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EL CABALLO
EN ARROYO DE LA LUZ
Una lectura antropológica
de la fiesta de Las Carreras

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Calderón Torres Ismael Sánchez Expósito EDITA Dirección General de Patrimonio Cultural DISEÑO DE CUBIERTA Creattiva MAQUETACIÓN E IMPRESIÓN Industria Gráfica Igraex.S. S.: 978-84-9852-167-2 . DEPÓSITO LEGAL: BA-267-09 I.CONSEJERA DE CULTURA Y TURISMO Leonor Flores Rabazo DIRECTORA GENERAL DE PATRIMONIO CULTURAL Esperanza Díaz García DIRECCIÓN DEL PROYECTO Reyes Picazo Bermejo (OFICINA DE PATRIMONIO ETNOLÓGICO) EQUIPO TÉCNICO Carlos M.L.B.N.

... 67 11_El día de la luz............... las asociaciones...31 El caballo en el mundo rural tradicional de Arroyo de La Luz......... 11 02_presupuestos teórico-metodológicos........... 38 07_El herraje y la figura del herrador.......................... 88 ....................................CONSEJERA DE CULTURA Y TURISMO. ........7 AGRADECIMIENTOS............ 74 12_bibliografía............................................... el minifundismo arroyano en la agricultura tradicional.......................................... 61 Asentamiento en las parcelas de pueblos de colonización. 31 El caballo y la pequeña propiedad en Arroyo de La Luz.......................................................... 64 09_El caballo en la nueva sociabilidad.................................. evolución y significados... 15 03_Marco físico............................................................. 21 05_El Día de La Luz.................................................................... 53 08_Estrategias de los sectores carentes de tierras y/o útiles estratégicos (ganado equino)....................... 24 06_Caballos y bestias en la ecología y economía locales..... 66 10_El antropocentrismo en torno al caballo...................................... 60 Carboneo en la Sierra de San Pedro.........................................9 01_INTRODUCCIÓN....................................................................................._índice LEONOR FLORES RABAZO ............................................. El caso de Vegaviana (Cáceres).........................................................................5 .......................................... 18 04_Reseña histórica..................................

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Nace para que el pueblo extremeño se interese por los aspectos reseñables de su propia cultura como elemento de acercamiento y entendimiento entre los seres humanos. siempre en construcción. que reconoce la importancia de aquellos bienes culturales tradicionalmente olvidados e ignorados. la historia de los grandes procesos y los grandes personajes. En estos últimos casos. Se ha producido un cambio fundamental asumiendo la dimensión social del patrimonio. Las cartas y documentos internacionales.7 . Son estos cambios los que han posibilitado romper con jerarquías inútiles entre “patrimonios mayores” y otros patrimonios.El concepto de patrimonio se ha enriquecido en los últimos años liberándose de los férreos grilletes que lo reducían a una ecuación donde únicamente se contemplaba el tiempo y el arte en su acepción más académica. sino como cristalización de identidades compartidas y contrastivas en un proceso siempre inacabado. Nadie cuestionaba que tal o cual monumento debía ser estudiado y protegido. Nace esta colección de “Lecturas Antropológicas” para difundir nuestro patrimonio etnológico y suscitar un mayor nivel de conciencia sobre su importancia y su protección. no ocurría lo mismo si la mirada se orientaba a un objeto de la vida diaria. todo lo cual sólo representaba a una parte de la sociedad. la investigación se suplía con la curiosidad bienintencionada pero carente de resortes teóricos y metodológicos del mismo modo que la potencial protección se relegaba a un segundo plano en aras a una más que cuestionable idea de progreso. en el que los verdaderos protagonistas son los hombres y mujeres que conforman nuestra sociedad. vaciando de contenido la distinción entre lo material y lo inmaterial. la Ley 16/1985 de Patrimonio Histórico Español o los textos legislativos autonómicos como la Ley 2/1999 de Patrimonio Histórico y Cultural de Extremadura. las magnas construcciones y obras de arte. desarrollan estos nuevos planteamientos y encuentran concreción en nuestra Comunidad Autónoma en una gestión integral del patrimonio. al discurrir de la propia vida o a una fiesta. El patrimonio ocupa y preocupa no sólo en términos administrativos. Leonor Flores Rabazo Consejera de Cultura y Turismo . Primaba una visión elitista y restrictiva del patrimonio que reflejaba “la Historia” con mayúsculas. y su carácter indisoluble con la cultura en su sentido etnológico. sin embargo. Y nace como crisol de nuestra identidad y diversidad cultural.

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herrador de los de antaño. a Santos Jorna. alcalde de la corporación por atendernos amablemente y facilitarnos el acceso al archivo municipal. Nuestra gratitud. . a Carmen Collado. primero por ser informante privilegiada. entusiasta del mundo del caballo donde las haya. por su afectuoso trato y su ayuda como informante e introductor y a José Antonio Gómez Tapia. así como a Santos Castaño.9 A todas aquellas personas que nos han prestado su tiempo a la hora de recabar información durante el trabajo de campo. de cuya sabiduría nos hemos beneficiado y por supuesto. estamos en deuda con Agustín García. a todas aquellas personas que con hospitalidad arroyana han colaborado para que este trabajo haya sido posible. Del mismo modo. pues. y segundo por abusar de su entrega y disposición para proporcionarnos valiosa información y material gráfico._agradecimientos .

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Harris. en consonancia con la tecnología aplicada al ecosistema. tales como las relaciones hombre-medio y la organización económica y social1. los aspectos estructurales. hay que tener en cuenta el todo sociocultural que se agrupa en el llamado patrón universal.11 . con otros elementos de la cultura. los referentes que identifican a las fiestas pueden permanecer. las estrategias económicas de los campesinos. (1990) El materialismo cultural. 30-31 2. podremos vislumbrar en ella los avatares de un grupo humano y las transformaciones que se suceden en las vidas de los mismos. que se componen de las actividades relacionadas con la producción. que a su vez han generado nuevas dimensiones y funciones al desarrollo de la propia celebración. La celebración puede ser al unísono. Por otra parte. Para el caso que nos ocupa. el Día de La Luz. Madrid. y la superestructura. debe trascender el análisis meramente descriptivo. pág. como la ganadería. se transforma en la dehesa. tanto aspectos infraestructurales. pero se dotarán de diferentes significados en base a la propia dinámica cultural. entre otras. relacionados con la organización económica y política. siguiendo los principios teóricos del materialismo cultural. celebrada el Lunes de Pascua. para abordar una serie de temáticas que permitan poner en relación a los fenómenos de índole simbólica. sin referirnos a cómo este animal y el resto de los équidos (burros y mulos). y negación de la misma en otros. lúdicas. por lo que en muchas ocasiones.01_INTRODUCCIÓN El estudio de las fiestas populares desde la óptica de la antropología social. M. el cual incluye. abordar la presencia física y simbólica del caballo en Arroyo de La Luz (Cáceres). Alianza. han ostentado hasta etapas históricas recientes un papel crucial dentro de las relaciones del pueblo con los agroecosistemas2. así como los aspectos identitarios y las formas en que los mismos se reproducen. A la hora de realizar el trabajo etnográfico que nos permita la posterior síntesis. o ambos a la vez. y los nuevos cambios acontecidos con la crisis de la agricultura y ganadería tradicionales. bioma originario de buena parte de la península ibérica. reflejo de la propia organización de la sociedad. religiosas e intelectuales. en unos casos. que se centra en las actividades artísticas. concluiría con un análisis que no tendría más trascendencia que la mera 1. Un agroecosistema es un medio antrópico fruto de la transformación humana de los primitivos hábitats para la obtención de recursos mediante actividades. el bosque mediterráneo. limitándonos a describir pormenorizadamente su emblemática fiesta. De esa forma. la agricultura y los aprovechamientos forestales. El ecosistema pasa a ser agroecosistema .

se remontan a la Reconquista dentro de sus aspectos bélicos.net . Para buscar una respuesta. canónigo de la Catedral de Coria. la gente iba en procesión a la ermita pero. Otra manera de abordar el estudio de las fiestas populares es el de la búsqueda de unos orígenes que en muchos casos.descripción. pero no montaría las bases para la interpretación y mucho menos para la búsqueda de causalidades de los fenómenos culturales. el interés por las fiestas incurre en descripciones que intentan conectar determinados fenómenos de clara significación para una comunidad con pasados remotos que se pierden “en la noche de los 3. Todo esto trataremos de argumentarlo para la comprensión de las implicaciones simbólicas del caballo y el resto del ganado equino en esta interesante población cacereña. En ese sentido. El problema de este tipo de interpretaciones es la indemostrabilidad de sus presupuestos. lo cual no implica que no proporcionen algunas sugerencias de interés. pues.”3 Se sabe. ¿y el protagonismo de los équidos en la fiesta y su significación para la población?. se encontraba en Arroyo de La Luz durante el Lunes de Pascua del citado año y narra lo siguiente: . que al menos desde el siglo XVI. Pedro Salcedo. En otras ocasiones. se apela al origen del Día de La Luz con la conmemoración de la victoria sobre las tropas musulmanas del rey leonés Alfonso IX. como el presente.para lo cual hay que tener en cuenta los efectos de los procesos desamortizadores del siglo XIX. en este caso relacionados con la intervención de la Virgen para ayudar a las tropas cristianas.12 “Aviendo visitado el Señor visitador la dicha hermita de la Luz e aviéndose hallado en ella el segundo día de Pascua de Flores que es el día aquesta Villa tiene devoción de ir en procesión a ella hallo que tenga gran necesidad de abrirse una puerta a la parte del mediodía a donde al presente tiene un altar en el que solian decir Misa en dicho da fuera de la dicha Ermita.arroyodelaluz. en el archivo parroquial de la población hay un documento de 1557 que refiere a la celebración de la festividad. es necesario entender la configuración de la estructura de la propiedad de la tierra peculiar en Arroyo en relación a los términos circundantes. donde no faltan elementos leyendísticos. Por otra parte. Fuente: www.

desde las ciencias sociales estamos obligados a controlar el halo sentimental que implica toda celebración festiva para los que la protagonizan como miembros de un grupo humano concreto. sujetos e ideas. 285.13 .y la afición caballista es algo que aseguran “llevan en la sangre”. pues representa la continuidad histórica y la memoria colectiva. en vez de sustituirlo. con lo cual. en el hecho de que “la tradición. Bienes etnológicos y memoria social. debido a la necesidad de invocar a la tradición. más concretamente. se modifica al compás de la sociedad.tiempos”. es necesario. Por ello. Servicio de publicaciones. .” Harris. Ayuntamiento de Badajoz. a lo de “toda la vida”. que se corresponde “con una visión del mundo que los participantes nativos aceptan como real. se centrará en los significados y las funciones del ganado equino y su fiesta en la historia reciente de la comunidad. pág. para mantenerse vigente y no quedarse en un conjunto de anacrónicas antiguallas o costumbres fósiles y obsoletas. siendo complicado. seleccionado. a nuestro modo de ver. por contra. plazas. (2008) Objetos. encuentros y fiestas.”4 De igual manera.cit. Marcos Arévalo. 28-29. el caballo es un tema de conversación habitual – como lo pueda ser el fútbol. y el enfoque etic. M. Conozcamos un poco los avatares recientes de la población y analicemos este fenómeno desde la lejanía emocional para desvelar algunas claves de un evento tan significativo para este pueblo extremeño. a fin de proporcionar un aval que no cuestione los mismos y los presente como eventos de total perdurabilidad en el tiempo. J. significativa y apropiada”. y el presente. Integra el pasado. de ese modo. 5. abordar una lectura que saque a la luz otros aspectos difíciles de ver cuando se participa “desde dentro”. Partimos de la necesidad de distinguir el enfoque emic. 4. En muchas ocasiones. como muestra el profesor Marcos Arévalo. en el futuro. lo cual dificulta el análisis “desde fuera”. que refiere al empleo de “categorías y reglas derivadas del lenguaje de la ciencia que a menudo le resultarán poco familiares al nativo.en los espacios y momentos de sociabilidad al uso. la separación entre observadores y observados5 para que la objetividad del análisis no se vea comprometida.bares. nuestra concepción de tradición se basa en la conexión entre pasado y presente o. los participantes en eventos festivos se ven atrapados dentro de sus propias vivencias emocionales. En Arroyo. Nuestro énfasis. y comprensiblemente. pág. (1980) op.

Foto: Espino . informándonos acerca de la sociedad que les da vida. la bajada de los jinetes y amazonas durante el Lunes de Pascua por la Corredera nos brindará la oportunidad de indagar en el histórico papel que el ganado equino ha tenido y tiene en esta localidad.14 pLas fiestas adquieren significados que van más allá de sus dimensiones explícitas.. En Arroyo de La Luz.

tendrá una clara diferenciación social incrementada. señalamos como fundamental. Teniendo en cuenta lo citado. En un primer caso. VV. Taurus.15 . Antropología de los pueblos de España. estaríamos hablando del nivel consciente -de lo evidente-. I. En los procesos de trabajo de la agricultura tradicional. en función de la tecnología aplicada al medio. 7. a la capacidad de los eventos festivos para la reproducción del corpus de los conocimientos campesinos. pág. Madrid. hablaríamos de un nivel inconsciente. el mayor o menor acceso a tierras y medios de producción. 601-636. Contreras. Antropología de los pueblos de España. podremos entender cómo se configuran las estrategias económicas de los distintos sectores socieconómicos: quien tenga más resortes tecnológicos. en esta ocasión. es la derivada de diferenciar. (1991) “Los grupos domésticos: Estrategias de producción y reproducción”. sus funciones manifiestas o explícitas y sus funciones latentes o estructurales6. de los significados que afloran a primera vista y responden a las vivencias de los participantes. como indica Moreno Navarro. el caballo tendrá un papel crucial en la organización de la producción para el mundo rural de Arroyo de La Luz. los caballos y las yuntas 6. Taurus. Respecto a esto último. refiriéndonos.02_Presupuestos teórico-metodológicos La premisa fundamental para el estudio de toda fiesta. la reproducción de las estructuras socioeconómicas y la generación de conciencia de identidad. tecnología y ecosistema serán una base sobre la cual se organizará el trabajo y las relaciones sociales. para el caso que nos ocupa. Para el segundo caso.AA. Por lo tanto. Los estudios campesinos desde la ecología cultural parten de una máxima: hay una serie de condicionantes físico-naturales que orientarán a los grupos a la hora de barajar sus posibilidades en la producción y aprovechamiento de sus recursos potenciales.AA. . es decir. Moreno Navarro. como más abajo trataremos de reseñar. (1991) “Identidades y rituales”. 343-379. Madrid.7 Dentro de ese entramado de condicionantes. pág. J. VV. producción.

16 Por otro lado. las economías ganaderas y de tradición pastoril. constituyendo por ello una redundancia de la estructura social a través de su ritualización. ya que la fiesta es un reflejo de esas realidades ecológicas y socioeconómicas. (1991) op. Badajoz. como diría Contreras. pág. pág. 601-636. Moreno Navarro. en terminología de Turner de estructura. por una parte. (coord. cruciales dentro de los elementos de reciprocidad y solidaridad vecinal. En relación a las citadas estrategias tendrá gran relevancia. En palabras de Isidoro Moreno: “Las fiestas locales. J. En ese sentido. a la vez. también simbólicamente. tienen el doble significado de reflejar simbólicamente los grupos sociales que subdividen la sociedad en segmentos.de mulas se van a convertir. donde se refleja de forma evidente su polarización social. Marcos Arévalo. puede producirse una comunión entre dominantes y dominados -efímeraque nos habla de la capacidad de la fiesta para transgredir ritualmente el orden establecido. y la posesión o no de ellos será en buena parte responsable de la mayor o menor autonomía en cuanto a la toma de decisiones de los distintos grupos campesinos. I. 23-64. J. etc. en “útiles estratégicos”.cit. durante la fiesta se produce un refuerzo de las relaciones entre los sectores socioeconómicos. donde se crea ilusión de comunidad. la confrontación entre las clases y grupos que componen toda sociedad heterogénea”9 8. en palabras de Marcos Arévalo “en correspondencia con el tipo de medio. en la mayoría de los casos.) Los animales en la cultura extremeña. el tamaño de las explotaciones. los sistemas de aprovechamiento de los recursos naturales. la asociación entre animales y celebraciones se va a establecer. la cultura y los modos de vida. 9. Lo importante es reseñar como las fiestas reproducen tanto una situación. y por otra. las decisiones tomadas por los grupos domésticos se van a ver condicionadas por dicha cuestión ¿Cómo afecta eso a la realidad que nos ocupa y qué papel tienen en ello los équidos? Y.”8 . y de negar. (2002) “Los animales en los Rituales Festivos (La experiencia extremeña)”. los ámbitos ecológicos. la confraternización entre los iguales. Marcos Arévalo. como negación simbólica de la realidad. y de communitas. Carisma Libros. . como veremos en Arroyo.

