovables (fig. 1.1) Este carcter
no renovable es solo desde un punto de vista humano, pues por ejemplo el
petrleo quemado genera CO2 que retorna a las plantas a travez de la
fotosntesis y eventualmente a los animales en la cadena trofica. El
problema reside en que para la formacin o posterior del petrleo es
necesario unas condiciones de formacin especiales y al menos varios
millones de aos de tiempo.
Los recursos fsicos tal como se han definido anteriormente, pueden ser
clasificados, en funcin de su naturaleza, en recursos minerales y
recursos hidrulicos .

30

Los primeros en el contexto de la economa, incluyen todos aquellos


materiales slidos, lquidos o gaseosos que pueden ser explotados para el
uso. Se pueden subdividir en los siguientes grupos:
3-3. RECURSOS ENERGTICOS:
a-No renovable
1.-Hidrocarburos petrleo, gas natural, arenas asflticas, pizarras
bituminosas
2.- Carbones antracita, hulla, lignito, turba
3.- Uranio
b-Renovables
1.- Geotrmica
2.- Hidroelctrica
3.- Mareomotriz
4.- Solar
5.- Elica
6.- Biomasa
3-4. RECURSOS
a- Hierro y
b- Metales
c- Metales
d- Metales
e- Otros

METLICOS
aleaciones de acero
base o usuales
ligeros
preciosos

3-5. ROCAS Y MINERALES INDUSTRI ALES


a- Rocas y materiales de construccin
b- Fertilizantes
c- Materiales para la industria qumica
d- Otros
Dejando al margen los recursos energticos, los otros dos tipos de
recursos minerales presentan una serie de caractersticas que los hacen
claramente diferentes. Estas son:
3-6. RECURSOS MINERALES METLICOS:

Se utilizan para extraer metales


Son mucho menos abundantes y estn
distribuidos que las rocas y minerales industriales

irregularmente

Requieren un procesado par ala extraccin del metal

El costo de extraccin y procesado del metal

El coste de extraccin procesado es muy alto de comparacin


con el coste de transporte, por lo que la proximidad a los centros de
consumo es un factor secundario

Debido a su alto coste, el reciclado es un factor importante de


mercado

3-7. ROCAS Y MINERALES INDUSTRI ALES


-

Son geolgicamente abundantes

31

Se utilizan frecuentemente tal como se encuentran en la naturaleza


(sin ulterior procesado)
Se producen y se consumen en grandes cantidades

Dentro de este ltimo grupo se encuentran las rocas materiales para la


construccin, cuyas caractersticas, adems de las citadas anteriormente.
Son las siguientes:
-

El precio por unidad es bajo


La exploracin, extraccin y procesado es barato
Los altos costes de transporte requieren la cercana al centro de
consumo
Las reservas son infinitas e incluso un tipo puede ser sustituido por
otro

3-8. DEFINICIONES
CLASIFICACIONES

DE

RECURSOS

RESERVAS

MINERALES:

Si bien el concepto de recurso , desde un punto de vista econmico, ha


sido establecido en el apartado anterior y el trmino recurso mineral se ha
esbozado en el apartado 1.1 resulta imprescindible redefinir este e
introducir un nuevo concepto de: reserva
Ya a partir de los aos sesenta y especialmente en los aos setenta ,
surgi la necesidad de definir claramente como se podan delimitar las
cantidades de mineral/ metal presentes en un yacimiento , sobre todo
desde la ptica de unos niveles de seguridad o certidumbre, tanto desde el
punto de vista de los conocimientos geolgicos como de los parmetros
econmicos. De esta manera, se realizaron esfuerzos para establecer
clasificaciones que nos pudiesen delimitar, en trminos sencillos, la
problemtica planteada. Todas estas clasificaciones, desarrolladas a lo
largo de la dcada de los setenta por el U.S Geological Survey y el U.S.
Bureau of Mines, principalmente giran alrededor de dos parmetros como
ejes clasificatorios. El grado de conocimiento geolgico y el grado de
capacidad econmica para obtener la materia prima. Con estos dos ejes se
obtiene la clasificacin de recursos y reservas que se muestra en la figura
1.2. (Mc Kelvey , 1972, 1986 )conocido popularmente como la caja de Mc
Kelvey y probablemente la mas utilizada, aunque existen otras.

32

De acuerdo con esta clasificacin, se entiende por reservas los depsitos


conocidos e identificados en los cuales el mineral o minerales pueden ser
extrados con beneficio econmico, con la tecnologa actual y los
parmetros econmicos actuales. Por su parte los recursos incluyen tanto
las reservas, como los otros depsitos minerales que pueden llegar a ser
eventualmente aprovechables, bien depsitos que no son tcnicamente y/o
econmicamente
extrables
en
la
actualidad,
bien
depsitos
desconocidos, ricos o pobres, que se puede inferir que existen, aunque
todava han sido descubiertos.
En la clasificacin de la figura 1.2 existen otros trminos importantes de
especificar para la total comprensin de la clasificacin. As las reservas
identificadas pueden clasificarse en demostradas e inferidas y las
primeras en medidas en indicadas. Las reservas medidas o probadas son
aquellas partes del yacim iento (por ejemplo bloques) que se conocen por
todas sus zonas y con un margen de error del 10% mientras que las
indicadas o probables solo se conocen por alguno de sus lados y
presentan un margen de error del 20%- 30% A su vez las inferidas o
posibles se definen como las conocidas exclusivamente por un lado de los
trabajos mineros, por algunos sondeos o por supuestos geolgicos, son
las llamadas mineralizaciones de los gelogos (Peters 1987) debido a que
no se conoce su presencia pero se predice basndose e el conocimiento
geolgico. Si seguimos en el eje x entraramos en el campo de los
recursos, teniendo los recursos hipotticos (aquellos recursos no
descubiertos pero que estn razones geolgicas para suponer su
presencia) y los especulativos si no se cumple la caracterstica de los
hipotticos.
Por su parte en el eje y tenemos el factor econmico de la clasificacin,
existiendo tres tipos: las reservas ya definidas y los recursos, pudiendo
estos ser paramarginales (los que pueden obtenerse a precios como
mximo 1.5 veces el actual) o submarginales, los que no cumplen esa
condicin.

33

Evidentemente los parmetros utilizados para esta clasificacin son


dinmicos, de tal forma que las frecuentes variaciones en sus valores
hacen que el carcter de recurso y reserva este continuamente cambiando.
En la figura 1.3 tenemos un ejemplo de los principales factores que define
esa movilidad recursos- reservas Ellos son:
-Los avances tecnolgicos
-Las subidas o bajadas en los precios
-El aumento de los conocimientos geolgicos por la investigacin

En realidad la situacin e mas compleja y puede resumirse de la siguiente


forma. Los factores que influyen en el carcter econmico y sub
econmico de un material son de dos tipos: intrnsecos (geolgicos) y
extrnsecos (econmicos) Los primeros son las caractersticas propias del
yacim iento
(volumen,
contenido,
composicin
qumica,
aspectos
mineralgicos y texturales, ubicacin, etc.) y son inmutables. Los
segundos estn en general, continuamente fluctuando y pueden ser muy
variados; sistema econmico (economa de mercado o planificada) precios,
costes (financieros y de mano de obra) crisis tecnolgicas, etc.
Desde luego que los precios son los que mas rpidamente inciden en el
carcter econmico o sub econmico del yacimiento. Estos precios,
tericamente dependen exclusivamente de la relacin oferta- demanda.

