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LAS DOS FUENTES DE LA MORAL Y LA RELIGIN. (HENRI BERGSON).

(Editorial Tecnos)
La Obligacin Moral (cap I)
Para nosotros el misticismo culmina en una forma de contacto y, por tanto, en una
coincidencia parcial que la vida pone de manifiesto. Este esfuerzo es de Dios, sino
es Dios mismo. El gran mstico sera el individuo que habra superado los lmites
asignados a la especie por su condicin material y que de esta forma continuara y
prolongara la accin divina.
La moral abierta, o moral de la aspiracin se contrapone a la cerrada o de la
obligacin. La moral abierta, responde a la inclinacin indeclinable del individuo
hacia su propia libertad y creacin de nuevas formas.
Cuando se tiene una experiencia mstica sobreviene una inmensa alegra, xtasis,
en la que el alma del mstico se encuentra absorta. Dios est presente y ella se
encuentra en l.
Una vida no es mejor por la fuerza de la vitalidad que la anima, sino porque el
individuo logra identificarse, en un alto grado, consigo mismo, reabsorver su
propia circunstancia, saber a qu atenerse y ser autntico, es decir, ser fiel a su
propia vocacin. Estas cualidades propias de una vida plena se alcanzan en la
interioridad de sta y no desde fuera de ella.

El mal se oculta tan bien, el secreto es tan bien guardado, que cada uno se deja
engaar por los dems; por muy severamente que simulemos juzgar a los dems,
los creemos en el fondo mejor que nosotros mismos. En esta afortunada ilusin
descansa buena parte de la vida social.
Tan pronto como un mandato alcanza cierta generalidad, el imperativo se presenta
ante todo el mundo como si fuera una ley de la naturaleza.
La clula que forma parte de un organismo, si se hiciera consciente por un
instante, apenas hubiera mostrado la intencin de emanciparse, ya habra sido
atrapada por la necesidad.
Para nuestro hombre no se trata tanto de evitar el castigo como de borrar el
pasado y hacer como si el crimen jams se hubiera cometido. Cuando nadie sabe
de la existencia de una cosa es como si no existiera. Pero su propio conocimiento
persiste en l y he aqu que ese conocimiento lo empuja, cada vez ms, fuera de la
sociedad en cuyo seno pensaba mantenerse borrando las huellas de su crimen. Se

reintegrara a la sociedad confesando su crimen. Sera castigado, pero, situado


junto a ellos.
Cuando se reprocha al misticismo el expresarse a la manera de la pasin amorosa,
se olvida que es el amor quien haba comenzado plagiando a la mstica, quien
haba plagiado su fervor, sus impulsos, su xtasis.
La obligacin
La obligacin es un impulso que pesa sobre la voluntad a modo de hbito. Cada
obligacin arrastra tras de s el peso de todas las dems y utiliza as, en virtud de
la presin que ejerce, el peso de todo el conjunto. Esto es el todo de la obligacin
para una conciencia moral simple y elemental.
Un imperativo: es preciso porque es preciso. El soldado aunque no se le de
ninguna razn, l imaginar una.
El hbito mas poderoso, es aquel que mejor imita al instinto.
La obligacin es la fuerza que adopta la necesidad cuando la vida requiere de la
libertad para realizar sus fines.
En el fondo de la obligacin moral, se halla la exigencia social.
Entre nacin y humanidad, se encuentra toda la distancia que existe entre cerrado
y abierto.
Lo civilizado difiere sobre todo de lo primitivo por la masa de conocimientos y
hbitos acumulados. Lo natural, est recubierto por lo adquirido pero persiste
inmutable a travs de los siglos.
La moral completa
Es imaginable un deber que no obligue?
La moral de la obligacin es ms perfecta, mientras es ms posible reducirla a
frmulas impersonales.
La moral completa, para ser ella misma, debe encarnarse en una personalidad
privilegiada que se convierta en un ejemplo.
La moral de la obligacin, tiende a generalizarse como ley. La moral completa a la
imitacin de un modelo.
Mientras que en la moral de la obligacin hay presin y empuje, en la moral
completa hay una llamada.
La moral completa apela a algo ya existente en los que siguen el modelo. La
palabra que haremos nuestra es aquella cuyo eco ya hemos odo en nosotros.

