EL CABALLO
EN ARROYO DE LA LUZ
Una lectura antropológica
de la fiesta de Las Carreras

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B.S.: 978-84-9852-167-2 .CONSEJERA DE CULTURA Y TURISMO Leonor Flores Rabazo DIRECTORA GENERAL DE PATRIMONIO CULTURAL Esperanza Díaz García DIRECCIÓN DEL PROYECTO Reyes Picazo Bermejo (OFICINA DE PATRIMONIO ETNOLÓGICO) EQUIPO TÉCNICO Carlos M.N. Calderón Torres Ismael Sánchez Expósito EDITA Dirección General de Patrimonio Cultural DISEÑO DE CUBIERTA Creattiva MAQUETACIÓN E IMPRESIÓN Industria Gráfica Igraex. S. DEPÓSITO LEGAL: BA-267-09 I.L.

7 AGRADECIMIENTOS................................................................. las asociaciones............... 74 12_bibliografía............. 31 El caballo y la pequeña propiedad en Arroyo de La Luz.......... 21 05_El Día de La Luz.........................................CONSEJERA DE CULTURA Y TURISMO........................................................ .... 15 03_Marco físico..................................5 ....... 38 07_El herraje y la figura del herrador.. 53 08_Estrategias de los sectores carentes de tierras y/o útiles estratégicos (ganado equino)...................................................................... El caso de Vegaviana (Cáceres)...... 18 04_Reseña histórica..31 El caballo en el mundo rural tradicional de Arroyo de La Luz........... 67 11_El día de la luz... evolución y significados...... 66 10_El antropocentrismo en torno al caballo....................................................................9 01_INTRODUCCIÓN........................................................................................................ 64 09_El caballo en la nueva sociabilidad........ el minifundismo arroyano en la agricultura tradicional................................... 88 ...................................................... 60 Carboneo en la Sierra de San Pedro............_índice LEONOR FLORES RABAZO ..................................................................................... 11 02_presupuestos teórico-metodológicos.......... 24 06_Caballos y bestias en la ecología y economía locales................................................................................ 61 Asentamiento en las parcelas de pueblos de colonización.......................

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Nace para que el pueblo extremeño se interese por los aspectos reseñables de su propia cultura como elemento de acercamiento y entendimiento entre los seres humanos. Son estos cambios los que han posibilitado romper con jerarquías inútiles entre “patrimonios mayores” y otros patrimonios. la Ley 16/1985 de Patrimonio Histórico Español o los textos legislativos autonómicos como la Ley 2/1999 de Patrimonio Histórico y Cultural de Extremadura. siempre en construcción. la investigación se suplía con la curiosidad bienintencionada pero carente de resortes teóricos y metodológicos del mismo modo que la potencial protección se relegaba a un segundo plano en aras a una más que cuestionable idea de progreso. y su carácter indisoluble con la cultura en su sentido etnológico.El concepto de patrimonio se ha enriquecido en los últimos años liberándose de los férreos grilletes que lo reducían a una ecuación donde únicamente se contemplaba el tiempo y el arte en su acepción más académica. en el que los verdaderos protagonistas son los hombres y mujeres que conforman nuestra sociedad. Y nace como crisol de nuestra identidad y diversidad cultural. la historia de los grandes procesos y los grandes personajes. El patrimonio ocupa y preocupa no sólo en términos administrativos. Nace esta colección de “Lecturas Antropológicas” para difundir nuestro patrimonio etnológico y suscitar un mayor nivel de conciencia sobre su importancia y su protección. Las cartas y documentos internacionales. desarrollan estos nuevos planteamientos y encuentran concreción en nuestra Comunidad Autónoma en una gestión integral del patrimonio. que reconoce la importancia de aquellos bienes culturales tradicionalmente olvidados e ignorados. En estos últimos casos. Nadie cuestionaba que tal o cual monumento debía ser estudiado y protegido.7 . Se ha producido un cambio fundamental asumiendo la dimensión social del patrimonio. Primaba una visión elitista y restrictiva del patrimonio que reflejaba “la Historia” con mayúsculas. sin embargo. vaciando de contenido la distinción entre lo material y lo inmaterial. no ocurría lo mismo si la mirada se orientaba a un objeto de la vida diaria. las magnas construcciones y obras de arte. sino como cristalización de identidades compartidas y contrastivas en un proceso siempre inacabado. Leonor Flores Rabazo Consejera de Cultura y Turismo . al discurrir de la propia vida o a una fiesta. todo lo cual sólo representaba a una parte de la sociedad.

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y segundo por abusar de su entrega y disposición para proporcionarnos valiosa información y material gráfico. Nuestra gratitud. primero por ser informante privilegiada. a Carmen Collado. Del mismo modo. por su afectuoso trato y su ayuda como informante e introductor y a José Antonio Gómez Tapia. estamos en deuda con Agustín García. . a Santos Jorna. pues. entusiasta del mundo del caballo donde las haya. alcalde de la corporación por atendernos amablemente y facilitarnos el acceso al archivo municipal. así como a Santos Castaño. de cuya sabiduría nos hemos beneficiado y por supuesto.9 A todas aquellas personas que nos han prestado su tiempo a la hora de recabar información durante el trabajo de campo. herrador de los de antaño._agradecimientos . a todas aquellas personas que con hospitalidad arroyana han colaborado para que este trabajo haya sido posible.

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entre otras. reflejo de la propia organización de la sociedad. Por otra parte. (1990) El materialismo cultural. han ostentado hasta etapas históricas recientes un papel crucial dentro de las relaciones del pueblo con los agroecosistemas2. el Día de La Luz. concluiría con un análisis que no tendría más trascendencia que la mera 1. el cual incluye. pág. relacionados con la organización económica y política. siguiendo los principios teóricos del materialismo cultural. que se centra en las actividades artísticas. por lo que en muchas ocasiones. y la superestructura. los referentes que identifican a las fiestas pueden permanecer. y negación de la misma en otros. El ecosistema pasa a ser agroecosistema .11 . A la hora de realizar el trabajo etnográfico que nos permita la posterior síntesis. bioma originario de buena parte de la península ibérica. debe trascender el análisis meramente descriptivo. limitándonos a describir pormenorizadamente su emblemática fiesta. para abordar una serie de temáticas que permitan poner en relación a los fenómenos de índole simbólica. La celebración puede ser al unísono. la agricultura y los aprovechamientos forestales. religiosas e intelectuales. Madrid. abordar la presencia física y simbólica del caballo en Arroyo de La Luz (Cáceres). M. tales como las relaciones hombre-medio y la organización económica y social1. las estrategias económicas de los campesinos. lúdicas. hay que tener en cuenta el todo sociocultural que se agrupa en el llamado patrón universal. en consonancia con la tecnología aplicada al ecosistema. el bosque mediterráneo. o ambos a la vez. con otros elementos de la cultura. Para el caso que nos ocupa. De esa forma. Un agroecosistema es un medio antrópico fruto de la transformación humana de los primitivos hábitats para la obtención de recursos mediante actividades. que a su vez han generado nuevas dimensiones y funciones al desarrollo de la propia celebración. así como los aspectos identitarios y las formas en que los mismos se reproducen. pero se dotarán de diferentes significados en base a la propia dinámica cultural. 30-31 2. como la ganadería. tanto aspectos infraestructurales. en unos casos. que se componen de las actividades relacionadas con la producción. y los nuevos cambios acontecidos con la crisis de la agricultura y ganadería tradicionales. se transforma en la dehesa.01_INTRODUCCIÓN El estudio de las fiestas populares desde la óptica de la antropología social. podremos vislumbrar en ella los avatares de un grupo humano y las transformaciones que se suceden en las vidas de los mismos. Harris. Alianza. celebrada el Lunes de Pascua. sin referirnos a cómo este animal y el resto de los équidos (burros y mulos). los aspectos estructurales.

12 “Aviendo visitado el Señor visitador la dicha hermita de la Luz e aviéndose hallado en ella el segundo día de Pascua de Flores que es el día aquesta Villa tiene devoción de ir en procesión a ella hallo que tenga gran necesidad de abrirse una puerta a la parte del mediodía a donde al presente tiene un altar en el que solian decir Misa en dicho da fuera de la dicha Ermita. la gente iba en procesión a la ermita pero. Todo esto trataremos de argumentarlo para la comprensión de las implicaciones simbólicas del caballo y el resto del ganado equino en esta interesante población cacereña. el interés por las fiestas incurre en descripciones que intentan conectar determinados fenómenos de clara significación para una comunidad con pasados remotos que se pierden “en la noche de los 3. Pedro Salcedo. canónigo de la Catedral de Coria.”3 Se sabe. que al menos desde el siglo XVI. El problema de este tipo de interpretaciones es la indemostrabilidad de sus presupuestos.para lo cual hay que tener en cuenta los efectos de los procesos desamortizadores del siglo XIX.net . Fuente: www. donde no faltan elementos leyendísticos. se remontan a la Reconquista dentro de sus aspectos bélicos. como el presente. Por otra parte. Otra manera de abordar el estudio de las fiestas populares es el de la búsqueda de unos orígenes que en muchos casos. pero no montaría las bases para la interpretación y mucho menos para la búsqueda de causalidades de los fenómenos culturales.descripción.arroyodelaluz. En ese sentido. ¿y el protagonismo de los équidos en la fiesta y su significación para la población?. Para buscar una respuesta. pues. en el archivo parroquial de la población hay un documento de 1557 que refiere a la celebración de la festividad. lo cual no implica que no proporcionen algunas sugerencias de interés. se encontraba en Arroyo de La Luz durante el Lunes de Pascua del citado año y narra lo siguiente: . se apela al origen del Día de La Luz con la conmemoración de la victoria sobre las tropas musulmanas del rey leonés Alfonso IX. en este caso relacionados con la intervención de la Virgen para ayudar a las tropas cristianas. es necesario entender la configuración de la estructura de la propiedad de la tierra peculiar en Arroyo en relación a los términos circundantes. En otras ocasiones.

4. Nuestro énfasis. que se corresponde “con una visión del mundo que los participantes nativos aceptan como real. M. con lo cual. seleccionado. Servicio de publicaciones.13 . se modifica al compás de la sociedad. J. sujetos e ideas. los participantes en eventos festivos se ven atrapados dentro de sus propias vivencias emocionales. que refiere al empleo de “categorías y reglas derivadas del lenguaje de la ciencia que a menudo le resultarán poco familiares al nativo. y comprensiblemente. para mantenerse vigente y no quedarse en un conjunto de anacrónicas antiguallas o costumbres fósiles y obsoletas. pág.en los espacios y momentos de sociabilidad al uso. de ese modo. lo cual dificulta el análisis “desde fuera”.”4 De igual manera. Partimos de la necesidad de distinguir el enfoque emic. (1980) op. el caballo es un tema de conversación habitual – como lo pueda ser el fútbol. Integra el pasado. 285. encuentros y fiestas. pues representa la continuidad histórica y la memoria colectiva. Marcos Arévalo. a nuestro modo de ver. 5. Por ello. en vez de sustituirlo. plazas. a lo de “toda la vida”. en el hecho de que “la tradición.bares. (2008) Objetos. como muestra el profesor Marcos Arévalo. más concretamente. nuestra concepción de tradición se basa en la conexión entre pasado y presente o.cit. y el enfoque etic. abordar una lectura que saque a la luz otros aspectos difíciles de ver cuando se participa “desde dentro”. significativa y apropiada”. por contra. desde las ciencias sociales estamos obligados a controlar el halo sentimental que implica toda celebración festiva para los que la protagonizan como miembros de un grupo humano concreto. a fin de proporcionar un aval que no cuestione los mismos y los presente como eventos de total perdurabilidad en el tiempo. . se centrará en los significados y las funciones del ganado equino y su fiesta en la historia reciente de la comunidad. En Arroyo. Ayuntamiento de Badajoz. 28-29. Bienes etnológicos y memoria social. pág.” Harris. debido a la necesidad de invocar a la tradición.y la afición caballista es algo que aseguran “llevan en la sangre”. En muchas ocasiones. la separación entre observadores y observados5 para que la objetividad del análisis no se vea comprometida. y el presente.tiempos”. Conozcamos un poco los avatares recientes de la población y analicemos este fenómeno desde la lejanía emocional para desvelar algunas claves de un evento tan significativo para este pueblo extremeño. siendo complicado. en el futuro. es necesario.

En Arroyo de La Luz. Foto: Espino . informándonos acerca de la sociedad que les da vida.14 pLas fiestas adquieren significados que van más allá de sus dimensiones explícitas.. la bajada de los jinetes y amazonas durante el Lunes de Pascua por la Corredera nos brindará la oportunidad de indagar en el histórico papel que el ganado equino ha tenido y tiene en esta localidad.

Madrid. 7. en esta ocasión. hablaríamos de un nivel inconsciente. sus funciones manifiestas o explícitas y sus funciones latentes o estructurales6. señalamos como fundamental. el caballo tendrá un papel crucial en la organización de la producción para el mundo rural de Arroyo de La Luz. es la derivada de diferenciar. refiriéndonos. I. Taurus. de los significados que afloran a primera vista y responden a las vivencias de los participantes. VV. los caballos y las yuntas 6. (1991) “Los grupos domésticos: Estrategias de producción y reproducción”. la reproducción de las estructuras socioeconómicas y la generación de conciencia de identidad. para el caso que nos ocupa. Contreras. J. el mayor o menor acceso a tierras y medios de producción. Taurus. En los procesos de trabajo de la agricultura tradicional. en función de la tecnología aplicada al medio. podremos entender cómo se configuran las estrategias económicas de los distintos sectores socieconómicos: quien tenga más resortes tecnológicos. Teniendo en cuenta lo citado. Antropología de los pueblos de España.AA. pág. Para el segundo caso. como más abajo trataremos de reseñar.02_Presupuestos teórico-metodológicos La premisa fundamental para el estudio de toda fiesta.7 Dentro de ese entramado de condicionantes. Madrid. 343-379. tecnología y ecosistema serán una base sobre la cual se organizará el trabajo y las relaciones sociales. Moreno Navarro. En un primer caso.AA. es decir. pág.15 . VV. como indica Moreno Navarro. producción. Los estudios campesinos desde la ecología cultural parten de una máxima: hay una serie de condicionantes físico-naturales que orientarán a los grupos a la hora de barajar sus posibilidades en la producción y aprovechamiento de sus recursos potenciales. tendrá una clara diferenciación social incrementada. a la capacidad de los eventos festivos para la reproducción del corpus de los conocimientos campesinos. (1991) “Identidades y rituales”. Antropología de los pueblos de España. . 601-636. estaríamos hablando del nivel consciente -de lo evidente-. Por lo tanto. Respecto a esto último.

puede producirse una comunión entre dominantes y dominados -efímeraque nos habla de la capacidad de la fiesta para transgredir ritualmente el orden establecido.de mulas se van a convertir. Carisma Libros. como veremos en Arroyo. Badajoz. y la posesión o no de ellos será en buena parte responsable de la mayor o menor autonomía en cuanto a la toma de decisiones de los distintos grupos campesinos. las economías ganaderas y de tradición pastoril. los sistemas de aprovechamiento de los recursos naturales. donde se refleja de forma evidente su polarización social. Marcos Arévalo. el tamaño de las explotaciones.16 Por otro lado. 9. (1991) op. etc. durante la fiesta se produce un refuerzo de las relaciones entre los sectores socioeconómicos. (coord. pág.) Los animales en la cultura extremeña. ya que la fiesta es un reflejo de esas realidades ecológicas y socioeconómicas. como diría Contreras. Marcos Arévalo. En palabras de Isidoro Moreno: “Las fiestas locales. cruciales dentro de los elementos de reciprocidad y solidaridad vecinal. la confraternización entre los iguales.”8 . tienen el doble significado de reflejar simbólicamente los grupos sociales que subdividen la sociedad en segmentos. en palabras de Marcos Arévalo “en correspondencia con el tipo de medio. I. las decisiones tomadas por los grupos domésticos se van a ver condicionadas por dicha cuestión ¿Cómo afecta eso a la realidad que nos ocupa y qué papel tienen en ello los équidos? Y. en terminología de Turner de estructura. constituyendo por ello una redundancia de la estructura social a través de su ritualización. 23-64. J.cit. En ese sentido. los ámbitos ecológicos. 601-636. la confrontación entre las clases y grupos que componen toda sociedad heterogénea”9 8. y de negar. la cultura y los modos de vida. por una parte. donde se crea ilusión de comunidad. Moreno Navarro. y por otra. y de communitas. (2002) “Los animales en los Rituales Festivos (La experiencia extremeña)”. En relación a las citadas estrategias tendrá gran relevancia. en la mayoría de los casos. como negación simbólica de la realidad. J. en “útiles estratégicos”. . pág. también simbólicamente. la asociación entre animales y celebraciones se va a establecer. a la vez. Lo importante es reseñar como las fiestas reproducen tanto una situación.