34

CAPITULO IV
ESTIMACIN DE RESERVAS MINERALES
4.1.- CONCEPTOS GENERALES
4.1.1.- Exploracin y prospeccin.- Bates (1984). Exploracin significa la
bsqueda de depsitos de minerales tiles, combustibles, etc.(Dictionar y of
Geological Terms) no se distingue entre exploracin y prospeccin.
El trmino Minerales tiles se refiere a minerales econmicamente
valiosos.
Hartman (1987) diferencia EXPLORACION Y PROSPECCIN en lo que
concierne a objetivos y a partir de este el principio del trabajo aplicado: el
objetivo de la PROSPECCIN es el reconocimiento general de un yacim iento
mineral, la EXPLORACIN est enfocada en su reconocimiento detallado del
depsito mineral.
4.1.2.- Fases de la minera .- Se distinguen 4 fases:
1.
2.
3.
4.

Prospeccin.
Exploracin.
Desarrollo.
Explotacin.

La exploracin y la prospeccin son fases estrechamente ligadas y a veces


se les combina. El desarrollo y la explotacin son la fases que en general los
ingenieros de minas lo realizan.
4.1.3.- Mtodos de prospeccin / exploracin

a.b.c.d.-

El Mtodo Geolgico.
Los Mtodos Geoqumicos.
Los Mtodos Geofsicos y
El Remote Sensing./Teledeteccin

4.1.4.- Modela miento y Evaluacin Geolgica


-Modela miento geolgico entrega una base slida de informacin geolgica
para una efectiva planificacin minera. Con experiencia prctica en la
mayora de los commodities,se usa en la evaluacin del potencial de la
exploracin y estudios completos de estimacin de reservas para
operaciones subterrneas y a cielo abierto.
-Validacin, consolidacin e integracin de datos para proyectos nuevos y
establecidos.
*Modelo geolgico 3D de depsitos para creacin del modelo de bloques y
calculo de volumen.
*Superficie estratigrfica y modelo de bloques incorporando los splits y
fallas.
*Anlisis geotcnico para relacionar estructuras a modelos geolgicos y
diseo de minas.
*Descripcin estratigrfica de modelo de minas adecuadas para reservas y
planificacin de mina

35

*Estimacin y anlisis geo estadistico para optimizar patrones de sondajes y


refinar certeza de la ley.
4.1.5.- Fundamentos bsicos de la cartografa
En las ciencias de la tierra solo se reconoce adecuadamente aquello que se
mide, se pueda expresar en forma numrica y se puede modelizar. Si bien el
aspecto descriptivo es una fase inicial de todo estudio geolgico,
posteriormente se debe buscar la cuantificacin, ya sea de forma
simplemente numrica o de forma grafica, sobre todo si buscamos que el
estudio tenga un aspecto aplicado.
Mapa topogrfico.- Es la base fundamental para la realizacin del mapa
geolgico. Siendo la representacin plana a escala de una parte de la
superficie de la tierra.
Fotografa area.- Es una herramienta imprescindible a la hora de realizar
tanto los planos topogrficos, como los geolgicos o cualquier otro tipo de
cartografa temtica. Las fotos areas permiten un estudio tridimensional
directo del relieve, con el uso de visin estereoscpica, disponiendo de una
herramienta que nos permite observar un paisaje en tres dimensiones como
si fuera una maqueta. Adems proporciona una mejor apreciacin del
conjunto con visin ms detallada.
Orientacin de la tierra puntos cardinales.- Los mapas en la tierra se
tienden a imprimir de manera que el Norte este en el borde superior, el Sur
en el inferior, el Este en el lado derecho y el Oeste en la margen izquierda.
Un mapa es un objeto de carcter bidimensional (largo y ancho), all viene el
trmino plano, que hace referencia directa a esta caracterstica de los
mapas (mapas y planos son sinnimos)
Escala.- se define como la relacin entre una distancia cualquiera en el
mapa y su equivalente en la realidad.
Escala numrica.- se expresa como un cociente 1/50 000 o 1: 50 000.
Geolgicamente trabajo a gran escala se refiere a un estudio que abarca una
gran extensin del terreno como una cadena montaosa, en cambio trabajar
a pequea escala es cuando se realiza un estudio muy detallado, con
tcnicas de detalles.
Escala grafica.- es una lnea recta dividida en segmentos, sobre los lmites
aparecen cifras (en metros o Km.,). La longitud de los segmentos
representan las distancias sobre el mapa, mientras que los dgitos indican su
equivalencia en la realidad.
4.1.5.- Mapa geolgico.- Es un instrumento de representacin de la
informacin geolgica, referida a la zona superficial o subterrnea de la
corteza terrestre o de alguna parte de la corteza en particular, representados
en dos dimensiones, de la interseccin de los diferentes elementos
geolgicos de la superficie terrestre. Presentando dos tipos de informacin:
topogrfica y geolgica
Figura 4.1.- Representacin de la construccin de un mapa geolgico a partir
de la superficie topogrfica y de las Estructuras geolgicas existentes en la
profundidad.

36

Figura 4.1.- Mapeo geolgico


La informacin geolgica presente en un mapa debe permitirnos interpretar
la estructura geolgica en el espacio (Corte Geolgico) y en el tiempo
(reconstruccin de la historia geolgica). Por todo ello la informacin que
debe presentar un mapa geolgico, se estructura en tres tipos de elementos:
Litologa
Edad
Estructura
Adems en mapa geolgico debe acompaarse siempre una leyenda en la
que se defina la correspondencia entre los smbolos, tramas y colores
utilizados.
En muchos casos un mapa geolgico presenta una columna crono
estratigrfica, en la que se representan las litologas, edades y relaciones de
decencia de cada una de las unidades lito estratigrficas definidas.
En la mayora de los casos en un mapa geolgico aparecen una serie de
cortes geolgicos que permiten interpretar la estructura en forma rpida.
4.1.6.- Representacin de los elementos estructurales y geomtricos
Direccin o rumbo.- (de un plano estructural)
Se puede definir como el ngulo que forma con el Norte geogrfico
interseccin del plano estructural con el plano horizontal.

la

Figura 4.2
La direccin de un plano estructural (en este caso el techo de una capa), se
define como el ngulo que forma con respecto al norte geogrfico (Ngeo) , la
lnea de interseccin de un plano horizontal con el plano estructural .