1972.1997). Acosta Naranjo. lo cual nos ha permitido aplicar sus principios teóricos a la hora de guiar nuestro planteamiento de partida en nuestra unidad de observación. socioeconómico e identitario. poca bibliografía hay sobre los animales en la cultura extremeña (Marcos Arévalo. En lo referente al estado de la cuestión. tanto en nuestra región como en otras comunidades como Andalucía (Moreno Navarro.17 . pero sí sobre el tratamiento de las festividades populares y su trasfondo ecológico. . 2002). 1985. 2001. 1973. las actividades agropecuarias y la propia población. paralelamente a la búsqueda de información relevante en el archivo municipal.Las técnicas utilizadas en nuestro trabajo de campo etnográfico han sido las propias de la antropología social y cultural: las entrevistas semidirigidas con todas aquellas personas conectadas directa e indirectamente con el mundo del caballo. 1974.

amén de proporcionar un recurso interesante de proteínas mediante peces de aguas remansadas como la tenca (Tinca tinca) en coyunturas ya pasadas. caso de la Charca Grande de Petit o Charca de San Miguel.03_Marco físico El área de referencia-la población de Arroyo de La Luz. Nos encontramos dentro de una comarca natural. sobre el nivel del mar. lo cual va a condicionar en cierta medida.18 Es de destacar la existencia de numerosas charcas que tendrán un papel agrícola.se localiza en la parte norte de la penillanura extremeña. y antaño como lavadero de lanas. pCHARCA “LA QUEBRADA” con vista de la población al fondo . como veremos. que limita con zonas con una clara diferenciación de relieve. como es la Sierra de San Pedro. Concretamente. por lo que nos encontraremos con relieves suaves. construida en el siglo XIX. entre los que destacan cuarcitas y afloramientos graníticos. ciertas estrategias económicas de algunos sectores de la población dentro de las cuales va a ser protagonista de primera mano el ganado equino. . la Cuenca del Salor. la ciudad se halla en una amplia llanura a algo más de 350 m. Los materiales que predominan son paleozoicos. aunque existen puntos más elevados en dicha estructura de relieve.

23: 2005). en los secos y calurosos veranos. Estudio de la ordenación y desarrollo local. sólo es de destacar el río Pontones. E. El clima. Algunos arroyos que van a morir al Pontones. La mayoría de ellos los hallamos repartidos en la parte sur del término municipal. algunos de estos puntos son harto conocidos como la Fuente Clemente. Arroyo de La Luz. Pág. si bien moderados en cuanto a temperatura y con índices pluviométricos más elevados debido al efecto del mar. pueden formarse habitualmente fenómenos tormentosos locales bastante perjudiciales para la agricultura.pLos paisajes adehesados alternan con las charcas en buena parte del término municipal de Arroyo de La Luz En relación a la hidrografía. 23.10 No podemos dejar de hablar de la presencia del agua sin referirnos a los numerosos pozos y fuentes utilizados antiguamente por los agricultores y pastores para beber. pero también como abrevaderos de ganado. han formado a su vez otra charcas como La Zafrilla. siendo cauces intermitentes que secan en el período estival. Parra Robledo. al ser un aérea meseteña. el cual es más perceptible en el invierno. Es de destacar cómo en la época de mayor escasez de lluvias. (2005) Sostenibilidad y futuro. que permite el riego de numerosas huertas hasta su confluencia con el río Casillas. Exmo. la Fuente de La Cabeza o la Fuente del Tambor. . Ayunyamiento.19 . algo a destacar en un 10. (Parra Robledo. tienes rasgos continentales.

La vegetación natural corresponde al antiguo bosque mediterráneo compuesto por especies adaptadas a la sequía estival como la encina (Quercus rotundifolia).entorno pobre y feraz unido a unas estructuras de propiedad minifundistas que permiten escasos márgenes. (Parra Robledo. Casillas de Abajo. donde se ubica la Dehesa de La Luz. en este caso sensiblemente modificado hacia formaciones antrópicas como la dehesa y las zonas más deforestadas: los llanos.20 . Los encinares se distribuyen principalmente al sureste del término (La Senara. todo ello dentro del marco de los sistemas de explotación tradicionales. . destacan áreas incultas donde predomina el monte bajo y el matorral. Aparte de los espacios ocupados por la quercíneas. La Zorrera y Corral Nuevo de Abajo) y al oeste. 25: 2005). Corral Nuevo de Arriba. Los espacios de alcornocal (Quercus suber) los encontraremos sobre todo en un área encajada entre la Charca de Petit y el Embalse de Molano.

. De la etapa de los Austrias menores -siglo XVII. La constante demanda de tierras por los vecinos para poder laborar alcanzó sus mayores cotas de reivindicación durante la II República (193136). Enrique III “El Doliente” concede el escudo de armas a Arroyo en 1402. la Guerra de la Indepencia contra los franceses será otra coyuntura desfavorable y. durante las desamortizaciones del régimen isabelino. queda el testimonio del rollo de la villa.destaca la incidencia de la larga guerra con Portugal. En el siglo XIX. De esta etapa. El señorío de la ciudad no será reconocido totalmente. haciendo referencia a una leyenda protagonizada por dicho animal de origen antiguo en la zona. En el siglo XIV. C. Durante el medievo.21 . con posterioridad. desapareciendo el señorío. Arroyo de La Luz se constituye como pueblo bajo la jurisdicción de Cáceres. datado en 1503.hasta la etapa de los Reyes Católicos. produciéndose disputas con su concejo en relación a las posesión de las tierras circundantes. es controlada por el Condestable portugués Álvarez Pereira hasta que en la centuria posterior los reyes castellanos ocupan de nuevo la plaza. indican la presencia humana en los aledaños de la actual localidad ya desde etapas prehistóricas. a.04_Reseña histórica Los restos de dólmenes hallados en la zona próxima a la estación de ferrocarril Arroyo-Malpartida. en torno al siglo VI. muy negativa para la población y su término al igual que en muchas otras poblaciones extremeñas.creando su propia jurisdicción a merced de los señores de Herrera y Benavente. a escasos kilómetros de la población. como prueba de ello. destaca el castro prerromano de Sansueña. Arroyo deja de ser dominio de los Benavente. ya a finales de este siglo. como muestra García Carrero. De cronología posterior. formado por un fresno o roble y un puerco o verraco. correspondiéndose problablemente al horizonte cultural lusitano. se constata una enorme . tras el conflicto entre Pedro I “El Cruel” y Enrique de Trastámara. la población cae en poder de la casa de Los Herrera y con posterioridad.

F. Arroyo de La Luz es una de las localidades integradas en la Mancomunidad del Tajo-Salor. siendo una población donde predomina el sector servicios. . En la actualidad. Exmo Ayuntamiento de Arroyo de La Luz. La escasez de tierras y la dificil salida para los pequeños propietarios carentes de medios de producción y de los jornaleros. aunque también destaca el de las industrias cárnicas. La escasez de trabajo para los jornaleros y la insuficiencia de las obras públicas municipales para paliar el desempleo provocó el surgimiento de organizaciones obreras como la socialista “Luz y Progreso”.11 Las invasiones de fincas fueron constantes en esta etapa y tras la Guerra Civil se instaura un régimen donde se primaron los intereses de la minoría de grandes propietarios existentes en la localidad.dificultad a la hora de sofocar estos graves problemas socioeconómicos para la corporación municipal. . García Carrero. habiendo perdido centralidad el agropecuario en relación con las décadas del agro tradicional. provocó un éxodo rural conocido para la práctica totalidad del territorio extremeño. (2003) II República y consecuencias de la guerra civil en Arroyo del Puerco (1931-1940).22 11. J.

.23 pInteresante arquitectura vernácula en el callejero local .

El estiércol depositado por los équidos impregna el animado espacio mientras participantes en la fiesta de distintas generaciones esperan ansiosos la subida con sus animales hasta la Ermita ubicada en la dehesa boyal arroyana. en este caso el caballo. . podríamos incurrir en una aseveración desde la cual concluiríamos que en Arroyo hay muchos caballos porque existe el Día de La Luz. a primeras horas.24 La dimensión simbólica del caballo en Arroyo de La Luz permanece a lo largo de la trayectoria vital de muchos de los naturales de esta población cacereña. Por ello. la sociabilidad y la identidad. la Virgen de La Luz. ya a las seis de la mañana. procedamos someramente a la descripción de la fiesta. Al mismo tiempo. pero hay un momento especial donde este animal condensa todos los significados que encierra para su universo local: el Día de La Luz. las celebraciones y sus elementos referenciales. es a menudo lo más prosaico y lo menos cautivador lo que es necesario analizar para entender los rituales festivos desde una óptica que trascienda lo emocional. comienzan a engalanarse los caballos en los típicos “tinaos”. Ese día se ha madrugado. Desde la antropología social. Desde un análisis puramente pasional. han de conectarse con el resto de elementos que definen la cultura en términos antropológicos: la ecología. se congregan los jinetes y amazonas con sus caballos en los alrededores de la Plaza y la Iglesia de La Asunción. Antes de introducirnos en esta cuestión. La mañana del Lunes de Pascua. empero. generalmente. habría que plantear la cuestión al revés: en Arroyo existe el Día de La Luz porque hay muchos caballos. las estructuras socioeconómicas. donde se halla la patrona.05_El Día de La Luz . tiene lugar la procesión que culminará en el citado santuario. Desde nuestro prisma.

pLos tinaos son inmuebles multifuncionales en la economía agrícola arroyana y a la sazón lugares con gran carga simbólica al llegar del Día de La Luz por ser donde se engalanan los caballos que bajarán La Corredera .25 pDependencia interior de un “tinao” para el ganado equino .

. R.Algunos de los jinetes más experimentados y ya entrados en edad pueden convertirse en centro de atención para los vecinos que se congregan al unísono que los caballistas.26 pA primeras horas de la mañana. se deja entrever cuando algún que otro organizador realiza alguna llamada desde su móvil para tratar de solucionar alguna cuestión crucial con algún compañero o compañera corresponsable en la organización. a pesar de la catarsis vivida por participantes y por muchos arroyanos que. tratan de poner orden en los caballistas con evidente preocupación para que el día transcurra sin incidentes.N. antes del comienzo de Las Carreras. Fotógrafos El evidente nerviosismo. En estos momentos iniciales. recibiendo vítores y palabras de ánimo por los presentes. La tensión alcanza el clímax en aquellos jinetes participantes en pasadas ediciones y en los miembros de algunas de las asociaciones que. comprometidos con la organización de tan importante evento. los organizadores del evento ultiman detalles sin poder disimular la tensión acumulada Foto: Jorge Armestar. aún es posible que los amables vecinos atiendan al forastero cuando se interesa por algún detalle de lo acontecido. aun siendo sólo testigos presenciales. Todo este cúmulo de sentimientos son expresados por . descargan su emocionalidad con una intensidad similar a los que tienen la suerte de hacer la bajada por La Corredera con sus queridos animales.

El caballo parece captar el “magnetismo” entre espectadores y caballistas.por ello. 12. hombre 41 años. el Día de La Luz implica para todos ellos una entrega absoluta y se produce una inmersión en un momento para ellos mágico. los arroyanos compartirán amablemente con el visitante cualquier tema donde el caballo salga a relucir.un jinete experimentado que en la actualidad se involucra en el desarrollo del día con estas palabras: “El día empieza por la mañana temprano con los caballos nerviosos. En cambio. en cualquier otro momento. yo tengo la experiencia de montar mi caballo el Día de La Luz y cualquier persona que andaba alrededor se espantaba del caballo. incluso tocar cualquier caballo que nadie se espanta. 29-01-0412 El arroyano siente el caballo como un elemento insustituible de su identidad local y sus vivencias cotidianas. debido a la entrega y pasión por los animales. nosotros nerviosos. y es que es algo que hay que vivirlo para saberlo. La carga de humanización del animal llega hasta el punto de que el jinete traslada comportamientos humanos generados por lo transmitito a través de la fiesta.27 . Ese día no dormimos ni los del caballo ni lo que van a pie. De hecho. Obsérvese el fuerte antropocentrismo expresado en relación al caballo. ahora bien. incluso la gente que está a pie están nerviosos. el entusiasmo suele ser la tónica habitual a la hora de conversar de tan apasionante tema con el forastero o el antropólogo preguntón. te puedes arrimar. . El Día de La Luz hay tal magnetismo entre el que va a pie y el que va montao a caballo que no le tiene nadie miedo al caballo. al propio animal: “los caballos nerviosos. no es una coyuntura adecuada para pedir impresiones. con lo cual.” Arroyo de la Luz. nosotros nerviosos”.no sólo en esta fiesta.

pBajada de dos jinetes formando una “collera” foto: Jorge Armestar.junto a los desfiles de carrozas.N. Fotógrafos . los jinetes en sus caballos se muestran expectantes y prestos a recibir la bendición de su patrona. Seguidamente. una calle de quinientos metros que será la protagonista durante las bajadas con los caballos. R.las carreras. Es entonces cuando regresan hasta el pueblo en un itinerario a través del cual los caballos pasan junto a la Iglesia de San Sebastían y la Iglesia de la Asunción a través de La Corredera. se celebra la misa. . En un intermedio de la bajada se produce el citado desfile de carrozas. sita en la dehesa boyal. mientras. la imagen mariana se saca en procesión recorriendo el simbólico espacio de la dehesa.28 Tras la subida de los jinetes hasta la ermita. presentes el Día de La Luz y hoy día elaboradas por los jóvenes. El fenómeno de las carrozas tiene gran importancia durante la celebración. de hecho existe una asociación carrocista en la localidad que vela por la presencia de las mismas en un día tan significativo.

Por otra parte. el primero de ellos es el hecho de que la posesión de caballos. . al margen de la implicación que para el arroyano tiene la fiesta a la hora de reproducir en un marco ritual su adscripción e identificación con su realidad local. y el turista que contempla desde fuera su desarrollo. Fotógrafos La masificación que en la actualidad impregna la fiesta.N. la incidencia del turismo en el desarrollo del ciclo festivo regional ha provocado que muchas celebraciones. aun siendo un pasatiempo caro. contribuyó igualmente a que la celebración de la misma se convirtiera para muchos visitantes y turistas en una celebración espectáculo. R.pSalida en procesión de la Virgen de La Luz desde su santuario. se ha producido en base a varios factores. con lo cual. ubicado en la dehesa boyal arroyana Foto: Jorge Armestar. muchos jinetes y amazonas tienen la oportunidad de proceder a la siempre emocionante bajada de La Corredera. se hayan convertido en fiestas espectáculo donde puede observarse una clara dicotomía entre el grupo que participa en la misma en tanto es miembro de la sociedad que le da vida. La declaración de Las Carreras de Arroyo de La Luz como Fiesta de Interés Turístico Regional en 1997. particularmente la que nos ocupa. no es hoy día lo elitista y prohibitivo que pudiera pensarse.29 . a veces condicionándolo.

N. R.30 pMomento de la salida de la Virgen de La Luz de la ermita para recorrer el simbólico espacio de la dehesa boyal Foto: Jorge Armestar. contemplan el recorrido procesional de la Virgen de La Luz en la dehesa boyal prestos a recibir su bendición Foto: Jorge Armestar.pJinetes y amazonas que protagonizarán la bajada de La Corredera. Fotógrafos .N. Fotógrafos . R.

cit. pobre y marginal. siendo el abono natural prácticamente el único fertilizante. las producciones que eran controladas por el estado en la población. nos encontramos en una zona donde ha predominado-y sigue siendo así en la actualidad. . patatas y leguminosas -garbanzos. (2005) op. maíz. eran cebada.06_Caballos y bestias en la ecología y economía locales. avena. y a pesar de la pobreza de los suelos. había cierta diversificación de cultivos. es la clave para entender el papel de estos animales en la fiesta más emblemática de la localidad.una agricultura de secano. el cual se ubica principalmente al oeste del casco urbano y entre la zona de regadío de La Grajuela y el río Pontones. Un cultivo típico que arraiga en estas condiciones es el olivar. con las peculiaridades generadas por la estructura de la propiedad. en el primer lustro de la posguerra. Asimismo. carillas. Parra Robledo.31 . guisantes. De ese modo. siguiendo las directrices intervencionistas del momento. 26. Así. como la de toda la comarca y la región. habas 13. produciéndose una resignificación de las mismas. con un aprovechamiento extensivo de pastos y cereales para el ganado. cosa que puede extrapolarse al día de Las Carreras. centeno. La agricultura tradicional arroyana.13 No obstante. se basaba en la utilización de escasos o nulos inputs tecnológicos. cultivándose especies poco exigentes a las duras condiciones. los cambios en la agricultura tradicional y la realidad socioeconómica de los pueblos dotarán a muchas fiestas de nuevos significados. Conozcamos un poco el mundo rural tradicional arroyano para entender esta crucial cuestión. el minifundismo arroyano en la agricultura tradicional El caballo en el mundo rural tradicional de Arroyo de La Luz La implicación del ganado equino en los procesos de trabajo de mundo rural arroyano. E. pág.

esta última llevada a cabo en las manchas de matorral de la Sierra de San Pedro.16 14. donde los labradores con sus propias yuntas de animales se desplazaban contratando a su vez a trabajadores arroyanos. Archivo Municipal de Arroyo de La Luz. 2 . se dedicaban a esta actividad veintiséis personas. Legajo 196. . Solían prestar servicios que comprendían desplazamientos desde la población hasta la estación de Arroyo-Malpartida. a la altura del año 1926. donde se hallan las especies para la obtención del carbón vegetal. Archivo Municipal de Arroyo de La Luz. según la secretaría del Ayuntamiento. población cacereña cerca del límite provincial con Badajoz ubicada en las sierras centrales extremeñas que forman parte de los Montes de Toledo . a excepción de una de ellas que lo hacía por medio de bueyes. La distancia actual entre ambas poblaciones es de unos 68 km. Los carruajes eran tirados por caballerías. agroecosistema diferente al del llano. con un trayecto de cinco kilómetros.32 En relación a la utilización del caballo como transporte de mercancías y viajeros. 4. año 1942-1986. pero la realidad del minifundismo obligaba a la búsqueda de pluriactividad mediante el trabajo que proporcionaba la siega en otros términos municipales. Las cargas que las caballerías podían llevar oscilaban la media tonelada. Para ese mismo año se registra un dato en el que se reseña que un carruaje hizo el recorrido aproximado de unos setenta kilómetros desde Arroyo hasta Montánchez15. 16. o bien mediante actividades como las de buhonero. aunque alguna realizaba los veinte que distan hasta Cáceres. 1926-1928. alfarero o carbonero. 3. Correspondencia (Agricultura) 15.y altramuces-14.

pEl caballo ha sido tradicionalmente un elemento estratégico en la economía rural de Arroyo de La Luz

Desde aquí, partimos de la base de que las pequeñas extensiones de
terreno en propiedad de gran parte de los campesinos17, y la obligatoriedad
de los constantes desplazamientos en base a la necesidad de complementar
las actividades económicas en áreas distantes, nos explicarán la auténtica
dimensión del papel de mulos, burros y caballos en los procesos de trabajo
de la población y sus culturas del trabajo18. Autores como Parra Robledo
destacan el hecho de que en Arroyo de La Luz, en la historia reciente,
ha pervivido un evidente desequilibrio entre la población y los recursos
disponibles que motivó a su vez un fuerte proceso de emigración que
aún hoy se halla latente en el municipio. Desde estas páginas, consideramos que el peculiar sistema de propiedad arroyano-configurado como
17. Parra Robledo señala un claro predominio del minifundismo ( explotaciones inferiores a las 5 ha.), con
un 60,7% de la superficie agraria total, seguido de las explotaciones de tipo medio (entre 5-50 ha.),
con un 29,3% y un 10% de latifundios (con más de 50 ha.) Estos datos corresponden al momento
actual, lo cual indica que la pequeña propiedad ha sido una constante hasta hoy día. (Parra Robledo,
128: 2005)

18. Entendemos por culturas del trabajo aquellas que se generan en los diversos procesos de trabajo desde
la ocupación de distintas posiciones en las relaciones de producción (Moreno Navarro, 1990: 617).
Para abordar de lleno el interés de este concepto se han de superar tanto las perspectivas de la Tecnología Cultural francesa que se centra en los “saberes técnicos”, así como las de la Sociología Italiana,
que refiere a los “modelos cognitivos, morales y motivacionales con que los hombres definen, valoran
y orientan el trabajo, ( el suyo y el de los demás) los resultados obtenidos y sus compensaciones, su
situación social y su contenido profesional” (B. Botiglieri y P. Ceri, 1987) citado en Moreno Navaro,
1990: 618.