La moral de la obligacin es una moral social. La moral completa es una moral


humana.
Cuando el amor se posa en un objeto concreto, la patria, la familia, es un amor
excluyente. Cuando el amor se posa en algo genrico, la humanidad por ejemplo,
se trata slo de amor.
En un caso el alma se va cerrando, en el otro se abre.
La emocin es un estremecimiento del alma. Pero una cosa es un estremecimiento
de superficie, que corresponde a la emocin asociada a una imagen representada,
y otra cosa, es una emocin profunda, que no tiene una representacin en una
imagen y es precedente de una creacin, artstica o intelectual, generadora de
ideas.
Una obra genial es, laa ms de las veces, algo que sale de una emocin nica en
su gnero, que se hubiera credo inexpresable y que ha querido expresarse
Moral de la Presin: Buena parte del carcter obligatorio de los deberes se explica
por la presin social que ejerce la sociedad sobre el individuo. Probablemente ha
tenido su origen en una moral de la aspiracin cuyo fuego se fue apagando. Pero
es gracias a la ceniza que queda que esta moral todava opera. La obligacin
representa la presin de la sociedad para conservar su forma y esas obligaciones
se transmiten como un sistema de hbitos.
Moral de la Aspiracin: Traduce un cierto estado emocional, que no se debe a una
presin sino a una aspiracin. Es ms difcil de detectar, porque es ms difcil
acceder a la emocin original que hace nacer la aspiracin. Aqu tambin hay una
obligacin, pero esta obligacin es la fuerza de una aspiracin o de un impulso.
La moral de la presin, es ms perfecta mientras ms impersonal y ms prxima a
esas fuerzas naturales que llamamos hbitos e incluso instintos; la moral de la
aspiracin, es ms poderosa cuanto ms visiblemente es suscitada en nosotros por
otras personas y cuanto mejor parece triunfar por sobre la naturaleza.
Ninguna de las dos morales se presenta en estado puro. La primera ha cedido a la
otra algo de su fuerza de coaccin; la segunda ha impregnado a la primera con
algo de su aroma.
La moral de la presin es propia de una sociedad que quiere conservarse, la de la
aspiracin tiene contenida un sentimiento de progreso.
La necesidad del todo sentida a travs de la contingencia de las partes, es lo que
llamamos obligacin moral, en general.
Son las almas msticas las que han arrastrado y arrastran todava en su
movimiento a las sociedades civilizadas.

La frmula de la moralidad aceptada hoy por la sociedad civilizada engloba dos


cosas: un sistema de rdenes dictadas por exigencias impersonales, y un conjunto
de llamadas lanzadas a la conciencia de cada uno de nosotros por personas que
representan lo mejor de la humanidad.
La humanidad es invitada a situase en un nivel ms alto que una sociedad animal,
en que la obligacin sera slo la fuerza del instinto, pero menos alto que una
asamblea de dioses, donde todo sera impulso creador
En pocas palabras, no es posible fundar la moral sobre el culto a la razn.
Quien quisiera practicar el egosmo absoluto tendra que encerrarse en s mismo y
no preocuparse del prjimo ni para sentir celos ni para envidiarlo.
Todos estamos saturados de vanidad, y vanidad significa ante todo, sociabilidad
Presin y atraccin, al determinarse mutuamente, desembocar en uno cualquiera
de los sistemas de mximas, puesto que cada uno de ellos persigue la realizacin
de un fin que es a la vez individual y social. Estos sistemas preexisten en la
atmsfera social a la aparicin del filsofo.
Cualquiera sea la filosofa que se profese, no hay ms remedio que reconocer que
el hombre es un ser vivo, que la evolucin se ha cumplido en la direccin de la
vida social, que la asociacin es la forma ms general de actividad viviente, puesto
que la vida misma es organizacin . Admitido esto, toda teora de la obligacin se
vuelve intil e inoperante ; porque la obligacin es una necesidad de la vida.
Inoperante, porque la teora no hara ms que justificar para la razn una
obligacin que exista con anterioridad a la construccin intelectual.
Presin social, o impulso de amor (obligacin y aspiracin), no son sino dos
manifestaciones complementarias de la vida, que busca conservarse por una parte,
y transformarse gracias a ciertos individuos que representan la aspiracin de una
nueva especie, en un esfuerzo de evolucin creadora.
Dos vas se abren para el educador para influir sobre la voluntad: el adiestramiento
y el misticismo. El primer mtodo inculca hbitos personales, el segundo por
imitacin a una persona o por una unin espiritual con ella.
Los verdaderos msticos se abren a una corriente que los embarga. Seguros de s
mismos porque sienten adentro de ellos algo mejor que s mismos. Sienten un
impulso de amor, la necesidad de propagar en torno suyo lo que han recibido.
La sociedad se explica como necesidad de la vida, de la cual las sociedades
humanas no son mas que manifestaciones de sta. Pero la sociedad no se basta a
si misma, es slo una de las manifestaciones de la vida y el individuo la puede