37

Para determinar la direccin de una capa o estrato podemos considerar


cualquier plano paralelo al techo del estrato. El valor de la direccin se suele
dar de 0 a 90, aadiendo si ese ngulo con respecto al norte es hacia el
Oeste (O) o hacia el Este (E)

Figura 4.3
Ejemplos de notaciones de direcciones usando el mtodo ms utilizado
(direccin de 0 a 90 aadiendo letras 0 si el ngulo que forma el plano con
el norte es hacia el oeste, y aadiendo la letra E si el ngulo que forma con
el norte es hacia el oeste)
Buzamiento o inclinacin
Se puede definir como el ngulo que forma la lnea de mxima pendiente
contenida en dicho plano con respecto a la horizontal. La lnea de mxima
pendiente en un plano es siempre perpendicular a la direccin del mismo.El
valor del buzamiento vara entre 0 y 90. Para determinar hacia qu lugar
del cuadrngulo se inclina el plano considerado. Es decir, hacia donde se
introduce el plano en el terreno

38

Figura 4.4
Determinacin del sentido de buzamiento de un plano .Supongamos que un
plano tiene una direccin N-S es decir, 0.El sentido de buzamiento es
perpendicular a esa direccion , por lo tanto el sentido de buzamiento sera
segn la direccion E-O .Esa direccion tiene dos sentidos :este(90) y
oeste(270).Para definir el sentido de buzamiento debemos saber hacia
donde buza el plano , en este caso el plano buza hacia el este por lo tanto el
sentido de buzamiento es 270.

Sentido del buzamiento (SB).- de un plano siempre es perpendicular a la


direccin del plano. Para orientar un plano en el espacio, a veces se utiliza
el concepto de sentido de buzamiento.
Figura 4.5
El buzamiento de un plano se puede definir como el ngulo que forma la
lnea de mxima pendiente contenida en ese plano con respecto a un plano
horizontal (el valor del buzamiento se mide 0 a 90)

39

Orientacin de los materiales


La simbologa que se utiliza para establecer la orientacin en el espacio de
una capa se define en funcin del buzamiento que presenta esa capa,
estrato, estructuras, contactos, fallas, plegamientos. Generalmente los
materiales se presentan cuando B= 0 - 90; B= 0 , B= 90
Figura 4.6.-Simbologa utilizada para establecer en un mapa geolgico un
estrato con buzamiento horizontal

Figura 4.7.- Simbologa utilizada para identificar materiales que presenten un


buzamiento vertical (B= 90) y para materiales que presenten un buzamiento
distinto de 90 y de 0 ( B=/ 90 y 0)

40

4.2.- CALCULO DE RESERVAS MINERALES


4.2.1.-Muestreo.- Es una actividad donde se toma una porcin del material
que representa un todo, de tal manera que represente la seccin o parte del
Yacimiento con la mxima aproximacin.
La importancia del muestreo es acercarnos a la ley ms exacta posible para
valorizar el yacimiento, como tambin la vida del yacim iento y su posterior
inversin.
4.2.2 Cualidades que debe tener una muestra
A.- Representativa.- Es decir que las diferentes partes del yacimiento debe
estar

representado

YACIMIENTO
regular

en

la

muestra,

en

O MODELO GEOLOGICO

(muestreo

sistemtico),

si

una

funcin

de

la

FORMA

DEL

Ejemplo si se trata de un filn


veta

irregular

por

reas

de

influencia), si se trata de un cuerpo ( muestreo por puntos) .


B.- Proporcional.- Las diferentes partes mineralizadas de un depsito
deber estar contenidos en las muestras en cantidades proporcionales. Es
fundamental en una muestra, la proporcionalidad de obtencin.
C.- Libre de contaminacin
Las muestras no deben contener materiales extraos. No debe ser salado.
Es recordable sacar del mismo afloramiento, del techo o de las cajas o del
frente de avance
4.2.3. Clasificacin de Reser vas Minerales
A.- Segn su certeza
Probado.- Es aquel mineral en la que no existe habitualmente ningn riesgo
de continuidad entre las caras muestreadas. El block del mineral puede tener
4,3, 2, 1 lados en funcin a su evidencia geolgica. El coeficiente de certeza
al tonelaje es 1.
Probable.- Es aquel mineral donde el factor de riesgo es mayor que el
indicado para el mineral probado , pero tiene suficientes evidencias
geolgicas para suponer su continuidad, sin poder asegurar su dimensin y
el contenido de sus valores. El coeficiente de certeza al tonelaje es de 0,75.
LOS MINERALES PROBADOS Y PROBABLES CONSTITUYEN RESERVAS
MINERALES, SIEMPRE EN CUANDO SON ECONOMICAMENTE RENTABLES
EN ESE MOMENTO.
Prospectivo.- Es aquel mineral cuyo tonelaje y leyes estimados se basan en
el conocimiento del carcter geolgico del depsito.
Potencial.- Es aquel mineral cuya estimacin se basa en el conocimiento del,
carcter geolgico del yacimiento, es decir que no dependen de la exposicin

41

directa sino de datos indirectos, como litologa


similares, caractersticas geofsicas, anomalas etc.

favorable,

estructuras

B.- Segn su accesibilidad


Accesible.- Son aquellos minerales constituidos por block de mineral que
estn interceptados por labores mineras (galeras , chimeneas, piques etc) y
que estn listos para entrar en la etapa de preparacin. Estos minerales se
consideran cuando su valor esta sobre el costo total de operacin.
Eventualmente accesible.- No se encuentra expedito para su inmediata
explotacin y estn constituidos por blocks no accesibles que comnmente
se halla en la parte inferior del nivel o alejados de labores bacas por lo
tanto requieren la abertura de labores mineras nuevas o rehabilitaciones de
las existentes.
Inaccesible.- Es similar a loa indicado para los eventualmente accesibles
pero que abertura o rehabilitacin de labores para tener acceso es
evidentemente costoso.
C.- Segn su valor
Comercial.- Son los minerales econmicos y porque su valor excede todos
los gastos indirectos y directos
Gastos directos/ gastos operacionales mas regalas
Gastos indirectos / depreciacin, mantenimiento
En consecuencia son reservas minerales, los minerales probados, probables,
accesibles y eventualmente accesibles, econmicamente explotables.
Marginal.- Son aquellos que cubren los gastos directos incluyendo regalas
pero no los indirectos. Este mineral es potencial porque con mejoras en
parmetros econmicos o aumento de los precios de los metales pueden
convertirse en reservas minerales comerciales
Sub marginal.- Solo cubren los gastos indirectos. Requieren por lo tanto
variaciones favorables mas all de los actualmente previsibles en los
parmetros econmicos para transformarse en minerales econmicamente
explotables.
4.2.4. METODO CLASICO DE ESTI MACION DE RESERVAS MINERALES
Cubicacin
Viene a ser el conjunto de principios geolgicos que nos permite determinar
el volumen de reservas de una mina. Entre estos principios geolgicos estn:
el mapeo,
muestreo,
determinacin
de
leyes,
sondaje diamantino,
anlisis geoquimicos, hasta llegar a la determinacin de un block.
Blocks de mineral
Es la parte in situ del yacimiento minero y est formado por una figura
geomtrica
tridimensional limitados por labores de exploracin y/o
desarrollo. A este block se le asigna un tonelaje en base a su longitud,
profundidad o altura y a la potencia de la estructura; igualmente se le asigna
una ley promedio en base a las leyes del muestreo.

