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GRAVEDAD ESPECFICA DE LOS SUELOS EN LABORATORIO

OBJETIVO
Este modo operativo se utiliza para determinar el peso especfico de los suelos y del relleno
mineral (filler) por medio de un picnmetro. Cuando el suelo est compuesto de partculas
mayores que el tamiz de 2.38 mm (N 8), deber seguirse el mtodo de ensayo para determinar el
peso especfico y la absorcin del agregado grueso, MTC E 206. Cuando el suelo est compuesto
por partculas mayores y menores que el tamiz de 2.38 mm (N 8), se utilizar el mtodo de
ensayo correspondiente a cada porcin. El valor del peso especfico para el suelo ser el promedio
ponderado de los dos valores as obtenidos. Cuando el valor del peso especfico sea utilizado en
clculos relacionados con la porcin hidromtrica del anlisis granulomtrico de suelos (modo
operativo MTC E 109), debe determinarse el peso especfico de la porcin de suelo que pasa el
tamiz de 2.00 mm (N 10) de acuerdo con el mtodo que se describe en la presente norma.
Fuente: Enciclopedia Universal. 2012.

APARATOS
Frasco volumtrico (picnmetro), de 100 a
500 cm3 de capacidad.
Bomba de vaco, con tuberas y uniones, o
en su defecto un mechero o un dispositivo
para hervir el contenido del picnmetro.
Horno o Estufa, capaz de mantener
temperaturas uniformes y constantes hasta
1105C (2309F).
Balanzas, una con capacidad de 1200 g y
sensibilidad de 0.01 g, otra con capacidad de
200 g y sensibilidad de 0.001 g.
Pipeta.
Termmetro graduado, con una escala de 0 a
50C (32 a 122 F) y con precisin de 0.1C
(0.18F).
Cpsula de evaporacin.
Bao de agua (bao Mara).
Guantes de asbesto.
Tamices de 2.36 mm (N 8) y 4.75 mm (N 4).

DEFINICIN
Peso especfico. Es la relacin entre el peso en el aire de un cierto volumen de slidos
a una temperatura dada y el peso en el aire del mismo volumen de agua destilada, a la misma
temperatura.
. Fuente: Luis Alberto Garduo Gonzalez. A Gold Thief and Buoyancy, Archimedes

CALIBRACIN DEL PICNMETRO


El peso del picnmetro lleno de agua debe ser calibrado para varias temperaturas. El picnmetro
con agua se calibra directamente dentro del intervalo de temperaturas que se espera encontrar en
el laboratorio. El proceso de calibracin es el siguiente:
Llnese el picnmetro con agua destilada o desmineralizada, sin burbujas de aire, hasta una
altura algo menor que la marca de calibracin y colquese al bao Mara hasta que se equilibre su
temperatura con la del bao.
Squese el picnmetro del bao Mara, ajstese con una pipeta el nivel del agua en el
picnmetro de manera que la parte de abajo del menisco coincida con la marca de
calibracin en el cuello del picnmetro y remuvase el agua que se encuentre adherida en
la parte interior del cuello por encima de la marca de calibracin; luego, psese el
picnmetro con agua con una precisin de 0.01 g. Inmediatamente despus de la pesada,
agtese el picnmetro suavemente y determnese la temperatura del agua con una
precisin de 0.1 C, introduciendo el termmetro hasta la mitad de la profundidad del
picnmetro.
Reptase el procedimiento anterior aproximadamente a la misma temperatura. Luego, hganse
dos determinaciones adicionales, una a la temperatura del laboratorio y otra a una temperatura
aproximadamente 5 C (9 F) menor que la temperatura del laboratorio.
Dibjese una curva de calibracin que muestre la relacin entre las temperaturas y los pesos
correspondientes del picnmetro ms agua. Preprese la curva de calibracin para cada
picnmetro que se utilice en la determinacin de los pesos especficos y consrvense esas curvas en
el archivo.
. Fuente: Luis Alberto Garduo Gonzalez. A Gold Thief and Buoyancy, Archimedes
PREPARACIN DE LA MUESTRA
Debe tenerse especial cuidado en obtener muestras representativas para la determinacin del
peso especfico de los slidos. La muestra de suelo puede ensayarse a su humedad natural, o puede
secarse con la estufa; sin embargo, algunos suelos, principalmente aquellos que tienen un alto
contenido de materia orgnica, son muy difciles de rehumedecer despus de que se han secado al

horno. Estos suelos pueden ser ensayados sin haberse secado previamente en el horno, en cuyo
caso, el peso de la muestra seca se determina al final del ensayo.
Cuando la muestra contenga partculas de dimetros mayores y menores que la abertura del
tamiz de 2.38 mm (N 8), la muestra debe ser separada por dicho tamiz y debe determinarse el
peso especfico de la fraccin fina [pasante del tamiz de 2.38 mm (N 8)] y el peso especfico
aparente de la fraccin gruesa. El valor del peso especfico para la muestra total viene dado por la
siguiente expresin:

