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AMOR PARA ACOMPAAR

De la autora Tracey Richardson llega la historia de dos


mujeres en busca de la receta correcta del amor. Cada semana,
millones de espectadores encienden el televisor para ver a Grace
Wellwood transformar ingredientes bsicos en platos deliciosos.
Su ltimo libro de cocina es el ms buscado en las libreras y,
para comer en su restaurante de moda en Boston, hay que
reservar con meses de antelacin. Grace sabe cmo cocinar el
xito, pero pasa por alto el ingrediente principal para hacer de
su vida privada algo delicioso, o al menos remotamente
satisfactorio. Cuando sus merecidas vacaciones son
interrumpidas, una molesta Grace accede a preparar el catering
de un torneo de golf femenino profesional. En cuanto Torrie
Cannon, la joven estrella del Circuito, pone sus ojos en la
famosa chef, se embarca en su plan de seduccin habitual: amor
apasionado una noche y adis a la maana siguiente. Los
hechizadores encantos de Torrie son indudablemente
tentadores. Sin embargo, y pese a las chispas que saltan entre
ellas, Grace ya ha tenido suficientes relaciones de comida
rpida. Lo que Grace quiere es la especialidad que Torrie no
tiene en la carta: amor. Los glamurosos mundos de la haute
cuisine y el golf profesional colisionan de la mano de Tracey
Richardson, que explora la confianza y el sacrificio requeridos
para que dos mujeres puedan pedirse algo ms que amor para
acompaar.

Ttulo Original: Side order of love


Traductor: Laura Cristina Santiago Barriendos
2009, Richardson, Tracey
2010, Egales

ISBN: 9788492813254
Generado con: QualityEbook v0.75

A todos aquellos que saben apreciar un gran plato


y un swing de golf perfecto.

AGRADECIMIENTOS

GRACIAS, BELLA, por tu apoyo constante y por creer en m. Las


mujeres de la familia Bella son absolutamente estupendas! Muchsimas
gracias, sobre todo, a las lectoras, porque sin ellas me habra perdido
muchas cosas maravillosas en la vida. La lealtad y la dedicacin a este
gnero son ms que notables y es lo que me impulsa a seguir adelante.
Quiero darles las gracias a mis lectoras y manos derechas Brenda, Stacey,
Cris S. y Barb. Sus observaciones y sugerencias no tienen precio para m.
Brenda tambin es mi incansable administradora web y se lo agradezco de
todo corazn. A mi editora Cindy Cresap, que como siempre ha puesto su
extraordinario trabajo en esta novela y me ha ayudado a mejorarla (y a
mejorar yo!). Y como siempre, gracias a mi pareja.

1
Captulo

GRACE WELLWOOD se apoy pesadamente contra la pared de paneles


de caoba de la parte trasera de la sala de baile y trat de ignorar la
incmoda sensacin que le atenazaba la boca del estmago.
Habra deseado que su vida fuera un poco ms sencilla o que, al menos,
algo en su vida lo fuera. Slo por una vez, le encantara poder mezclarse
con la multitud de manera annima, entrar y salir de la sala sin que nadie
se fijara en ella o, por lo menos, encontrar un rincn libre y esconderse all.
La idea de tomarse un par de copas era de lo ms atrayente: sera slo el
empujn que le haca falta para pasar por el mal trago de fingir que se lo
pasaba bien en aquella sala llena de extraos y chupasangres pragmticos.
Sin embargo, Grace era demasiado responsable y consciente de sus
obligaciones como para hacer algo que no fuera sonrer, asentir y poner
cara de que las conversaciones le interesaban mucho ms de lo que le
importaban en realidad.
Grace, enhorabuena!
Era George Iafrani, uno de los proveedores principales de su
restaurante de Boston, e iba directo hacia ella con sus labios gordos y
hmedos fruncidos como si fueran un tomate seco de los que venda. Grace
le ofreci la mejilla justo a tiempo.
Gracias, George. Me alegro de verte.
No, de verdad, Grace. Lo digo muy en serio.
Se comportaba de esa manera repetitiva, sensiblera y babosa de los
borrachos y no dejaba de hablar con entusiasmo sobre su nuevo libro de
cocina.
Es un libro maravilloso, Grace. Sencillamente maravilloso. Se lo
recomiendo a todos mis clientes. Claro que es bueno para el negocio
cuando les digo que te conozco.
Se haba inclinado sobre ella demasiado para puntualizar las ltimas

palabras. El aliento le apestaba a alcohol y ella tuvo que dar un paso atrs.
George era bajo y grueso; pareca un ex luchador. No tena malas
intenciones y era un tipo decente, pero Grace no estaba de humor para que
la arrinconara. Se haba puesto a cotorrear sobre las psimas condiciones
de crecimiento del tomate en Mxico.
Grace, aqu ests.
Trish Wilson, la socia y mejor amiga de Grace, vino al rescate con una
segunda copa de champn en la mano, como si agitara un premio.
Tenemos que ir a hablar con una persona. Hola, George. Lo siento,
espero que no te importe que te la robe un momento.
Trish la agarr del codo y se la llev sin ms.
Oh, Dios, gracias por salvarme. Un minuto ms y juro que me habra
puesto en plan bruja, as que encima habramos tenido tomates pasados
durante los prximos dos meses.
Una bruja? T? Eso habra sido digno de ver.
Grace le dedic un guio juguetn.
Aun as, ahora mismo te besara, Trish.
Trish le pas la copa de champn.
Mmm, imagino que eso nos abrira todo un nuevo mercado. Y seguro
que el bueno de George sera el primero en ponerse a la cola para el
espectculo.
Grace se ech a rer al imaginrselo.
Los hombres heteros que se ponen cachondos cuando se enrollan dos
mujeres no son un mercado que me interese mucho, sinceramente.
No te lo discutir.
Grace dio un sorbo de champn, pensativa.
Supongo que no hay ninguna posibilidad de que podamos
escaquearnos de aqu temprano, verdad?
Grace Wellwood y Trish Wilson eran las chefs ms seductoras de los
Estados Unidos. Tambin se las conoca como las Gatitas de los Fogones,
las Jamonas de la Alta Cocina y multitud de apodos igual de tontos que les
haban puesto los medios de comunicacin. Eran muy populares gracias a
su nuevo libro de cocina, su exitoso restaurante en el que haba que
reservar con meses de antelacin y su programa de televisin, que

arrasaba en las audiencias: Cocina da a da de Wellwood y Wilson. Eran


las invitadas de honor de la velada, as que Grace saba lo que iba a
contestar Trish antes de que sta abriera la boca.
Da igual murmur Grace, al tiempo que echaba una mirada furtiva
a las pesadas puertas de doble hoja que haba al otro lado de la sala.
Se le encogi un poco ms el corazn. Si al menos Aly fuera a venir, la
noche habra valido algo la pena Trish exhal un hondo suspiro, dio un
sorbo de champn y estudi a Grace con sus ojos oscuros, que podan
llegar a ser brutalmente sinceros cuando evaluaban algo.
Sabes, Gracie?
No lo digas sise Grace.
Saba que Trish y ella podan decirse cualquier cosa, porque se
comprendan la una a la otra aunque no siempre estuvieran de acuerdo,
cosa que suceda a menudo. Aun as, se queran de una manera sencilla y
sincera y gracias a ello se haban ayudado la una a la otra a mantener los
pies en el suelo, sobre todo durante la locura en la que se haban convertido
los ltimos dos o tres aos. Lo que pasaba era que aquella noche Grace no
estaba de humor para que Trish le recordara que estaba a punto de sufrir
una desilusin. Su amante no tena intencin de presentarse, como siempre.
Cario, yo lo nico que quiero es que seas feliz le dijo Trish con
voz suave y mirada amable.
Grace dio un buen trago de champn y pase la mirada por la lujosa
sala durante un buen rato. Estaba repleta de aduladores, contactos de
negocios, periodistas, colegas de profesin y gente que todo lo que buscaba
era que se la viese rodeada de las personas adecuadas. Hablaban y
gesticulaban animadamente en corrillos, mientras mordisqueaban sus
pastelillos de cangrejo o los delicados canaps de salmn, pepino y caviar.
Los motivos de cada uno para estar all se haban difuminado
temporalmente en el aura de la msica, el alcohol y la buena comida. Las
conversaciones y las risas se elevaban por encima de la meloda que
interpretaba el cuarteto de cuerda y Grace anhelaba sentirse parte de aquel
ambiente distendido en lugar de ser una espectadora. Al fin y al cabo, toda
aquella gente estaba all por ella y saba que debera disfrutar de la
admiracin que despertaban sus logros y los de Trish. No obstante, para
ella no era ms que un papel que haba que representar, el de empresaria de

xito y famosa, igual que todas las dems veces en que haba sido la
atraccin principal de algn acontecimiento. Haba llegado todo lo lejos
que se poda llegar trasteando en una cocina, pero haba ocasiones, como
aquella noche, en las que deseaba poder volver a los viejos tiempos,
cuando slo estaban ella y Trish y un par de cocineros dejndose la piel
para servir a todo el mundo. Cerr los ojos un instante. Si se concentraba lo
suficiente casi poda sentir el calor de la cocina, oler alrededor de una
docena de aromas que se entremezclaban y competan entre s, or el
chisporroteo de las parrillas y las ollas entrechocando las unas con las
otras.
Me has odo, Grace? Slo quiero que seas feliz.
Grace forz una sonrisa y se pas una mano por el recogido del pelo en
gesto distrado, para localizar posibles mechones sueltos.
Y por qu no iba a serlo? Es una gran noche para nosotras dijo,
sin emocin en la voz.
No me refiero a eso y lo sabes replic Trish, en tono firme, si bien
no desprovisto de calidez. No va a venir, Grace.
La brusca franqueza de Trish cogi a Grace por sorpresa. Las dos eran
amigas y colegas desde haca casi una dcada y no se andaban por las
ramas, as que Grace saba perfectamente a qu se refera Trish mejor
dicho, a quin y aquello la pona nerviosa, porque haca tiempo que
haba dejado claro que su amante Aly, una mujer casada que segua en el
armario y casi nunca se dejaba ver con ella, no era un tema de
conversacin aceptable. Grace casi nunca hablaba de Aly y, cuando lo
haca, se le pona la carne de gallina, frunca los labios y colocaba los
hombros en tensin inconscientemente. No soportaba que se le notara tanto
lo mucho que le molestaba hablar de Aly.
Yo no he dicho que fuera a venir.
Pero esperabas que lo hiciera Trish dio un paso hacia ella y le
acarici el brazo con cario. Grace, cielo
Oye, podemos dejarlo? salt Grace.
La angustia empezaba a reemplazar al enfado y Grace tema no ser
capaz de controlarse. Ir sin acompaante a una fiesta no era nada que no
hubiera hecho antes, pero aquella noche la soledad se le antojaba afilada
como la hoja de un cuchillo. Aunque saba que Trish siempre estaba all

para ella y que siempre estara de su parte, Trish era su amiga, no su


amante. Aquella noche, Grace necesitaba a una amante: alguien que la
mirara con orgullo posesivo, con afecto y admiracin. Alguien con quien
volverse a casa y acurrucarse para repasar la velada. Alguien con quien no
tuviera que ser la estrella de la noche.
Vaya, aqu estis.
James Easton era su gerente comercial, un hombre elegante y de mucha
labia, con voz acaramelada y una personalidad burbujeante y dulzona como
el champn que llenaba sus copas. Pese a que su efervescencia llameante a
veces resultaba excesiva, James les era imprescindible. Era incansable y no
slo pareca que nunca se le acababa la energa, sino que tena una lista de
contactos inacabable y una sagacidad para los negocios que no tena lmite.
l las haba encumbrado ms alto de lo que habran podido imaginar: era el
motor de su xito.
Nias, nias chasque la lengua desaprobadoramente. No
estaremos discutiendo, eh? Venga, daos un besito, venga trin. La
revista Wine Aficionado est esperando aquella entrevista que les conced
en vuestro nombre. No les hagamos esperar ms, de acuerdo? Ohhh, y
tambin est el importante anuncio que hemos planeado dio una
palmada entusiasta. Me muero de ganas!
Las cogi del codo y las condujo de nuevo hacia la multitud, aunque
Grace no pudo evitar mirar hacia la puerta por encima del hombro una
ltima vez. Al volverse, Trish le dedic un te lo dije con la mirada y la
cara le ardi de vergenza e indignacin.
Grace era consciente de que todo el mundo tena sus puntos flacos: lo
nico que pasaba era que el suyo era una mujer brillante y preciosa capaz
de derretirla con una mirada o una caricia, pero que nunca podra ser suya.
Grace inspir profunda y dolorosamente y apret los nudillos en torno al
pie de la copa. Sin lugar a dudas necesitaba algo ms fuerte que champn si
quera sobrevivir aquella noche.
Por fin haba empezado a relajarse. El anuncio sorpresa de que Trish y
ella iban a abrir un nuevo restaurante en Manhattan como continuacin
de su famoso local de Boston, Sheridans haba sido recibido con la
aprobacin inmediata y fogosa de todos los presentes. Tras un breve
discurso, la muchedumbre se agolp en torno a ellas y su entusiasmo

confirm la creencia secreta de Grace de que en aquellos momentos todo lo


que tocaba se converta en oro.
Bueno, todo salvo en su vida amorosa, que era un fracaso total. Aun as,
se repiti que no era una causa perdida y empez a fantasear, como haca
siempre que beba un poco. Era lo que le permita fingir durante un rato
que estaba locamente enamorada de Aly ODonnell y que Aly estaba
locamente enamorada de ella; que el da menos pensado las
complicaciones de su relacin se evaporaran como por arte de magia,
igual que cuando se reduca la salsa a fuego lento. En su imaginacin, eran
la mezcla de ingredientes perfecta, la unin nica e inolvidable de sabores
que consumaban una creacin inconfundible. Y si no poda ser, si no
llegaban a la mesa con la presentacin perfecta, al menos chisporrotearan
juntas en la parrilla. Algo es algo, verdad?
Grace dio un sorbo del carsimo coac y dej que James y Trish
cargaran con el protagonismo y el peso de la conversacin, como solan
hacer. La calidez del alcohol la tranquiliz y, al cabo de un rato, el efecto
relajante y las distracciones continuas y bienintencionadas empezaron a
sacarle a Aly de la cabeza. Al fin, le sonri a Trish y esta le gui el ojo.
Las cosas no podan irle mejor. El negocio suba como la espuma; era
el nombre de referencia para la cocina domstica en Estados Unidos y sus
colegas la admiraban. Su perro le tena un poco menos de aprecio, porque
casi nunca estaba en casa, pero qu se le iba a hacer: el xito tena un
precio. En aquel momento estaba en la cumbre y no pudo evitar pensar en
que nunca volveran a estar tan alto en la vida, as que, realmente, no tena
razones para quejarse. Tena xito en el trabajo y una mujer preciosa
comparta su cama, por mucho que la presencia de Aly fuera poco
frecuente. Dio un nuevo sorbo de licor ardiente: tena los msculos tan
relajados que tema haber llegado al punto de no ser capaz de caminar en
lnea recta. Estaba bien. Todo estaba bien, menos el vaco que senta
constantemente en la boca del estmago. Volvi a cambiarle el humor,
maleable como la arena, justo cuando una pequea conmocin atrajo su
atencin hacia la entrada. Le pareci vislumbrar la melena caoba que tan
bien conoca y se le cay el estmago a los pies: hasta la mismsima punta
de los tacones de sus zapatos Jimmy Choo.
Dios mo, ha venido. Ha venido de verdad.

Por un segundo la invadi el pnico y a continuacin sinti una oleada


de dulce satisfaccin.
Vaya, vaya le susurr Trish al odo.
Haba logrado separarse de sus admiradores lo suficiente para reparar
en la vistosa llegada de Aly y su marido, Tim ODonnell, el vicealcalde de
Boston. Le dio a Grace un apretn tranquilizador en la mueca y volvi
con los dems. Grace se qued sola.
Por qu haba tenido que traerlo a l? Era lo que Grace se preguntaba
con amargura, mientras observaba a la pareja moverse entre la gente en su
direccin, como si fuera una elegante coreografa en la que se paraban de
tanto en tanto para estrecharle la mano a alguien o dedicar algn saludo en
particular. No conoca a Tim ODonnell lo bastante para odiarlo, pero con
lo que saba de l bastaba para que le disgustara intensamente. Todo lo que
haba hecho desde que se haba casado con Aly al salir de la facultad de
derecho haba sido calculado para obtener l xito y ascender en la escala
poltica. Haba sido lo bastante listo como para darse cuenta de que la
manera ms rpida de enterrar su pasado de familia obrera, adems de
sacarse la carrera de derecho, haba sido casarse con la hermossima Aly
Fitzsimmons, miembro de una de las familias ms antiguas y acaudaladas
de Boston, cuyo padre era juez en el Tribunal Federal de Apelaciones y
cuya madre era profesora en Harvard. En la actualidad, el poltico de
cuarenta y dos aos haba iniciado su mandato como vicealcalde de la
ciudad y repeta una y otra vez que aquello no era ms que el principio.
A medida que la pareja se acercaba, Grace le dio un repaso rpido
aunque concienzudo a su amante. Aly estaba tan guapa como siempre y
Grace se qued casi sin respiracin. La melena castaa le caa suelta sobre
los hombros desnudos; llevaba un vestido de color verde oscuro sin tirantes
que le iba a juego con los ojos. Tambin Aly mir a Grace y se le dilataron
las pupilas de placer al contemplarla con delicadeza, como si su mirada
fuera una brisa de verano. A Grace le flaquearon las rodillas, igual que la
primera vez que Aly la haba mirado de aquella manera, haca ya casi tres
aos, en una cena poltica de recaudacin de fondos para la que Trish y ella
haban hecho el catering. Aquella noche, Aly se haba acercado a la mesa
del bufet sugerentemente, se haba presentado y, en tono seductor, le haba
preguntado qu plato le proporcionara ms placer. No haba despegado los

ojos de Grace un solo instante y, aunque sus intenciones haban sido claras,
Grace se haba quedado embelesada por la promesa tcita de placer carnal
que haba en su solcita mirada. El deseo que senta por Grace era ardiente
e irresistible y no tardaron mucho en acabar enredadas en habitaciones de
hotel de las afueras, en el asiento trasero del Mercedes de Aly aparcado en
alguna carretera secundaria o incluso, en una ocasin, sobre el suelo
embaldosado del lujoso y enorme cuarto de bao de una amiga comn.
Ah, seorita Wellwood la salud Tim ODonnell, con una sonrisa
grasienta al estrecharle la mano con el entusiasmo artificial de un vendedor
de coches de segunda mano.
Se le comi el escote con sus oscuros ojos y Grace, que saba que el
escote en V de su vestido Halston dejaba poco a la imaginacin, reprimi
un escalofro.
Enhorabuena por su ltimo xito le dijo a sus tetas.
Verdaderamente, veo que no son de las que se vienen abajo.
Se refera a Trish y a ella o a sus tetas? Lo que Grace quera hacer en
realidad era abofetearlo, pero seguramente aquello les aguara la fiesta a
todos.
Prtate bien, Grace.
Forz una sonrisa, tan superficial como la de Tim. Nunca se sabe
cundo poda necesitar algn que otro permiso para hacer remodelaciones
en los restaurantes.
Gracias, seor vicealcalde. Un placer verle, como siempre.
Por favor, mis amigos me llaman Tim y espero que me considere un
amigo.
Su sonrisa se torn depredadora, pero pestae, confuso, cuando la
mirada de Grace se pos en su mujer con una nota de nerviosismo. Aly
esperaba serena a su lado, pero la intensidad de su pasin por Grace herva
justo debajo de la plcida superficie. Grace se la vea en los ojos y en la
delicada curva de los labios pintados de rosa.
Con intencin de librarse de l y as poder tener a Aly para ella sola,
Grace volvi a prestar atencin al vicealcalde unos instantes y not que los
msculos de la cara se le agarrotaban mientras le oa hablar de chorradas.
No tienes ni idea de que me folio a tu mujer, verdad, gilipollas?
Grace asinti en los momentos adecuados y murmur las mentiras

aduladoras apropiadas a lo largo de la conversacin. Odiaba aquel tipo de


hipocresa profundamente, pero la poltica y los negocios compartan cama
de manera habitual y Grace no poda permitirse que sus prejuicios
afectaran a los negocios.
Al final, Aly le dio un empujoncito a su marido para que avanzara y
ella se plant frente a Grace, tom su mano entre las suyas y le dio un
tierno apretn que recorri a Grace como una corriente elctrica.
Intercambiaron una mirada larga y llena de anhelo y Aly le dedic una
sonrisa cargada de deseo sexual que Grace conoca muy bien. Haca ms de
tres semanas que no se vean y por lo menos dos que no hablaban por
telfono. Aly acababa de regresar de visitar a sus padres en Palm Beach
durante dos semanas y, aunque Grace estaba acostumbrada a sus dilatadas
ausencias, no se le hacan ms fciles por mucho tiempo que transcurriera.
Me alegro de verte, Grace le dijo Aly, en voz baja y ronca, con una
intimidad que reservaba slo para ella. Ests absolutamente fantstica.
Gracias logr responder Grace, en un intento por mantener la
calma pese a no ser capaz de apartar la mirada de los suaves labios
carnosos de Aly y desear venerarlos y devorarlos con besos urgentes. T
tambin ests espectacular. No puedo creer que hayas venido.
Tim no puso pegas cuando se enter de toda la gente que iba a estar
aqu, incluida la prensa. Acabamos de salir de un concierto de la Boston
Pops.
Grace senta que la cabeza le daba vueltas, absurdamente feliz porque
su amante hubiera venido.
Me alegro mucho.
Aly se inclin hacia ella y baj la voz hasta convertirla en un susurro.
Estoy muy orgullosa de ti, nena. Y quiero verte. Podemos vernos?
Dnde?
En mi apartamento. Maana por la noche.
Gracie accedi con una sonrisa, pero Aly ya se haba alejado para
estrecharle la mano a Trish, y Grace estaba sola e invadida por una clida
sensacin de embriaguez en donde se mezclaba la excitacin sexual y el
alcohol.

2
Captulo

APENAS haban pasado de la primera copa de champn cuando Aly


cogi a Grace de la mano y, con ojos relucientes, la condujo al dormitorio
de su apartamento, en el piso veintisis de un edificio en el Boston Harbor.
Aquel apartamento haba sido un regalo de los padres de Aly por su
cuarenta cumpleaos, el ao anterior: un lugar en donde la dedicada
abogada criminalista y esposa de una ocupada figura poltica pudiera
evadirse cuando lo necesitaba. Grace supona que para la remilgada y
recatada familia Fitzsimmons sera todo un shock enterarse de que se haba
convertido en el lugar de encuentro secreto de su hija y su amante lesbiana.
Aly le desabroch la ajustada blusa de seda a Grace con habilidad y se
relami de expectacin mientras se le coma los pechos con los ojos. Grace
los senta hinchados por la excitacin y haca mucho que se le haban
endurecido los pezones ante la promesa de lo que les aguardaba. Se le
pusieron como una piedra al presentir las manos y la boca de Aly a tan slo
unos centmetros de distancia.
Dios, te he echado de menos dijo Grace ansiosamente, mientras
Aly le cubra de besos la sensible piel de la garganta. Cuando por fin
estaban juntas, Grace y Aly no podan quitarse las manos de encima la una
a la otra. Incluso despus de casi tres aos de citas furtivas e intermitentes,
Grace segua hambrienta de las caricias expertas de Aly, de su presencia y
de su cuerpo.
Aly le acarici con manos suaves la piel que segundos antes haba
estado oculta bajo la blusa. Las caricias eran frescas y ligeras como la seda
sobre su piel encendida y Grace se estremeci de placer.
Eres tan hermosa, Grace murmur Aly entre besos, mientras le
apartaba el pelo de la cara a Grace para dejar sitio a sus labios.
Grace apenas la oy. Gimi desde las profundidades de la garganta y
cerr los ojos con fuerza. La impaciencia por llegar al clmax la atenazaba

por dentro y quera que Aly la tomara ya. A menudo hacan el amor con
prisas, sobre todo porque solan tener poco tiempo, y aquella noche no
sera diferente.
Oh, Dios, Aly. Por favor.
Haban pasado semanas y Grace necesitaba reforzar su conexin
mediante la habitual sesin de sexo duro y apasionado. Aly gru con
avidez y se mostr ms que dispuesta a cumplir los deseos de Grace.
Conoca su cuerpo ntimamente, dnde tocar y cundo, y lo haca vibrar
como una violinista experta que rasgara cada cuerda con la presin y el
ritmo exactos.
Oh, Dios jade Grace a medida que el orgasmo se formaba en lo
ms profundo de su ser, como una ola enorme que la inundaba y tiraba de
ella cada vez con ms fuerza.
Grace reprimi la abrumadora necesidad de decirle a Aly que la quera,
porque a Aly no le gustaban las declaraciones de amor enardecidas durante
el sexo. La atraccin fsica que las una no haba perdido intensidad con el
paso de los aos; el sexo era rpido, furioso y a veces hasta casi doloroso,
porque la necesidad de liberacin siempre era aguda. Pragmticamente,
Grace se daba cuenta de que, ms que hacer el amor, se trataba de follar.
Era como lo quera Aly y Grace haba acabado por apreciarlo. Los
orgasmos llegaban con rapidez e intensidad, pero terminaban tan
bruscamente que siempre le quedaba cierta sensacin de anhelo que rayaba
en la insatisfaccin y que a veces le duraba horas. A veces Grace quera
mucho ms de Aly y tena la impresin de que nunca le daba lo suficiente.
Volvi a cerrar los ojos y apart aquellos pensamientos de su mente
para concentrarse en los crecientes rugidos de su incipiente orgasmo. Lo
nico que necesitaba en aquel momento era correrse: no poda pensar en
nada ms. Los temblores, cada vez ms violentos, la recorran de arriba
abajo hasta que se sacudi y chill. Se aferr con fuerza a los hombros de
Aly hasta clavarle las uas, se puso rgida contra su cuerpo y se corri.
Aly sonri contra su garganta y la bes en el hombro.
Te ha gustado, nena?
Grace, que segua respirando con dificultad, sonri ante la pregunta.
Como siempre.
He echado de menos tu cuerpo. Cada maana durante estas ltimas

semanas en lo primero en lo que pensaba al despertar era en follarte,


Grace.
Grace solt una carcajada, aunque no comparta la frivolidad del
momento. Saber que Aly la segua deseando igual que siempre la haca
estremecerse de placer y aquello era algo que no poda negar, pero por una
vez Grace habra querido que Aly la echara de menos por algo ms que por
el sexo, igual que ella la aoraba a veces.
Grace murmur Aly con voz ronca. Fllame.
Incorporada sobre el codo, Grace contempl a su amante dormida. Aly
era muy hermosa, con su melena larga y espesa, aquellos ojos verdes
resplandecientes y una piel lisa y aterciopelada. Era alta y esbelta, con las
piernas largas y bien torneadas y unos pechos redondos y firmes. Se mova
de manera elegante, con una nota sugerente que insinuaba su espritu
aventurero y atltico. All adnde iba, hombres y mujeres la miraban por
igual y Grace intent imaginarse cmo Aly deba de distraer la atencin de
todos los presentes cuando se plantaba delante de un jurado.
Grace sonri y le acarici con suavidad el hombro desnudo. Haba
tenido mucha suerte de que Aly la escogiera a ella y se esforzaba mucho
por no decepcionarla. Se haba vuelto muy buena en complacer a Aly,
aunque haban tenido sus ms y sus menos. Una vez la haba presionado
para irse de vacaciones las dos solas y Aly haba acabado por acceder.
Haban pasado una semana en San Francisco, en donde haban paseado por
las calles de manera annima, cogidas de la mano, haban ido al teatro, al
cine y a cenar juntas para fortalecer su relacin. Otra vez tambin se
haban escapado un fin de semana a Provincetown y haba sido algo
mgico. No obstante, lo peor haban sido las veces en que Grace haba
sacado a colacin la posibilidad de que Aly dejara a Tim. Se haban
peleado y hubo tres o cuatro momentos en los que casi haban dado por
terminada su relacin, pero Aly le haba implorado a Grace que tuviera
paciencia y que le diera un poco ms de tiempo. No eran ms que vagas
promesas, pero Grace se dejaba aplacar y, al final, todo segua igual. Los
encuentros y llamadas de telfono secretas continuaban mientras cada una
segua con sus vidas. Los meses se convirtieron en aos y las citas
empezaron a confundirse las unas con las otras. En algn punto, Grace
haba dejado de preguntarse cmo sera una vida con Aly y haba dejado de

pedirle ms.
Grace le pas los dedos por el brazo izquierdo a Aly y se tom su
tiempo para acariciar aquella piel tan sedosa. Aly no se movi. Grace
observ su brazo y luego descendi con los ojos hasta la alianza de oro
blanco que llevaba en el dedo. Pestae al ver aquel maldito smbolo y se
trag la familiar amargura que senta siempre que pensaba en Tim
ODonnell y el falso matrimonio que viva con Aly. Era ella quien haca
feliz a Aly; era ella la que la pona cachonda y la haca suplicar; era ella
con quien Aly deca que quera estar. Sin embargo era el Gilipollas, como
le gustaba denominarlo en su mente, quien en ltimo trmino comparta
una vida con ella, as como la legitimidad y el respeto que se otorgaba de
manera automtica e injusta al ttulo de matrimonio. El hecho de que
Tim tratase a Aly como si fuera un adorno que le fuera bien con la camisa
la cabreaba todava ms. No poda comprender por qu Aly segua con l o,
al menos, no quera entenderlo.
A Grace le entraron ganas de vomitar y sali del dormitorio. Se hizo
una infusin de hierbas y se acurruc en el sof de piel, color chocolate,
para contemplar el despertar de la ciudad. Las lucecitas parpadeaban,
tenues a lo largo del puerto, y en la silueta de la ciudad sobre el amanecer
poda distinguir el alto edificio de cristal de la Biblioteca JFK, con su
enorme bandera americana colgando del atrio. Era como si tambin su
alma se despertara con el primer aliento de la maana.
Dio un sorbo de infusin, envuelta en una sensacin de vaco que a
menudo segua al sexo con Aly. Saba que quera ms de ella, pero haba
sido muy fcil tomar lo que le ofreca y darse por satisfecha con eso. Y
satisfecha estaba, pero no era feliz. De hecho, ni siquiera saba con certeza
qu era la felicidad para ella, pero s saba lo que no era. Saba que no
consista en enrollarse a escondidas con una mujer casada durante tres
aos, tratando de sacar tiempo y energa para la otra y buscando algn
espacio que compartir entre todos los engaos y las mentiras. Era como
comida rpida en materia de relaciones y Grace lo saba. Siempre lo haba
sabido y la mayor parte del tiempo le haba bastado, pero aquella noche no.
Quiz fuera porque llevaba semanas esperando pasar la noche con Aly y ya
se haba terminado, sin tener una idea clara de cundo podran volver a
verse. Aquella noche no haba supuesto nada diferente respecto al resto de

las noches que haban compartido. Haba seguido el mismo guin: sexo
ardiente y conversacin apresurada. Sin embargo, aquella vez era como si
algo se hubiera rasgado: como si hubieran tirado del hilo del tejido que las
una.
Grace se bebi la infusin poco a poco, hasta que se le enfri, mientras
el sol claro y vigorizante de mayo se alzaba sobre la ciudad. Necesitaba
dormir, porque en unas horas tena que volar a Manhattan con Trish para
estudiar los planos del nuevo restaurante. Aun as, no quera echarse con
Aly y fingir que todo iba bien. Aquella vez no.
Hola la salud Aly con voz suave desde la puerta del dormitorio,
mientras se anudaba la bata. Llevas mucho levantada?
Grace se encogi de hombros.
Un rato.
Por qu no vuelves a la cama? le sonri Aly, sugerentemente.
Podemos empezar el da con una buena bomba.
Grace neg firmemente con la cabeza.
No, Aly.
Aly se le acerc y su expresin cambi al darse cuenta de que pasaba
algo.
Qu pasa, cielo?
Grace fue hacia ella y le rode el cuello con los brazos, porque
necesitaba el contacto fsico. Se abraz a Aly con fuerza y Aly la estrech
entre sus brazos a su vez, hasta que sus cuerpos se enredaron por completo.
Estuvieron abrazadas mucho rato, hasta que Grace le susurr a Aly al odo.
No puedo seguir con esto, Aly.
La sorprendi orse decir algo que ni siquiera haba llegado a
formularse mentalmente. Aly se separ de ella lo suficiente para mirarla a
la cara, con una expresin preocupada y sombra.
De qu ests hablando, Grace?
Grace saba que estaba al borde del llanto, pero no quera ponerse a
lloriquear como una tonta. No quera desempear el papel de novia
sensiblera, exigente y necesitada, pero no pudo evitarlo porque en aquellos
momentos era exactamente lo que era.
Slo quiero estar contigo, Aly le dijo con la voz tomada por las

lgrimas.
Pero si estoy aqu mismo, nena.
No dijo Grace, con ms fuerza. Quiero estar contigo de verdad,
Aly. Detesto esto.
Una lgrima le rod por la mejilla y luego otra. No hizo nada por
detenerlas y le gotearon desde la barbilla.
Es por la fiesta? Porque llegu tarde y llev a Tim? le pregunt
Aly.
Grace se haba sentido aliviada al ver aparecer a Aly en la celebracin.
Ms que eso, se haba sentido feliz de poder compartir con ella al menos
parte de la velada. Por un instante, casi le haba parecido que su relacin
era importante para Aly. Sin embargo, todas aquellas emociones positivas
se haban esfumado por el hecho de que Aly hubiera llevado a su marido y
que se hubieran marchado al cabo de un rato ridculamente corto. El breve
momento en que las dos vidas de Aly se haban mezclado, la secreta con la
legtima, haban dejado a Grace con una sensacin de profundo enfado y
desolacin. Tambin estaba disgustada, porque se haba dado cuenta de
repente de lo poco que representaba en la vida de Aly.
Grace neg con la cabeza otra vez. La fiesta no haba sido ms que un
reflejo de sus problemas: un ejemplo de lo inadecuada que era su relacin.
No. Es que es slo que estoy muy cansada de todo esto, Aly. Ya no
me basta.
Le pareci detectar una sombra de frustracin, de enfado incluso, en el
rostro de Aly, pero sta enseguida adopt una expresin conciliadora.
Oye empez Aly, en tono tranquilizador, sabes que ahora
mismo no podemos estar juntas. Es imposible. Yo tambin detesto no
poder estar contigo, pero Aly call un instante, pero su mirada se
torn firme Tim va a presentarse como candidato al congreso el ao que
viene y ya sabes que yo quiero llegar al Supremo.
Siempre era algo, lo que fuera. Por alguna cosa nunca podan estar
juntas. A Grace le recordaba el tpico sueo en el que por mucho que corras
no te mueves del sitio. En aquello se haban convertido, pens, en
movimiento sin desplazamiento. Suspir profundamente y se separ de Aly
un poco ms, unidas ya nicamente por un abrazo flojo. Le encantaba estar
en brazos de Aly, pero saba que cuanto ms rato permaneciera de aquel

modo, ms difcil le resultara mantenerse firme. Y la verdad era que no


quera dar su brazo a torcer. Aquella vez no poda hacerlo.
Quiero estar con alguien a quien poder coger de la mano en pblico,
Aly. O con quien poder salir a cenar. Alguien con quien pasar el tiempo sin
estar mirando el reloj o sin tener que estar pendiente de si alguien nos ve.
Alguien que est a mi lado, alguien con quien volver a casa.
Sonaba como un clich pattico, pero era la verdad. Grace haba
empezado a odiar cmo le haca sentirse Aly. La deseaba, crea que la
necesitaba y esperaba con ansia su siguiente encuentro, pero todo
terminaba demasiado deprisa, tras la excitacin inicial llegaba el bajn, y
enseguida se reiniciaba el patrn. A veces, Grace se convenca de que lo
prefera as, porque le permita concentrarse en su trabajo y en sus
exigentes compromisos. Un lo con Aly significaba no tener que cargar con
las exigencias de una relacin de verdad, de manera que era libre de
perseguir sus objetivos y de vivir su propia vida. No obstante, llevaba aos
hacindolo y ya estaba harta de la autoindulgencia que comportaba. Lo que
tenan Aly y ella estaba hueco, vaco, y era precisamente as como se senta
ella. Su independencia se haba convertido en soledad.
Aly le enjug las lgrimas con ternura.
Ya s que es frustrante, cario. A m tambin me gustara poder
hacer todas esas cosas contigo. Pero es un momento muy importante para
la carrera de Tim y
Que le den a Tim! Y t qu? T estaras dispuesta a arriesgar tu
carrera por nosotras? Lo arriesgaras todo por m?
Era doloroso pensar en ello, pero en el fondo Grace saba que Aly no
arriesgara su futuro por aquella relacin. El silencio de Aly no hizo ms
que confirmar sus sospechas.
Grace, no hagas esto le implor Aly en voz queda.
Tengo que hacerlo, Aly. A ver, qu hay de malo en querer que
estemos juntas?
Le pareca un concepto de lo ms simple, pero al parecer con Aly se
converta en la cosa ms complicada del mundo. Aly se apart de Grace de
golpe y puso los brazos en jarras. La prdida del contacto fsico fue como
si le clavaran un pual en el corazn a Grace.
Por qu tienes que ponerlo todo tan difcil, Grace?