17 . tanto en nuestra región como en otras comunidades como Andalucía (Moreno Navarro.Las técnicas utilizadas en nuestro trabajo de campo etnográfico han sido las propias de la antropología social y cultural: las entrevistas semidirigidas con todas aquellas personas conectadas directa e indirectamente con el mundo del caballo. 1985. 2002). En lo referente al estado de la cuestión. 1973. Acosta Naranjo. socioeconómico e identitario.1997). 2001. lo cual nos ha permitido aplicar sus principios teóricos a la hora de guiar nuestro planteamiento de partida en nuestra unidad de observación. 1974.1972. pero sí sobre el tratamiento de las festividades populares y su trasfondo ecológico. las actividades agropecuarias y la propia población. poca bibliografía hay sobre los animales en la cultura extremeña (Marcos Arévalo. . paralelamente a la búsqueda de información relevante en el archivo municipal.

se localiza en la parte norte de la penillanura extremeña. Nos encontramos dentro de una comarca natural. entre los que destacan cuarcitas y afloramientos graníticos.18 Es de destacar la existencia de numerosas charcas que tendrán un papel agrícola. amén de proporcionar un recurso interesante de proteínas mediante peces de aguas remansadas como la tenca (Tinca tinca) en coyunturas ya pasadas. como veremos. sobre el nivel del mar. por lo que nos encontraremos con relieves suaves. lo cual va a condicionar en cierta medida. ciertas estrategias económicas de algunos sectores de la población dentro de las cuales va a ser protagonista de primera mano el ganado equino. construida en el siglo XIX. que limita con zonas con una clara diferenciación de relieve. la Cuenca del Salor. y antaño como lavadero de lanas. como es la Sierra de San Pedro. aunque existen puntos más elevados en dicha estructura de relieve. pCHARCA “LA QUEBRADA” con vista de la población al fondo . . la ciudad se halla en una amplia llanura a algo más de 350 m. Los materiales que predominan son paleozoicos. Concretamente.03_Marco físico El área de referencia-la población de Arroyo de La Luz. caso de la Charca Grande de Petit o Charca de San Miguel.

Arroyo de La Luz. si bien moderados en cuanto a temperatura y con índices pluviométricos más elevados debido al efecto del mar. algunos de estos puntos son harto conocidos como la Fuente Clemente. la Fuente de La Cabeza o la Fuente del Tambor. pero también como abrevaderos de ganado. El clima. Parra Robledo. 23. siendo cauces intermitentes que secan en el período estival. el cual es más perceptible en el invierno.19 . (Parra Robledo. Algunos arroyos que van a morir al Pontones. que permite el riego de numerosas huertas hasta su confluencia con el río Casillas. sólo es de destacar el río Pontones. La mayoría de ellos los hallamos repartidos en la parte sur del término municipal.pLos paisajes adehesados alternan con las charcas en buena parte del término municipal de Arroyo de La Luz En relación a la hidrografía. Pág. tienes rasgos continentales. Ayunyamiento. al ser un aérea meseteña. (2005) Sostenibilidad y futuro. Exmo. han formado a su vez otra charcas como La Zafrilla. algo a destacar en un 10. pueden formarse habitualmente fenómenos tormentosos locales bastante perjudiciales para la agricultura. Estudio de la ordenación y desarrollo local. Es de destacar cómo en la época de mayor escasez de lluvias. 23: 2005). en los secos y calurosos veranos. . E.10 No podemos dejar de hablar de la presencia del agua sin referirnos a los numerosos pozos y fuentes utilizados antiguamente por los agricultores y pastores para beber.

. La Zorrera y Corral Nuevo de Abajo) y al oeste. (Parra Robledo. destacan áreas incultas donde predomina el monte bajo y el matorral. Los encinares se distribuyen principalmente al sureste del término (La Senara.20 .entorno pobre y feraz unido a unas estructuras de propiedad minifundistas que permiten escasos márgenes. Corral Nuevo de Arriba. La vegetación natural corresponde al antiguo bosque mediterráneo compuesto por especies adaptadas a la sequía estival como la encina (Quercus rotundifolia). todo ello dentro del marco de los sistemas de explotación tradicionales. donde se ubica la Dehesa de La Luz. Aparte de los espacios ocupados por la quercíneas. Los espacios de alcornocal (Quercus suber) los encontraremos sobre todo en un área encajada entre la Charca de Petit y el Embalse de Molano. Casillas de Abajo. 25: 2005). en este caso sensiblemente modificado hacia formaciones antrópicas como la dehesa y las zonas más deforestadas: los llanos.

tras el conflicto entre Pedro I “El Cruel” y Enrique de Trastámara. queda el testimonio del rollo de la villa.. formado por un fresno o roble y un puerco o verraco. En el siglo XIV. Enrique III “El Doliente” concede el escudo de armas a Arroyo en 1402. en torno al siglo VI. la Guerra de la Indepencia contra los franceses será otra coyuntura desfavorable y. durante las desamortizaciones del régimen isabelino.destaca la incidencia de la larga guerra con Portugal.hasta la etapa de los Reyes Católicos. a escasos kilómetros de la población. con posterioridad. se constata una enorme . como prueba de ello. La constante demanda de tierras por los vecinos para poder laborar alcanzó sus mayores cotas de reivindicación durante la II República (193136).creando su propia jurisdicción a merced de los señores de Herrera y Benavente. Arroyo deja de ser dominio de los Benavente.21 . produciéndose disputas con su concejo en relación a las posesión de las tierras circundantes.04_Reseña histórica Los restos de dólmenes hallados en la zona próxima a la estación de ferrocarril Arroyo-Malpartida. De esta etapa. datado en 1503. indican la presencia humana en los aledaños de la actual localidad ya desde etapas prehistóricas. De cronología posterior. Durante el medievo. destaca el castro prerromano de Sansueña. Arroyo de La Luz se constituye como pueblo bajo la jurisdicción de Cáceres. De la etapa de los Austrias menores -siglo XVII. la población cae en poder de la casa de Los Herrera y con posterioridad. C. En el siglo XIX. a. correspondiéndose problablemente al horizonte cultural lusitano. El señorío de la ciudad no será reconocido totalmente. es controlada por el Condestable portugués Álvarez Pereira hasta que en la centuria posterior los reyes castellanos ocupan de nuevo la plaza. haciendo referencia a una leyenda protagonizada por dicho animal de origen antiguo en la zona. desapareciendo el señorío. ya a finales de este siglo. muy negativa para la población y su término al igual que en muchas otras poblaciones extremeñas. como muestra García Carrero.

En la actualidad. Exmo Ayuntamiento de Arroyo de La Luz.22 11. . siendo una población donde predomina el sector servicios.11 Las invasiones de fincas fueron constantes en esta etapa y tras la Guerra Civil se instaura un régimen donde se primaron los intereses de la minoría de grandes propietarios existentes en la localidad. (2003) II República y consecuencias de la guerra civil en Arroyo del Puerco (1931-1940). J. habiendo perdido centralidad el agropecuario en relación con las décadas del agro tradicional. La escasez de trabajo para los jornaleros y la insuficiencia de las obras públicas municipales para paliar el desempleo provocó el surgimiento de organizaciones obreras como la socialista “Luz y Progreso”. La escasez de tierras y la dificil salida para los pequeños propietarios carentes de medios de producción y de los jornaleros. provocó un éxodo rural conocido para la práctica totalidad del territorio extremeño. . F.dificultad a la hora de sofocar estos graves problemas socioeconómicos para la corporación municipal. aunque también destaca el de las industrias cárnicas. Arroyo de La Luz es una de las localidades integradas en la Mancomunidad del Tajo-Salor. García Carrero.

.23 pInteresante arquitectura vernácula en el callejero local .

. se congregan los jinetes y amazonas con sus caballos en los alrededores de la Plaza y la Iglesia de La Asunción. tiene lugar la procesión que culminará en el citado santuario.05_El Día de La Luz . La mañana del Lunes de Pascua. habría que plantear la cuestión al revés: en Arroyo existe el Día de La Luz porque hay muchos caballos. en este caso el caballo. El estiércol depositado por los équidos impregna el animado espacio mientras participantes en la fiesta de distintas generaciones esperan ansiosos la subida con sus animales hasta la Ermita ubicada en la dehesa boyal arroyana. ya a las seis de la mañana. procedamos someramente a la descripción de la fiesta. generalmente. Desde la antropología social. pero hay un momento especial donde este animal condensa todos los significados que encierra para su universo local: el Día de La Luz. empero. comienzan a engalanarse los caballos en los típicos “tinaos”.24 La dimensión simbólica del caballo en Arroyo de La Luz permanece a lo largo de la trayectoria vital de muchos de los naturales de esta población cacereña. podríamos incurrir en una aseveración desde la cual concluiríamos que en Arroyo hay muchos caballos porque existe el Día de La Luz. la Virgen de La Luz. donde se halla la patrona. Al mismo tiempo. Desde nuestro prisma. Ese día se ha madrugado. a primeras horas. la sociabilidad y la identidad. Por ello. Desde un análisis puramente pasional. Antes de introducirnos en esta cuestión. las celebraciones y sus elementos referenciales. las estructuras socioeconómicas. han de conectarse con el resto de elementos que definen la cultura en términos antropológicos: la ecología. es a menudo lo más prosaico y lo menos cautivador lo que es necesario analizar para entender los rituales festivos desde una óptica que trascienda lo emocional.

pLos tinaos son inmuebles multifuncionales en la economía agrícola arroyana y a la sazón lugares con gran carga simbólica al llegar del Día de La Luz por ser donde se engalanan los caballos que bajarán La Corredera .25 pDependencia interior de un “tinao” para el ganado equino .

aún es posible que los amables vecinos atiendan al forastero cuando se interesa por algún detalle de lo acontecido. Todo este cúmulo de sentimientos son expresados por . .26 pA primeras horas de la mañana. los organizadores del evento ultiman detalles sin poder disimular la tensión acumulada Foto: Jorge Armestar.Algunos de los jinetes más experimentados y ya entrados en edad pueden convertirse en centro de atención para los vecinos que se congregan al unísono que los caballistas. a pesar de la catarsis vivida por participantes y por muchos arroyanos que. Fotógrafos El evidente nerviosismo. se deja entrever cuando algún que otro organizador realiza alguna llamada desde su móvil para tratar de solucionar alguna cuestión crucial con algún compañero o compañera corresponsable en la organización. descargan su emocionalidad con una intensidad similar a los que tienen la suerte de hacer la bajada por La Corredera con sus queridos animales. antes del comienzo de Las Carreras. aun siendo sólo testigos presenciales. tratan de poner orden en los caballistas con evidente preocupación para que el día transcurra sin incidentes. recibiendo vítores y palabras de ánimo por los presentes. R. La tensión alcanza el clímax en aquellos jinetes participantes en pasadas ediciones y en los miembros de algunas de las asociaciones que.N. En estos momentos iniciales. comprometidos con la organización de tan importante evento.

. los arroyanos compartirán amablemente con el visitante cualquier tema donde el caballo salga a relucir. con lo cual. debido a la entrega y pasión por los animales. nosotros nerviosos”. el Día de La Luz implica para todos ellos una entrega absoluta y se produce una inmersión en un momento para ellos mágico. el entusiasmo suele ser la tónica habitual a la hora de conversar de tan apasionante tema con el forastero o el antropólogo preguntón. no es una coyuntura adecuada para pedir impresiones. El Día de La Luz hay tal magnetismo entre el que va a pie y el que va montao a caballo que no le tiene nadie miedo al caballo. Obsérvese el fuerte antropocentrismo expresado en relación al caballo. 29-01-0412 El arroyano siente el caballo como un elemento insustituible de su identidad local y sus vivencias cotidianas. incluso tocar cualquier caballo que nadie se espanta. 12. nosotros nerviosos. La carga de humanización del animal llega hasta el punto de que el jinete traslada comportamientos humanos generados por lo transmitito a través de la fiesta.27 . Ese día no dormimos ni los del caballo ni lo que van a pie. te puedes arrimar. en cualquier otro momento. y es que es algo que hay que vivirlo para saberlo. hombre 41 años. ahora bien.por ello. El caballo parece captar el “magnetismo” entre espectadores y caballistas.un jinete experimentado que en la actualidad se involucra en el desarrollo del día con estas palabras: “El día empieza por la mañana temprano con los caballos nerviosos. De hecho. incluso la gente que está a pie están nerviosos. yo tengo la experiencia de montar mi caballo el Día de La Luz y cualquier persona que andaba alrededor se espantaba del caballo. En cambio.” Arroyo de la Luz.no sólo en esta fiesta. al propio animal: “los caballos nerviosos.

sita en la dehesa boyal. mientras. de hecho existe una asociación carrocista en la localidad que vela por la presencia de las mismas en un día tan significativo. El fenómeno de las carrozas tiene gran importancia durante la celebración. la imagen mariana se saca en procesión recorriendo el simbólico espacio de la dehesa. presentes el Día de La Luz y hoy día elaboradas por los jóvenes.N.junto a los desfiles de carrozas.28 Tras la subida de los jinetes hasta la ermita. R. se celebra la misa. Es entonces cuando regresan hasta el pueblo en un itinerario a través del cual los caballos pasan junto a la Iglesia de San Sebastían y la Iglesia de la Asunción a través de La Corredera. una calle de quinientos metros que será la protagonista durante las bajadas con los caballos.pBajada de dos jinetes formando una “collera” foto: Jorge Armestar. En un intermedio de la bajada se produce el citado desfile de carrozas. Fotógrafos . Seguidamente. .las carreras. los jinetes en sus caballos se muestran expectantes y prestos a recibir la bendición de su patrona.

ubicado en la dehesa boyal arroyana Foto: Jorge Armestar. al margen de la implicación que para el arroyano tiene la fiesta a la hora de reproducir en un marco ritual su adscripción e identificación con su realidad local. Fotógrafos La masificación que en la actualidad impregna la fiesta. R. y el turista que contempla desde fuera su desarrollo. . a veces condicionándolo. el primero de ellos es el hecho de que la posesión de caballos. con lo cual. particularmente la que nos ocupa. no es hoy día lo elitista y prohibitivo que pudiera pensarse.29 . la incidencia del turismo en el desarrollo del ciclo festivo regional ha provocado que muchas celebraciones. La declaración de Las Carreras de Arroyo de La Luz como Fiesta de Interés Turístico Regional en 1997. aun siendo un pasatiempo caro.pSalida en procesión de la Virgen de La Luz desde su santuario. contribuyó igualmente a que la celebración de la misma se convirtiera para muchos visitantes y turistas en una celebración espectáculo. se hayan convertido en fiestas espectáculo donde puede observarse una clara dicotomía entre el grupo que participa en la misma en tanto es miembro de la sociedad que le da vida. Por otra parte.N. se ha producido en base a varios factores. muchos jinetes y amazonas tienen la oportunidad de proceder a la siempre emocionante bajada de La Corredera.

N. R.30 pMomento de la salida de la Virgen de La Luz de la ermita para recorrer el simbólico espacio de la dehesa boyal Foto: Jorge Armestar.pJinetes y amazonas que protagonizarán la bajada de La Corredera. contemplan el recorrido procesional de la Virgen de La Luz en la dehesa boyal prestos a recibir su bendición Foto: Jorge Armestar. R. Fotógrafos . Fotógrafos .N.

26. las producciones que eran controladas por el estado en la población. Así. había cierta diversificación de cultivos. nos encontramos en una zona donde ha predominado-y sigue siendo así en la actualidad. Conozcamos un poco el mundo rural tradicional arroyano para entender esta crucial cuestión. patatas y leguminosas -garbanzos. guisantes. avena. el minifundismo arroyano en la agricultura tradicional El caballo en el mundo rural tradicional de Arroyo de La Luz La implicación del ganado equino en los procesos de trabajo de mundo rural arroyano. . siguiendo las directrices intervencionistas del momento.31 . cultivándose especies poco exigentes a las duras condiciones. siendo el abono natural prácticamente el único fertilizante. los cambios en la agricultura tradicional y la realidad socioeconómica de los pueblos dotarán a muchas fiestas de nuevos significados. eran cebada. es la clave para entender el papel de estos animales en la fiesta más emblemática de la localidad. De ese modo.una agricultura de secano. centeno. cosa que puede extrapolarse al día de Las Carreras. se basaba en la utilización de escasos o nulos inputs tecnológicos. Un cultivo típico que arraiga en estas condiciones es el olivar. cit.13 No obstante. con las peculiaridades generadas por la estructura de la propiedad. con un aprovechamiento extensivo de pastos y cereales para el ganado. Asimismo. Parra Robledo. el cual se ubica principalmente al oeste del casco urbano y entre la zona de regadío de La Grajuela y el río Pontones. carillas. pág. produciéndose una resignificación de las mismas. y a pesar de la pobreza de los suelos.06_Caballos y bestias en la ecología y economía locales. La agricultura tradicional arroyana. en el primer lustro de la posguerra. como la de toda la comarca y la región. maíz. pobre y marginal. E. (2005) op. habas 13.