42

Dilucin
Es la disminucin de la ley del mineral de un yacimiento por mezcla con las
rocas de caja. Es pues la proporcin en que disminuye el contenido metlico
del mineral con respecto al que se ha calculado a partir del muestreo. Se
tiene 3 casos:
ler. Caso: Cuando el ancho mineralizado y muestreado es menor que el
ancho mnimo de explotacin, el ancho de muestra se diluir al ancho
mnimo de explotacin.
2do. Caso: En caso que el ancho de muestra sea mayor o igual que el ancho
mnimo de explotacin la muestra se diluir con el ancho de las cajas.
3er. Caso: Para el caso de cuerpos mineralizados se aplicar a los blocks
que se encuentran en los contactos de acuerdo al mtodo de explotacin y
el mtodo de muestreo.
4.2.5.- Promedios diluidos
Una vez realizada el anlisis de las potencias versus dilucin, se
procede a calcular el promedio de potencias y leyes:

Promedio potencias

Promedio ley

Potencias

N muestras

(Potencias x ley)

Potencias

Tambin:

LP

( Potencia x area de inf luencia x ley )


( Potencia x Area de inf luencia)

4.2.6.- Dimensionamientos de bloques


Para el dimensionamiento de blocks de mineral para la cubicacin de una
mina, ya sea en yacimientos del tipo vetas, mantos y cuerpos mineralizados,
se emplean dos criterios fundamentales: el geolgico y la configuracin
geomtrica,
teniendo un mayor peso el primero.
Es por esto que las
evidencias geolgicas observadas en el campo por los ingenieros a su cargo,
debern
ser
concordados
en
lo
posible
con
la informacin
proporcionada por los ingenieros. Residentes de la mina.
As mismo si se ha maestreado una sola casa. De la labor minera, para
hallar la altura o profundidad se aplicar el criterio:
h = 1/5L
Donde :
h = altura bloque

43

L = Longitud ha ser muestreada

4.2.7.- Calculo de reas y volmenes y leyes


-

r eas: implica procedimientos geomtricos como largo por alto.

Volmenes: Se calcula teniendo en cuenta el rea y la potencia promedio


diluida de cada block.

Ley: La ley promedio de los blocks se determinar siempre con los


promedios ponderados de las longitudes o reas mineralizadas que los
limitan.

Tonelaje: El tonelaje = volumen x gravedad especifica.


4.2.8.- Factores de correccin o seguridad

a) Factores de correccin o castigo al tonelaje: Se considera debido a los


puentes y pilares que se dejan en la explotacin, prdidas durante la
extraccin del mineral y posibles zonas estriles. No deben ser
menos del 10%. Es independiente del factor de certeza.
b) Factor de correccin a las leyes por error de muestreo y ensayo: Es
independiente de la correccin de dilucin, las leyes de cada bloque
debe ser castigado de 5 a 15% para Pb, Zn, de 10 a 20% para Au, Ag.
Calculo de reservas minerales
Chimenea 400
Numero de
muestras
1
2
3
4
5
6
Total

pot.
1.30
1.35
1.40
1.45
1.50
1.55
8,55

%Cu
12.60
13.40
14.10
12.30
12.80
13.00

Onz. Ag / pot * % Cu pot * Onz.


TC
Ag/TC
20.50
16.38
26.65
21.30
18.09
28.76
22.10
19.74
3094
21.80
17.84
31.61
20.60
19.20
30.90
21.70
20.15
33.64
111.40
182.49.

44

AME = 2 m.
Ley promedio

8,55
1,43
6

Ley promedio

( Pot x Ley )
Pot

Cobre (Cu)
Lp

111,40
13,03% Cu
8,55

Castigo por error muestreo (10%


13,03 x (0,90) = 11,73% Cu

Dilucion

Pot x ley
1,43 x11,73
D
8,39% Cu
AME
2

Plata ( Ag)
Lp

182,49
21,34 Onz Ag / TC
8,55

Castigo por error muestreo (10%


21,34 x (0,90) = 19,21 Onz Ag/T C
Dilucion

1,43 x19,21
13,74 Onz Ag / TC
2

CORTADA
Numero de
muestras
1
2
3
4
5
Total

pot.

%Cu

1.85
1.89
1.90
1.80
1.95
9.39

12.00
11.95
13.05
11.80
12.40

onz.
Ag/TC
19.95
20.15
21.20
19.95
21.10

Pot*%Cu
22.20
22.59
24.80
21.24
24.18
115.00

Pot*onz
Ag/ TC
36.91
38.08
40.28
35.91
41.15
192.33

AME = 2 m.
Potencia promedio -

9,39
1,88
5

Cobre (Cu)1
Lp

115,00
12,25 % Cu
9,39

45

Castigo por error muestreo (10%)


12,25 x (0,90) = 11,02% Cu
Dilucion

1,88 x11,02
10,36 % Cu
2

Castigo por error muestreo (10%;


20,48 x (0,90) = 18,43 Onz Ag/T C
Dilucin

1,88 x 18,43
17,32 Omnz Ag / TC
2

GALERI A 60
Numero
de
muestras

Pot.

%Cu

onz.
Ag/ TC

Distancia rea de
pot * % pot * onz.
de
influenc
Cu*di Ag /TC *di
influencia
ia

1.80

11.90

19.90

5.00

9,00

107,10

179,10

1.90

12,00

20.53

5.00

9.50

114,00

195,04

2,00

11.95

21.10

6.25

12.50

149.38!

263.75

1.95

12,10

19.95

6.75

13.16

159,27

262,59

1.75

33.00

22.05

6.25

10.94

137,38

241.17

1.85

13.05

21.20

4.25

7.86

102,61

166.69

Total

11 .25

33,50

62.96

769,72

1308.33

AME = 2 m
Potencia promedio

11,25
1,88
6

Ley errtica (Cu Muestra 5)

%Cu

(1,95 x12,10) (1,85 x13,05)


12,56 % Cu
(1,95 1,85)

Clculo de distancia de influencia

DI

Dn Dn 1
2

Cobre (Cu)
Lp

769,72
12,23 % Cu
62,96

Castigo por error muestreo (10%)

46

12,23 x (0,90) = 11,00% Cu


Dilucion

1,88 x 11,00
10,34 % Cu
2

Plata ( Ag)
Lp

1308,33
20,78 Onz Ag / TC
62,96

Castigo por error muestreo (10%)


2078 x (0,90) = 18,70 Onz Ag/TC
Dilucion

1,88 x 18,70
17,58 onz Ag / TC
2

GALERI A 40
Numero
de
muestras

1.80

11.90

21.20

7.50

13.50

pot *
onz.
Ag /TC
*di
160.65
286.20

1.95
1,60
1.75
1.65
1.70
1.80
12.25

11.70
12.00
80.00
13.10
12.80
12.40

20.30
120.00
21.50
20.20
22.00
22.10

5.00
5.00
6.25
6.25
6.25
4.75
41.00

9.75
8.00
10.94
10.31
10.63
8.55
71.68

114.08
96.00
137.38
135.09
136.00
106.02
885.21

pot.