Grace trag saliva con dificultad, pese al nudo que tena en la garganta.
Lo que no pensaba permitir era que Aly le diera la vuelta a la tortilla.
Yo no pongo las cosas difciles. Lo nico que quiero es lo que quiere
todo el mundo, al menos por una vez. Quiero compartir mi vida con
alguien explic, sin poder evitar que la voz le temblase. Alguien
que est enamorada de m.
Aly cabece lentamente y cerr los ojos un momento, como si tratara
de hacer desaparecer aquella incmoda situacin.
Mira, Grace. S que en estos momentos ests sometida a mucha
presin. Vas a abrir el nuevo restaurante, han renovado tu programa para el
otoo que viene, est tambin lo del libro nuevo Lo entiendo, de verdad.
No, Aly, no lo entiendes.
Ni siquiera Grace estaba segura de entenderlo a aquellas alturas, pero
saba que el suelo haba dejado de parecer firme bajo sus pies. La soledad
que tanto haba temido ya 110 era algo abstracto, sino que el vaco que
haba en su vida creca y creca cada da. Lo nico que haba hecho haba
sido abrir el hermoso envoltorio del pastel para descubrir que dentro no
haba ms que cartn.
Lo entiendo, Grace. Por qu no te tomas un tiempo? Ya sabes,
darnos un poco de espacio, relajarte unos das Aly dio un paso hacia
ella y le acarici el brazo con afecto. Nos daremos un tiempo si es lo que
necesitas. Yo te esperar.
Grace la mir fijamente durante largos instantes. La reaccin de Aly no
la sorprenda. Habra sido estpido esperar que accediera a cambiar algo.
Sin pronunciar palabra, Grace volvi al dormitorio, cogi su bolsa y
empez a meter sus cosas.
Grace observaba la copa de vino con expresin huraa. Era consciente
de que no estaba siendo la mejor de las compaas para Trish. Haban
pasado la tarde con el arquitecto y despus haban ido a cenar, aunque
Grace apenas haba probado el pato confitado. Haban acabado en el bar, en
donde sorba el Chardonnay con desgana. Se haba sentido aptica desde
que haba dejado a Aly por la maana.
Grace intervino Trish, titubeante, ya s que lo de las
conversaciones de mujer a mujer no son lo nuestro pero
Djame adivinar. De repente sientes la necesidad urgente de tener

una aventur Grace en tono neutro.


Trish dio un sorbo de vino y mir a Grace con simpata.
Qu te pasa, Gracie?
Por qu crees que me pasa algo?
Porque tienes un aspecto horrible y has estado cansada y distrada
todo el da. Y s que es porque has estado con Aly.
Grace mir a Trish con benevolencia. No tena ganas de seguirle la
corriente y tener una sesin de terapia. No quera evaluar sus sentimientos,
sino autocompadecerse de ellos.
No lo niegues, Grace. Siempre ests rara un par de das cuando te ves
con ella.
Rara?
Trish baj la voz.
Ya sabes que nunca he dicho nada sobre vuestra relacin, pero
Y no habr sido porque no es asunto tuyo?
No, Grace. Es asunto mo, porque eres mi amiga y te quiero y no
creo que ella sea buena para ti.
De jvenes, Trish siempre haba sido la ms alocada de las dos, pero
Grace saba que nunca haba aprobado su relacin con Aly. Trish tena
unos mnimos y, obviamente, Aly no los cumpla. En cualquier caso, la
crtica de Trish hizo que Grace se envarase y su amiga se mostr
avergonzada durante unos tres segundos.
Bueno, lo siento pero no lo es. Grace, te mereces algo mejor que una
mujer casada que te trate como si fueras su perrito faldero.
Grace se ruboriz. Por mucha razn que tuviera Trish, tena la tozuda
necesidad de defender a su amante y a su relacin. Maldita sea, era su vida
y no necesitaba la aprobacin de Trish ni que sta le recordara que su vida
amorosa era una mierda, porque tres aos atrs haba tomado una decisin
equivocada y estaba pagando por ella.
Por qu dices que no es buena para m? No sabes nada de ella,
Trish, y tampoco de cmo nos va cuando estamos juntas.
Vale concedi Trish. Entonces explcamelo. I hblame de sus
atributos. Cuntame cmo es cuando estis juntas.
El paso de las horas y la distancia que haba puesto entre Aly y ella no

haban reforzado su resolucin y luch contra lo mucho que la irritaba la


actitud de Trish. Saba que slo intentaba ayudar y que tena buenas
intenciones, pero sus comentarios no sonaban menos duros o sentenciosos
por ello. Si no fueran tan buenas amigas, Grace la habra mandado a hacer
puetas.
Es una buena mujer, Trish dijo Grace, mientras sorba el vino.
Cada vez se senta peor. Es hermosa, inteligente, ambiciosa,
absolutamente competente en todo lo que hace.
Dicho as, sonaba como si Aly fuera la mujer perfecta. Y lo sera, si
fuera capaz de comprometerse con Grace y construir una vida a su lado.
S, claro, como si eso fuera a pasar.
Tambin podras estar describindote a ti misma, sabes?
Grace se encogi de hombros.
La quiero, Trish. Qu ms quieres que te diga?
Y ella te quiere?
Grace supo que a Trish no se le haba pasado por alto su momento de
duda.
S.
Me quiere?
Grace no recordaba la ltima vez que Aly haba pronunciado aquellas
palabras y tampoco cundo lo haba hecho ella.
Y si las dos os queris, por qu eres tan desgraciada? Y por qu no
estis juntas?
La compostura de Grace empezaba a resquebrajarse. Mene la cabeza
ligeramente.
Porque
Porque nunca estaremos juntas. Nunca abandonar a Tim ni la vida
que tiene. Puede que su matrimonio sea una farsa, pero su relacin
conmigo tambin lo es.
A Grace se le llenaron los ojos de lgrimas. Nunca habra pensado que
pasara tres aos de su vida siendo la otra mujer, pero all estaba y, de
repente, vea con extrema claridad en lo que se haba convertido su vida.
Tena que escapar de Aly y haba ledo bastantes artculos de autoayuda en
las revistas femeninas como para saber que, cuanto ms tiempo tardara en

hacerlo, ms difcil sera conservar el respeto por s misma. Conformarse


con lo que haba entre Aly y ella sera como enterrar su propia identidad
cada vez ms hondo y Grace lo saba. Querer a Aly era no quererse a s
misma, as de simple.
Mereces ms, eso es todo.
Grace solt una carcajada custica.
No lo merecemos todas?
Grace Trish le cogi la mano con cario, por qu no te tomas
un tiempo y descansas?
Qu gracioso ri Grace con amargura. Eres la segunda persona
que me dice eso hoy. Es que todo el mundo cree que estoy loca o qu?
Trish ri.
Lo que es una locura es que lleves por lo menos dos aos sin tomarte
unas vacaciones, Grace. Especialmente en esta ltima poca, has abusado
de tus fuerzas.
Y t tambin, por si no lo recuerdas.
Cierto. Pero yo no tengo el estrs aadido de ir por ah con una mujer
casada.
Grace frunci el ceo.
Que yo recuerde, apenas te cogiste nada de tiempo el ao pasado
cuando te divorciaste de Scott.
Trish se encogi de hombros y estudi su bebida un buen rato, con
expresin melanclica.
Quiz debera haberlo hecho.
Entonces, tan jodida estoy, Trish?
La aludida levant los ojos. Su mirada era amable, pero tambin algo
crtica.
Me gustara que vieras las cosas con un poco de perspectiva, Grace.
Que recuperaras el equilibrio. Descubre lo que quieres de verdad. A quin
querras de verdad en tu vida.
Y no crees que esa persona sea Aly dijo Grace en voz queda, sin
sarcasmo esta vez.
Da igual lo que yo crea.
No te cae bien. Es porque est casada.

No, es porque despus de todo este tiempo no se te ha echado al


hombro y ha huido contigo. No es capaz de distinguir lo bueno ni
tenindolo delante de las narices.
Lo mucho que la quera Trish estuvo a punto de hacer llorar a Grace.
Tambin le entraron ganas de rer al imaginarse a Aly, precisamente,
echndosela al hombro y secuestrndola.
De acuerdo, me coger un par de semanas.
A Trish se le ilumin la cara.
En serio? Y te irs a alguna parte t sola?
Grace puso los ojos en blanco.
S, me ir. Aunque me llevar a mi perro, as que tcnicamente no
estar sola.
El semblante de Trish se ensombreci.
Una cosa ms, Grace.
Qu cosa?
Necesitas ms de dos semanas. Yo pensaba en unos dos meses.
Cmo? exclam Grace, que casi se cay del taburete. Eso es
imposible!
No repuso Trish con calma. No lo es, porque ser el tiempo que
tardars.
En qu? pregunt Grace cidamente, en sacarme a Aly de la
cabeza? Es lo que quieres decir, verdad?
Trish le dio un apretn carioso en la mano.
Sinceramente? S.
Grace neg con la cabeza, obstinadamente.
Venga ya, Trish. Dos meses es ridculo. No puedo dejar el trabajo
tanto tiempo. De ninguna manera.
S que puedes, Grace. Yo te cubrir. Y ya sabes que James es una
mquina.
No, no puedo pedirte eso.
Grace, no me lo ests pidiendo, te lo digo yo. Y no aceptar un no
por respuesta.
Trish, de verdad, estoy bien. Con dos semanas, tres a lo sumo, yo
ya

Gracieeee, no discutas conmigo. Ya sabes lo que pasa.


Gracie volvi a poner los ojos en blanco y ri.
Lo s, lo s. Cuando discuto contigo siempre pierdo.
Te acuerdas de mi cottage de Sheridan Island, en Maine?
Grace ri al evocar la dulzura de aquellos das de diversin olvidados
que flotaban sobre la superficie de su memoria, igual que la granadina de
las decenas de ccteles de tequila que se haban tomado.
Creo que la nica vez que fui a hacerte una visita me pas todo el
tiempo borracha, as que no estoy muy segura de cunto recuerdo.
Ah, no me hagas hablar de todo lo que pas!
Grace levant las manos en gesto suplicante, sin dejar de rer.
Vale, vale. Juramos que lo que pas en Sheridan Island se quedara
en Sheridan Island.
Trish entorn los ojos, traviesa.
Por un momento me hiciste dudar
No te preocupes, tu secreto est a salvo conmigo.
Trish le gui el ojo.
Buena chica. En fin, escchame. Quiero que te instales en el cottage
un par de meses.
No lo necesitars?
Trish neg con la cabeza.
Estar demasiado ocupada, recuerdas?
Al menos vendrs a visitarme?
Lo intentar. Pero esta vez ser yo la que me pase el fin de semana
borracha.
Trato hecho. Y yo me correr la juerga loca.
Trish se la qued mirando con los ojos muy abiertos y durante un largo
momento ninguna de las dos dijo nada. Entonces Grace se tap la boca con
la mano y las dos se echaron a rer a carcajadas, como dos adolescentes
colocadas por el sinfn de posibilidades que les ofreca el futuro. Por un
breve rato, fue como si la vida volviera a ser sencilla.
Mientras disfrutaban del vino, recordaron el fin de semana que haban
pasado seis aos atrs y la libertad total de responsabilidades que haban
tenido en aquel entonces. En un momento dado, Trish escrut su rostro con

ternura y le dijo:
Dios, me alegro de verte rer otra vez, Grace.
Grace sonri. Los ojos se le haban llenado de lgrimas de alegra, o
quiz de alivio. Pestae en muestra de acuerdo. No estaba segura de
adnde iba a meterse, pero sin duda sera mejor que aquello de lo que sala.

3
Captulo

TORRIE CANNON apur su tercera lata de Budweiser, apalancada frente


a su televisin de cuarenta y dos pulgadas y totalmente absorbida por la
eliminatoria entre su amiga y la joven advenediza que tantos problemas
haba dado a todo el mundo el ao anterior.
Para Torrie, el golf era su vida. Literalmente. Era a lo que se dedicaba y
su razn para levantarse de la cama cada maana. Llevaba consagrada en
cuerpo y alma a aquel deporte ms de doce aos y le haba dado muchas
alegras. Haba ganado millones, adems de diecisiete campeonatos del
circuito LPGA, incluyendo cuatro torneos mayores. Era una de las mejores
golfistas del pas. Sin embargo, en aquella ocasin vea el torneo como
espectadora, por primera vez en su carrera.
La madre de Torrie entr en la habitacin y se sent con ella en el sof.
Hola, mam. Son Diana y Amy King en la eliminatoria. Dios, espero
que Diana lo consiga Torrie se acerc un poco ms a la televisin.
Han arrancado con unos buenos drives.
Torrie nunca se refera a la nueva sensacin del golf adolescente por su
nombre de pila. Siempre era Amyking, como si nombre y apellido
fueran la misma palabra. Su madre dej escapar una carcajada suave.
Esa chica os sigue sacando de quicio, eh?
Torrie hizo casi omiso del comentario, de tan concentrada que estaba
en el juego. Se mora de ganas de que su amiga barriera a aquella niata y
le enseara que las victorias se ganan a base de aos de trabajo duro y no
gracias a la suerte y la casualidad y mucho menos con la actitud pasota de
la jovencita.
Sarah Cannon se le acerc y le dio un golpecito en el hombro sano.
Llevas viendo este torneo sin parar dos das. Podemos hablar,
Torrie?

Torrie le lanz una mirada fugaz que daba a entender, sin dejar lugar a
dudas, lo poco oportuna que era su madre.
Claro que s. Cuando se acabe esto.
Torrie percibi la impaciencia de su madre en el suspiro que dej
escapar. Cuando quera algo, era muy insistente al respecto y aquel era un
rasgo con el que Torrie se identificaba, pero en aquella ocasin tendra que
esperar.
Diana Gravatti no tard mucho en hacerse con el control de la
eliminatoria y acab con la joven estrella con un emocionante birdie desde
fuera del green. Torrie levant el puo y dej escapar un grito victorioso.
Si haba alguien cuyo triunfo deseara en su ausencia, esa era Diana.
Ahora, vamos a hablar dijo su madre en tono neutro.
Se levant y se dirigi al porche, sin esperar a ver si Torrie le haca
caso o no. Esta la sigui, titubeante. Tema que le leyeran la cartilla, pero
dado que, al fin y al cabo, se haba quedado en casa de sus padres mientras
se recuperaba de una complicada operacin en el hombro que le haban
practicado diez das antes, decidi darle el gusto a su madre. Lo contrario
habra sido una descortesa estando en su casa y Torrie les deba mucho a
sus padres, sobre todo a su madre.
Qu tal el hombro? le pregunt esta, con tacto.
Torrie hizo una mueca. Todava le dola horrores, pero no pensaba
admitirlo. Si poda convencerse de que el dolor era soportable, a lo mejor
podra volver al Circuito antes.
No va mal. Cada da est mejor.
Su madre la observaba con desapego casi clnico, como cuando alguien
examinaba su swing.
Cundo tienes previsto reincorporarte al Circuito?
Torrie se encogi de hombros, como si la respuesta fuera obvia.
Dentro de tres meses.
No ser demasiado pronto?
No, si me esfuerzo lo suficiente.
Su madre observ el horizonte teido de naranja, tras el cual el sol se
hunda en el clido atardecer neblinoso del desierto de Arizona. Su
lenguaje corporal no traicionaba ninguno de sus pensamientos, pero cuando

se volvi hacia Torrie tena los labios fruncidos y sus ojos azules relucan,
fros e implacables. Aquella mirada le recordaba sus aos de instituto,
cuando se saltaba la hora de llegar a casa y su madre la esperaba despierta,
preparada para echarle la bronca.
Vers, esa es la cuestin.
Torrie tom fuerzas mentalmente: era la frase favorita de su madre y
siempre preceda a una regaina severa por algo. Sin embargo, Torrie no
tena la menor idea de qu haba hecho mal en aquella ocasin.
Sera hora de que dejaras de esforzarte tanto, Torrie.
A Torrie le fallaron los pulmones y, por un momento, se qued sin aire.
No poda haberla odo bien: la reina de la persistencia de repente le
recomendaba que aminorara la marcha?
Por qu no me decas eso cuando quera saltarme los deberes, o
cuando quera saltarme horas de entrenamiento para salir de fiesta con mis
amigos?
Qu?
Torrie su madre se interrumpi un instante y su mirada se
suaviz. Llevo aos viendo cmo te dejas la piel para llegar a lo ms
alto. Y creo
Espera, t me animabas a dejarme la piel la cort Torrie, haciendo
acopio de valor. Y antes de eso, eras t la que me obligabas a
esforzarme, te acuerdas?
No iba a quedarse callada mientras su madre trataba de echarle la culpa
por lo que quiera que estuviera a punto de echarle la culpa, y tampoco
pensaba sentirse culpable por haber trabajado duro todos aquellos aos.
Todo lo que haba aprendido, incluyendo ser ambiciosa en sus objetivos,
haba sido gracias a su madre, y a lo largo de todos aquellos aos su madre
no haba hecho ms que animarla y darle su aprobacin.
Por qu hace esto ahora? A qu viene ponerme palos en las ruedas?
Su madre pestae, claramente dolida.
Ya lo s, cario. Mirndolo en retrospectiva, creo que esperaba que
cumplieras los sueos que yo tena para m misma.
La madre de Torrie haba sido su primera entrenadora de golf. Haba
abandonado su prometedora carrera cuando se cas con su novio del
instituto, Jack Cannon, al acabar la universidad, y Torrie haba nacido un

ao despus. A continuacin haban tenido otros tres hijos en rpida


sucesin. Sarah Cannon nunca volvi a su deporte, salvo en alguna que otra
ocasin, por diversin. Su conexin primaria con el golf en la actualidad
era Torrie.
En algunos aspectos continu su madre, con voz pausada y
trmula por la emocin, ahora lamento lo mucho que te forc.
Torrie temblaba de pura incredulidad. Nunca haba odo a su madre
hablar as sobre el golf. En realidad, nunca la haba odo hablar as sobre
nada. En su familia la regla no escrita era ser siempre fuertes y no mostrar
vulnerabilidad. En definitiva, sus padres eran de los que hacan que sus
hijos se ataran los zapatos solos, y aquello no era propio de su madre. La
carrera de Torrie haba sido lo ms importante para ambas durante muchos
aos. Su ambicin comn las haba impulsado hacia delante y las haba
hecho prcticamente inseparables. Era todo sobre lo que hablaban, todo
con lo que soaban y todo por lo que trabajaban.
Ests intentando decirme que no ha valido la pena?
Claro que no. Has llegado ms lejos de lo que habra podido
imaginar, cario. Mucho ms de lo que habra podido llegar yo le
asegur, con la misma mirada que pona cuando Torrie le llevaba las notas
y lo haba sacado todo sobresaliente. Estoy muy orgullosa de ti, Torrie.
Torrie inspir de manera entrecortada. Su madre no expresaba aquel
tipo de sentimientos a menudo y Torrie estaba tan sorprendida que se le
fueron las ganas de discutir con ella.
Entonces, qu quieres decir?
Tienes treinta aos. Llevas en el Circuito siete aos. Es hora de que
pongas un poco de estabilidad en tu vida, Torrie. Es hora de que encuentres
alguna cosa que signifique algo para ti aparte del golf. Es la hora
concluy en voz baja.
Torrie no daba crdito a sus odos. No era posible que su madre le
estuviera aconsejando aquello. Precisamente su madre! La persona que
ms haba deseado aquella vida para ella. Por fin haban obtenido su
recompensa por todos los aos de duro trabajo: era la cima de la larga y
ardua escalada que haban hecho de la mano. Y de repente haca que su
carrera sonara como una etapa cerrada y enterrada de su vida que tuviera
que dejar atrs, como si hablara del acn o de correr detrs de los chicos.

O, en el caso de Torrie, de las chicas.


S lo que ests pensando admiti su madre, alzando una mano.
Te ests preguntando qu mosca me ha picado para hablarte as. Se alej
de la barandilla y se sent junto a Torrie. Estos ltimos aos te has
esforzado muchsimo: entrenando, practicando, jugando, viajando. Es lo
nico que haces. No te has perdido un solo torneo hasta ahora. Es
demasiado, Torrie. Me doy cuenta de que es demasiado.
Torrie se senta confusa. Su madre estaba totalmente equivocada.
Entrar en el Circuito y mantenerse era terriblemente duro. Permanecer en
la cima era lo ms difcil de todo. El menor despiste la hara caer y, una
vez que cayera, ya sera prcticamente imposible volver a lo ms alto. No
es que fuera demasiado, es que era lo necesario.
Mam, sabes cmo funciona esto le dijo Torrie. Trataba de
mostrarse paciente, pero le estaba costando mucho. No puedo relajarme.
Quiero durar an otros ocho o diez aos en activo, y para lograrlo voy a
tener que trabajar mucho. Es decir, ya ves cuntas chicas jvenes entran en
el Circuito ltimamente y sabes lo que cuesta derrotarlas. Lo nico que les
importa es ganar, y no tienen lesiones ni tienen que preocuparse por
patrocinadores. Los viajes continuos tampoco les afectan todava. Creen
que son invencibles, y as es.
T tambin fuiste as una vez.
Torrie apret los dientes para que no se le notaran los pinchazos que le
daba el hombro.
Bueno, yo ya he descubierto que no soy invencible, no?
Exacto, a eso me refiero, Torrie. No eres invencible. Ahora mismo
ests forzando tu cuerpo ms all del lmite. Y tambin tu mente.
Torrie gimi.
As que ahora resulta que tambin estoy loca?
Es que su madre quera cabrearla? Quera que se fuera de casa?
Su madre ri estentreamente.
En realidad, empiezo a creer que s. Te pill mirando el canal de
cocina el otro da.
Torrie tambin ri, disfrutando de la distraccin momentnea de la
conversacin.

De acuerdo, lo confieso. Soy culpable.


As que quieres convertirte en chef como prxima carrera, es eso?
pregunt, aunque, ms que jocosa, su madre sonaba esperanzada.
Ni de coa. Slo lo veo de vez en cuando porque salen tas buenas.
Ah, bueno. Ahora ya lo entiendo mejor.
Torrie solt una risita amarga.
De hecho, lo veo porque se supone que tengo que buscar ideas para el
men del torneo que organizo dentro de dos semanas.
El Abierto de Hartford, verdad?
Como actual campeona, Torrie era la anfitriona oficial aquel ao y
aquello inclua ayudar a coordinar los planes para la cena del campeonato.
Pero si t no sabes nada de organizar banquetes.
Torrie torci el gesto.
No s nada de comida, salvo cmo comrmela.
Bueno, seguro que habr gente que te ayudar con eso.
Torrie exhal un hondo suspiro. Se le encoga el corazn al pensar en el
torneo que estaba por venir y en lo impotente que se sentira viendo a sus
compaeras jugar y ganar. Iba a ser una tortura.
Dios, va a ser horroroso murmur.
Su madre le frot el brazo con afecto.
Ya lo s, cario. Pero te lo pasars bien viendo a tus amigas otra vez,
aunque slo sea una semana. Seguro que ser mejor que estar aqu sentada
todo el da.
Torrie nunca haba pasado tanto tiempo alejada del golf. No tena ni
idea de cmo iba a llenar los das y mantenerse ocupada en cuerpo y mente
hasta regresar al Circuito. La cerveza y la televisin no bastaban, eso
seguro. Su madre haba obtenido una pequea victoria, al menos por el
momento. Tena que encontrar algo que hacer durante el verano.
Mira, mam. Ya s que ests preocupada, pero est todo bajo control.
Me encanta lo que hago, de acuerdo? No quiero que cambie nada. Estar
bien.
El semblante de su madre se contrajo por la preocupacin.
Y qu tendrs cuando todo esto acabe, Torrie? Mira lo mucho que te
cuesta pasar unos cuantos meses alejada del golf: ests que te subes por las

paredes.
Como te he dicho, estar bien.
Torrie se daba cuenta de que no sonaba particularmente convincente.
No haba pensado mucho en el futuro ms all del siguiente torneo o dos.
Bastante tena con preocuparse por el presente, pero el caso era que su
presente en aquellos momentos era una mierda y el futuro se presentaba
amenazador, como si fuera un monstruo agazapado bajo la cama, listo para
saltar sobre ella. Pensar en un futuro sin golf se le antojaba aterrador y all
estaba su madre, intentando meterle prisa a la hora de enfrentarse a l, sin
esperar a que estuviera preparada. Era como estar en el tee de salida y dar
un golpe a ciegas, en el que esperabas haber escogido el palo adecuado y lo
nico que podas hacer era confiar en tu instinto y en tu swing.
La cuestin es, Tor, que si sigues as puede que llegue el momento
de dejarlo mucho antes de lo que crees.
No entiendo lo que intentas decirme, madre replic Torrie, que
empezaba a sentirse frustrada otra vez.
Su madre la mir dura y fijamente a los ojos, como para transmitir toda
la seriedad de sus palabras.
Te ests quemando. Tanto mental como fsicamente. Y si no haces
nada para evitarlo, tu carrera se acabar y t te quedars hecha un desastre.
Es lo que ms miedo me da.
Su expresin se haba llenado de angustia y sus ojos acerados brillaban,
llenos de lgrimas. Verla de aquel modo asust a Torrie.
Ah, mam Torrie le cogi la mano y se la apret con fuerza.
Creo que ests exagerando, de verdad.
No, Torrie, no exagero su voz volvi a tornarse rgida. Tu lesin
en el hombro es la prueba de que ests forzando la mquina demasiado. Y
respecto al resto, no tienes aficiones ni amigos fuera del Circuito. Ni
siquiera has tenido novia alguna vez.
Torrie se puso colorada de vergenza.
Te aseguro, madre, que no estoy sola.
Joder, si se paraba a pensarlo, haba tenido a ms mujeres por
casualidad que a propsito.
Esa vez le toc a su madre ponerse colorada.

Seguro que no, cario, pero ese tipo de relaciones no son reales.
Necesitas a alguien que te quiera por quien eres. Puede que alguien con
quien llegado el momento puedas compartir tu vida.
La exasperacin se adue de Torrie de nuevo.
No tengo tiempo para perder en aficiones y novias y esa clase de
cosas. Mira, por qu no, ya puestos podra tirarlo todo por la borda ahora y
ponerme a jugar a las casitas y a tener hijos como hiciste t. Es lo que
quieres para m? Que sea una rajada?
Torrie supo que se haba pasado cuando los ojos de su madre
relampaguearon. Le haba asestado un golpe de muerte al cuestionar la
decisin ms importante que haba tomado en la vida. Mucho peor: al
echrsela en cara.
Mierda!
Puedes creer que me arrepiento de la vida que llevo por la manera en
la que te empuj hacia el golf. Pero no es cierto. Y si eso es lo que piensas,
es que no me conoces demasiado bien se le rompi la voz de la emocin,
como una rama al pisarla. Os quiero a tu padre y a vosotros. La familia
es lo ms importante para m y lo nico que quiero es que encuentres lo
mismo. El golf es algo temporal, Torrie. La familia no lo es. El amor no lo
es.
Torrie dej que las palabras de su madre se desvanecieran en el aire
seco del desierto. Tena razn, su vida estaba consumida por completo por
el golf. No se lo haba querido confesar a nadie, pero haba habido
momentos fugaces en los que se haba preguntado cmo sera tomarse unas
vacaciones o estar enamorada. Vivir una vida con alguien cuyos sueos,
proyectos y temores tuvieran la misma prioridad. A veces se senta como si
tuviera la nariz pegada a un escaparate y dentro hubiera todas las cosas
hermosas que ella nunca podra tener. Su madre estaba en lo cierto:
llegara un momento en que ella tambin deseara todas aquellas cosas, una
vez que hubiera conseguido todo lo que pudiera conseguirse con el golf.
Era una progresin natural, al menos para los que saban cmo seguir
adelante cuando sus das de golfista acababan.
Torrie guard silencio durante un largo momento, con los ojos puestos
en la distancia. Cuando habl, la voz le sali en un susurro.
Me da miedo dejar entrar a alguien en mi vida. Me da miedo de, si lo

hago, perder la nica vida que he conocido durante los ltimos doce o trece
aos. No s qu otra cosa hacer, aparte de lo que estoy haciendo.
Su madre le apret la mano y sonri con empata.
Arrisgate, cielo. Ya no tienes que demostrarle nada a nadie.
Torrie cerr los ojos con fuerza. No tena ni idea de cmo arriesgarse
en algo que no fuera su carrera.
No s si podr.
Intntalo, Torrie. Es el momento perfecto para ver qu ms hay ah
fuera. Al fin y al cabo tienes que tomarte unos meses de descanso
igualmente. Aprovecha el verano.
Para hacer qu?
Torrie senta un poco de vrtigo. Todo aquello era nuevo para ella y se
senta como si cayera desde un acantilado. El abismo que se abra ante ella
era mortificante.
No puedes pasarte el verano aqu bebiendo cerveza y viendo la tele,
eso seguro.
Torrie esboz una sonrisa avergonzada.
Supongo que he estado un poco en plan gandul ltimamente.
No pasa nada, cielo. Pero tengo una idea sobre cmo podras pasar el
verano despus de tu torneo.
Torrie entorn los ojos con escepticismo.
Si pronuncias la palabra convento, tendr que torturarte.
Su madre se ri con ganas.
No, en un convento no, cielo. Aunque no s si estar particularmente
lleno de mujeres jvenes y solteras.
Ya veo. Y cul es ese lugar de celibato idlico?
Primero veamos si puedo ayudarte con lo del men y luego
hablaremos sobre mis ideas.

4
Captulo

GRACE not enseguida que haba algo profundamente reparador en


Sheridan Island. Puede que fuera la inmensidad del agua que la rodeaba o
la sencillez de sus estrechas carreteras de tierra y las casas de listones de
madera. Seguramente el lugar no haba cambiado mucho en los ltimos
ochenta aos, salvo por algunas caras nuevas de vez en cuando. Los
nombres de los buzones se remontaban a generaciones atrs. Haba
quedado notablemente a salvo del turismo, a diferencia de la mayora de
las dems islas de la costa este, y aquello en s mismo ya resultaba
tonificante.
Los locales parecan amistosos en lugar de cnicos con los forasteros,
como habra esperado Grace. Probablemente, al cabo de una semana ya la
conoceran mejor de lo que haban llegado a conocerla sus vecinos del
edificio de apartamentos de Boston en ms de diez aos. As era como
funcionaban las cosas en las comunidades pequeas y unidas, y la
intimidad que conllevaba haca que Grace se sintiera segura, aunque los
isleos le dejaran su espacio.
Grace no hizo mucha cosa el primer par de das en la casita de tres
habitaciones de Trish. Bsicamente, sentarse en el porche con vistas al
ocano, beber demasiado vino o dar largos paseos con su labrador retriever
de color chocolate, Remy. No le apeteca demasiado cocinar, cosa rara, y
tampoco comer. Estar en la cocina siempre la haba reconfortado, pero an
se senta aptica y confusa tras su inesperada decisin de dejar a Aly y
tomarse el verano libre. En trminos racionales, apenas poda creer que lo
hubiera hecho. Ni siquiera estaba segura todava de que haber dejado a Aly
fuera lo correcto y durante los ltimos das haba tenido que reprimir el
impulso de llamarla, slo para escuchar su voz, en innumerables ocasiones.
Grace saba que, si lo haca, capitulara y todo volvera a ser como antes:
ms promesas rotas, ms andar a escondidas y ms noches vacas.

Necesitaba pasar ms tiempo alejada de Aly para poner en orden sus


sentimientos y fortalecer su decisin. Rendirse al cabo de unos pocos das
no sera justo. Y mucho menos sensato.
Igualmente, segua teniendo dudas sobre su decisin de tomarse dos
meses de vacaciones. En qu estara pensando? Habra preferido
mantenerse ocupada antes que pasarse el da como un alma en pena, sin
dejar de darle vueltas a su decisin. Cmo haba podido pensar que
cogerse el verano para no hacer nada era una buena idea? Cmo iba a
encontrarse a s misma, como le haba aconsejado Trish, en medio de la
nada? Sera como intentar encontrar un bote diminuto en la inmensidad del
ocano.
Ah, mierda.
Probablemente Trish tena razn. Tena que romper con sus hbitos
durante un tiempo si quera recuperarse. Necesitaba hacerse a la idea de
que su ruptura haba sido definitiva. Antes de mejorar, deba experimentar
el dolor, y tena que permitirse la posibilidad de sufrir por ello. Los clichs
de autoayuda le pasaban por la cabeza en bucle mientras beba vino. Nunca
habra pensado que sera una de esas personas que necesitaban buscar
inspiracin en manuales de psicologa baratos o programas de televisin
estpidos. Haba muchas cosas que nunca habra imaginado que hara.
Grace apoy el pie enfundado en un calcetn en la baranda del porche,
embelesada por el atardecer sobre el ocano, tan enorme e infinito. La
calma superficie se estaba tornando de un naranja lquido y brillante bajo
la luz del sol poniente, y el cielo estaba surcado de franjas abstractas de
color rojo. Se acord de un viejo refrn: Sol poniente en cielo grana, buen
tiempo por la maana. Sonri. Pese a su tristeza, el da siguiente sera
precioso y decidi que aquello representaba una pequea victoria.
Grace se ajust el suter para protegerse del viento fro de la primavera
y dese que fueran los brazos de Aly en torno a su cuerpo los que la
calentaran. Aquel pensamiento no la consol y se ri a s misma, porque
no debera costarle tanto sacar a Aly de su vida. Aly era una aprovechada,
una persona sin corazn a la que slo le importaba subir escalafones en su
carrera y en la sociedad. Una mentirosa y una libertina sexual. Grace
debera odiarla, pero no era capaz de hacerlo. Debera estar resentida por
los tres aos de su vida que haba desperdiciado, pero no lo estaba.