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una isla minifundista dentro de un área geográfica caracterizada por la
gran propiedad- , junto al escaso margen de maniobra que permiten las
pequeñas parcelas, desarrollará una estrategia productiva básica – la siega
en otros términos municipales- donde tendrán una importancia capital
los caballos y las mulas. Todo ello tendrá un reflejo simbólico en las celebraciones como el Día de La Luz y a su vez, los cambios generados en la
agricultura y en los niveles y hábitos de vida, generan igualmente nuevas
dimensiones a lo acontecido en tan emblemática fiesta. De igual manera,
esta presencia del animal dentro de ese engranaje cultural que se adapta a
esos condicionantes, provocará íntima conexión psicológica con los seres
humanos. El caballo, y también el burro, como veremos, no es un animal
cualquiera; no es una mascota; adquiere una dimensión más trascendente.
En la actualidad, cuando se les personaliza y se les dedican “necrológicas” y
poesías llenas de afecto y ternura en las revistas locales y se les mantiene en
la memoria tras su muerte, observamos como, aún siendo hoy día el papel
de estos animales muy diferente al que tenían en las décadas del mundo
rural tradicional, el antropocentrismo vertido hacia ellos es una constante
en la sociedad local arroyana. Obsérvemos lo relatado en una publicación
local en referencia a los animales desaparecidos:
“Pasan los días y te das cuenta de que te falta algo, aquel compañero que te ha
acompañado durante varios años, el que veías todos los días, alimentabas y cuidabas,
el que ha compartido contigo tantas aventuras, el que te ha sido siempre fiel y nunca
te ha traicionado.
Y que aunque pasen los años y lo sustituyas por otros caballos él siempre va a
estar ahí dentro de tu pensamiento, porque un caballo bueno nunca se olvida y no
es fácil de encontrar.Y con esto no estoy haciendo referencia a un caballo muy bonito,
que tenga la mejor morfología, que sea de pura raza, que sea económicamente caro,
o que tenga la mejor doma; no, el mejor caballo no es aquel que tenga esos factores
anteriormente mencionados, ya que para mi personalmente, lo que más valoro de
un caballo es su nobleza, su entrega hacia ti, y las satisfacciones que puede llegar
a darte.
Puede parecer absurdo, pero para aquellos que hayan pasado por lo mismo, compartirán conmigo los mismos sentimientos, pero quiero hacer referencia que aunque

este texto incluye a todos esos caballos que ya no están entre nosotros, yo en mi caso
se lo dedico a uno en especial, a mi caballo “Júpiter”.
R.B.P. “Homenaje a los compañeros más fieles”19

La Dehesa de La Luz, marco donde se ubica la ermita que alberga a la
Patrona, la Virgen de La Luz, es un ámbito que durante la celebración del
Lunes de Pascua cobra un significado concreto. Como expresión de un
bien comunal, al tratarse de una dehesa boyal, ha podido ostentar un papel de colchón económico y social como ocurre en todas las poblaciones
donde se encuentran las mismas, pero aquí con la peculiaridad de ser un
recurso que podría amortiguar no los abismos del latifundismo, sino los de
una realidad diametralmente opuesta, la del minifundismo, pero igualmente causante de una solvencia innecesaria para la población campesina, obligada a orientar sus estrategias económicas20 en función de la imposibilidad
de mantenerse con porciones de terreno de una extensión reducida.

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pErmita de la Virgen de La Luz
19. Centauro, nº 3. pág. 6. Año 2003. Edita. “Asociación del Caballo Vírgen de La Luz”
20. Por estrategia económica entendemos “un conjunto de procesos de toma de decisión que adopta un

individuo o grupo de individuos para alcanzar ciertos objetivos económicos que se presumen posibles
y ventajosos”. VV.AA. Anuario Etnológico de Andalucía (1997). Palenzuela Chamorro, P. “Antropología
económica: estado de la cuestión en Andalucía. Pág. 287-300. Consejería de Cultura. Junta de Andalucía.
En nuestro caso, dicha toma de decisiones estará fuertemente condicionada por las limitaciones de un
marco físico feraz, por un lado, y por el acusado minifundismo característico del mundo rural arroyano, por otro.

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El caballo y los restantes équidos, en un contexto donde no existían
aportes de alimento mediante piensos, se integraba sin mayores problemas dentro de los flujos de energía que existen en los agroecosistemas
tradicionales de la zona. Su eficiencia a la hora de digerir la hierba, al
no ser un rumiante, es inferior al de otros herbívoros como ovejas y vacas, pero aprovechaba muy bien los diferentes subproductos vegetales de
las actividades agrícolas y los abundantes pastos de estos pagos; y todo
ello en función de lo que proporcionara la propia evolución del ciclo
agrícola. Otro de los cultivos existentes en la zona es el de la viña entremezclada con higueral. Durante la época del secado de los higos, era
frecuente aportar cierta cantidad en forma de pienso a las bestias. Ocasionalmente, la hoja de la parra, no así la de la higuera, era aprovechada
como alimento. El garbanzo se sembraba abundantemente en estas zonas
e igualmente era un aporte interesante para las mulas. Parece ser que era
frecuente proporcionárselos durante los veinte o treinta días previos a las
ferias locales de ganado. Bien entrado el otoño, la bellota generaba otro
monto de energía al animal junto a las hierbas que apuntaban. Para el
caso citado del higo, algunos informantes dicen que podría también utilizarse como “golosina” que amansara al animal, por ejemplo, si estaban
reacios a ser montados.
Se puede decir, por tanto, que el caballo subsistía con lo que generaba
el propio ciclo anual del campo, acorde con las estaciones, aunque en determinadas coyunturas era necesario aportarles paja, concretamente desde
principios de agosto, hasta que la otoñada hiciera crecer la hierba si llovía
convenientemente.
Los cultivos cerealistas, como veremos, eran cosechados por los campesinos arroyanos en otros términos municipales, debido a la imposibilidad
de mantenerse con ese sistema de pequeñas propiedades. Empero, dentro
de ese ámbito, se cultivaba- incluso hoy pervive el sistema- mediante la
rotación entre el cultivo y el barbecho, principalmente a base de trigo, cebada y avena, donde igualmente se integraban los équidos, aprovechando
las hierbas de barbecho y posío.

Las hierbas de los majadales21 o “majales”, de alta calidad debido al sistema de abonado natural mediante las deyecciones de oveja, eran ideales
para el caballo y resultaban de las más apetecibles.
No obstante, el caballo no estaba exento de algunos problemas en lo
referente a su alimentación, que podían venir del consumo excesivo de
algunos productos vegetales, lo cual exigía cierta vigilancia y cuidado. La
alfalfa es apta como alimento, pero en exceso puede provocar cólicos y
generar problemas digestivos. El berro tampoco es recomendable y la cebada blanca es igualmente propensa a estos problemas; para evitarlo era
necesario ofrécesela humedecida o mojada. Las “cañas de hierro”, gramínea silvestre muy dura y altamente fibrosa es, al parecer, bastante peligrosa
para el sistema digestivo del caballo, menos perfeccionado para asimilar la
celulosa y las fibras de los vegetales que el de los rumiantes. Por otra parte,
los nabos contienen una toxina que podría matarlos. No obstante, se nos
comenta que el hecho de que la “caña de hierro” pueda matar al caballo es
una creencia de Brozas, donde llaman a esta planta “cañavera”, pero no de
Arroyo. Igualmente, la bellota, a pesar de sus bondades por el peso que les
hacía ganar, al contener una cantidad extra de calorías, en exceso también
podía provocar los frecuentes cólicos.
En relación a la fauna silvestre peligrosa para el caballo, se describe una
creencia popular según la cual la orina de la eriza puede ser letal; algo
sin demasiado fundamento desde la óptica científica. Se advierte también
sobre el especial pánico que les tiene a víboras y culebras y las bajas que
podían causar los lobos, cuando eran habituales en estos contornos. En este
último caso, un pastor nos comenta el hecho de que no eran un blanco
tan habitual para estos cánidos los caballos y las bestias como las ovejas, por
la capacidad de aquellos para defenderse, en especial las yeguas, que mantienen a raya con eficacia a un lobo protegiendo a su vez al potro, o bien
haciendo un corro entre ellas para disuadir el ataque.

21. La definición técnica de majadal refiere a pastizales compuestos por especies anuales muy densas
con plantas herbáceas muy interesantes para el ganado (Agrostis castellana, Poa bulbosa, Trifolium subterraneum). No ocupan una extensión muy amplia en la dehesa, ya que se sitúan en las
querencias del ganado como abrevaderos y apriscos, configurándose como los mejores pastizales
de estos ecosistemas.

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La concesión de estas tierras se amplía hasta los siglos venideros. obligan a organizar las estrategias de los distintos sectores de población adscritas al campo.Y aún más. las bestias y los caballos. generan muchos patrimonios comunales en los cuales se desarrolló la ganadería y la agricultura de baja productividad. a partir del . Esta situación provoca que un espacio como la dehesa boyal tenga un papel económico y simbólico determinado. El caballo y la pequeña propiedad en Arroyo de La Luz . como es sabido. la adquisición de las tierras subastadas por el Estado por los estratos nobiliarios y la gran burguesía. La función social de esos terrenos radica en que a pesar de que tras la Reconquista dejan de explotarse.La existencia de numerosas charcas. compuesta de cereales de subsistencia. donación de los monarcas que iban llevando a cabo el proceso de Reconquista en el medievo. para convertirse en zonas incultas. caso del Sexmo de Plasencia. proporcionaban a mulas y caballos remedios para enfermedades y dolencias comunes como la enfosura o enfosamiento y para aliviar. que cede áreas de dehesa desde la Edad Media hasta el siglo XVIII. pobres y alejadas de los cascos urbanos. como hemos mencionado. Los bienes comunales de los pueblos se componen de las citadas dehesas boyales y baldíos. La gran consecuencia de la desamortización fue. las cojeras. teniendo un gran papel en ese marco. condenando a la mayor parte de la población a subsistir a base de jornales mínimos cuando se les requería para trabajos puntuales en la época de la cosecha. según algún informante curar. son perfectamente localizables dentro del término municipal y aprovechadas por los vecinos.38 La escasez de término municipal en la población y las parcelas de reducido tamaño. Estos terrenos podían ser puntos de referencia para los pueblos a la hora de defender lo desamortizado por el estado durante los procesos que en ese sentido se llevaron a cabo en el siglo XIX. e incluso. Esta política de concesión de tierras a los núcleos de población creados.

como el del vuelo de los árboles. y el “hacimiento de la montanera”. Se partía de la base. Con las desamortizaciones de Mendizábal y Madoz en el XIX. El siguiente paso para la destrucción de estas propiedades comunales vino con las Cortes de Cádiz en 1812. entran en subasta.siglo XVIII. tierras comunales y públicas se convierten en privadas a fin de lograr recursos para hacer frente a las cargas fiscales. acorde con el pensamiento económico del país desde Jovellanos. De esta forma. el colchón social que podían suponer baldíos y dehesas boyales se vio amenazado. ya que los campesinos no sólo no acceden a parcelas que se ponen en venta sino que se ven perjudicados por la privatización de lo comunal. se configura la realidad latifundista presente hasta la contemporaneidad en Extremadura. con lo cual.39 . la corona se plantea el reparto de tierras a los campesinos para roturar y sembrar cereal. pVista de Arroyo de La Luz desde la dehesa boyal . con la creciente presión demográfica. concretamente la bellota. Otra acción de esta centuria fue el progresivo proceso de privatización de terrenos comunales ¿Qué ocurre entonces? Aprovechamientos que tradicionalmente habían sido de balde. que estos bienes constituían un lastre que impedía el desarrollo ecnómico.

generadora de grandes abismos sociales. fundamentalmente para cubrir una necesidad social ¿cuál era esa necesidad social? pues que había un montón de ganaderos que no tenían fincas propias. la Administración Autonómica procedió a la expropiación de los terrenos con el fin de que tanto vuelo como suelo se convirtiesen en un bien municipal. criar algunas cabezas de ganado vacuno. La cría de caballos en la dehesa boyal se basa mayormente en la cría de potros de kilo. En definitiva. aunque por razones diferentes: el minifundismo. el papel la dehesa boyal tenía gran importancia en la cría y mantenimiento del caballo en la población. destinados a otras zonas del estado español donde se consume carne de equino. la propiedad era particular e iba en función del número de pies con los que contase cada dueño. aunque el número de cabezas de ganado correspondía mayormente al vacuno. tanto machos como yeguas se mantenían y mantienen de los pastos de la dehesa previo pago. la función de la dehesa boyal dentro de las peculiaridades de la estructura socioeconómica de la población. de raza percherona. En cualquier caso. y por lo tanto. De ahí que la dehesa boyal arroyana cumpliese una importante función al permitir. ¿qué hizo el ayuntamiento? pues yo creo que con un buen criterio. Hay quien llama a los propietarios del vuelo “accionistas” y se denomina al hecho de obtener mayor o menor cantidad de leña en función de los pies en posesión sacar la leña “por peonás”. a los que no poseen ni un palmo de terreno. en manos del municipio. concretamente la leña y la bellota. con un criterio social importante. o no pueden vivir con el sistema de pequeñas propiedades. aún siendo menos importante en la actualidad que antaño. sigue teniendo vigencia: “La dehesa era un bien comunal cuando existían ganaderos. ha sido el latifundismo.Sin embargo. pues esa posibilidad de . pues durante un año. o caballos de carne. En lo referente a los caballos. . a pesar de que la tónica fundamental. estando los sementales exentos del mismo. se arrendaba a todos aquellos que quisieran mantener sus cabezas de ganado. era arrendar a un bajísimo coste.40 En relación al vuelo. para subsistir con su ganado pues necesitaban fincas propias. Posteriormente a la implantación del sistema democrático. El suelo. en determinados lugares se enquistó una realidad opuesta pero igualmente ruinosa para la población.

. el representante local de los agricultores con derecho a la mitad de la dehesa boyal solicita otro terreno distinto del concedido ante los problemas ocasionados en aquel por la plaga de langosta. de ganao me refiero a vacuno. en mil novecientos cuarenta.. En ese sentido.. las cuales son reclamadas por la población para laborar en coyunturas históricas como la citada. según García Carrero. La inexistencia de concentración parcelaria hasta la actualidad.41 . las estrategias de los campesinos y el papel de . y doscientos y pico cabezas de ganao. aunque se compromete a gestionar la continuidad de la labor para los agricultores. explica esa persistencia de la pequeña propiedad y. Hombre 33 años. cargo municipal. Arroyo de La Luz.. Un año después. cabezas de ganao. unas ciento y pico de personas arrendatarios. sus dos. de esas historias ¿no? en la actualidad son unas treinta personas como arrendatarios y ochocientas cabezas de ganao. Te doy un dato. 26-02-04 La dimensión socioeconómica y simbólica de la dehesa boyal en un pueblo como Arroyo de La Luz. no aceptó la solicitud argumentando que la parte solicitada estaba siendo aprovechada por el ganado de la villa. La rebaja no fue atendida y la sociedad local de agricultores “Trabajadores de la Tierra” solicitó de nuevo la rebaja señalando que sin ella no habría beneficio alguno debido a la escasez de cosecha. donde la escasez de tierras para laborar y el escaso márgen de maniobras de las pequeñas propiedades le conferían un papel importante como colchón social hasta la etapa actual. metidos dentro de la dehesa. otros tenían tres. en junio de 1933 una comisión de labradores presentaba ante el ayuntamiento un escrito por el que solicitaban una rebaja en el dinero que pagaban por el usufructo de la dehesa. La corporación. había en la localidad. consecuentemente. dentro de la búsqueda de soluciones a la escasez de tierra para laborar en el término y el esaso margen de los minifundios. unos tenían dos. mira. con un buen número de hectáreas de tierras comunales. luego a eso hay que añadir efectivamente las yeguas”. mil novecientos cincuenta. Arroyo de La Luz contaba y sigue contando hoy día.que su ganado. se observa en su protagonismo durante la conflictividad vivida en la población en los años de la II República. tres o cuatro vacas pastasen durante todo un año en la dehesa.

