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Proceso de Haber

1 de noviembre de 2010 Publicado por Mnica Gonzlez


El proceso de Haber, tambin llamado proceso de Haber Bosch, consiste en hacer reaccionar
nitrgeno e hidrgeno gaseosos, para formar amonaco. Este proceso tiene gran importancia a
nivel industrial, ya que es el ms usado para obtener amonaco en grandes cantidades. El
proceso de Haber fue ideado por el qumico alemn Fritz Haber y comercializado en el ao
1910 por Carlo Bosch. Ambos obtuvieron premios Nobel de qumica por sus importantes
aportes a la ciencia y a la industria.

En los primeros aos del sigo veintes, existan una gran demanda de amonaco, para ser
usado en la sntesis de fertilizantes y explosivos. La obtencin de amonaco de manera
natural, a partir de las reservas de guano en Chile, no bastaban para satisfacer esta demanda.
Por esta razn, muchos cientficos se dedicaron a estudiar la manera de sintetizar amonaco a
partir del nitrgeno ambiental, hasta que Haber dio con la solucin, y Bosch ide la manera de
sintetizar amonaco a gran escala.

El nitrgeno es un elemento muy abundante en la atmsfera, el aire que nos rodea est
compuesto por un 78% de nitrgeno. La dificultad para combinarlo con hidrgeno para formar
amonaco radica en que la molcula de N2 es muy estable, gracias a sus enlaces triples, y es
qumicamente bastante inerte.
La reaccin se logra realizar con un rendimiento aceptable, bajo condiciones de alta presin
y temperatura, y mediando un catalizador de hierro, potasio y xidos de alumino.

La reaccin que ocurre en el proceso de Haber es la siguiente:

N2(g) + 3H2(g) < -> 2 NH3(g)


Esta reaccin es exotrmica, es decir, se libera calor en el proceso.

El hidrgeno utilizado en este proceso se obtiene a partir de gas natural o metano, que
hacemos reaccionar con el vapor del agua, en la presencia de catalizadores, como por
ejemplo el xido de nquel. El hidrgeno obtenido se hace pasar por las camas de xido de
hierro, al mismo tiempo que el nitrgeno proveniente de la atmsfera. Para acelerar la
reaccin, se aumenta la presin (unas 500 atmsferas) y se eleva la temperatura a unos
500C.

Al ser una reaccin exotrmica, se puede pensar que elevar la temperatura disminuye el
rendimiento de la reaccin, y efectivamente as es, pero como contrapartida, la velocidad de
produccin aumenta muchsimo, y es por esta razn que el proceso se lleva a cabo en estas
condiciones.

Para acelerar an ms el proceso, se va condensando el amonaco formado, y se retira de la


cmara. De esta manera, el equilibrio se desplaza hacia la derecha, acelerando la formacin
de producto.

El rendimiento de la reaccin en estas condiciones es del 15 o 20%, pero los gases que no
han reaccionado para formar amonaco, se vuelven a procesar, repetidas veces, obtenindose
de esta manera una recuperacin del 98%.

Actualmente la mayora del amonaco producido a nivel industrial utiliza este proceso. El
amonaco producido se utiliza mayormente en la sntesis de fertilizantes, llegando a producirse
ms de 100 millones de toneladas de fertilizante al ao.