Dnde:
G = Peso especfico total
GS = Peso especfico de los slidos (pasa tamiz N 8)
Ga = Peso especfico aparente (retenido en el tamiz N 8)
Cuando el valor del peso especfico va a ser empleado en clculos relacionados con el anlisis
granulomtrico por hidrmetro (MTC E 109), el peso especfico deber determinarse para la
fraccin de suelo que va a ser usada en el anlisis por hidrmetro o para otros fines (generalmente
la porcin pasante del tamiz N 200). En algunos casos, puede ser necesario el empleo de otros
lquidos, como el kerosene, para el anlisis de suelos que contienen sales solubles en agua. S el
ensayo se realiza con algn lquido distinto al agua destilada, el picnmetro deber calibrarse
utilizando el mismo lquido.
El kerosene es mejor agente humedecedor que el agua para la mayora de los suelos y puede
emplearse en lugar de agua destilada para las muestras secadas al horno.
PROCEDIMIENTO
Suelos con su humedad natural. El procedimiento para determinar el peso especfico de los suelos a
su humedad natural es como sigue:
Antese en una planilla de datos toda la informacin concerniente a la muestra como: obra, N de
sondeo, N de la muestra y cualquier otro dato pertinente.
Colquese en la cpsula de evaporacin una muestra representativa del suelo. La cantidad
necesaria se escoger de acuerdo con la capacidad del picnmetro.

Empleando una esptula, mzclese el suelo con suficiente agua destilada o desmineralizada,
hasta formar una masa pastosa; colquese luego la mezcla en el picnmetro y llnese con agua
destilada hasta aproximadamente la mitad del frasco.
Para remover el aire atrapado, conctese el picnmetro a la lnea de vaco hasta obtener una
presin absoluta dentro del frasco no mayor de 100 mm de mercurio. El tiempo de aplicacin del
vaco depender del tipo de suelo ensayado.

Como proceso alternativo, el aire atrapado puede ser removido calentando la suspensin
levemente durante un perodo mnimo de 10 minutos, rotando ocasionalmente el picnmetro
para facilitar la expulsin de aire. El proceso de calentamiento debe adelantarse con mucho
cuidado, porque pueden ocurrir prdidas de material. Las muestras que sean calentadas debern
dejarse enfriar a la temperatura ambiente.
Llnese el picnmetro con agua destilada hasta que el fondo del menisco coincida con la marca
de calibracin en el cuello del picnmetro y, usando un papel absorbente, remuvase con cuidado
la humedad de la parte interior del picnmetro y su contenido con una aproximacin de 0.01 g.
Inmediatamente despus de la pesada, agtese la suspensin hasta asegurar una temperatura
uniforme y determnese la temperatura de la suspensin con una aproximacin de 0.1 C
introduciendo un termmetro hasta la mitad de la profundidad del picnmetro.

Transfirase con mucho cuidado el contenido del picnmetro a una cpsula de evaporacin.

Enjuguese el picnmetro con agua destilada, hasta asegurarse que toda la muestra ha sido
removida de l. Introdzcase la cpsula de evaporacin con la muestra en una estufa a 105 5C
(221 9 F), hasta peso constante. Squese la muestra seca del horno, djese enfriar a la
temperatura del laboratorio y determnese el peso del suelo seco con una aproximacin de
0.01g.
Antense todos los resultados en la planilla.
Suelos secados a la estufa. El procedimiento para determinar el peso especfico de los slidos en
suelos secados al horno, debe consistir de los siguientes pasos:
Antese en la planilla toda la informacin requerida para identificar la muestra.
Squese el suelo al horno hasta obtener la condicin de peso constante. El horno debe estar a
una temperatura de 105 5 C (221 9 F). Squese la muestra de la estufa y djese enfriar a la
temperatura del laboratorio; debe protegerse contra una ganancia de humedad hasta que sea
pesada. Seleccinese una muestra representativa; la cantidad requerida depender de la
capacidad del picnmetro que se va a utilizar (vase la tabla del numeral 6.1). Psese la muestra
con aproximacin de 0.01 g. Despus de pesado, transfirase el suelo al picnmetro teniendo
mucho cuidado de no perder material durante la operacin. Para evitar posibles prdidas del
material previamente pesado, la muestra puede ser pesada despus de que se transfiera al
picnmetro. Esta eventual prdida bajar el valor del peso especfico calculado.

Llnese el picnmetro hasta la mitad de su contenido con agua destilada sin burbujas de aire y
djese reposar la suspensin durante la noche.
Extrigase el aire atrapado dentro de la suspensin del suelo en agua por uno de los dos
mtodos descritos.
Si la extraccin de aire se realiz calentando la suspensin, djese enfriar el picnmetro y su
contenido durante la noche.
Realcense los pasos subsiguientes del ensayo en la misma forma que los indicados para suelos a
su humedad natural.

Antense todos los datos en la planilla.