Archivo Municipal de Arroyo de La Luz. según la secretaría del Ayuntamiento. pero la realidad del minifundismo obligaba a la búsqueda de pluriactividad mediante el trabajo que proporcionaba la siega en otros términos municipales. Para ese mismo año se registra un dato en el que se reseña que un carruaje hizo el recorrido aproximado de unos setenta kilómetros desde Arroyo hasta Montánchez15. Correspondencia (Agricultura) 15. 16. población cacereña cerca del límite provincial con Badajoz ubicada en las sierras centrales extremeñas que forman parte de los Montes de Toledo . 2 . esta última llevada a cabo en las manchas de matorral de la Sierra de San Pedro. La distancia actual entre ambas poblaciones es de unos 68 km. a excepción de una de ellas que lo hacía por medio de bueyes. 4.y altramuces-14. Archivo Municipal de Arroyo de La Luz. Legajo 196. Los carruajes eran tirados por caballerías. Las cargas que las caballerías podían llevar oscilaban la media tonelada. año 1942-1986. 3. donde los labradores con sus propias yuntas de animales se desplazaban contratando a su vez a trabajadores arroyanos.32 En relación a la utilización del caballo como transporte de mercancías y viajeros. con un trayecto de cinco kilómetros. Solían prestar servicios que comprendían desplazamientos desde la población hasta la estación de Arroyo-Malpartida. agroecosistema diferente al del llano. a la altura del año 1926. se dedicaban a esta actividad veintiséis personas.16 14. donde se hallan las especies para la obtención del carbón vegetal. . 1926-1928. aunque alguna realizaba los veinte que distan hasta Cáceres. o bien mediante actividades como las de buhonero. alfarero o carbonero.

pEl caballo ha sido tradicionalmente un elemento estratégico en la economía rural de Arroyo de La Luz

Desde aquí, partimos de la base de que las pequeñas extensiones de
terreno en propiedad de gran parte de los campesinos17, y la obligatoriedad
de los constantes desplazamientos en base a la necesidad de complementar
las actividades económicas en áreas distantes, nos explicarán la auténtica
dimensión del papel de mulos, burros y caballos en los procesos de trabajo
de la población y sus culturas del trabajo18. Autores como Parra Robledo
destacan el hecho de que en Arroyo de La Luz, en la historia reciente,
ha pervivido un evidente desequilibrio entre la población y los recursos
disponibles que motivó a su vez un fuerte proceso de emigración que
aún hoy se halla latente en el municipio. Desde estas páginas, consideramos que el peculiar sistema de propiedad arroyano-configurado como
17. Parra Robledo señala un claro predominio del minifundismo ( explotaciones inferiores a las 5 ha.), con
un 60,7% de la superficie agraria total, seguido de las explotaciones de tipo medio (entre 5-50 ha.),
con un 29,3% y un 10% de latifundios (con más de 50 ha.) Estos datos corresponden al momento
actual, lo cual indica que la pequeña propiedad ha sido una constante hasta hoy día. (Parra Robledo,
128: 2005)

18. Entendemos por culturas del trabajo aquellas que se generan en los diversos procesos de trabajo desde
la ocupación de distintas posiciones en las relaciones de producción (Moreno Navarro, 1990: 617).
Para abordar de lleno el interés de este concepto se han de superar tanto las perspectivas de la Tecnología Cultural francesa que se centra en los “saberes técnicos”, así como las de la Sociología Italiana,
que refiere a los “modelos cognitivos, morales y motivacionales con que los hombres definen, valoran
y orientan el trabajo, ( el suyo y el de los demás) los resultados obtenidos y sus compensaciones, su
situación social y su contenido profesional” (B. Botiglieri y P. Ceri, 1987) citado en Moreno Navaro,
1990: 618.

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una isla minifundista dentro de un área geográfica caracterizada por la
gran propiedad- , junto al escaso margen de maniobra que permiten las
pequeñas parcelas, desarrollará una estrategia productiva básica – la siega
en otros términos municipales- donde tendrán una importancia capital
los caballos y las mulas. Todo ello tendrá un reflejo simbólico en las celebraciones como el Día de La Luz y a su vez, los cambios generados en la
agricultura y en los niveles y hábitos de vida, generan igualmente nuevas
dimensiones a lo acontecido en tan emblemática fiesta. De igual manera,
esta presencia del animal dentro de ese engranaje cultural que se adapta a
esos condicionantes, provocará íntima conexión psicológica con los seres
humanos. El caballo, y también el burro, como veremos, no es un animal
cualquiera; no es una mascota; adquiere una dimensión más trascendente.
En la actualidad, cuando se les personaliza y se les dedican “necrológicas” y
poesías llenas de afecto y ternura en las revistas locales y se les mantiene en
la memoria tras su muerte, observamos como, aún siendo hoy día el papel
de estos animales muy diferente al que tenían en las décadas del mundo
rural tradicional, el antropocentrismo vertido hacia ellos es una constante
en la sociedad local arroyana. Obsérvemos lo relatado en una publicación
local en referencia a los animales desaparecidos:
“Pasan los días y te das cuenta de que te falta algo, aquel compañero que te ha
acompañado durante varios años, el que veías todos los días, alimentabas y cuidabas,
el que ha compartido contigo tantas aventuras, el que te ha sido siempre fiel y nunca
te ha traicionado.
Y que aunque pasen los años y lo sustituyas por otros caballos él siempre va a
estar ahí dentro de tu pensamiento, porque un caballo bueno nunca se olvida y no
es fácil de encontrar.Y con esto no estoy haciendo referencia a un caballo muy bonito,
que tenga la mejor morfología, que sea de pura raza, que sea económicamente caro,
o que tenga la mejor doma; no, el mejor caballo no es aquel que tenga esos factores
anteriormente mencionados, ya que para mi personalmente, lo que más valoro de
un caballo es su nobleza, su entrega hacia ti, y las satisfacciones que puede llegar
a darte.
Puede parecer absurdo, pero para aquellos que hayan pasado por lo mismo, compartirán conmigo los mismos sentimientos, pero quiero hacer referencia que aunque

este texto incluye a todos esos caballos que ya no están entre nosotros, yo en mi caso
se lo dedico a uno en especial, a mi caballo “Júpiter”.
R.B.P. “Homenaje a los compañeros más fieles”19

La Dehesa de La Luz, marco donde se ubica la ermita que alberga a la
Patrona, la Virgen de La Luz, es un ámbito que durante la celebración del
Lunes de Pascua cobra un significado concreto. Como expresión de un
bien comunal, al tratarse de una dehesa boyal, ha podido ostentar un papel de colchón económico y social como ocurre en todas las poblaciones
donde se encuentran las mismas, pero aquí con la peculiaridad de ser un
recurso que podría amortiguar no los abismos del latifundismo, sino los de
una realidad diametralmente opuesta, la del minifundismo, pero igualmente causante de una solvencia innecesaria para la población campesina, obligada a orientar sus estrategias económicas20 en función de la imposibilidad
de mantenerse con porciones de terreno de una extensión reducida.

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pErmita de la Virgen de La Luz
19. Centauro, nº 3. pág. 6. Año 2003. Edita. “Asociación del Caballo Vírgen de La Luz”
20. Por estrategia económica entendemos “un conjunto de procesos de toma de decisión que adopta un

individuo o grupo de individuos para alcanzar ciertos objetivos económicos que se presumen posibles
y ventajosos”. VV.AA. Anuario Etnológico de Andalucía (1997). Palenzuela Chamorro, P. “Antropología
económica: estado de la cuestión en Andalucía. Pág. 287-300. Consejería de Cultura. Junta de Andalucía.
En nuestro caso, dicha toma de decisiones estará fuertemente condicionada por las limitaciones de un
marco físico feraz, por un lado, y por el acusado minifundismo característico del mundo rural arroyano, por otro.

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El caballo y los restantes équidos, en un contexto donde no existían
aportes de alimento mediante piensos, se integraba sin mayores problemas dentro de los flujos de energía que existen en los agroecosistemas
tradicionales de la zona. Su eficiencia a la hora de digerir la hierba, al
no ser un rumiante, es inferior al de otros herbívoros como ovejas y vacas, pero aprovechaba muy bien los diferentes subproductos vegetales de
las actividades agrícolas y los abundantes pastos de estos pagos; y todo
ello en función de lo que proporcionara la propia evolución del ciclo
agrícola. Otro de los cultivos existentes en la zona es el de la viña entremezclada con higueral. Durante la época del secado de los higos, era
frecuente aportar cierta cantidad en forma de pienso a las bestias. Ocasionalmente, la hoja de la parra, no así la de la higuera, era aprovechada
como alimento. El garbanzo se sembraba abundantemente en estas zonas
e igualmente era un aporte interesante para las mulas. Parece ser que era
frecuente proporcionárselos durante los veinte o treinta días previos a las
ferias locales de ganado. Bien entrado el otoño, la bellota generaba otro
monto de energía al animal junto a las hierbas que apuntaban. Para el
caso citado del higo, algunos informantes dicen que podría también utilizarse como “golosina” que amansara al animal, por ejemplo, si estaban
reacios a ser montados.
Se puede decir, por tanto, que el caballo subsistía con lo que generaba
el propio ciclo anual del campo, acorde con las estaciones, aunque en determinadas coyunturas era necesario aportarles paja, concretamente desde
principios de agosto, hasta que la otoñada hiciera crecer la hierba si llovía
convenientemente.
Los cultivos cerealistas, como veremos, eran cosechados por los campesinos arroyanos en otros términos municipales, debido a la imposibilidad
de mantenerse con ese sistema de pequeñas propiedades. Empero, dentro
de ese ámbito, se cultivaba- incluso hoy pervive el sistema- mediante la
rotación entre el cultivo y el barbecho, principalmente a base de trigo, cebada y avena, donde igualmente se integraban los équidos, aprovechando
las hierbas de barbecho y posío.

Las hierbas de los majadales21 o “majales”, de alta calidad debido al sistema de abonado natural mediante las deyecciones de oveja, eran ideales
para el caballo y resultaban de las más apetecibles.
No obstante, el caballo no estaba exento de algunos problemas en lo
referente a su alimentación, que podían venir del consumo excesivo de
algunos productos vegetales, lo cual exigía cierta vigilancia y cuidado. La
alfalfa es apta como alimento, pero en exceso puede provocar cólicos y
generar problemas digestivos. El berro tampoco es recomendable y la cebada blanca es igualmente propensa a estos problemas; para evitarlo era
necesario ofrécesela humedecida o mojada. Las “cañas de hierro”, gramínea silvestre muy dura y altamente fibrosa es, al parecer, bastante peligrosa
para el sistema digestivo del caballo, menos perfeccionado para asimilar la
celulosa y las fibras de los vegetales que el de los rumiantes. Por otra parte,
los nabos contienen una toxina que podría matarlos. No obstante, se nos
comenta que el hecho de que la “caña de hierro” pueda matar al caballo es
una creencia de Brozas, donde llaman a esta planta “cañavera”, pero no de
Arroyo. Igualmente, la bellota, a pesar de sus bondades por el peso que les
hacía ganar, al contener una cantidad extra de calorías, en exceso también
podía provocar los frecuentes cólicos.
En relación a la fauna silvestre peligrosa para el caballo, se describe una
creencia popular según la cual la orina de la eriza puede ser letal; algo
sin demasiado fundamento desde la óptica científica. Se advierte también
sobre el especial pánico que les tiene a víboras y culebras y las bajas que
podían causar los lobos, cuando eran habituales en estos contornos. En este
último caso, un pastor nos comenta el hecho de que no eran un blanco
tan habitual para estos cánidos los caballos y las bestias como las ovejas, por
la capacidad de aquellos para defenderse, en especial las yeguas, que mantienen a raya con eficacia a un lobo protegiendo a su vez al potro, o bien
haciendo un corro entre ellas para disuadir el ataque.

21. La definición técnica de majadal refiere a pastizales compuestos por especies anuales muy densas
con plantas herbáceas muy interesantes para el ganado (Agrostis castellana, Poa bulbosa, Trifolium subterraneum). No ocupan una extensión muy amplia en la dehesa, ya que se sitúan en las
querencias del ganado como abrevaderos y apriscos, configurándose como los mejores pastizales
de estos ecosistemas.

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proporcionaban a mulas y caballos remedios para enfermedades y dolencias comunes como la enfosura o enfosamiento y para aliviar. compuesta de cereales de subsistencia. donación de los monarcas que iban llevando a cabo el proceso de Reconquista en el medievo. las cojeras. a partir del . La concesión de estas tierras se amplía hasta los siglos venideros. según algún informante curar. La función social de esos terrenos radica en que a pesar de que tras la Reconquista dejan de explotarse. e incluso. Esta situación provoca que un espacio como la dehesa boyal tenga un papel económico y simbólico determinado.La existencia de numerosas charcas. Estos terrenos podían ser puntos de referencia para los pueblos a la hora de defender lo desamortizado por el estado durante los procesos que en ese sentido se llevaron a cabo en el siglo XIX. Esta política de concesión de tierras a los núcleos de población creados.Y aún más. que cede áreas de dehesa desde la Edad Media hasta el siglo XVIII. para convertirse en zonas incultas. generan muchos patrimonios comunales en los cuales se desarrolló la ganadería y la agricultura de baja productividad. son perfectamente localizables dentro del término municipal y aprovechadas por los vecinos.38 La escasez de término municipal en la población y las parcelas de reducido tamaño. La gran consecuencia de la desamortización fue. pobres y alejadas de los cascos urbanos. El caballo y la pequeña propiedad en Arroyo de La Luz . como es sabido. teniendo un gran papel en ese marco. condenando a la mayor parte de la población a subsistir a base de jornales mínimos cuando se les requería para trabajos puntuales en la época de la cosecha. como hemos mencionado. las bestias y los caballos. caso del Sexmo de Plasencia. la adquisición de las tierras subastadas por el Estado por los estratos nobiliarios y la gran burguesía. obligan a organizar las estrategias de los distintos sectores de población adscritas al campo. Los bienes comunales de los pueblos se componen de las citadas dehesas boyales y baldíos.

que estos bienes constituían un lastre que impedía el desarrollo ecnómico. la corona se plantea el reparto de tierras a los campesinos para roturar y sembrar cereal. se configura la realidad latifundista presente hasta la contemporaneidad en Extremadura. De esta forma. Se partía de la base. concretamente la bellota. Otra acción de esta centuria fue el progresivo proceso de privatización de terrenos comunales ¿Qué ocurre entonces? Aprovechamientos que tradicionalmente habían sido de balde. el colchón social que podían suponer baldíos y dehesas boyales se vio amenazado. entran en subasta. acorde con el pensamiento económico del país desde Jovellanos. con lo cual. tierras comunales y públicas se convierten en privadas a fin de lograr recursos para hacer frente a las cargas fiscales. Con las desamortizaciones de Mendizábal y Madoz en el XIX. El siguiente paso para la destrucción de estas propiedades comunales vino con las Cortes de Cádiz en 1812. con la creciente presión demográfica.39 . ya que los campesinos no sólo no acceden a parcelas que se ponen en venta sino que se ven perjudicados por la privatización de lo comunal. como el del vuelo de los árboles. pVista de Arroyo de La Luz desde la dehesa boyal .siglo XVIII. y el “hacimiento de la montanera”.

sigue teniendo vigencia: “La dehesa era un bien comunal cuando existían ganaderos. pues esa posibilidad de . aunque por razones diferentes: el minifundismo. . era arrendar a un bajísimo coste. para subsistir con su ganado pues necesitaban fincas propias. tanto machos como yeguas se mantenían y mantienen de los pastos de la dehesa previo pago. o no pueden vivir con el sistema de pequeñas propiedades. De ahí que la dehesa boyal arroyana cumpliese una importante función al permitir. aún siendo menos importante en la actualidad que antaño. En cualquier caso. la función de la dehesa boyal dentro de las peculiaridades de la estructura socioeconómica de la población. pues durante un año. con un criterio social importante. destinados a otras zonas del estado español donde se consume carne de equino. En definitiva. concretamente la leña y la bellota. ha sido el latifundismo. a los que no poseen ni un palmo de terreno. se arrendaba a todos aquellos que quisieran mantener sus cabezas de ganado. fundamentalmente para cubrir una necesidad social ¿cuál era esa necesidad social? pues que había un montón de ganaderos que no tenían fincas propias. en manos del municipio. en determinados lugares se enquistó una realidad opuesta pero igualmente ruinosa para la población. o caballos de carne. aunque el número de cabezas de ganado correspondía mayormente al vacuno. la propiedad era particular e iba en función del número de pies con los que contase cada dueño. a pesar de que la tónica fundamental. En lo referente a los caballos. el papel la dehesa boyal tenía gran importancia en la cría y mantenimiento del caballo en la población. El suelo.40 En relación al vuelo. y por lo tanto. de raza percherona. Hay quien llama a los propietarios del vuelo “accionistas” y se denomina al hecho de obtener mayor o menor cantidad de leña en función de los pies en posesión sacar la leña “por peonás”. La cría de caballos en la dehesa boyal se basa mayormente en la cría de potros de kilo. criar algunas cabezas de ganado vacuno. la Administración Autonómica procedió a la expropiación de los terrenos con el fin de que tanto vuelo como suelo se convirtiesen en un bien municipal.Sin embargo. estando los sementales exentos del mismo. Posteriormente a la implantación del sistema democrático. generadora de grandes abismos sociales. ¿qué hizo el ayuntamiento? pues yo creo que con un buen criterio.

otros tenían tres. las cuales son reclamadas por la población para laborar en coyunturas históricas como la citada. mira. metidos dentro de la dehesa. mil novecientos cincuenta. en junio de 1933 una comisión de labradores presentaba ante el ayuntamiento un escrito por el que solicitaban una rebaja en el dinero que pagaban por el usufructo de la dehesa.. según García Carrero. consecuentemente. había en la localidad. Arroyo de La Luz contaba y sigue contando hoy día. tres o cuatro vacas pastasen durante todo un año en la dehesa. sus dos. unas ciento y pico de personas arrendatarios. La corporación. aunque se compromete a gestionar la continuidad de la labor para los agricultores. explica esa persistencia de la pequeña propiedad y. luego a eso hay que añadir efectivamente las yeguas”.que su ganado. con un buen número de hectáreas de tierras comunales. se observa en su protagonismo durante la conflictividad vivida en la población en los años de la II República. de ganao me refiero a vacuno. Arroyo de La Luz. donde la escasez de tierras para laborar y el escaso márgen de maniobras de las pequeñas propiedades le conferían un papel importante como colchón social hasta la etapa actual. En ese sentido. de esas historias ¿no? en la actualidad son unas treinta personas como arrendatarios y ochocientas cabezas de ganao. cargo municipal.. Un año después. Te doy un dato..41 . cabezas de ganao.. 26-02-04 La dimensión socioeconómica y simbólica de la dehesa boyal en un pueblo como Arroyo de La Luz. unos tenían dos. dentro de la búsqueda de soluciones a la escasez de tierra para laborar en el término y el esaso margen de los minifundios. La inexistencia de concentración parcelaria hasta la actualidad. La rebaja no fue atendida y la sociedad local de agricultores “Trabajadores de la Tierra” solicitó de nuevo la rebaja señalando que sin ella no habría beneficio alguno debido a la escasez de cosecha. el representante local de los agricultores con derecho a la mitad de la dehesa boyal solicita otro terreno distinto del concedido ante los problemas ocasionados en aquel por la plaga de langosta. Hombre 33 años. y doscientos y pico cabezas de ganao. las estrategias de los campesinos y el papel de . no aceptó la solicitud argumentando que la parte solicitada estaba siendo aprovechada por el ganado de la villa. en mil novecientos cuarenta.