1
2
3
4
5
6
7
Total
AME

r ea de
onz. Ag Distancia de
pot * %
influenc
/ TC
Cu*di
influencia
ia

%Cu

197.93
166.96
235.16
208.31
233.75
188.96
1517.26

2 m

Potencia promedio

12,25
1,75
7

Cu Muestra 4

Ley errtica

Ag Muestra 3

%Cu

(1,60 x12,00) (1,65 x13,10)


12,56 % Cu
1,60 1,65

Cobre (cu)
Lp

885,21
12,35 % Cu
71,68

Castigo por error muestreo (10%)


12,35 x (0,90) = 11,11% Cu
Dilucion

1,75 x 11,11
9,73 % Cu
2

47

Plata ( Ag)
Lp

1717,26
21,17 Onz Ag / TC
71,68

Castigo por error muestreo (10%)


21,17 x (0,90) = 19,05 Onz Ag/T C
Dilucion

1,75 x 19,05
16,67 onz Ag / TC
2

LEYES DE CADA BLOCK


Block A-1 y B-1

Galera 60

1,88

Leyes Promedio
% Cu
Onz Ag/TC
10,34
17,58

Cortada

1,88

10,36

17,32

1,88

10,35

17,45

Pot.Prom

Block A-2

Pot, Prom

Leyes Promedio
% Cu
Onz Ag/TC
10,34
17,58

Galera 60

1,88

Chimenea 400

1,43

8,39

13,74

Galera 40

1,75

9,73

16, 67

1,69

9,49

16,00

Block A-4

Pot o Prom

Leyes Promedio
% Cu
Onz Ag/TC
10,36
17,32

Cortada

1,88

Chimenea 400

1,43

8,39

13,74

1,66

9,38

15,53

Block A-3 y B-2

Pot.Prom

Leyes Promedio
% Cu
Onz Ag/TC

48

Galera 40
X

1,75

9,73

16,67

1,75

9,73

16, 67

4.2.9.- CALCULO DE AREAS, VOLUMENES Y TONELAJE


A.M.E. = 2 m.

P.e. = 3,0 TM/m 3

Block A- 1
A=57x- 30/2 = 855 m 2
V = 855 x 2 = 1710 m 3
Ton = 1710 x 3 = 5130 TM
Block B-1
Ton = 5130 x (0,75) = 3847,5 TM
Block A- 2

(35 45)
x35 1400 m 2
2

V = 1400 x 2 = 2800 m 3
Ton = 2800 x 3 = 8400 TM
Block A- 3
A = 47 x 9,4 = 441,8 m 2
V = 441,8 x 2 = 883,6 m 3
Ton = 883,6 x 3 = 2650,8 TM
Block B-2
Ton = 2650,8 x (0,75) = 1988,1 TM
Block A- 4
A = 37 x 20 = 740 m'
V = 740 x 2 = 1480 m3
Ton = 1480 x 3 = 4440 TM

4.2.10.- Calculo de reservas


1) Mineral Probado

49

Block
Pot.
Prora.
A-1
1,88

AME
2,0

% Cu
10,35

Onz Ag/ Tc
17,45

5130

A-2

1,69

2,0

9,49

16,00

8400

A-3

1,75

2,0

9,73

16,67

26508

A-4

1,66

2,0

9,38

15,53

4440

1,75

2,0

9,74

16,41

S20620.80

% Cu

Onz Ag/ Tc

2)

TM

Mineral probable

B-1

Pot.
Prom.
1,88

2,0

10,35

17,45

3847,5

B-2

1,75

2,0

9,73

16,67

1988,1

1,82

2,0

10,04

17,06

E5835,60

Block

AME

TM

RESUMEN
TM.

AME

Min. Probado

20620,80

2,0

Pot,
Prom,
1,75

Min. Probable

5835,60

2,0

1,82

% Cu
9,74

Onz
Ag/ TC
16,41

10,04

17,06

4.3.- Estimacin de reservas mtodo Geo estadstico


La Geo estadstica se define como la aplicacin de la Teora de Funciones
Aleatorias al reconocimiento y estimacin de fenmenos naturales [Journel,
A, G. and Huijbregts, C.J., 1978], o simplemente, el estudio de las variables
numricas distribuidas en el espacio [Chauvet, P., 1994 Los fenmenos
distribuidos en el espacio, la mineralizacin en un yacim iento mineral por
ejemplo, presenta un carcter mixto, un comportamiento catico o aleatorio a
escala local, pero a la vez estructural a gran escala. Se puede entonces
sugerir la idea de interpretar este fenmeno en trminos de Funcin Aleatoria
(FA), es decir, a cada punto x del espacio se le asocia una Variable Aleatoria
(VA) Z(x), para dos puntos diferentes x e y, se tendrn dos VAs Z(x) y Z(y)
diferentes pero no independientes, y es precisamente su grado de
correlacin el encargado de reflejar la continuidad de la mineralizacin, o de
cualquier otro fenmeno en estudio, de modo que el xito de esta tcnica es
la determinacin de la funcin de correlacin espacial de los datos [Zhang,
R., 1992]. Su estimador, El Kriging, tiene como objetivo encontrar el Mejor
Estimador Lineal Insesgado a partir de la informacin disponible, y en efecto,
el valor estimado obtenido Z*(x) de un valor real y desconocido Z(x),
consiste en una combinacin lineal de pesos asociados a cada localizacin
donde fue muestreado un valor Z(xi) (i = 1,n) del fenmeno estudiado,
observando dos condiciones fundamentales:

50

1.- que el estimador sea insesgado. E[Z* - Z] = 0,


2.- que la varianza Var [Z* - Z] sea mnima, consiguindose de este modo
minimizar la varianza del error de estimacin.
La evaluacin de reservas minerales tiles, fue la actividad fundamental que
motiv a partir de la dcada del 50, la aplicacin de la teora de Funciones
Aleatorias al reconocimiento y estimacin de fenmenos naturales. As surge
la Geoestadstica, termino concebido por G. Matheron a partir de trabajos
previos de H. Sichel, D.G. Krige, y B. Matern, que se desarrolla y consolida
en los ltimos 30 aos como ciencia aplicada y que da respuesta a
necesidades prcticas y concretas. La Geoestadstica, estudia las variables
distribuidas espacialmente, partiendo de una muestra representativa del
fenmeno en estudio, utilizando como elemento fundamental el anlisis de la
distribucin espacial de informacin disponible, proponiendo minimizar la
varianza del error de estimacin, obtenindose el mejor estimador lineal
insesgado, El Kriging, que es actualmente utilizado en empresas mineras y
su uso es cada vez mayor en otros campos de las Ciencias de la Tierra.