Echaba de menos a Aly, pero ms por lo que no tenan que por lo que
tenan en realidad.
El problema, se dijo Grace, era el objeto de su deseo, no el deseo
mismo, y ya era hora de que pusiera aquel deseo en una mujer que fuera
digna de ella.
Est bien desear, Grace. Sencillamente, no a ella.
Grace saba que, poco a poco, iba volviendo al buen camino, pero
cambiar de rumbo en la vida era de las cosas ms difciles que haba hecho
nunca. Ote el horizonte, sin fijar la vista en nada en particular, y se
pregunt cunto tiempo le llevara y si podra dedicrselo, como cuando
horneaba lentamente una crme brle o haca un estofado a fuego lento.
An en pijama, Grace estudi su reflejo en el bao. La luz de la maana
no le hizo ninguna concesin y, aunque al principio se resista a mirar,
finalmente se atrevi y la imagen que le devolvi el espejo no le gust
nada.
Sus ojos, que normalmente eran de color gris brillante moteados de
verde, se vean oscuros y sombros, como un da lluvioso. Tena ojeras y
las arrugas de la cara ms marcadas. Su pelo necesitaba que le diera el sol
como agua de mayo o, al menos, alguna mscara de reflejos que
revitalizara el tono rubio. Estaba plida y tambin le convena que le diera
el sol en la piel. Hizo una mueca: tena un aspecto terrible y eso le
asustaba. Pronto cumplira los cuarenta.
Puede que sus mejores das ya hubieran quedado atrs, pens con una
urgencia sbita y rayana en el pnico.
Cuarenta.
El nmero era muy crudo, como si fuera una frontera que se
aproximaba: un precipicio, un punto medio entre el nacimiento y la
muerte, y el reloj no dejaba de correr.
Haba recorrido la mitad del camino, y desde donde estaba poda mirar
atrs, a lo que haba sido, y tambin hacia delante, hacia el futuro. Le
deparara lo que le deparara.
Grace inspir hondo y baj la mano para acariciar a Remy. No poda
cambiar el pasado, pero todava poda buscarse un futuro o, al menos,
cambiar la direccin en la que iba. No quera encontrarse en el mismo
punto al ao siguiente: siempre ocupada y tratando de llegar a todo al

mismo tiempo, sin nadie con quien compartir su vida y que la quisiera de
verdad. Tena que hacer algunos cambios: coger los ingredientes de los que
dispona y hacer de ellos algo hermoso. Eso era exactamente lo que haba
aprendido a hacer durante sus aos de formacin culinaria y le sala de
manera natural. Improvisaba, era creativa y ganaba premios. Lo que tena
que hacer era lograr lo mismo con su vida personal.
Crear algo a partir de nada.
Le sonri a Remy, que cada vez estaba ms inquieto.
Te cambio la vida, Remy. Parece que t s lo tienes todo encarrilado,
eh, pequeo?
El perro se anim todava ms cuando ella alarg la mano hacia su
correa, y enseguida se convirti en un torbellino rebosante de energa.
Tranquilo, chico lo tranquiliz Grace, de camino a la puerta.
Remy salt los escalones y la arrastr tras l.
La marea estaba baja y el oleaje tranquilo. Se respiraba serenidad y
aquello despert en Grace un cosquilleo de nostalgia. Se pareca mucho al
Cabo Cod de su infancia. El agradable aire primaveral, salado y fresco, la
envolvi y ella inspir hondo. Pase, con el deseo secreto de retozar como
una nia: dejar sus huellas en la arena, salpicar con los pies en la espuma
de las olas Sin embargo, se le pas el impulso infantil y se conform con
pasear por la parte seca de la arena. Sus sandalias levantaban granos de
arena al caminar y el perro trotaba a su lado, feliz, tirndole de la correa.
La carta.
A Grace se le encogi el corazn al recordar las lneas que le haba
escrito a Aly, deshecha en llanto, y haba echado al buzn de camino al
aeropuerto. En la garganta le ardan sentimientos contradictorios de
resolucin, esperanza y arrepentimiento que ya le eran familiares. Se
record que haba hecho lo que tena que hacer. Era el momento de
empezar de nuevo, puede que para las dos. Era una carta breve y sombra,
que iba directamente al grano y era definitiva. No haba querido ser
ambigua ni andarse por las ramas: haba escrito que no culpaba a Aly de
nada, que no le guardaba rencor, pero que necesitaba seguir con su vida y
construir su felicidad alrededor de algo, de alguien, ms permanente. Su
tiempo juntas haba terminado porque era lo que tena que pasar y esperaba
que Aly lo comprendiera. Haba firmado con Afectuosamente, Grace.

Pestae para evitar que se le saltaran las lgrimas. Escribir aquellas


palabras haba sido muy poco satisfactorio. Muy inapropiado. Le habra
gustado decir muchas ms cosas, como lo mucho que iba a echar de menos
la sonrisa de Aly, sus caricias, su risa. Incluso la emocin de verse a
escondidas, como si el secreto hubiera hecho de su relacin algo ms
importante y excitante de lo que era. Echara de menos el sexo y el deseo
agudo de poseer el cuerpo de Aly.
Hubo un tiempo en que esperaba que fueras la mujer para m. En que
cre que lo eras. Dios, por qu no habrs podido serlo?
Grace cabece, decidida a no pensar en ello. Haba tenido tres aos
para aprender que Aly no tena la menor intencin de cambiar su vida en
ningn aspecto. Tres aos de compromisos rotos, relaciones apresuradas,
dolorosa soledad y un hambre continua que nunca lograba saciar del todo.
Fue increble: a veces se haba sentido como si volara en lo ms alto y a
continuacin se hunda en la miseria. Haba sido agotador, angustioso y
horriblemente triste, sin ms. Haba sido culpa de las dos, aunque eso ya
poco importaba. Sencillamente las cosas eran como eran.
Siempre le quedara su trabajo, pens Grace, con cierto consuelo.
Concentrar su energa en algo siempre la haba ayudado en los malos
momentos, pero en aquella ocasin, y al menos durante dos meses, no
tendra ni eso.
Dios mo, qu has hecho, Grace?
Remy tir de la correa de repente y retrocedi; entonces dio un salto y
estuvo a punto de tirar a Grace al suelo.
Joder! grit.
Se le haba soltado la correa y Remy haba salido disparado playa
abajo.
Remy! Ven aqu, Remy! le chill, corriendo tras l. La arena la
haca correr ms lenta. Sers capullo musit entre dientes.
El animal no era ya ms que una mancha marrn a lo lejos, pero Grace
sigui corriendo detrs de l, jadeando como una fumadora empedernida.
Definitivamente debera ir ms al gimnasio.
Ya est. Voy a empezar a ir a correr regularmente, aunque eso acabe
conmigo.
Remy gir de golpe en la orilla y se precipit hacia una casa que haba

oculta entre los pinos. Localiz adonde haba ido y lo sigui sin dejar de
llamarlo. Se detuvo sin mucha elegancia, sin aliento, al ver al perrazo
tumbado felizmente en un hermoso porche de madera de cedro, a los pies
de una anciana de aspecto vivaracho con un enorme sombrero de paja que
le tapaba la cara.
Avergonzada por el comportamiento de su perro, Grace se acerc y le
lanz una mirada furibunda a Remy, aunque a la desconocida le dedic su
mejor sonrisa televisiva.
Hola! la salud la alta mujer, levantndose despacio. Debe de
ser usted la duea de este caballero de aqu.
Grace frunci los labios y esper que la mujer no fuera a reirla.
As es. Le pido perdn, no s qu le ha entrado. A veces se vuelve
loco, sobre todo cuando sale de casa.
La mujer se ri, comprensiva.
Supongo que habr sido el olor del beicon que estoy friendo dentro.
S, seguro que habr sido eso. Remy! se dirigi a su perro,
dnde estn tus modales?
Me llamo Connie Sparks, por cierto. La mujer le tendi la mano
de piel curtida y Grace se la estrech afectuosamente desde los escalones
del porche.
Grace Wellwood.
La expresin de la mujer se toc de una leve pincelada de curiosidad,
como si el nombre le sonara de algo. Grace se alegraba de que no la
hubieran reconocido, pero saba que no durara mucho. En cuanto los
isleos se enteraran de que estaba en casa de Trish Wilson ataran cabos y
su anonimato se evaporara como la niebla de la maana, si es que no lo
haba hecho ya.
Un placer conocerla, seora Wellwood.
Por favor pidi Grace, llmeme Grace.
Por supuesto, los ojos azules de Connie Sparks eran penetrantes
pero amistosos, siempre que t tambin me tutees. Oye, por qu no te
sientas un rato conmigo mientras Remy descansa?
Grace solt una carcajada y volvi a echarle una mirada incendiaria a
Remy

Ese perro no necesita descansar. Ms bien necesita un buen castigo.


Connie sacudi la mano, sin darle importancia.
Tonteras, se le ve que es un buen chico. Slo quera hacer amigos,
eso es todo.
Grace no estaba segura de estar de humor para hacer amigos con tanta
facilidad como su perro. En aquellos momentos era una compaa ms bien
mala para cualquiera que no tuviera cola y cuatro patas. Y ni siquiera as.
Vamos, sube insisti Connie con ms conviccin. Tengo caf en
el fuego.
Remy estaba tumbado y medio dormido al sol y nada iba a ser capaz de
sacarlo de all en aquel momento. Adems, pens Grace con cierta
amargura, no es que tuviera nada mejor que hacer. A lo mejor distraerse
hablando con otro ser humano mientras se tomaba una taza de caf no sera
tan horrible. Trag saliva y sonri de nuevo.
Me encantara, si no es molestia.
Connie le indic amablemente una butaca de cedro Adirondack.
Me gusta la compaa. Cmo te gusta el caf?
Con un poco de leche, por favor. No estar interrumpiendo tu
desayuno, verdad?
En absoluto le respondi Connie desde la puerta mosquitera de
marco de madera. Te gustara desayunar conmigo?
No, gracias. Ya he comido minti Grace. No quera abusar de su
hospitalidad y adems llevaba tiempo comiendo como un pajarito y no le
apeteca mucho desayunar.
Dejaremos el beicon por el momento, pues.
Si ests segura
Claro, no te preocupes.
Grace se agach para acariciar a su perro, con intencin de reirle, pero
el animal estaba mirndola con sus enormes ojos castaos e inocentes.
Sers bobo le susurr. Ya s que no he sido una buena compaa
estos das, pero, hombre lanzarse al regazo de una extraa? Se puede
estar ms desesperado?
Connie regres y le pas a Grace una taza de cermica llena de caf
aromtico y humeante.

Gracias murmur Grace, agradecida, y dio un sorbo. Estaba


delicioso. Cul es el secreto para hacer un caf tan fabuloso?
Connie se sent en la Adirondack de enfrente y dio un sorbo de su taza
de caf a juego.
Caf colombiano y una cafetera fiable de ms de veinte aos.
Grace asinti.
En aquellos tiempos las cosas se hacan para que durasen.
Connie asinti con aire nostlgico y dirigi la mirada hacia el mar, a
apenas cincuenta metros.
Ahora todo es de usar y tirar. Y no hablo slo de los
electrodomsticos. Las relaciones tambin, si quieres que te diga la verdad.
Cuando algo no funciona, se deja y a otra cosa. Al parecer as es como se
hacen las cosas hoy en da.
Grace not que se le encenda la cara al darse cuenta de que Connie la
observaba con atencin. Se senta totalmente transparente y se preguntaba
si era tan obvio que se haba pasado los ltimos tres aos liada con una
mujer casada, viviendo la fantasa de que un da se despertara y Aly se
habra convertido en la mujer de sus sueos. Dios, si eso era lo que haba
hecho todo aquel tiempo haba sido an ms pattica y estpida de lo que
haba pensado. Tan ciega haba estado durante tanto tiempo? Y tan obvio
era para una desconocida?
Lo siento, querida dijo Connie en voz baja. He dicho algo que
te haya molestado?
Grace levant la mirada y neg con la cabeza. Connie dej escapar una
carcajada suave.
No es mi intencin, pero a veces me comporto como una vieja
cascarrabias. Mis sobrinos y mis sobrinas no dejan de recordrmelo.
Grace sonri y dej de pensar en Aly, como quien deja de prestarle
atencin al viento.
No pasa nada, no ests siendo cascarrabias. Pero tienes razn.
Supongo que tenemos tendencia a buscar lo fcil, lo perfecto, y cuando no
lo encontramos lo descartamos y seguimos buscando.
Igual que con las comidas instantneas, pens Grace, disgustada. La
gente esperaba que una caja congelada supiera igual que un asado de

verdad, con pur de patatas y salsa, pero por supuesto nunca era as.
No hay nada como lo autntico murmur, sin darse cuenta de que
haba hablado en voz alta.
Tienes toda la razn repuso Connie. De verdad es porque la
gente no tiene tiempo? Por eso pierden la esperanza los unos en los otros
tan fcilmente?
Grace reflexion sobre aquellas palabras mientras beba el caf a
sorbitos, agarrando la maciza taza caliente con las dos manos. Aquella era
la cuestin tambin con la comida precocinada de los supermercados.
La gente no tiene tiempo de cocinar, pero encuentra tiempo para
pasarse horas de camino al trabajo cada da, jugar al ordenador o estarse
toda la tarde viendo la televisin.
Creo que se trata ms bien de prioridades, Connie.
Connie sonri en muestra de aprobacin y entre las dos se produjo un
momento de conexin, como si se conocieran de antes.
Dnde te alojas, Grace? No te haba visto antes por aqu y estoy
segura de que te recordara si lo hubiera hecho.
La mujer la observ de arriba abajo un segundo y Grace se dio cuenta
de que aquella mujer tena un espritu afn en ms de un sentido. La hizo
sonrer internamente: era reconfortante saber que no todo el mundo en
aquella isla era hetero.
Estoy en casa de mi amiga Trish Wilson.
Oh, s. Es una buena mujer, aunque es una verdadera lstima que
slo venga una o dos semanas al ao. Eso si viene. Es cocinera, creo. T
tambin eres cocinera?
De hecho, s.
A Grace la alegraba que comprendiera su carrera: no tendra que
cumplir con las expectativas que la gente tena de las grandes estrellas, ni
pasarse horas explicando en qu proyectos estaba trabajando, a qu
famosos haba conocido o los sitios a los que haba ido.
Bueno, me alegro por ti le dijo Connie con entusiasmo. Los ojos le
brillaban. Eso significa que tienes una vena artstica.
Grace enarc las cejas, sorprendida. Nunca haba pensado en s misma
como una artista, ms bien una artesana, que haba cultivado sus

habilidades a lo largo de aos de duro trabajo y experimentacin. Saba lo


que tena buen sabor, lo que combinaba y lo que funcionaba. Tambin
cmo se poda hacer una y otra vez con la mxima eficiencia y
consistencia. Era importante que sus clientes supieran que sus platos
favoritos podan repetirse.
De eso no estoy tan segura.
Connie se levant, con ojos relucientes.
Vamos, te ensear la casa.
Grace se puso en pie, expectante, y at la correa de Remy a la baranda
del porche.
Qudate aqu y prtate bien.
Llevo cuarenta aos viniendo aqu cada verano le explic Connie,
mientras la guiaba hacia el interior de la modesta casita. Cuando estoy
aqu es cuando puedo ser yo misma.
Grace sinti envidia de inmediato. Era una casa acogedora, tranquila y
en contacto con la naturaleza. El interior estaba pintado caprichosamente
con trazos de color amarillo limn, verde salvia y color pino. El suelo era
de abedul barnizado y los muebles, macizos, clidos y atractivos. Las
paredes estaban repletas de cuadros.
Son tuyos? pregunt Grace, sealndolos.
S contest Connie. He pintado al leo desde que tengo uso de
razn.
Todava pintas?
Ya no mucho Connie alz sus dedos nudosos. Artritis. Pero
cuando puedo intento dibujar.
Grace se acerc para estudiar un paisaje martimo tormentoso. La
profundidad de las texturas y las capas de color eran espectaculares.
Guau! exclam Grace. Es asombroso.
En esta isla hay algo que despierta tu paz interior. Me inspira.
Grace tuvo la tentacin de tocar las ricas pinceladas repletas de
matices. Era una pieza muy hermosa y detallada, hasta el pequeo bote que
se balanceaba de manera precaria entre las olas embravecidas. Los ojos se
le fueron a una acuarela cercana.
Tambin pintas acuarelas?

Connie se puso a su lado; le sacaba varios centmetros de altura.


Acarici con sus largos dedos el marco de la pintura pastel de un puente
cubierto. En sus ojos haba una mirada reverente.
No, esa es de la que fue mi compaera durante veintitrs aos, Helen
Crawford.
Es precioso afirm Grace.
Ella tambin lo era.
Grace estudi el perfil de Connie. De repente pareca ms encorvada,
como si un manto de tristeza invisible la lastrara. Tena los ojos azules
empaados cuando se volvi para mirar a Grace y le tembl la sonrisa.
Muri hace ocho aos.
La intensidad de la emocin pese al tiempo transcurrido sorprendi a
Grace. El dolor de la prdida se reflejaba en cada fibra de su ser.
Lo siento fue lo nico que acert a responder.
Gracias. Tuvimos una vida maravillosa juntas. Helen era muy
especial. Lo ramos todo la una para la otra.
Observ a Grace con valenta y una mueca seria en el rostro.
T tienes a alguien especial, Grace?
No, por Dios, nadie as.
Neg con la cabeza dbilmente. No saba si encontrara alguna vez a
alguien as, que lo significara todo. De nuevo, volvi a sentir el
indescriptible dolor de todo lo que su relacin con Aly no haba sido.
La mirada de Connie se llen de tristeza un segundo, pero enseguida
desapareci.
Ya lo encontrars. Es lo ms hermoso, inspirador y aterrador de la
existencia humana, Grace.
Aterrador.
Grace arque una ceja con curiosidad y Connie esboz una sonrisa de
complicidad, mientras volvan a salir al porche para tomar asiento en sus
butacas calentadas por el sol, con su caf caliente y el perro dormido de
Grace. Se sentaron y Connie compuso un semblante inexpresivo durante
unos instantes.
Cuando lo tienes, te aterroriza perderlo, y cuando ya no lo tienes, te
aterroriza no volver a encontrarlo jams.

Grace mir hacia el ocano azul que resplandeca bajo el sol de la


maana. Ella no haba sentido nada parecido con Aly. Nunca la haba
aterrorizado perderla, slo le asustaba la perspectiva de sentirse sola,
rechazada, y sin nadie que la quisiera. Le asustaba ser castigada de alguna
manera por haberse enrollado con una mujer casada.
Es como ese ocano, Grace. Enorme, muy profundo y poderoso.
Connie tambin contemplaba el ocano y su voz sonaba distante. Grace
cabece. Le entraron ganas de rer ante la absurdidad de su propia vida.
Lo nico que yo he conocido han sido riachuelos y estanques,
Connie.
Ros poco profundos que no van a ninguna parte, salvo en crculos.
Connie no pareca encontrarlo gracioso. Su rostro an era hermoso,
aunque curtido. Sus rasgos eran como granito cincelado y sus ojos se
haban entrecerrado, ya fuera por disgusto o por decepcin. Grace no
acababa de estar segura.
Una chica agradable y hermosa como t, Grace? Qu les pasa a los
hombres o a las mujeres ah fuera? Los ojos le brillaron esperanzados
al decir mujeres.
Grace se ech a rer para evitar ponerse a llorar. Ojal fuera tan
sencillo como atraer a la mujer adecuada.
Las mujeres inteligentes han aprendido a mantenerse alejadas de m,
Connie. Es decir, ninguna mujer que quiera una relacin seria querra a
alguien tan ocupada y absorbida por el trabajo como yo.
Era la respuesta menos complicada y no explicaba los continuos
fracasos en sus relaciones, pero por el momento tendra que bastar.
Connie sonri, divertida, como si hubiera visto a Grace caer ella slita
en una trampa.
Oh, pero lo has dicho t misma. No se trata del tiempo, sino de las
prioridades.
Brujilla artera pens Grace, con tanto cario que la cogi por
sorpresa.
S, he dicho algo as, verdad?
S, querida.
De acuerdo. Grace suspir y se acab el caf, que ya se haba

quedado tibio. Pese al cariz personal que haba tomado la conversacin, se


le antojaba asombrosamente oportuna. Quiz sea eso. Quiz no me
importaba de veras hasta
Connie se inclin hacia ella y lade la cabeza con curiosidad.
Hasta ahora?
Grace fue incapaz de hablar, porque se le haba puesto un nudo en la
garganta y apenas se las arregl para forzar una dbil sonrisa. Connie le dio
una palmadita en la rodilla.
Muy bien, Grace. No te preocupes. Ests aqu, en Sheridan Island, y
te prometo que, sea lo que sea lo que te pase, te sentirs mejor cuando te
vayas.
Grace asinti, aliviada porque de repente se hubiera quitado hierro al
momento.
Te recordar esa promesa.
Hasta ahora no me he equivocado nunca.
Grace aprob en silencio la seguridad y la valenta que se reflejaban en
el rostro de Connie, su voz profunda y su cuerpo nudoso. Era un alma digna
de confianza.
Seguro que no. Acababa de ocurrrsele una idea. Cocinas,
Connie?
No demasiado, me temo. Normalmente tengo la cabeza en las nubes
y no pienso en cosas prcticas como cocinar.
Cocinar no es slo prctico, como si fuera una tarea domstica,
sabes?
A Grace le caa demasiado bien Connie como para sentirse ofendida y
sonri cuando esta alz la mano en ademn de disculpa.
No pretenda insultarte, Grace. Seguro que haces cosas maravillosas
en la cocina; supongo que, sencillamente, mi creatividad nunca lleg a
tocar la comida.
Bueno, si yo tuviera tanto talento como t con la pintura, tampoco
me quedara nada de energa creativa para cocinar. Oye, por qu no te
preparo la cena esta noche?
Connie arque las cejas, sorprendida y al mismo tiempo encantada.
Eso sera fantstico. Pero aqu no tengo demasiadas cosas. Es decir,

no tengo nada demasiado especial.


Eso no es problema. Tengo todo lo que necesito en casa de Trish.
Qu tal si preparo algo y lo traigo aqu?
Comer con alguien era la manera ms rpida de romper con la soledad.
Estara bien no sentirse sola durante unas horas, y pasarse un rato en la
cocina sera como volver a ser normal. Incluso a sentirse necesitada.
Connie le sonri con afecto.
Eso sera estupendo, amiga ma. Pero promteme que tambin
traers a Remy.
Dubitativa, Grace mir a su perro, que pareca no haber roto un plato en
su vida.
Muy bien, traer a Remy.
Al or su nombre, el animal se levant como impulsado por un resorte.

5
Captulo

SLO era un kilmetro, pero era un comienzo. Grace saba que debera
ser capaz de correr dos kilmetros en poco tiempo, incluso dos y medio o
tres, a lo largo del camino de tierra que rodeaba la isla. Al inicio de su
carrera sola correr ms que eso y le serva para liberar el estrs y las
frustraciones. Haba dejado de hacerlo al conocer a Aly.
Grace sali de la ducha y se movi con renovada energa. Cenar con
Connie Sparks la noche anterior haba sido una experiencia interesante,
para variar. La conversacin haba sido amena y agradable, justo lo que
Grace necesitaba. Gracias a Connie haba aprendido ms de la isla y de sus
habitantes y le haban entrado todava ms ganas de explorar la isla.
Quedarse sentada en el porche de Trish apurando botellas de vino haba
perdido todo su encanto.
Grace estaba secndose cuando son el telfono, y la sorpresa casi la
hizo resbalar y caerse al suelo mojado. Slo Trish Wilson y James Easton
tenan el nmero de la casa y Grace haba desconectado su mvil a
propsito. Era duro aislarse de Aly completamente y no saber si haba
intentado ponerse en contacto con ella. Ni siquiera estaba segura de qu era
peor: que Aly la llamara o que no lo hiciera.
Descolg el telfono, vacilante.
Hola, Grace.
Grace dej escapar la respiracin contenida. No era ms que Trish.
Te gusta la isla?
Es muy bonita. Creo que me lo voy a pasar bien y todo.
Hablaba en serio, algo que no habra pensado dos das atrs.
Bien. El tono de Trish se torn ominoso. Significa eso que
ests empezando a olvidarla?
Grace buf, exasperada. No quera hablar de Aly.

Trish
Vale, vale, perdona. Slo espero que ests bien, eso es todo.
Estoy bien, Trish.
Hubo una larga pausa y, finalmente, Trish habl con cierta reticencia.
No s cmo vas a tomarte esto, Grace.
Grace no pudo evitar que se le encogiera el estmago, pero se oblig a
mantener la calma.
Qu es lo que te da tanto miedo decirme?
Jess, poda ser cualquier cosa. Le habra pasado algo a Aly? Se
haba incendiado el restaurante? El nuevo arquitecto haba dejado el
proyecto de Manhattan?
Ha surgido algo inesperado y no puedo encargarme yo sola.
El qu, Trish? Por amor de Dios, dmelo ya.
Mira, Grace, de verdad que puedes decir que no si no quieres.
Trish.
A Grace se le estaba acabando la paciencia. Trish la trataba como si
fuera algn tipo de discapacitada emocional, y eso no le gustaba nada de
nada.
De acuerdo, nos han pedido que preparemos el catering de la cena de
campeonas del Abierto de Hartford de la LPGA dentro de una semana. He
dicho que s, pero no s cmo coo me las voy a arreglar.
Mmm, no nos lo han dicho con mucho tiempo.
Trish suspir con impaciencia al otro lado del telfono y Grace se la
imagin paseando arriba y abajo por la casa con el telfono inalmbrico
pegado a la oreja.
Ya lo s. Los restauradores que haban contratado las han dejado
colgadas en el ltimo minuto.
Grace adopt su faceta empresarial con facilidad mientras se las
arreglaba para mantener la toalla hmeda en su sitio.
Me alegro de poder ayudar, Trish. Pero nos interesa ganarnos la
reputacin de estar disponibles a ltima hora para un trabajo que ni
siquiera nos han encargado a nosotras en un principio?
Comprenda el dilema, pero aun as tena que preguntar.
Ya lo s, es un asco. Pero les he dicho que s, porque la oportunidad

de promocionar nuestro programa de televisin y el nuevo restaurante vala


la pena. Lo cubrir la televisin en directo los cuatro das y habr muchos
medios de comunicacin y empresas patrocinadoras por all con nada que
hacer salvo pensar en dnde gastarse el dinero. James ya est salivando y
todo.
Bueno, si lo pones as
Grace distingua una buena oportunidad de hacer negocio cuando la
vea. No poda decir que no, y menos cuando Trish ya estaba hacindose
cargo de casi todo el trabajo.
No te importa? le pregunt esta con nerviosismo. Ya s que se
supone que ests de vacaciones y todo eso. No te lo habra pedido si no te
necesitara desesperadamente.
Grace ri, a sabiendas de que Trish haba tenido que estar
verdaderamente desesperada para sacarla de la reclusin que ella misma le
haba impuesto.
No pasa nada, de verdad. El trabajo me distraer un poco.
Slo ser una semana de tu tiempo, Grace. Luego quiero que vuelvas
ah y te dediques a relajarte.
S, seora!
Trish solt una risita.
As me gusta. Me encanta cuando eres obediente.
No te acostumbres, cielo. Y menos a eso.
Vale, vale. Oye, ya te he reservado vuelo para el lunes por la tarde
desde Portland. Podrs llegar all t sola?
S, he alquilado un coche.
Perfecto. Alguien de la LPGA te recoger en el aeropuerto de
Hartford. Te alojars en el Hilton, que est justo al lado del campo de golf.
La cena de campeonas ser en la sala de baile del hotel el domingo
siguiente, cuando acabe la ltima ronda. Ser para alrededor de 250
personas.
Grace lo anot rpidamente y se le cay la toalla. Lo mximo que poda
esperar es que al comit de bienvenida no se le ocurriera escoger ese
momento para presentarse delante de la ventana con un pastel recin hecho
o un ramo de flores.

Podr ir la noche de antes del banquete, para ayudarte, pero me temo


que el resto del trabajo tendrs que hacerlo t. James ir un da o as para
hacerles la pelota a algunos empresarios por nosotras.
Tendr personal de cocina?
S, el hotel nos proporcionar un sous-chef o dos y media docena de
cocineros. Camareros tambin, por supuesto.
Y el men?
Depende de ti, la verdad, aunque tendrs que trabajar con la
anfitriona del evento.
Perdona? Qu anfitriona?
La ganadora del torneo del ao anterior es la organizadora de la cena
de este ao y es la que elige el men.
Fantstico, tendr encima todo el da a alguien que no sabe nada de
cocina y que me pedir cosas imposibles o sencillamente estpidas.
Antes de que Grace tuviera ocasin de protestar, Trish sigui hablando.
Se llama Torrie Cannon, la conocers cuando llegues. Trish
sonaba divertida, o al menos eso le pareci a Grace. Este ao no juega
por una lesin, as que estar a tu disposicin todo el tiempo.
Grace solt una maldicin al auricular.
Me las pagars, Wilson.
Trish ri.
Hasta el finde que viene, preciosa.
Torrie Cannon no tena ms que una vaga idea de a quin tena que
recoger en el aeropuerto. Puede que Grace Wellwood fuera muy conocida
en algunos crculos, pero no en el de Torrie. Lo nico que saba de la
famosa chef era que se trataba de una de las guapas rubitas que haba
enganchado un par de veces en el canal de cocina.
Torrie no pensaba estar all plantada sosteniendo un cartelito con el
nombre de Grace; antes muerta. Era el tipo de cosa degradante que le
recordaba a las subastas, as que en lugar de hacer eso fue de un lado a otro
espiando a su alrededor con sus gafas oscuras, para tratar de no ser obvia.
Ni siquiera recordaba la ltima vez que haba ido a buscar a alguien al
aeropuerto. Siempre era al revs, y nunca le haba parecido algo tan
incmodo y confuso. No le habra costado demasiado delegar tareas en

algn voluntario del torneo, que se moran de ganas de ayudar en todo lo


que pudieran, pero se haba imaginado o ms bien eso esperaba que
salir la distraera mucho ms que estar sentada mano sobre mano a
sabiendas de que se iba a pasar toda la semana haciendo lo mismo, en lugar
de estar defendiendo su ttulo.
Alguien le toc el hombro operado sin previo aviso y Torrie se encogi,
de dolor y de sorpresa por igual. Se dio la vuelta y se encontr cara a cara
con los ojos gris claro ms luminosos que haba visto nunca. Una manita se
extendi hacia ella y la oblig a bajar la mirada, aunque tard varios
segundos en estrechrsela, rayando en la mala educacin. La fuerza con la
que la menuda mujer le apret la mano sorprendi a Torrie, que la haba
infravalorado demasiado deprisa, pese a saber, por su experiencia en el
Circuito, que las mujeres ms pequeas solan ser las que le pegaban mejor
a la pelota y, en consecuencia, las mejores golfistas. El tamao no tena
nada que ver con la fuerza.
Soy Grace Wellwood. Es usted Torrie Cannon? anunci la mujer,
arqueando una ceja clara y delicadamente perfilada.
Torrie asinti, sin habla, y respir hondo. La televisin no le haca
justicia a aquella mujer y su belleza haba cogido a Torrie desprevenida, a
pesar de que se mova a menudo entre mujeres hermosas. Quiz era porque
tena un aspecto muy natural, sin kilos de maquillaje ni actitudes falsas.
Aquella mujer no tena pinta de querer aparentar nada ni utilizaba su
belleza como arma para controlar a los dems, librarse de los problemas o
hacer que se le debieran favores. Torrie lo valoraba. Se trataba de una
mujer que priorizaba el contenido por encima del continente y a Torrie le
gustaba la confianza sincera que transmita.
Un placer conocerla dijo Torrie, mientras trataba de decidir
internamente cul de las virtudes de Grace era la ms llamativa.
Tena una espesa melena rubia, hasta justo por debajo de los hombros,
ondulada en los extremos. Sus rasgos eran finos, pero su nariz era firme y
tena los pmulos bien definidos. Al sonrer se le marcaban los hoyuelos y,
en conjunto, su elegancia natural dej a Torrie sin palabras.
No tienes ni idea de lo hermosa que eres.
Grace se ajust la bolsa en el hombro y le dijo en tono afable:
No esperaba que viniera a recibirme la campeona del torneo. Es un

honor.
Torrie le devolvi la sonrisa y se relaj de inmediato, aunque le cost
trabajo no darle un buen repaso a Grace Wellwood. No crea que fuera
capaz de soportarlo en aquellos momentos: tena las hormonas
enloquecidas, porque entre la lesin y la operacin su vida sexual haba
cado en picado.
Era una tarea demasiado importante para encargrsela a cualquiera
respondi Torrie con naturalidad.
Aprovech para quitarse las gafas de sol de marca y las guard en el
bolsillo delantero de su guayabera de manga corta. Al menos su capacidad
de flirtear segua intacta. Grace sonri de nuevo, desvelando las arruguitas
de la risa alrededor de los ojos.
Bueno, supongo que entonces tendr que considerarme importante.
Torrie era consciente de que se estaba comiendo a Grace con los ojos y
se arriesgaba a ofender a una mujer a la que no conoca y con la que iba a
tener que trabajar, pero no poda evitarlo. Coquetear abiertamente era una
prctica habitual, su modus operandi, y siempre le haba funcionado bien.
Demasiado bien. Juguetona, dej que su tono disminuyera una octava.
Es una experta en lo que para m es la segunda cosa ms importante
en la vida, as que eso la hace muy importante.
Grace enarc una ceja, en gesto de curiosidad, y acept el desafo de
Torrie.
Y cul sera la primera?
Pese a su fanfarronera, Torrie se ruboriz ligeramente. En realidad no
era tan descarada como haca ver. Quiz era por culpa de ser una atleta
profesional: en el deporte, a veces la actitud compensaba la debilidad e
incluso poda llevarte a la victoria. Trat de encontrar una rplica atrevida,
incluso abri la boca, pero no le sali nada. Mejor, porque seguramente se
habra puesto en ridculo.
Ay, Torrie, has empezado a flirtear t y ahora te vienes abajo como
una cra. Te da miedo.
Grace sera mirndola, expectante. Los ojos le relucan con un brillo
travieso y divertido, as que Torrie saba que ms le vala encontrar una
buena respuesta. Aquella mujer no pensaba sacarla del atolladero.
Torrie le dedic su sonrisa ms desenfadada, la que siempre funcionaba

con las fans ms jvenes.


Digamos que es algo igual de placentero, pero sin caloras.
Grace ri con naturalidad. No pareca sorprendida ni ofendida en
absoluto; incluso pareci relajarse un poco al darle un suave apretn a
Torrie en el brazo.
Celebro poder ayudarla en su segunda cosa favorita, pues, seorita
Cannon.
Su tono era amistoso, pero tambin marcaba una lnea clara que no
haba que cruzar.
De modo que va a ser as.
Torrie trat de ignorar la chispa de desilusin. Estaba claro que a Grace
Wellwood no le interesaba nada que no fuera un arreglo de negocios
amistoso con Torrie. A lo mejor la preciosa chef era hetero.
Vaya por Dios. Menudo desperdicio, entonces.
Tena que haber alguna explicacin para el sutil rechazo infligido,
porque Torrie casi nunca si es que le haba sucedido alguna vez era
rechazada. La idea de que no hubiera posibilidad alguna de, al menos,
pasarlo bien en la cama con una mujer hermosa ni siquiera se le pasaba por
la cabeza. Le mir la mano derecha disimuladamente. No llevaba alianza,
as que eso al menos era buena seal.
Perpleja y llena de curiosidad, Torrie se debata entre dejarlo estar o
aceptar aquel nuevo desafo. Iban a pasarse la semana trabajando juntas
para que la cena del campeonato fuera un xito, y estar todo el da
pensando en cmo seducirla sera una prdida de tiempo,
Uno de los pros de mantener la relacin estrictamente en el terreno
profesional.
Por otra parte, Torrie no saba lo que era perder. Adems, haca tiempo
que no haba tenido que perseguir a una mujer, y poda ser divertido. Eso
sin contar que tena el presentimiento de que aquella mujer valdra la pena.
Torrie mir la hora: eran casi las siete.
Me permite que la lleve a cenar, seorita Wellwood?
La expresin de Grace era firme.
De acuerdo, pero con dos condiciones.
Torrie se enderez, como una nia a la que llamara al orden la

profesora. Le gustaba aquella faceta severa de la famosa chef.


