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John Huston War Stories

1998, Reino Unido, de Midge Mackenzie.


Hacia 1982 Midge Mackenzie con Philip Leacock en la cmara entrevista en Puerto Vallarta a un nostlgico
John Huston sobre sus documentales de la Segunda Guerra, prohibidos por el Pentgono. El relato de
Huston, en tanto cineasta y veterano de guerra, va enhebrando las historias de los excepcionales
cortometrajes The Battle of San Pietro y Let There Be Light. Si el primero, vetado por los altos mandos, fue
luego liberado tras obtener el apoyo del general Marshall quien adems ascendi a Huston al grado de
mayor, el restante fue retenido durante 35 aos. Intercalando las experiencias del director quien no oculta
su emocin al recordar los pormenores de rodaje y su indignacin ante el escndalo castrense con metraje
de los documentales, el cine de guerra y el cine en la guerra se entremezclan, contaminando procedimientos
ficcionales y los testimonios cinematogrficos. Las zonas ms intensas de John Huston War Stories como
suele pasar en la mayora de los documentales memorables son aquellas donde la presunta transparencia
de la imagen como evidencia cede ante las puntas de ficcin que la apuntala. As, The Battle of San Pietro
prohibida por destacar el extraordinario recuento de bajas en el avance de un regimiento en la campaa de
Italia incorpor recursos casi experimentales. Con un equipo de registro sonoro, algo inslito para ese
entonces (Leacock se asombra ante Huston de que hubiera llevado uno al campo de batalla en 1943), el
cineasta entrevist a numerosos soldados, interrogndoles por qu luchaban. Un par de jornadas ms tarde,
el audio de esas entrevistas acompaaba el embolsar de sus cadveres para devolverlos a casa. Huston lo
admita: el horror era demasiado, y acept el corte de esa secuencia. Pero el conjunto mismo era tan
devastador que el ejrcito, para sostener los nimos, prefera esconderlo.
Distinto es el caso de Let There Be Light (1946), filmado en un centro de rehabilitacin psiquitrica para la
neurosis de guerra. Aqu el hospital fue como un verdadero estudio cinematogrfico para Huston y su equipo,
con un equipo de cmaras comandado por el magistral Stanley Cortez (fotgrafo de Soberbia y La noche del
cazador, entre otras). El documental sigue la evolucin de los enfermos (que parecen extrados del ms
delirante comando de Sam Fuller, salvo que estos son reales) desde los sntomas ms patticos hasta su
recuperacin. El ejrcito lo consider demasiado tenebroso, y prefiri apoyar una pelcula de ficcin sobre el
tema, que el viejo Huston no vacila en calificar como miserable, lamentable e intil, mientras juega con su
perro en su retiro mexicano