juzgar y obtener de ella una transformacin moral. La vida ha debido depositar en


la especie humana, en tal o cual punto de la evolucin, un nuevo impulso para que
estas personalidades privilegiadas puedan ayudar a esa sociedad a llegar mas
lejos.
La Religin Esttica ( Cap II, pg 125)
Podemos encontrar sociedades, sin arte, ni ciencia, ni filosofa, pero jams sin
religin.
El homo sapiens es el nico dotado de razn, pero tambin el nico que puede
hacer depender su existencia de cosas irracionales.
Al hablar de un impulso vital y de una evolucin creadora, nos ajustamos lo ms
posible a la experiencia. No es la accin mecnica de causas exteriores, sino un
empuje interno, el que , pasando de un germen a otro a travs de los individuos,
conduce a la vida en una direccin dada, a una complicacin cada vez mayor.
La vida no puede resolverse en hechos fsicos y qumicos, acta a la manera de
una causa especial , sobreaadida a lo que normalmente llamamos materia: esta
materia es instrumento y es tambin obstculo.
La vida es coordinacin y jerarqua de elementos entre los que se divide el trabajo.
Lo social est en el fondo mismo de lo vital.
Considerada desde este punto de vista la religin es pues, una reaccin defensiva
de la naturaleza contra el poder disolvente de la inteligencia.
A la idea de que la muerte es inevitable, opone la imagen de una continuacin de
la vida despus de la muerte. Considerada desde este otro punto de vista, la
religin es una reaccin defensiva de la naturaleza en contra de la representacin,
por la inteligencia, de la inevitabilidad de la muerte.
Creemos que lo que fue primitivo no ha dejado de serlo, aunque se requiera un
esfuerzo de profundizacin interna para encontrarlo.
El azar es el mecanismo comportndose como si tuviera intencin. La teja cae
sobre la cabeza. Es azar, si cae en el suelo es mecanismo.
Las disposicin religiosa y las convicciones originales ha debido nacer de una
necesidad vital. Referir la religin a un sistema de ideas o a una lgica o a una
prelgica, es hacer de nuestros antepasados unos intelectuales.
Para entender la historia de la humanidad habra que ir desde la religin esttica y
exterior, a la religin dinmica, interior. La primera estaba destinada a apartar los
peligros que la inteligencia poda hacer correr al hombre y era infra-intelectual.
Aadamos que era natural, ya que la especie humana representa una etapa de la

evolucin vital, etapa en la que se ha detenido, en un momento dado, el


movimiento que se dirige hacia adelante;
Ms tarde y en virtud de un esfuerzo que habra podido no producirse, el hombre
se escap de su detencin para volver nuevamente a la corriente evolutiva y
prolongarla.
La creencia en los espritus ha sido siempre el fondo de la religin popular. De la
multitud de espritus se ver surgir una divinidad local, modesta al principio, que
crecer con la ciudad y finalmente adoptar a la nacin entera.
De todos los seres que viven en sociedad, el hombre es el nico capaz de
desviarse de la direccin del comportamiento social, cediendo a preocupaciones
egostas en momentos en que el bien comn se halla en peligro. Se da en l una
ruptura del orden natural y sin embargo, es la naturaleza la que ha querido la
inteligencia, la que la ha puesto al final de una de las dos grandes lneas de la
evolucin animal.
El papel de la funcin fabuladora, que pertenece a la inteligencia pura, es elaborar
la religin que llamamos esttica.
La religin entonces es una reaccin defensiva de la naturaleza contra lo que en el
ejercicio de la inteligencia, podra haber de deprimente para el individuo y
disolvente para la sociedad.
Lo que liga entre s a los miembros de una sociedad determinada es la tradicin, la
necesidad, la voluntad de defender al grupo contra otros grupos, elevndolo por
encima de todo. A conservar y estrechar este vnculo es a lo que tiende
indiscutiblemente la religin que hemos encontrado natural.
Las inquietudes del hombre arrojado a la tierra y las tentaciones que puede tener
el individuo de preferirse a s mismo antes que la comunidad inquietudes y
tentaciones propias de un ser inteligente -, se prestaran a una enumeracin sin
fin. Igualmente indefinidas en nmero son las formas de supersticin, o mejor, de
la religin esttica, que resisten a estas resistencias.
La Religin Dinmica (Cap III, Pg 265 )
El esfuerzo creador no logr atravesar con xito ms que la lnea evolutiva que
conduce al hombre.
Pero sobre todo, no hay humanidad sin sociedad, y la sociedad exige al individuo
un desinters que el insecto, en su automatismo, lleva hasta el olvido completo de
s mismo.