aparte de ser extensiones pequeñas. aunque el más apreciado era el de oveja. que abonaba el suelo mediante el sistema del redileo22. La escasa extensión. El abonado mediante el redileo con ganado ovino. Arroyo de La Luz. En ese sentido. siendo familias conocidas por todos al ser referentes básicos en la polarización social. es un sistema antieconómico”. se tiene que ir por la cuadrilla de otro. El estiércol de equino era y es muy apreciado para un cultivo de subsistencia típico como es la patata. . junto a la feracidad del suelo. es la base para entender la toma de decisiones de los grupos domésticos. Bajo estos condicionantes. proporcionando estiércol de buena calidad a unos suelos que no permiten demasiada intensificación. Dichas parcelas de terreno se denominan “cuadrillas”. permiten un desenvolvimiento en terrenos de evidente estrechez donde la maquinaria tiene dificultades. 24-02-04 22. Igualmente. según se nos dice “cuatro o seis ricos”. Las grandes propiedades que existían eran pocas. y si entra da una vuelta pallá.42 El histórico papel social de la dehesa boyal para el pequeño campesino arroyano se entiende si tenemos en cuenta que los minifundos. tengamos en cuenta que se utilizaba el arado de encina y posteriormente la vertedera de hierro. según nos comenta una mujer “las cuadrillas son tan estrechas que un tractor no entra. unida al inexistente input tecnológico.bestias y caballos. que obligaba a utilizar un sistema de cultivo rotatorio trienal. se ubicaban en suelos con escaso márgen para la productividad. podremos dilucidar cómo el caballo y las bestias eran elementos clave dentro de estas condiciones paupérrimas. consiste en desplazar el redil del rebaño a distintos puntos para que los animales repartan sus deyecciones en todo el terreno disponible .

aunque evidentemente en nuestra zona también existían algunas familias con grandes propiedades y uno de los elementos que denotaban su holgada economía era el caballo. como a los que sólo poseían pequeñas extensiones de terreno. teniendo como útiles estratégicos básicos que incrementan la diferenciación social a los caballos y las yuntas de mulas. estamos en condiciones de plantear el hecho de que en los tiempos de la agricultura y ganadería tradicionales. para cultivar. sino como resorte económico básico que permitía un desplazamiento eficaz a las áreas de labranza alejadas de la población y por lo tanto poder llevar a cabo la organización de esa actividad.43 . a desplazarse inevitablemente a otros términos municipales. los labradores. en un marco preindustrial de estas características. pero en este caso no tanto como símbolo latifundista. Por lo tanto. tanto a los que poseían medios de producción y yuntas de mulas. vetada en Arroyo ante el condicionante minifundista.pEl minifundismo de Arroyo de La Luz ha condicionado el desarrollo de una clase campesina que se desplazaba a los términos circundantes para labrar. como a todos aquellos que carecían de los mismos y podían ser contratados por los propios labradores. caso de Brozas. la tracción animal era inevitable. Obsérvese en este plano parcelario de la población la estrechez de las llamadas “cuadrillas” (pequeñas propiedades) Este sistema de propiedad obligaba. . la posesión de caballos articulaba las relaciones sociales de producción. y evidentemente.

como nos apunta un informante. (Parra Robledo. en un marco carente de vehículos de motor. muchas familias que labraban en los campos de Brozas. era crucial. se lleva a cabo en otros términos municipales. aun siendo practicada por gran parte de la población.” Arroyo de La Luz. muchas. pues entonces tenías que tener un caballo que fuese fuerte pa estar to el día usándolo. muy veloz. como ya prácticamente no se siembran porque están to las tierras posías. pero para ir más ligero porque andan más que las mulas. en los llanos de Cáceres y en los llanos de Alcántara. que Arroyo de La Luz no es un pueblo agrícola. sobre todo si tenemos en cuenta que en una hora recorre casi seis kilómetros más que una mula.. actuaba como mecanismo de alerta constante: “. sino más finos. además. tú te podías descuidar.. sino en el paso.. se ponía de oreja y te advertía. entonces se sembraban siempre. las mulas. 29-01-04 Al ser prácticamente el único medio de transporte se utilizaba incluso durante la noche. se sembraba mucho en los llanos de Brozas.. pero caballos que fuesen muy andadores. regresaban los fines de semana o cada quince días.De ahí que sea correcto decir. siempre se cría un caballo que fuese muy fuerte. como ahora los coches que se quiere que sean rápidos o tal o cual. pero el caballo siempre de lejos te advertía (. caballos que por esta zona se criaban. 137: 2005) . hombre 44 años. pero sí con mucha tradición agrícola.. las personas que se desplazaban a otras poblaciones a cosechar. como pasto. se usan mucho como ganadería. si tenían.44 “. y entonces el medio de desplazarse era el caballo. no tienen que ser percherones. pa trabajar y el caballo para ir y venir cada quince días o cuando fuese. obsérvese en el siguiente testimonio el símil entre estos animales y un coche utilitario: . pero no en la carrera.. caballos de la tierra que le llamábamos..) cuando ibas en un caballo por la noche tú no veías nada y cuando notabas 23.. ya que dicha actividad. que.. ante la gran cantidad de gente que desarrollaba dicha actividad fuera de su término23. que fuese seguro y muy. y el caballo.. o seguros. y de aquí hubo muchas.. El caballo era pieza básica de todo este engranaje. Evidentemente. Es ilustrativo el hecho de que en Arroyo de La Luz no haya arraigado ningún tipo de sociedad o cooperativa agrícola. Normalmente.. un animal no es un vehículo de motor por lo que. el caballo desde lejos te advertía si venía alguien o algún objeto. para el acopio de ropa y alimentos.

encargándose del quemadero durante cinco años ( a partir de 1953 se concede por tres años). En 1947. S. estaba el tiempo como ahora (lluvioso). un quemadero de animales ubicado en la dehesa Corral Nuevo. y llegué al río Guailoba e iba a una marcha. Arroyo de La Luz. hombre 41 años. pero es que ella vio que las fuerzas (. si entrala mula a estas horas no lo estoy contando. el problema de la eliminación de los cadáveres no era una cuestión anecdótica. se sirva tener por presentada esta instancia. resulta que: 1º. previo contrato. Por todo lo expuesto. de conformidad con nuestra petición.que el caballo se quedaba con las orejas fijas decías ¿qué viene ahí? y te ponía a ti en guardia. Evidentemente.. se encuentra condicionada. propuesto por el dueño de la finca. dar cuenta de la misma a la Corporación Municipal. en el río Guadiloba.) el agua tenía más fuerza que ella. El ayuntamiento encomendaba a una persona. y a su vez constituyen un espectáculo macabro y deplorable que daña hasta la misma valoración del predio. lo que fue quemadero. tienen un instinto.. (Archivo Municipal de Arroyo de La Luz. una vez tengo que agradecérselo a un animal. pues muchos de ellos murieron como consecuencia de enfermedades contagiosas que pueden propagarse a los ganados que disfruten la dehesa. labrador jubilado 73 años. que la llamábamos la mula coja porque tenía una herida en una pata. se acordó habilitar un inmueble en la citada dehesa para utilizarlo como crematorio. amen de los caballos y burros. por la ecología y régimen de pro24. por lo cual un copropietario y arrendatario de la finca llama la atención al ayuntamiento sugiriendo que dicho inmueble. 1947-1959) . dentro del propio término municipal arroyano. para que ésta acuerde. pagando una suma anual.. de propiedad privada. pero sin someterlo a la correspondiente cremación. Dicha persona abonaba una cantidad a las arcas municipales.. 1947-1959). dar por terminada la utilización del terreno a no ser destinados a quemadero público. el actual fin de depósito de cadáveres de animales al que viene siendo dedicado”... toa la vida. pero lo que se hizo fue abandonar los cadáveres en su interior sin más. La cabaña de mulas de Arroyo de La Luz en las décadas previas a la mecanización del campo rondaba las tres mil cabezas. 2º. el depósito de cadáveres de animales.. 25-02-04 La abundante presencia de los équidos en Arroyo de La Luz24 y su reflejo simbólico en el día más importante del calendario local. SUPLICO a V. y si lo tiene a bien. se habilite para su cometido o deje de existir: “Como quiera que actualmente y desde hace tiempo.45 . Además. Antes de la guerra civil. me tuve que dar la vuelta por un puente y me salvó la vida. to los días pasábamos por allí (.. Arroyo de La Luz. fue precisamente un tratante de pieles el que gana el concurso por la adjudicación de este servicio.. Ello representa un cambio en el destino para el que fue cedido el terreno y en su virtud la cesión ha de reputarse terminada por cuanto así está previsto en el convenio reflejado en el Acuerdo Municipal. grasas y detritos resultantes. Legajo 133. y por los graves perjuicios y trastornos que originan al titular del disfrute de la finca. vine a no se que. hoy convertido en un mero cercado con altas paredes y en su mayor parte sin techar. reiterando una vez más. 29-01-04 “Yo. se viene utilizando sólo para depositar el ganado muerto de cualquier tipo de enfermedad. Legajo 133. y teníamos una mula. (Archivo Municipal de Arroyo de La Luz. produce graves perjuicios al aprovechamiento total de la finca. pudiendo además comercializar los restos.) entro unos pasos y dio marcha atrás y ¡mula! ¡mula! y que no.

En la actualidad. y dentro de las nuevas formas de sociabilidad en torno al caballo generada por las asociaciones locales.piedad dentro de un contexto donde no se introducen aún los vehículos de motor. en otros sitios (. cosa distinta será en la actualidad. La clave de la inserción del caballo en la localidad nos la proporciona el siguiente testimonio: “Yo creo que la base de la cultura del caballo aquí en Arroyo de La Luz es que por tradición Arroyo era agrícola y era agrícola dentro de un término que no tenía término municipal. Brozas y Navas del Madroño y por lo tanto referencial para estas poblaciones por ser un polo devocional enclavado en el propio cordel por el cual había que desplazarse. donde las implicaciones de la gente con los caballos contienen las mismas connotaciones afectivas que antaño pero dentro de unos condicionantes distintos. y entonces tenía que buscarse la labranza en cortijos.) fuera de su término municipal porque aquí hay minifundio. se tenían que buscar las grandes extensiones para poder hacer rentable su trabajo”. 29-01-04 . tenía puntos de referencia simbólica como la ermita del Padre Eterno. lo cual tendría su protagonismo dentro de las rogativas por el buen funcionamiento de la labores. Arroyo de La Luz. 29-01-04 .. hombre 44 años. de “recordar los caminos y veredas que recorrieron nuestros antepasados cuando iban a labrar campos de Brozas y Alcántara” Arroyo de La Luz.. lo cual se reflejará en lo acontecido el Día de la Luz como abajo explicaremos.46 El trasiego constante de labradores y obreros del campo que desde Arroyo de La Luz se dirigían a los términos de la comarca donde era posible rentabilizar la actividad agrícola. hombre 44 años. ubicada aproximadamente a la misma distancia entre los municipios de Arroyo de La Luz. según un informante. se celebró una convivencia en el año 2004 entre aficionados al caballo de las tres poblaciones citadas con el fin.

“torpe” y “humilde” del burro frente al caballo. concretamente en localidades como Aliseda. Por el contrario. por un lado. prácticamente imposible de llevar a cabo en aquellos años sin el medio de transporte que implicaba el asno. el arado e incluso trillar las mieses en la era. y Arroyo de La Luz cuenta en esos años con un importante mercado de muletos y mulas. por otro. debido a su papel en la economía arroyana tradicional. antes de la selección que permitió la llegada de nuevas razas. Ahora bien. el primer caballo que existía en la zona. para lo cual. siendo otro de los pilares de la economía local como veremos. era el mulo el animal que se utilizaba asiduamente en las labores agrícolas. ardua y dura labor de la que vivían muchas familias. En cuanto al burro. normalmente protagonizando situaciones cómicas o de tipo burlesco (Marcos Arévalo. y de aquellos que gozaban de una posición socioeconómica privilegiada como el médico del pueblo. 2002: 404). el caballo trabajaba en las labores del campo. de los pocos pero existentes grandes propietarios. se seleccionaban razas fuertes que al mismo tiempo podían engancharse a la yunta de mulas en caso de que faltase algún animal por enfermedad o cualquier percance. Sin embargo. el cual podía mantener a estos costosos animales por puro capricho y placer. no era como hoy. tanto para aguantar el tiro de un carro. ello no implica necesariamente que asuma . y en ese sentido aquel se cubre de un papel secundario en las fiestas. un animal destinado al esparcimiento y al mero placer de montarlo. aunque los valores de subordinación de este animal son ciertos por evidenciar claras diferencias entre sus dueños. polivalente. En nuestro caso. En cualquier caso.47 . parece ser que su cometido estaba más dentro del transporte que de la tracción en las yuntas.En los años de la agricultura tradicional. el burro personificaba trabajos desempeñados por aquellos que no gozaban de medios de producción suficientes ni adecuados para tener la capacidad de maniobra de otros grupos campesinos y en el Día de La Luz todo ello se reflejaba con nitidez. personificaba los resortes productivos de labradores. su posesión era de perentoria necesidad para aquellos sectores de población carentes de tierras que optaban por dedicarse al carboneo de brezo ya en la zona de la Sierra de San Pedro. Ahora bien. era un animal cruzado. Se suele reseñar el carácter “testarudo”. que ostentaría valores de nobleza. es cierto que el caballo.

también vemos como se establece una comparación con lo que actualmente es un vehículo utilitario. En ese caso. hombre 33 años. nada más lejos de la realidad dentro del marco que estamos tratando: “la agricultura y la ganadería en la localidad. al no tener estos cabida en el actual contexto lúdico en el que medran aquellos.. algún joven ataviado cómicamente hace la bajada de la Corredera a lomos de un burro despertando jocosidad entre los presentes. era un miembro más de la familia ¿no?(. el pastoreo de ovejas era una actividad ganadera básica en una zona poco apta para la siembra pero sí con abundantes pastos. los burros cada vez escasean más.. para lo cual el transporte con el asno era básico para desplazarse a las fincas ubicadas a diez o doce kilómetros de la población. habida cuenta de los enormes lazos afectivos que se creaban entre los animales y unas personas para las que el pollino era el único resorte básico con el que garantizar ciertos ingresos. Esto es así al menos en las etapas de la agricultura tradicional. y varios mulos (.” Arroyo de La Luz. un mulo y que se te pusiera malo era una desgracia en la familia ¿no? era una auténtica desgracia ¿no? tenía un cariño y un cuidado especial. esa relación de afectividad sí. como en otras muchas localidades. yo en mi casa tenía un burro... la implicación y afecto hacia el animal llegaba a extremos de auténtica pasión. mientras el número de caballos se mantiene e incluso aumenta.) y efectivamente. era un miembro más integrante de la familia y muy identificao con la misma. lo cual lo aleja de los tópicos según los cuales los adjetivos humanos proyectados hacia él serían los de la torpeza y la testarudez..48 papeles “innobles” y de mofa. 26-02-04 .) en las partes traseras de las casas.. allí tenían sus establos y tenían sus cuadras ¿no? (.. el mundo del carbón pues qué te voy a comentar ¿no? por tanto. insisto... Hoy día. Por otra parte.. Un maestro herrador. efectivamente. En este caso. era una inversión importante muy ligada al sustento personal de la mayoría de las familias. y es en este marco donde observamos cómo el Lunes de Pascua.. el tener un burro.) me acuerdo perfectamente en mi casa cuando le iban a echar de comer la paja. cuando nos habla de la periodicidad a la hora de cambiar las herraduras al burro nos comenta que es “igual que un coche con la gasolina”. eran una situación muy complicada.

merced a la concentración de animales domésticos y el abundante estiércol. cuando han venido las cosechadoras de pasto.. el majal de la casa es el terreno cercano a la casa que está muy limpio de maleza y está muy estercao. es como el patio de la casa. tú siembras cada dos años en esta tierra y no sacas nada.. el pasto es la hierba que no es producida. hay burros. pero es una zona pequeña alrededor de la casa. limpia. hay unas fincas peores y otras fincas mejores pero son tierras pobres. estaba la quesera. 24-02-04 Dentro de las zonas de la explotación que proporcionaban hierbas de alta calidad. a diente. allí estaba el chozo. en cualquier sitio comía el caballo a diente. hay las ovejas. 24-02-04 .. que está limpio. se daban unos flujos de energía propios de los sistemas agropecuarios donde hay escasos inputs tecnológicos y pocos o nulos aportes de abonos químicos. con rebaños y en pastoreo. y siempre se respetaba porque no daba más. y el caballo pues comía en cualquier sitio. porque la casa normalmente se hacía en una zona buena. los gallineros. comía en cualquier sitio. que van a los corderos. están los majadales. esto no es Badajoz.. se hacía quesos de oveja artesanos. mujer 41 años. las ovejas. porque allí hay perros. limpia y fértil por el tipo de abono. cercanas al agua y es la zona limpia. hay caballos.. que abonan. con buenas vistas. se come a diente.49 . las segadoras. Los animales y las plantas se entremezclan dentro de un sistema que se complementa y se regula dentro de un equilibrio más o menos constante. el majal de la casa es la parte mejor de la finca.” Arroyo de La Luz. el caballo era una pieza fundamental: “Las tierras son pobres.” Arroyo de La Luz. mujer 41 años. en el término municipal de Arroyo las tierras son pobres.. En este caso. entonces el pasto. entonces tiene una hierba rica. aquí llamados “majales”: “El majal es el terreno a la casa de campo.....En los minifundios arroyanos. estaban los perros. hasta hace poco no se ha empezado a segar. y las yeguas de vientre pastoreaban en las fincas.. El pasto se utilizaba siempre a diente. te he dicho que se sembraba cada tres años.. tienen poco suelo.