Que me tutees y que sea una cena de trabajo. Tenemos mucho que
discutir.
Torrie asinti.
Joder, que guapa es cuando se pone en plan mandona.
En broma, le dedic a Grace un saludo militar y esboz una sonrisa
sarcstica.
Trato hecho, Grace.
El apetito de Torrie por la comida, fuera la comida que fuera, era
legendario en el Circuito, y ella no era del todo consciente de que estaba
siendo contemplada por Grace mientras le hincaba el diente con
satisfaccin a un solomillo al punto con pur de patatas con queso cheddar
fundido y cebolletas. Gracias a su complexin alta y musculosa y a lo
estricto que era su programa de entrenamiento, no tena que preocuparse
por el peso. Le encantaba comer: le proporcionaba mucho consuelo. Era la
nica constante en su vida aparte del golf. Bueno y el sexo, aunque en
los ltimos tiempos ya no tanto. Record el sabio consejo que su madre le
haba dado la semana anterior y lo que le haba dicho sobre que sus
aventurillas fugaces no eran de verdad. Por supuesto, su madre tena
razn, pero era una verdadera putada intentar ser noble cuando tena
sentada enfrente a una mujer tan sexy. Quiz haba sido bueno que Grace
hubiera dejado claro que entre las dos slo poda existir una relacin
profesional. Torrie no confiaba en s misma a la hora de sentar los
parmetros, eso seguro. De hecho, si dependiera de ella, esa misma noche
se beneficiara a Grace Wellwood.
Se concentr en el siguiente bocado, aunque cada vez era ms
consciente del modo en que la miraba Grace. Era la misma mirada que
haba recibido innumerables veces de amigos y familiares y que poda
traducirse con que, si no frenaba un poco, llegara el da en que el
sobrepeso sera un problema. Incluso se las haba arreglado para superar a
sus hermanos en su voraz apetito.
Torrie dej el tenedor sobre la mesa, algo raro en ella mientras todava
hubiera comida caliente en el plato.
S lo que ests pensando.
Grace lade la cabeza, como haciendo conjeturas.

Y qu es?
Que engullo como una paleta y que algn da parecer una luchadora
de sumo retirada si no voy con cuidado. Pero en serio, no es problema.
Grace sonri lentamente, como si supiera algo que Torrie no saba. Dio
un sorbo a su copa de vino y estudi a Torrie durante un dilatado momento,
con el rostro impasible. Su voz son completamente neutra.
Ests muy segura de muchas cosas, verdad?
Torrie se encogi de hombros, aunque slo con el hombro bueno. La
verdad es que ltimamente no estaba segura de casi nada. La grave lesin
del hombro y cumplir los treinta se haban sucedido demasiado deprisa, y
todava estaba confundida. Se senta como una boxeadora a la que un
gancho de derecha inesperado hubiera dejado atontada. Pero por nada del
mundo iba a dejar que aquella hermosa y triunfadora desconocida se diera
cuenta, con lo tranquila y confiada que se la vea a ella.
Estoy segura de la belleza cuando la veo dijo Torrie, paseando los
ojos lentamente por el escote del jersey ajustado de cachemir de Grace, que
le marcaba todas las curvas.
La sonrisa desaprobatoria de Grace y el modo en que entorn sus
perspicaces ojos hicieron que Torrie quisiera tragarse sus palabras. La
mayora de las mujeres se sentan halagadas cuando Torrie coqueteaba con
ellas, y las ms atrevidas hacan lo propio sin reparos. Sin embargo, era
como si Grace supiera que Torrie estaba usando sus trucos ms viejos y
efectistas, en lugar de hablar de nada significativo. Grace se inclin hacia
ella, enseando todava ms el tentador escote.
Dime una cosa, Torrie. Siempre ligas tan descarada-mente con
mujeres a las que apenas conoces?
Torrie no supo cmo contestar. No le pareci que Grace estuviera
juzgndola, pero s que esperaba una respuesta seria. Torrie hizo lo nico
que se le ocurri: ganar tiempo. Empez a llevarse comida a la boca de
nuevo, porque la otra opcin era babear por el escote de Grace. No
obstante, esta no tena intencin de marcharse a ninguna parte y tampoco
de cambiar de tema. Tan slo observaba a Torrie con expresin paciente,
pero al mismo tiempo perspicaz e insistente.
Torrie trag con ayuda del Cabernet y decidi contraatacar, con la
esperanza de desconcertar a Grace.

Slo si son supersexis y con talento. Y me temo que t entras en las


dos categoras.
Grace neg con la cabeza ligeramente, a medio camino entre el cinismo
y la diversin, y una leve sonrisa se dibuj en sus labios carnosos y
brillantes de carmn.
No soy precisamente una fan veinteaera, sabes?
Dios mo, ya te digo que no.
Tena delante a toda una mujer. Hecha y derecha, gracias a Dios. La
verdad es que Torrie haba empezado a hartarse de las nenitas que slo
buscaban acostarse con alguien famoso. Todava no haba abandonado del
todo su hbito de perseguir faldas, pero cada vez estaba ms convencida de
que necesitaba un verdadero desafo: una mujer que pudiera lanzarle una
mirada ardiente y seductora y al minuto siguiente darle una patada en el
culo.
Oh, s. Esa clase de jueguecitos no estaran nada mal.
Pese a su decisin anterior de centrarse en los negocios, Torrie no
poda pensar ms que en borrarle a Grace la sonrisa de la cara con un beso
feroz. Y eso sera slo el principio, pensaba mientras haca girar el vino en
la copa distradamente. La verdad era que no se le ocurra nada mejor que
hacer en aquel momento. Se inclin hacia Grace y baj la voz.
Quieres decir que hace falta algo ms que una cena agradable, un
puado de piropos y toda la atencin de una atleta mundial para llevarte a
la cama?
Grace estuvo a punto de atragantarse con su pollo a la florentina.
Bingo.
Grace tard un segundo en recuperar la compostura, y Torrie fue
testigo del esfuerzo que le cost.
Oh, s, esto va a ser divertido.
Qu te hace pensar que algo que pudieras hacer o decir lograra
llevarme a la cama?
Los ojos de Grace haban adoptado la tonalidad gris de las naves de
batalla: era un reto en toda regla. Torrie se encogi ligeramente de
hombros y le sostuvo la mirada con cara de poker.
Es un desafo, Grace? Porque te puedo asegurar que nunca le digo

que no a los desafos. Y siempre los gano.


Grace abri unos ojos como platos y durante un instante pareci
insegura, como si la preocupara haberse adentrado demasiado en terreno
peligroso. Acarici el pie de la copa con los dedos en tensin.
Ay, por favor. Es que tiene que ser tan sexy sin proponrselo
siquiera?
Sabes lo que creo, Torrie?
Torrie cabece, con la esperanza de que su expresin fuera ms
caballerosa que sus intenciones.
Creo que me ests vacilando.
Torrie se qued boquiabierta, y en ese momento apareci una camarera
para tomar nota del postre. La chica era un torbellino de energa nerviosa y
no paraba de agitarse, como un volcn a punto de entrar en erupcin. Grace
pidi caf para las dos, ya que Torrie an no haba recuperado el habla. De
todas maneras, no lleg a tener ocasin de pedir un trozo de pastel de
chocolate antes de que la camarera explotara, casi sin aliento:
Lo siento solt, sin despegar los ojos de Grace. Odio preguntar
esto, pero se inclin sobre ella es usted esa cocinera famosa que
sale en televisin?
Grace sonri educadamente, como si aquel tipo de intrusiones fueran el
pan de cada da y no le molestaran en absoluto.
Me temo que as es.
La joven dio un gritito, entusiasmada.
Dios mo! Me encanta su programa.
Se le acerc todava ms, hasta plantarle los pechos casi en las narices.
Torrie se dio cuenta y le molest.
Joder, por qu no se le sube encima, ya que est? Por amor de
Dios
Si luego le traigo la carta, me firmara un autgrafo?
Torrie hizo una mueca, pero Grace sonri de nuevo con amabilidad.
Pareca tranquila, cordial e insensible a los encantos de la joven fan
entusiasta.
Claro, me encantara. Quiz cuando nos vayamos.
Finalmente, la chica se alej sin siquiera mirar de pasada a Torrie.

Sabes que cuando nos vayamos te dar su nmero de telfono


apunt Torrie, sarcsticamente.
No creo, Torrie.
Ya, claro replic esta.
Se daba cuenta de que estaba celosa, por las razones equivocadas.
Grace la mir.
Te gustara ms que te lo diera a ti? Es eso?
Nada parecido, quiso decir Torrie.
Podra conseguirlo para ti, si quieres sonri Grace.
Era obvio que se lo estaba pasando bien. Torrie no pudo menos que
admirar, muy a su pesar, la iniciativa de Grace. Era rpida e ingeniosa y se
le daba muy bien meterse con Torrie. Demasiado bien.
No necesito tu ayuda, gracias.
Cuando llegaron los cafs, la efusiva camarera se mostr un poco ms
tranquila y Torrie se prepar para otra batalla dialctica. No pensaba dejar
que Grace le pasara la mano por la cara.
As que Grace empez, con tono afilado y una dulce sonrisa,
comentabas que te estoy vacilando.
Grace dej la taza de caf sobre la mesa y se ech hacia atrs en la
silla, para estudiar a Torrie con ojos entornados. Volva a tener aquella
mirada de saber algo que Torrie no alcanzaba ni a imaginar. Suspir
mientras la contemplaba en silencio, y su expresin se dulcific.
Mira, Torrie. De verdad que no deberamos
No, quiero saberlo. Torrie tambin se ech hacia atrs, fingiendo
una seguridad en s misma que no senta en realidad. Por favor.
Muy bien suspir Grace, como diciendo T lo has querido.
Creo que flirteas as por sistema porque tienes miedo.
Miedo? Crees que las mujeres me dan miedo?
Aquello era nuevo. Grace dio un sorbo de caf con naturalidad, como si
estuvieran hablando de las ltimas tendencias del mercado de valores.
No te da miedo practicar el sexo con ellas, no. Pero te da miedo tener
algo ms profundo. Si te concentras solamente en el sexo y en la atraccin
sexual, consigues que la conversacin nunca trate de otros temas.
Torrie emiti un gruido sordo. Se senta como un insecto observado al

microscopio.
No me digas que ha estado hablando con mi madre.
Oye, Grace, te encuentro muy atractiva y no me da miedo decrtelo.
Eso es todo. Te llevara a la cama en un abrir y cerrar de ojos, pero si no
quieres slo tienes que decirme que no, no hace falta que me psicoanalices
como si estuviera loca.
Grace se mostr arrepentida, al darse cuenta de que quiz haba ido
demasiado lejos.
Tienes razn, Torrie. Lo siento. No tena ningn derecho puso los
ojos en blanco, juguetona. Sabe Dios que las relaciones no son mi fuerte.
Torrie sonri por su victoria en dos frentes: Grace no haba rechazado
su avance por completo y tambin haba averiguado que no estaba saliendo
con nadie en serio. Grace bostez y pidi la cuenta.
Debera irme dijo, frotndose las sienes con las yemas de los
dedos.
Ests bien?
S, slo me duele la cabeza, pero es por el cansancio. Me he pasado
las dos ltimas semanas sin hacer nada y haba olvidado lo cansado que era
trabajar para ganarme la vida.
Torrie poda hacerse una idea.
S a lo que te refieres.
Ah, mierda.
-Qu?
Al final no hemos hablado del men se aturull Grace. Se
supone que tena que ser una cena de negocios sonri, impotente.
Supongo que me he distrado un poco.
Era una satisfaccin para Torrie haber logrado distraer a Grace de los
negocios tan fcilmente, porque era de suponer que no suceda a menudo.
Era casi tan gratificante como si Grace hubiera aceptado su proposicin.
Bueno, no tanto.
Por qu no vienes al campo maana por la maana? Sobre las
nueve. Es un da de entrenamiento opcional, as que no habr mucho lo. Te
lo ensear todo y prometo que slo hablaremos de comida.
Grace pareci aliviada, aunque no del todo convencida.

Trato hecho.
Grace durmi de manera irregular, porque estaba enfadada consigo
misma por haber dejado que Torrie Cannon la desviara del tema que las
ocupaba durante la cena. Se haban tirado pullas la una a la otra como si
hiciera aos que se conocieran. El jueguecito haba sorprendido a Grace,
pero lo que de verdad la haba maravillado era lo fcil que le haba
resultado. Al parecer Torrie se mova como pez en el agua en el terreno
ntimo, pero, por divertido que hubiera sido, Grace estaba all para trabajar.
Haba cosas que hacer, Torrie Cannon era su dienta y la cena de campeonas
su tarea.
Hora de ponerse manos a la obra, Grace.
Grace se present en el club a las nueve en punto, vestida con unos
informales pantalones Capri de color caqui, una camiseta blanca sin
mangas con cuello de barco y sandalias marrones. La maana se presentaba
calurosa y se alegraba de pasarla fuera. Durante los das siguientes estara
muy ocupada haciendo inventario, organizando y encargando ingredientes,
conociendo al personal y preparndolos para la batalla. Haba que planear
el banquete del domingo, casualmente todo lo que necesitaba estara
agotado a kilmetros a la redonda y mientras pensaba en el men en sus
noches de insomnio seguira sin saber qu preparar para el postre. Quiz
Torrie tena algo en mente que no fuera sexo.
Torrie lleg con una puntualidad impecable y a Grace se le dispar el
pulso. La golfista exudaba sexo. Era divertida, encantadora y guapsima,
con aquella sonrisa pcara. Tena el cabello oscuro y lo llevaba corto y
alborotado, como si acabara de levantarse de la cama. Sin embargo, sus
ojos azules eran afilados, como la raya de los carsimos shorts de marca
que llevaba puestos. Estaba convencida de que a Torrie no se le resistan
muchas mujeres, pero no tena la menor intencin de caer rendida a sus
pies como las dems.
He trabajado mano a mano con tos sudorosos y calientes la mayor
parte de mi vida, Torrie Cannon. Puedo soportar lo que me eches.
Torrie le estrech la mano a Grace. No haba ni rastro de la coqueta
seductora de la noche anterior aquella maana y Grace daba gracias por
ello o, al menos, intent convencerse de que lo haca. Mientras iban de un
lado para otro montadas en un carrito de golf, Torrie le explic

pacientemente el diseo de cada hoyo y si eran fciles o difciles. A Grace


le sorprendi descubrir que estaba decepcionada. No se hizo ninguna
mencin a su conversacin de la vspera y Torrie no se le insinu ni una
sola vez. El atrevimiento de Torrie se haba evaporado como el roco de la
maana en el csped recin cortado. A decir verdad, Torrie apenas le
dirigi la mirada a Grace, y mucho menos de la misma manera hambrienta
y descarada en que la haba mirado la noche anterior. Grace lo echaba de
menos, a su pesar, porque, por mucho que el atrevido comportamiento de
Torrie la hubiera fastidiado, tambin lo haba encontrado divertido e
incluso halagador.
Torrie salud a un par de golfistas a lo lejos. Una le grit algo sobre
que amenazaba lluvia y se alej.
Vaya por Dios, pens Grace, echando un vistazo al cielo encapotado.
Las nubes haban surgido de repente y cada vez estaban ms negras. No
haba trado chaqueta y estaban a kilmetros del club.
Ven le dijo Torrie, que haba saltado del carro. Deja que te
ensee este bunker de arena tan espectacular, Grace. Es horrible, se come a
las golfistas vivas. Vamos, ven!
Creo que va a llover, no deberamos volver?
Torrie la observ con los brazos en jarras y una mirada de impaciencia.
Slo ser un minuto le sonri, desafiante. Adems, no te
derrites con el agua, verdad?
A lo mejor s, quin sabe, como esas esculturas de hielo guais de los
bares de Martini replic, aunque ya estaba bajando del carro.
No, no eres tan frgil.
Ah, no? Grace oy la duda en su propia voz.
Por lo que me conoces, podra derrumbarme de un momento a otro,
Torrie. No como t, que seguramente no te has venido abajo por nada ni te
has arredrado ante nada en la vida.
Torrie dej de sonrer y observ a Grace, pensativa, como si quisiera
leerle la mente. Nunca la haba visto tan seria y Grace supuso que era la
cara que pona cuando se preparaba para un putt ganador: concentrada y
resuelta. Grace quera a la vieja Torrie, a la que poda poner en su sitio
rpidamente con un comentario ingenioso o una mirada de castigo.
Eres demasiado inteligente y ambiciosa como para dejar que el

miedo o la debilidad se interpongan en tu camino durante mucho tiempo,


Grace. Creo que eres una de las mujeres ms fuertes que conocer nunca.
Le tendi la mano para ayudarla a bajar a la trampa de arena y sonri
con conviccin. Y conozco a muchas mujeres fuertes en este negocio.
Grace acept la mano que le tenda y se dio cuenta de que, por primera
vez, la Torrie Cannon que estaba a su lado era la de verdad: abierta y
solcita, segura de s misma, pero de una manera sutil y genuina: como una
levantadora de peso segura de su propia fuerza que no necesita levantar
todos los objetos pesados con los que se cruza para demostrarlo.
Sabes una cosa, Torrie?
Seguan cogidas de la mano, incluso despus de haber descendido con
cuidado a la depresin de arena de dos metros de profundidad. Torrie la
mir, expectante, con un deje de temor en el modo en que frunca los
labios y entornaba los ojos. Se dira que se haba armado de valor para
soportar cualquier cosa que Grace fuera a decirle: el desafo que fuera,
cualquier crtica que Grace quisiera echarle en cara. Su resignacin puso
nerviosa a Grace, que supo en aquel instante que tena razn en lo de que
Torrie les tena miedo a las mujeres. Tambin le asustaban las crticas. No
era la putilla de sangre caliente y mente fra que finga ser.
Qu?
Eres mucho ms encantadora ahora que anoche.
Torrie se ech a rer.
Querrs decir cuando soy sensible y pienso las cosas en lugar de
cuando intento seducirte todo el rato.
Grace tambin ri.
Muy aguda, eh?
Soy todo eso y mucho ms. Te das cuenta de lo que te ests
perdiendo?
Ah, la vieja Torrie ataca de nuevo. Me preguntaba dnde se haba
metido.
Torrie movi la mano y le acarici a Grace el interior de la mueca con
suavidad un par de veces.
Grace, no es mi intencin Quiero decir creo que eres
increblemente

El chaparrn se desat de repente. La lluvia cay con tanta fuerza y tan


deprisa que fue como si a Grace se le clavaran agujas en la piel. Esta trat
de salir como pudo de la masa de arena mojada, pero estaba pegajosa y
resbaladiza y no lograba afianzar los pies. Torrie le dio un buen empujn
por el trasero y, aunque Grace debera haberla reido por tomarse tantas
libertades o al menos haberle apartado la mano, el empujn funcion y fue
capaz de salir del bunker.
Torrie permaneci dentro, impotente, completamente empapada, con el
cabello aplastado como si fuera una segunda piel. Se la vea cabreada e
indefensa. La paradoja de que aquella mujer tan fuerte necesitara ayuda no
se le pas por alto a Grace.
Debe de darle muchsima rabia a Torrie.
Necesitas ayuda? le grit Grace, por encima de la atronadora
lluvia.
Es por el hombro. No No creo que pueda salir yo sola.
Grace se puso a gatas en el borde del bunker, sin preocuparse por la
mugre, y alarg el brazo.
Agrrate.
Se agach todava ms y estir el brazo todo lo que pudo, hasta que
prcticamente acab tumbada sobre la tierra mojada.
Grace, no hace falta que
Agrrate, maldita sea!
La lluvia se le meta en los ojos, pero finalmente Torrie le cogi la
mano y Grace tir con todas sus fuerzas. Torrie era ms corpulenta y ms
pesada, pero de alguna manera, lo lograron. Al cabo de unos segundos era
Torrie la que ayudaba a levantarse a Grace de la tierra empapada con el
brazo bueno.
Ay, Dios, ests hecha un desastre, Grace.
Torrie la repas de arriba abajo y Grace se sinti completamente
desnuda con la ropa mojada pegada al cuerpo sin dejar nada a la
imaginacin. No quera mirarse, a sabiendas de que la tela mojada le
estara marcando los pezones, que, endurecidos por el fro, deban de
destacar como capullos a punto de florecer. Le entraron ganas de correr
hacia el carro de golf y taparse con cualquier cosa. Por suerte, Torrie no se
la qued mirando como un animal en celo, sino que la cogi del codo y la

condujo al carro rpidamente.


No llevo ropa de recambio, pero ven. Hay un refugio en el siguiente
tee.
En pie bajo la estructura de madera, Grace haba empezado a tiritar,
con los brazos alrededor del cuerpo para entrar en calor. Los dientes le
castaeteaban como si tuvieran voluntad propia.
Lo siento, Grace.
No es c-culpa tuya logr balbucear entre los temblores y el
creciente castaeteo.
Joder, ojal hubiera trado otra camisa o una chaqueta para ti.
No pasa nada, Torrie. Ya s que quieres ser caballerosa.
Torrie hizo una mueca.
Supongo que no puedo evitar ser un poco butch.
Eh, Tor!
Unos gritos sofocados penetraron en el estruendo de la lluvia y vieron
aparecer otro carrito de golf. La conductora, vestida con un impermeable
amarillo brillante de la cabeza a los pies, salt del carrito y ech a correr
hacia el refugio. Era una mujer de cabello oscuro y ojos azules, como
Torrie, aunque era ms bajita y ms angulosa, como si un carpintero
hubiera olvidado limar los bordes. Luca una ancha sonrisa.
Mierda, Tor. Qu ests haciendo aqu fuera con esta lluvia? No la
has visto venir?
Si la hubiera visto venir te parece que hubiera dejado que nos
pillara? repuso Torrie, devolvindole la sonrisa.
Dos pares de ojos idnticos se centraron en Grace.
Grace, te presento a mi caddie, que resulta que tambin es mi prima
Catie. Catie, esta es Grace Wellwood, chef extraordinaria que nos va a
salvar el culo con la cena del fin de semana.
Grace le estrech la mano mojada.
Encantada de conocerte, Grace. Por cierto, casi nunca contesto
cuando me llaman Catie, al menos si me lo llama ella hizo un gesto de
cabeza para sealar a Torrie. Normalmente es Triple C o slo C. As
queda claro le gui el ojo, traviesa, mientras encajaba el puetazo
juguetn en el brazo que le dio Torrie.

Ya veo dijo Grace. Intentar recordarlo.


Catie ri, pero entonces puso una cara rara. Estudi a Grace como si
fuera un objeto al que pudiera examinar desde todos los ngulos y se le
qued mirando los pechos fijamente un buen rato antes de volver a mirarla
a la cara.
Me suenas mucho.
Grace se encogi de hombros. Cay en la cuenta justo al mismo tiempo
que el rostro de Catie se iluminaba como un rbol de Navidad. Grace se
llev la mano a la mejilla, que de repente le arda.
Ay, Dios mo No puede ser.
Catie sonri como una tonta y dio una palmada. Estaba encantada de la
vida.
As que eres esa Grace? Sigues besando tan bien?
A Grace no le caba duda alguna de que la expresin mortificada de
Torrie no distaba mucho de la suya.

6
Captulo

TORRIE se sec el sudor de la frente con la mano buena. Se haba


acordado de ponerse el brazo en cabestrillo para inmovilizar el hombro. Ya
que no poda jugar al golf, al menos poda intentar hacer un entrenamiento
suave. Cualquier cosa sera mejor que pasarse el da sentada y fantasear
con el alcohol y con la huidiza y enigmtica Grace Wellwood.
La cabeza se le fue a la escena que haba protagonizado Catie en el
refugio, horas antes. Se mora de ganas de interrogarla. Recordaba con
total nitidez la mirada de horror de Grace cuando la estpida pregunta de
Catie qued en el aire, pesada como una nube de lluvia que se hubiera
colado en el refugio. Nadie haba dicho nada hasta que Grace exigi que la
llevara de vuelta al club, con lluvia o sin ella. Torrie le orden a Catie que
le prestara el impermeable a Grace, como si fuera una penitencia, y las dos
se marcharon. No abrieron la boca durante todo el viaje de vuelta.
Claramente, Grace no quera hablar del incidente y Torrie tuvo que echar
mano de todo su autocontrol para no preguntarle. La cabreaba muchsimo
que Grace y Catie hubieran tenido algn tipo de encuentro misterioso,
aunque no tuviera razones para enfadarse. Saba que no era asunto suyo,
pero no poda evitar sentirse como si le hubieran robado algo. Cmo era
posible que Catie hubiera llegado hasta la primera base con aquella mujer
inteligente, con talento, sensual y sofisticada que tanto disfrutaba
aplastndole el ego a ella? Por qu diantres Grace haba accedido a
enrollarse con Catie pero a ella la trataba como si fuera una leprosa en
cuanto al sexo?
Tan concentrada estaba en hacer bien los ejercicios de bceps que no se
percat de que Catie haba entrado en el gimnasio e iba hacia ella.
Hola la salud Catie con cautela.
Torrie le lanzo una mirada tan amistosa como la de un oso salvaje.
Ests enfadada conmigo, Tor?

Torrie dej caer la pesa de nueve kilos con un golpe deliberado. No


pudo evitar que la irritacin se le notara en la voz, as que la pregunta son
ms bien a acusacin.
Tienes que acostarte con toda mujer que conozcas?
Quin ha dicho que me haya acostado con ella? Joder! Estamos
hablando de Grace Wellwood, supongo.
Torrie le dej sitio en el banco, pero no se miraron a la cara.
De todas maneras prosigui Catie, desde cundo tienes reparos
morales en acostarte con alguien que apenas conoces?
Torrie volvi a recoger la pesa.
Olvdalo.
Hizo unas cuantas repeticiones, entre jadeos, y entonces aadi en tono
malhumorado.
Sera mucho ms satisfactorio tener esta conversacin delante de una
cerveza.
Estoy portndome bien esta semana, dado que decidiste prestarle mis
servicios a Eileen Kearney. Si no, me encantara coger una buena cogorza
contigo por una mujer.
Torrie haba sido lo bastante generosa como para dejar que Catie le
hiciera de caddie a otra jugadora. No sera justo que, slo porque ella no
pudiera jugar, Catie no ganara dinero.
Con lo que ganes podrs mantener el ritmo de vino y mujeres un
poco ms. Deberas estar contenta. Torrie era consciente de que sonaba
celosa y crtica, pero no poda evitarlo. Adems, nunca he dicho que
quisiera emborracharme por una mujer.
Catie no se dej arrastrar a la discusin y, en lugar de eso, le dio un
golpe carioso en el hombro. A lo largo de los aos haba aprendido que no
haba que tomarse a Torrie en serio cuando estaba furiosa.
Mira, si hubiera sabido que te gustaba habra mantenido la bocaza
cerrada esta maana.
No he dicho que me guste. Jess, parece que tengas quince aos.
Era eso lo que senta por Grace? Un capricho de instituto? Un
enamoramiento sin sentido con el que distraerse de la vida miserable que
tena en aquellos momentos? Un ejercicio egosta y vaco como el resto

de las aventuras que haba tenido? Torrie no tena mucha experiencia en


asuntos del corazn, pero saba que Grace era diferente a las dems o, al
menos, lo que senta por ella era diferente: menos definido y ms
desbordante que con ninguna otra. No haba estado tan excitada por
conseguir a una mujer en mucho tiempo y, aunque no entendiera del todo
la razn, le bastaba darse cuenta de que estaba actuando como una
adolescente celosa.
Joder, ya veo que no ests de buen humor.
Torrie cogi unas pesas ms ligeras y empez a ejercitar el trceps.
En serio? El hombro me est matando y no podr volver a coger un
palo de golf como mnimo hasta dentro de un mes. Encima descubro que
tuviste algo con vale, con alguien que me interesa. Lo siento, no soy la
jodida Miss Simpata.
Catie se ech a rer sonoramente.
Bien expresado, prima.
No soy Emily Dickinson, que digamos.
Catie cogi la botella de agua de Torrie del suelo y se la acerc.
Lo siento. Ya s que esta semana est siendo dura para ti, al tener
que estar aqu pero sin jugar. Y si ni siquiera puedes echar un polvo
Vete a la mierda, C.
Vale, vale. Era broma. As que te interesa, eh?
Torrie dio un trago de agua.
A ver, me vas a contar qu pas entre vosotras o es un secreto que
vayas a llevarte a la tumba?
Cmo?
Lo que pas entre Grace y t.
Yo no dira exactamente que pasara nada.
Pero la besaste.
S, lo hice. Es decir, las dos nos besamos.
Torrie mir a Catie, aunque ojal no lo hubiera hecho. La muy zorra
estaba sonriendo como si acabara de saquear todo el oro de Fort Knox.
Joder, s estuvo bien El beso, digo. Todava lo recuerdo. Vamos,
que yo haba ido a pasar unos das con la ta Connie en la isla. De esto hace
seis aos, creo que dos veranos despus de acabar la universidad. Era tu

segundo ao en el Circuito, pero te habas tomado un tiempo para trabajar


tu swing, te acuerdas?
S, me acuerdo suspir Torrie.
Mierda. Tendra que haber ido a la isla con Catie. A lo mejor entonces
habra sido yo la que besara a Grace. Y a lo mejor entonces Grace habra
querido ms, no como ahora.
Te lo cont hace tiempo, Tor.
Torrie rebusc en su memoria. Ambas haban tenido tantas aventuras
sexuales a lo largo de los aos que apenas recordaba todas las suyas y
mucho menos las de Catie.
Pues no me acuerdo, vale? No llevo un diario de todas tus
escapaditas, sabes? Adems, si lo hiciera, me cogera una tendinitis de
campeonato.
Ah, muy bien, as que ahora me llamas guarra a m?
Torrie hizo una mueca.
Tranquila, es que no sabes encajar una broma? El recuerdo de una
conversacin lejana le vino a la mente. Fue el verano que tuviste un
rollo salvaje de fin de semana con una hetero o algo as?
Una que estaba a punto de casarse complet Catie. S, ese.
Cabece y sonri de nuevo. Sabes, Tor? A veces las heteros son las ms
desinhibidas en la cama.
Torrie apret los puos cuando crey entenderlo y sinti nauseas.
Grace. Y Catie. Grace y Catie montndoselo.
As que te acostaste con Grace!
Se estremeci ante las imgenes que le venan a la cabeza y la ira se
apoder de ella de manera sbita e intensa.
No, no! Con Grace no!
Qu?
Grace estaba all con una amiga, Trish no s qu. Las dos eran chefs.
Y mayores. Le relucieron los ojos. Me gustan las maduritas, ya lo
sabes. Estn buensimas y siempre saben exactamente lo que quieren.
Por amor de Dios, ve al grano.
Catie suspir dramticamente.
Ya va. Pues fue con Trish con la que me enroll. Supongo que

buscaba un plato extico antes de sentar la cabeza y vivir a carne con


patatas el resto de su vida. Catie dej escapar una risilla. S, quera
probar el sushi.
Eres una cerda, C. No puedo creer que seamos familia.
Perdona? Quin eres, la Reina de Inglaterra?
Catie no haba cambiado casi nada desde sus aos de instituto y de
universidad: todo era fumar mara, beber cerveza y follar. Torrie se las
haba arreglado para moderar ligeramente sus propios desmanes, sobre
todo porque haba empezado a aburrirse un poco del ambiente,
especialmente en los ltimos tiempos. En algn momento, el sexo para ella
haba pasado de ser una prolfica aficin a una costumbre que cultivaba
regularmente, pero ms por aburrimiento que por cualquier otra cosa.
Sencillamente, ya no la llamaba como antes Hasta ahora.
S, esa soy yo. La Reina Torrie. Y t eres mi dama de honor.
Catie se ri, se puso de pie e hizo una reverencia.
Sintate, payasa le susurr Torrie. Te van a ver.
Quieres que te cuente lo del beso o no?
S, quiero que me lo cuentes, si no, por qu iba a estar
aguantndote?
Pues veamos, entre polvo y polvo salvaje con su amiga, baj al piso
de abajo a por una cerveza de la nevera y Grace estaba en la cocina, un
poco borracha. Pareca una diosa, con una camiseta de tirantes diminuta y
unos tjanos rotos que tumbaban de espaldas. Ta, era espectacular.
S pens Torrie, soadora, seguro que pareca una diosa.
Y no s, las dos acabamos dndonos un beso maravilloso contra la
nevera. Fue largusimo. Bueno, largusimo no. Dur hasta que Trish baj a
buscarme y nos encontr comindonos la boca suspir pesarosa. Una
pena que no quisieran hacer un tro.
Y eso fue todo? Ah termin?
S, bsicamente. Trish opin que aquello era demasiado incestuoso y
me ech. Al da siguiente se haban marchado. Si quieres que te diga la
verdad, lo haba olvidado todo hasta que he vuelto a ver a Grace.
Aj fue todo lo que Torrie acert a decir.
No acababa de imaginarse a Grace comportndose de un modo tan

alocado. Era algo propio de Torrie, pero no de Grace. Por otro lado, estaba
borracha y Catie y Trish no estaban saliendo.
Despus de todo, no fue ms que un beso estpido.
Intent convencerse a s misma de que no haba sido nada. El problema
era que a ella no le pareca nada. Se imagin cmo sera besar a Grace y
supo que sera diferente al resto de las mujeres que haba conocido en la
vida.
Torrie equilibr desmaadamente la media docena de rosas blancas de
tallo largo y la cara botella de brandy que haba trado en el hueco del
hombro lesionado, mientras llamaba con la mano buena. Debera haberlo
hecho al revs, se dijo, enfadada por su torpeza a la hora de hacer
malabares con todo a la vez. Era una novata total en temas de cortejo y
saba que se le notaba. Se senta incmoda y seguramente tena una pinta
todava ms ridcula. A lo mejor poda echarle la culpa a la lesin o a los
nervios de no poder jugar para defender su ttulo aquella semana. El caso
era que no se senta ella misma y no tena nada que ver con que la intrigara
tanto aquella mujer que no quera nada sexual con ella.
La puerta se abri de golpe y Grace se qued helada y con la boca
abierta al verla. Llevaba un pijama de algodn estampado con ramos de
globos de colores brillantes y tena el pelo cogido en una cola de caballo.
Era exactamente como Torrie se la haba imaginado de adolescente:
monsima, inocente y adorable.
Qu bonito dijo Torrie, mirndola de arriba abajo.
Grace se ruboriz segundos antes de que su expresin se endureciera.
Me refiero al pijama aclar Torrie en seguida. Yo
Mir el ramo y la botella, que empezaban a resbalrsele del brazo.
Grace alarg la mano y los rescat con destreza.
Gracias, Grace. Acabas de salvarme de hacer un ridculo espantoso.
Sin mencionar cmo habras dejado la alfombrilla.
Torrie se apoy perezosamente en el marco de la puerta y trat de
actuar con naturalidad.
En realidad, he pensado en dejar un rastro de ptalos de rosa desde tu
habitacin hasta la ma para ver si lo seguas.
Ya veo. Y el brandy?