Bajo estos condicionantes. se ubicaban en suelos con escaso márgen para la productividad. Dichas parcelas de terreno se denominan “cuadrillas”. La escasa extensión. En ese sentido. proporcionando estiércol de buena calidad a unos suelos que no permiten demasiada intensificación. podremos dilucidar cómo el caballo y las bestias eran elementos clave dentro de estas condiciones paupérrimas. según se nos dice “cuatro o seis ricos”. Igualmente. es un sistema antieconómico”. según nos comenta una mujer “las cuadrillas son tan estrechas que un tractor no entra.42 El histórico papel social de la dehesa boyal para el pequeño campesino arroyano se entiende si tenemos en cuenta que los minifundos. . aparte de ser extensiones pequeñas. junto a la feracidad del suelo. es la base para entender la toma de decisiones de los grupos domésticos. tengamos en cuenta que se utilizaba el arado de encina y posteriormente la vertedera de hierro.bestias y caballos. 24-02-04 22. que obligaba a utilizar un sistema de cultivo rotatorio trienal. se tiene que ir por la cuadrilla de otro. permiten un desenvolvimiento en terrenos de evidente estrechez donde la maquinaria tiene dificultades. Arroyo de La Luz. El abonado mediante el redileo con ganado ovino. que abonaba el suelo mediante el sistema del redileo22. El estiércol de equino era y es muy apreciado para un cultivo de subsistencia típico como es la patata. siendo familias conocidas por todos al ser referentes básicos en la polarización social. Las grandes propiedades que existían eran pocas. unida al inexistente input tecnológico. aunque el más apreciado era el de oveja. y si entra da una vuelta pallá. consiste en desplazar el redil del rebaño a distintos puntos para que los animales repartan sus deyecciones en todo el terreno disponible .

teniendo como útiles estratégicos básicos que incrementan la diferenciación social a los caballos y las yuntas de mulas. vetada en Arroyo ante el condicionante minifundista. la tracción animal era inevitable.43 . Por lo tanto. sino como resorte económico básico que permitía un desplazamiento eficaz a las áreas de labranza alejadas de la población y por lo tanto poder llevar a cabo la organización de esa actividad. como a los que sólo poseían pequeñas extensiones de terreno. como a todos aquellos que carecían de los mismos y podían ser contratados por los propios labradores. en un marco preindustrial de estas características. a desplazarse inevitablemente a otros términos municipales. estamos en condiciones de plantear el hecho de que en los tiempos de la agricultura y ganadería tradicionales. la posesión de caballos articulaba las relaciones sociales de producción. . caso de Brozas. pero en este caso no tanto como símbolo latifundista. aunque evidentemente en nuestra zona también existían algunas familias con grandes propiedades y uno de los elementos que denotaban su holgada economía era el caballo.pEl minifundismo de Arroyo de La Luz ha condicionado el desarrollo de una clase campesina que se desplazaba a los términos circundantes para labrar. y evidentemente. para cultivar. tanto a los que poseían medios de producción y yuntas de mulas. Obsérvese en este plano parcelario de la población la estrechez de las llamadas “cuadrillas” (pequeñas propiedades) Este sistema de propiedad obligaba. los labradores.

sino más finos. el caballo desde lejos te advertía si venía alguien o algún objeto. pa trabajar y el caballo para ir y venir cada quince días o cuando fuese...De ahí que sea correcto decir. se usan mucho como ganadería.. en un marco carente de vehículos de motor.. obsérvese en el siguiente testimonio el símil entre estos animales y un coche utilitario: . siempre se cría un caballo que fuese muy fuerte. pero sí con mucha tradición agrícola.. sino en el paso. regresaban los fines de semana o cada quince días. muy veloz... como ya prácticamente no se siembran porque están to las tierras posías. entonces se sembraban siempre. las mulas.” Arroyo de La Luz. pero el caballo siempre de lejos te advertía (. y de aquí hubo muchas.) cuando ibas en un caballo por la noche tú no veías nada y cuando notabas 23. (Parra Robledo. tú te podías descuidar.. que fuese seguro y muy. se ponía de oreja y te advertía.. El caballo era pieza básica de todo este engranaje. ante la gran cantidad de gente que desarrollaba dicha actividad fuera de su término23. Normalmente. caballos de la tierra que le llamábamos. ya que dicha actividad. y el caballo. se sembraba mucho en los llanos de Brozas. actuaba como mecanismo de alerta constante: “. muchas familias que labraban en los campos de Brozas. si tenían. como nos apunta un informante. pero caballos que fuesen muy andadores. como pasto. no tienen que ser percherones. hombre 44 años. las personas que se desplazaban a otras poblaciones a cosechar. Es ilustrativo el hecho de que en Arroyo de La Luz no haya arraigado ningún tipo de sociedad o cooperativa agrícola. se lleva a cabo en otros términos municipales. caballos que por esta zona se criaban. 137: 2005) .44 “. como ahora los coches que se quiere que sean rápidos o tal o cual. además. en los llanos de Cáceres y en los llanos de Alcántara. que Arroyo de La Luz no es un pueblo agrícola. que. o seguros.. 29-01-04 Al ser prácticamente el único medio de transporte se utilizaba incluso durante la noche. pues entonces tenías que tener un caballo que fuese fuerte pa estar to el día usándolo. un animal no es un vehículo de motor por lo que. y entonces el medio de desplazarse era el caballo. pero no en la carrera. pero para ir más ligero porque andan más que las mulas.. para el acopio de ropa y alimentos. sobre todo si tenemos en cuenta que en una hora recorre casi seis kilómetros más que una mula.. muchas. era crucial. aun siendo practicada por gran parte de la población. Evidentemente.

de propiedad privada. se viene utilizando sólo para depositar el ganado muerto de cualquier tipo de enfermedad. dar cuenta de la misma a la Corporación Municipal. se acordó habilitar un inmueble en la citada dehesa para utilizarlo como crematorio. un quemadero de animales ubicado en la dehesa Corral Nuevo. pues muchos de ellos murieron como consecuencia de enfermedades contagiosas que pueden propagarse a los ganados que disfruten la dehesa. pero es que ella vio que las fuerzas (.. grasas y detritos resultantes.. hombre 41 años. y teníamos una mula.. Arroyo de La Luz. reiterando una vez más. El ayuntamiento encomendaba a una persona. Por todo lo expuesto.que el caballo se quedaba con las orejas fijas decías ¿qué viene ahí? y te ponía a ti en guardia. que la llamábamos la mula coja porque tenía una herida en una pata. Legajo 133. produce graves perjuicios al aprovechamiento total de la finca.) el agua tenía más fuerza que ella. de conformidad con nuestra petición. propuesto por el dueño de la finca.. por lo cual un copropietario y arrendatario de la finca llama la atención al ayuntamiento sugiriendo que dicho inmueble. hoy convertido en un mero cercado con altas paredes y en su mayor parte sin techar. SUPLICO a V. pero lo que se hizo fue abandonar los cadáveres en su interior sin más. el problema de la eliminación de los cadáveres no era una cuestión anecdótica. to los días pasábamos por allí (. S. Además. pagando una suma anual. labrador jubilado 73 años. pero sin someterlo a la correspondiente cremación. (Archivo Municipal de Arroyo de La Luz. Ello representa un cambio en el destino para el que fue cedido el terreno y en su virtud la cesión ha de reputarse terminada por cuanto así está previsto en el convenio reflejado en el Acuerdo Municipal.. y si lo tiene a bien. y por los graves perjuicios y trastornos que originan al titular del disfrute de la finca. 1947-1959).45 . resulta que: 1º.. 1947-1959) . fue precisamente un tratante de pieles el que gana el concurso por la adjudicación de este servicio. Dicha persona abonaba una cantidad a las arcas municipales. dentro del propio término municipal arroyano. se habilite para su cometido o deje de existir: “Como quiera que actualmente y desde hace tiempo. una vez tengo que agradecérselo a un animal.. toa la vida. para que ésta acuerde. encargándose del quemadero durante cinco años ( a partir de 1953 se concede por tres años). el actual fin de depósito de cadáveres de animales al que viene siendo dedicado”. en el río Guadiloba. En 1947. el depósito de cadáveres de animales...) entro unos pasos y dio marcha atrás y ¡mula! ¡mula! y que no. 29-01-04 “Yo. vine a no se que. si entrala mula a estas horas no lo estoy contando. se encuentra condicionada. amen de los caballos y burros. me tuve que dar la vuelta por un puente y me salvó la vida. 25-02-04 La abundante presencia de los équidos en Arroyo de La Luz24 y su reflejo simbólico en el día más importante del calendario local. (Archivo Municipal de Arroyo de La Luz. se sirva tener por presentada esta instancia. tienen un instinto. dar por terminada la utilización del terreno a no ser destinados a quemadero público. y a su vez constituyen un espectáculo macabro y deplorable que daña hasta la misma valoración del predio. por la ecología y régimen de pro24. Evidentemente. pudiendo además comercializar los restos. previo contrato. 2º. y llegué al río Guailoba e iba a una marcha. Antes de la guerra civil. La cabaña de mulas de Arroyo de La Luz en las décadas previas a la mecanización del campo rondaba las tres mil cabezas. lo que fue quemadero. Arroyo de La Luz. estaba el tiempo como ahora (lluvioso). Legajo 133.

Arroyo de La Luz. según un informante.) fuera de su término municipal porque aquí hay minifundio.piedad dentro de un contexto donde no se introducen aún los vehículos de motor. y entonces tenía que buscarse la labranza en cortijos. se tenían que buscar las grandes extensiones para poder hacer rentable su trabajo”. en otros sitios (. lo cual se reflejará en lo acontecido el Día de la Luz como abajo explicaremos. lo cual tendría su protagonismo dentro de las rogativas por el buen funcionamiento de la labores. cosa distinta será en la actualidad.46 El trasiego constante de labradores y obreros del campo que desde Arroyo de La Luz se dirigían a los términos de la comarca donde era posible rentabilizar la actividad agrícola. Brozas y Navas del Madroño y por lo tanto referencial para estas poblaciones por ser un polo devocional enclavado en el propio cordel por el cual había que desplazarse. donde las implicaciones de la gente con los caballos contienen las mismas connotaciones afectivas que antaño pero dentro de unos condicionantes distintos.. hombre 44 años. de “recordar los caminos y veredas que recorrieron nuestros antepasados cuando iban a labrar campos de Brozas y Alcántara” Arroyo de La Luz. 29-01-04 . La clave de la inserción del caballo en la localidad nos la proporciona el siguiente testimonio: “Yo creo que la base de la cultura del caballo aquí en Arroyo de La Luz es que por tradición Arroyo era agrícola y era agrícola dentro de un término que no tenía término municipal. 29-01-04 . y dentro de las nuevas formas de sociabilidad en torno al caballo generada por las asociaciones locales. ubicada aproximadamente a la misma distancia entre los municipios de Arroyo de La Luz. En la actualidad. se celebró una convivencia en el año 2004 entre aficionados al caballo de las tres poblaciones citadas con el fin. tenía puntos de referencia simbólica como la ermita del Padre Eterno. hombre 44 años..

Ahora bien. el cual podía mantener a estos costosos animales por puro capricho y placer. que ostentaría valores de nobleza. y Arroyo de La Luz cuenta en esos años con un importante mercado de muletos y mulas. personificaba los resortes productivos de labradores. siendo otro de los pilares de la economía local como veremos. y en ese sentido aquel se cubre de un papel secundario en las fiestas. 2002: 404). el caballo trabajaba en las labores del campo. ardua y dura labor de la que vivían muchas familias. antes de la selección que permitió la llegada de nuevas razas. es cierto que el caballo. era un animal cruzado. el arado e incluso trillar las mieses en la era. aunque los valores de subordinación de este animal son ciertos por evidenciar claras diferencias entre sus dueños. el burro personificaba trabajos desempeñados por aquellos que no gozaban de medios de producción suficientes ni adecuados para tener la capacidad de maniobra de otros grupos campesinos y en el Día de La Luz todo ello se reflejaba con nitidez. el primer caballo que existía en la zona. normalmente protagonizando situaciones cómicas o de tipo burlesco (Marcos Arévalo.47 . de los pocos pero existentes grandes propietarios. parece ser que su cometido estaba más dentro del transporte que de la tracción en las yuntas. era el mulo el animal que se utilizaba asiduamente en las labores agrícolas. Se suele reseñar el carácter “testarudo”. En cualquier caso. debido a su papel en la economía arroyana tradicional. por otro. no era como hoy. prácticamente imposible de llevar a cabo en aquellos años sin el medio de transporte que implicaba el asno. para lo cual. concretamente en localidades como Aliseda. “torpe” y “humilde” del burro frente al caballo. Sin embargo. y de aquellos que gozaban de una posición socioeconómica privilegiada como el médico del pueblo. ello no implica necesariamente que asuma . En nuestro caso. Ahora bien. un animal destinado al esparcimiento y al mero placer de montarlo. Por el contrario. por un lado. polivalente. se seleccionaban razas fuertes que al mismo tiempo podían engancharse a la yunta de mulas en caso de que faltase algún animal por enfermedad o cualquier percance.En los años de la agricultura tradicional. tanto para aguantar el tiro de un carro. su posesión era de perentoria necesidad para aquellos sectores de población carentes de tierras que optaban por dedicarse al carboneo de brezo ya en la zona de la Sierra de San Pedro. En cuanto al burro.

cuando nos habla de la periodicidad a la hora de cambiar las herraduras al burro nos comenta que es “igual que un coche con la gasolina”. esa relación de afectividad sí. la implicación y afecto hacia el animal llegaba a extremos de auténtica pasión.. mientras el número de caballos se mantiene e incluso aumenta. Hoy día... 26-02-04 . habida cuenta de los enormes lazos afectivos que se creaban entre los animales y unas personas para las que el pollino era el único resorte básico con el que garantizar ciertos ingresos.. era un miembro más de la familia ¿no?(. Esto es así al menos en las etapas de la agricultura tradicional. allí tenían sus establos y tenían sus cuadras ¿no? (. los burros cada vez escasean más. yo en mi casa tenía un burro. nada más lejos de la realidad dentro del marco que estamos tratando: “la agricultura y la ganadería en la localidad.) me acuerdo perfectamente en mi casa cuando le iban a echar de comer la paja. era una inversión importante muy ligada al sustento personal de la mayoría de las familias. para lo cual el transporte con el asno era básico para desplazarse a las fincas ubicadas a diez o doce kilómetros de la población. insisto. lo cual lo aleja de los tópicos según los cuales los adjetivos humanos proyectados hacia él serían los de la torpeza y la testarudez.) en las partes traseras de las casas. el mundo del carbón pues qué te voy a comentar ¿no? por tanto... En ese caso. también vemos como se establece una comparación con lo que actualmente es un vehículo utilitario.48 papeles “innobles” y de mofa.. como en otras muchas localidades. al no tener estos cabida en el actual contexto lúdico en el que medran aquellos. Por otra parte. era un miembro más integrante de la familia y muy identificao con la misma. efectivamente. En este caso. Un maestro herrador.. algún joven ataviado cómicamente hace la bajada de la Corredera a lomos de un burro despertando jocosidad entre los presentes. un mulo y que se te pusiera malo era una desgracia en la familia ¿no? era una auténtica desgracia ¿no? tenía un cariño y un cuidado especial. eran una situación muy complicada. y es en este marco donde observamos cómo el Lunes de Pascua.. el pastoreo de ovejas era una actividad ganadera básica en una zona poco apta para la siembra pero sí con abundantes pastos.) y efectivamente. y varios mulos (... el tener un burro.” Arroyo de La Luz. hombre 33 años.

. limpia y fértil por el tipo de abono. limpia. el majal de la casa es el terreno cercano a la casa que está muy limpio de maleza y está muy estercao. hay unas fincas peores y otras fincas mejores pero son tierras pobres. cuando han venido las cosechadoras de pasto. se come a diente. en cualquier sitio comía el caballo a diente. hay caballos. el majal de la casa es la parte mejor de la finca. esto no es Badajoz. tú siembras cada dos años en esta tierra y no sacas nada. 24-02-04 Dentro de las zonas de la explotación que proporcionaban hierbas de alta calidad. tienen poco suelo... están los majadales. 24-02-04 . Los animales y las plantas se entremezclan dentro de un sistema que se complementa y se regula dentro de un equilibrio más o menos constante. a diente. En este caso. estaba la quesera.. entonces tiene una hierba rica. y las yeguas de vientre pastoreaban en las fincas. se daban unos flujos de energía propios de los sistemas agropecuarios donde hay escasos inputs tecnológicos y pocos o nulos aportes de abonos químicos. merced a la concentración de animales domésticos y el abundante estiércol. que abonan. es como el patio de la casa. cercanas al agua y es la zona limpia. porque allí hay perros.. que está limpio. con rebaños y en pastoreo.. el caballo era una pieza fundamental: “Las tierras son pobres. hay burros.. y siempre se respetaba porque no daba más. y el caballo pues comía en cualquier sitio.... aquí llamados “majales”: “El majal es el terreno a la casa de campo.En los minifundios arroyanos. hasta hace poco no se ha empezado a segar.49 . El pasto se utilizaba siempre a diente. allí estaba el chozo. pero es una zona pequeña alrededor de la casa. se hacía quesos de oveja artesanos. mujer 41 años. las ovejas.. las segadoras. entonces el pasto. te he dicho que se sembraba cada tres años. mujer 41 años. que van a los corderos. el pasto es la hierba que no es producida. los gallineros. con buenas vistas. en el término municipal de Arroyo las tierras son pobres.” Arroyo de La Luz. estaban los perros.. comía en cualquier sitio. hay las ovejas. porque la casa normalmente se hacía en una zona buena.” Arroyo de La Luz.