que podían destinarse a la doma.50 La actividad agrícola en la pequeña propiedad así como en los llanos de otros términos municipales de la comarca. Sin embargo. al ser la base para poder trabajar en dichas extensiones de terreno. el caballo era el elemento que generaba mayores posibilida- . hay un punto de inflexión con la llegada de la mecanización del campo a partir de la segunda mitad de los años cincuenta que prácticamente acabó con la agricultura tradicional en España. era más adaptable que el mulo ya que estos últimos precisaban un poco más el que se les proporcionara alimento.. la maquinaria agrícola no era funcional en esas pequeñas parcelas de las que hemos hablado. Se podían pasar temporadas de hasta quince días sin regresar al pueblo.Tras ese tiempo transcurrido. también procedían con las vacas que se utilizaban para arar y para el transporte de las carretas que cargaban leña y carbón vegetal desde la Sierra de San Pedro. y no sólo se dedicaban a pelar las yuntas de mulas. dadas las peculiaridades del minifundismo arroyano. tenía como elemento protagonista a la yunta de mulas. Evidentemente. a fin de ser vendidas para el transporte de carretas. esas transformaciones se hicieron notar y consecuentemente afectaron al importante comercio de mulos de la población. una en octubre y otra en marzo. por lo que el ocaso de la tracción animal probablemente no fue tan brutal. Por ello. Las épocas de la “pela” eran dos. El caballo. había labradores que regresaban para hacerse cargo de las vacas. su feria ganadera y otras profesiones directamente conectadas con la presencia del ganado equino como los herradores y “pelaores” de mulas y burros. recorriendo unos dieciocho kilómetros hasta Cáceres en un carro enganchado por bestias con los inconvenientes del frío y la lluvia. Ahora bien. la emigración fue otro elemento que influyó decisivamente. Un maestro herrador jubilado nos comenta que la cantidad de mulas existentes en la población a principios de los años cincuenta podía rondar las tres mil cabezas. a la hora de su mantenimiento en estas circunstancias. pudiendo contratar a algunos obreros para las labores. los “pelaores” podían estar unos cincuenta días ininterrumpidos llevando cabo esta actividad. Los labradores acomodados podían disponer de cuatro o cinco yuntas de mulas. En el carro iban siempre los caballos en la parte delantera. a eso se le llamaba “cuerda” y las mulas en la parte posterior. Igualmente.

el cual racionaba la comida paciente y moderadamente durante horas. labrador jubilado. siendo “quinceños” -cuando alcanzan los quince meses de edad-. mientras que la mula. créeme. En Arroyo de La Luz. 73 años.. 24-02-04). 25-02-04 La trilla se llevaba a cabo por los propios obreros agrícolas contratados por el labrador. por ejemplo Osuna. durante su feria ganadera de septiembre. esto último hace referencia a la forma de atar a los animales para la trilla. proporcionándole hasta una cantidad de doce kilos diarios. hombre 40 años. aunque este último podía participar de forma directa con ellos. Parece ser que el mantenimiento de estos animales destinados a la venta se llevaba a cabo por un niño o adolescente de la familia. y sobre todo de Campanario (Badajoz) donde existe una gran tradición de tratantes de mulas. reanudándose la faena tras el almuerzo a partir de las tres. especialmente a Béjar. Los tratantes o muleros eran imagen conocida y hoy bien . pero para salir uno bueno salen diez malos.” Arroyo de La Luz. según nos detalla algún informante. en las décadas de los cuarenta y cincuenta. (Arroyo de La Luz. concretamente. Su destino eran las zonas eminentemente agrícolas como la Campiña sevillana. en jornadas que se prolongaban hasta las dos de la tarde en pleno verano.. y según un arroyano: “entonces vendías dos o tres mulas y tenías pa comprar una casa. y subida la persona encima dirigía a las bestias o “cobra de yeguas”. fue un método de vida que hubo aquí muchos años”.51 . Con posterioridad. el comercio generado a través de las bestias fue muy importante y un pilar básico en la economía de bastantes familias. y las mulas pa salir diez buenas le cuesta trabajo salir una mala. aunque ostentaba también un importante papel en ese sentido. había personas que. En el centro solía colocarse el animal más viejo a fin de que “dirigiera” el movimiento circular de las restantes. era más adecuada para arar: “es más segura la mula para arar que el caballo.des para un desplazamiento eficaz. El trillo era de madera con piedras. vivían única y exclusivamente de ir a comprar muletos o “mulos mamones” a Salamanca. o bien a los tres o cuatro años y tras haber sido enseñados a arar. eran vendidos. Parece ser que fue un método de vida durante décadas de cierta parte de la población. le caballo que sale bueno es el mejor de todos. desde donde se desplazaban compradores.

y otros venían.) Y en fin. La víspera del Lunes de Pascua. los cuales.recordada con sus chambras grises y el guardapolvo a media pierna. pero volvían a venderlas allí.. que en aquellos tiempos era mucho y ya llegaron a valer hasta treinta y cinco mil pesetas en la feria de Torrequemada.. tratantes aquí por las mañanas en el café del Moyano que le llamamos.52 Otra imagen habitual en la población en aquellos años era la de los citados “pelaores” de bestias.. labrador jubilado.. Un labrador nos dice al respecto: “. las compraban. aquellos venían..” Arroyo de La Luz.. vamos. las mulas entonces. gente que por entonces no había tractores y tenían sus parrales y sus cosas (. durante dos o tres veces al año se dedicaban a cortar el pelo de los animales mediante tijeras. 73 años. y venían con ellos uno de Campanario como de corredor y ya nos conocían (. 25-02-04 .. todo el mundo se prestaba a sacar a sus animales con el mejor aspecto posible para admiración de los presentes y era uno de los momentos donde los “pelaores” trabajan de forma intensiva. que entonces era un dineral..) los de Campanario. pues valían veinticinco o treinta mil pesetas. de ahí venían gente que pagaban las mulas mejor que nadie. de los Campos de Cristana. . Podían ser jornaleros o pequeños propietarios que complementasen sus ingresos con esta actividad y a los cuales se les consideraba verdaderos artistas por la destreza a la que llegaban con este menester y la buena presencia de las reses una vez trabajadas. ahí nos juntamos yo y mis padres y ahí venían los tratantes y estaban aquí hasta tres o cuatro días. que es un pueblo de ahí de Badajoz.

24. la actividad del herraje se enseñaba en las facultades de veterinaria y eran estos profesionales los que tenían autorización legal para herrar. como hemos mencionado. en el caso de los labradores y sus obreros. optan por especializarse en este oficio que. el veterinario se desvincula del herraje. una vez más. tenía un gran papel en la agricultura tradicional previo a la mecanización. carentes de tierras. Por ello. a la hora de cosechar en otros términos municipales. o los carboneros que se desplazaban en burro a la Sierra de San Pedro. “Las culturas del trabajo: una aproximación etnológica” . el herrador tenía que estar representado por un veterinario para poder realizar su trabajo. Posteriormente. Arroyo contaba con unas tres mil mulas. como el que aquí tratamos. los cuales orientan las prácticas sociales dentro y fuera del trabajo.AA.53 . Se trata de una profesión liberal al servicio de las labores de la agricultura y ganadería llevada a cabo por personas que. a principios de los cincuenta. que tendría cada vez más demanda ante la falta de mecanización y el consecuente papel del ganado equino en el trabajo agrícola y la perentoria necesidad del mismo en los desplazamientos. aunque también pueden surgir herradores que sin tener ascendencia familiar comiencen de aprendices con los maestros desde temprana edad. Palenzuela Chamorro. moldeando una particular cosmovisión de los colectivos que comparten dicha experiencia cotidiana. previo pago de una cantidad estipulada. normalmente.07_El herraje y la figura del herrador La actividad del herraje. Por culturas del trabajo entendemos todo un conjunto de prácticas y valores generados en el ámbito y el tiempo del proceso productivo concreto. De hecho. (1995) Sociología del Trabajo. Estos últimos profesionales eran conscientes de sus limitaciones en la difícil y dura activada del herraje. y cómo se implicaba esta ocupación dentro de la realidad local donde el ganado equino era la pieza básica de la realidad socioeconómica. La dura situación de los años cuarenta provocó que una de las estrategias para aquellos que no poseían parcelas de tierra fuese la de aprender un oficio. por razones obvias. burros y vacunos. VV. Vol. por lo que no dejaban de reconocer la valía de 25. Hasta cierto tiempo. se trasmite de padres a hijos en la propia esfera del hogar. y en este caso procuraremos relatar cómo son los procesos y cultura del trabajo25 del herrador. amen de caballos.

..los conocimientos de estos maestros transmitidas desde esferas ajenas a los ámbitos académicos. pero casi por regla general compraban. eran animales recios y con gran tendencia al desgaste rápido de sus herraduras. también sabía qué personas de su entorno.) pero entonces se hacía con na. que cogíamos un trozo de hierro y había que manipularlo.. pero por regla general la herradura siempre se ha comprao en Bilbao. la fabricación era propia aunque a veces podía adquirirse la herradura ya hecha: “en aquellos años que no había materiales y que no había cosas pues había que agarrarse a lo que podíamos. el maestro disponía de un ayudante que desempeñaba labores como las de sujetar al animal . pero en las épocas de escasez se recurría incluso a la chatarra. había que macharlo y. La actividad requería. un mal herraje redundará en la menor durabilidad del mismo....” Arroyo de La Luz.. era un trabajo duro y fatigoso (. yo he comprao alguna cuando me ha hecho falta también. Para herrar. 74 años. Un buen profesional tenía igualmente en cuenta el hecho de que no todas las bestias tienen el mismo “temperamento”...) aquí había mucha gente recogiendo chatarra. había mucho chatarrero por todos los sitios (. 29-01-04 . La materia prima utilizada era el hierro que distribuían las empresas. por lo que actuará previsiblemente de forma distinta en función de la reacción y mayor o menor docilidad de cada una. los dueños.. por un lado. aunque esto lo podía hacer el propio dueño del mismo.. entonces se dedicaba mucho la gente. Solían ir a herrarse semanalmente. maestro herrador jubilado. En el caso de las mulas. Normalmente. en cosas de esas. según se nos cuenta. era el servicio del pueblo. eran o no los adecuados para sujetar firmemente al animal mientras se realizaba la dura y complicada operación . En estos casos.54 Hubo momentos en los que los propios herradores fabrican incluso los clavos pero es algo que parece relegado a etapas previas a la guerra civil. lo cual será tenido en cuenta por los campesinos a la hora de valorar a un maestro habilidoso. en Echevarría. aunque en las bestias solían durar de quince días a un mes. una vez colocadas las herraduras nuevas. Estábamos aquí pues muchos herradores.. y por otra precisión. fuerza física. en chatarrerías. cuatro herraduras nada más.

. en la labranza.. A la hora de herrar a las vacas destinadas para arar. no radicaba sólo en su comportamiento sino en el tipo de casco. se nos indica además que influye la menor inteligencia de estos bóvidos en relación con los caballos.. y era una relación mu estrecha que había de. y al faltarles a los . pues sabía el herrador quien era capaz de cogerle la pata y porque se hacían más bruscos ¿no? (. lo mismo de confianza.. Como la parte inerte de la pezuña de estos bóvidos se limitaba a los bordes.de colocar las herraduras. 29-01-04 El hecho de que cada res sea diferente a la hora de ser herrado. pero por necesidades impuestas por la dura posguerra con su gran demanda de animales de tiro. si el tío que tenía la pata cogía no respetaba. no le transmitía confianza y se dejaba escapar la pata (. una bestia recia. Este herraje requería gran habilidad debido a la menor cantidad de materia muerta en el casco de la vaca donde poder realizar el clavado. Desde la posguerra no era raro utilizar vacas negras y retintas. entenderemos la dificultad de este menester que. tenía que saber llevar a cabo esta minuciosa actividad con eficacia. Cuando se nos refiere a la dificultad que supone el herraje de bueyes y vacas. o sea.... del dueño al herrador. la “docilidad” y la “obediencia” son virtudes de estos últimos.55 ... según nos cuenta un informante.) y el tío sabía de quien se podía fiar y de quien no se podía fiar. si a ello le añadimos la menor docilidad. habida cuenta del peligro que suponía clavar en la parte viva. en el sentido de que no todos son iguales. un maestro herrador que se prestara habilidoso. separada en dos mitades en su parte superior. lo mismo que del herrador al dueño porque no se si te ha contao que se ponía detrás y le iba clavando los cascos.. hombre 41 años.. cuando llegaba una mula. que esta podemos con ella.. se tuvo que proceder así. venía dado porque vacas y bueyes son animales que “por naturaleza no se pueden herrar”. el que herraba decía: vamos maestro.) accidentes había a punta pala y había comunicación entre uno y otro bárbara” Arroyo de La Luz. quien se iba a arriesgar y se iba a mojar las patas y no se iba a mojar. se procedía a lo que se denomina el “herraje falso”. que consiste en realizar por separado dos tiras de herradura para adaptar cada una al caso del vacuno. Ello nos habla de la estrecha relación entre el herrador y el cliente: “. al. lo que obligaba al herrador a saber adaptar distintos tipos de herradura según cada animal. aparte de bueyes.

te pago con esto. te pago con lo otro.. 74 años.. la pobre gente se tenía que agarrar a lo que llegara el caso. no tanto de los caballos.56 “En aquellas fechas de la posguerra.. y decir. qué le voy a decir. te pago. los jornaleros podían quedarse sin comer con tal de poder reservar el dinero para herrar al burro. ayudándose en las últimas horas con la luz de un candil. caso de los sectores sin tierra que con su burro se dedicaban al comercio de enseres y a los citados carboneros. 29-01-04 Esta paupérrima situación era conocida de cerca por los herradores. la valoración de herrador vendrá por su capacidad de realizar un trabajo cuyo intervalo en el deterioro de las herraduras sea mayor. con algún tipo de producto agrícola. mira. Bajo estos condicionantes y necesidades. bueno. con lo cual no había que arrancar la herradura desgastada. El caballo “sabe” interpretar los gritos de la persona al darle órdenes. te lo voy a pagar con un kilo o dos de garbanzos o de patatas o de cualquier cosa. todo ello en una jornada desde el alba hasta el anochecer. un hombre nos relata que en una ocasión llegó a herrar a cincuenta animales entre mulos. que se abonase al herrador en especie. lo que supone doscientas herraduras. cosa que será imposible con el ganado vacuno. algo más frecuente en todos aquellos cuya situación fuese más menesterosa. . si tenemos en cuenta el peso que soportaban con la cargas. sobre todo de los carboneros que se desplazaban a la zona de la sierra. Eso se debía a que se procuraba apurar todo el tiempo posible al animal antes de volver a herrarlo. el trabajo se dificulta. De nuevo.. aunque era algo poco frecuente. Podía ocurrir. sobre todo en el caso de los mulos. los cuales podían llegar a dar un trato especial a determinadas personas al conocer de cerca la miseria a la que estaban abocadas. Un maestro herrador nos cuenta que a veces. El siguiente testimonio de un herrador jubilado nos habla del contexto en el cual trabajaban estos profesionales en las etapas en las que los équidos eran piezas fundamentales en la economía local: . En muchas ocasiones. se hacían tantas cosas que no se pueden muchas veces ni comentar.primeros. las bestias llegaban al herrador con el casco muy rebajado. El desgaste de las herraduras de los burros también era rápido. burros y algunos caballos. pues mira. eh.” Arroyo de La Luz. maestro herrador jubilado.