CAPI TULO V
HIDROGEOLOGI A
5.1.- HIDROGEOLOGA.- Es la ciencia, parte de la geologa que estudia el
comportamiento y distribucin de las aguas subterrneas. Los diferentes
tipos de rocas y las formaciones geolgicas que contienen, teniendo en
cuenta las estructuras. Adems la hidrogeologa se ocupa tambin del
aprovechamiento de las aguas subterrneas que el hombre puede darle en
bien de la humanidad. La hidrologa viene a ser la ciencia que estudia el
comportamiento de las aguas y las leyes que rigen dichos comportamientos
tales como permeabilidad, presiones hidrostticas, movimientos de las aguas
superficiales, marinas y subterrneas. Tambin estudia sus propiedades
fsicas y qumicas. La ley mas importante en hidrologa es la ley de Darcy
que dice: El flujo de agua a travs de una columna de suelo es directamente
proporcional a la diferencia de presin entre los extremos de la columna, e
inversamente proporcional a la longitud de la misma
5.1.1.- Proceso krstico .- Las rocas calcreas son impermeables pero
filtran el agua a travs de sus grietas superficiales. La filtracin es tan
importante que en los terrenos calizos apenas hay flujo de agua en la
superficie, siendo sustituido por una importante red de corrientes
subterrneas.
El proceso se origina cuando el agua se filtra por las grietas y fisuras de los
sustratos calizos. El agua, al reaccionar con el dixido de carbono CO2 de la
atmsfera, se convierte en cido carbnico (reaccin 1). Este cido es muy
agresivo con la caliza, disolvindola con rapidez (reaccin 2). El carbonato
de calcio, una sustancia prcticamente insoluble, se transforma en
bicarbonato de calcio, que es unas 30 veces ms soluble. As, el bicarbonato
de calcio se disuelve en el agua y es introducido hacia el interior del macizo
calcareo.

51

Reaccin 1: H2O + CO2 H2CO3


Reaccin 2: H2CO3 + CaCO3 Ca (HCO3)2
Como consecuencia de esta reaccin qumica, las grietas se van
ensanchando cada vez ms originando en superficie lenares o lapiaces y
sumideros por donde el agua penetra al macizo hacia zonas profundas,
creando un laberinto de conductos horizontales y verticales. A esta rea se
la denomina zona vadosa y en ella el agua circula por galeras y pozos. Aqu
se producen desplomes interiores que pueden originar simas y cavernas con
la consecuente socavacin progresiva del macizo.
A determinada profundidad, cuando la presin desciende y aumenta la
temperatura, se produce la reaccin inversa a la anterior con
desprendimiento de dixido de carbono (reaccin 3).
Reaccin 3: Ca (HCO3)2 H2CO3 + CaCO3
Si el carbonato de calcio producto de la reaccin se deposita en el suelo de
la caverna, se forman las estalagmitas. Si se deposita en el techo,
estalactitas. A veces, las estalactitas y las estalagmitas se unen formando
columnas.
Si el agua sigue descendiendo hasta llegar a una zona impermeable en la
que se va acumulando, forma un acufero. A esta zona se la denomina zona
fretica. En ella el agua puede circular en ros subterrneos. En aquellos
lugares en los que el acufero es interceptado por algn accidente orogrfico
se forma un manantial o una fuente, dando origen en algunos casos a la
formacin de ros.
5.1.2.- El Karst .- El trmino karst es original del norte de la antigua
Yugoslavia, donde se estudi y defini el Fenmeno. Actualmente, ste es
aceptado internacionalmente y se emplea para designar procesos similares
estudiados en todo el mundo.
Las caractersticas ms destacables de un karst son:
Existencia de formas singulares a diversas escalas, producidas por la
disolucin qumica de las aguas, con la consiguiente formacin de tpicas
depresiones cerradas.
Poco drenaje superficial, con la inexistencia de redes fluviales. Debido al
predominio de la infiltracin del agua en el terreno y de su circulacin
subterrnea.
Abundancia de cuevas y simas. Algunas de ellas, funcionan
sumideros de las aguas superficiales, y otras como manantiales.

como

El 10 % de la superficie emergida del planeta, excluido el continente


Antrtico, est constituido por rocas carbonatadas; es decir, rocas
sedimentarias cuyo contenido en carbonatos es superior al 50 %, siendo por
lo tanto susceptibles de sufrir procesos de karstificacin. Ello pone de
manifiesto la importancia del fenmeno y el inters en su estudio.

52

5.1.3.- Fases del proceso krstico

Figura 5.1.- proceso crstico


a)-Fase erosiva , se realiza por la disolucin que produce el agua
cargada de anhdrido carbnico,
y
que en superficie da lugar
a los lapiazes y lenares, caracterizados por acanaladuras y huecos
esponjosos, que dan a la superficie de los pases krsticos el aspecto
de un mal pas, por el que se transita con dificultad, debido a la
irregularidad de la superficie llena de huecos y canales.
b)-Fase sedimentaria . Se produce debido a que las calizas no suelen
ser rocas puras
formadas
exclusivamente por el mineral calcita
(Ca CO3), sino que contienen impurezas en mayor o menor grado, las
cuales las calizas tienen los tonos grises y ms o menos rojizos que las
caracterizan. Las impurezas ms frecuentes suelen ser arcilla, xidos de
hierro y slice, cementados en el conjunto de la roca junto con los
granos minerales de calcita pura. Por ello al disolverse las calizas,
queda un residuo de alteracin formado fundamentalmente por arcillas
rojas que suelen contener xidos de hierro, llamadas arcillas de
descalcificacin, porque quedan sueltas al descalcificar el agua cargada
de CO2 a las calizas (carbonatos) para formar bicarbonatos solubles
que el agua transporta en disolucin. Las impurezas resultantes de la
descalcificacin son llevadas en suspensin por el agua bicarbonatada, y
depositadas en las depresiones de las torcas, dolinas y poljs
(depresiones krsticas de dimensiones mayores), formando la llamada
terra rossa o tierra roja mediterrnea cargada de impurezas y se deposita
en la depresin y tambin por evaporacin del agua queda la tierra roja
mediterrnea en las depresiones.
c)-Fase clstica (clastos = trozos rotos). La accin erosiva aumenta y se
producen hundimientos en los techos de las cuevas y galeras,
formndose las torcas de hundimiento, que poco a poco se van uniendo

53

entre s, dando un paisaje tpico, como el lugar llamado "Las Torcas" en


Los Palancares de Cuenca. En esta fase es frecuente el afloramiento
del agua subterrnea formando manantiales, que en ocasiones son
intermitentes por pasar el agua a travs de una galera en forma de sifn
o resalte. Esas fuentes, que se secan en el periodo de estiaje, se
llaman fuentes vauclusianas y son tpicas de la regin de afloramiento de
calizas.
d)-Fase litognica o quimiognica . Durante ella aparecen en los suelos
de las cuevas, concreciones de calizas llamadas calizas travertnicas, y
se forman en los techos y suelos las estalactitas y estalagmitas, las
cuales se producen porque la temperatura ms clida del interior de
las cuevas desplaza la reaccin hacia la izquierda, (disuelto en el
agua que gotea del techo de la cueva. Precipita como: estalactita si
cuelga del techo, y estalagmita si crece desde el suelo). La calcita
tambin precipita en el interior de las grietas y forma filoncillos de color
blanco. Finalmente las aguas alcanzan la base del manto calizo donde
se encuentran las rocas impermeables, que constituyen un nivel de
base final para el agua descendente, la cual se constituye en un
ro subterrneo, cuyo curso, (o cursos) puede salir en forma de fuentes o
corrientes ms importantes que se incorporan en superficie a una red
fluvial.
5.1.4.- Factores condicionantes .- Para que los procesos de karstificacin
puedan producirse, y con ellos la formacin de cavidades, se deben producir
estos factores:
Factor
Factor
Factor
Factor

litolgico: Que existan rocas favorables.


estructural: Que la estructura geolgica sea la adecuada.
climtico: Que hayan existido precipitaciones o aportes hdricos.
temporal: Que el proceso se desarrollase durante el tiempo suficiente.