Ahora bien. era más adaptable que el mulo ya que estos últimos precisaban un poco más el que se les proporcionara alimento.. por lo que el ocaso de la tracción animal probablemente no fue tan brutal. dadas las peculiaridades del minifundismo arroyano. esas transformaciones se hicieron notar y consecuentemente afectaron al importante comercio de mulos de la población. su feria ganadera y otras profesiones directamente conectadas con la presencia del ganado equino como los herradores y “pelaores” de mulas y burros. Un maestro herrador jubilado nos comenta que la cantidad de mulas existentes en la población a principios de los años cincuenta podía rondar las tres mil cabezas. Por ello. los “pelaores” podían estar unos cincuenta días ininterrumpidos llevando cabo esta actividad. una en octubre y otra en marzo.Tras ese tiempo transcurrido. Igualmente. tenía como elemento protagonista a la yunta de mulas. Sin embargo. a fin de ser vendidas para el transporte de carretas. En el carro iban siempre los caballos en la parte delantera. pudiendo contratar a algunos obreros para las labores. Evidentemente. la maquinaria agrícola no era funcional en esas pequeñas parcelas de las que hemos hablado. Los labradores acomodados podían disponer de cuatro o cinco yuntas de mulas. también procedían con las vacas que se utilizaban para arar y para el transporte de las carretas que cargaban leña y carbón vegetal desde la Sierra de San Pedro. que podían destinarse a la doma. Las épocas de la “pela” eran dos. y no sólo se dedicaban a pelar las yuntas de mulas. al ser la base para poder trabajar en dichas extensiones de terreno. hay un punto de inflexión con la llegada de la mecanización del campo a partir de la segunda mitad de los años cincuenta que prácticamente acabó con la agricultura tradicional en España. había labradores que regresaban para hacerse cargo de las vacas. la emigración fue otro elemento que influyó decisivamente.50 La actividad agrícola en la pequeña propiedad así como en los llanos de otros términos municipales de la comarca. El caballo. recorriendo unos dieciocho kilómetros hasta Cáceres en un carro enganchado por bestias con los inconvenientes del frío y la lluvia. Se podían pasar temporadas de hasta quince días sin regresar al pueblo. a eso se le llamaba “cuerda” y las mulas en la parte posterior. a la hora de su mantenimiento en estas circunstancias. el caballo era el elemento que generaba mayores posibilida- .

en las décadas de los cuarenta y cincuenta. durante su feria ganadera de septiembre. o bien a los tres o cuatro años y tras haber sido enseñados a arar. según nos detalla algún informante. proporcionándole hasta una cantidad de doce kilos diarios. especialmente a Béjar. y según un arroyano: “entonces vendías dos o tres mulas y tenías pa comprar una casa. desde donde se desplazaban compradores. el comercio generado a través de las bestias fue muy importante y un pilar básico en la economía de bastantes familias. le caballo que sale bueno es el mejor de todos. y subida la persona encima dirigía a las bestias o “cobra de yeguas”. 25-02-04 La trilla se llevaba a cabo por los propios obreros agrícolas contratados por el labrador. Con posterioridad. Parece ser que el mantenimiento de estos animales destinados a la venta se llevaba a cabo por un niño o adolescente de la familia. y sobre todo de Campanario (Badajoz) donde existe una gran tradición de tratantes de mulas. por ejemplo Osuna. 24-02-04). reanudándose la faena tras el almuerzo a partir de las tres. Parece ser que fue un método de vida durante décadas de cierta parte de la población. en jornadas que se prolongaban hasta las dos de la tarde en pleno verano. El trillo era de madera con piedras. mientras que la mula. hombre 40 años. 73 años. (Arroyo de La Luz. Los tratantes o muleros eran imagen conocida y hoy bien . Su destino eran las zonas eminentemente agrícolas como la Campiña sevillana.” Arroyo de La Luz. siendo “quinceños” -cuando alcanzan los quince meses de edad-..51 . el cual racionaba la comida paciente y moderadamente durante horas. fue un método de vida que hubo aquí muchos años”. eran vendidos. esto último hace referencia a la forma de atar a los animales para la trilla.. había personas que. y las mulas pa salir diez buenas le cuesta trabajo salir una mala. En el centro solía colocarse el animal más viejo a fin de que “dirigiera” el movimiento circular de las restantes. aunque este último podía participar de forma directa con ellos. vivían única y exclusivamente de ir a comprar muletos o “mulos mamones” a Salamanca. En Arroyo de La Luz. aunque ostentaba también un importante papel en ese sentido. pero para salir uno bueno salen diez malos. labrador jubilado. era más adecuada para arar: “es más segura la mula para arar que el caballo.des para un desplazamiento eficaz. concretamente. créeme.

La víspera del Lunes de Pascua. Un labrador nos dice al respecto: “.. de ahí venían gente que pagaban las mulas mejor que nadie... gente que por entonces no había tractores y tenían sus parrales y sus cosas (. todo el mundo se prestaba a sacar a sus animales con el mejor aspecto posible para admiración de los presentes y era uno de los momentos donde los “pelaores” trabajan de forma intensiva... de los Campos de Cristana. Podían ser jornaleros o pequeños propietarios que complementasen sus ingresos con esta actividad y a los cuales se les consideraba verdaderos artistas por la destreza a la que llegaban con este menester y la buena presencia de las reses una vez trabajadas. labrador jubilado. que entonces era un dineral.. tratantes aquí por las mañanas en el café del Moyano que le llamamos.) los de Campanario. 25-02-04 . pues valían veinticinco o treinta mil pesetas. 73 años.. que es un pueblo de ahí de Badajoz. pero volvían a venderlas allí.recordada con sus chambras grises y el guardapolvo a media pierna.) Y en fin. . que en aquellos tiempos era mucho y ya llegaron a valer hasta treinta y cinco mil pesetas en la feria de Torrequemada.” Arroyo de La Luz. aquellos venían. las compraban.. los cuales. vamos. durante dos o tres veces al año se dedicaban a cortar el pelo de los animales mediante tijeras. y venían con ellos uno de Campanario como de corredor y ya nos conocían (. las mulas entonces. ahí nos juntamos yo y mis padres y ahí venían los tratantes y estaban aquí hasta tres o cuatro días. y otros venían.52 Otra imagen habitual en la población en aquellos años era la de los citados “pelaores” de bestias.

AA. optan por especializarse en este oficio que. Por ello. y cómo se implicaba esta ocupación dentro de la realidad local donde el ganado equino era la pieza básica de la realidad socioeconómica. “Las culturas del trabajo: una aproximación etnológica” . Estos últimos profesionales eran conscientes de sus limitaciones en la difícil y dura activada del herraje. por lo que no dejaban de reconocer la valía de 25. VV. amen de caballos. la actividad del herraje se enseñaba en las facultades de veterinaria y eran estos profesionales los que tenían autorización legal para herrar. como el que aquí tratamos. Palenzuela Chamorro. por razones obvias. burros y vacunos. Arroyo contaba con unas tres mil mulas. normalmente. como hemos mencionado. que tendría cada vez más demanda ante la falta de mecanización y el consecuente papel del ganado equino en el trabajo agrícola y la perentoria necesidad del mismo en los desplazamientos. aunque también pueden surgir herradores que sin tener ascendencia familiar comiencen de aprendices con los maestros desde temprana edad. los cuales orientan las prácticas sociales dentro y fuera del trabajo. tenía un gran papel en la agricultura tradicional previo a la mecanización. se trasmite de padres a hijos en la propia esfera del hogar. Por culturas del trabajo entendemos todo un conjunto de prácticas y valores generados en el ámbito y el tiempo del proceso productivo concreto.53 . el veterinario se desvincula del herraje. en el caso de los labradores y sus obreros. el herrador tenía que estar representado por un veterinario para poder realizar su trabajo. Se trata de una profesión liberal al servicio de las labores de la agricultura y ganadería llevada a cabo por personas que. o los carboneros que se desplazaban en burro a la Sierra de San Pedro. moldeando una particular cosmovisión de los colectivos que comparten dicha experiencia cotidiana. y en este caso procuraremos relatar cómo son los procesos y cultura del trabajo25 del herrador. a la hora de cosechar en otros términos municipales. Posteriormente. Hasta cierto tiempo. 24. (1995) Sociología del Trabajo. De hecho. a principios de los cincuenta. previo pago de una cantidad estipulada. La dura situación de los años cuarenta provocó que una de las estrategias para aquellos que no poseían parcelas de tierra fuese la de aprender un oficio.07_El herraje y la figura del herrador La actividad del herraje. una vez más. Vol. carentes de tierras.

maestro herrador jubilado.) aquí había mucha gente recogiendo chatarra.” Arroyo de La Luz. que cogíamos un trozo de hierro y había que manipularlo. En el caso de las mulas... entonces se dedicaba mucho la gente. la fabricación era propia aunque a veces podía adquirirse la herradura ya hecha: “en aquellos años que no había materiales y que no había cosas pues había que agarrarse a lo que podíamos. fuerza física. aunque esto lo podía hacer el propio dueño del mismo.. había que macharlo y. era el servicio del pueblo.. eran animales recios y con gran tendencia al desgaste rápido de sus herraduras.54 Hubo momentos en los que los propios herradores fabrican incluso los clavos pero es algo que parece relegado a etapas previas a la guerra civil. en cosas de esas. En estos casos. había mucho chatarrero por todos los sitios (. eran o no los adecuados para sujetar firmemente al animal mientras se realizaba la dura y complicada operación . era un trabajo duro y fatigoso (. Solían ir a herrarse semanalmente. también sabía qué personas de su entorno. La actividad requería.) pero entonces se hacía con na. y por otra precisión..... por un lado. 29-01-04 . aunque en las bestias solían durar de quince días a un mes. Estábamos aquí pues muchos herradores. en chatarrerías. 74 años.. los dueños. La materia prima utilizada era el hierro que distribuían las empresas.los conocimientos de estos maestros transmitidas desde esferas ajenas a los ámbitos académicos. pero en las épocas de escasez se recurría incluso a la chatarra. por lo que actuará previsiblemente de forma distinta en función de la reacción y mayor o menor docilidad de cada una. el maestro disponía de un ayudante que desempeñaba labores como las de sujetar al animal . lo cual será tenido en cuenta por los campesinos a la hora de valorar a un maestro habilidoso. Normalmente. yo he comprao alguna cuando me ha hecho falta también. un mal herraje redundará en la menor durabilidad del mismo. pero por regla general la herradura siempre se ha comprao en Bilbao. cuatro herraduras nada más.. según se nos cuenta. pero casi por regla general compraban... Para herrar. Un buen profesional tenía igualmente en cuenta el hecho de que no todas las bestias tienen el mismo “temperamento”. una vez colocadas las herraduras nuevas. en Echevarría.

Este herraje requería gran habilidad debido a la menor cantidad de materia muerta en el casco de la vaca donde poder realizar el clavado. 29-01-04 El hecho de que cada res sea diferente a la hora de ser herrado. el que herraba decía: vamos maestro. hombre 41 años. cuando llegaba una mula.. la “docilidad” y la “obediencia” son virtudes de estos últimos. habida cuenta del peligro que suponía clavar en la parte viva. Como la parte inerte de la pezuña de estos bóvidos se limitaba a los bordes. pues sabía el herrador quien era capaz de cogerle la pata y porque se hacían más bruscos ¿no? (. no le transmitía confianza y se dejaba escapar la pata (. Ello nos habla de la estrecha relación entre el herrador y el cliente: “. quien se iba a arriesgar y se iba a mojar las patas y no se iba a mojar. se nos indica además que influye la menor inteligencia de estos bóvidos en relación con los caballos. separada en dos mitades en su parte superior. lo mismo que del herrador al dueño porque no se si te ha contao que se ponía detrás y le iba clavando los cascos. al. aparte de bueyes.) accidentes había a punta pala y había comunicación entre uno y otro bárbara” Arroyo de La Luz. que esta podemos con ella. venía dado porque vacas y bueyes son animales que “por naturaleza no se pueden herrar”.. en el sentido de que no todos son iguales. o sea..) y el tío sabía de quien se podía fiar y de quien no se podía fiar. que consiste en realizar por separado dos tiras de herradura para adaptar cada una al caso del vacuno. entenderemos la dificultad de este menester que.. un maestro herrador que se prestara habilidoso.. y era una relación mu estrecha que había de. lo que obligaba al herrador a saber adaptar distintos tipos de herradura según cada animal. una bestia recia. en la labranza.. no radicaba sólo en su comportamiento sino en el tipo de casco.55 . se procedía a lo que se denomina el “herraje falso”. se tuvo que proceder así. si el tío que tenía la pata cogía no respetaba.. lo mismo de confianza... tenía que saber llevar a cabo esta minuciosa actividad con eficacia. del dueño al herrador. si a ello le añadimos la menor docilidad. A la hora de herrar a las vacas destinadas para arar. y al faltarles a los . según nos cuenta un informante.de colocar las herraduras. pero por necesidades impuestas por la dura posguerra con su gran demanda de animales de tiro.. Desde la posguerra no era raro utilizar vacas negras y retintas... Cuando se nos refiere a la dificultad que supone el herraje de bueyes y vacas.

algo más frecuente en todos aquellos cuya situación fuese más menesterosa.. cosa que será imposible con el ganado vacuno. te pago con esto. Bajo estos condicionantes y necesidades. Un maestro herrador nos cuenta que a veces. bueno. no tanto de los caballos. los jornaleros podían quedarse sin comer con tal de poder reservar el dinero para herrar al burro. eh. con algún tipo de producto agrícola. mira. te pago con lo otro. la valoración de herrador vendrá por su capacidad de realizar un trabajo cuyo intervalo en el deterioro de las herraduras sea mayor. ayudándose en las últimas horas con la luz de un candil. un hombre nos relata que en una ocasión llegó a herrar a cincuenta animales entre mulos. El siguiente testimonio de un herrador jubilado nos habla del contexto en el cual trabajaban estos profesionales en las etapas en las que los équidos eran piezas fundamentales en la economía local: . sobre todo en el caso de los mulos. con lo cual no había que arrancar la herradura desgastada. las bestias llegaban al herrador con el casco muy rebajado. si tenemos en cuenta el peso que soportaban con la cargas.. El desgaste de las herraduras de los burros también era rápido.primeros. De nuevo. te pago. la pobre gente se tenía que agarrar a lo que llegara el caso. .. burros y algunos caballos. el trabajo se dificulta. En muchas ocasiones. 29-01-04 Esta paupérrima situación era conocida de cerca por los herradores.” Arroyo de La Luz. 74 años.56 “En aquellas fechas de la posguerra. aunque era algo poco frecuente. lo que supone doscientas herraduras.. Podía ocurrir. y decir. pues mira. todo ello en una jornada desde el alba hasta el anochecer. maestro herrador jubilado. sobre todo de los carboneros que se desplazaban a la zona de la sierra. El caballo “sabe” interpretar los gritos de la persona al darle órdenes. los cuales podían llegar a dar un trato especial a determinadas personas al conocer de cerca la miseria a la que estaban abocadas. qué le voy a decir. Eso se debía a que se procuraba apurar todo el tiempo posible al animal antes de volver a herrarlo. se hacían tantas cosas que no se pueden muchas veces ni comentar. te lo voy a pagar con un kilo o dos de garbanzos o de patatas o de cualquier cosa. caso de los sectores sin tierra que con su burro se dedicaban al comercio de enseres y a los citados carboneros. que se abonase al herrador en especie.

hasta el punto de que en Arroyo de La Luz sólo un herrador de lo siete que había en la población consiguió . un maestro jubilado considerado habilidoso se prestará a solucionar con rapidez y eficacia el percance. el herraje se ha convertido en una especialidad que se aprende en ámbitos académicos. pero aprovechar al máximo. la mecanización del campo. los garbanzos y tal. cuando accidentalmente el caballo que tan ansiadamente espera montar su dueño para bajar La Corredera. que era entonces el aceite...) no tenías ni que cortar ni nada. la mayoría de los que poseen hoy día caballos para el esparcimiento valoran positivamente la experiencia del maestro de antaño. las patatas. no tenías nada más que coger la herradura. porque no tenía ni que arrancar la herradura vieja que tuviera en el casco. de lo que tenían ellos en sus casas.. para lo cual había que cortar la parte correspondiente del casco para que el caballo quedara bien aplomado. entonces ese trabajo se hace cómodo y pronto.) Vivían ellos nada más de lo suyo.. será otra de las cuestiones que nos delaten la capacidad de un maestro herrador hábil. los équidos pisaban mal. hacen unas economías muy fuertes (. En la actualidad.. clavarla y fuera. 23-02-04 El hecho de reconocer ciertos problemas en algunos animales. Ello consistía en que. A raíz de los cuarenta en adelante no vivían nada más que de sus cosas. eso sí.“. a veces. provocó que este oficio entrara en crisis. como es natural. No obstante. Como es fácil de dilucidar.. y la posterior emigración. maestro herrador jubilado. ni rebajar ni nada porque venía ya totalmente nada más que para clavar la herradura. los que peores estaban era al masa obrera que no tenían nada de nada. Ellos tenían sus productos alimenticios de primera necesidad. que comienza ya en la primera mitad de los años cincuenta.” Arroyo de La Luz. esos los tenían y ya está y ellos vivían. sufre una pérdida de una herradura por cualquier motivo. en este caso. 74 años. por defectos de constitución.57 . total. debido al contacto directo con cada animal y cada dueño. porque es que la gente campesina por su propio estado. La estima y valoración de un profesional se evidencia en momentos tales como la víspera del Día de La Luz.. por ejemplo cuándo un caballo está “zancajoso”. al mulo aprovechaban al máximo ( la herradura puesta hasta que caía por sí sola) (..