Como es fácil de dilucidar. entonces ese trabajo se hace cómodo y pronto. los équidos pisaban mal.“. total. las patatas. A raíz de los cuarenta en adelante no vivían nada más que de sus cosas. 23-02-04 El hecho de reconocer ciertos problemas en algunos animales..) no tenías ni que cortar ni nada. por ejemplo cuándo un caballo está “zancajoso”... pero aprovechar al máximo. los garbanzos y tal. sufre una pérdida de una herradura por cualquier motivo. será otra de las cuestiones que nos delaten la capacidad de un maestro herrador hábil.57 . que era entonces el aceite.. no tenías nada más que coger la herradura.. hacen unas economías muy fuertes (. a veces. ni rebajar ni nada porque venía ya totalmente nada más que para clavar la herradura. de lo que tenían ellos en sus casas. la mayoría de los que poseen hoy día caballos para el esparcimiento valoran positivamente la experiencia del maestro de antaño. 74 años. para lo cual había que cortar la parte correspondiente del casco para que el caballo quedara bien aplomado. maestro herrador jubilado.. clavarla y fuera. porque es que la gente campesina por su propio estado. en este caso.. un maestro jubilado considerado habilidoso se prestará a solucionar con rapidez y eficacia el percance. y la posterior emigración. provocó que este oficio entrara en crisis. que comienza ya en la primera mitad de los años cincuenta. Ellos tenían sus productos alimenticios de primera necesidad. el herraje se ha convertido en una especialidad que se aprende en ámbitos académicos. por defectos de constitución. cuando accidentalmente el caballo que tan ansiadamente espera montar su dueño para bajar La Corredera. En la actualidad. No obstante. como es natural. la mecanización del campo. porque no tenía ni que arrancar la herradura vieja que tuviera en el casco.” Arroyo de La Luz. La estima y valoración de un profesional se evidencia en momentos tales como la víspera del Día de La Luz. al mulo aprovechaban al máximo ( la herradura puesta hasta que caía por sí sola) (. esos los tenían y ya está y ellos vivían.) Vivían ellos nada más de lo suyo.. debido al contacto directo con cada animal y cada dueño. Ello consistía en que. hasta el punto de que en Arroyo de La Luz sólo un herrador de lo siete que había en la población consiguió . los que peores estaban era al masa obrera que no tenían nada de nada. eso sí.

o en este caso un profesional concreto. Zafra y Oliva de La Frontera). las cuales solían ser distribuidas en el Alentejo portugués.58 El único herrador que sobrevivió a la situación provocada por las transformaciones descritas en la agricultura tradicional. la masa campesina y jornalera. optó por invertir en maquinaria puntera para poder producir a gran escala. llevándose gran cantidad de herraduras. . Ello significa que se producen una serie de cambios sustanciales en la organización del trabajo que. precisaba un tratamiento diferente. . como hemos dicho. en serie. En el caso de esta última localidad. Por el contrario. Ávila. reorientan las relaciones cliente-herrador en relación a las etapas o décadas precedentes. un comerciante se desplazaba mensualmente hasta Arroyo. de los cuarenta hasta mediados de los sesenta aproximadamente. Por estrategia económica entendemos la toma de decisiones perpetradas por un grupo doméstico. Badajoz. En los primeros momentos. los cambios acontecidos provocan el clásico alejamiento que generan las transacciones de mercado cuyos destinatarios son anónimos. Aparte de la inversión en maquinaria. ante la nueva situación provocada por un cambio tecnológico que consecuentemente generaba transformaciones en el mundo agrícola. aparte de introducir al herrador en los circuitos de la economía de mercado. viendo que las opciones de mantenerse con las demandas locales comenzaban a ser complicadas. se compartían los espacios de sociabilidad y cada animal.mantenerse tras el éxodo rural y la consecuente crisis de los sistemas de tracción animal. Plasencia. Salamanca. era directa y personalizada. Ello no significa que estos profesionales carecieran de resortes para reorientar su ocupación laboral. en base a unos condicionantes que les son impuestos y en función del margen de maniobra que le permitan sus medios de producción o la posibilidad de ampliar o modificar los mismos. y poder vender el producto a casas comerciales ubicadas en puntos bastante distantes de la población (Zamora. la relación con los clientes. El herrador que se mantenía llevaba a cabo esas transformaciones mediante el desarrollo de algunas estrategias económicas. donde únicamente se atendían las demandas locales y si acaso la de algún pueblo cercano. se procedió a contratar a varias personas que se dedicaban a la fabricación en serie.

cuando la desaparición de las mulas era una realidad progresiva y era imposible mantenerse con las demandas locales. mandé mucho a Badajoz. y esas. mandé a Plasencia.) y monté ya unas máquinas. pues ya las extendía yo al mercao como es natural. y al hacer una producción mayor. 74 años. Zamora. como hemos reseñado..Lo más importante a reseñar es que los oficios artesanales o tradicionales no siempre están condenados al ocaso cuando se transforman las estructuras tecnológicas y socioeconómicas que los sustentan.. Arroyo de La Luz. como es muy natural. 23-02-04 . aquí en Cáceres. los almacenes. es consecuencia. se da un paso más y se invierte en tecnología más o menos puntera que permite una fabricación más estandarizada acorde con la demanda. “Yo fabricaba a mano. miles. por ejemplo.59 . Posteriormente. a mano fabricaba ya equis herraduras. las casas comerciales. en fin. maestro herrador jubilado. se produce a partir de la segunda mitad de los años setenta.) yo he fabricao muchísimas herraduras. El punto de inflexión en ese sentido... sino que pueden llevar a cabo una serie de transformaciones para subsumirse en las nuevas realidades impuestas por los cambios económicos. lo cual le permitiría fabricar sus propias herraduras cuyo destino era la distribución más o menos amplia. que llegué a fabricar entre las ochocientas y las mil herraduras diarias. Aquí. pero luego yo ya hacía una producción mayor. al montar las máquinas. mandaba a Ávila. entonces eso fue lo que me dio el margen para poder sostenerme y darles unas carreras a mis hijos (. toda esa producción salía fuera. pero eso ya se iba incrementando. iba siendo ya muy costoso (.. a la provincia de Ávila y. y tuvo un mercao extraordinario tendido por muchos sitios.. y cientos de miles de kilos. El maestro herrador que se mantuvo en la población lo hizo gracias a su conocimiento de la forja.

como es el caso de las pequeñas huertas ubicadas en los alrededores del municipio. caso de poseerlo. 137: 2005). donde se cultivaban frutales y hortalizas que. reorientaban sus actividades en otros menesteres. .60 Aparte de la búsqueda de alternativas ante la carencia de medios de producción. de hecho. Del mismo modo. aves de corral y conejos en los “tinaos”. en las décadas de las agricultura tradicional. la cría a pequeña escala de ovejas. solían desarrollarse actividades que se centraban en la órbita del autoconsumo. la configuración de las estrategias de los sectores con menos posibilidades se basaba en la pluriactividad. (Parra Robledo. caballos para el desplazamiento). previo contrato establecido con el labrador que poseía sus yuntas. los sectores que sólo contaban con su fuerza de trabajo. carecían de los medios de producción adecuados (mulas. En este caso.08_Estrategias de los sectores carentes de tierras y/o útiles estratégicos (ganado equino) Aparte del trabajo a jornal como segadores en pueblos del entorno. algunas de ellos son bastante conocidos como el de la alfarería. sin poder ni siquiera disponer de un pequeño minifundio o bien. tenían un papel importante en el sustento familiar. era importante. . los cuales aparecen en los márgenes del casco urbano. ya Madoz en su Diccionario Geográfico-Estadístico de 1846 se refiere a la industria alfarera de la localidad reseñando que abastecía no sólo la demanda local sino también las de Cáceres y otras provincias vecinas (Parra Robledo. 142: 2005). Aún hoy. se halla vigente un polígono ganadero tradicional que hallaremos en el extrarradio del pueblo.

. Y en este caso. ausentes de los agroecosistemas de los llanos. era por lo tanto un producto que tenía rápida salida comercial dentro de los circuitos locales y comarcales.61 . para los cuales la pluriactividad era la salida económica dentro de las posibilidades que les proporcionaran sus medios de producción.Carboneo en la Sierra de San Pedro Esta actividad se conformaba como estrategia económica de aquellos sectores carentes de tierra. la dimensión más o menos elitista que tenía el caballo en aquellas décadas. el burro era el elemento básico como único medio de transporte disponible. cambiándose las herraduras mínimo una vez al mes. El carbón de brezo era el más apreciado a la hora de fundir el hierro para la fabricación de sus herraduras. El hecho de tener que desplazarse. en contraste por ejemplo del caballo percherón. Se nos dice que incluso es el équido más adecuado para moverse por carreteras por su temperamento reposado y tranquilo. tanto por las jornadas de transporte.era la obligatoriedad de desplazarse hasta las poblaciones ubicadas en la Sierra de San Pedro. mínimo a ocho kilómetros hasta Aliseda y después hasta Cáceres para vender el producto. El inconveniente. donde medran las especies del género Erica. provocaba que los intervalos de su herraje fuesen bastante cortos. hacía imprescindible el burro como medio de transporte y prácticamente el único que podían permitirse economías tan menesterosas como las de estas personas. el arduo trabajo al que se sometía al animal. en tanto era un medio sólo al alcance de los labradores y los pocos pero existentes grandes propietarios.sobre todo la fase de extracción de la materia prima. amén del duro trabajo que suponía el proceso. como por la carga que tenían que llevar. se contraponía al burro como “utilitario” para las economías más modestas. En cualquier caso. Como hemos dicho.

aunque en la actualidad cobran una dimensión distinta tras la pérdida de centralidad del mundo agropecuario Foto: Jorge Armestar. Hay que tener en cuenta que el trabajo se realizaba en terrenos privados donde no siempre se contaba con el beneplácito del dueño. lo que el dueño de la finca podía hacer era quedarse con el monto de carbón de mejor calidad o llegar a un acuerdo con personas que se instalaban en la Sierra. teniendo en cuenta la inexistencia de botas e impermeables. los colonos. una el otoño. R. Esta última época era muy cómoda si no se prolongaban las lluvias. no era raro que la comida se acabara y se tuviese que echar mano de bellotas. siendo necesario dormir a la intemperie. Por esta razón.pEl burro ha sido fundamental en las economías de muchos pequeños campesinos sin tierra de Arroyo de La Luz. complicándose más la cuestión si llovía. Estos se encargaban de limpiar y desbrozar el matorral para sembrar y hacer carbón entregando parte al dueño. lo cual redundaba evidentemente en el retraso del proceso. era común comenzar cuando anochecía. según se nos cuenta. cuando finalizaba la siega y otra en primavera. . asadas o cocidas. y de los frutos del madroño para llevarse algo a la boca. Fotógrafos .N. siendo imprescindible en oficios tradicionales como el de buhonero o para desplazarse a los pueblos de la Sierra de San Pedro con el fin de hacer carbón de brezo. a la luz de la luna. pudiendo los guardas llegar a requisar las cargas si sorprendían a los carboneros.62 Para la fabricación del carbón había dos épocas. En bastantes casos. En estos casos. Siempre han sido protagonistas durante la celebración del Día de La Luz.

cuya savia fluya. Las dificultades de la posguerra hicieron que una de las salidas para gran parte de la población era la ocupación de las áreas de Sierra para dedicarse a dicha actividades y a la ganadería. se golpean para que vaya quedando a un tamaño adecuado. cada uno de diferente calidad. mantendrá la llama de manera más firme que si la rama está seca. Posteriormente. ya que de ese modo. siendo importante escoger plantas verdes. llamado “merina”. se hace un hoyo en forma de herradura donde en primer lugar se colocan taramas. siendo difícil ante la gran cantidad de carboneros que a menudo buscaban los pies de la variedad “merina”. Una vez más. Si era de gran tamaño.Se distinguen tres clases de brezo. No obstante. era necesario cortarlo con una cuchilla para trabajarlo más cómodamente. en este caso. el de flor violeta. de inferior calidad y el “blanquillo”. aún peor. jaras y juncos. tanto en calidad como en tamaño. Es especialmente apreciado en los hornos de fundir por alcanzar los 1200 º C. Era un proceso de horas. podía peligrar el sustento. si enfermaba.63 . Con un pico. con posterioridad se colocan los troncos de brezo y se procede a quemar desde abajo. el borrico era el elemento que transportaba personas y carga. era de mayor calidad si procedía de encina u olivo. parecida a una gran sandía. seguido de la variedad “albaraza”. Se utilizaba otro instrumento llamado “barquilla” para colocar en una posición más elevada los trozos que no se quemen. por lo que había que dormir junto al montón hasta la mañana siguiente. se desmontaban . viviendo en chozos hechos a base de escobas. El mejor carbón se reconoce por su especial brillo al romperlo. Posteriormente se distribuía tierra encima del carbón para que progresivamente se enfriara. El brezo que crece en las laderas de solana es preferido al que se desarrolla en las umbrías. se procedía a desenterrar la parte leñosa del brezo que adquiría una forma redondeada. según el tipo de brezo. En ocasiones era necesario prospectar el terreno para dar con las matas más adecuadas. y esos acontecimientos se veían en casa como una auténtica desgracia. Algunos como los de “media luna”. ya sean del propio brezo o de encina. En lo referente al picón. y recién arrancada. su proceso de trabajo era más sencillo. siendo un elemento insustituible para estas economías y ciñéndose de una aureola casi humana. el más apreciado. dentro de todo este entramado. Conforme avanza la combustión.

tomate. los cuales empezaron a escasear a partir de mediados de los años setenta aproximadamente. El caso de Vegaviana (Cáceres) Otra de las estrategias que llevó a cabo cierta parte de la población arroyana carente de tierras. se celebraban concentraciones ganaderas todos los domingos del año y los días 1 de cada mes.Todo ello tiene un reflejo en las ferias ganaderas. significó el asentamiento de agricultores que se dedicaron al cultivo de estos produc- . donde se crean una veintena de poblados. que implicó una radical transformación del paisaje y la sustitucion de los espacios adehesados dedicados a la ganadería exensiva y el secano por nuevos cultivos de regadío (arroz. que se convirtió con el tiempo en un animal destinado al esparcimiento. Igualmente. conforme éste se desplazaba. Los proyectos del INC (Instituto Nacional de Colonización) tenían como presupuesto inicial la construcción de nuevos asentamientos. algo crucial no sólo por las necesidades que implica su manejo. que comienzan igualmente a decaer. algodón. hasta hace pocas décadas muy frecuentes. y en las Vegas del Guadiana con el conocido “Plan Badajoz”. se ha transformado con la evolución de los sistemas agropecuarios tradicionales. la generalización de los transportes motorizados provoca la progresiva desaparición del burro y el cambio de función del caballo. 13 y 14 de septiembre.64 Asentamiento en las parcelas de pueblos de colonización. Evidentemente. Aparte de las ferias los días 21. Este proyecto.para que se pudieran instalar próximos al ganado. frutales). donde se crean alredor de medio centenar. se gestó gracias al asentamiento de vecinos en los pueblos de colonización que comienzan a levantarse en la década de los años cincuenta del siglo XX por el régimen franquista. sino para evitar el ataque de los entonces frecuentes lobos. el papel del ganado equino. mulos o burros. medios de producción y “útiles estratégicos” como las yuntas de mulas y caballos. . 22 y 23 de marzo y los días 12. La mecanización provocó que se prescindiera de las mulas. ya sean los propios caballos. en espacios como el valle del Tiétar.

Aliseda (3). el algodón decae frente al tomate. Cabe reseñar. muy importante en Arroyo de La Luz en las etapas del agro tradicional. el importante porcentaje de arroyanos que solicitan la admisión en el nuevo poblado de Vegaviana. Torreorgaz (4). Ayuntamiento Vegaviana. Vegaviana. 1955-2005. cercano a Moraleja (Cáceres). F. 27. Agosto 2005. Navas del Madroño (2). 1955-2005. Caro Cerro. donde los agrosistemas dominantes son la dehesa y el llano.27 . El deseo de mejorar las condiciones de vida y la posibilidad de contar con una parcela de tierra para cultivar. Salorino (3). animó a buena parte de la población arroyana a la hora de solicitar su ingreso como colonos en Vegaviana. Se trata de modestos cultivadores que desconocen por completo las prácticas de riego. Hinojal (2). Exmo. tras el asentamiento de los colonos en las parcelas de 5 hectáreas concedidas por el INC (Instituto Nacional de Colonización). Idaia-Nova (Portugal) (1). Los colonos de Vegaviana (Cáceres). Santiago del Campo (3). Huerta de Ánimas (4). Posteriormente. Logrosán (4). Caro Cerro señala la procedencia de los primeros 58 colonos llegados por primera vez a Vegaviana en 1956. La gran mayoría eran personas relacionadas con el trabajo de la alfarería.tos. F. En un principio. con el siguiente resultado: Arroyo de La Luz (10). la festividad de San Sebastián el 20 de enero tiene grandes conexiones con el gremio de los alfareros en la población. tras el proceso selectivo llevado a cabo en febrero de 195626. Serradilla (1). siguiendo en análisis de Caro Cerro. Madroñera (5). Trujillo (5). a pesar del desarraigo que ello conllevaba y a la incertidumbre de enfrentarse a una actividad económica. Aldea de Trujillo (3).65 26. la de la agricultura de regadío. (2005) Vegaviana. por completo desconocida. Ayuntamiento de Vegaviana . Santiago de Alcántara (2). se comienza a cultivar algodón y maíz. el pimiento y el pepinillo. Fuente: Caro Cerro. de hecho. Belén de Trujillo (1). sin consignar (1). proceden de tierras de secano. Brozas (5).