Si alguien pudiera intensificar la intuicin que rodea a la inteligencia, un alma


capaz de este esfuerzo ni siquiera se preguntara si el principio con el que ahora
est en contacto es la causa trascendente de todas las cosas, o si slo es su
delegacin en la Tierra. Le sera suficiente sentir que se deja penetrar por un ser
que, sin absorber su personalidad, puede inmensamente ms que ella, como el
hierro es penetrado por el fuego que lo enrojece.
El verdadero misticismo es raro. Si todos los hombres o muchos de ellos pudieran
ascender tan alto como ste hombre privilegiado, la naturaleza no se hubiera
detenido en la especie humana, ya que el mstico es en realidad algo ms que
hombre.
Cuando el misticismo habla, hay algo en la mayora de los hombres que,
imperceptiblemente, le hace eco. Nos descubre, o ms bien nos descubrir una
perspectiva maravillosa si lo quisiramos.
La religin esttica, aunque subsista, deja de ser por completo lo que era, y, sobre
todo, no osa manifestarse cuando ha aparecido el verdadero gran misticismo.
Podemos recordar el testimonio de Herdoto, para quien la Demeter de los
misterios de Eleusis y el Dionisios de los misterios del orfismo seran
transformaciones de Isis y Osiris.
Los misterios de mayor vitalidad, que acabaron por arrastrar consigo a los propios
misterios eleusianos, fueron los de Dionisios y su continuador Orfeo.
Un estado mstico provocado por protxido de nitrgeno, no se trata de que la
droga lo produce. Se trata de que el estado de alma preexista ya, sin duda,
prefigurado con otros, y slo esperaba una seal para manifestarse. Pudo haber
sido evocado espiritualmente, pero tambin poda serlo de un modo material, al
ingerir la droga.
No es extrao que el entusiasmo dionisico se haya prolongado en el orfismo, y
que el orfismo se haya prolongado en el pitagorismo: ahora bien, al pitagorismo, o
quizs al propio orfismo, es donde se remonta la primera inspiracin del
platonismo.
Sin duda no hallamos una influencia de este tipo en Aristteles y sus sucesores
inmediatos. Pero la filosofa de Plotino, en que culmina este desarrollo, debe tanto
a Aristteles como a Platn y nos encontramos ante una mstica.
Vemos una ola, puramente dionisiaca, venir a perderse en el orfismo, que posea
una intelectualidad superior; una segunda, que podra llamarse rfica, desemboca
en el pitagorismo, es decir, en una filosofa.; a su vez el pitagorismo comunic algo