. Fuente: Luis Alberto Garduo Gonzalez. A Gold Thief and Buoyancy, Archimedes
CLCULOS
Las siguientes cantidades se obtienen por pesada directa.
Peso del picnmetro + agua + slidos a la temperatura del ensayo = W1 (g).
Peso de la tara + suelo seco (g). El peso de la tara debe ser restado de este valor para obtener el
peso del suelo seco, W0.
El peso especfico de los slidos se calcula con dos decimales, mediante la siguiente frmula:

K = Factor de correccin basado en el peso especfico del agua a 20 C (vase Tabla 1).
W2 = Peso del picnmetro ms agua a la temperatura del ensayo, en gramos (obtenido de la curva
de calibracin como se indica en la Figura 1).
Wo = Peso del suelo seco (g).
W1 = Peso del picnmetro + agua + suelo (g).
SUGERENCIAS
No se debe utilizar la misma curva de calibracin para todos los picnmetros de igual capacidad.
Cada uno de los picnmetros, an los de igual capacidad, tienen pesos diferentes; por lo tanto,
debern ser individualmente calibrados. Si el picnmetro no est limpio, la curva de calibracin no
ser vlida, porque cambia su peso. Tambin, si la parte interior del cuello del picnmetro no est
limpia, se formar un menisco irregular. Cuando se calibra el picnmetro para una temperatura
menor que la del laboratorio, hay una tendencia a que se condense agua en la parte interior del
picnmetro, aun cuando se haya tenido mucho cuidado en el secado y la pesada se haya realizado
rpidamente. Siempre que sea posible, la pesada debe hacerse a la misma temperatura a la cual
est el picnmetro.
Se debe evitar el uso de agua que contenga slidos disueltos. Es esencial que se use
exclusivamente agua destilada o desmineralizada, para asegurar la continua validez de la curva de
calibracin.
Algunos suelos hierven violentamente al someterlos a una presin de aire reducida. En esos
casos, es necesario aplicar una reduccin gradual de la presin o utilizar un frasco de mayor
tamao.

Llnese el picnmetro con agua destilada y sin burbujas de aire, hasta un nivel ligeramente
menor por debajo de la marca y aplquese vaco nuevamente hasta que a la suspensin se le haya
extrado la mayor parte del aire; remuvase con cuidado el tapn del picnmetro y obsrvese
cunto baja el nivel del agua en el cuello. Si la superficie de agua baja menos de 3
mm no es necesario seguir aplicando vaco. En el caso en que la superficie del agua baje ms de
3mm, se deber seguir aplicando vaco hasta lograr esta condicin.
La remocin incompleta del aire atrapado en la suspensin del suelo es la causa ms importante
de error en la determinacin de pesos especficos y tender a bajar el peso especfico calculado. Se
deber extraer completamente el aire de la suspensin aplicando vaco o calentando. La ausencia
de aire atrapado debe ser verificada como se describi durante el ensayo. Es conveniente destacar
que el aire disuelto en el agua no afectar los resultados; por lo tanto, no es necesario aplicar
vaco al picnmetro cuando se calibra o se llena hasta la marca de calibracin con agua destilada o
desmineralizada sin burbujas de aire.
Una gota de agua puede hacer que se cometa un error de aproximadamente 0.05 g. Este error
puede ser minimizado tomando el promedio de varias lecturas a la misma temperatura.
Cuando la suspensin sea opaca, producir una luz fuerte detrs del cuello del picnmetro y su
contenido, durante la realizacin de las pesadas.
El secado de ciertos suelos a 105 C (221 F), puede causar la prdida del agua absorbida y de
cristalizacin; en tales casos, el secado se har a una temperatura de 60 C (140 F) y se
recomienda aplicar una presin de vaco ms baja.

Nota: En esta tabla el peso especfico del agua est basado en que la densidad del agua a 4 C es
igual a 1 g/cm3.
El factor de correccin K, se obtiene dividiendo el peso especfico del agua a la temperatura
considerada, por el peso especfico del agua a 20 C.

A continuacin se muestra un cuadro de una gravedad especfica hallada.

CONCLUSIONES
- Las gravedades especificas del material obtenidas en el laboratorio estn dentro de los limites
(2.5 2.8).
- De acuerdo al estado en que se encuentre el material su gravedad especfica va a variar segn su
humedad.
- El agregado fino tiene una gravedad especifica ms alta que la del agregado grueso debido a
tiene una menor cantidad de vacos lo cual hace que aumente su densidad.
- El valor de la gravedad especfica es necesario para calcular la relacin de vacos de un suelo, se
utiliza tambin el anlisis de hidrmetro y es til para predecir el peso unitario del suelo.
Ocasionalmente el valor de la gravedad especfica puede utilizarse en la clasificacin de los
minerales del suelo.

BIBLIOGRAFA
- Manual de Laboratorio de Suelos en Ingeniera Civil Joseph Bowles.
- http://enciclopedia_universal.esacademic.com/18588/Gravedad_espec%C3%ADfica
- www.molwick.com/es/materia/135-gravedad.html
- https://es.scribd.com/doc/94325099/Densidad-y-Gravedad-Especifica

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