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Tiwanaku Alan Kolata y Carlos Ponce Sangines

Tiwanaku: la ciudad del medio


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Introduccin
Tiwanaku se fund en el altiplano andino, cerca del lago Titicaca. Para el
antiguo mundo antiguo, el lago constitua el centro sagrado de muchos mitos
de la creacin. Fue en Tiwanaku, donde el dios creador Viracocha dispuso un
nuevo orden social. Las primeras crnicas espapaolas narran que los
indgenas aymar llamaban taypi, al frtil eje formado por el lago, la zona fsica
y conceptual de convergencia entre los principios de urco (asociado con el
poniente, el altiplano, la puna, el pastoralismo, lo celestial, y la masculinidad) y
uma (asociado con el oriente, los valles, la humedad, la agricultura, el
inframundo y la femineidad).
El taypi era la zona de convergencia, a su vez, los principios opuestos del uma
y urco se fusionaban y se complementaban. Este era el papel conceptual de
taypi y Tiwanaku era su representacin central.
Se cree que el verdadero nombre de Tiwanaku era Taypikhala, en aymar, en
castellano la piedra de en medio, esta denominacin tena un sentido
geocntrico y etnocntrico, conceda la localidad como capital poltica del
Estado y como punto central del universo. Un referente de la ciudad de
Tiwanaku fue la ciudad de Cuzco (parcelacin dualista hanan y hurin).
Tiwanaku, adquiri prestigio religioso como el centro ceremonial por excelencia
del altiplano. La ciudad fue un icono de la soberana tiwanacota a la vez que un
diagrama csmico que expresaba simblicamente, en la disposicin espacial de
su arquitectura y escultura pblica, la estructura que constitua el marco de
los rdenes natural y social. Concebida como axis mundi.
La forma arquitectnica de Tiwanaku se sumaba al conjunto publico de
esculturas monumentales en pierda. El corazn ceremonial de Tiwanaku estaba
rodeado por un inmenso foso artificial que dificultaba el acceso a los edificios
pblicos en el centro. El centro de la ciudad como una isla; sitio mtico de la
creacin del mundo y de donde emergieron los humanos.
En el interior del centro ceremonial, se construyeron los principales templos de
la ciudad, as como las residencias palaciegas de la clase dominante.
La figura del rey, desempeaba un papel fundamental en el mundo antiguo, al
combinar los poderes del mito y de la historia.
La geografa sagrada y el diseo urbano
En la antigua circulacin, hoy enterrada bajo la superficie, persisten algunos
trazos de antiguas plazas pblicas y patios interiores.
Aunque no es posible reconocer la organizacin interna de la ciudad, quedan
indicios de la red de caminos en muros y estructuras. Enormes sillares de
piedra arenisca pulida, granito y sumideros de andesita, yacen dispersos, sin
relacin aparente entre unos y otros.
Solo la red de alcantarillado da indicios sobre el plan original de la
infraestructura hidrulica de la ciudad.
La gradacin concntrica de lo sagrado
El canal abierto de Tiwanaku delimitaba la esencia sagrada de la ciudad y
serva como barrera psicolgica y fsica: su forma, dimensiones y