Para demostrarte que estara esperndote al final repuso con un


guio.
Torrie estaba decidida a desempear el papel de seductora en el que se
haba encasillado; seguira intentndolo. Grace seguira dicindole que no,
y vuelta a empezar hasta que quiz, slo quiz, Torrie venciera.
Grace ri, para alivio de Torrie.
Oh, no, Torrie Cannon. No voy a entrar en tu habitacin, me espere
lo que me espere dentro.
Entonces, qu me dices de una copa conmigo aqu mismo?
propuso Torrie con descaro.
Grace le hizo un gesto de cabeza y sonri, divertida.
T no te rindes, eh?
Quieres que lo haga?
Por favor, no digas que s.
Pasa le dijo Grace.
Desapareci un momento con las flores y volvi con copas. A Torrie no
se le pas por alto que no haba dicho que no. Llen las copas y las dos se
sentaron en el sof; Grace, con las piernas cruzadas al estilo indio.
Vers, Grace le dijo Torrie, totalmente seria. Quera darte las
gracias por salvarme la vida hoy.
Salvarte de quedarte en una trampa de arena como un pollo mojado
no es salvarte la vida.
Torrie dio un sorbo de brandy y le sonri a Grace.
Podran haber pasado horas hasta que alguien me encontrara y poco
a poco el agujero se habra llenado de agua y podra haberme ahogado!
Imagina qu titulares ms horrorosos sacaran: Golfista profesional
muere ahogada mientras famosa chef la mira.
Tienes mucha imaginacin. No lo habrs preparado todo a
propsito? brome Grace.
Efectivamente solt Torrie. Vale la pena arriesgar la vida por
ver a una princesita llegar al rescate con la camiseta mojada.
Grace se sonroj como una colegiala y Torrie dese echarse a rer y
besarla ardientemente. Sin embargo, musit una disculpa y contempl a
Grace mientras beba de la copa. Empezaba a pensar que quiz se haba

pasado con el comentario de la camiseta mojada, porque entre las dos se


haba hecho el silencio. Al parecer no haca ms que pasarse de la raya con
Grace, en un intento de hacerla reaccionar de alguna manera, de ver hasta
dnde poda llegar. No poda evitarlo.
Qu te hace pensar que soy una princesita? murmur Grace con
curiosidad.
Se la vea claramente ofendida.
Te sentiras mejor si te llamara bollera?
Volvi a hacerse el silencio. Grace la mir con expresin crptica.
Mierda, qu difcil de entender que es a veces.
Torrie trag saliva para reprimir una oleada sbita de pnico.
No eres hetero, verdad?
No, por Dios, eso no.
Grace la hizo sudar un largusimo y agnico minuto antes de regalarle
una lenta sonrisa de satisfaccin.
Salgo con mujeres desde los dieciocho.
La sensacin de alivio recorri a Torrie de la cabeza a los pies.
Bien. Quiero decir, lo supona.
Por qu? Porque bes a tu prima?
Oh, no. Catie se enrollara con cualquiera.
Grace se removi, incmoda.
Yo no, sabes?
Qu?
Que yo no me enrollo con cualquiera.
Pareca tremendamente avergonzada e ingenua al mismo tiempo.
No s qu me entr para besarla de aquella manera en casa de Trish.
Fue una estupidez, fue slo que
Grace, no tienes que darme explicaciones. Y menos sobre algo que
pas hace seis aos. S que no hubo nada entre Catie y t.
Tampoco es que diga que soy una virgen vestal ni nada de eso.
Ya lo s le sonri Torrie.
Todo el mundo tena un pasado, pero ella no se senta amenazada por
nada que Grace hubiera podido hacer. Y tampoco estaba celosa por un beso
tonto, pero se alegraba secretamente de que Grace sintiera la necesidad de

justificarse ante ella.


As que, si Connie Sparks es la ta de Catie, supongo que por
extensin tambin es ta tuya.
S, pobre ta Connie. Seguro que le hemos dado muchos disgustos
todos estos aos.
Grace neg ligeramente con la cabeza.
Estoy convencida de que ha disfrutado cada minuto de ello. Parece
una mujer maravillosa.
Lo es afirm Torrie con veneracin. La conoces?
S. Grace dio un sorbo de brandy y le ech un vistazo a la pila de
libros de la mesa de al lado. Mierda, el men. No dejamos de olvidarnos.
Ah, s. El puetero men que traa sin cuidado a Torrie en aquellos
momentos. No obstante, cualquier cosa le vala como excusa para pasar
ms rato con Grace.
Tienes alguna idea? le pregunt Grace.
Era el pie perfecto para soltarle alguna insinuacin; quiz Grace se lo
haba dado a propsito y todo. Era una idea esperanzadora, pero Torrie no
pic.
La verdad es que no. Mi madre tena algunas, pero mtame porque
ahora no me acuerdo de ninguna. Qu tal algo de carne con patatas?
Torrie se encogi, al recordar que Catie haba comparado los matrimonios
heteros con la carne con patatas. O pescado? aventur con astucia.
Grace fue a la mesa y cogi un trozo de papel. Tambin cogi un par de
gafas de media luna para leer y a Torrie le pareci que con ellas estaba
monsima. Todo en Grace era adorable y eso era algo nuevo para Torrie.
Las mujeres o estaban buenas o no lo estaban y, en ese sentido, Grace la
pona tan caliente que estaba a punto de hacer estallar los termmetros.
Pero ser adorable? Lo ltimo que Torrie haba encontrado adorable haba
sido el osito de peluche de cuando era nia.
Qu te parece pollo cacciatore, salmn asado marinado con salsa
cremosa de limn y eneldo, patatas al horno con romero y ajo, una
menestra de verduras y una ensalada jardinera con vinagreta?
Hablar de comida nunca le haba hecho entrar tantas ganas de besar a
una mujer, pero as era exactamente como se senta Torrie.

Suena increble!
Grace dej las copas sobre la mesa.
Ah, y lo mejor es el postre. Los ojos le relucieron de emocin. No
era difcil darse cuenta de que la cocina era su pasin.
Ahora te escucho.
Torrie se acomod en el sof, con las piernas abiertas, e hizo un
esfuerzo para expulsar de sus pensamientos la fantasa de que Grace se le
suba al regazo y le rodeaba el cuello con los brazos, feliz y sin reparos.
Contina le dijo con voz ronca.
La voz la traicion a medida que la fantasa de que Grace capitulaba y
se converta en su amante se desarrollaba en su mente.
El cuarto hoyo en el que casi nos ahogamos hoy me ha inspirado.
Grace se apoy en la mesa, con los brazos cruzados y una sonrisa
entusiasmada. No tena ni idea de en qu estaba pensando Torrie, la cual se
oblig a dejar de imaginarse a Grace tumbada debajo de ella con el cuello
estirado para besarla.
El qu? Tarta de barro? Alguna clase de bizcocho inundado de
salsa?
Grace le gui el ojo.
Ser una sorpresa.
Torrie apur su copa. Era ms tarde de lo que haba credo y Grace
estaba bostezando. Quera quedarse a charlar para llegar a conocerla mejor,
seguir con su particular tira y afloja un poco ms, pero todava era martes
por la noche y le quedaba el resto de la semana ms el fin de semana para
llevarse a Grace a la cama. Se record que haba que saborear la caza, o al
menos la caza de aquella mujer. Se levant y dej que Grace la
acompaara a la puerta.
Supongo que voy a estar muy ocupada estos das, preparndolo todo
para la cena del domingo.
Se dira que Grace lo haba dicho en tono de disculpa y Torrie se sinti
ridculamente agradecida por ello.
Si necesitas cualquier cosa
Gracias.
Con la mano en el pomo de la puerta, Torrie se volvi. De repente, la

atacaban los remordimientos, cosa que no le suceda a menudo. La


culpabilidad y la vergenza se aduearon de ella ante el modo en que
estaba tratando a una excelente profesional como Grace.
Grace
Por una vez, se senta avergonzada y no era algo que hubiera esperado
que le pasara, menos an en algo que concerniera a las mujeres. Era una
atleta profesional acaudalada que estaba por encima de recriminaciones
o no? Antes siempre se haba disculpado su comportamiento y, sin
embargo, all estaba ella, en la habitacin de otra mujer, sintindose como
una consentida y maleducada de mierda.
Ests yendo demasiado lejos, Torrie. Te comportas como una idiota
creda e inmadura.
La cuestin era que no saba qu hacer para no portarse como una
gilipollas con Grace. Ella le gustaba y mucho, pero Torrie se comportaba
como una nia impertinente que no deja de hacer tonteras delante de la
profesora, por mucho que sepa que le va a dar con la regla.
Dime, Torrie.
Los pensamientos de Torrie tropezaron los unos con los otros. Grace
era una mujer con clase y mereca ms de lo que Torrie le estaba dando.
Yo no normalmente no soy as
Joder, por qu esta mujer me hace sentir como si fuera incapaz de
formar una frase coherente?
Grace se apoy pacientemente en la pared. Al parecer, aquello le haca
gracia.
As, cmo?
Torrie inspir hondo.
Como una idiota maleducada, egosta y rapaz que slo piensa en
follar.
Grace esboz una sonrisa victoriosa que hizo que se le marcaran los
hoyuelos, como si llevara todo aquel tiempo esperando a que Torrie lo
confesara.
Ah, no?
Torrie neg con la cabeza dbilmente.
Se te dan bien las palabras, sabes?

Eso me han dicho.


La sonrisa de Grace se desvaneci y se qued callada unos instantes,
sin despegar los ojos de Torrie.
Aunque no te lo creas, Torrie, creo que eres encantadora. Y divertida.
Y tu sinceridad es de lo ms refrescante. Sinceramente, la vida me ha dado
una buena racin de bravuconadas y de Grace se interrumpi un
segundo. Su mirada era inequvocamente triste. Mentiras.
Torrie trag saliva y al hablar se le rompi la voz, como si fuera un
chaval en la pubertad.
Entonces no crees que sea una imbcil total?
No. Y no era necesario que hicieras ese pequeo discurso, sabes?
Ya te haba calado y s que eres de las de mucho ladrar pero poco morder.
Arque una ceja, en ademn bromista.
Torrie not una sacudida de excitacin, como una corriente elctrica
que le recorri las piernas.
T ve con cuidado, que no se te caiga el delantal le susurr Torrie,
antes de marcharse.

7
Captulo

GRACE ech otra tacita de azcar a la cuba de masa de pastel de


chocolate y observ cmo giraba y desapareca entre los pliegues oscuros.
Se senta un poco como aquella masa: a merced de la batidora mecnica,
rendida a sus giros y plegndose sobre s misma. En los momentos ms o
menos tranquilos, como aquel, pensaba en Aly y senta la prdida de algo
que se haba acostumbrado a tener, de lo que dependa como parte de su
existencia, aunque nunca la hubiera hecho sentir particularmente feliz o
realizada. Aly le haba creado un hbito, y romper con un hbito que no era
bueno para una no era necesariamente fcil. Grace era como una cometa a
la que hubieran cortado el hilo: segua en el aire, pero haba perdido el
rumbo.
Los recuerdos le inundaron la mente, raudos y entremezclados. La
mayora eran buenos: pelar cebollas juntas en el apartamento de Aly para
una cena improvisada, lagrimeando como locas; leerse las noticias del
peridico la una a la otra con el desayuno; hacer piececitos debajo de la
mesa; acurrucarse entre las suaves sbanas, que al rato habran quedado
arrugadas y hmedas despus de hacer el amor
Eran aquellos pequeos momentos la verdadera suma de sus tres aos
juntas? Porque no eran ms que eso: momentos. Grace se entristeci al
pensarlo. Nunca haban compartido sueos ni se haban embarcado en
proyectos comunes; no haban planeado vacaciones juntas o se haban
dividido las facturas; no haban hecho la compra, abierto una cuenta a
nombre de las dos o acudido a las cenas familiares de la otra. Aquel tipo de
cosas eran los cimientos de una verdadera relacin. Lo que haba habido
entre ellas era pattico, como perseguir una sombra y no llegar a atraparla
nunca.
Este es el postre secreto del que hablabas?
Grace se sobresalt: no haba odo que Torrie se le acercaba por detrs,

ya que haca rato que haba desconectado del ruido de fondo constante de
la enorme cocina del hotel, como puertas que se abran de golpe, utensilios
que caan al suelo, boles que entrechocaban, el zumbido de los
electrodomsticos y los murmullos de conversaciones y el bullicio de las
rdenes a voz en grito. Grace estaba tan acostumbrada que apenas lo oa.
Perdona, te he asustado?
Grace, feliz de ser arrancada de su momento de auto- compasin, le
sonri por encima del hombro.
No, estoy bien.
Torrie alarg la mano, meti el dedo en el enorme recipiente y, antes
de que Grace tuviera tiempo de apartrselo, se lo llev a la boca.
Mmm, am! Me encanta la masa de pastel. Porque es un pastel,
verdad?
Grace no contest, porque quera dejar a Torrie con la duda. Tambin
meti el dedo para una comprobacin rpida y confirm que haba
suficiente azcar, aunque le haca falta una pizca de vainilla y un buen
chorro de su ingrediente secreto: agua de rosas.
Puede que s, Torrie. O puede que vaya a hacer trescientos
pastelillos.
Vaya, no piensas decrmelo, verdad?
Grace apag la batidora.
No.
Pero yo estaba contigo cuando te vino la inspiracin. Eso no
cuenta?
Espera, deja que lo piense No.
Torrie le hizo un puchero y Grace dio un paso atrs porque de repente
le haba entrado un deseo atroz de besar aquellos labios carnosos y
tristones. Con los ojos fijos en la boca de Torrie, tuvo que parpadear para
aclarar sus pensamientos. Haca aos que no deseaba besar a ninguna otra
mujer que no fuera Aly y la sensacin la haba sorprendido un poco.
Ay, Dios. No me digas que estoy cayendo en su trampa de verdad.
Contrlate!
Has herido mis sentimientos. Te puedo sobornar?
Grace neg con la cabeza y cruz los brazos para poner cierta distancia

entre las dos. Por primera vez la inquietaba estar tan cerca de Torrie, y la
reaccin fsica que le despertaba su presencia la intrigaba y al mismo
tiempo la preocupaba. Cuando estaba ella era como si todos sus sentidos se
aguzaran; como si hubiera pasado de una habitacin blanca y negra a una
de colores brillantes. Aquello le aterrorizaba. Ni siquiera saba cundo
haba empezado; haba sido como el amanecer que te sorprende con su luz
cuando an piensas que es de noche.
Y si te amenazo?
Ah, s, me pegars con el brazo bueno, no?
Torrie solt una risa malvada.
No he dicho que fuera a amenazar tu integridad fsica.
Volvi a meter el dedo en la masa, con mirada desafiante y
provocativa, y luego se chup el dedo con deleite, lento y seductor. El
significado no poda haber sido ms obvio ni que le hubiera golpeado a
Grace en la cabeza con una de las sartenes que colgaban de la pared. Esta
retrocedi otro paso. Le costaba respirar y estaba empezando a sudar.
Oh, Dios.
El coqueteo estaba volvindose demasiado intenso y la afectaba
demasiado. La pona cachonda. Quiz fuera porque cada vez quedaba
menos de Aly en ella, como la marea que se retira de la playa. O puede que
se tratase de su cuerpo, que no encajaba bien el celibato. Lo nico que
saba Grace era que su cuerpo empezaba a reaccionar poderosamente ante
Torrie. Ms que eso, le estaba cogiendo cario, y no quera que eso
sucediera.
Ahora mismo no puedo sentir nada por ella. Por ninguna mujer! Por
favor, no!
Torrie se envar un poco, con cara de preocupacin.
Pasa algo, Grace?
Torrie, yo
Quiero que me dejes en paz. Aunque en realidad no, porque me siento
terriblemente sola, y eres dulce y joven y hermosa y haces que me sienta
viva y deseada otra vez.
Yo yo no puedo
Oye la interrumpi Torrie, desolada aunque tratara de ocultarlo

con gesto estoico y una sonrisa tranquila, debera volver al campo de


golf para ver cmo va todo.
Torrie ya casi haba salido de la cocina cuando le dijo adis con la
mano.
No le fue difcil mantener la distancia que se haba impuesto con
Torrie, porque Grace no la vio durante el resto del da ni al da siguiente.
Estaba increblemente ocupada y daba gracias por ello. Ya haca dos das
que caa rendida en la cama casi a las doce de la noche. Lo haba preparado
todo, incluso la colocacin de los asistentes, tras discutirlo, comunicarlo y
ensayarlo con el personal. Haban comprado la enorme cantidad de
ingredientes necesarios y se haban asignado las tareas. Tambin haba
habido algn que otro contratiempo, como un congelador que se haba
estropeado o un cocinero que haba cogido la gripe. Slo quedaban dos das
para el gran acontecimiento del domingo y todo estaba cobrando forma.
James tena previsto llegar a la maana siguiente y Trish lo hara justo
despus. El sbado por la tarde, los tres haban quedado con algunos
patrocinadores y con los organizadores del Circuito. Tambin tenan
programado un programa en la radio local.
Por el momento, an quedaba trabajo por hacer. Haba cierta
discrepancia en los nmeros de la cena del domingo, entre las
informaciones que le haba proporcionado el hotel y las del director del
torneo. Grace vena de solucionar el problemilla nmero tropecientos en el
club y estaba cerca del hoyo dieciocho, mirando a las golfistas a distancia
de chip del green. Se las vea muy calmadas, arregladas, concentradas y
profesionales. Ejecutaban los golpes con tanta precisin que pareca fcil.
Cuando fallaban se encogan un poco, y cuando acertaban levantaban el
puo en el aire. Luego siempre dedicaban un saludo alegre a la multitud.
A Grace nunca le haba gustado demasiado el golf. Haba jugado unas
cuantas veces y era consciente de lo difcil que era, pero nunca le haba
cogido el gusto. Aun as, imaginaba que lo que Torrie deba de sentir por
su deporte sera parecido a su pasin por la comida y las maneras de
prepararla. Haba cogido una revista de golf en el club y salan fotos de
Torrie. Segn en cul, se la vea intensa, concentrada, desbordante de
alegra, contenta, desilusionada o enfadada. Pero siempre apasionada. Y
tambin sensual. Grace le acarici la cara a Torrie en una de las fotos y

admir su fortaleza de espritu, sus agraciados rasgos y su sonrisa


victoriosa. Se haba guardado la revista en el maletn sin saber muy bien
por qu quera quedrsela, tan slo saba que se la tena que llevar. Quiz
fuera porque, aunque en aquellos momentos no quisiera pensar en Torrie,
algn da puede que lo hiciera, que su corazn se deshelara o que,
sencillamente, necesitara un recuerdo halagador que le levantara el nimo,
como seguramente le ocurrira en su prximo cuarenta cumpleaos.
Tampoco era tan terrible que una mujer joven, guapa, independiente y rica
se sintiera atrada sexualmente por ella. De hecho, era estimulante y Torrie
tena la capacidad de activar el instinto sexual de Grace con demasiada
facilidad si esta se lo permita.
Pero no lo har, porque lo tengo todo bajo control.
Grace condujo su carrito elctrico por el sendero pavimentado, de
regreso al hotel. En el green de entrenamiento vio a Torrie al mismo
tiempo que Torrie la vea a ella y sinti que se le encendan las mejillas,
como si
Torrie fuera a adivinar con una sola mirada que haba estado
contemplando fotografas suyas.
Torrie sali al camino y sac el pulgar como si fuera una autoestopista.
Grace se ri.
Te importara llevar a una golfista desamparada al hotel para que
llegue a tiempo a la cita con su agente?
Grace entorn los ojos con una mirada traviesa.
Mi madre siempre me deca que los autoestopistas eran peligrosos.
Quin, yo? Pero si yo soy inofensiva como un gatito.
S, ya ri Grace.
Se alegraba de no sentirse tan incmoda con Torrie como le haba
pasado en la cocina das atrs. Lo que haba sucedido entonces haba sido
que Torrie se le haba acercado demasiado y, cuando se haba lamido los
dedos de un modo tan sensual, Grace haba estado a punto de desmayarse,
conmocionada por la oleada de deseo que se apoder de ella pese a su
voluntad.
Sube le dijo, acomodndose en su asiento. Creo que podr
contigo, por mucho que, ms que gatita, seas un poco pantera.
Torrie mont al lado de Grace. Era un espacio tan pequeo que sus

hombros se rozaban.
Eres una cocinerita muy dura. No creo que haya demasiadas cosas
que te asusten.
Era cierto, no demasiadas. Sin embargo, le haba dado miedo la persona
en la que se haba convertido junto a Aly: alguien que se ocultaba, se
engaaba y se negaba las cosas que de verdad mereca. No haba sido
sincera consigo misma y aquel era el tipo de cosas que la asustaban.
Bueno, qu tal ests? se interes Torrie.
Ocupada repuso Grace, mientras meta la marcha en el carro y
reemprenda el camino.
Supongo que eso explica por qu no te he visto por ah. Puedo hacer
algo para ayudarte? Es decir, se supone que soy algo as como tu ayudante
oficial, no?
Sabes cocinar? le pregunt Grace, sin hablar en serio.
Seguramente ms o menos igual que t sabes jugar al golf.
Oye! Y t cmo sabes que no soy un as del golf en mi tiempo
libre?
Ah, s? Qu tiempo libre? Me da la impresin de que no tienes
mucho de eso.
Grace hizo una mueca. Tan cansada pareca? Tan duro pareca que
trabajaba?
Se me nota, eh?
Ah, no, no, para nada se apresur a corregirse Torrie, para
compensar el desafortunado comentario. Es slo que, ya sabes, ests en
el canal de cocina todo el tiempo y en todas esas revistas y
supermercados
Resignada, Grace suspir.
Tienes razn, no tengo mucho tiempo libre y no s jugar al golf.
Una idea dulce y vengativa le vino a la cabeza: Pero se me ocurre algo
que podras hacer para ayudarme.
Torrie, la muy inocente, pareci esperanzada. A veces era demasiado
bien dispuesta.
Claro, lo que quieras.
Oh, s, aquello iba a valer su peso en oro.

Maana llega un pedido de flores y necesito que alguien haga los


arreglos para las mesas. T eres perfecta para ese trabajo!
Como haba previsto, la reaccin de Torrie fue para morirse de risa. Se
puso plida y empez a balbucear.
Yo Yo Seguro que? Joder, Grace, te parece que tengo
manos de florista?
Grace se ech a rer de tal modo que tuvo que detener el carrito
mientras se convulsionaba entre carcajadas. Se imaginaba a Torrie
manoseando torpemente las gipsfilas y las rosas de tallo largo y no poda
parar de rer.
Joln, Grace. Tampoco es tan divertido.
Ay, s que lo es, creme.
Lo siento, pero voy a tener que ayudarte de otra manera. Date la
vuelta un segundo.
Grace vacil un instante, pero enseguida obedeci.
A m no me engaas con tanto chiste. Ests muy tensa.
Torrie le puso las manos sobre los hombros y el cuello y empez a
masajearle los msculos agarrotados con manos hbiles. Grace empez a
fundirse poco a poco. Cada caricia la relajaba un poco ms y se le cerraron
los ojos.
Ay, Dios.
Haba necesitado algo como aquello: Torrie tena unas manos mgicas
y relajantes. Tena ganas de gemir, pero no se atrevi.
Torrie, si no paras me voy a quedar dormida aqu mismo.
Torrie no par, sino que le susurr al odo:
Te apetecera tomarte una copa conmigo esta noche? Te dara otro
masaje.
Grace se enderez y se volvi, interrumpiendo el masaje de Torrie.
Te has vuelto loca? Si bebo y encima sigues as, tu cocinerita dura
se convertir en una tonta temblorosa y gimoteante.
Torrie esboz una sonrisa victoriosa.
Para le orden Grace, que volvi a poner en marcha el carrito.
Te lo ests imaginando, verdad?
Torrie no dijo nada, pero no dej de sonrer mientras Grace conduca.

Cuando esta aparc el carrito en el hotel,


Torrie la mir ms seriamente, con slo un leve rastro de su actitud
sabelotodo de antes.
No voy a rendirme, Grace.
El deseo de Torrie le arranc un cosquilleo de emocin en el estmago
a Grace. Como no iba a pasar nada, por mucho que insistiera Torrie, no
haba nada malo en disfrutar un poco de la lujuria que despertaba en ella.
Una verdadera lstima, la verdad.
Porque Torrie Cannon tena algo verdaderamente dulce y encantador.
Grace, cario la salud James Easton, caminando hacia ella
vestido de manera impecable, con pantalones de corte deportivo,
mocasines de piel italiana y una camiseta Hugo Boss.
James le dio un abrazo rpido, con cuidado de no arrugarse la ropa, y se
fueron al club a comer algo sencillo: sndwiches de atn. Mientras coman,
James le susurr con una sonrisa sugerente:
Alguna de estas preciosas mujeres ha hecho alguna escapadita
contigo ya?
Por favor neg Grace con el ceo fruncido.
O al menos te lo han propuesto, espero.
Grace tuvo un momento de pnico. Era tan obvio que Torrie le haba
estado tirando los trastos?
James, estoy demasiado ocupada para esas cosas.
l ech un vistazo a su alrededor, decepcionado.
Sin duda hay ms mujeres guapas que hombres, eso seguro.
Bueno, es un torneo femenino, James.
Qu pena.
Grace mir el reloj.
A qu hora llega Trish?
Dentro de un par de horas. Ah, te he comentado lo de la firma de
libros esta noche?
-Qu?
Los pensamientos de James nunca se alejaban de los negocios por
mucho tiempo.
Despus de cenar, en una librera de Hartford. Slo ser una hora,

como mucho dos.


Grace gimi.
Mierda, vas a acabar conmigo, James.
Tranquila le dijo, agitando la mano como si no tuviera
importancia. Ser divertido. Cuando acabemos podemos ir los tres a
tomar algo y a hablar de cosas de chicas. Despus de todo, te queda todo el
verano para no despegar ese culito tan bonito del sof.
Torrie dio un sorbo de su segundo Martini, con la esperanza de que el
alcohol la convirtiera en mejor compaa para la pobre Catie. Podra haber
sobrellevado su desgracia ella sola quedndose en su habitacin o podra
haberse acercado a algn bar de lesbianas de la ciudad, pero haba
descartado ambos planes a los pocos segundos, por diferentes razones. Aun
as, no le apeteca estar sola, as que se le haba acoplado a Catie en el bar
del hotel y all estaba, bebiendo con demasiado ahnco.
Catie tena sus cosas, pero la verdad es que estaba haciendo un esfuerzo
por animarla. Intentaba no hablar demasiado de los cotilleos del torneo o
de los golpes que se estaban logrando. Su jugadora, Eileen Kearney, estaba
en sexto lugar y estara en la ronda final del da siguiente, as que Catie
estaba muy ilusionada por sus posibilidades, aunque trataba de moderar su
entusiasmo por Torrie.
Torrie alarg la mano y cogi la de Catie para darle un suave apretn
de disculpa.
S que esta noche soy un muermo, C. De verdad que no tienes que
sentarte conmigo para hacerme de canguro.
Oye, s que es duro estar aqu y no poder jugar. Joder, sabes
perfectamente que preferira estar contigo antes que con nadie ms.
Lo s, gracias.
Torrie saba que tanto Catie como sus amigas de Circuito comprendan
lo dura que era aquella semana para ella, pero intentaba mantenerse alejada
y no hablar demasiado del tema para no darles la tabarra. Lo peor que se le
ocurra ser era una aguafiestas egocntrica y autocompasiva, sobre todo
porque las dems tenan que concentrarse en su juego. Ms que eso, ella
tambin saba qu era estar en plena forma mientras una colega estaba
lesionada, y era como si estar cerca de la jugadora lesionada o hablar
mucho del tema trajera mala suerte o fuera a contagiarse y dejarla fuera a

ella tambin.
Dio un nuevo trago de su bebida y ech un vistazo por la sala casi
vaca. La mayora de las golfistas se haban retirado temprano y la mayor
parte de la gente que haba en el bar eran desconocidos. La noche siguiente,
despus de la ronda final, Torrie saba que todo el mundo saldra a
celebrarlo, pero a falta de un da de competicin todava quedaba mucho en
juego. Las atletas se tomaban muy en serio su rutina, el descanso y la
alimentacin. Incluso Catie se estaba comportando, porque llevaba casi
una hora con la misma cerveza en la mano. Torrie, en cambio, no pensaba
comportarse. El nico consuelo que se le ocurra en aquellos momentos era
cogerse una buena borrachera.
Eh. Catie le dio un codazo amistoso. Atenta a la nena de las tres
en punto.
Torrie le ech un vistazo por obligacin, aunque no estaba interesada
en empezar con su jueguecito habitual. A veces, Catie y ella puntuaban a
las mujeres, discutan sobre sus atributos fsicos, intentaban adivinar si era
lesbiana o hetero y al final llegaban a la conclusin de que no importaba,
porque estaba buena y mereca un buen orgasmo, cortesa de una de ellas
dos, por supuesto. Intentaban sorprenderse y escandalizarse mutuamente
con historias estrafalarias de cmo haban seducido a sus presas y les
haban dado placer. A veces incluso lo convertan en un concurso sobre
quin la conquistara primero. Era estpido, enfermizo e infantil, y Torrie
haba decidido que no volvera a hacerlo nunca ms. Incluso en aquellos
momentos no poda creerse que alguna vez hubiera sido de aquella manera.
Era una sensacin extraa, como si ltimamente hubiera salido de su
cuerpo y se observara a s misma desde una nueva perspectiva. Puede que
fuera porque, al pasar tiempo alejada del golf, haba empezado a darle
vueltas a la cabeza y a darse cuenta de las cosas. Joder, puede que fuera
incluso por haber conocido a Grace, una mujer con xito y extraordinario
talento a quien le importaba una mierda que Torrie fuera una golfista
profesional de primera lnea capaz de conseguir cualquier cosa o cualquier
persona que se le antojara.
La expresin de Catie se torn desaprobatoria.
Por Dios, Torrie. Si no te conociera dira que ests enchochada por
Grace Wellwood.

Torrie no quera hablar de Grace y mucho menos de ese modo. La


atraccin que senta por Grace y los sentimientos crecientes que albergaba
eran privados, preciosos, y no dejara que ni Catie ni nadie los convirtiera
en cosa de chiste y los minimizara como si no fueran importantes para ella.
Grace era especial y Torrie quera guardarse esa certeza para s misma.
Olvdalo, C.
Mira, si no te la ests follando, y claramente no es as, o no estaras
tan hecha mierda
C, lo digo en serio. No hay nada de qu hablar.
Exactamente, por eso ests hecha una mierda. Catie suaviz el
tono, que pas de acusador a conciliador. Muy bien. No ests as slo
por el torneo, verdad?
Torrie apur su Martini y pidi otro. Quera pillarse un pedo de
campeonato, olvidarse del dolor del hombro, de la decepcin de no poder
jugar. Olvidar, al menos durante un par de horas, a la mujer inalcanzable
que, de alguna manera, en un abrir y cerrar de ojos le haba hecho olvidar
quin era en realidad.
Qu es lo que tiene, Tor? pregunt Catie con voz queda.
Pese al tacto con que su prima le hizo aquella pregunta, las palabras
casi hicieron que se viniera abajo. Durante un segundo, tuvo la extraa
sensacin de no ser capaz de respirar.
Dios, no lo s. Ella Torrie trat de hallar las palabras adecuadas
. Ella importa.
S, eso era.
Grace me importa.
Y no como al principio, cuando slo le haba interesado en el terreno
estrictamente sexual. Lo espordico de sus encuentros haba amortiguado
un poco el ansia sexual de Torrie por Grace, pero al mismo tiempo haba
disparado sus sentimientos. La echaba de menos: echaba de menos hablar
con ella, divertirse con ella y, sencillamente, estar con ella.
Cmo? Qu quieres decir con que importa? Importa como si un
filete est demasiado hecho o como ganar un torneo?
Obviamente, Catie no tena ni idea. Torrie neg con la cabeza; quera
dejar el tema, porque ya haba hablado demasiado. Lleg su tercera bebida

y se abalanz sobre ella, aliviada. No poda esperar que Catie lo


comprendiera, porque Torrie tampoco lo habra entendido si no estuviera
pasndole a ella. Fuera lo que fuera lo que le estaba pasando exactamente.
Nunca te cansas? pregunt Torrie sin previo aviso.
No sola tener conversaciones profundas con Catie, aunque fueran
como hermanas, pero de repente senta la imperiosa necesidad de que Catie
le respondiera con sinceridad. Catie la mir como si le hubiera salido un
tercer ojo.
Y ahora de qu me hablas?
Torrie seal con la cabeza a la mujer que haba al otro lado del local,
con la que Catie haba estado echndose miraditas.
De eso.
Qu dices? Ests de broma?
No. No lo estoy.
Catie volvi a observarla con curiosidad.
Te me ests volviendo hetero o algo? Te has dado algn golpe en
la cabeza o qu?
Torrie solt una carcajada seca.
No y no, tonta. Slo digo ya sabes.
No, la verdad es que no.
Torrie suspir.
Da igual.
Seguramente Catie sera una promiscua irredenta de por vida. Hubo un
tiempo en que Torrie haba esperado lo mismo de s misma, pero ya no.
Mierda. A lo mejor es que me hago vieja. O que he madurado por
fin.
Catie se levant, probablemente harta de la melancola de Torrie.
Debera irme a dormir, Tor. Maana ser un da largo.
Se inclin y le dio un carioso beso en la mejilla. A continuacin
desapareci. Propio de Catie, se dijo Torrie, huir cuando una conversacin
sobre una mujer se volva profunda.
A lo mejor con quien necesitaba hablar era con Diana Gravatti, su
mejor amiga del Circuito. Diana entendera cmo el mundo de Torrie
estaba girando a toda velocidad fuera de su eje; cmo Grace le haca

sentirse especial, como si ya no fuera nicamente un estereotipo de la


tpica atleta profesional egocntrica, superficial y dispuesta a saltar sobre
toda oportunidad de echar un polvo que se le pusiera por delante. Con
Grace importaban muchas otras cosas o, al menos, deban importar. Estar
con ella la haca sentir en la cresta de la ola, justo antes de que se rompiera
y se derrumbara sobre ella misma.
Joder, en qu estaba pensando? Al da siguiente, Diana estaba en
contencin y lo ltimo que necesitaba era desconcentrarse con una charla
de corazn a corazn en la que Torrie desnudara su alma. Eso sin olvidar el
hecho de que Diana, que llevaba casi diez aos con su pareja, empezara a
enviar invitaciones de compromiso en cuanto Torrie mencionara ni que
fuera de pasada que le interesaba de verdad una mujer. Diana era de las que
pensaban que todo el mundo debera estar con alguien: que estar soltera era
lo menos gratificante del mundo.
Torrie dio un sorbo de su copa. El alcohol empezaba a limar los bordes
de sus pensamientos, redondendolos hasta mezclar unos con otros.
Normalmente no beba sola, pero aquella noche no pensaba parar, pasara lo
que pasase. Igualmente iba a sentirse sola, aunque tuviera compaa,
porque en aquellos momentos nadie iba a entenderla de verdad.
Cuando levant la vista, se le pas la borrachera de repente. Grace se
diriga a una mesa, junto con otra mujer y un hombre de aspecto muy
afeminado. Los tres parecan conocerse muy bien: sus risas eran
espontneas y los gestos naturales al ponerse la mano en el hombro o
tocarse el brazo con cario. Era alegra y amistad genuina en su estado ms
puro. Enseguida, Torrie sinti celos de la intimidad que aquellos dos
extraos tenan con Grace.
Durante unos segundos, Torrie acarici la posibilidad de escabullirse
del local sin saludar. Apur su bebida mientras observaba a Grace
disimuladamente y reuna el valor de acercarse a ellos. No poda negarse la
aguda necesidad que la embargaba de ir a hablar con ella, echarse unas
risas si se le ocurra algo ingenioso que decir, mirarla a aquellos ojos del
color de la lluvia y, por un momento, perderse en sus profundidades.
Aquello s que le resultaba embriagador, y no el vodka.
Se puso en pie, tambalendose un poco. Cuando lleg hasta la mesa,
tres pares de ojos se volvieron hacia ella con curiosidad.