de su espritu al platonismo; y ste tras haberlo recogido, se abri mas tarde al


misticismo alejandrino.
A nuestros ojos, la llegada del misticismo es una forma de toma de contacto, y por
consiguiente, una coincidencia parcial, con el esfuerzo creador que manifiesta la
vida. Este esfuerzo es de Dios, si no es el propio Dios. El gran mstico sera una
individualidad que franqueara los lmites asignados a la especie por su
materialidad, que continuara y prolongara as la accin divina.
A Plotino le fue dado ver la tierra prometida pero no pisar su suelo. Lleg hasta el
xtasis, un estado en que el alma se siente o cree sentirse en presencia de Dios e
iluminada por su luz. Pero no franque esta ltima etapa para llegar al punto en
el que la contemplacin se funde con la accin, la voluntad humana se confunde
con la divina.
El alma hind intent el impulso mstico por dos mtodos diferentes.
Se descubrir su origen mas lejano en una prctica comn a hindes e iranes, que
por consiguiente es anterior a su separacin: el recurso a la bebida embriagadora
que unos y otros llamaban soma. Era una embriaguez divina, comparable a la
que los fervientes de Dionisios requeran del vino. Mas tarde apareci un conjunto
de ejercicios destinados a interrumpir la sensacin, retardar la actividad mental y,
en fin, inducir estados comparables a la hipnosis. ; estos se sistematizaron en el
yoga. El misticismo no estaba all, mas que en el estado de simple esbozo.
Desde los primeros tiempos del bramanismo, se convenci de que era posible
llegar a la liberacin por medio de la renuncia. Esta renuncia consista en una
absorcin en el Todo, as como tambin en s mismo. Buda retrocedi hasta la
causa misma del sufrimiento y la encontr en el deseo en general, en la sed de
vivir. Bramanismo, budismo, e incluso el jainismo han predicado, pues, con fuerza
creciente, la extincin del deseo de vivir, y esta predicacin se presenta como una
llamada a la inteligencia, no distinguindose estas tres doctrinas entre s, mas que
por su mayor o menor grado de intelectualidad.
El Budismo, mediante una serie de etapas y en virtud de una disciplina mstica,
conduce al nirvana, supresin del deseo durante la vida y del Karma despus de la
muerte. Todo lo que el budismo tiene de expresable en palabras, sin duda puede
ser tratado como filosofa.; pero lo esencial es la revelacin de lo trascendente, el
fin alcanzado, de que ha terminado el sufrimiento.
Es el pesimismo lo que ha impedido a la India llegar hasta el final de su
misticismo, ya que el misticismo completo es accin.
El empuje mstico, dondequiera que se ejerce con la fuerza suficiente, no se
detendr ya ante la imposibilidad de actuar, ni insistir en doctrinas de

renunciacin o de prcticas de xtasis. En vez de absorverse en s misma, el alma


se abrir, engrandecida, a un amor universal.
Concluyamos que ni en Grecia ni en la India antigua, lleg a haber un misticismo
completo.
Hay estados mrbidos que son imitaciones de estados sanos, pero no por eso los
unos dejarn de ser sanos y los otros morbosos. Que un loco se crea Napolen, no
afecta a Napolen.
Los grandes msticos fueron los primeros en poner en guardia a sus discpulos
contra las visiones alucinatorias. Y a sus propias visiones, cuando las tenan, no les
han dado ms que una importancia secundaria.: eran incidentes en el camino;
hubo que superarlos, dejar atrs el xtasis y los arrobos, para alcanzar el fin, que
es la identificacin de la voluntad humana con la voluntad divina.
El alma del gran mstico no se detiene en el xtasis como si fuera el trmino de un
viaje.
Cuando el xtasis ha cedido, el alma se encuentra sola y a veces desolada. Siente
que ha perdido mucho, pero todava no sabe que es para ganarlo todo. Esta es la
noche oscura de la que han hablado los grandes msticos.
El alma mstica elimina de su sustancia todo lo que no es suficientemente puro, lo
bastante flexible para ser utilizado por Dios.
Es un irresistible impulso que la lanza a las empresas ms grandes. Era preciso
anunciar a todos que el mundo percibido por los ojos del cuerpo es, sin duda, real,
pero que hay otra cosa, pero que no se trata de una suposicin, sino que hay
alguien que lo ha visto, alguien que lo ha tocado, alguien que lo sabe.
El papel de los msticos consistira en darle a la religin, para transmitirle calor, una
parte del ardor que los anima a ellos.
Nos representamos a la religin como la cristalizacin producida, por un sabio
enfriamiento, de algo que el misticismo vino a depositar, ardiendo, en el alma de la
humanidad.
Para los grandes msticos se trata de transformar rpidamente a la humanidad
comenzando por dar el ejemplo.
Quienes han llegado a negar la existencia de Jess, no impedirn que el Sermn
de la montaa figure en el Evangelio. El cristianismo ha sido una transformacin
profunda del judasmo. Una religin que posea un carcter nacional, fue sustituida
por una religin susceptible de convertirse en universal
Por qu existe la materia, o por qu Dios, los espritus, en vez de la Nada?. Esta
cuestin presupone que la realidad llena un vaco, que bajo el ser est la nada,