Otros servicios que se prestan son los de la doma y las clases a niños y adultos para poder montar. donde los niños desarrollan actividades y se inician dentro de las nociones básicas en torno al manejo de los animales. “Virgen de La Luz” y “Las Cuatro Esquinas”. veterinarios. a ser un elemento de esparcimiento más o menos extendido. el caballo cobra la actual dimensión relacionada con el ocio. En ese sentido. Por otra parte. donde el tiempo libre y las mejoras en los niveles de vida permiten que se configuren formas de contacto social mediante las propias asociaciones. Con estos cambios surgen nuevas realidades. criadores. Las conferencias de ganaderos. se logra la integración social de personas de diferentes posiciones económicas. En sus sedes sociales y picaderos se llevan a cabo distintas actividades. además. Los años ochenta. .09_El caballo en la nueva sociabilidad. los ganaderos suelen recurrir al picadero a la hora de acondicionar a un caballo que vaya a concursar en algún certamen morfológico que acontezca a nivel regional o nacional.66 Ya hemos hecho referencia a la nueva dimensión que ha adquirido el mundo del caballo y cómo ha pasado de ser un animal que era una pieza muy importante dentro del entramado de la economía agraria. Con las mejoras en los niveles de vida y las mayores posibilidades adquisitivas. entre ellas los picaderos. militares y domadores permiten el intercambio de información con personas de otras comunidades. y el asociacionismo local desde esa afición al mundo del caballo28. con ellas. mantienen el contacto con su pueblo natal. Además. tienen sus secciones infantiles. las asociaciones . introducen una serie de cambios. emigrantes y todos aquellos y aquellas que no residen habitualmente en el municipio. Las dos asociaciones configuradas en torno al mundo del caballo. respectivamente. medios de difusión mediante los cuales. el servicio de pupilaje de los picaderos se ofrece para aquellos que poseen un animal pero al no poder atenderlo. gracias a los esfuerzos que se hacen para que el caballo no sea un símbolo de elitismo. 28. en este emplazamiento es alimentado y cuidado para que esté siempre disponible para su disfrute. Las revistas locales son. como nuevas formas de manejo acordes con una realidad diferente.

quizá tal aseveración sería correcta para gatos y perros pero los équidos ostentan una consideración distinta. El caballo alcanza un nivel de antropomorfización muy elevado entre los arroyanos. diferencias individuales. Un elemento que denota esta dimensión cercana a lo humano. según se asevera. 2002: 385). cuando se encorva es porque es “flojo” o “perezoso”. En relación a esta última observación. habría que matizar una cuestión en referencia al caballo en Arroyo de La Luz: el término “mascota”. mulas. ovejas. aparte perros. se quedaría corto. 2002: 385). En una realidad donde la competitividad y la angustia pueden obstaculizar las ya serias dificultades de una vida que a menudo plantea serios . de ahí que a veces para el arroyano no sea correcto que llamemos con tal apelativo al caballo. un veterinario manifiesta el hecho de que “es un ser vivo que manifiesta su personalidad”. Los caballos pueden tener acciones “feas” por resabios o para defenderse. etc. tal y como se refleja en las propias conversaciones sobre estos animales.” (Marcos Arévalo. Sobre los lazos afectivos que se crean entre animales y hombres. cabras. por el contrario. 1989. concretamente en el mundo campesino. pueden llegar a ostentar.67 . A estos animales les atribuyen virtudes pero también vicios humanos que como tales pueden corregirse. en ese sentido. Citado en Marcos Arévalo. a los caballos. “pesado” o “pícaro” y. gatos y a otros animales domésticos en su condición de mascotas. Por otro lado. es descrito en Extremadura por Marcos Arévalo sugiriendo que “tal individualización se extiende. desde la óptica de muchos arroyanos y arroyanas. también pueden exhibir “alegrías”. como las personas. así como en los artículos y poemas que aparecen en las revistas locales.10_El antropocentrismo en torno al caballo De todos es sabido que en nuestra cultura es común proyectar sobre determinados animales cualidades o defectos únicamente aplicables a los humanos. se han referido algunos autores (Cátedra. generándose así una visión antropocéntrica hacia el resto de las especies.

aspecto a destacar cuando los aficionados se refieren a aquellos caballos que mueren. pág. como animal que roza un rango superior en las atenciones y cuidados perpetrados por sus dueños. En vez de ello. Ya hemos hecho referencia a la alta consideración y humanización del caballo en esta localidad.” 29 Siguiendo la anterior definición. asimismo. M. las tratamos como si fueran miembros de la familia y las dejamos ir y venir a su antojo. y con los cuales conviven voluntariamente. cada animal es distinto uno de otro. La siguiente cita de una revista local. A estas últimas no las alimentamos ni cuidamos. nos hace una observación: “no lo llames mascota”. ahora bien. las acariciamos. Dentro de la definición de mascota ostentan una situación de claro privilegio. Sabemos que determinadas especies como los delfines y los perros se utilizan en terapias para enfermos con resultados evidentes. la presencia de animales de compañía es en si misma un apoyo para arremeter contra la soledad y el hastío que amenazan en determinados marcos como el de las grandes ciudades. no es como un perro. referida a los animales que han muerto. juegan un papel bastante más importante de lo que en un principio pudiera parecernos. y las dedicatorias les confieren una dimensión casi humana. En cambio. intentamos exterminarlas (como hacemos con las cucarachas o las arañas) y desterrarlas del entorno humano. se nos hace un observación en Arroyo de La Luz en relación al caballo: es más que una mascota. Harris.problemas a las personas. las estrechamos contra nosotros. La acepción a la que nos acogemos puede ser la de Marvin Harris: .68 “Se trata de animales hacia los que las personas sienten cariño. las invitamos a nuestros hogares. adornamos y besuqueamos. doma y cuidados se conviertan en algo muy especial para los aficionados. los animales. llámense “mascotas” o como queramos definirlos. (1989) op. rascamos. donde la depresión hace presa de un sector importante de la población. el rango de mayor consideración hacia un animal estaría en la denominada “mascota”. que alimentan y cuidan. incluso algún informante. Este rango adquirido por el caballo hace que su mantenimiento. cit. Las especies mascota son los contrarios lógicamente de las especies paria. como ya se ha citado. lo dice todo: 29. 195-196 . en lugar de desterrar a las mascotas de nuestro entorno.

su entrega hacia ti. y al ser tan inesperados y llamativos se nos quedan grabados en la memoria. 6.Y aunque pasen los años y los sustituyas por otros caballos él siempre va a estar ahí dentro de tu pensamiento. 9 . En Ese momento de angustias se nos viene a la cabeza lo que le pasó al caballo de nuestro amigo la primavera pasada. no es una animal cariñoso ni faldero.. si es buen jinete la persona que lo monta.“Pasan los días y te das cuenta de que te falta algo. 31. porque un caballo bueno nunca se olvida y no es fácil de encontrar. pero establece un vínculo personal que no es afectivo. “¡Mi caballo tiene cólico!”.” 30 Del mismo modo. que sea económicamente caro. Día de la luz. pág. que tenga la mejor morfología. la sospecha de que una animal pueda padecer un cólico. el mejor caballo no es aquel que tenga esos factores anteriormente mencionados. Rev. lleno de golpes y rozaduras. Y con esto no estoy haciendo referencia a un caballo muy bonito. aun cuando en la mayoría de los casos esto no se produzca. o que tenga la mejor doma. en la que disfrutamos a tope. La verdad es que todos conocemos un caso parecido . apareció muerto por la mañana. Centauro.) se deja montar por cualquier persona. alimentabas y cuidabas. para nada (. nº 3.Todavía más cuando es nuestro propio caballo el que se pueda encontrar en circunstancias parecidas”31 Esta consideración. con el consiguiente temor de que este tenga un desenlace fatal.69 . dicen que no es inteligente. y las satisfacciones que puede llegar a darte.. despierta en el dueño del caballo una angustia sólo superada por la que cualquiera sentiría por un problema de salud de un familiar o amigo íntimo: “Somos humanos y casi siempre nos ponemos en lo peor. aquel compañero que te ha acompañado durante varios años. hace que se establezcan claras diferencias entre el caballo y otros animales domésticos. ya que para mi personalmente lo que más valoro de un caballo es su nobleza. que sea de pura raza. Asociación “Virgen de La Luz”. que supera en grado a lo que se entiende por mascota desde la óptica de muchos arroyanos. que no es el cariño que se le 30. que después de un día de marcha. el que veías todos los días. pág. que no tiene memoria. no. aquel precioso alazán careto. el que ha compartido contigo tantas aventuras. el que te ha sido siempre fiel y nunca te ha traicionado. incluido el “mejor amigo” del hombre: “El caballo es un animal que dicen que es el noble bruto. Arroyo de la Luz (Cáceres) Abril 2004.

. Por ello. 26-02-04 .. Tras adquirir una mascota. gatos y peces. el aburrimiento y el ensimismamiento son problemas graves. es decir. al final.. mi mano y yo y un caballo. la depresión. mujer 24 años. El siguiente testimonio de un arroyano nos ejemplifica la funcionalidad de este emblemático animal para casos de esta naturaleza: 32.. una vez conseguido este avance. tanto con el personal como con los demás residentes”. es una relación personal con tu caballo. Las terapias asistidas por mascotas también hacen furor en asilos para ancianos y clínicas. trascendiendo la mera afición: “. acaban hablándoles a ellos también. mujer 40 años. La siguiente cita de Marvin Harris está en relación con lo que queremos mostrar en relación al papel que en nuestro caso concreto puede aportar el caballo a su dueño en determinadas circunstancias: “Al introducir animales en los hospitales psiquiátricos.” Arroyo de La Luz.70 El papel de los animales domésticos como elementos que ayudan a disipar tensiones de índole psicológica está fuera de toda duda. y que.) y afectivo todavía más. cit. pero es otro tipo de cariño diferente.32 Es por ello que uno de nuestros informantes nos hace saber que el caballo “te comprende”. 219 . hasta hacerlo parte esencial de su existencia desde la infancia.. no se.puede tener a un perro. 24-02.04 La conexión con el caballo es parte de la vida de algunos aficionados.. se le considera casi como una persona con la cual poder conversar. mi brazo. (1989) op. cuando lo tienes trescientos sesenta y cinco días del año contigo. los residentes de la clínica se relacionan más. M. que hay gente que llora por un perro. pues lógicamente se le coge un cariño muy especial” Arroyo de La Luz. donde la soledad.. se descubre que algunos pacientes que se niegan a hablar con personas lo hacen con perros. porque a un caballo lógicamente.. Harris. siempre he estao con eso y entonces es algo para mi que tiene mucho significao (. para mi el caballo es como algo que forma parte de mi misma (. y “sabe” como está tu estado de ánimo. dichos pacientes se vuelven más comunicativos hacia sus médicos y. es una relación.) yo soy un caballo. pág. yo diría casi mental.

puede caminar. no. de levantarme todas las mañanas a las siete de la mañana e ir a montarlo.. informarse acerca del caballo y las implicaciones de este animal con la fiesta local más emblemática.. de estar aquí contigo y acordarme del caballo e ir a sentarme y hablar con él. a una silla de ruedas le das y vas donde quieras. yo tenía un caballo y me tiré dos meses sin ir a verlo. no.. Un día llevé a un amigo mío a verlo y lo tenía allí abandonao. por el veintiuno de enero.) y mi mujer me empezaba a decir.. le echaba un poco de paja el que iba allí (.. 24-02-04 Los aspectos beneficiosos del caballo como recurso terapéutico no acaban aquí. es que él siente el movimiento. él camina. y le dijo el médico a mi mujer: que monte y que haga lo que tenga ganas (. mira.. En lo referente a las ayudas proporcionadas a personas con discapacidad física. siendo una gran ayuda en las terapias para estos chicos.“Yo hace cosa de diez años pues tuve una depresión muy grande.. Contamos con testimonios que nos hacen saber su papel a la hora de crear marcos de estabilidad psicológica en los procesos terapéuticos para personas con algún tipo de discapacidad. me echó una mano bárbara un amigo caballista que tenía. yo me acostaba con la intención de montarlo..) Y fuimos al psicólogo y tal y le dijo a mi mujer: ha abandonao una de las cosas. yo no iba a verlo. y todas las mañanas.. tienes que salir de ahí.. el siguiente testimonio lo dice todo: “¿tú sabes lo que puede dar un caballo a una persona que no camina? Es increíble.. no es igual que se monte en una silla de ruedas. hombre 41 años. .” Arroyo de La Luz. con una mezcla de interés y respeto. yo tenía entonces un caballo muy bueno. 24-02-04 Con todo lo expuesto líneas arriba..· Arroyo de La Luz. es que el caballo no es un motor... Se nos comenta la gran conexión y magnetismo que se establece entre los niños con Síndrome de Down y este animal. a mi aquel animal me dio. con el caballo camina. o sea. mujer 40 años. se entenderá el porqué de la especial amabilidad y atención que los arroyanos dispensan a todo aquel vistante forastero que desee..) Vamos al médico y me aconseja. pero con el caballo es que él siente sus piernas.. por ahora...71 . venga pastillas e historias y a montar.. me lo dio todo. una depresión ansiodepresiva y me recomendó el médico.. y yo cogí depresión en el mes de octubre (. tienes que salir de ahí.

. yo tengo un amigo que se le murieron dos caballos y se murieron aquí en el pueblo y estaba la finca suya a diez kilómetros de allí y fueron los caballos del pueblo a enterrarse a la finca suya y se enterraron allí y aquello fue.. cit. un rito ¿me entiéndes?” Arroyo de La Luz. ello no impide.. o de otro caballo mío. una yegua percherona de cría que sentimentalmente no me afectaba en nada. donde sí existe tradición gastronómica en la cual está presente la carne de caballo.. eh. que acaben en el estómago de sus dueños33. eso no es. se les da de comer los mejores bocados e incluso las mujeres no tienen inconveniente en amamantarlos con sus propios pechos. es el rechazo a su consumo. con un semental percherón ¿no? y a los cinco o seis meses se mata el potro y se come el potro. eso se entierra y eso se queda en casa.. donde se trabajaba el equino. se admite que se ha probado su carne pero siempre y cuando sea de un animal al cual no se ha visto ni se ha conocido y cuyos vínculos sentimentales con él no existen. se les mima. En otros casos. hombre.. entre los tsembaga-maring de Papúa-Nueva Guinea. yo he comío carne de caballo. Por ejemplo.. de mi Betty o de mi Cubana. En la dehesa boyal se criaba y se cría ganado de carne pero su destino es el mercado del norte de España. eso yo sí lo he comido. se me muere un caballo de los míos y no me lo como. En este 33. crías un potro o una yegua en la dehesa. Se podría pensar que la humanización del caballo lo hace incompatible con el hecho de que su carne sea consumida. pero no voy a comer por ejemplo del caballo mío. parece ser que la carne de los muletos era consumida con relativa asiduidad y mucho más la del “burranquino” o “bochi”.. M.. También se nos habla de una carnicería en Cáceres capital. 29-01-04 No obstante.. eso es algo ni tocarlo. . El hecho de realizar esta distinción nos refleja cómo se establece el vínculo entre dueño y animal: “Una cosa es cuando con miras de carne. Harris. sin embargo.72 Otra de las cuestiones que se tratan a la hora de evaluar el tratamiento hacia los animales de compañía.. Nuestro caso es diferente. no voy a comer. se les acaricia. ( 2002) op. o una yegua de dos años que se mató por un accidente. ya que la humanización del caballo provoca que mucha gente se niegue taxativamente a consumir carne de equino. los cerdos se crían como auténticas mascotas. hombre 41 años.

consumiendo la carne de la cría antes de ser destetada. al no poder darle la leche caliente al potro. había quien la consumía.último caso. En el caso de la leche de yegua. una de las formas de comensalismo que se generaba entre los jornaleros era. no era frecuente su utilización pero se nos dice que en determinadas circunstancias. se sacaban las yeguas paridas el Día de La Luz. reuniéndose en un bar los ocho o diez amigos para dar cuenta de la misma. . cuando la burra paría. se dejaban las crías en el tinajón y después.73 .

271) Son momentos en los que de forma simbólica se toma pulso. son las ramas de encina las que solían engalanar lo carruajes el Lunes de Pascua. se dejan entrever sentimentalmente en la población los días previos a la esperada fecha. Por ello. En nuestro caso. La dehesa suele ser también escenario donde los jóvenes. y dada la importancia de la dehesa boyal. por decirlo de alguna manera. las plantas protagonizan con su presencia muchos de estos actos rituales. Este fragmento de poema publicado en una revista local lo dice todo: “Quiero que patees la dehesa en tu caballo campero Debes recorrer los trigos Y patear los barbechos. señalando.. las tardes de primavera previas al Lunes de Pascua. la plenitud de la primavera y la exaltación de la naturaleza (Acosta Naranjo. y donde con posterioridad se protagonizan carreras competitivas entre los empleados de las fincas y demás personas de la localidad. Elementos típicos y cruciales del agroecosistema de la dehesa. En estas fechas. como las charcas. el trasfondo de las fiestas puede tener implicaciones ecológicas.74 Como anotamos en la introducción. incluyendo aquellos que son propios de la zona.. fundamentales para los animales como se ha reseñado. “entrenan” sus caballos para que estén a punto durante la bajada por La Corredera. evolución y significados . tendrán gran protagonismo los elementos relevantes para el desenvolvimiento económico de los lugares concretos (cultivos. como en el caso de las celebraciones que coinciden con la Semana Santa o inmediatamente posteriores. animlaes. Cuídame mucho las charcas En los veranos resecos” . al campo y al estado de las cosechas y animales. y la propia dehesa era el marco donde la sociabilidad se hacía notar en los momentos previos a la bajada de La Corredera con los caballos y bestias.11_El Día de La Luz.) .

su dimensión simbólica ya no es evidentemente la misma que en las etapas de vigencia de la agricultura y ganadería tradicionales. Por otra parte. muy abundantes. Hoy día.pVista de la Dehesa de La Luz (dehesa boyal arroyana) Esa dimensión simbólica de las encinas quedaba reflejada ante el hecho de que las ramas cortadas de la dehesa boyal eran el único adorno vegetal de dichos carruajes y ciertos animales. el manto de hierba es raso debido al trasiego de gente y los pies de árboles. Los usos agrícolas casi han desaparecido. con los problemas añadidos de sobreexplotación. Lo único que actualmente se mantiene en la dehesa son las cabezas de ganado vacuno. de hecho. algo muy negativo para unos montes huecos muy longevos. hay quien piensa que se debería poner en marcha . y como hemos visto. a pesar de los intentos de las instituciones públicas por reorientar el papel de la dehesa boyal.75 . cruciales en las economías más modestas. aunque producen suficiente cantidad de bellota para el mantenimiento de cierta cabaña porcina. en relación a esto. según algún informante octogenario. como los burros. pastan yeguas pertenecientes a los vecinos junto con sementales para producir equinos de carne. la cual no existe en la dehesa. hay una sobrecarga ganadera considerable que provoca problemas de desertización en bastantes lugares. perjudica aún más a las encinas. La falta de labores del suelo. se encuentran viejos y bastantes de ellos decrépitos.