reorientan las relaciones cliente-herrador en relación a las etapas o décadas precedentes. o en este caso un profesional concreto. y poder vender el producto a casas comerciales ubicadas en puntos bastante distantes de la población (Zamora.58 El único herrador que sobrevivió a la situación provocada por las transformaciones descritas en la agricultura tradicional. Por el contrario. aparte de introducir al herrador en los circuitos de la economía de mercado. se compartían los espacios de sociabilidad y cada animal. optó por invertir en maquinaria puntera para poder producir a gran escala. en base a unos condicionantes que les son impuestos y en función del margen de maniobra que le permitan sus medios de producción o la posibilidad de ampliar o modificar los mismos. era directa y personalizada. la masa campesina y jornalera.mantenerse tras el éxodo rural y la consecuente crisis de los sistemas de tracción animal. Plasencia. llevándose gran cantidad de herraduras. viendo que las opciones de mantenerse con las demandas locales comenzaban a ser complicadas. de los cuarenta hasta mediados de los sesenta aproximadamente. Aparte de la inversión en maquinaria. . . la relación con los clientes. El herrador que se mantenía llevaba a cabo esas transformaciones mediante el desarrollo de algunas estrategias económicas. Badajoz. Ello significa que se producen una serie de cambios sustanciales en la organización del trabajo que. En el caso de esta última localidad. precisaba un tratamiento diferente. Zafra y Oliva de La Frontera). ante la nueva situación provocada por un cambio tecnológico que consecuentemente generaba transformaciones en el mundo agrícola. los cambios acontecidos provocan el clásico alejamiento que generan las transacciones de mercado cuyos destinatarios son anónimos. Salamanca. como hemos dicho. Ello no significa que estos profesionales carecieran de resortes para reorientar su ocupación laboral. donde únicamente se atendían las demandas locales y si acaso la de algún pueblo cercano. se procedió a contratar a varias personas que se dedicaban a la fabricación en serie. en serie. Por estrategia económica entendemos la toma de decisiones perpetradas por un grupo doméstico. En los primeros momentos. un comerciante se desplazaba mensualmente hasta Arroyo. las cuales solían ser distribuidas en el Alentejo portugués. Ávila.

es consecuencia. miles.) y monté ya unas máquinas. al montar las máquinas.) yo he fabricao muchísimas herraduras. aquí en Cáceres. mandé a Plasencia. El punto de inflexión en ese sentido.59 . los almacenes. pero luego yo ya hacía una producción mayor. a la provincia de Ávila y. por ejemplo. mandé mucho a Badajoz. y esas. cuando la desaparición de las mulas era una realidad progresiva y era imposible mantenerse con las demandas locales. como hemos reseñado.. y cientos de miles de kilos. entonces eso fue lo que me dio el margen para poder sostenerme y darles unas carreras a mis hijos (. Zamora. pues ya las extendía yo al mercao como es natural. Posteriormente.. “Yo fabricaba a mano. lo cual le permitiría fabricar sus propias herraduras cuyo destino era la distribución más o menos amplia. Arroyo de La Luz. se produce a partir de la segunda mitad de los años setenta. El maestro herrador que se mantuvo en la población lo hizo gracias a su conocimiento de la forja. 74 años. a mano fabricaba ya equis herraduras. como es muy natural.. maestro herrador jubilado... y tuvo un mercao extraordinario tendido por muchos sitios. y al hacer una producción mayor. iba siendo ya muy costoso (. las casas comerciales. pero eso ya se iba incrementando.. mandaba a Ávila. sino que pueden llevar a cabo una serie de transformaciones para subsumirse en las nuevas realidades impuestas por los cambios económicos. 23-02-04 . toda esa producción salía fuera. en fin. Aquí. que llegué a fabricar entre las ochocientas y las mil herraduras diarias. se da un paso más y se invierte en tecnología más o menos puntera que permite una fabricación más estandarizada acorde con la demanda.Lo más importante a reseñar es que los oficios artesanales o tradicionales no siempre están condenados al ocaso cuando se transforman las estructuras tecnológicas y socioeconómicas que los sustentan.

ya Madoz en su Diccionario Geográfico-Estadístico de 1846 se refiere a la industria alfarera de la localidad reseñando que abastecía no sólo la demanda local sino también las de Cáceres y otras provincias vecinas (Parra Robledo. solían desarrollarse actividades que se centraban en la órbita del autoconsumo. caballos para el desplazamiento). algunas de ellos son bastante conocidos como el de la alfarería.08_Estrategias de los sectores carentes de tierras y/o útiles estratégicos (ganado equino) Aparte del trabajo a jornal como segadores en pueblos del entorno. sin poder ni siquiera disponer de un pequeño minifundio o bien. los sectores que sólo contaban con su fuerza de trabajo. de hecho. los cuales aparecen en los márgenes del casco urbano. . (Parra Robledo. era importante. como es el caso de las pequeñas huertas ubicadas en los alrededores del municipio. caso de poseerlo. 137: 2005). En este caso. Del mismo modo. Aún hoy.60 Aparte de la búsqueda de alternativas ante la carencia de medios de producción. la configuración de las estrategias de los sectores con menos posibilidades se basaba en la pluriactividad. donde se cultivaban frutales y hortalizas que. . aves de corral y conejos en los “tinaos”. se halla vigente un polígono ganadero tradicional que hallaremos en el extrarradio del pueblo. previo contrato establecido con el labrador que poseía sus yuntas. la cría a pequeña escala de ovejas. tenían un papel importante en el sustento familiar. 142: 2005). carecían de los medios de producción adecuados (mulas. reorientaban sus actividades en otros menesteres. en las décadas de las agricultura tradicional.

. El carbón de brezo era el más apreciado a la hora de fundir el hierro para la fabricación de sus herraduras.era la obligatoriedad de desplazarse hasta las poblaciones ubicadas en la Sierra de San Pedro.sobre todo la fase de extracción de la materia prima. el arduo trabajo al que se sometía al animal. En cualquier caso. amén del duro trabajo que suponía el proceso. donde medran las especies del género Erica. en contraste por ejemplo del caballo percherón. Como hemos dicho. hacía imprescindible el burro como medio de transporte y prácticamente el único que podían permitirse economías tan menesterosas como las de estas personas. en tanto era un medio sólo al alcance de los labradores y los pocos pero existentes grandes propietarios. El hecho de tener que desplazarse.Carboneo en la Sierra de San Pedro Esta actividad se conformaba como estrategia económica de aquellos sectores carentes de tierra. cambiándose las herraduras mínimo una vez al mes. tanto por las jornadas de transporte. como por la carga que tenían que llevar. el burro era el elemento básico como único medio de transporte disponible. para los cuales la pluriactividad era la salida económica dentro de las posibilidades que les proporcionaran sus medios de producción. era por lo tanto un producto que tenía rápida salida comercial dentro de los circuitos locales y comarcales. se contraponía al burro como “utilitario” para las economías más modestas. mínimo a ocho kilómetros hasta Aliseda y después hasta Cáceres para vender el producto. ausentes de los agroecosistemas de los llanos. Se nos dice que incluso es el équido más adecuado para moverse por carreteras por su temperamento reposado y tranquilo. El inconveniente. Y en este caso.61 . la dimensión más o menos elitista que tenía el caballo en aquellas décadas. provocaba que los intervalos de su herraje fuesen bastante cortos.

Siempre han sido protagonistas durante la celebración del Día de La Luz. Por esta razón. cuando finalizaba la siega y otra en primavera. lo que el dueño de la finca podía hacer era quedarse con el monto de carbón de mejor calidad o llegar a un acuerdo con personas que se instalaban en la Sierra. a la luz de la luna. pudiendo los guardas llegar a requisar las cargas si sorprendían a los carboneros. Esta última época era muy cómoda si no se prolongaban las lluvias. y de los frutos del madroño para llevarse algo a la boca.pEl burro ha sido fundamental en las economías de muchos pequeños campesinos sin tierra de Arroyo de La Luz.62 Para la fabricación del carbón había dos épocas.N. complicándose más la cuestión si llovía. no era raro que la comida se acabara y se tuviese que echar mano de bellotas. teniendo en cuenta la inexistencia de botas e impermeables. según se nos cuenta. era común comenzar cuando anochecía. Estos se encargaban de limpiar y desbrozar el matorral para sembrar y hacer carbón entregando parte al dueño. los colonos. una el otoño. . aunque en la actualidad cobran una dimensión distinta tras la pérdida de centralidad del mundo agropecuario Foto: Jorge Armestar. En estos casos. siendo necesario dormir a la intemperie. Hay que tener en cuenta que el trabajo se realizaba en terrenos privados donde no siempre se contaba con el beneplácito del dueño. Fotógrafos . lo cual redundaba evidentemente en el retraso del proceso. R. siendo imprescindible en oficios tradicionales como el de buhonero o para desplazarse a los pueblos de la Sierra de San Pedro con el fin de hacer carbón de brezo. En bastantes casos. asadas o cocidas.

Algunos como los de “media luna”.63 . se hace un hoyo en forma de herradura donde en primer lugar se colocan taramas. por lo que había que dormir junto al montón hasta la mañana siguiente. cada uno de diferente calidad. siendo importante escoger plantas verdes. Es especialmente apreciado en los hornos de fundir por alcanzar los 1200 º C. era necesario cortarlo con una cuchilla para trabajarlo más cómodamente. Si era de gran tamaño. se golpean para que vaya quedando a un tamaño adecuado. en este caso. Se utilizaba otro instrumento llamado “barquilla” para colocar en una posición más elevada los trozos que no se quemen. viviendo en chozos hechos a base de escobas. Conforme avanza la combustión. según el tipo de brezo. tanto en calidad como en tamaño. y esos acontecimientos se veían en casa como una auténtica desgracia. mantendrá la llama de manera más firme que si la rama está seca. era de mayor calidad si procedía de encina u olivo. podía peligrar el sustento. dentro de todo este entramado. Con un pico. jaras y juncos. El brezo que crece en las laderas de solana es preferido al que se desarrolla en las umbrías. su proceso de trabajo era más sencillo. Posteriormente se distribuía tierra encima del carbón para que progresivamente se enfriara.Se distinguen tres clases de brezo. Posteriormente. el de flor violeta. y recién arrancada. cuya savia fluya. con posterioridad se colocan los troncos de brezo y se procede a quemar desde abajo. el borrico era el elemento que transportaba personas y carga. siendo difícil ante la gran cantidad de carboneros que a menudo buscaban los pies de la variedad “merina”. de inferior calidad y el “blanquillo”. Una vez más. parecida a una gran sandía. el más apreciado. aún peor. En lo referente al picón. siendo un elemento insustituible para estas economías y ciñéndose de una aureola casi humana. El mejor carbón se reconoce por su especial brillo al romperlo. se procedía a desenterrar la parte leñosa del brezo que adquiría una forma redondeada. ya sean del propio brezo o de encina. se desmontaban . seguido de la variedad “albaraza”. En ocasiones era necesario prospectar el terreno para dar con las matas más adecuadas. Era un proceso de horas. Las dificultades de la posguerra hicieron que una de las salidas para gran parte de la población era la ocupación de las áreas de Sierra para dedicarse a dicha actividades y a la ganadería. No obstante. si enfermaba. ya que de ese modo. llamado “merina”.

22 y 23 de marzo y los días 12. se gestó gracias al asentamiento de vecinos en los pueblos de colonización que comienzan a levantarse en la década de los años cincuenta del siglo XX por el régimen franquista. medios de producción y “útiles estratégicos” como las yuntas de mulas y caballos. Aparte de las ferias los días 21. Los proyectos del INC (Instituto Nacional de Colonización) tenían como presupuesto inicial la construcción de nuevos asentamientos.64 Asentamiento en las parcelas de pueblos de colonización. La mecanización provocó que se prescindiera de las mulas. ya sean los propios caballos. sino para evitar el ataque de los entonces frecuentes lobos. significó el asentamiento de agricultores que se dedicaron al cultivo de estos produc- . que comienzan igualmente a decaer. se celebraban concentraciones ganaderas todos los domingos del año y los días 1 de cada mes. Igualmente.Todo ello tiene un reflejo en las ferias ganaderas. que implicó una radical transformación del paisaje y la sustitucion de los espacios adehesados dedicados a la ganadería exensiva y el secano por nuevos cultivos de regadío (arroz. algodón. 13 y 14 de septiembre. hasta hace pocas décadas muy frecuentes. frutales). que se convirtió con el tiempo en un animal destinado al esparcimiento. conforme éste se desplazaba. en espacios como el valle del Tiétar. donde se crean una veintena de poblados. mulos o burros. donde se crean alredor de medio centenar. el papel del ganado equino. algo crucial no sólo por las necesidades que implica su manejo. se ha transformado con la evolución de los sistemas agropecuarios tradicionales.para que se pudieran instalar próximos al ganado. . El caso de Vegaviana (Cáceres) Otra de las estrategias que llevó a cabo cierta parte de la población arroyana carente de tierras. los cuales empezaron a escasear a partir de mediados de los años setenta aproximadamente. Este proyecto. Evidentemente. tomate. la generalización de los transportes motorizados provoca la progresiva desaparición del burro y el cambio de función del caballo. y en las Vegas del Guadiana con el conocido “Plan Badajoz”.

Posteriormente. a pesar del desarraigo que ello conllevaba y a la incertidumbre de enfrentarse a una actividad económica. la festividad de San Sebastián el 20 de enero tiene grandes conexiones con el gremio de los alfareros en la población. Ayuntamiento Vegaviana. Serradilla (1). 1955-2005. Agosto 2005. Hinojal (2). el algodón decae frente al tomate. Trujillo (5). 27. En un principio. de hecho. F. Santiago de Alcántara (2).tos. Logrosán (4). Huerta de Ánimas (4). Salorino (3). con el siguiente resultado: Arroyo de La Luz (10). Los colonos de Vegaviana (Cáceres). El deseo de mejorar las condiciones de vida y la posibilidad de contar con una parcela de tierra para cultivar. Navas del Madroño (2). (2005) Vegaviana. Se trata de modestos cultivadores que desconocen por completo las prácticas de riego. la de la agricultura de regadío. Aliseda (3). F. el pimiento y el pepinillo. donde los agrosistemas dominantes son la dehesa y el llano. proceden de tierras de secano. Aldea de Trujillo (3). siguiendo en análisis de Caro Cerro. La gran mayoría eran personas relacionadas con el trabajo de la alfarería. Exmo. Fuente: Caro Cerro. 1955-2005. Caro Cerro señala la procedencia de los primeros 58 colonos llegados por primera vez a Vegaviana en 1956. tras el proceso selectivo llevado a cabo en febrero de 195626. por completo desconocida.27 . Brozas (5). Ayuntamiento de Vegaviana . se comienza a cultivar algodón y maíz. sin consignar (1). el importante porcentaje de arroyanos que solicitan la admisión en el nuevo poblado de Vegaviana. cercano a Moraleja (Cáceres). Vegaviana. Caro Cerro. Idaia-Nova (Portugal) (1). Belén de Trujillo (1).65 26. Cabe reseñar. Santiago del Campo (3). muy importante en Arroyo de La Luz en las etapas del agro tradicional. tras el asentamiento de los colonos en las parcelas de 5 hectáreas concedidas por el INC (Instituto Nacional de Colonización). Torreorgaz (4). animó a buena parte de la población arroyana a la hora de solicitar su ingreso como colonos en Vegaviana. Madroñera (5).

respectivamente. Los años ochenta. Las revistas locales son. con ellas. los ganaderos suelen recurrir al picadero a la hora de acondicionar a un caballo que vaya a concursar en algún certamen morfológico que acontezca a nivel regional o nacional. las asociaciones . 28. en este emplazamiento es alimentado y cuidado para que esté siempre disponible para su disfrute. Las conferencias de ganaderos. medios de difusión mediante los cuales. donde los niños desarrollan actividades y se inician dentro de las nociones básicas en torno al manejo de los animales. el servicio de pupilaje de los picaderos se ofrece para aquellos que poseen un animal pero al no poder atenderlo. Con estos cambios surgen nuevas realidades. criadores. entre ellas los picaderos. veterinarios. emigrantes y todos aquellos y aquellas que no residen habitualmente en el municipio. Por otra parte. introducen una serie de cambios. donde el tiempo libre y las mejoras en los niveles de vida permiten que se configuren formas de contacto social mediante las propias asociaciones. tienen sus secciones infantiles. Con las mejoras en los niveles de vida y las mayores posibilidades adquisitivas. y el asociacionismo local desde esa afición al mundo del caballo28. . gracias a los esfuerzos que se hacen para que el caballo no sea un símbolo de elitismo. el caballo cobra la actual dimensión relacionada con el ocio. se logra la integración social de personas de diferentes posiciones económicas. En ese sentido. además.09_El caballo en la nueva sociabilidad. mantienen el contacto con su pueblo natal. a ser un elemento de esparcimiento más o menos extendido. Las dos asociaciones configuradas en torno al mundo del caballo.66 Ya hemos hecho referencia a la nueva dimensión que ha adquirido el mundo del caballo y cómo ha pasado de ser un animal que era una pieza muy importante dentro del entramado de la economía agraria. Otros servicios que se prestan son los de la doma y las clases a niños y adultos para poder montar. Además. En sus sedes sociales y picaderos se llevan a cabo distintas actividades. como nuevas formas de manejo acordes con una realidad diferente. “Virgen de La Luz” y “Las Cuatro Esquinas”. militares y domadores permiten el intercambio de información con personas de otras comunidades.