que de derecho no habra nada, y es necesario explicar porqu, de hecho, hay


algo. Esta presuposicin es pura ilusin, ya que la idea de una nada absoluta,
tiene tanta significacin como un cuadrado redondo.
El hombre es la razn de ser de la existencia de la vida en nuestro planeta. El
universo, no sera mas que el aspecto visible y tangible del amor y la necesidad de
amar, con todas las consecuencias que entraa esta emocin creadora, quiero
decir, con la aparicin de seres vivos, en los que esta emocin encuentra su
complemento, y de una infinidad de otros seres vivos sin los que los primeros no
habran podido aparecer, y finalmente una inmensidad de materialidad sin la que
no hubiera sido posible la vida.
Una energa creadora que sera amor y que querra extraer de s misma seres
dignos de ser amados, podra as sembrar mundos cuya materialidad, en tanto que
opuesta a la espiritualidad divina, expresara simplemente la distincin entre lo que
ha sido creado y aquello que crea. En cada uno de estos mundos, impulso vital y
materia bruta, seran los dos aspectos complementarios de la creacin.
Seres destinados a amar y ser amados han sido llamados a la existencia y la
energa creadora debe ser definida como amor. Siendo distintos de Dios, no podan
mas que surgir en un universo y es `por esto que el universo ha surgido.
Los msticos, han abierto un camino por la que otros podrn andar y le han
indicado a los filsofos de donde vena y hacia donde iba la vida.
Pascal deca que el hombre es una caa pensante, pero si nuestro cuerpo es la
materia a la que se aplica nuestra conciencia, entonces abarca todo lo que
percibimos y llega hasta las estrellas. Pero se tiene la costumbre de encerrar la
conciencia en el cuerpo mnimo, descuidando el cuerpo inmenso.
De la profundizacin experimental deduciremos la posibilidad e incluso la
probabilidad de una supervivencia del alma, ya que hemos observado y casi
tocado desde aqu abajo, algo de su independencia del cuerpo.
Observaciones Finales. Mecnica y Mstica (cap IV, pg 339)
Una fuerza de direccin constante, que es al alma, lo que la gravedad es al cuerpo,
asegura la cohesin del grupo, al inclinar en un mismo sentido a todas las
voluntades individuales. En esto consiste la obligacin moral. Se ampla a una
sociedad que se abre, pero ha sido hecha para una sociedad cerrada. Tambin
hemos mostrado cmo una sociedad cerrada no puede vivir, resistir a cierta
accin disolvente de la inteligencia, y conservar y comunicar a cada uno de sus
miembros la confianza indispensable, si no es en virtud de una religin salida de la

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funcin fabuladora. Esta religin, que hemos llamado esttica, y esta obligacin,
que consiste en una presin son constitutivas de las sociedades cerradas.
De la sociedad cerrada a la abierta, de la ciudad a la humanidad, no se pasa por
ampliacin, no tienen la misma esencia. La sociedad abierta es la que en principio
abarcara a la humanidad entera.
Un impulso, que haba originado sociedades cerradas porque ya no era capaz de
arrastrar consigo a la materia, pero que despus a falta de la especie, va a buscar
y retomar algunas individualidades privilegiadas. Este impulso se contina as por
medio de ciertos hombres, cada uno de los cuales resulta una especie compuesta
por un solo individuo.
La religin dinmica que surge as se opone a la religin esttica, salida de la
funcin fabuladora, como la sociedad abierta se opone a la cerrada. Pero del
mismo modo que la nueva aspiracin moral no toma cuerpo ms que tomando en
prstamo de la sociedad cerrada su forma natural, que es la obligacin, as la
religin dinmica no se propaga sino por imgenes, smbolos que proporciona la
funcin fabuladora.
Si surge un genio mstico, arrastrar tras de s a una humanidad cuyo cuerpo ha
crecido inmensamente y cuya alma ha sido transfigurada por l. Querr hacer de
ella una especie nueva, o mejor, liberarla de la necesidad de ser una especie:
quien dice especie dice estacionamiento colectivo, y la existencia completa es
movilidad en la individualidad. El gran soplo de vida que pas por sobre nuestro
planeta haba impulsado la organizacin tan lejos como se lo permiti una
naturaleza al mismo tiempo dcil y rebelde.
Un cuerpo que implicaba inteligencia fabricadora, con una franja de intuicin a su
alrededor, era lo ms completo que fue capaz de hacer la naturaleza. Tal era el
cuerpo humano y ah se detena la evolucin de la vida. Pero he aqu que la
inteligencia, elevando la fabricacin de sus instrumentos a un grado de
complicacin y perfeccin que la naturaleza (tan inepta para la construccin
mecnica) ni siquiera haba previsto, vertiendo en esas mquinas reservas de
energa que la naturaleza (tan ignorante en economa) ni siquiera haba pensado,
nos ha dotado de potencias al lado de las cuales a penas cuenta nada la de
nuestro cuerpo; estas sern ilimitadas cuando la ciencia sea capaz de liberar la
fuerza que representa, condensada, la menor partcula de materia ponderable. El
obstculo material est casi vencido. Maana la va estar libre en la misma
direccin del soplo que haba conducido a la vida hasta el punto en que hubo de
detenerse. Viene entonces la llamada del hroe. No todos le seguiremos, pero
todos sentiremos que se debera seguirlo y conoceremos el camino que
ampliaremos si pasamos por l. Al mismo tiempo se aclarar para toda la filosofa
el misterio de la obligacin suprema: se haba emprendido un viaje que fue
necesario interrumpir; reanudando el camino, no se hace otra cosa que querer lo