representacin simblica establecan una jerarqua concntrica de espacio y de


tiempo.
La elite de la sociedad tiwanacota, se adjudicaba el derecho especial de
residencia en el centro sagrado. La desigualdad social y la jerarqua estaban
presentes en la frmula urbana de Tiwanaku.
Este principio de orden urbano se describe como una gradacin concntrica de
lo sagrado, su intensidad se reduce a medida que se acerca a la periferia de la
ciudad.
Los habitantes de Tiwanaku ocupaban el espacio fsico segn su posicin social
y ritual. La nocin de una idea de lo concntrico, se refuerza por la presencia
de otros dos fosos (incompletos), situados al oriente del canal principal. Es
posible que sirvieran drenar el desage pluvial de las porciones habitadas, pero
tambin el propsito bsico de los canales perifricos era el de marcar, en
forma simblica, lmites sociales, para diferenciar ms la posicin social.
La mayor parte de la poblacin resida en el campo, dispersa en pequeas
aldeas. La realidad social giraba en torno a los ritmos, ciclos y estaciones de la
vida rural. Eran pocas las ciudades y la mayora eran centros de peregrinaje
para los habitantes del campo, un vnculo necesario para el turismo religioso y
el mercantilismo.
El texto simblico incluido en el diseo de estas ciudades se propona
identificar o armonizar las fuerzas productivas de la naturaleza con el orden
creado por la sociedad.
El camino del sol: de las montaas al lago
El segundo principio de organizacin urbana en Tiwanaku deriva de los puntos
cardinales y del camino del sol que, atraviesa la gradacin concntrica de lo
sagrado.
Los principales edificios del centro cvico/ceremonial de Tiwanaku se ajustan a
los puntos cardinales. La divisin de la ciudad, segua un eje solar orienteponiente, responda a un concepto cultural. La confluencia del camino del sol
con el punto central de la ciudad era considerada el lugar de unin de lo
terrenal con el mundo celestial y el subterrneo. La imagen de la montaa
sagrada, era la representacin fsica de ese punto, la pirmide escalonada del
Akapana.
El camino del sol que atraviesa la ciudad surge y se disuelve en dos puntos
geogrficos: las cimas nevadas de la Cordillera Real, en el oriente (al salir el
sol) y en el lago Titicaca, al poniente (al ponerse el sol), estos dos puntos de
vista; solo se pueden ver simultneamente desde la pirmide de Akapana.
En el sistema tiwanacota de geografa sagrada, el oriente gozaba de mayor
jerarqua que el occidente, esto se deba a un simbolismo derivado del camino
trazado por el sol, su salida por el oriente, es ms enrgica y potente que su
puesta por el poniente. El camino solar divida a la ciudad conceptualmente en
dos segmentos; oriente (parte alta, celestial, mayor prestigio) y poniente (parte
baja, terrenal, menos prestigio).
Los ncleos ceremoniales gemelos
Exista otra particin del espacio social y simblico en dos segmentos; unos
septentrional y otro meridional, de esta manera la ciudad de Tiwanaku se
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divida en cuatro cuadrantes, que se supone reproducan las cuatro partes del
mundo tiwanacota.
Las pirmides de akapana (septentrional) y el Pumapunku (meridional) no
estn solas, cada terrapln constituye la pieza central de un panorama de
arquitectura sagrada y escultura monumental. Es probable que cada uno de los
elementos (Kantatayita, Templo semisubterrneo, Kalasasaya, Chunchukala y
Laka Kollu) tuviesen como punto de orientacin la imponente presencia de la
plataforma del Akapana.
Ms pequea que Akapana, la plataforma del Pumapunku formaba el centro
visual, y por lo tanto simblico, de un segundo conjunto ceremonial al sur de la
ciudad. Constaba con un patio principal en la entrada, adornado por enormes
jambajes, esculturas figurativas monumentales.
Este patio albergaba la escultura monoltica de la Puerta del Sol.
Se puede conceptualizar el plano de Tiwanaku como un crculo (la gradacin
concntrica de lo sagrado) dentro de un cuadrado (la divisin cuatripartita). El
recinto de la isla interior delimitada por el canal principal de Tiwanaku era el
centro residencial de la elite y el sitio en el que se encontraba el Akapana. Este
ncleo era el centro ceremonial para la mitad septentrional de Tiwnaku y
Pumapunku, al suroeste, formaba el centro ceremonial complementario para la
mitad meridional.
El Akapana: la montaa sagrada
El Akapana es una construccin totalmente artificial, de tierra, barro, grava, y
bloques lticos, escalonada en siete terrazas.
El Akapana sigue un plano que ha sido descripto como la mitad de una cruz
andina, es probable, que la cruz andina sea un smbolo de las cuatro partes del
mundo habitado. El Akapana mide 200 m. de lado y 17 m. de alto y fue creado
por la gente de Tiwanaku como el emblema principal de la montaa sagrada.
Las montaas eran sagradas porque eran la fuente del agua que nutria a la
gente y sus campos. El flujo de agua de la pirmide, reproduca el de la
naturaleza, formando charcos, brotando en terrazas. Es posible que en una
tormenta los canales subterrneos en el interior de la estructura incluso hayan
producido un efecto acstico.
El Akapana era el principal templo de la tierra, un cono de fertilidad y
abundancia agrcola. Fue un templo que tuvo un papel fundamental en la
religin tiwanacota y en la ideologa de su elite, pero a pesar de ser el centro
de culto y de rituales, una seccin de la parte superior era utilizada como arca
residencial. Casi toda la superficie superior la comprenda el patio hundido al
centro, de 50 m. por lado, con acceso a travs de las escalinatas axiales
gemelas. Se puede suponer que en el interior del patio hundido del Akapana, al
igual que en el Templo Semisubterrneo y en Kalasasaya, se colocaron
enormes esculturas lticas con una iconografa compleja, religiosa.
Con respecto a las ofrendas, se hallaron ofrendas rituales de cermica, inclua
finos recipientes y keros policromos, sus caractersticas presentan un elemento
de diseo constante, franjas, decoradas con cabezas-trofeos estilizadas,
algunos keros muestran imgenes pintadas de hombres ataviados como pumas
y cndores. Cabezas-trofeo cuelgan de las cinturas de estas figuras o aparecen
incorporadas en los diseos de mascaras de puma o cndor.

Un tipo de escultura ltica, los guardianes chachapuma, representa poderosos


guerreros con mscaras de puma que llevan la testa cercenada del vencido en
una mano y el hacha de combate en la otra.
Adems de evocar la imagen de un gigantesco templo dedicado a la tierra, las
esculturas y las ofrendas ordenadas encima y alrededor del Akapana
constituan un texto ritual que glorificaba a los guerreros-sacerdotes.
Tiwanaku como fenmeno urbano
El rea mnima del ncleo cvico/ceremonial, se extiende a lo largo de 4 km
cuadrados y que el entorno urbano en su conjunto cubre 6 km cuadrados, hace
evidente que una poblacin numerosa viva en Tiwanaku.
Los barrios residenciales de la ciudad tenan una orientacin cardinal al igual
que el ncleo cvico/ceremonial. Esto implica, que el concepto del orden urbano
correcto desplegado se extenda, a todos los ciudadanos de Tiwanaku.
La sociedad de Tiwanaku estaba estratificada por lo menos en tres clases: en la
cima, un grupo de linajes compuestos por guerreros- elite ocupaban los
puestos polticos y religiosos; una clase media artesanal, que elaboraba para
los linajes gobernantes y una clase inferior de campesinos, pastores y
pescadores. Los agricultores y los pescadores, quienes en su mayora vivan y
trabajaban en los campos que rodeaban los centros urbanos, proporcionaban el
excedente de produccin necesario para sostener al Estado.
Haban talleres artesanales que producan cermica para fines ceremoniales y
utilitarios; objetos pulidos de hueso, y de piedra, como las tabletas utilizadas
para ingerir drogas alucingenas; objetos y adornos de cobre, oro y plata para
fines suntuarios personales y obras lapidarias en lapislzuli, sodalita, turquesa
y jaspe. En las casas, se tejan textiles con lana de llama.

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