” (Marcos Arévalo. aparte perros. generándose así una visión antropocéntrica hacia el resto de las especies. como las personas. en ese sentido. En una realidad donde la competitividad y la angustia pueden obstaculizar las ya serias dificultades de una vida que a menudo plantea serios . El caballo alcanza un nivel de antropomorfización muy elevado entre los arroyanos. Un elemento que denota esta dimensión cercana a lo humano. por el contrario. según se asevera. 2002: 385). Citado en Marcos Arévalo. pueden llegar a ostentar. En relación a esta última observación. ovejas.67 . 1989. es descrito en Extremadura por Marcos Arévalo sugiriendo que “tal individualización se extiende. así como en los artículos y poemas que aparecen en las revistas locales. gatos y a otros animales domésticos en su condición de mascotas. cabras. cuando se encorva es porque es “flojo” o “perezoso”. etc. A estos animales les atribuyen virtudes pero también vicios humanos que como tales pueden corregirse. desde la óptica de muchos arroyanos y arroyanas. se quedaría corto. tal y como se refleja en las propias conversaciones sobre estos animales. de ahí que a veces para el arroyano no sea correcto que llamemos con tal apelativo al caballo. quizá tal aseveración sería correcta para gatos y perros pero los équidos ostentan una consideración distinta. se han referido algunos autores (Cátedra. habría que matizar una cuestión en referencia al caballo en Arroyo de La Luz: el término “mascota”. Los caballos pueden tener acciones “feas” por resabios o para defenderse. concretamente en el mundo campesino. un veterinario manifiesta el hecho de que “es un ser vivo que manifiesta su personalidad”. “pesado” o “pícaro” y. diferencias individuales. 2002: 385). Por otro lado. mulas. también pueden exhibir “alegrías”.10_El antropocentrismo en torno al caballo De todos es sabido que en nuestra cultura es común proyectar sobre determinados animales cualidades o defectos únicamente aplicables a los humanos. a los caballos. Sobre los lazos afectivos que se crean entre animales y hombres.

no es como un perro. la presencia de animales de compañía es en si misma un apoyo para arremeter contra la soledad y el hastío que amenazan en determinados marcos como el de las grandes ciudades. A estas últimas no las alimentamos ni cuidamos. Sabemos que determinadas especies como los delfines y los perros se utilizan en terapias para enfermos con resultados evidentes. aspecto a destacar cuando los aficionados se refieren a aquellos caballos que mueren.” 29 Siguiendo la anterior definición. que alimentan y cuidan. ahora bien. y las dedicatorias les confieren una dimensión casi humana. llámense “mascotas” o como queramos definirlos. Dentro de la definición de mascota ostentan una situación de claro privilegio. las invitamos a nuestros hogares. Harris. juegan un papel bastante más importante de lo que en un principio pudiera parecernos. 195-196 . incluso algún informante. donde la depresión hace presa de un sector importante de la población. como ya se ha citado. Este rango adquirido por el caballo hace que su mantenimiento. M. doma y cuidados se conviertan en algo muy especial para los aficionados. (1989) op. cit. pág. rascamos. cada animal es distinto uno de otro. En vez de ello. se nos hace un observación en Arroyo de La Luz en relación al caballo: es más que una mascota. Las especies mascota son los contrarios lógicamente de las especies paria. intentamos exterminarlas (como hacemos con las cucarachas o las arañas) y desterrarlas del entorno humano. el rango de mayor consideración hacia un animal estaría en la denominada “mascota”. La acepción a la que nos acogemos puede ser la de Marvin Harris: . Ya hemos hecho referencia a la alta consideración y humanización del caballo en esta localidad.problemas a las personas. en lugar de desterrar a las mascotas de nuestro entorno. En cambio.68 “Se trata de animales hacia los que las personas sienten cariño. como animal que roza un rango superior en las atenciones y cuidados perpetrados por sus dueños. las tratamos como si fueran miembros de la familia y las dejamos ir y venir a su antojo. los animales. asimismo. nos hace una observación: “no lo llames mascota”. referida a los animales que han muerto. y con los cuales conviven voluntariamente. las estrechamos contra nosotros. lo dice todo: 29. las acariciamos. adornamos y besuqueamos. La siguiente cita de una revista local.

Arroyo de la Luz (Cáceres) Abril 2004. lleno de golpes y rozaduras. que después de un día de marcha.. porque un caballo bueno nunca se olvida y no es fácil de encontrar. apareció muerto por la mañana. y las satisfacciones que puede llegar a darte. el que te ha sido siempre fiel y nunca te ha traicionado. o que tenga la mejor doma.Y aunque pasen los años y los sustituyas por otros caballos él siempre va a estar ahí dentro de tu pensamiento. Asociación “Virgen de La Luz”. aquel compañero que te ha acompañado durante varios años. la sospecha de que una animal pueda padecer un cólico.) se deja montar por cualquier persona. con el consiguiente temor de que este tenga un desenlace fatal. alimentabas y cuidabas. 31. La verdad es que todos conocemos un caso parecido . “¡Mi caballo tiene cólico!”. que sea económicamente caro. pero establece un vínculo personal que no es afectivo. no es una animal cariñoso ni faldero.“Pasan los días y te das cuenta de que te falta algo.” 30 Del mismo modo. hace que se establezcan claras diferencias entre el caballo y otros animales domésticos. 6. que sea de pura raza. Día de la luz. que tenga la mejor morfología. si es buen jinete la persona que lo monta. que no es el cariño que se le 30. que supera en grado a lo que se entiende por mascota desde la óptica de muchos arroyanos.Todavía más cuando es nuestro propio caballo el que se pueda encontrar en circunstancias parecidas”31 Esta consideración. Y con esto no estoy haciendo referencia a un caballo muy bonito. ya que para mi personalmente lo que más valoro de un caballo es su nobleza. En Ese momento de angustias se nos viene a la cabeza lo que le pasó al caballo de nuestro amigo la primavera pasada..69 . 9 . su entrega hacia ti. Centauro. nº 3. el que ha compartido contigo tantas aventuras. que no tiene memoria. no. y al ser tan inesperados y llamativos se nos quedan grabados en la memoria. aquel precioso alazán careto. el mejor caballo no es aquel que tenga esos factores anteriormente mencionados. despierta en el dueño del caballo una angustia sólo superada por la que cualquiera sentiría por un problema de salud de un familiar o amigo íntimo: “Somos humanos y casi siempre nos ponemos en lo peor. para nada (. pág. aun cuando en la mayoría de los casos esto no se produzca. Rev. pág. en la que disfrutamos a tope. el que veías todos los días. dicen que no es inteligente. incluido el “mejor amigo” del hombre: “El caballo es un animal que dicen que es el noble bruto.

24-02. La siguiente cita de Marvin Harris está en relación con lo que queremos mostrar en relación al papel que en nuestro caso concreto puede aportar el caballo a su dueño en determinadas circunstancias: “Al introducir animales en los hospitales psiquiátricos. acaban hablándoles a ellos también. se descubre que algunos pacientes que se niegan a hablar con personas lo hacen con perros. Harris. pues lógicamente se le coge un cariño muy especial” Arroyo de La Luz. tanto con el personal como con los demás residentes”. yo diría casi mental. Por ello.. dichos pacientes se vuelven más comunicativos hacia sus médicos y. porque a un caballo lógicamente. mi brazo. la depresión. siempre he estao con eso y entonces es algo para mi que tiene mucho significao (. mujer 24 años. el aburrimiento y el ensimismamiento son problemas graves. cuando lo tienes trescientos sesenta y cinco días del año contigo. Las terapias asistidas por mascotas también hacen furor en asilos para ancianos y clínicas. se le considera casi como una persona con la cual poder conversar. gatos y peces. al final.” Arroyo de La Luz. hasta hacerlo parte esencial de su existencia desde la infancia. 26-02-04 . una vez conseguido este avance. los residentes de la clínica se relacionan más.. es decir.) yo soy un caballo. no se. Tras adquirir una mascota. cit.70 El papel de los animales domésticos como elementos que ayudan a disipar tensiones de índole psicológica está fuera de toda duda. mi mano y yo y un caballo. 219 . donde la soledad. pero es otro tipo de cariño diferente... y que.. para mi el caballo es como algo que forma parte de mi misma (. trascendiendo la mera afición: “. es una relación personal con tu caballo. (1989) op.puede tener a un perro. M.. que hay gente que llora por un perro.32 Es por ello que uno de nuestros informantes nos hace saber que el caballo “te comprende”. pág..) y afectivo todavía más. mujer 40 años. El siguiente testimonio de un arroyano nos ejemplifica la funcionalidad de este emblemático animal para casos de esta naturaleza: 32.04 La conexión con el caballo es parte de la vida de algunos aficionados.. es una relación. y “sabe” como está tu estado de ánimo.

. una depresión ansiodepresiva y me recomendó el médico.71 . 24-02-04 Con todo lo expuesto líneas arriba... se entenderá el porqué de la especial amabilidad y atención que los arroyanos dispensan a todo aquel vistante forastero que desee.. con una mezcla de interés y respeto. o sea.. él camina. informarse acerca del caballo y las implicaciones de este animal con la fiesta local más emblemática. . yo no iba a verlo.. y todas las mañanas. me echó una mano bárbara un amigo caballista que tenía...· Arroyo de La Luz. yo tenía un caballo y me tiré dos meses sin ir a verlo... hombre 41 años.. En lo referente a las ayudas proporcionadas a personas con discapacidad física. Un día llevé a un amigo mío a verlo y lo tenía allí abandonao. a mi aquel animal me dio. de estar aquí contigo y acordarme del caballo e ir a sentarme y hablar con él. venga pastillas e historias y a montar. Se nos comenta la gran conexión y magnetismo que se establece entre los niños con Síndrome de Down y este animal.. es que el caballo no es un motor. tienes que salir de ahí.) Y fuimos al psicólogo y tal y le dijo a mi mujer: ha abandonao una de las cosas.. no. 24-02-04 Los aspectos beneficiosos del caballo como recurso terapéutico no acaban aquí. pero con el caballo es que él siente sus piernas. le echaba un poco de paja el que iba allí (... yo me acostaba con la intención de montarlo.. Contamos con testimonios que nos hacen saber su papel a la hora de crear marcos de estabilidad psicológica en los procesos terapéuticos para personas con algún tipo de discapacidad. es que él siente el movimiento. de levantarme todas las mañanas a las siete de la mañana e ir a montarlo. no. no es igual que se monte en una silla de ruedas.) y mi mujer me empezaba a decir.” Arroyo de La Luz. yo tenía entonces un caballo muy bueno. con el caballo camina. el siguiente testimonio lo dice todo: “¿tú sabes lo que puede dar un caballo a una persona que no camina? Es increíble..“Yo hace cosa de diez años pues tuve una depresión muy grande.) Vamos al médico y me aconseja. me lo dio todo. por ahora. mira. por el veintiuno de enero. a una silla de ruedas le das y vas donde quieras. y le dijo el médico a mi mujer: que monte y que haga lo que tenga ganas (. y yo cogí depresión en el mes de octubre (. puede caminar. siendo una gran ayuda en las terapias para estos chicos. mujer 40 años.... tienes que salir de ahí.

de mi Betty o de mi Cubana. se me muere un caballo de los míos y no me lo como... yo tengo un amigo que se le murieron dos caballos y se murieron aquí en el pueblo y estaba la finca suya a diez kilómetros de allí y fueron los caballos del pueblo a enterrarse a la finca suya y se enterraron allí y aquello fue. yo he comío carne de caballo.. donde se trabajaba el equino. También se nos habla de una carnicería en Cáceres capital. Por ejemplo. parece ser que la carne de los muletos era consumida con relativa asiduidad y mucho más la del “burranquino” o “bochi”. entre los tsembaga-maring de Papúa-Nueva Guinea. se les da de comer los mejores bocados e incluso las mujeres no tienen inconveniente en amamantarlos con sus propios pechos. crías un potro o una yegua en la dehesa.. 29-01-04 No obstante. hombre. con un semental percherón ¿no? y a los cinco o seis meses se mata el potro y se come el potro. eso yo sí lo he comido. ello no impide. se les acaricia. o de otro caballo mío.. Se podría pensar que la humanización del caballo lo hace incompatible con el hecho de que su carne sea consumida.. Nuestro caso es diferente. un rito ¿me entiéndes?” Arroyo de La Luz. eso no es. eh. . es el rechazo a su consumo. ya que la humanización del caballo provoca que mucha gente se niegue taxativamente a consumir carne de equino.72 Otra de las cuestiones que se tratan a la hora de evaluar el tratamiento hacia los animales de compañía. Harris. sin embargo. eso se entierra y eso se queda en casa. que acaben en el estómago de sus dueños33. se admite que se ha probado su carne pero siempre y cuando sea de un animal al cual no se ha visto ni se ha conocido y cuyos vínculos sentimentales con él no existen. o una yegua de dos años que se mató por un accidente. los cerdos se crían como auténticas mascotas. cit. hombre 41 años.. una yegua percherona de cría que sentimentalmente no me afectaba en nada... eso es algo ni tocarlo. M. En este 33.. El hecho de realizar esta distinción nos refleja cómo se establece el vínculo entre dueño y animal: “Una cosa es cuando con miras de carne. En otros casos. En la dehesa boyal se criaba y se cría ganado de carne pero su destino es el mercado del norte de España.. ( 2002) op. no voy a comer. pero no voy a comer por ejemplo del caballo mío. donde sí existe tradición gastronómica en la cual está presente la carne de caballo. se les mima.

había quien la consumía.73 . una de las formas de comensalismo que se generaba entre los jornaleros era. no era frecuente su utilización pero se nos dice que en determinadas circunstancias. consumiendo la carne de la cría antes de ser destetada. cuando la burra paría. . se dejaban las crías en el tinajón y después. reuniéndose en un bar los ocho o diez amigos para dar cuenta de la misma. En el caso de la leche de yegua.último caso. al no poder darle la leche caliente al potro. se sacaban las yeguas paridas el Día de La Luz.

Por ello. 271) Son momentos en los que de forma simbólica se toma pulso.. “entrenan” sus caballos para que estén a punto durante la bajada por La Corredera. fundamentales para los animales como se ha reseñado. son las ramas de encina las que solían engalanar lo carruajes el Lunes de Pascua. las plantas protagonizan con su presencia muchos de estos actos rituales. al campo y al estado de las cosechas y animales. En estas fechas. y dada la importancia de la dehesa boyal. las tardes de primavera previas al Lunes de Pascua. evolución y significados . señalando. el trasfondo de las fiestas puede tener implicaciones ecológicas. Elementos típicos y cruciales del agroecosistema de la dehesa. Este fragmento de poema publicado en una revista local lo dice todo: “Quiero que patees la dehesa en tu caballo campero Debes recorrer los trigos Y patear los barbechos.74 Como anotamos en la introducción. la plenitud de la primavera y la exaltación de la naturaleza (Acosta Naranjo. incluyendo aquellos que son propios de la zona. como en el caso de las celebraciones que coinciden con la Semana Santa o inmediatamente posteriores. como las charcas.) .11_El Día de La Luz. por decirlo de alguna manera. La dehesa suele ser también escenario donde los jóvenes. y la propia dehesa era el marco donde la sociabilidad se hacía notar en los momentos previos a la bajada de La Corredera con los caballos y bestias. animlaes. Cuídame mucho las charcas En los veranos resecos” . se dejan entrever sentimentalmente en la población los días previos a la esperada fecha. tendrán gran protagonismo los elementos relevantes para el desenvolvimiento económico de los lugares concretos (cultivos. En nuestro caso.. y donde con posterioridad se protagonizan carreras competitivas entre los empleados de las fincas y demás personas de la localidad.

algo muy negativo para unos montes huecos muy longevos. Hoy día. la cual no existe en la dehesa. Los usos agrícolas casi han desaparecido. a pesar de los intentos de las instituciones públicas por reorientar el papel de la dehesa boyal. Por otra parte. en relación a esto. como los burros. hay una sobrecarga ganadera considerable que provoca problemas de desertización en bastantes lugares.pVista de la Dehesa de La Luz (dehesa boyal arroyana) Esa dimensión simbólica de las encinas quedaba reflejada ante el hecho de que las ramas cortadas de la dehesa boyal eran el único adorno vegetal de dichos carruajes y ciertos animales. pastan yeguas pertenecientes a los vecinos junto con sementales para producir equinos de carne. perjudica aún más a las encinas. el manto de hierba es raso debido al trasiego de gente y los pies de árboles. hay quien piensa que se debería poner en marcha . Lo único que actualmente se mantiene en la dehesa son las cabezas de ganado vacuno. de hecho. su dimensión simbólica ya no es evidentemente la misma que en las etapas de vigencia de la agricultura y ganadería tradicionales.75 . aunque producen suficiente cantidad de bellota para el mantenimiento de cierta cabaña porcina. según algún informante octogenario. con los problemas añadidos de sobreexplotación. se encuentran viejos y bastantes de ellos decrépitos. y como hemos visto. muy abundantes. La falta de labores del suelo. cruciales en las economías más modestas.