1.- Factor litolgico .- Las calizas son las rocas favorables


2.- Factor estructural .- La tectnica de placas juega un papel primordial en
la formacin del relieve. Esto hace que las capas sedimentarias, que
originalmente
se
depositaron
horizontalmente,
sufran
plegamientos,
cabalgamientos y fracturamientos. Los movimientos tectnicos, pueden
producir duplicaciones de un mismo estrato. Otras veces, los plegamientos
producirn elevaciones del relieve, lo que permitir que tengamos una misma
capa abarcando notables amplitudes topogrficas. La tectnica es la que
genera las familias de fallas y de diaclasas que observamos en los macizos
krsticos.
Los procesos de tensin y descompresin producen fracturas en las rocas,
que luego sern aprovechadas por las aguas superficiales, para introducirse
en el subsuelo. Con el tiempo se producir un ensanchamiento progresivo de
las mismas, favoreciendo la circulacin subterrnea, y formando cavidades.

3.- Factor climtico

54

En el mundo existen karsts en todas las latitudes, desde los crculos polares
hasta las regiones tropicales. Sin embargo su desarrollo y magnitud no es
homogneo.
Un rasgo fundamental en la disolucin de los carbonatos, es la disponibilidad
de agua, y que sta sea suficientemente agresiva para la roca, o lo que es lo
mismo, que contenga anhdrido carbnico (CO2). Estas dos condiciones
vienen claramente influenciadas por el clima: debido a la cuanta de las
precipitaciones y a la temperatura, que puede incrementar el poder de
disolucin del agua, y por otra, favoreciendo la presencia de una cobertera
vegetal de importancia. Al introducirse el agua en un suelo rico en materia
orgnica, su contenido en CO2 aumenta, lo que le permitir disolver una
mayor cantidad de carbonatos.
La temperatura juega un papel similar. Cuanto ms baja sea, el agua podr
movilizar ms CO2, incrementando el contenido en ste gas y por lo tanto
aumentando su poder de disolucin frente a los carbonatos.
Los karsts ms desarrollados se encuentran situados en zonas tropicales
hmedas, donde existen grandes selvas y las precipitaciones superan los
4000 mm/ao, o en regiones donde en tiempos pasados se dieron ambientes
similares.
La cobertera vegetal, tambin influye en el desarrollo del karst, pero lo hace
sobre todo en la morfologa resultante.
4.- Factor tiempo.
Para la formacin de cualquier relieve debemos tener en cuenta el paso del
tiempo que har evolucionar su estructura, por eso no debemos olvidarnos
de los procesos de formacin de un karst debido a ste. La primera fase de
karstognesis sera la generacin, desde las zonas de absorcin, de una red
incipiente de drenaje a travs de micro fracturas. Esta etapa es larga,
llevndose a cabo entre 10.000 y 100.000 aos. Progresivamente, algunas
de las micro fracturas conseguirn conectar con las zonas de surgencia,
favoreciendo a travs de ellas el flujo del agua, y sufriendo un notable
ensanchamiento. Esta segunda etapa, ms rpida puede durar entre 1.000 y
10.000 aos. A partir de aqu la formacin de cavidades ya es relativamente
rpida.
5.1.5.- Manifestaciones exokrsticas:
Podemos diferenciar las distintas morfologas exokrsticas ms importantes
caracterizndolas como siguen:
Formas de absorcin
Se hallan en la superficie del Karst y por ellas se produce la infiltracin del
agua. Las principales formas, de menor a mayor tamao, son las siguientes:
1.- Formas cerradas:
Lapiaz: El "lapiaz" o "lenar", es posiblemente la forma inicial ms sencilla de
"karst embrionario" que puede degenerar, posteriormente en dolinas. Se
presentan, generalmente, como un conjunto de pequeas acanaladuras o

55

surcos estrechos (desde centmetros "microlapiaz" hasta 1 metro


"megalapiaz") separadas por crestas, a menudo agudas; o bien por
orificios tubulares, "nidos de abejas" etc. Aparecen normalmente en
superficies ms o menos inclinadas y ausentes de vegetacin.

Figura 5.2.- Desarrollo de lenares

Dolina: Son depresiones circulares o elpticas que se forman por


disolucin ( y consiguiente prdida de volumen) en su fase inicial, a
partir de la interseccin de diaclasas, generalmente a favor de los
planos de estratificacin, producindose un proceso en cadena de
infiltracin
disolucin.
En
cualquier
caso
no
se
disponen
caprichosamente, sino que generalmente estn alineadas segn
fracturas o direcciones de estratificacin determinadas. En seccin
tienen forma de cubeta o embudo. Sus dimensiones varan desde unos
pocos metros de dimetro hasta incluso 500 m., siendo las ms
frecuentes de 20 a 25 m y normalmente estn rellenas en su centro por
"terra rossa" o arcillas de descalcificacin.

Figura 5.3.- Dolinas

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Uvala : Como consecuencia de la evolucin de la dolina, ms rpida en


superficie que en profundidad se originan las uvalas. Sus
dimensiones pueden alcanzar incluso 1 Km., de dimetro. Las uvalas
aumentan considerablemente la capacidad de absorcin actuando
como verdaderas zonas colectoras de agua en mayor escala que las
dolinas.

Poljes: Son las formas superficiales ms evolucionadas y de mayor


tamao as como de absorcin krstica.
Normalmente
presentan
una
disposicin
alargada
y
vienen
condicionadas por fracturas importantes. Se considera una longitud de
2 km., el lmite a partir del cual es un "polje" y no una "uvala".
Frecuentemente, de las superficies de los "poljes" se erigen pequeas
colinas calizas, a modo de islas, que se denominan "hum".

Valles ciegos : Son valles cuyo curso de agua superficial desaparece


en un sumidero krstico, presentando fisonoma en "fondo de saco".
Normalmente se adaptan a fracturas determinadas. Cuando llevan
mucho tiempo funcionado se asemejan a uvalas. Los valles ciegos que
se presentan en nuestra zona desarrollan su circulacin sobre margas
finalizando en sumideros.

2.- Formas abiertas:

Simas: Son las cavidades verticales, condicionadas bien por fracturas,


en las que la disolucin y erosin ha alcanzado profundidades
importantes de hasta 1000 m, o bien por el hundimiento de una dolina.
Segn su forma se habla de simas lenticulares, cilndricas, elpticas,
etc.

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Figura 5.4.- Ponors

Pornors : Son los puntos de absorcin en una dolina, uvala o polje y a


veces se trata de ponorsima.