Hola salud Torrie, mirando nicamente a Grace, con los dedos


metidos en las trabillas del cinturn de los tjanos negros en gesto
distrado.
Hola respondi Grace, obviamente sorprendida, aunque, al
parecer, gratamente.
Veo que por fin te has tomado una noche libre. Torrie seal la
copa de vino que Grace tena en la mesa y dese estar a solas con ella,
compartiendo una botella en una mesa con manteles de encaje y velas.
Bien merecida, he de aadir.
A lo mejor deberas esperar hasta maana por la noche para decidir
si me merezco el descanso o no le sonri Grace.
La mujer que haba sentada delante de Grace carraspe y le tendi la
mano.
Ya que nuestra amiga es as de maleducada, me presentar yo
misma. Trish Wilson, la compaera de Grace.
Grace le estrech la mano a Trish y el corazn le dio un vuelco al or lo
de compaera, hasta que record que las dos eran socias en el negocio.
Esperaba de todo corazn que Grace no tuviera ningn otro tipo de
compaera.
Lo siento, chicos. Grace se llev la mano a la frente en un gesto de
disculpa. Os presento a Torrie Cannon, la anfitriona del torneo. Este es
James Easton, nuestro representante.
Su apretn de manos fue clido e inquisitivo, igual que su sonrisa.
Te sientas con nosotros? le pregunt Trish.
En opinin de Torrie, pareca sincera en su oferta. Era una mujer
bonita, con el pelo oscuro y rizado y grandes ojos marrones. Su rostro era
hermoso, de un modo abierto y cordial. Trish Wilson no era complicada, se
dijo Torrie, y entenda por qu Catie haba ido por ella aos atrs.
Mir a Grace a los ojos y not su incertidumbre.
No, me parece que no, pero gracias. Maana ser un da duro, al
menos para ti.
Trish las mir a la una y a la otra y Torrie supo de inmediato que haba
sumado dos y dos en la operacin emocional que se traan entre manos y
haba deducido que haba algo entre Grace y ella.

No pasa nada, nos encantara que te quedases, Torrie aadi


Grace.
Torrie a punto estuvo de acceder, pero Grace estaba con sus amigos y
ella no quera entrometerse. Lo nico que quera era estar a solas con
Grace y, dado que era imposible, prefera estar sola, de modo que volvi a
declinar educadamente.
Maana psate por las cocinas y te dejaremos probar las cosas, a ver
qu te parecen, vale? le dijo Trish.
A Torrie se le ilumin la cara.
Me encantara.
Trish y James vieron marchar a Torrie e intercambiaron una mirada
entre ellos, mientras Grace haca girar el vino tinto de su copa de un modo
que no presagiaba nada bueno. Nadie dijo nada, hasta que James rompi el
silencio con un sonoro silbido.
Crea que habas dicho que no haba perspectivas de encontrar
novia!
Yo nunca he dicho tal cosa. Lo que dije es que no tengo tiempo para
eso replic Grace, reforzando sus palabras con una mirada amenazadora,
destinada claramente a que James dejara el tema.
Este hizo caso omiso de la misma.
Creo que esa mujer te dara cualquier cosa si encontraras un poco de
tiempo para ella. Le gui el ojo y se le acerc. Yo dira que es de las
de toda la noche dale que dale
A Grace se le derram un poco de vino.
James, por Dios!
Trish habl, con una risita.
Te miraba como si quisiera cogerte en volandas, llevarte a su cueva y
devorarte toda la noche.
Grace les ech una mirada hosca, aunque no pudo evitar imaginarse la
fantasa durante un breve instante. Puede que un buen revolcn con Torrie
fuera lo que le haca falta. Sera efmero, pero lo efmero tena sus
ventajas.
Es que no he
Grace renunci a tratar de explicarse. Lo ltimo que quera en su vida

en aquellos momentos era sexo ardiente y sin sentido, pero aun as Si iba
a volver a meterse en una aventura fugaz, Torrie sera una eleccin
deliciosa. No poda negar que la idea la atraa.
Pero no, Dios mo, no voy a volver a caer en lo mismo.
Trish le sonri con simpata.
Lo nico que intentamos es que veas que hay ms vida despus de
Aly ODonnell.
Lo s, Trish. Pero no estoy segura de estar preparada. Y lo que
seguro que no quiero es cambiar a Aly por un calco de ella.
James suspir lastimeramente.
Las chicas os tomis el sexo demasiado en serio.
No siempre replic Grace en tono travieso, mirando
significativamente a Trish. No te creers de quin es prima Torrie.
Trish puso cara de aburrimiento.
Djame adivinar: Angelina Jolie?
Grace solt una carcajada.
De hecho, es alguien que conoces.
James se removi con excitacin.
En sentido bblico?
Grace se encogi de hombros, hacindose de rogar, y Trish empez a
mosquearse.
De hecho
Ah, para ya! Dmelo de una vez!
Te suena de algo el nombre de Catie Sparks?
Trish tamborile con las uas rojo brillante sobre la mesa y cabece
con impaciencia.
Grace, ya sabes que soy fatal con los nombres.
Vale, y si te digo Grace se lo estaba pasando de maravilla.
Sheridan Island, el fin de semana que pasamos all hace seis aos, justo
antes de que te casaras con Scott.
A Trish se le pusieron los ojos como platos y dej los dedos quietos.
No!
Y lo mejor es que est aqu!
Te ests quedando conmigo!

Qu me he perdido, nias?
Grace se ech a rer tan fuerte que tembl toda la mesa.
Digamos que alguien del pasado de Trish ha vuelto para
atormentarla.
James se frot las manos alegremente.
Oh, qu guay! Me encantan los culebrones.
Se dira que Trish quera que se la tragara la tierra. En lugar de eso, se
bebi su copa de un trago.

8
Captulo

VENGA, GRACE, sal ah fuera y psatelo bien le dijo Trish, a


medio camino entre la orden y la splica.
A Grace ya le iba bien quedarse en su cmodo mundo de acero
inoxidable y de cocineros acelerados que pasaban comida de un lado a otro
como si fueran una cadena de montaje y emplataban el pollo a la cacciatore
y el salmn asado, las patatas y las verduras, para que los camareros las
sirvieran. Por encima del barullo, destacaban voces que pedan una cosa u
otra, que se recalentara un plato o que les pasaran ms vino. Se haba
colocado un men vegetariano en el lugar equivocado; un plato les haba
quedado demasiado hecho. Era un ritmo frentico y Grace lo adoraba,
porque por muy ajetreado y catico que le pareciera a un extrao, en
realidad segua un guin preciso, como una obra de teatro. Grace era la
directora, la comandante que lo haba creado todo de la nada, de acuerdo
con su propia visin. Ahora, su cometido, era observar con ojo crtico
cmo otros lo llevaban a la prctica.
No despeg los ojos del flujo continuo de platos que sacaban en los
carritos y de la gente que iba de un lado a otro con propsitos bien
definidos.
Vamos, vamos, chicos. Ya casi estamos los anim. Luego se
volvi hacia Trish. Trish, de verdad, prefiero asegurarme de que
Tonteras. Todo va perfectamente. Ya has trabajado bastante, deja
que yo me ocupe del resto.
Grace observ su blusn blanco manchado y los arrugados pantalones
de cuadros.
Trish, mrame. No pienso salir ah fuera como
Claro que no. A Trish le brillaron los ojos y su expresin se torn
petulante. Por esa razn te he comprado un precioso vestido de cctel,
justo de tu talla. Ya deberan habrtelo subido a la habitacin.

Eso ha sido un poco presuntuoso por tu parte, no crees?


Grace no estaba segura de s estaba enfadada o complacida. Debera
haber sabido que Trish se sacara algo de la manga y tena la firme
sospecha de que tendra algo que ver con Torrie. Sin duda alguna, Trish
intentaba lanzar a Grace en brazos de Torrie, como si as fuera a olvidar a
Aly ms deprisa: como si existiera alguna frmula o alguna receta para
expurgar el recuerdo de una amante o para suavizar la prdida. Ms o
menos, como si quisiera quitarse el sabor de algo picante con una
cucharada de sorbete.
Grace, mira. Mereces divertirte un poco y s que con ese vestido
estars irresistible.
No intento estar irresistible.
Bueno, tampoco te har dao.
Que no me har dao dnde?
Trish ya estaba en proceso de echarla a empujones por las puertas de
acero inoxidable. Slo quera ayudarla y Grace lo saba, de modo que era
difcil enfadarse con ella de verdad. Adems, Grace no tena ganas de
discutir. Aquellos das tenda a darle la razn a Trish y era por culpa de
Aly, como si al sacarla de su vida se hubiera llevado con ella todo su
espritu de lucha.
Vale, de acuerdo. Volver antes de sacar el pastel. Y no dejes entrar
a Torrie a cotillear mientras no estoy.
El vestido de Tuleh que encontr sobre la cama era sencillamente
espectacular. Era de seda, tirantes finos y corpio recto y escotado, de
cintura baja, con una falda corta con godet. El estampado floral era
atrevido, en tonos blancos y negros, rosas, turquesas y amarillos. Era
perfecto para la primavera, aunque ella no se senta capaz de igualar su
alegre frescura.
Ya se haban servido los platos principales y, por suerte, Grace lleg a
la sala de baile cuando ya haban terminado los discursos de despus de la
cena. Cogi una copa alta de champn de la bandeja que llevaba una joven
con pajarita y se la bebi de un trago. Aunque Grace estaba acostumbrada a
codearse con famosos y gente adinerada y ella misma poda considerarse
una de ellos, nunca se haba sentido as. En el fondo de su corazn no era
ms que una chef trabajadora que disfrutaba trabajando duro y recogiendo

los frutos de su labor. Le gustaba el hecho de que los dems tambin


apreciaran los resultados, pero era consciente de que las adulaciones eran
algo pasajero. Un mal plato, y la lealtad cosechada durante aos se
desvanecera en un abrir y cerrar de ojos.
Supona que a las atletas les pasara algo parecido. Las observ juntas,
riendo, cuchicheando, hablando a voces y recordando ancdotas mientras
beban, como si en unos das no fueran a competir otra vez. Entre ellas
exista un vnculo en el que era difcil penetrar, porque nadie que no se
dedicara a lo mismo poda compartir sus experiencias a fondo. Era la
verdad, Grace apenas distingua un slice de un draw, pero cuntas de ellas
sabran con qu se usaba la rcula o cmo lograr una masa de hojaldre
perfecta?
Eh, veo que han logrado sacarte de la cocina.
Se trataba de Catie Sparks, que le haba puesto la mano en el brazo con
cordialidad.
Ha sido Torrie?
Su expresin sugera que no imaginaba que hubiera sido por nada ni
nadie ms. Grace estudi la sala, repleta de mujeres con trajes y vestidos
caros, pero no encontr a Torrie. Algo decepcionada, le contest a Catie
con una sonrisa nerviosa:
En realidad, no s dnde debe de estar nuestra campeona. Acabo de
llegar.
Catie pesc dos copas de champn de una camarera que pasaba y le
cambi a Grace su copa vaca.
Me temo que ya no podemos llamarla as. La nueva campeona es
Diana Gravatti.
Por supuesto dijo Grace, avergonzada por haberlo pasado por alto.
Al menos se alegraba de no haber cometido aquel desliz delante de Torrie.
No pasa nada la tranquiliz Catie con una sonrisa, como si le
hubiera ledo la mente. No es tan frgil, sabes. Superar esto y el ao
que viene volver a ganar.
Lo s.
Torrie superara su lesin, su orgullo herido y todas sus dudas, igual
que Grace superara sus propios problemas. Al final lo lograran, slo que
llevara tiempo. Y ese tiempo no iba a pasar ni deprisa ni fcilmente.

Sabes? dijo Catie en voz queda. Tengo la sensacin de que te


debo una disculpa.
Y eso?
Catie se removi, inquieta.
Ya sabes por lo que pas hace seis aos.
Grace sonri, aunque lo que quera de verdad era echarse a rer. Catie
quera disculparse por un beso tonto que haba tenido lugar haca aos?
Ah, qu chica ms dulce e ingenua.
Ay, Catie. No hace falta, de verdad.
Yo no no era mi intencin causar problemas entre tu amiga y t.
No os peleasteis, verdad?
Para nada. Me temo que hara falta mucho ms que eso.
Catie pareci aliviada y le dedic a Grace un brindis silencioso.
Me alegro.
La diversin pronto dio paso a la culpabilidad, que tena ms que ver
con Torrie que con Catie. Grace se haba muerto de vergenza al ver lo
mucho que le haba dolido a Torrie saber que Catie y ella se haban besado.
Sabes, Catie, hablando de ese beso: creo que yo tambin tengo que
pedirte perdn. Se encogi de hombros, porque no haba excusa que
justificara su comportamiento. Fui impulsiva y me equivoqu.
Quera decirle que la haba utilizado para pasar un buen rato, pero sus
pensamientos volaron hacia Aly: el paradigma de persona que utilizaba a
las dems. Grace se jur que nunca se convertira en Aly ODonnell.
Fue desconsiderado y egosta por mi parte.
No pasa nada, Grace. Catie se encogi de hombros para quitarle
importancia, algo desconcertada. No fue para tanto.
Catie tena razn: el beso no haba sido para tanto, pero su
comportamiento s lo haba sido.
Tu amiga dijo Catie, interrumpiendo sus pensamientos.
Trish?
S, creo que debera disculparme con ella. Catie volva a poner
aquellos ojos de carnero degollado que seguramente traan de cabeza a
multitud de mujeres. Quiero decir que estaba a punto de casarse con un
tipo y, aun as ya sabes que nosotras

S, lo s.
Como para no saberlo. Haban sido dos noches enteras de sexo
interminable, ruidoso y obsceno a travs de las paredes. Grace se haba
quedado completamente a cuadros con el hecho de que su amiga hetero y
prometida se hubiera lanzado de cabeza a una aventura salvaje con otra
mujer. Pero qu diablos? Aquello era asunto de Trish y no haba
estropeado su relacin con Scott. Al menos no haba tenido nada que ver
con el motivo por el que se divorciaron ms adelante y, que Grace supiera,
Trish no haba vuelto a estar con ninguna mujer desde entonces.
Grace le puso la mano en el brazo a Catie y le dio un apretn carioso.
Saba cmo se senta Catie, al acostarse con alguien que ya estaba
comprometido.
No te preocupes, Catie, en serio. Pero s que deberas ir a saludar a
Trish. Est en la cocina.
Crees que estara bien?
Grace pestae y le dio a Catie otro apretn para animarla.
S, mejor que bien.
Si Catie quera hacer las paces con Trish, con ms razn.
Vale. Catie le gui el ojo por encima del hombro. Gracias,
Grace. Hasta luego.
Grace estaba secretamente encantada de que Catie sor-prendiera a
Trish. Ojal pudiera meterse en la cocina a escondidas y observarlas: Catie
intentando aparentar naturalidad, tmida y encantadora a un tiempo, y Trish
tratando de disimular su incomodidad, o quiz la emocin, por volver a ver
a Catie. Quin sabe?
Buenas noches, Grace.
La voz de Torrie son de repente detrs de ella, profunda y
aterciopelada. Grace estuvo a punto de caerse de espaldas, segura de que
Torrie la habra aguantado con facilidad. Se dio la vuelta, not que Torrie
la repasaba de la cabeza a los pies, y el calor de su aprobacin le hizo
cosquillas en la piel.
Ests increble, Grace.
Grace saba que estaba ms que bien y se alegraba internamente de que
Torrie se hubiera fijado. Al mismo tiempo, deseaba que dejara de mirarla

como si fuera la mujer ms preciosa del mundo. Torrie era buena para su
ego, pero nada ms, se record Grace por sopocienta vez. Sus atenciones
eran agradables, puede que incluso una distraccin necesaria, pero no
quera que esa distraccin se convirtiera en una complicacin. Y
ciertamente no quera darle a Torrie falsas esperanzas.
Gracias, Torrie. Acarici el rico tejido de la solapa estilo
esmoquin de Torrie. T tampoco ests mal.
Gracias. Espero que destruya cualquier idea preconcebida que
pudieras tener sobre que las deportistas no sabemos vestir.
Grace hizo un gesto envolvente.
Por favor. Todas estas mujeres visten de una manera exquisita.
Ninguna de ellas tiene nada que envidiarle a Hollywood.
Torrie esboz una sonrisa desenfadada.
Ni siquiera yo?
Especialmente t, quiso contestar Grace. Torrie pareca el equivalente
femenino de Cary Grant o George Clooney con su elegantsimo traje
Armani de color negro, camisa blanca de lino y pajarita lavanda. En
opinin de Grace, estaba guapsima; le agradaba su aspecto fuerte y el
brillo travieso de sus ojos.
Estoy segura de que cualquier actriz se alegrara de caminar por la
alfombra roja de tu brazo.
Y qu dices t? le susurr Torrie al odo, con voz ronca, dulce,
como la miel. Te alegrara llevarme del brazo?
Grace se trag el s que tena en la punta de la lengua. Haba estado
en muchsimos acontecimientos durante los ltimos dos aos: entregas de
premios, conferencias, fiestas, firma de libros, apariciones televisivas, etc.
Aly no la haba acompaado ni una sola vez. Sin embargo, tena que
recordar que Aly ya era cosa del pasado, igual que lo de ir sola a las fiestas
si ella quera. Poda hacer lo que le diera la gana con quien le diera la gana.
El problema era que, en realidad, no saba qu hacer con aquella repentina
libertad, por mucho que nunca hubiera estado comprometida con Aly de un
modo real. Era extrao sentirse atada con unas cadenas que no haban
existido nunca. Grace parpade; empezaba a entrarle dolor de cabeza.
Torrie, yo
No le apeteca tener aquella conversacin, ni siquiera en broma.

Ests bien, Grace?


Grace se acab el champn. No iba a ayudar con su dolor de cabeza,
pero a lo mejor le serenaba los nervios.
Estoy bien, gracias. Es que acabo de recordar que tenemos que sacar
el pastel ya.
A Torrie se le ilumin la cara.
As que es un pastel! Puedo verlo antes o tengo que esperar como
las dems?
Grace se ech a rer ante el entusiasmo infantil de Torrie.
Puedes tener un anticipo privilegiado, si quieres.
Torrie pareci complacida.
Me encantara.
Y a m afirm Grace, a sabiendas de que la mirada de sorpresa de
Torrie no tendra precio. Vamos.
La reaccin de Torrie no la defraud y la hizo sentir como si fuera una
estudiante de cocina que mostrara su ltima creacin premiada en
concurso. El pastel meda casi un metro y medio de largo y era estrecho y
curvado. La superficie alternaba entre lisa y ondulada y tena una cobertura
de color verde hierba. Era una rplica exacta del hoyo nmero cuatro, en el
que las haba sorprendido la lluvia. Grace haba copiado incluso el bunker
de arena y haba colocado dos figuritas dentro. En la cobertura haba
trazados diseos de flores y arbustos intrincados; hasta un pequeo
obstculo de agua hecho de sirope azul. Grace y su personal de cocina
haban tardado casi dos das enteros en hacerlo.
Guau, Grace exclam Torrie, inclinndose para contemplar mejor
el trabajo de Grace. Es precioso.
Se la vea complacida y feliz. En su fuero interno, Grace se sinti muy
emocionada.
Qu puedo decir? Estaba inspirada.
Torrie cabece, llena de asombro.
Grace, esto es una obra de arte.
Grace le lanz una mirada de reproche.
No. Tu ta Connie s que es una artista. Yo slo tengo ojo para los
detalles.

E imaginacin. Y la habilidad de lograr montarlo todo. No, Grace, t


tambin eres una artista. Sencillamente, el tipo de trabajo que haces no
puede colgarse en un museo.
Grace se ech a rer.
Quiz por eso la cocina no me parece artstica. No me
malinterpretes, la presentacin puede tener su parte artstica y hace falta
imaginacin y creatividad para mezclar sabores e ingredientes, pero
supongo que, como desaparece tan deprisa y no hay tiempo de quedarse de
pie admirndolo ni que lo hagan otros, no lo veo al mismo nivel que una
pintura o una escultura. Adems, tienes que poder duplicarlo si te lo
encargan.
No intentes negarlo, Grace. Eres una Picasso de la comida. Creme.
Juguetona, Grace mir a Torrie con los ojos entornados.
Entonces t eres la Van Gogh del golf.
Qu es esto, una clase acelerada de historia del arte? les grit
Catie desde el otro extremo de la cocina.
A continuacin se les acerc, seguida de Trish. Grace se mora de ganas
de saber qu haba pasado entre ellas. Las observ con atencin, en busca
de indicios, como una mirada secreta, alguna mancha en la ropa, puede que
incluso algn rastro de placer en su lenguaje corporal. No obstante,
ninguna de las dos dejaba entrever nada, as que tendra que hablar con
Trish despus.
No es una pasada de pastel? dijo Catie.
Casi demasiado bueno para comrselo, verdad? la ret Trish con
un guio.
Las dos primas se miraron a los ojos y contestaron al unsono.
Nooo!
Pues bueno, no hagamos esperar a todo el mundo apunt Grace.
Espera la detuvo Trish. Se sac una pequea cmara digital del
bolsillo. Antes vamos a hacerle una foto.
Le hizo una seal a uno de los cocineros para que la ayudara y coloc a
Grace, a Torrie y a Catie alrededor del pastel. Ella corri a su posicin en
el ltimo segundo. Posaron para un par de fotos, cogidas con naturalidad,
con sus sonrisas ms radiantes y jubilosas, como si el pastel fuera un trofeo

que acabaran de ganar.


Grace ri ante el pequeo espectculo que montaron al descubrir el
pastel para la multitud, sobre todo cuando Torrie les ofreci una versin
abreviada de por qu Grace haba escogido esculpir el hoyo nmero cuatro
con masa y azcar glas. A todas las asistentes les encant la historia y no
dejaron de cantar hasta que, primero Torrie y luego la nueva campeona,
cortaron el pastel. Se hicieron ms fotos y Grace trat de pasar
desapercibida al fondo, aunque siempre haba alguien que la empujaba
hacia delante. Disfrutaba con la energa de la sala, y el champn y la charla
distendida la ayudaron a relajarse. Torrie le present a algunas de las
presentes y todas alabaron su trabajo. Incluso haba algunas que ya la
conocan, por su programa de televisin o alguno de sus libros de cocina, y
unas cuantas haban comido en su restaurante de Boston. A Grace no le
caba duda de que a veces, en el Circuito, deba de haber juegos mentales,
cotilleos maliciosos e incluso dainos. Pero aquella noche, todas las
mujeres se mostraron cordiales, abiertas y con ganas de celebrarlo.
Torrie le present a su amiga Diana, la flamante campeona. Era una
mujer corpulenta y fornida, con un apretn de manos tan clido y acogedor
como su sonrisa. Grace no pudo evitar pensar en un gigantesco oso de
peluche.
Me muero de ganas de bailar con la responsable de esta cena tan
fabulosa.
Diana pidi permiso a Torrie con la mirada, algo que Grace
caritativamente achac a algn tipo de etiqueta butch entre lesbianas.
Muchas gracias, me encantar bailar con la campeona.
Perfecto contest Diana, tomando a Grace de la mano. Ya que
eres responsable de las caloras que me he metido esta noche entre pecho y
espalda, es tu obligacin ayudarme a quemarlas.
Grace solt una carcajada y dej que Diana Gravatti la volteara al ritmo
de Moondance, de Van Morrison, mientras las dems parejas les
despejaban el camino.
No es la primera vez que haces esto le dijo Grace.
El qu, ganar un torneo de golf?
Estaba claro por qu a Torrie le caa bien Diana.
Bueno, eso tambin. Pero me refera a bailar.

Ah, eso. Mi pareja, Becky, es una loca del baile. Me meti en el


mundillo hace diez aos, cuando empezamos a salir.
Diez aos? Eso es maravilloso. Grace no poda evitar envidiar a
cualquiera que fuera capaz de mantener una relacin durante tanto tiempo,
sobre todo combinndola con una carrera tan exigente. Cmo lo haces
con tu carrera? Ella viaja contigo muy a menudo?
Ella tambin trabaja, es editora de libros. Diana la hizo girar con
mano experta y la atrajo hacia ella de nuevo, pasndole el brazo por la
cintura. Es mejor as, tenemos mucho de qu hablar cuando estamos
juntas y respetamos totalmente la carrera de la otra. Las dos nos
respetamos mucho.
Grace lo tuvo en cuenta. Se alegraba de que fuera posible que dos
personas con vidas ocupadas pudieran permanecer juntas en una relacin
slida.
Gracias, Diana.
Por qu? Diana pareci sorprendida, aunque tambin complacida.
Por darme esperanza.
No hay ninguna frmula secreta, slo mucho amor y compromiso.
Es sorprendente la poca gente que es capaz de alcanzar esas dos
cosas.
Diana la observ con detenimiento.
Te sorprendera ms saber cuntas hay, cuando se les da una
oportunidad. Mir a Torrie fugazmente. Las apariencias engaan, no
te parece?
S, claro repuso Grace con benevolencia, siguiendo la mirada de
Diana.
Mira a Torrie, por ejemplo. Solt una carcajada suave. Me
matar si sabe que te he contado esto
Aquello capt la atencin de Grace. Cul sera el profundo y oscuro
secreto de Torrie? La imaginacin se le dispar: puede que Torrie hubiera
estado casada y tuviera un par de hijos en alguna parte. No acababa de
imaginrselo, pero le divirti pensarlo durante unos momentos.
Cada invierno, cuando estamos en Florida de pre temporada, saca
tiempo para ir a un hospital cada da. Sin falta.

Est enferma? se alarm Grace. Mir a Diana a los ojos, para que
le dijera la verdad.
No, no, en absoluto sonri Diana, con un deje travieso. Se pasa
un par de horas cogiendo en brazos a los recin nacidos. Ya sabes, los que
estn enfermos o estn en las incubadoras. Tambin los que han
abandonado.
Conmocionada por la revelacin de Diana, Grace tropez con sus
propios pies.
Cuidado! Te tengo dijo Diana, sostenindola con ms fuerza.
Ests bien?
S contest Grace, que se senta algo mareada.
Pareca tan incongruente imaginarse a Torrie con un beb en brazos,
acunndolo y consolndolo, que slo de pensarlo Grace se sinti
infinitamente feliz. Ya sospechaba que Torrie era un pedazo de pan, pero
no hasta aquel extremo. Grace se daba cuenta de que haba prejuzgado a
Torrie y que la imagen rpida que se haba hecho de ella no se
corresponda en absoluto con la realidad. Seguramente nunca llegara a
desvelar el misterio de quin era la verdadera Torrie y lo lamentaba
mucho.
Pero, recuerda. Ni se te ocurra decirle que te lo he dicho la
advirti Diana, mirando a Torrie de reojo. Hablando de nuestra amiga,
me parece que se est poniendo un poco nerviosa.
La verdad es que Torrie pareca inquieta, como si no acabara de
decidirse a intervenir o no. Diana suspir profundamente.
Es increble la cantidad de veces que tengo que salvar a esa mujer de
s misma.
Diana se desliz con Grace hacia Torrie.
Gracias, Grace. Ha sido un placer conocerte. Seguro que volveremos
a vernos pronto.
Eso espero respondi Grace. Gracias, Diana.
Te lo ests pasando bien? le pregunt Torrie a Grace, mientras
salan a la pista de baile.
Grace le sonri, feliz de bailar con Torrie. Le haba entrado un
cosquilleo nervioso en el estmago, como si estuvieran en una cita, y era

tan agradable que resultaba casi alarmante.


La verdad es que s. Son todas geniales, sobre todo tu amiga Diana.
Entiendo por qu te gusta pasar tiempo con ella.
S, es fantstica. Todas lo son, cada una a su manera. Somos como
una gran familia. A veces tenemos nuestros rifirrafes, pero siempre se nos
pasan.
Entonces deben de gustarte las familias grandes.
Pues s. Tengo tres hermanos y montones de primos. Tambin una
sobrina de dos aos. Y t?
Grace neg con la cabeza. Estaba ella y ya est.
No tengo hermanos ni hermanas. Mi padre muri cuando yo era
adolescente y ahora mi madre vive en Europa. No estamos muy unidas.
Torrie la mir con simpata, pero sin tenerle lstima.
Seguro que te gustara tener una familia grande.
Trish y James son como mi familia.
Torrie la abraz un poco ms fuerte.
No, me refiero a familia de verdad: hermanos y con los que jugar y
pelearse, unos padres que te empujen hacia delante, pero al mismo tiempo
te protejan. Y sobrinitos y sobrinitas que te mantengan con los pies en la
tierra. Y abuelos, o en mi caso, mi ta Connie, que de vez en cuando te den
una leccin de sentido comn y con los que, sencillamente, puedas ser t
misma.
Grace bes a Torrie en la mejilla espontneamente. La envidiaba y a la
vez se alegraba mucho por ella.
Eres una mujer con suerte, Torrie Cannon.
Torrie se haba ruborizado un poco y el contraste an la haca ms
atractiva: elegante y desenvuelta con su esmoquin y silenciada por un
simple beso.
S, sera muy fcil dejarse llevar por alguien como Torrie. Demasiado
fcil. Y luego ella se marchara y yo me quedara sola, recogiendo los
pedazos.
Sucede algo, Grace?
Grace neg con la cabeza y dio gracias por que la cancin estuviera a
punto de terminar. Se apart de Torrie, aunque esta no le solt la mano.