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que se quera ya. Siempre es la parada lo que requiere una explicacin y no el


movimiento.
Se trataba de energas fsico-qumicas y de una ciencia que tena por objeto la
materia- Pero y el espritu? Se ha profundizado cientficamente tanto como se
hubiera podido?
La actividad del espritu tiene, sin duda, una concomitante material, pero que solo
dibuja una parte de ella, mientras el resto permanece en el inconsciente. El
cuerpo, indudablemente, es para nosotros un medio para actuar, pero tambin un
impedimento para percibir. Su papel consiste en cumplir en cada ocasin que se le
presenta una accin til; precisamente por eso, debe eliminar de la conciencia,
aparte de los recuerdos que no aclararan la situacin presente, la percepcin de
objetos sobre los que no podemos ejercer ninguna accin. Nos ayuda a ver
delante de nosotros, en inters de lo que tenemos que hacer. Nuestro cerebro no
es un creador ni un conservador de nuestra representacin; simplemente la limita
para hacerla activa. Es el rgano de atencin a la vida. Pero de ello se
desprende, que debe haber en el cuerpo o en la conciencia limitada por l,
dispositivos especiales cuya funcin es desterrar de la percepcin humana los
objetos que estn sustrados por la naturaleza de la accin del hombre. Si estos
mecanismos se estropean, la puerta que mantenan cerrada se entreabre y
entonces entra algo de un de fuera que acaso es un mas all.
Supongamos que de ese mundo desconocido nos llegue un vislumbre, visible para
los ojos del cuerpo. Qu transformacin para una humanidad habituada, diga lo
que diga, a no aceptar como existente ms que lo que puede ver y tocar! La
informacin que nos llegara as, no se referira quiz mas que a lo que hay de
inferior en las almas, el ltimo grado de espiritualidad. Pero no hara falta ms
para convertir en realidad viva y activa una creencia en el ms all que parece
encontrarse en la mayora de los hombres, pero que las ms de las veces, no deja
de permanecer verbal, abstracta e ineficaz. Es suficiente ver como los hombres se
arrojan al placer: no lo apreciaran hasta ese punto, si no vieran en el placer tanta
influencia sobre la nada, un medio de burlar la muerte. En realidad, si
estuviramos seguros, absolutamente seguros de sobrevivir, ya no podramos
pensar en otra cosa. Subsistiran los placeres, pero sin brillo y descoloridos, ya que
su intensidad radicaba en la atencin que ponamos en ellos. Palideceran como la
luz de nuestras lmparas al sol de la maana. El placer sera eclipsado por la
alegra.
La humanidad gime, medio aplastada bajo el peso de sus propios progresos. No
tiene la suficiente conciencia de que es de ella de quien depende su futuro. A ella
le corresponde, por lo pronto, ver si quiere continuar viviendo. A ella, preguntarse,
despus, si solo quiere vivir, o, por el contrario, hacer el esfuerzo necesario para

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que se cumpla, hasta en nuestro planeta refractario, la funcin esencial del


universo, que es una mquina de hacer dioses.
Indice:
I.
II.
III.
IV.

La obligacin moral.
La religin esttica.
La religin dinmica.
Mecnica y mstica.

Algunos datos sobre el autor:


Pensador, cientfico, escritor y maestro, Henri Louis Bergson naci en Pars en
octubre de 1859 y muri en enero de 1941. Fue profesor del College de France,
miembro de la Academia de Ciencias Morales y Polticas y de la Academia
Francesa; Presidente del Comit de las Naciones Unidas para la Cooperacin
Intelectual y ganador del Premio Nobel.
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