N. emigrantes. .. se genera un marco de contacto social entre este último grupo de personas sin que para muchos de ellos la propia bajada de los jinetes en La Corredera sea el elemento central: “Yo creo que hay mucha gente que no ha ido nunca...una selección mejor. cada vez hay más gente que participa o es testigo de lo que acontece el Día de La Luz. cuyas ocupaciones laborales nada tienen que ver con el mundo agropecuario (estudiantes. o bien en bares e incluso discotecas hasta altas horas.76 pLa mecanización del campo y las consecuencias socioeconómicas que se derivaron de ella han proporcionado nuevos significados a la fiesta de Las Carreras Foto: Jorge Armestar. Fotógrafos En esta nueva realidad. nunca a La Corredera. concretamente en el “botellón” que se ha generado en La Corredera y en torno al comensalismo generado en los últimos años consumiendo productos de la tierra. De igual manera. chicos jóvenes que no les gustaba (. cobran una dimensión de significado más secundaria para ellos. por lo que los espacios testigo de lo que acontece ese día como la dehesa de La Luz. trabajadores liberales y funcionarios que ejercen fuera del pueblo)..) y de ir el año pasao porque se hace el botellón . la crisis de la agricultura tradicional provoca que para muchos participantes en la esperada fiesta la sociabilidad se reoriente de otra manera y en otro espacio. En resumen. R.

. igualmente se configuraban como un grupo representativo y numeroso al ser los que dependían de los équidos como medio de transporte.77 . hombre 40 años. Los labradores que poseían tanto caballos como las yuntas de mulas que desarrollaban sus labores en otros términos municipales. La economía de la oveja se basaba tradicionalmente en la venta de sus derivados y los corderos. pastores y demás sectores socieconómicos. Hoy día. y por tanto con los que convivía día a día. lo reflejaba el Lunes de Pascua. eran los que establecían relaciones económicas con los que no poseían yuntas de mulas ni caballos y eran contratados por ellos. quien los tenía. El Día de La Luz proyectaba antaño la estructura socioeconómica de la localidad a través del caballo. pero generadoras de pastos aprovechables por los rumiantes. no sólo engalanándolos y exhibiéndolos en la “carrera” sino también permitiendo a los que se encontraban en una posición subalterna dentro de las relaciones de producción. los trabajadores del campo y demás personal a su servicio podían hacer uso de los animales del dueño durante la celebración. únicamente contaban con la inestimable ayuda del burro. 24-02-04 Una de las ocupaciones básicas del medio ecológico de la comarca ha sido el pastoreo.y porque sus amigos se lo pasan de miedo allí comiendo y bebiendo y de juerga. los grandes propietarios hacían gala de su posicionamiento económico exhibiendo los caballos como parte de los amplios resortes que les permitía su holgada posición.” Arroyo de La Luz. produciéndose al unísono una confraternización entre grupos claramente diferenciados socioeconómicamente. siendo el consumo directo algo prohibitivo y reservado para ocasiones especiales como el Día de La Luz. el frite o caldereta es de consumo incluso masivo el Lunes de Pascua. pero que incluso pasan olímpicamente de los caballos. elemento articulador de una economía condicionada por el acusado minifundismo como hemos tratado de analizar. En aquellos momentos. el ganado ovino ha sido fundamental en unas zonas poco agradecidas para la agricultura. reflejando pues la nueva realidad socioeconómica. el poseer caballos implicaba poseer resortes para orientar las posibilidades de salida económica. el cual también se hacía protagonista en la bajada de La Corredera. En primer lugar. Al mismo tiempo.

De esa forma. el “elitismo” que pudiese haber en torno al caballo se reflejaba en que no era un animal al alcance de todos y el que los poseía. el caballo se convertía de forma muy evidente en un elemento que denotaba esa posición. ya que muy pocos podían permitirse exhibir un coche de caballos. se podía producir una cierta inversión simbólica de la realidad haciendo iguales ritualmente. les dejaran montarlos. como hemos referido. se hacían notar en eventos de este tipo. de ahí el protagonismo y la carga simbólica del ganado equino y la presencia de los sectores socioeconómicos que ostentan mayores y menores resortes en ese entramado. No son ocupaciones relacionadas con el campo. amen de su capacidad para movilizar a la población carente de medios y resortes tecnológicos. en torno a los caballos. a los que ostentaban distinto papel en la organización del trabajo. En aquellos años. Es por ello que otras . sobre todo en una época donde gran parte de la población no tuvo acceso a una formación académica. El rasgo fundamental de la economía arroyana en las etapas del mundo agrario preindustrial está fuertemente condicionado por ese minifundismo.. más aún por puro placer. con sus poses elegantes y sus veloces carreras aglutinaban el sentido de poder económico y social para el que los poseía.78 montarlos para ser partícipes también de una fiesta en la cual el caballo era el elemento distintivo de la realidad local por ese papel de articulación de la organización socioeconómica. Era. los grandes propietarios. Se nos dice que el Día de La Luz era prácticamente el único evento festivo en el que el personal que trabajaba para aquellos pocos que podían permitirse mantener varios caballos. que los obreros salieran con las mulas de los patrones y que los grandes propietarios dejaran sus caballos a los mayorales y obreros de confianza. pues habitual. En unos casos. pero marcan un distintivo económico y social. Algunas profesiones liberales que han gozado generalmente de gran prestigio y reconocimiento social. como es el caso del médico del pueblo. plasmaban así directamente su privilegiada situación y los labradores la forma de dar salida a las escasas maniobras que permite un pueblo con escaso terreno para el aprovechamiento agrícola. articulaba las relaciones de producción. En el Día de La Luz. los caballos. En este caso.

no relacionadas directamente con las actividades agrícolas y ganaderas. . R. como hemos anotado.profesiones. Uno de los elementos simbólicos que en esos años tenía gran importancia era la Dehesa de La Luz como bien comunal en la cual decenas de jornaleros sin tierra encontraban cierta salida frente a los condicionantes del minifundismo. cambia. no tuvieran un protagonismo relevante el Día de La Luz. Pero otro de los cambios que se llevan a cabo al calor de la decadencia de la agricultura tradicional es el derivado de la mecanización y sus secuelas: la desaparición de la amplia cabaña ganadera de mulas y el desplazamiento asimismo del caballo de las labores agrícolas y el transporte. que en la localidad se agrupaban en los llamados “gremios”. en base a la información que hemos podido recabar. Dichos “gremios” integraban a miembros de profesiones concretas (zapateros.N.79 pAspecto de La Corredera durante los momentos de la bajada de los jinetes Foto: Jorge Armestar. herreros y alfareros entre otros) y solían hacerse notar en las fiestas mediante canciones. Fotógrafos El trasfondo ecológico y socioeconómico del Día de La Luz. La pérdida de importancia de este bien hace que la sociabilidad se configure de otras maneras. con la crisis de la agricultura y ganadería tradicionales. sino en otros eventos festivos como Las Candelas. A .

se le une el proceso migratorio que se da en nuestra región en los años del tardofranquismo. donde a menudo se les invitará a tomar un trago. La importancia adquirida por las carrozas en el Día de La Luz a partir de las transformaciones tecno- lógicas del campo desde los años sesenta del siglo XX. la fiesta hubiera muerto. Este recorrido realizará paradas en ciertos lugares emblemáticos como Las Cuatro Esquinas hasta llegar a la plaza. eligen el “tinao” donde se procederá a su construcción y buscan el tractor que la paseará el anhelado Lunes de Pascua. hasta el punto de que según algunos informantes. con su colorido. con sus respectivos remolques. en la Corredera. abril 2006. 5. con su parafernalia incluida y con canciones del grupo Barón Rojo como telón de fondo).80 ello. Lo habitual era que grupos de amigos confeccionasen las carrozas costeándose ellos el material. en otros tiempos engalanados con palmeras y pañuelos (. el Día de La Luz cobró cierto sentido agónico por la escasez de jinetes que participaban.34 Precisamente. pág. resulta crucial para entenderla desde la óptica actual. Para realizarlas. las carrozas son un elemento que refuerzan a nivel ritual el sentimiento festivo de este día. una de las principales razones por las que surgen las asociaciones centradas en el caballo es la recuperación del protagonismo de estos animales en el Día de La Luz.. Lo que en realidad estaba ocurriendo era un 34. sustentando motivos relacionados con temas y personajes emanados de los medios de comunicación y elementos ya completamente alejados de la agricultura y la ganadería ( en la edición del 2004 una de las carrozas “reivindicaba” la música rock.. si no hubiera sido por la presencia de las carrozas en esos años. . tampoco se oían los crujidos de los ejes de los carros. Las carrozas proliferaron abundantemente en esas fechas hasta que en la actualidad la presencia de caballos cobra importancia incluso de forma masiva ante una realidad en la cual la posesión de uno de estos animales. Arroyo de La Luz (Cáceres). la decadencia del Día de La Luz durante los primeros años tras la reconversión agrícola.. Grupos y pandillas de amigos buscan materiales. aunque costosa. Actualmente. culmina en la actualidad con la creación de una Asociación de Carrocistas que potencia una forma de vivir la fiesta que. hizo surgir el fenómeno de las carrozas hasta ser lo que es hoy: “Cada año había menos y menos caballos que salieran a la “Corredera”. aunque menos mediática que la bajada de los caballos por La Corredera. Dichas carrozas fueron y serían las encargadas de sostener y conservar el Día de La Luz”. ya no es un privilegio para unos pocos. En ese sentido. Revista Día de la Luz. Según explica su presidente. durante la segunda mitad de los años setenta.) La aparición de tractores. originó en su tiempo el nacimiento de las carrozas. La carroza “tradicional” se adornaba con palmeras pero estas evolucionaron hacia las actuales. incluso de desecho.

Fotógrafos .punto de inflexión ente la realidad que se veían reflejada simbólicamente hasta entonces. R.N.81 pEl humor es una nota predominante durante la exhibición de las carrozas en el Día de La Luz Foto: Jorge Armestar. R. pLas carrozas son un elemento de gran centralidad durante la celebración del Día de La Luz Foto: Jorge Armestar. Fotógrafos .N. y las nuevas transformaciones socioeconómicas que le darían una dimensión diferente al Día de La Luz.

el más del centenar que bajan la Corredera en las etapas actuales es un reflejo de esa nueva realidad. el comportamiento competitivo que se deja entrever en algunos jinetes está más relacionado con los “piques” individualizados que con el reflejo de una realidad socioeconómica en la cual el caballo articulaba unas relaciones de producción que ya no existen o se han visto sensiblemente modificadas. la misma esté cobrando una orientación equivocada. y se anhelan en cierta medida las etapas donde el Día de la Luz reflejaba más . no es un signo de riqueza ni de prestigio social. Con ella. es posible que el sentido competitivo que se escapa con los caballos sea una reflejo del individualismo imperante en la nueva realidad. el caballo aun siendo un pasatiempo caro. Por lo tanto. el caballo se convierte en un elemento meramente recreativo.Con la mejora de los niveles de vida.82 pEl caballo ya no es el símbolo elitista de antaño. razón por la cual centenares de ellos se exhiben este día.N. Fotógrafos Esa dimensión de la fiesta provoca que para algunos participantes experimentados. Su dimensión actual se deja entrever durante el Día de La Luz Foto: Jorge Armestar. De ese modo. En este caso. R. jugando un importante papel en su manejo como hemos citado los picaderos. . donde la promoción personal es un hecho que en tiempos precedentes estaba vetada a mucha gente.

paseaban con los caballos por la ermita. que ahora..N. el nivel adquisitivo ha cambiado. Fotógrafos En definitiva.) sigue habiendo muchos piques y se está perdiendo mucho de lo que es la fiesta por esos piques. no siendo tan frecuentes o protagonistas los “piques”.83 pEspectacularidad y riesgo generan momentos intensos durante la bajada de los caballos por La Corredera Foto: Jorge Armestar. pudiendo. el nivel de vida. la fiesta era una fotografía de la estructura socioeconómica de la población y su división del trabajo.” Arroyo de La Luz. como la vida ha cambiado. con los caballos que iban a misa. eran los que se hacían .. eran muy pudientes. corrían por la ermita y creo que todas esas cosas se están perdiendo y creo que no deberíamos perder lo que es la tradición esa(. que era la fiesta con la gente. porque hay mucha rivalidad entre personas que antes tenían mucho. lo cual no significa que no existieran: “Antiguamente se disfrutaba más de la fiesta. sino que había un mes o mes y medio antes que era un preámbulo. al mismo tiempo. reflejar una situación de “communitas” entre los distintos grupos sociales.. hombre 34 años. R.. 29-01-04 . En el desarrollo de la celebración. como elemento articulador de los procesos de trabajo. no solamente era el mismo Día de La Luz.un sentido de “communitas”. los labradores. hace décadas.

Igualmente.. La capacidad de las fiestas para catalizar la conciencia de pertenencia a un grupo. muy pocos. labrador jubilado. a través del cual los emigrantes que difícilmente pueden acercarse a la localidad cada Lunes de Pascua. El paso de la pubertad a la edad adulta se refleja el Día de La Luz a través de los niños que participan en Las Carreras. década tras década incluso. diez o quince. En la edición del 2004 del Día de La Luz. y consecuentemente los que han observado la evolución del evento año tras año. Igualmente. 74 años. se canaliza igualmente desde nuevos recursos tecnológicos como internet. como tiene un perro cualquiera. que no me acuerdo yo cuántos salimos. y en nuestro caso no es una excepción. la madurez de un niño es observada al bajar La Corredera. el centro de atención pueden también llevárselo los corredores de más edad. y el único que resistió allí ese día fui yo y mis hijos. el Día de La Luz es un marco de contacto entre familiares y amigos que por razones laborales no coinciden durante buena parte del año. 25-02-04 . merced a la facilidad de los transportes y a la difusión de la misma con su nombramiento de Fiesta de Interés Turístico Regional. Ahí ha habido un año que saqué yo a mi hijo el pequeño. pero entonces éramos menos ahí en La Corredera. es el carácter iniciático de los mismos. Una de las cuestiones que se dejan entrever en los rituales de distintas culturas. los mas experimentados. un labrador jubilado de 75 años bajaba y subía La Corredera durante las ..” Arroyo de La Luz. al principio a lomos del caballo junto a su padre y posteriormente con un potro que él mismo ha domado hasta convertirse en muchos casos en un jinete experimentado. Conocemos casos de algún emigrante arroyano afincado en Argentina que ha contactado de este modo con el Día de La luz y consecuentemente con su pueblo natal.84 Dentro de la actual masificación de la fiesta. los emigrantes señalan en el calendario el Lunes de Pascua y procuran volver para no perder contacto con su horizonte cultural.notar por el hecho de poseer caballos y por lo tanto por ser la base que organizaba las relaciones de producción: “Me alegro que to el que pueda tenga un caballo. pueden sentir más cerca su presencia e incluso conocer la evolución y los pormenores de la fiesta. Año tras año.

no hay una segmentación de ese tipo. Fotógrafos Los roles de género aparecen reflejados igualmente en la celebración y en este caso. la que iba a los bancos. la mujer también es participante directo en la bajada de La Corredera.. una cultura eminentemente patriarcal se dejaba entrever en este día emblemático. pero siempre. hay quien nos hace saber que el papel de la mujer no ha sido tan subalterno como podría parecer ni siquiera en los tiempos donde la estructura patriarcal estaba más arraigada: “. la que organizaba. pLa bajada de La Corredera a lomos de un caballo se configura como un rito iniciático para los adolescentes..horas previas a la bajada de los jinetes. la mujer de Arroyo ha sido independiente. aquí en Arroyo.85 . la mujer siempre ha sido superimportante aunque en la sombra. la que llevaba toda la economía de una manera subyacente aunque estuviera debajo del marido. R.N. El paso de la pubertad a la edad adulta se ritualiza durante Las Carreras Foto: Jorge Armestar. era la que dirigía la casa... y acorde con la nueva realidad. aunque su papel fuese relevante en la preparación de otros pormernores de la celebración. siendo los hombres los que hacían la bajada con los caballos mientras la mujeres representaban el papel de espectadoras. valiente. En la actualidad. No obstante. con lo cual. siendo vitoreado y animado por los presentes y convirtiéndose en foco de atención. y .

en la calle las mujeres son muy recientes... guisar. 24-02-04 . se plasman durante el Día de La Luz gracias al protagonismo de las mujeres durante las carreras.. hacer eso.. se venía gente de medio Malpartida a casa a comer. a la familia. mujer 40 años. equiparable en la actualidad al de los varones . el frite. recibir a los amigos.. ya te digo.. la fiesta es muy reciente.bueno. De Malpartida.86 pLos significativos cambios en los roles de género experimentados en una cultura tradicionalmente patriarcal. la cocina. en la calle.” Arroyo de La Luz. venían gente de otros pueblos.

Prepara ya el refajo. por una parte. ¡lo que quieras! Que el Lunes de Pascua salgo A caballo en La Corredera. y que supere la búsqueda de unos orígenes que en la mayor parte de los casos enfrascan la discusión en cuestiones indemostrables. Sólo así contribuiremos al conocimiento de la realidad cultural de nuestra región y. dejando de lado enfoques desde un prisma propiamente científico. Con la camisa más nueva. Que el lunes irás conmigo A lomos de nuestra yegua Prepárame la ropa. Que mañana hay que dar la talla A caballo en La Corredera “ Con estas líneas. en definitiva. pretendemos contribuir al estudio de los rituales festivo-simbólicos de Extremadura desde una óptica que trascienda lo descriptivo. las mantas y.A pesar de todo. es bastante explícito en torno al clásico papel de los géneros de cara a lo que en un caso y otro deben representar en una realidad de tradicional supremacía masculina: “Prepárame la ropa madre. novia.87 . esposa.. Con rosicleres y veneras. a ser conscientes de quiénes somos. .. el fragmento siguiente de una poesía publicada en una revista local.

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