Estoy bien, es slo que ha sido un da muy largo. Creo que me voy a
ir a dormir.
Los ojos de Torrie se llenaron de pesar.
Seguramente ya no nos veremos por la maana. Tengo que coger un
avin muy pronto para llegar a mi cita con el mdico. Qu te parecera
tomarte una ltima copa conmigo, t y yo solas, para despedirnos?
Grace no saba si era otra insinuacin de las de Torrie o si hablaba en
serio y slo quera estar con ella a solas unos minutos para decirse adis.
Neg levemente con la cabeza, porque no poda arriesgarse a que la
primera opcin fuera la acertada.
Creo que me voy a mi habitacin, Torrie.
La decepcin de Torrie fue obvia, pero Grace saba que era lo mejor.
Por mucho que su amor propio agradeciera que Torrie flirteara con ella, lo
cierto era que cada vez le costaba ms resistirse. Grace no quera ser del
tipo de personas que quitaban un clavo con otro clavo para superar la
prdida de una amante con una aventura fugaz. No quera usar a Torrie
para olvidar a Aly. Tener una aventura tan larga con una mujer casada
haba sido un error de juicio garrafal y no pensaba empeorarlo con otro
peor.
Si cambias de opinin, estar en mi habitacin le dijo Torrie,
esperanzada. Olvida lo de tomar algo, psate a decirme adis.
Grace esboz una sonrisa triste, volvi a besar a Torrie en la mejilla y
luego le limpi con ternura la leve marca de pintalabios.
Adis, Torrie. Nunca olvidar esta semana.
Nunca te olvidar.
Torrie pareci profundamente descorazonada y Grace no pudo menos
que sorprenderse. Haba credo que Torrie era una seductora sin corazn.
Dnde estaba la Torrie insensible y despreocupada de das atrs, la que
saba que poda conseguir a cualquier mujer que quisiera, la Torrie que no
poda ser rechazada por Grace a no ser por culpa de algn tipo de
enajenacin mental transitoria?
Ya en su habitacin, Grace se quit los zapatos, cerr los ojos y
contempl la posibilidad de darse un bao de espuma bien caliente. Sera
perfecto para relajarla despus de un da tan duro Una semana tan dura, a
decir verdad. Le dolan los pies y tambin la espalda, porque llevaba casi

todo el da sin sentarse. Entonces pens en Torrie y en la innegable


desilusin que le haba causado haca unos minutos. Lo cierto era que la
propuesta de Torrie tampoco haba sido tan escandalosa: no haba ninguna
razn para no pasar con ella un rato en su habitacin y charlar sobre los
logros de la semana, desearse buena suerte y despedirse como amigas. Ya
haban pasado tiempo juntas antes y no haba sucedido nada, as que de
qu tena tanto miedo? De que Torrie la obligara a hacer algo? De tener
que sacrsela de encima? De no ser capaz de decir que no?
Eso es ridculo, Grace. Cobarde, estpido y maleducado.
Grace se puso los zapatos a toda prisa y al cabo de unos minutos se
haba plantado en la habitacin de Torrie, que se sorprendi mucho al verla
conmocin sera la palabra ms adecuada, y a Grace casi le entr la
risa al verla con los ojos como platos y la boca abierta, como si hubiera
visto a un fantasma. S, soy yo de verdad, quera decirle Grace, pero se
limit a sonrer y a levantar las manos en gesto de disculpa.
Pasa la invit Torrie enseguida.
Sirvi brandy para las dos sin preguntarle; las manos le temblaban un
poco cuando le pas la copa.
Gracias murmur Grace, dando un sorbo.
El lquido le quem en la garganta antes de calentarle el estmago. La
calm de inmediato.
Me alegro de que hayas venido, Grace.
No creas que fuera a venir, verdad?
Torrie se ech a rer.
Bueno, no dejaste lugar a la interpretacin: fuiste muy clara.
As es, pero no esperabas que cambiase de opinin.
Pues no. Por qu lo has hecho?
Grace dio otro trago de brandy y dese no haber empezado aquella
conversacin. Torrie estaba arrellanada en el sof pacientemente, con el
brazo sano sobre el respaldo en gesto perezoso y la copa en la otra mano.
Se haba quitado la pajarita y la chaqueta y se haba desabrochado los dos
primeros botones de la camisa. Para Grace, an estaba ms arrebatadora
que antes, si es que aquello era posible. Era la imagen de la sensualidad
butch ms informal. Aquella mujer exudaba atraccin sexual sin intentarlo,
aunque seguramente Torrie ya lo saba. De hecho, era probable que hubiera

perfeccionado su estilo a lo largo de los aos para que le saliera sin


esfuerzo. Grace trag saliva y decidi serle sincera.
No estoy segura.
Torrie se enderez en el sof, como si aguzara los sentidos de repente.
Ah, no?
Grace neg con la cabeza una vez.
No del todo. Supongo que crea que te lo deba.
Torrie puso cara de perplejidad y luego de turbacin.
Que me lo debas a m? Pero cmo, por educacin? O como si
pagases una deuda? Qu quieres decir?
No, yo Grace titube.
Aquello no le estaba saliendo como quera. Haca calor en la habitacin
y senta como si las paredes se le vinieran encima. Y, maldita sea, Torrie
estaba terriblemente provocativa y tentadora. Puede que, realmente, Grace
slo hubiera querido demostrarse algo a s misma al ir all: ver si poda
resistirse a los encantos de Torrie Cannon una ltima vez, si era inmune a
la creciente atraccin entre ellas y poda tragrsela con la misma facilidad
que se tragaba el brandy.
Qu quieres, Grace? le pregunt Torrie sin andarse por las ramas.
Grace dej la copa vaca sobre la mesa. La confusin y las dudas dieron
paso al enfado en su corazn.
Por qu crees que las cosas son tan fciles, Torrie? Crees que todo
es blanco o negro?
Torrie se encogi de hombros con indiferencia.
Podra serlo, si quisieras.
Grace se puso en pie.
No todo es un juego, sabes? No todo en la vida tiene una lista de
reglas y alguien que gana y alguien que pierde cuando acaba el da.
Torrie tambin se levant, con los labios fruncidos.
Lo siento, Grace. No intento ofenderte, de verdad que no, pero parece
que no hago otra cosa, verdad?
Grace se dirigi a la puerta. Ya no estaba enfadada con Torrie, o al
menos no ms de lo que lo estaba consigo misma, pero tena que marcharse
y poner punto y final a la atraccin creciente que haba entre las dos. En

aquellos momentos no necesitaba complicarse ms la vida. Con la espalda


contra la pared, se volvi hacia Torrie, que tan fcilmente era capaz de
pulsar todos sus resortes emocionales.
Mira, Torrie, no me ofendes. Y no estoy cabreada, vale? Es slo que
no estoy pasando por un buen momento en mi vida. Intento terminar
algunas cosas, no empezar otras.
Torrie la mir, confundida, y estuvo a punto de decir algo, pero en el
ltimo momento call, se acerc a Grace, inspir hondo y exhal
profundamente, como si expulsara una horrible decepcin.
Entonces supongo que esto es una despedida.
S musit Grace.
Cuanto ms cerca estaba Torrie, menos segura se senta. Le temblaban
las piernas y, de repente, Torrie le rode la cintura con los brazos y la
sostuvo firme y tiernamente. Grace se derriti en el abrazo de Torrie, le
agarr los brazos, luego los hombros y finalmente la espalda. Poco a poco,
las dos se fundieron en un lento abrazo. Torrie era suave y slida a la vez y
empez a acariciarle la espalda desnuda a Grace en cariosos crculos. Era
mucho ms tierna de lo que Grace se haba esperado y sus caricias ms
electrizantes de lo que haba podido imaginar. Se le puso la carne de
gallina en los brazos y en el pecho, y el pulso se le aceler.
Ay, Dios. Esto puede ponerse peligroso.
La clida mejilla de Torrie le rozaba la suya y su aliento caliente le
haca cosquillas en la oreja. Grace sinti un escalofro de placer. Tena que
decir o hacer algo para frenar aquello. Intentaba formar palabras de
rechazo en su mente, pero era como intentar mezclar aceite y agua: sus
pensamientos se negaban a cuajar.
Torrie le llev los labios al odo y le acarici la piel, casi besndola.
Me ests volviendo loca, Grace. Su voz sonaba ronca de deseo y
urgencia. No dejo de pensar en ti. En nuestras conversaciones, en tus
ojos cuando te enfadas conmigo, en tu boca cuando te res por algo que he
dicho. Cmo te mueves, tan sexy y segura de ti misma. Tu olor Los
aterciopelados labios de Torrie le rozaron la garganta, justo debajo de la
barbilla, y Grace ech la cabeza hacia atrs para dejar sitio a sus suaves
besos. Dios mo, cmo me gusta tocarte, Grace
Grace resping de sorpresa y placer. Ya saba que le gustaba a Torrie,

pero no de aquella manera tan tierna, romntica, casi reverente. Las


caricias de Torrie y la sensacin de sus brazos en torno a su cintura eran
mucho ms poderosas de lo que Grace estaba preparada para soportar. Los
dos ltimos das, en los momentos de tranquilidad antes de irse a dormir,
Grace se haba tumbado en la cama y se haba imaginado el sexo con
Torrie, duro, apresurado y casi animal en su intensidad. Se imaginaba las
manos y la boca de Torrie arrancndole sensaciones y exigindole el
mismo placer con impaciencia. Soaba que sera una seduccin
apasionada, rpida y febril, no sensible y lenta como aquello.
Oh, Dios.
Grace estaba tan mojada que casi le dola, y an fue peor cuando Torrie
le pas la yema de los dedos por el muslo y le subi la falda del vestido
unos centmetros. No, aquello era algo mucho peor que un revolcn rpido
y caliente. Aquello era mucho ms difcil de sacarse de la conciencia.
Aquella tortura sera imposible de olvidar.
Torrie murmur Grace, que deseaba y no deseaba que parase.
No puedo.
Se daba cuenta de que no sonaba muy convincente, dado que el corazn
le iba a cien por hora por mucho que su cerebro hubiera activado todas las
alarmas.
Notaba la respiracin entrecortada de Torrie contra la garganta desnuda
y, cuando le introdujo el muslo firme entre las piernas, Grace se apoy
contra la puerta y gimi suavemente. Por un momento crey que haba
dejado de respirar de lo excitada que estaba y se sorprendi a s misma al
alzar una mano temblorosa y guiar los labios de Torrie hacia los suyos.
Necesitaba besar a Torrie ms que nada en el mundo y Torrie acept la
invitacin con entusiasmo. La bes con labios suaves y hbiles y la ternura
pronto se convirti en bro. Las dos jadeaban y sus cuerpos se frotaban de
manera instintiva mientras sus labios permanecan fundidos por el
irrefrenable deseo. El beso sigui, as como la presin del muslo de Torrie
y las caricias fugaces sobre su pierna. Poco a poco, Torrie haba ido
escalando con los dedos y se encontraba al fin a pocos centmetros de sus
braguitas empapadas. A poco centmetros de su suave roce, de sus caricias
lentas y agnicas. Grace estaba a punto de explotar y la idea de correrse
all mismo, entre la puerta y el muslo de Torrie, la repulsaba y excitaba

sobremanera. No quera hacerlo as con una mujer a la que apenas conoca


y que probablemente no volvera a ver jams, pero a la vez s quera.
Espera pidi Grace, que hizo uso de toda su fuerza de voluntad
para apartarse de ella de un empujn. Torrie, por favor, no puedo.
Torrie se detuvo con un ltimo jadeo.
Por qu no, Grace? Me gustas muchsimo. Te deseo tanto
Es que no puedo hacerlo. Lo siento.
Torrie la observ con los ojos azules llenos de pesar y desilusin.
Ests con alguien?
No, pero no puedo comprometerme con nadie.
Grace quera explicarse, pero se avergonzaba de su relacin con Aly. Se
avergonzaba de llevar tanto dolor dentro por una mujer que no la quera lo
bastante como para estar con ella. Torrie no lo entendera.
Torrie le sonri perversamente.
Yo ni siquiera s cmo comprometerme, Grace. Quiero hacerte el
amor, no casarme contigo.
Aquellas palabras fueron como si Torrie hubiera lanzado una piedra a
un lago: primero la conmocionaron y luego reverberaron por todo su
cuerpo en forma de ondas. Era como volver a estar con Aly.
Sirvo para follar, pero no para salir conmigo.
Pues bien, ya haba tenido bastante de sexo sin amor y de que la
trataran como alguna clase de funcin corporal necesaria. No era ms que
placer sin sustancia, como una transaccin financiera o comercial. No,
tena que esperar a alguien que importara de verdad y que quisiera estar
con ella. No iba a repetir los mismos errores una vez ms.
Grace le puso la mano en el pecho a Torrie y, decididamente, la apart.
Al da siguiente, durante el desayuno, Grace trat de ignorar la sombra
de la resaca y se frot las sienes entre bocado y bocado de huevos
revueltos.
Una noche dura? brome Trish.
Yo podra preguntarte lo mismo replic Grace.
Trish se encogi de hombros enigmticamente.
Slo pregunto porque anoche te vi desaparecer al mismo tiempo que
cierta golfista alta, morena y guapa.

Grace apret los dientes un segundo para hacer retroceder el dolor


sordo que le martilleaba en las sienes. Ojal la noche anterior nunca
hubiera pasado. Se alegraba de haber salido de la habitacin de Torrie
cuando lo hizo, antes de que las cosas se le fueran de las manos. Haba
recuperado el control de la situacin como deba hacer, aunque no poda
quitarse de la cabeza la mirada dolida y confusa de Torrie al apartarla,
como si fueran los fragmentos de un sueo que no lograba olvidar. No
debera haber besado a Torrie: le haba enviado las seales equivocadas y
le haba hecho creer que el sexo casual con ella era una posibilidad.
Regrets Ive had afew?canturre Trish, con una sonrisa.
Grace la fulmin con la mirada.
Qu? No hay nada de qu hablar.
Trish le sac la lengua.
Ya nunca quieres hablar de lo bueno.
Grace gimi.
No podemos volver a la poca en la que apenas hablbamos y
trabajbamos como cosacas?
Ni hablar, esto es ms divertido. Trish dio un sorbo de caf y
contempl a Grace con seriedad por encima de la taza. Ests bien,
Gracie? Pas algo con Torrie anoche?
Grace se qued callada, porque le resultaba imposible explicar el
abanico de emociones contradictorias de la noche anterior, cmo haba
podido pasar de estar increblemente excitada a echar el freno a su deseo,
cmo haba podido romper el beso ms caliente que haba disfrutado
nunca. Apret los muslos bajo la mesa, porque el recuerdo volva a hacerla
palpitar.
No, la verdad es que no. Lo mismo que el resto de la semana. Chica
intenta seducir a chica, pero chica no est interesada.
Trish not que Grace no se lo estaba contando todo.
Lo que t digas, Grace, pero entre vosotras hay ms que eso.
Grace dio otro bocado a su desayuno.
De hecho, no.
Sencillamente no poda imaginar la posibilidad de explorar una
relacin con Torrie en aquellos momentos. Lo que quiera que hubiera entre

ellas haba acabado.


Anda ya. Te vi cmo la mirabas cuando ella no te miraba a ti, Grace,
que por cierto no era casi nunca. Prcticamente te oa latir el corazn desde
la otra punta cada vez que se te acercaba Grace levant la mano para
acallarla, pero Trish no le hizo caso. Torrie Cannon es una mujer
agradable, joven, guapa y est loca por ti. Quiz un poco de baile
horizontal con ella sera justo lo que te hace falta.
Trish! Grace no daba crdito a sus odos. A veces eres de lo
ms vulgar.
Trish le sonri.
S, pero tengo razn.
Con Trish siempre era as de sencillo: todos los problemas tenan
solucin.
Mira, estoy harta de hablar de mi pobre y desgraciada vida
sentimental, me oyes? Grace se inclin hacia Trish, con el ceo
fruncido. Preferira hablar de la tuya.
La ma? grazn Trish.
S, no te hagas la inocente conmigo. Qu hay entre Catie y t?
Ests practicando un poco de baile horizontal con ella?
No!
Grace ri. Le gustaba haberle dado la vuelta a la tortilla, para variar.
Pero te gustara, verdad que s?
Resultaba cmico ver a Trish tan inusitadamente incmoda.
Venga, confiesa. Me lo debes despus de haber soportado todos tus
interrogatorios ltimamente.
Trish dej la taza en la mesa de golpe.
Vale, de acuerdo. Ahora me toca a m hacerme la loca.
Ah, venga ya. Yo no hago eso.
S lo haces, a tu manera ri Trish.
Vale, y volviendo a Catie
Trish puso los ojos en blanco.
Lo mismo que t, no hay nada que contar.
No has dormido con ella esta noche?
No.

Y Catie quera?
S.
Y t por qu no?
Trish se encogi de hombros y desvi la mirada.
La verdad es que no lo s.
No quieres volver a pasarte al lado oscuro? le sonri Grace.
No, no es eso. Aunque supongo que todo el asunto merece al menos
una docena de sesiones con mi terapeuta. A lo mejor soy como t y ya no
le veo la gracia al sexo sin sentido. Trish esboz una ancha sonrisa.
Crees que eso significa que por fin me he hecho mayor?
Bueno, no s t, pero yo he envejecido unos cuantos aos en las
ltimas tres semanas.
Bueno, pues no envejezcas mucho ms, abuelita. Al menos hasta que
cumplas los cuarenta.
Grace dej escapar un sonoro gemido.
Tenas que recordrmelo?

9
Captulo

GRACE se alegraba de haber regresado a Sheridan Island, no slo por el


paisaje buclico que haba llegado a apreciar, sino tambin porque le
permita poner distancia y ganar un poco de perspectiva respecto a su
semana en Connecticut. Haban pasado demasiadas cosas y demasiados
sentimientos haban aflorado, pese a su voluntad. Por fin todo aquello
haba quedado atrs y poda respirar y ser ella misma de nuevo.
Removi el risotto en la olla, aadi ms caldo y volvi a remover,
mientras oa a Connie jugar con Remy en la habitacin de al lado. Grace
estaba hacindole la cena como agradecimiento por quedarse con Remy
mientras ella estaba fuera. Connie le haba preguntado sobre el torneo de
golf y haban charlado un poco sobre el tema, pero Grace no fue capaz de
admitir cunto tiempo haba pasado con Torrie o cunto cario le haba
cogido. Especialmente, no poda confesar lo mucho que se haban atrado
la una a la otra, ya que era como si hubieran hecho algo vergonzoso y
prohibido que nadie ms fuera a comprender. Diablos, ni siquiera Grace lo
comprenda, y de lo que estaba segura era de que no quera hablar de ello.
Grace aadi media taza de caldo ms y sigui removiendo. Casi no se
crea que no fuera a volver a ver a Torrie, despus de la llama que haba
prendido entre las dos. Cuando volvi a la isla y fue a recoger a Remy a
casa de Connie, no dejaba de echar miradas furtivas a esta, en busca de
alguna semejanza facial entre ta y sobrina. Senta curiosidad por la
infancia de Torrie, cmo haba sido de nia y de adolescente, y cmo era
su familia.
Para qu, Grace? No volvers a verla, y casi mejor, porque estabas a
punto de hacer el ridculo con ella.
Quieres que saque el pollo de la barbacoa, Grace?
Grace, que llevaba un rato ensimismada, se sobresalt un poco al or a
Connie.

S, genial. El risotto ya casi est.


Por fin, el guiso haba espesado. Grace lo removi un poco ms y a
continuacin lo verti en un bol y lo sac a la mesa junto con una botella
de Chardonnay fro. Entonces ayud a Connie con el pollo, que haba
marinado en ajo, aceite de oliva y pimentn antes de ponerlo a la parrilla.
Huele maravillosamente dijo Connie, aspirando el aroma a ajo.
Sirvi el vino y propuso un brindis. Por ti, Grace. Gracias por ser mi
amiga.
Grace brind con ella.
No, gracias a ti. Y gracias por cuidar a Remy. A lo mejor ya no
querr volverse conmigo.
Connie ri, cort un pedazo de pollo y se lo llev a la boca.
A m no me molestara, t ya has hecho la parte difcil crindolo
desde cachorro.
Y que lo digas.
Ay, Grace, est delicioso.
Connie empez a comer con voracidad y Grace pens en Torrie y su
insaciable apetito. El recuerdo la hizo sonrer. Prob el pollo a la libanesa
y el risotto y qued satisfecha con el resultado. Era de suponer que a Torrie
le habran gustado tanto como a su ta.
Lo siento, Grace, engullo como si llevase das sin comer. No
significa que no aprecie tu comida, sino al contrario.
No pasa nada, Tor Grace se interrumpi, pero ya era tarde.
Los ojos de Connie relucieron ante la mencin a Torrie.
Mierda, no quiero hablar de Torrie.
S, las dos comemos como si fuera nuestra ltima cena afirm
Connie.
Grace trat de imaginarse a Connie de joven. Seguramente se habra
parecido mucho a Torrie, con sus ojos azules, los hermosos rasgos
cincelados y sus formas robustas. Sin embargo, no se imaginaba a Connie
como una joven Casa- nova, corriendo detrs de las mujeres para
seducirlas sin contemplaciones como haca Torrie. Connie se vea con la
cabeza en su sitio, madura y todo eso, pero al fin y al cabo la edad tenda a
moderar el comportamiento. Quiz Torrie tambin madurara en los

prximos veinte aos. O quiz no.


Mi sobrina Torrie y yo somos muy parecidas, sabes? Ms de lo que
ella cree. Connie pareci sumirse en sus recuerdos y Grace rez para que
cambiara de tema. Llegaste a conocer bien a Torrie en el torneo? Me
contaste que la habas visto, pero
Mierda.
No, bien no.
Mentirosa. Tan bien llegaste a conocerla que casi te acostaste con
ella.
Es una pena, querida. Es una joven notable. Ms viva que el hambre
y llena de energa. Connie frunci el ceo ligeramente y observ a Grace
con detenimiento. Quiz demasiado, a veces. Me da la impresin de que
t eres mucho ms seria que ella. Seguramente no tendris demasiadas
cosas en comn como para haceros amigas.
Bueno, tampoco es que yo
No, no, es algo bueno. A Torrie le convendra ser un poco ms seria
de vez en cuando. Connie agit la mano, quitndole importancia, y
cubri su preocupacin con una carcajada. Todava es joven.
Grace entenda perfectamente lo que Connie no deca: que Torrie era
una bala perdida y actuaba como si no le importase nada. Era cierto, pero
Grace no poda negar que haba vislumbrado un lado mucho ms profundo
en Torrie: su sensibilidad y vulnerabilidad e indefinible necesidad. Eran
cosas que no mostraba a los dems y que quiz ni ella misma supiera que
existan, pero el caso es que estaban all, en sus ojos, en el timbre de su
voz, en sus caricias y, sin duda alguna, en sus besos.
Ay, Dios, cmo besa! Tierna y apasionada. Besa como una amante
entregada, no como una seductora desalmada.
Lleva demasiado ajo? le pregunt Connie, preocupada. Pareces
acalorada.
Ah exclam Grace, dando un sorbo de vino para refrescarse. No,
estoy bien.
Te cay bien Torrie, verdad?
Grace trat de esbozar una sonrisa tranquilizadora.
S, Connie. Me cay genial.

El alivio suaviz de inmediato la expresin de Connie. Menos mal.


Porque va a venir de visita una temporada a partir de maana.
A Grace se le cay el tenedor en el plato, con un sonoro clanc.
Grace estaba ms que irritada, directamente cabreada y nada de lo que
Trish le deca por telfono iba a tranquilizarla.
Me ha seguido, Trish.
Por qu narices iba a seguirte?
Pues a lo mejor para terminar lo que empezamos, yo que s.
Tan mal se le daba a Torrie encajar los rechazos que no abandonaba
hasta conseguir lo que quera? Trish dej escapar un suspiro de frustracin.
Mira, Gracie. Ya s que ests buena y tal, pero en serio, Torrie
podra tener a cualquier mujer que quisiera.
Gracias por el voto de confianza.
Trish solt una carcajada.
Vale, ha sonado mal. Pero t ya me entiendes. A no ser que
A no ser que qu?
Trish se alborot.
A no ser que est locamente enamorada y no pueda vivir sin ti!
Grace no estaba segura de s Trish estaba de broma, pero esperaba que
as fuera.
Trish, te has metido algo?
Ojal. Por?
Porque o te ests quedando conmigo o se te ha ido la olla. Torrie
Cannon no est enamorada de m.
No. Torrie haba dejado claro lo que quera de Grace y no era cabalgar
juntas hacia el atardecer, cosa que a Grace ya le pareca bien. Al fin y al
cabo, Aly le haba enseado que lo de los atardeceres y los finales felices
no eran ms que chorradas.
Vale, vale. Puede que Torrie no sea de las que se enamoran.
Puede? Quiero hacerte el amor, no casarme contigo.
Trish solt una risita al telfono; era obvio que se lo estaba pasando
pipa con aquella conversacin.
A lo mejor si le das lo que quiere te dejar en paz.
Grace tena las mejillas encendidas, as que se alegraba de que Trish no

pudiera verla.
Has sabido algo de Catie desde que te fuiste?
Se produjo un largo silencio, pero Grace aguard pacientemente la
respuesta.
Quiz admiti Trish al final.
Qu significa eso exactamente?
Nos hemos escrito un par de correos electrnicos, eso es todo.
Grace se sonri.
Mmm, ya veo. Y vais a quedar o algo o sencillamente os escribiris
oeras la una a la otra?
No va a pasar nada entre Catie y yo, Grace. Lo que pas hace aos es
como prehistoria para nosotras.
Cmo puedes estar tan segura?
Porque no es mi tipo, ya ves.
Grace no quera zanjar el tema todava. Se mora por preguntarle si se
planteara tener otra aventura lsbica, pero esta vez un poco ms seria. No
obstante, Grace saba que era mejor dejar la conversacin para cuando
pudieran hablar en persona, sobre todo si poda ser despus de un par o tres
de copas de vino. En el fondo estaba convencida de que Trish no estaba tan
cerrada en banda respecto a Catie como quera dar a entender, que tan slo
se trataba de un mecanismo de defensa hasta que fuera capaz de poner en
orden sus sentimientos. Por otro lado, Grace era consciente de que no era la
persona ms indicada para sealar a nadie. Y si su tozudez al rechazar a
Torrie tambin era para evitar unos sentimientos ms profundos?
Qu me asusta tanto de estar con ella?
Ay, joder, Trish. Grace tema volver a tener a Torrie frente a
frente, porque no tena una idea clara de lo que dira o cmo se sentira.
Tener a Torrie aqu lo complica todo, slo es eso. Slo quiero que todo el
mundo me deje en paz.
As sera todo ms fcil, verdad?
S que lo sera.
Grace, por qu no admites que sientes algo por ella? Por qu no le
das una oportunidad y ya veremos lo que pasa?
No respondi Grace enfticamente, tratando de separar al grano de

la paja en sus pensamientos.


Saba perfectamente lo que pasara. Lo pasaran de muerte en la cama y
luego Torrie desaparecera con el viento, en busca de pastos ms verdes,
mientras Grace se quedaba otra vez como al principio: sola y en busca de
algo con sentido. An peor: se sentira ms unida a Torrie y, cuando esta se
marchara, an le resultara ms doloroso.
Vale, de acuerdo le dijo Trish. Ya lo has dejado claro, no
quieres nada con ella. Torrie lo respetar, Grace.
Eso espero.
Seguro que s ri Trish. Y si no lo respeta, dile a su ta que le d
una azotaina.
Grace ri al imaginarse la escena.
Pues me apuesto lo que quieras a que Connie lo hara.
Torrie, cario, ests bien? Ests blanca como el papel.
Torrie se sec el sudor de la cara con el dorso de la mano.
Estoy bien, ta Connie. Slo es que no estoy acostumbrada a correr
ltimamente.
Torrie luchaba por recuperar el aliento, pero no slo por el footing.
Joder!
La figura que haba visto haca pocos minutos en la playa, paseando a
un enorme perro castao a pocos metros de ella, no poda ser Grace. Aun
as, la melena rubia y aquel culito tan dulce le resultaban asombrosamente
familiares y la visino mejor dicho, el deseola haba dejado sin aire,
como si la hubieran golpeado. Deseaba que fuera Grace, pero la idea la
horrorizaba, as que Torrie haba sido una cobarde y haba dado media
vuelta para volver corriendo a casa de su ta, como el da en que, a los siete
aos, su mejor amiga la haba dejado tirada por la nia nueva del barrio.
Torrie haba decidido no mencionar a Grace delante de su ta. Al fin y
al cabo, qu iba a decir?
Oh, por cierto, ta Connie, conoc a una mujer. A lo mejor la recuerdas
de verla en Sheridan Island hace unos aos ya sabes, la chef rubia que
est para mojar pan. Bueno, la semana pasada puso mi mundo patas arriba
y ahora no puedo quitrmela de la cabeza. La pena es que no me desea. O
al menos eso dice.

Mientras estaba en la ducha, Torrie se convenci de que la vista le


haba jugado una mala pasada. Pensaba en Grace muy a menudo y todava
la deseaba locamente, as que no era extrao que creyera verla en cada
esquina. Seguramente haba sido cosa de su imaginacin.
Torrie, cielo, tienes que hacerme un favor le dijo su ta Connie
cuando sali del bao.
Claro, de qu se trata? pregunt Torrie. No tena nada que hacer y
agradeca que su ta le encomendara tareas.
Quiero invitar a cenar a una amiga ma, para que la conozcas.
Torrie estuvo a punto de echarse a rer a carcajadas.
Quieres decir que vamos a tener que cocinar?
Por amor de Dios, su ta haba perdido la cabeza. Ta Connie no haba
aprendido a cocinar en la vida y Torrie a duras penas saba frerse un huevo
con beicon. Sin embargo, ta Connie apenas pareca preocupada. Sac un
plato del fregadero y se puso a secarlo.
Pues s, eso haba pensado. Seguro que entre las dos podremos
preparar algo, pequea.
Torrie se encogi de hombros. Impresionar a la amiga de su ta con sus
cuestionables habilidades culinarias era el menor de sus problemas. Se
conformaba con no intoxicar a nadie.
Si t te atreves, yo me atrevo, pero piensa que a lo mejor es el final
de una amistad de muchos aos.
No creo. Es fcil de complacer. Al menos deberamos ser capaces de
darle conversacin.
Esa parte ser ms fcil.
Bien. Por qu no vas y la invitas a venir maana por la noche?
No la puedes llamar por telfono?
Vive slo a tres casas, en el cottage de los Wilson. Ta Connie
cabece en gesto de desaprobacin. Los jvenes enseguida queris coger
el telfono o hacer eso de como se llame, lo de escribir en el mvil.
Torrie puso los ojos en blanco.
Se llama enviar sms, ta Connie.
Lo que sea. No puede remplazar el contacto personal.
Vale, vale. Ir a preguntarle. Cmo dices que se llama?

Connie sonri con satisfaccin.


Pero, Torrie, ya la conoces.
Ah, s? Si no he visto a nadie conocido desde que llegu ayer.
La conociste la semana pasada en Hartford.
El miedo se apoder de ella, afilado y fulminante, igual que cuando
saba que haba dado un mal golpe en cuanto la pelota se despegaba del
palo.
Oh, no. Grace no. No puede ser. Grace no puede estar aqu. No es
posible que sea amiga de la ta Connie, ni hablar. Esto no est pasando: no
pienso arrastrarme a
Torrie, cario. Parece que acabe de decirte que Pap Noel no existe o
algo as.
Grace Wellwood est en la isla? Torrie a duras penas reconoca
su propia voz.
No sabas que pasaba el verano aqu?
Torrie neg con la cabeza. Se senta estpida, ms bien engaada. Por
qu no lo haba mencionado Grace? Ahora bien, ninguna de las dos haba
hablado de sus planes de futuro inmediatos, porque no haba surgido el
tema. Sin embargo, lo importante en aquel momento era que su ta la
miraba con expectacin y algo de preocupacin.
Torrie se apoy en el mrmol de la cocina, porque tema que le fallaran
las piernas. Mierda, de verdad su ta crea que Grace y ella podran
sentarse a la mesa frente a frente y pasar la velada como si no hubiera
pasado nada? Que seran capaces de mantener una conversacin
inofensiva como dos desconocidas educadas que hubieran coincidido?
Que podran olvidar tan fcilmente la ardiente atraccin entre ellas que a
punto haba estado de llevarlas a la cama o, al menos, al suelo de la
habitacin de la suite de Torrie en alguna postura comprometida? Al
menos ella, no poda olvidar todo aquello ni tampoco el modo en que la
mirada de Grace se haba encendido de deseo en contraposicin a sus
palabras de rechazo.
Yo, eh
Maldita sea, cmo iba a librarse de aquello?
Ta Connie empezaba a perder la paciencia y se llev las manos a las

caderas, con los brazos en jarras.


Qu os pasa a vosotras dos?
Eh? En menos que canta un gallo, Torrie haba quedado reducida
a una nia de primaria avergonzada, que slo era capaz de musitar
respuestas monosilbicas.
Dnde estn tus modales? Grace es una mujer muy agradable.
Seguro que en el torneo coincidiste con ella lo bastante para darte cuenta
de eso.
Yo bueno no llegamos a
No te cae mal, verdad? En el tono de su ta quedaba implcito que
slo haba una respuesta sensata a su pregunta.
Claro que no me cae mal.
Bien. Entonces, ve a pedirle que cene con nosotras, por favor. Hace
un par de das que no la veo y he pensado que no estara mal que dos
conocidas como vosotras se volvieran a encontrar.
Ah, s, conocidas. Eso es lo que somos, claro.
Muy bien. Entonces ve. Cuando vuelvas nos sentamos y a ver qu se
nos ocurre para hacer de cena.
Dios mo. Torrie se llev la mano a la frente. De repente le haba
entrado un dolor de cabeza terrible. Iba a ser un desastre, pero ta Connie
estaba empeada y, si Torrie se pona tozuda con ella, slo conseguira
verse obligada a darle largas y discutibles explicaciones. Suspir,
resignada.
De acuerdo. Vuelvo enseguida.
Torrie se tom su tiempo, sin acabar de creerse su mala suerte.
Primero, porque Grace estuviera en la misma isla que ella y, segundo,
porque su ta se hubiera hecho amiga de la mujer que haba logrado que se
le pusiera el corazn en un puo cada vez que pensaba en ella. Si los
sentimientos hubieran sido correspondidos, habra sido una suerte
extraordinaria, pero Torrie haba fastidiado todas sus opciones en Hartford,
cuando prcticamente se le haba lanzado al cuello y, envalentonada, haba
sugerido ciertas cosas fsicamente agradables y placenteras que, pese a
todo, no eran lo que quera Grace. Al menos no con Torrie. Grace se haba
mostrado esquiva desde el principio y Torrie haba sido estpida y egosta
al ignorar todas las seales de advertencia.

Llam a la puerta dbilmente, con la esperanza de que Grace no le


abriera o de que, si lo haca, al menos no le cerrara de un portazo en las
narices. El corazn le iba a cien por hora y le pitaban los odos. Tuvo que
echar mano de toda su voluntad para no darse media vuelta y echar a correr
otra vez. Aquello era mucho peor que una muerte sbita en las
eliminatorias de un campeonato, en el que tena que decidir su destino con
un solo golpe maestro.
La puerta mosquitera de marco de madera se abri con un crujido, y
Grace apareci delante de ella y la mir con expresin expectante, aunque
no sorprendida. Era obvio que ya saba que Torrie estaba en la isla y que
acabara plantndose en su puerta tarde o temprano.
Torrie, si has venido para
No. Torrie quiso acercarse un poco, pero Grace no insinu
invitacin alguna al respecto. Me enva mi ta Connie.
Grace esboz una sonrisa burlona.
Tu ta te ha hecho venir a la isla y luego te ha mandado venir a mi
casa?
No. Quiero decir s. Torrie neg con la cabeza, impotente. A
veces Grace la confunda de una manera terrible, hasta hacerla olvidarse de
s misma.
Supongo que tambin habr sido culpa suya que la semana pasada
intentaras seducirme.
Torrie no reaccion ante su insolencia, ya que la mordacidad de Grace
la haba cogido por sorpresa. Quiso responder a la pulla con otra:
recordarle que haba sido ella la que acudi a su habitacin la ltima noche
y que le haba devuelto el beso con la misma pasin con que Torrie lo
haba iniciado.
No he venido por nosotras.
Grace se apoy en el marco despintado y ajado de la puerta.
Me extraa que ests en la isla para empezar, Torrie. Me has
seguido hasta aqu?
No, no te he seguido Torrie escupi las palabras a medida que se
sulfuraba. No necesito perseguir mujeres de una punta a otra del pas.
Oh, perdname por olvidar que las mujeres suelen derretirse y caer

rendidas a tus pies con una sola mirada tuya.


Muy bien, ahora se est pasando.
Me extraa que seas capaz de reconocer la sensacin, Grace.
Sus palabras tuvieron el efecto deseado. Grace se envar visiblemente
y le tembl la barbilla un poco, mientras le lata la vena del cuello.
De modo que as van a ser las cosas entre t y yo? le pregunt en
voz queda.
Su actitud de antes se haba desvanecido y no haba ni rastro de desafo
en la pregunta. Indecisa, Torrie avanz un paso y le toc el brazo desnudo a
Grace con la yema de un dedo, luego con dos y, finalmente, le cogi la
mueca sin apretrsela demasiado.
No dijo con voz roca por la emocin. No, as no.
Entonces, cmo?
Torrie atraves el umbral y Grace se apart para dejarla pasar, sin
pronunciar palabra. Torrie ech un vistazo rpido, comprob que Grace
estaba sola y la inundaron un montn de preguntas. Ni siquiera saba cmo
o por dnde empezar.
No lo s, Grace. No tena ni idea de que estabas pasando el verano
aqu. Si lo hubiera sabido, yo
No habras venido? complet Grace.
Torrie se encogi de hombros, sin saber qu otra cosa hacer. Se habra
mantenido alejada de haberlo sabido? Acaso importaba ya?
Mi ta te dijo que estaba aqu?
Hace un par de das me coment que ibas a venir.
Por qu no me dijiste la semana pasada que conocas a mi ta y que
estabas aqu?
Lo siento, Torrie. No pens que tuviera importancia, porque no
esperaba volver a verte.
Sigues enfadada conmigo? quiso saber Torrie.
Todava no comprenda por qu Grace se haba disgustado con ella,
slo saba que lo estaba. Aquella ltima noche, Grace haba salido de la
habitacin hecha una furia y todava estaba cabreada y se comportaba
como si Torrie la hubiera ofendido de la peor manera posible slo por
querer ligar con ella.