Cuevas , Grutas o Cavernas: Constituyen los conductos de circulacin


subterrnea, actual o pasada, libre o forzada. Pueden alcanzar hasta
decenas de kilmetros y son frecuente en ellas los conductos secundarios
ramificados a modo de laberinto. En ellas aparecen con frecuencia
sifones, lagos ("gours") etc.

Gargantas: Son valles estrechos y profundos, enmarcados por vertientes


abruptas, causados por los ros.

Surgencias : Son los manantiales de pequeo caudal y de tipo


intermitente. Son producto de una diaclasa que acta como colector del
agua que discurre por la superficie y es interceptada por la diaclasa.
Cada manantial de este tipo tiene una cota de salida diferente e
independiente de la de los dems pertenecientes a este grupo.

Figura 5.5.- Exurgencias

Exurgencias : Son de mayores caudales, proceden de aguas colectoras


del aparato krstico y son de tipo permanente, aunque con fuertes
fluctuaciones estacionales en el caudal.

5.1.6.- Manifestaciones endokrsticas:


Podemos diferenciar las distintas morfologas endokrsticas ms importantes
caracterizndolas como siguen:
Estalagtitas : el agua procedente de una fisura desemboca en un conducto
areo. Alrededor de la gota precipita el carbonato de calcio, producindose
poco a poco el crecimiento de una concrecin cilndrica hueca de poco
espesor, por cuyo interior continua circulando el agua (como se observa en
la figura inferior). Este tipo de crecimiento se denomina primario, mientras

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que el crecimiento secundario se produce por los laterales, lo que aumenta


el grosor de la estalactita.
En este estado se denomina frecuentemente "Macarrn". Puede alcanzar
longitudes de 6 mts. y el dimetro vara entre 2 y 9 cm. y el grosor de la
pared entre 0,1 y 0,5 mm, por lo tanto son muy frgiles.
Las estalactitas de mayor grosor (las ms comunes), presentes en la mayora
de las cavidades, se forman cuando adems del flujo a travs del canal
central, el agua circula por las paredes exteriores. Si el crecimiento es
rpido las formas son alargadas, si es lento son ms gruesas.
Las estalactitas como muchos de los espeleotemas pueden presentar toda la
gama de coloraciones posibles dependiendo de los minerales disueltos,
bacterias, as como inclusiones de material detrtico u orgnico.
Igualmente las corrientes de aire pueden generar formas inclinadas o
secciones alargadas las que generalmente se denominan HELICTITAS o
excntricas, como as tambin stas formaciones pueden ser el resultado del
crecimiento de estalactitas por los poros laterales por haberse obstruido el
conducto central.

Estalagmitas : Las gotas de agua al caer al suelo originan las


ESTALAGMITAS. Generalmente son ms anchas que las estalactitas, y
con el extremo menos puntiagudo. Presentan una enorme variedad de
formas, resultado de diversos factores como el ritmo del goteo y su altura
de cada, evaporacin, etc. Por ejemplo mientras mayor sea la altura de
goteo menos altura tendr la estalagmita y su parte superior ir variando
de convexo a cncavo.
Si la estalactita y la estalagmita crecen hasta unirse se convierten en una
columna como las que observamos en la imagen inferior que
corresponden a la Caverna del Templo.
Los ritmos de crecimiento de estas formaciones son variables y muy
irregulares, pudiendo sufrir largas interrupciones. En algunos casos se
han medido velocidades, obtenindose valores de hasta 1 cm. en 2 aos;
aunque no pueden ser generalidades.
Adems de estalagmitas, los goteos producen una variedad de
concreciones cuando caen sobre sedimentos detrticos. As la formacin
de un orificio por erosin y la precipitacin de calcita en las paredes del
mismo, da lugar a ANTIESTALAGMITAS o conulitos.
En esta imagen apreciamos cmo es el proceso de formacin de las
antiestalagmitas, la calcita se va precipitando dentro del sedimento y
cuando ste se erosiona quedan al descubierto las concreciones.
Los conulitos tienen un origen similar al antes descripto
antiestalagmita pero la diferencia est en la forma que adoptan.

para

la

Columnas : obviamente, son formaciones que van del techo al suelo, o a


la inversa, como se prefiera.

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Podemos considerar como caso tpico de columna la formada por la unin


de una estalactita con su correspondiente estalagmita.
Sin embargo, sobre ese esquema general, se pueden hacer algunas
consideraciones, ya que el desarrollo de la estalactita y el de la
estalagmita no tienen por que correr parejos, y en muchos casos habr un
dominio de una de las formas sobre la otra. En los casos extremos la
columna se formar al alcanzar una estalactita el suelo (columna
estalacttica), o al llegar una estalagmita al techo (columna
estalagmtica).

Cascadas : Descenso sbito de una corriente de agua o ro sobre un


declive empinado de su lecho, a veces en cada libre. El trmino catarata
suele designar una serie de rpidos en un ro grande, aunque a menudo
se aplica a cascadas de gran tamao. Se puede restringir el trmino
cascada a los saltos de agua que, al caer, no pierden el contacto con el
lecho de la corriente; es el caso de los mayores saltos de agua. En la
actualidad las cascadas son valiosas como fuentes de energa
hidroelctrica.

Formacin de las cascadas


Las cascadas se desarrollan de varias maneras. La principal se debe a
distintas velocidades de erosin en
puntos donde una capa de roca
resistente cubre capas ms blandas. La erosin subsiguiente de las rocas
blandas por parte del agua que cae, socava y rompe trozos de la cubierta
dura.

Lago : Masa de agua dulce, ms o menos extensa, embalsada en tierra


firme. Las cuencas de los lagos pueden formarse debido a procesos
geolgicos como son la deformacin o la fractura (fallas)de rocas
estratificadas; y por la formacin de una represa natural en un ro debida
a la vegetacin, un deslizamiento de tierras, acumulacin de hielo o la
deposicin de aluviones o lava volcnica (lagos de barrera). Las
glaciaciones tambin han originado lagos, ya que los glaciares excavan
amplias cuencas al pulir el lecho de roca y redistribuir los materiales
arrancados (lago glaciar). Otros lagos ocupan el crter de un volcn
dormido o extinto (lago de crter).

Pozo .-Hoyo profundo en el que el agua contenida entre dos capas


subterrneas impermeables encuentra salida y sube a la superficie.

Galeria: Hueco horizontalmente dispuesto que conecta cada una de las


salas de un cueva.

Sala : Espacio de grandes dimensiones de una cueva del a que


generalmente sale cada una de las galeras. En ella podemos encontrar
diversas manifestaciones geolgicas caprichosas, como son las
estalactitas y estalagmitas.

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Figura 5.6.- Manifestaciones endokarsticas


5.1.7.- Agua Subterrnea .- parmetro asociado a los niveles freticos de la
operacin minera y condiciones de las discontinuidades.
Mediante el anlisis de los parmetros enunciados se determina un RMR
Bsico, que se debe confrontar con el anlisis de orientacin espacial de las
discontinuidades. El resultado es el MRM Ajustado, valor con el que se debe
trabajar en los diseos.

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