emigrantes. Fotógrafos En esta nueva realidad.N. chicos jóvenes que no les gustaba (.. . En resumen.. cada vez hay más gente que participa o es testigo de lo que acontece el Día de La Luz. De igual manera. trabajadores liberales y funcionarios que ejercen fuera del pueblo). R. cuyas ocupaciones laborales nada tienen que ver con el mundo agropecuario (estudiantes..) y de ir el año pasao porque se hace el botellón . nunca a La Corredera. concretamente en el “botellón” que se ha generado en La Corredera y en torno al comensalismo generado en los últimos años consumiendo productos de la tierra.. se genera un marco de contacto social entre este último grupo de personas sin que para muchos de ellos la propia bajada de los jinetes en La Corredera sea el elemento central: “Yo creo que hay mucha gente que no ha ido nunca. cobran una dimensión de significado más secundaria para ellos. o bien en bares e incluso discotecas hasta altas horas.una selección mejor. la crisis de la agricultura tradicional provoca que para muchos participantes en la esperada fiesta la sociabilidad se reoriente de otra manera y en otro espacio. por lo que los espacios testigo de lo que acontece ese día como la dehesa de La Luz.76 pLa mecanización del campo y las consecuencias socioeconómicas que se derivaron de ella han proporcionado nuevos significados a la fiesta de Las Carreras Foto: Jorge Armestar.

pero que incluso pasan olímpicamente de los caballos. quien los tenía. lo reflejaba el Lunes de Pascua. Al mismo tiempo. siendo el consumo directo algo prohibitivo y reservado para ocasiones especiales como el Día de La Luz. . el cual también se hacía protagonista en la bajada de La Corredera. únicamente contaban con la inestimable ayuda del burro. igualmente se configuraban como un grupo representativo y numeroso al ser los que dependían de los équidos como medio de transporte.y porque sus amigos se lo pasan de miedo allí comiendo y bebiendo y de juerga. el ganado ovino ha sido fundamental en unas zonas poco agradecidas para la agricultura. el poseer caballos implicaba poseer resortes para orientar las posibilidades de salida económica. los grandes propietarios hacían gala de su posicionamiento económico exhibiendo los caballos como parte de los amplios resortes que les permitía su holgada posición. En primer lugar. no sólo engalanándolos y exhibiéndolos en la “carrera” sino también permitiendo a los que se encontraban en una posición subalterna dentro de las relaciones de producción. y por tanto con los que convivía día a día. el frite o caldereta es de consumo incluso masivo el Lunes de Pascua. En aquellos momentos. elemento articulador de una economía condicionada por el acusado minifundismo como hemos tratado de analizar. La economía de la oveja se basaba tradicionalmente en la venta de sus derivados y los corderos.” Arroyo de La Luz. El Día de La Luz proyectaba antaño la estructura socioeconómica de la localidad a través del caballo. Los labradores que poseían tanto caballos como las yuntas de mulas que desarrollaban sus labores en otros términos municipales. produciéndose al unísono una confraternización entre grupos claramente diferenciados socioeconómicamente. pastores y demás sectores socieconómicos. reflejando pues la nueva realidad socioeconómica. los trabajadores del campo y demás personal a su servicio podían hacer uso de los animales del dueño durante la celebración. Hoy día. 24-02-04 Una de las ocupaciones básicas del medio ecológico de la comarca ha sido el pastoreo. hombre 40 años.77 . pero generadoras de pastos aprovechables por los rumiantes. eran los que establecían relaciones económicas con los que no poseían yuntas de mulas ni caballos y eran contratados por ellos.

En este caso. a los que ostentaban distinto papel en la organización del trabajo. se podía producir una cierta inversión simbólica de la realidad haciendo iguales ritualmente. les dejaran montarlos. plasmaban así directamente su privilegiada situación y los labradores la forma de dar salida a las escasas maniobras que permite un pueblo con escaso terreno para el aprovechamiento agrícola. los caballos. amen de su capacidad para movilizar a la población carente de medios y resortes tecnológicos. pero marcan un distintivo económico y social. En unos casos. el caballo se convertía de forma muy evidente en un elemento que denotaba esa posición. De esa forma. ya que muy pocos podían permitirse exhibir un coche de caballos. los grandes propietarios. en torno a los caballos. que los obreros salieran con las mulas de los patrones y que los grandes propietarios dejaran sus caballos a los mayorales y obreros de confianza.. con sus poses elegantes y sus veloces carreras aglutinaban el sentido de poder económico y social para el que los poseía. como hemos referido. Se nos dice que el Día de La Luz era prácticamente el único evento festivo en el que el personal que trabajaba para aquellos pocos que podían permitirse mantener varios caballos.78 montarlos para ser partícipes también de una fiesta en la cual el caballo era el elemento distintivo de la realidad local por ese papel de articulación de la organización socioeconómica. articulaba las relaciones de producción. sobre todo en una época donde gran parte de la población no tuvo acceso a una formación académica. el “elitismo” que pudiese haber en torno al caballo se reflejaba en que no era un animal al alcance de todos y el que los poseía. de ahí el protagonismo y la carga simbólica del ganado equino y la presencia de los sectores socioeconómicos que ostentan mayores y menores resortes en ese entramado. No son ocupaciones relacionadas con el campo. En aquellos años. más aún por puro placer. El rasgo fundamental de la economía arroyana en las etapas del mundo agrario preindustrial está fuertemente condicionado por ese minifundismo. Algunas profesiones liberales que han gozado generalmente de gran prestigio y reconocimiento social. se hacían notar en eventos de este tipo. pues habitual. Era. En el Día de La Luz. Es por ello que otras . como es el caso del médico del pueblo.

que en la localidad se agrupaban en los llamados “gremios”. no relacionadas directamente con las actividades agrícolas y ganaderas. en base a la información que hemos podido recabar. A . cambia.N. sino en otros eventos festivos como Las Candelas. Pero otro de los cambios que se llevan a cabo al calor de la decadencia de la agricultura tradicional es el derivado de la mecanización y sus secuelas: la desaparición de la amplia cabaña ganadera de mulas y el desplazamiento asimismo del caballo de las labores agrícolas y el transporte. no tuvieran un protagonismo relevante el Día de La Luz. con la crisis de la agricultura y ganadería tradicionales. R. como hemos anotado. Uno de los elementos simbólicos que en esos años tenía gran importancia era la Dehesa de La Luz como bien comunal en la cual decenas de jornaleros sin tierra encontraban cierta salida frente a los condicionantes del minifundismo. .profesiones. Fotógrafos El trasfondo ecológico y socioeconómico del Día de La Luz. Dichos “gremios” integraban a miembros de profesiones concretas (zapateros. La pérdida de importancia de este bien hace que la sociabilidad se configure de otras maneras. herreros y alfareros entre otros) y solían hacerse notar en las fiestas mediante canciones.79 pAspecto de La Corredera durante los momentos de la bajada de los jinetes Foto: Jorge Armestar.

incluso de desecho. sustentando motivos relacionados con temas y personajes emanados de los medios de comunicación y elementos ya completamente alejados de la agricultura y la ganadería ( en la edición del 2004 una de las carrozas “reivindicaba” la música rock. con sus respectivos remolques. Dichas carrozas fueron y serían las encargadas de sostener y conservar el Día de La Luz”. 5. resulta crucial para entenderla desde la óptica actual. En ese sentido. en otros tiempos engalanados con palmeras y pañuelos (. . Revista Día de la Luz. pág. ya no es un privilegio para unos pocos. eligen el “tinao” donde se procederá a su construcción y buscan el tractor que la paseará el anhelado Lunes de Pascua. una de las principales razones por las que surgen las asociaciones centradas en el caballo es la recuperación del protagonismo de estos animales en el Día de La Luz. la decadencia del Día de La Luz durante los primeros años tras la reconversión agrícola. el Día de La Luz cobró cierto sentido agónico por la escasez de jinetes que participaban. se le une el proceso migratorio que se da en nuestra región en los años del tardofranquismo.. Este recorrido realizará paradas en ciertos lugares emblemáticos como Las Cuatro Esquinas hasta llegar a la plaza. hizo surgir el fenómeno de las carrozas hasta ser lo que es hoy: “Cada año había menos y menos caballos que salieran a la “Corredera”. abril 2006.. Las carrozas proliferaron abundantemente en esas fechas hasta que en la actualidad la presencia de caballos cobra importancia incluso de forma masiva ante una realidad en la cual la posesión de uno de estos animales. originó en su tiempo el nacimiento de las carrozas.34 Precisamente. Según explica su presidente. si no hubiera sido por la presencia de las carrozas en esos años. culmina en la actualidad con la creación de una Asociación de Carrocistas que potencia una forma de vivir la fiesta que. con su parafernalia incluida y con canciones del grupo Barón Rojo como telón de fondo). Grupos y pandillas de amigos buscan materiales. la fiesta hubiera muerto. en la Corredera. La importancia adquirida por las carrozas en el Día de La Luz a partir de las transformaciones tecno- lógicas del campo desde los años sesenta del siglo XX. Lo que en realidad estaba ocurriendo era un 34. Actualmente. aunque costosa. con su colorido. tampoco se oían los crujidos de los ejes de los carros. durante la segunda mitad de los años setenta. hasta el punto de que según algunos informantes.80 ello. Para realizarlas. Arroyo de La Luz (Cáceres). Lo habitual era que grupos de amigos confeccionasen las carrozas costeándose ellos el material. aunque menos mediática que la bajada de los caballos por La Corredera.. las carrozas son un elemento que refuerzan a nivel ritual el sentimiento festivo de este día.) La aparición de tractores. donde a menudo se les invitará a tomar un trago. La carroza “tradicional” se adornaba con palmeras pero estas evolucionaron hacia las actuales.

81 pEl humor es una nota predominante durante la exhibición de las carrozas en el Día de La Luz Foto: Jorge Armestar.N. y las nuevas transformaciones socioeconómicas que le darían una dimensión diferente al Día de La Luz.N. Fotógrafos . pLas carrozas son un elemento de gran centralidad durante la celebración del Día de La Luz Foto: Jorge Armestar.punto de inflexión ente la realidad que se veían reflejada simbólicamente hasta entonces. R. R. Fotógrafos .

En este caso. el comportamiento competitivo que se deja entrever en algunos jinetes está más relacionado con los “piques” individualizados que con el reflejo de una realidad socioeconómica en la cual el caballo articulaba unas relaciones de producción que ya no existen o se han visto sensiblemente modificadas. y se anhelan en cierta medida las etapas donde el Día de la Luz reflejaba más . el caballo aun siendo un pasatiempo caro. donde la promoción personal es un hecho que en tiempos precedentes estaba vetada a mucha gente.Con la mejora de los niveles de vida. R. Por lo tanto. el caballo se convierte en un elemento meramente recreativo. razón por la cual centenares de ellos se exhiben este día. Con ella. el más del centenar que bajan la Corredera en las etapas actuales es un reflejo de esa nueva realidad.82 pEl caballo ya no es el símbolo elitista de antaño. De ese modo. jugando un importante papel en su manejo como hemos citado los picaderos.N. . Su dimensión actual se deja entrever durante el Día de La Luz Foto: Jorge Armestar. no es un signo de riqueza ni de prestigio social. la misma esté cobrando una orientación equivocada. Fotógrafos Esa dimensión de la fiesta provoca que para algunos participantes experimentados. es posible que el sentido competitivo que se escapa con los caballos sea una reflejo del individualismo imperante en la nueva realidad.

29-01-04 . eran los que se hacían .) sigue habiendo muchos piques y se está perdiendo mucho de lo que es la fiesta por esos piques. no solamente era el mismo Día de La Luz. los labradores. R. lo cual no significa que no existieran: “Antiguamente se disfrutaba más de la fiesta...un sentido de “communitas”. que era la fiesta con la gente.” Arroyo de La Luz. hombre 34 años. con los caballos que iban a misa. que ahora. no siendo tan frecuentes o protagonistas los “piques”. sino que había un mes o mes y medio antes que era un preámbulo. En el desarrollo de la celebración. como la vida ha cambiado. la fiesta era una fotografía de la estructura socioeconómica de la población y su división del trabajo.N. eran muy pudientes. al mismo tiempo.83 pEspectacularidad y riesgo generan momentos intensos durante la bajada de los caballos por La Corredera Foto: Jorge Armestar. paseaban con los caballos por la ermita. el nivel adquisitivo ha cambiado. Fotógrafos En definitiva. corrían por la ermita y creo que todas esas cosas se están perdiendo y creo que no deberíamos perder lo que es la tradición esa(. reflejar una situación de “communitas” entre los distintos grupos sociales. hace décadas. porque hay mucha rivalidad entre personas que antes tenían mucho.. el nivel de vida. como elemento articulador de los procesos de trabajo. pudiendo..

se canaliza igualmente desde nuevos recursos tecnológicos como internet. 74 años. como tiene un perro cualquiera. que no me acuerdo yo cuántos salimos. pero entonces éramos menos ahí en La Corredera.” Arroyo de La Luz. los mas experimentados. es el carácter iniciático de los mismos. El paso de la pubertad a la edad adulta se refleja el Día de La Luz a través de los niños que participan en Las Carreras. Ahí ha habido un año que saqué yo a mi hijo el pequeño. un labrador jubilado de 75 años bajaba y subía La Corredera durante las . los emigrantes señalan en el calendario el Lunes de Pascua y procuran volver para no perder contacto con su horizonte cultural. La capacidad de las fiestas para catalizar la conciencia de pertenencia a un grupo.notar por el hecho de poseer caballos y por lo tanto por ser la base que organizaba las relaciones de producción: “Me alegro que to el que pueda tenga un caballo. el centro de atención pueden también llevárselo los corredores de más edad. Igualmente. labrador jubilado. y el único que resistió allí ese día fui yo y mis hijos.84 Dentro de la actual masificación de la fiesta. diez o quince. la madurez de un niño es observada al bajar La Corredera.. al principio a lomos del caballo junto a su padre y posteriormente con un potro que él mismo ha domado hasta convertirse en muchos casos en un jinete experimentado. Año tras año. Igualmente. a través del cual los emigrantes que difícilmente pueden acercarse a la localidad cada Lunes de Pascua. década tras década incluso. Una de las cuestiones que se dejan entrever en los rituales de distintas culturas. muy pocos. Conocemos casos de algún emigrante arroyano afincado en Argentina que ha contactado de este modo con el Día de La luz y consecuentemente con su pueblo natal. 25-02-04 . y consecuentemente los que han observado la evolución del evento año tras año. En la edición del 2004 del Día de La Luz. y en nuestro caso no es una excepción. pueden sentir más cerca su presencia e incluso conocer la evolución y los pormenores de la fiesta.. el Día de La Luz es un marco de contacto entre familiares y amigos que por razones laborales no coinciden durante buena parte del año. merced a la facilidad de los transportes y a la difusión de la misma con su nombramiento de Fiesta de Interés Turístico Regional.

y . pLa bajada de La Corredera a lomos de un caballo se configura como un rito iniciático para los adolescentes. valiente.. con lo cual. y acorde con la nueva realidad. aunque su papel fuese relevante en la preparación de otros pormernores de la celebración. En la actualidad. la que iba a los bancos.. una cultura eminentemente patriarcal se dejaba entrever en este día emblemático.. El paso de la pubertad a la edad adulta se ritualiza durante Las Carreras Foto: Jorge Armestar. era la que dirigía la casa. la que llevaba toda la economía de una manera subyacente aunque estuviera debajo del marido. hay quien nos hace saber que el papel de la mujer no ha sido tan subalterno como podría parecer ni siquiera en los tiempos donde la estructura patriarcal estaba más arraigada: “.. No obstante. aquí en Arroyo. pero siempre. no hay una segmentación de ese tipo. la mujer de Arroyo ha sido independiente.N. la mujer también es participante directo en la bajada de La Corredera.horas previas a la bajada de los jinetes. siendo vitoreado y animado por los presentes y convirtiéndose en foco de atención.85 . Fotógrafos Los roles de género aparecen reflejados igualmente en la celebración y en este caso. R. la mujer siempre ha sido superimportante aunque en la sombra. siendo los hombres los que hacían la bajada con los caballos mientras la mujeres representaban el papel de espectadoras. la que organizaba.

guisar..86 pLos significativos cambios en los roles de género experimentados en una cultura tradicionalmente patriarcal. el frite..” Arroyo de La Luz. venían gente de otros pueblos. hacer eso.... equiparable en la actualidad al de los varones . mujer 40 años. se venía gente de medio Malpartida a casa a comer. en la calle. en la calle las mujeres son muy recientes.. la fiesta es muy reciente.bueno. De Malpartida. la cocina. se plasman durante el Día de La Luz gracias al protagonismo de las mujeres durante las carreras. recibir a los amigos. ya te digo. a la familia. 24-02-04 .

Prepara ya el refajo..87 . Sólo así contribuiremos al conocimiento de la realidad cultural de nuestra región y. por una parte. esposa. pretendemos contribuir al estudio de los rituales festivo-simbólicos de Extremadura desde una óptica que trascienda lo descriptivo. . las mantas y. Con rosicleres y veneras. Que el lunes irás conmigo A lomos de nuestra yegua Prepárame la ropa.. Con la camisa más nueva.A pesar de todo. el fragmento siguiente de una poesía publicada en una revista local. novia. dejando de lado enfoques desde un prisma propiamente científico. Que mañana hay que dar la talla A caballo en La Corredera “ Con estas líneas. ¡lo que quieras! Que el Lunes de Pascua salgo A caballo en La Corredera. es bastante explícito en torno al clásico papel de los géneros de cara a lo que en un caso y otro deben representar en una realidad de tradicional supremacía masculina: “Prepárame la ropa madre. a ser conscientes de quiénes somos. en definitiva. y que supere la búsqueda de unos orígenes que en la mayor parte de los casos enfrascan la discusión en cuestiones indemostrables.

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