S, quera acostarme contigo aquella noche, Grace. Pero no de la


manera que t crees. No habra sido un rollo de una noche. No habras sido
como las dems.
Grace se dirigi a un sof de piel gastado y de aspecto cmodo y se
dej caer sobre l. Torrie la sigui y se sent frente a ella, a sabiendas de
que no iba a ser capaz de encontrar las palabras que buscaba.
No estoy enfadada, Torrie. Slo quiero que entiendas que hablaba en
serio cuando la semana pasada te dije que no quera involucrarme con
nadie.
Con mucho esfuerzo, Torrie logr que no se notara cunto la
exasperaba aquello. No haca ninguna falta que Grace la tratara como a una
cra a la que haba que repetirle las cosas mil veces.
Oye, s que no quieres tener nada que ver conmigo, vale? Ya me lo
dejaste muy claro.
No, eso no es justo, Torrie. Nunca he dicho que no quisiera tener
nada que ver conmigo.
Pues cualquiera dira. No es que me dejaras tu tarjeta cuando te
fuiste, precisamente se indign Torrie, cuya voz reflejaba ya su creciente
enfado. No estaba acostumbrada a que las mujeres la mandaran a frer
esprragos y mucho menos una que, para variar, le haba importado de
verdad. No creo que a ta Connie le guste que nos comportemos como si
nos odiramos delante de ella.
Grace la mir con dureza.
Eso es lo que crees? Qu te odio?
No s qu pensar respondi Torrie, un poco ms calmada. Yo
crea que nos entendamos bastante bien. Que habamos conectado, sabes?
Que nos gustbamos.
Grace tena un aspecto fresco y joven, con la piel bronceada, el cabello
dorado cogido en una cola de caballo, una camiseta holgada y pantalones
cortos de exploradora, que le daban un aire adolescente. Sin embargo,
pareca nerviosa e insegura, rgida bajo la ropa. Torrie se dijo que aquella
contradiccin era muy tpica de ella, que no haca ms que esconder a la
verdadera Grace Wellwood tras seales mezcladas.
Era ms que eso, no te parece? le pregunt Grace en voz baja.
La miraba de una manera tan arrebatadora, abierta y sincera que Torrie

se inclin un poco ms hacia ella, deseosa de rodearla con sus brazos,


suplicarle otra oportunidad y decirle que no haba dejado de pensar en ella
ni un solo momento del da y que si haba venido a la isla no era slo para
recuperarse de su lesin, sino tambin para lograr quitrsela de la cabeza a
ella. Al final tuvo que desviar la mirada y fijarla en el mar, que se vea a lo
lejos a travs de los enormes ventanales que corran desde el suelo hasta el
techo de la parte trasera de la casa.
Claro que era ms que eso admiti Torrie a regaadientes, porque
no quera arriesgarse a perder nada ms. Grace ya la haba rechazado
demasiadas veces.
Torrie Yo no poda Acostarme contigo no habra estado bien
para m.
No tienes que darme explicaciones la cort Torrie, con algo ms
de aspereza de lo que haba pretendido. Ya me dejaste claro que no
queras nada conmigo sexual- mente, o que.
Torrie
No, no pasa nada, Grace. Yo no te atraigo. No quieres tener ningn
tipo de relacin conmigo. Me parece bien, vale?
No tena la menor intencin de que se le notara que, en realidad, no le
pareca bien, y mucho menos que todava deseaba a Grace. Torrie se puso
en pie de golpe.
No voy a molestarte, Grace, te doy mi palabra. Mi ta Connie, por
otra parte me ha pedido que viniera y te invitara a cenar con nosotras
maana por la noche.
Qu amable por su parte.
Me asegurar de no estar presente.
Oye, Torrie, no hace falta.
Torrie se plant en la puerta en cinco zancadas.
A Connie le caes muy bien, Grace. No quiero interferir en vuestra
amistad. Le dir que
No, no vas a decirle nada. Grace salt tras ella y le cogi la mano.
El contacto le arranc una sacudida, como una corriente elctrica, que
le recorri el brazo hasta el pecho.
Se ofendera y se molestara, Torrie. No hay ninguna necesidad de

hacerle eso. Podemos ya sabes, sencillamente


Yo no s si puedo, Grace. Torrie se solt de ella.
Grace pareci compungida, como si Torrie la hubiera abofeteado.
Quieres decir que Torrie, por favor
Mira, lo intentar, vale?
De acuerdo Grace asinti con alivio. Hasta maana por la
noche.
Grace se sinti muy complacida por el evidente y doloroso esfuerzo
que haban hecho Connie y Torrie con la cena. El pastel de carne estaba
ms que pasable y las patatas gratinadas tenan perejil fresco y todo. Les
volvi a dar las gracias, apart su plato y alz su copa de Chardonnay para
hacer un brindis. Connie estaba encantada, mientras que Torrie se haba
limitado a ser educada y mantener las formas durante la cena y nada ms.
Torrie sirvi caf para todas en el porche delantero y luego volvi a la
cocina para buscar el azcar y, de nuevo, a por la leche. Estaba claro que
buscaba cualquier pretexto para escapar. Volvi a escabullirse cuando son
el telfono y Connie puso los ojos en blanco. Deba de notar que se haba
perdido algo, pero no hizo ningn comentario. Grace charl ms de lo
habitual, para tratar de disimular la tensin, pero saba que no engaaba a
Connie.
Cuando por fin regres Torrie y se sent en el columpio de dos plazas
junto a Connie, su ta le dio unas palmaditas cariosas en la rodilla.
Sabes? Tena la esperanza de que vosotras dos llegarais a conoceros
mejor.
Torrie y Grace compartieron una mirada fugaz en la penumbra.
Voy a irme un par de semanas al continente.
Va todo bien? se preocup Torrie.
Claro que s, cario. Connie le dio otra palmadita. Voy a pasar
unos das con mis amigas Hilary y Jane. Te acuerdas de ellas, verdad?
S, pero tena entendido que eran ellas las que venan a pasar unos
das a la isla contigo. Normalmente hara falta una gra y una docena de
leadores para sacarte de aqu en verano.
Connie se ech a rer.
Quin dice que un perro viejo no puede aprender trucos nuevos?

Adems, me han prometido diversin de toda clase: excursiones durante el


da y partidas de cartas durante las noches. Puede que incluso algo de
poker.
Ohh! brome Grace, agitando los dedos. Pero que no te
convenzan para jugar al strip poker, Connie.
Ah, parece que hablas por experiencia repuso Connie con un guio
travieso.
Grace saba que Torrie la estaba mirando y se ruboriz al recordar su
beso de fuego y cmo le haban temblado las piernas bajo sus caricias.
Carraspe y forz una sonrisa.
Una dama no habla de cundo se desnuda. T acurdate de eso.
Todas rieron, Torrie incluida.
Prometo no revelar nada del tiempo que pase fuera afirm Connie.
No tendrs un lo con nadie, eh? pregunt Torrie en tono jocoso
. Tienes a alguna amiguita secreta de la que no nos hayas hablado?
Connie le dio una palmada en la pierna.
Creo que con una fiestera en la familia ya tenemos bastante.
Torrie pareci azorada y Grace no pudo resistirse a pincharla un poco.
T no tendras slo a una amiguita escondida, sino a un buen puado,
eh, Torrie? la ret, con la ceja levantada.
Los ojos de Torrie recuperaron el brillo que Grace recordaba. Era la
mirada de la vieja Torrie, juguetona y bromista, que Grace encontraba
irresistible.
Parece que Mam Oca sabe mucho del tema. Torrie le devolvi la
mirada, enarc las cejas y luego entrecerr los ojos, acusadora. A lo
mejor eres t la que sale con alguna preciosidad en secreto.
Grace contuvo la respiracin de manera inconsciente, ya que Torrie, sin
saberlo, le haba asestado un golpe mortal y el dolor era insoportable. La
vergenza y la culpabilidad se aduearon de ella y se encogi en su butaca
de mimbre.
S, yo era la otra. S, fui egosta y estpida. Y s, he sido una
idiota.
Dese que se la tragara la tierra y as poder olvidar el peor error que
haba cometido en la vida. Qu pensaran de ella Torrie y Connie si lo

supieran?
Torrie hizo ademn de levantarse y acudir a su lado. Se la vea
avergonzada y preocupada y significaba mucho para Grace que no
pretendiera juzgarla.
La verdad es que estara bien que tuvieras alguna trrida aventurilla
de tanto en tanto, ta Connie la rescat Torrie, al redirigir la
conversacin hacia Connie.
Bueno, a lo mejor conozco a alguien. Nunca se sabe. Connie le
sonri con entusiasmo, animada de inmediato por la esperanza juvenil que
slo el romance es capaz de despertar. De todas maneras, estara bien
que las dos pudierais haceros compaa mientras no estoy. Seguramente
sois las nicas mujeres jvenes y solteras de la isla.
Grace no poda negarlo: las mujeres de la isla eran o mucho mayores
que ella o estaban casadas y tenan un montn de hijos.
Tienes razn. No es exactamente un refugio para jvenes lesbianas
nbiles, verdad que no? Menos mal que no estoy en el mercado.
Connie ri y mir a Grace con expresin soadora.
Ay, si buscaras a una bollera vieja y ajada En eso s podra
ayudarte!
Tanto Grace como Torrie estallaron en carcajadas. Final-mente, Grace
alarg el brazo y le cogi las manos a Connie.
Connie, si buscara alguna cosa, t seras la primera persona a la que
me acercara.
Connie neg con la cabeza, para dar a entender que no crea ni una sola
palabra.
Sera una suerte, jovencita, y sin duda eres demasiado amable para
esta vieja cnica. Pero la mirada de Connie era amable, pero tambin
estaba llena de tristeza siento or que no ests en el mercado, Grace. Y
no lo digo slo por m, creme. Eres demasiado buena como para
desperdiciar el tiempo estando sola. Connie se volvi hacia Torrie y su
tono cambi un poco. No te parece, Torrie?
Yo claro. Pero por qu a m nunca me dices esas cosas tan
bonitas? Torrie trat de mostrarse ofendida, lo cual slo hizo que su ta
frunciera ms el ceo.
Lo hara si pasaras algo de tiempo sola.

Eh! Ahora estoy sola protest Torrie. Y deja que te diga que
estos dos ltimos meses he sido una santa.
Ohh se burl Connie. Eso debe ser todo un rcord para ti.
Grace se lo estaba pasando en grande vindolas interactuar. Haban
pulido sus roles a la perfeccin con el paso de los aos, pero Grace decidi
que ta y sobrina se parecan muchsimo.
Seguro que cuando Torrie era adolescente tenan unas rias de
rdago.
Ya sabes que los rcords no significan nada para m, ta Connie.
Connie solt una sonora carcajada.
Claro que no. Cuntos rcords de golf tienes?
Torrie se encogi de hombros.
No lo s. Dos o tres, quiz.
Mmm, veamos. El del menor nmero de golpes hecho por una mujer
en el Circuito, tanto en una ronda de dieciocho hoyos como en un torneo.
Tambin el de mayor nmero de victorias en un ao. Est el de mayor
nmero de veces seguidas que has pasado el corte en un torneo. Qu
ms? La golfista que ms dinero ha ganado en un ao
Vale, vale la interrumpi Torrie, sonriendo como una boba, y le
dio un beso en la mejilla a Connie. T no te olvidas de nada, eh?
Exacto, no lo olvides t. Alguien tiene que ponerte firme de vez en
cuando. Connie le gui el ojo a Grace. Y mientras no estoy, espero
que seas t, Grace.
Yo? pregunt Grace, a quien la bola curva lanzada por Connie
haba cogido a contrapi.
No temas, lo hars bien.
Torrie la mir con resignacin y se encogi de hombros. Incrdula,
Grace le devolvi la mirada. Connie era mucho ms astuta y sagaz de lo
que ninguna de las dos habra predicho.
Connie bostez, se levant del asiento lentamente y se estir con
cautela.
S que todava es temprano, pero esta vieja gruona se va a dormir.
Torrie, verdad que acompaars a Grace a su casa?
No hace falta, de verdad intervino Grace.

No, insisto. O, mejor dicho, Torrie insiste, eh, Torrie?


Por supuesto. Vamos, Grace, te acompao a casa.
El corto paseo hasta la casa de campo de Trish transcurri en silencio.
Grace todava estaba muy asombrada por las sibilinas artes de Connie,
tena que reconocrselo: saba cmo hacer llegar su mensaje y lograr lo
que se propona. Cuando se acercaban a la entrada empedrada de la casita,
Grace mir a Torrie por el rabillo del ojo.
Torrie, crees que tu ta sabe lo nuestro?
Qu hay que saber?
Bueno, ya sabes
Muy bien, as que quieres jugar a ese juego, no? Quieres que te
recuerde que me pusiste contra la puerta y te restregaste contra m hasta
hacerme chorrear ms que ese hermoso ocano que tenemos delante,
mientras tus besos me volvan loca y, durante unos segundos deliciosos,
me hiciste olvidarme de todo lo dems. Quieres que te recuerde que estuve
a punto de correrme all mismo, contra ti, y que grit porque quera ms y
porque el nico lugar donde quera estar era entre tus brazos, mientras me
hacas todo lo que me estabas haciendo.
Grace trag saliva, sofocada por la brisa excesivamente clida de junio.
Torrie la contemplaba, a la espera.
Pues yo no pienso jugar al juego de recordar, Torrie. No voy a decirte
lo que sent de verdad esa noche y lo mucho que te deseaba.
Imperturbable, meti la llave en la cerradura.
Me da la impresin de que quiere liarnos, eso es todo.
Connie est preocupada, nada ms. Tambin es un poco jaranera, me
temo.
Grace hizo girar la llave y abri la puerta, pero no hizo ademn de
entrar.
Preocupada?
Por ti. Por m. Lo nico que quiere es que todo el mundo sea feliz y
que todo tenga su lugar, supongo. Nada ms.
As que Connie era una optimista autntica. Una romntica de corazn,
no la cascarrabias que a veces finga ser.
Tu ta es muy dulce, Torrie. Vale un imperio.

S, yo tambin lo creo.
Te apetece entrar a tomar algo?
No, gracias.
Grace se sorprendi un poco, ya que no esperaba que Torrie declinara.
Torrie.
Grace se volvi hacia ella. Tan slo unos pocos centmetros separaban
sus cuerpos, y ola el sol y la brisa marina en la piel de Torrie, as como su
champ y el olor a detergente con aroma de lavanda de su ropa. Aunque la
amistad entre ellas haba empezado a florecer, todava haba emociones
enterradas que les hacan dao y a las que deban enfrentarse. Tom aire
antes de hablar.
Realmente, tengo que pedirte perdn.
Grace, no tienes que
No, s que tengo. Siento haberte hecho dao.
Grace era consciente de que haba sido injusta con Torrie, dejndola
plantada y luego menosprecindola por su cuasi desliz. Tambin haba sido
culpa suya: no haba pretendido comportarse como una zorra, provocarla y
luego dejarla tirada sin darle una explicacin. Lo nico que suceda era que
no saba cmo explicarse para que Torrie la entendiera.
Grace, t no
S lo hice. Te hice dao, Torrie, y ojal pudiera volver atrs.
Grace inspir hondo, de manera entrecortada y, antes de darse cuenta,
Torrie la haba rodeado con los brazos y la estrechaba contra su pecho con
firmeza. Torrie le hundi el rostro en el hombro y Grace se relaj en el
abrazo. Era tan agradable sentir cmo la abrazaban y la queran de aquella
manera, como si la protegieran, que se qued sin aliento.
El abrazo dur unos minutos, hasta que Torrie se apart de ella con
delicadeza. Gracias al cielo, no hubo incomodidad ni tensin sexual, la
sensacin de un beso inminente o caricias errantes. Torrie esboz una
sonrisa postrera que tena ms de humilde que de pagada de s misma.
Hasta otra, Grace.
Grace se qued apoyada pesadamente contra la puerta y observ a
Torrie marcharse por el sendero hasta desaparecer en la oscuridad. Justo
cuando crea entenderla, Torrie haca algo que la desconcertaba

completamente, pona su mundo cabeza abajo, renovaba su respeto por ella


y haca que le gustara todava ms.
Torrie Cannon era una joven muy especial. De eso no le caba la menor
duda.

10
Captulo

EN honor a su reputacin de organizadora perfecta, Connie tena el


equipaje preparado y a punto en el pasillo, aunque todava faltaban horas
para que se marchara al continente.
Torrie la encontr en el porche trasero, haciendo un bosquejo al
carboncillo. La imagen de Connie con sus largos y nudosos dedos ante un
lienzo con un pincel, un carboncillo o una brocha era algo que siempre la
acompaara y se qued a contemplarla mientras recordaba las
innumerables veces que haba visto a su ta en la misma postura.
Eh la llam finalmente. Tras ella, la puerta mosquitera dio un
portazo y su ta se sobresalt. Perdn.
Su ta Connie le sonri fugazmente y volvi a poner su atencin en el
enorme bloc de dibujo que tena en el caballete. Torrie la sigui con la
mirada, mientras Connie esbozaba con trazos negros y gruesos a una mujer
caminando por la playa, con un palo en la mano y un perro enorme a su
lado, que miraba con atencin a su ama. El bosquejo conect con Torrie de
inmediato: la del lienzo era Grace, con el pelo suelto sobre los hombros y
una expresin de puro placer en el rostro. La figura llevaba los pantalones
arremangados hasta las rodillas y caminaba descalza sobre la arena
mojada, mientras la espuma de las olas lama la orilla a pocos centmetros.
La atencin al detalle era magnfica y Torrie inspir hondo.
Es precioso, ta Connie.
Es una modelo preciosa para trabajar. Lo hace fcil.
Torrie era incapaz de apartar los ojos del esbozo. Grace se vea joven,
despreocupada y feliz, justo como Torrie se la imaginaba estando
enamorada.
Te gusta mucho, verdad? le pregunt, sin despegar los ojos del
lienzo.
S, me gusta. Por qu a ti no, Torrie?

Por un momento, Torrie no se atrevi a mirar a su ta, porque tema


revelar sus sentimientos no correspondidos. Sin embargo, ta Connie haba
dejado el carboncillo a un lado, se haba puesto cmoda en la butaca de
mimbre y la observaba con atencin. Torrie se dej caer pesadamente en la
butaca de al lado.
S me gusta, ta Connie.
Realmente, lo que quera era pedirle a su ta que dejara el tema y dejara
de darle la tabarra con Grace. En definitiva, que dejara de intentar
juntarlas. Grace tena razn sobre las intenciones de alcahueta de ta
Connie, pero, como no tena ningn sentido, empezaba a cansarse de la
situacin.
No actas como si te gustase. Ms bien parece que las dos os
soportis y poco ms.
Eso no es verdad.
Espero que no, porque le he dicho a Grace que maana iras a cenar a
su casa. No quiero que te mueras de hambre mientras no estoy. Y tampoco
que te sientas sola.
Ay, Dios.
Ya era bastante duro vivir a pocas casas de distancia de Grace. Verse
obligada a pasar tiempo con ella era ms de lo que poda soportar. Era
simplemente doloroso. El abrazo de la noche anterior haba sido
maravilloso: sus cuerpos encajaban a la perfeccin y Grace era tan suave y
clida entre sus brazos que Torrie tuvo que recordarse que no era ms que
un abrazo entre amigas y que no iba a pasar nada ms.
Por favor, dime que ests de broma.
Claro que no. Grace estuvo encantada. Mucho ms que t.
Oh, por favor, cundo va a terminar esta pesadilla?
Su ta Connie desconoca el sentimiento de vaco e inutilidad que la
invada desde que haba abandonado Hartford y que no tena nada que ver
con que Grace no la quisiera. El rechazo sexual slo era una parte. Sobre
todo, era porque al conocer a Grace se haba dado cuenta del tipo de vida
que llevaba, de cama en cama sin permitir que nadie le llegara al corazn y
que nada la distrajera de su carrera y de lo que quera para el futuro. De
alguna manera, haba dejado que su alma muriera y, por aquella razn, una
mujer como Grace nunca iba a querer estar con ella. Era el peor tipo de

rechazo.
Torrie, cario, pareces disgustada. Connie la estudi con
preocupacin. He dicho algo malo?
No, no respondi Torrie, para que no se preocupara. Sin embargo,
no sirvi de nada, porque lo nico que quera era subirse al regazo de su ta
como cuando era nia. Lo siento, yo A Torrie se le rompi la voz.
Ojal Grace no la hiciera sentir tan dbil y vulnerable. Tan asustada por
primera vez en su vida.
La ta Connie le cogi la mano y se la apret con ternura. Escrutaba su
rostro con mirada penetrante y, cuando le habl, fue como si diera una
orden a una nia pequea.
Mrame, Torrie.
Despacio, Torrie la mir a los ojos. Empezaba a temblarle la barbilla.
Mierda!
Oh, cario. Ta Connie se arrodill enfrente de ella y le rode los
hombros con los brazos con mucha fuerza. Torrie vacil slo un segundo,
antes de dejarse abrazar. No tena ni idea. Por qu no me dijiste que
estabas enamorada de ella?
Torrie slo acert a menear la cabeza, porque saba que si abra la boca
rompera a llorar. Estaba tan cerca del llanto que casi saboreaba las
lgrimas en la garganta. La ta Connie le acarici la nuca cariosamente y
le susurr palabras tranquilizadoras. Torrie dej que la consolara, como
cuando era pequea y tena alguna pesadilla o se rascaba las rodillas al
perseguir a sus traviesos hermanos por la isla. Quera a su ta por su
capacidad de calmarla y consolarla, aunque a lo largo de su juventud
hubiera sido una presencia firme, incluso autoritaria. La ta Connie
esperaba mucho de los jvenes, no era fcil de complacer y no permita
que se escogiera el camino fcil, pero al mismo tiempo siempre haba
derrochado premios y amor con sus sobrinos y sobrinas cuando se lo
merecan. Estos se esforzaban por complacerla y la respetaban
inmensamente.
Por qu es tan duro quererla, Torrie?
Torrie, acurrucada an en brazos de su ta, no pudo darle una respuesta
sencilla.
Por muchas razones dijo con voz ronca.

Entonces, dime la ms importante.


Ella no me quiere cro Torrie.
Al mismo tiempo, se dio cuenta de que era la primera vez que le
contaba la verdad sobre Grace a alguien.
Ah, ya veo. La ta Connie se apart de Torrie y le tom el rostro
entre las manos endurecidas, con mucho cario. Y eso por qu crees
que es?
Torrie no era ninguna experta en descifrar las complejidades del amor,
pero se haca una idea bastante clara de por qu Grace ni siquiera
consideraba la posibilidad de tener una relacin con ella. Los dos factores
ms importantes eran la juventud y la atrevida promiscuidad de Torrie, de
aquello estaba segura, pero prefiri ponrselo fcil a su ta.
Creo que le entr demasiado fuerte al principio y supongo que la
asust.
Ta Connie volvi a sentarse en su butaca.
Creste que sera una chica ms.
S. Me senta muy atrada por ella. Mucho.
Torrie an recordaba las sorprendentes sensaciones que le atenazaron el
estmago la primera vez que vio a Grace, cmo haba empezado a morirse
de ganas de verla sonrer y lo bien que haba encajado Grace entre sus
brazos cuando bailaron. El deseo que senta por ella haba crecido
exponencialmente e, incluso en aquellos momentos, no haba la menor
esperanza para ella, pues su necesidad de Grace era como un muro de
fuego que le abrasara la piel y le arrancara el aire de los pulmones.
Pero no era como las dems prosigui ta Connie por ella.
Ni de lejos.
Le has dicho a ella lo que sientes?
No neg Torrie enfticamente. Y no voy a hacerlo.
Qu? Ta Connie pareca estupefacta. Por qu no?
Ya te he dicho que no me quiere.
A lo mejor si supiera lo que sientes en realidad
No, no servira de nada, ta Connie.
Oh, Torrie. La ta Connie alarg la mano y cogi la de Torrie con
simpata. Nunca te habas enamorado antes, verdad?

Torrie nunca haba discutido su vida sentimental con su ta, pero saba
que ta Connie tena una idea, si bien difusa, de su vida alocada y su
reputacin con las mujeres. Aunque ta Connie nunca haba criticado su
vida privada, por primera vez Torrie se planteaba que era una fracasada,
porque nunca haba tenido una relacin seria antes. Dios, qu le haca
pensar siquiera que Grace considerara la posibilidad de salir con ella? Las
triunfadoras como Grace no queran tener nada que ver con las perdedoras,
y aquello era precisamente lo que era Torrie, independientemente de
cuntos trofeos de golf tuviera en la estantera. Era una perdedora que no
tena ni idea de cmo amar a alguien, cmo tratar a una mujer ms all de
la seduccin y la conquista.
Grace nunca se interesara por alguien como yo dijo Torrie con
voz sombra.
La verdad de aquella afirmacin reverber a lo largo del paisaje de su
alma como si fueran ondas de choque diminutas.
Ah, tonteras. Ta Connie le apret la mano para enfatizar sus
palabras. Eres una buena mujer, Torrie. Eres fuerte, inteligente y tienes
un corazn de oro. Recuerdas al niito que viva aqu, al final de la calle?
Sonri al recordarlo. Era un par de aos menor que t. Cmo se
llamaba?
Torrie evoc al nio tmido y regordete y se pregunt adonde quera ir
parar su ta.
Robbie no s qu.
Ah, s, Robbie Sommerset. Los otros nios siempre se metan con l,
hasta que un da los amenazaste con darles una paliza si no lo dejaban en
paz y luego te lo trajiste y les dijiste a tus hermanos que, si no eran sus
amigos, tambin les pegaras a ellos.
Torrie se ech a rer al recordar cmo las protestas de sus hermanos
enmudecieron de repente cuando avanz hacia ellos llena de furia
imprevista. Hicieron exactamente lo que les haba ordenado y al final
Robbie Sommerset se lo pas bien el resto del verano.
Grace slo necesita ms tiempo para llegar a conocerte, Torrie. No
desperdicies esta oportunidad. No dejes escapar a esa mujer sin pelear. Y
menos t, que sabes cmo se pelea por las cosas.
Torrie desvi la mirada hacia el mar, o lo que se insinuaba del ocano

entre los pinos. No le daba miedo una buena pelea, pero no era tonta y, si
no haba posibilidades razonables de tener xito, no le vea sentido a gastar
energas fsicas y emocionales.
No s si quiero contest en voz baja.
Sus palabras se perdieron en la brisa.
El enorme labrador color chocolate de Grace casi atropell a Torrie en
la puerta. Lo ms agresivo de l eran sus lametones y se comportaba como
un cachorro gigantesco hambriento de las atenciones de Torrie. Ella no
dud en dedicrselas, ya que al hacerle caso al perro dispona de unos
minutos extra para recuperar la compostura en presencia de Grace. Todava
no lograba sacarse de encima la sensacin intil de que haba perdido algo
significativo, que su mejor oportunidad con Grace haba quedado atrs y
que a lo mximo a lo que poda aspirar era a alcanzar una tregua amistosa.
Este es Remy, por cierto dijo Grace.
Torrie acarici con bro al animal, que no dejaba de saltar para que le
hicieran caso, y le hizo cosquillas debajo de la barbilla.
Espero que tengas hambre le dijo Grace por encima del hombro,
mientras se diriga a la cocina conceptual de diseo, descalza sobre el
suelo de roble.
Ests de broma? respondi Torrie, siguindola.
Claro, en qu estara pensando?
Torrie siempre tena hambre. Y no slo de comida, como enseguida le
record el culito prieto de Grace, con aquellos pantalones marineros Capri
que llevaba puestos. Cada vez que se acercaba a ella senta el tirn
innegable del deseo, como en aquellos momentos. Su libido no atenda a
razones.
Grace sirvi dos copas de Cabernet Merlot. Torrie estaba impaciente
por que el alcohol la ayudara a relajarse, porque no estaba segura de cmo
seran las cosas entre las dos. Ambas necesitaban encontrar su camino y
definir aquella nueva relacin. Torrie no poda evitar sentirse como si
entrara en el primer tee de un partido crucial, en el que el primer drive
marcara el tono y determinara si iba a ser una ronda fcil o iba a tener
que luchar por ella.
Torrie dio un contemplativo sorbo de vino. Pese a la ansiedad que
trataba de ocultar, estaba decidida a pasar la velada de buen humor. Lo

nico que quera era que ambas se habituaran a la compaa de la otra de


un modo agradable y se olvidaran de los pequeos muros que las
separaban, aquellas cosas de las que, en realidad, no haban hablado.
Como, por ejemplo, por qu Grace no me da una oportunidad.
Mir a Grace y le sonri. Mientras no esperara demasiado, podan
pasarlo bien juntas.
Sabes, Grace? Contrariamente a lo que te haya contado mi ta, no
me morir de hambre mientras no est.
Grace, que estaba apoyada con la cadera contra la encimera de acero
inoxidable de cinco quemadores, le devolvi la sonrisa. Era una sonrisa
cordial, nada ms, pero aun as Torrie not cmo un escalofro le recorra
la espina dorsal. Su mayor deseo era que aquella sonrisa fuera una
invitacin, para olvidarse de la cena y
Ya s que no te morirs de hambre. Pero no te parece que cenar sola
es demasiado no s solitario?
No lo haba pensado, la verdad. Es decir, no se trata de comer?
Al menos para Torrie lo era, pero Grace la mir con el ceo fruncido.
Vamos a hacer una cosa. No vamos a dejar que la comida sea el
centro de nuestra cena.
Umm. Torrie dio un trago de vino para coger nimos. Y qu
ms querras hacer?
Se le pasaron mil ideas por la cabeza pero, por desgracia, ninguna de
ellas sera del agrado de Grace. Esta ri, se volvi y destap la olla de
hierro colado que herva a fuego lento en la cocina. Torrie casi cay de
rodillas cuando le llegaron todos aquellos aromas divinos y le fueron
directos al estmago. Ternera, cebollas y championes hervan en algn
tipo de caldo espeso. Grace removi el delicioso mejunje y Torrie se
acerc ms para olerlo mejor. Se senta como en el sptimo cielo.
Dios santo, qu hay ah dentro, Grace?
Ternera a la bourguignon.
Aadi un poco ms de vino tinto y removi.
Jess, me entran ganas de tirarme ah dentro. Qu lleva?
Ternera, vino tinto, championes botn, cebollitas perla y ajo. Se
sirve con fideos y un poco de perejil fresco. Tambin tengo pan francs

crujiente para acompaar.


Torrie aspir de nuevo, casi mareada por el aroma, el vino que haba
bebido y el hecho de que aquella mujer tan sexy estuviera cocinando algo
tan maravilloso y exquisito para ella. Aquello la excitaba mucho ms de lo
que haba esperado.
Perdona, qu habas dicho sobre la comida? Que no nos la bamos
a comer o algo as?
Si aquello era cierto, se desmayara. Se le estaba haciendo la boca agua
y le ruga el estmago, as que la mera idea de desperdiciar aquel plato se
le haca agnica.
Grace dej el cucharn de madera en el mrmol y se las arregl para
sonrerle a Torrie de un modo jocoso y al mismo tiempo coqueto.
No temas, yo no te torturara as, Torrie.
Torrie hizo girar el vino en su copa y cedi a la tentacin de pinchar a
Grace, as que le lanz una mirada cmplice.
Cmo? Ponindome la miel en los labios hasta que est a punto de
explotar y luego dejndome sin nada?
Grace se qued callada un buen rato, bebiendo vino y observando a
Torrie inocentemente. Al final, sus labios se curvaron lentamente en una
sonrisa tentadora.
Supongo que soy culpable. Probablemente me merezco un poco de
mi propia medicina.
Torrie se apoy en el mrmol, junto a Grace. No quera alejarse
demasiado de aquella olla que ola a las mil maravillas.
Entonces slo tengo que encontrar algo que te mueras por tener y
quitrtelo en el ltimo segundo?
Era consciente de que estaba caminando sobre una lnea muy fina, pero
por alguna razn le sentaba genial quitarle hierro a lo que haba pasado
aquella noche, en su habitacin de hotel. Seguramente estaba siendo un
poco mala al hurgar tanto en la llaga, pero Grace se lo haba ganado.
Por suerte, Grace ri.
Muy bien, podras conseguirme entradas para el concierto de Diana
Krall y Herbie Hancock en la Sinfnica de Boston de finales de septiembre
y luego inventarte alguna historia estrambtica sobre que lo han cancelado.

Torrie se hizo la nota mental de comprobar si aquel concierto exista de


verdad y ver si poda conseguir entradas.
No pasara. Por suerte para ti, no me gusta decepcionar a las mujeres.
Grace le lanz una mirada dubitativa y una oleada de deseo le recorri
las venas a Torrie, hasta hacer vibrar todo su cuerpo como una lnea de alta
tensin. Definitivamente, era hora de cambiar de tema, porque no se fiaba
de s misma lo bastante para asegurar que no agarrara a Grace, la subira
al mrmol y la besara sin parar hasta el siglo que viene.
As que se forz a decir Torrie, volviendo a lo de que no
tenemos que concentrarnos en la comida, qu quieres decir?
Grace apag el fuego y se puso a escurrir los fideos. Ya tena el pan
cortado en una cesta y le pidi a Torrie que lo sacara a la mesa.
Hay un mechero encima de la mesa, si no te importa ir encendiendo
las velas.
Torrie se qued muy impresionada. La mesa estaba puesta para dos,
con flores frescas y dos velas altas. De fondo sonaba msica de piano;
Herbie Hancock deba de ser. Era increblemente romntico y no pudo
menos que preguntarse si esa haba sido la intencin de Grace o slo era su
estilo de preparar una cena ntima entre amigas. Torrie no poda estar
segura y, aunque parte de ella una gran parte de ella esperaba que
fuera lo primero, no quera comerse ms la cabeza por Grace. No crea
poder permitirse tener esperanzas, para que luego un nuevo rechazo se las
aplastase.
En la cocina, Torrie llen las copas hasta arriba, mientras Grace serva
la ternera a la bourguignon con los fideos de huevo con mano experta.
Finalmente, espolvore el perejil fresco picado con una fioritura.
Esta comida dijo Grace, llevando los platos a la mesa, la vamos
a disfrutar. Se sent, y Torrie la imit y se puso la servilleta de lino en el
regazo. Pero se trata de la compaa, la conversacin, el vino Grace
hizo un gesto ilustrativo a su alrededor. La msica, las velas, ver el
atardecer a travs de las ventanas. Disfrutaremos de todo eso, tanto como
de la comida, si no ms.
Suena bien. Torrie cogi un trozo de pan y lo unt de mantequilla
. Pero haba pensado que, dado que eras chef, lo ms importante sera la
comida.

La comida siempre es importante sonri Grace, que prob el plato


con gesto crtico y pareci satisfecha del resultado. Pero lo que amo de
este negocio es la experiencia completa de la cena. No slo creas comida
para la gente, sino recuerdos. El ambiente y la atmsfera forman parte de
lo que la gente se lleva de la experiencia y lo recuerdan casi tanto como la
comida.
Torrie prob un trozo de ternera bourguignon y casi tuvo un orgasmo
all mismo. La carne estaba tan tierna que se le deshaca en la boca.
Dios mo! Es increble! Si cocinas as de bien creo que acabas de
perder la discusin, porque nada puede superar a esto.
Torrie se meti un buen bocado y luego se record que tena que
aminorar.
Realmente, te encanta comer.
Ahora te das cuenta?
Grace se ech a rer.
No, la verdad es que no.
Torrie ech un vistazo a su alrededor, complacida por todo el trabajo
que haba puesto Grace en la cena. La mesa y el comedor eran muy bonitos
y la msica era perfecta. Todo era perfecto, hasta la mujer sentada
enfrente, salvo por el pequeo detalle de que aquella mujer perfecta no
quera salir con ella. Se oblig a sonrer.
Tambin me gusta todo lo dems que has dicho.
Torrie quera seguir de buen humor y saba que tena que mantener la
cabeza en el presente y tomar aquella velada por lo que era: una cena
agradable entre amigas. No era el momento de sentirse triste o dolida, ni de
lamentarse por lo que podra haber sido.
Qu tal el hombro, por cierto?
Va mejor. Ahora ya puedo empezar a hacer ejercicio y seguramente
probar con los swings dentro de un par de semanas.
En serio? Tan pronto?
Todava tardar meses en volver al Circuito. Mi objetivo es hacerlo
en septiembre.
Siento que hayas perdido tanta temporada.
Torrie se concentr en la comida e intent discernir los sabores

individuales, porque saba que lo disfrutara ms si lograba comer ms


despacio. Disfrutara ms de muchas cosas en la vida si iba ms despacio y
aspiraba el aroma de las rosas, como su madre se haba empeado en
recordarle ltimamente. El problema era que no era tan sencillo, cuando
toda su vida haba girado en torno a ganar un torneo diferente cada semana,
aduearse de la pequea pelota blanca y obligarla a hacer lo que ella
deseaba, como si el palo fuera una extensin de su cuerpo. Aquel mismo
poder de concentracin y control era el que aplicaba a las dems facetas de
su vida y saba que no era sano. Indudablemente, haba perjudicado su
capacidad de forjar una relacin duradera con otra mujer.
No quera recordarte lo de la lesin para hacerte sentir mal le dijo
Grace con suavidad.
No te preocupes. Igualmente, yo ya me paso casi todo el tiempo
dndole vueltas al tema.
Tienes razn, vamos a hablar de algo ms divertido, qu te parece?
Los ojos de Grace relampaguearon. Hblame del primer torneo
realmente importante que ganaste.
Haba habido muchos, pero el primero era fcil.
Fue el campeonato nacional de golf jnior. Participaban todos los
estudiantes de instituto del pas. Yo era una de las ms jvenes que
invitaron, tena catorce aos. Estaba tan nerviosa en el primer tee que la
cagu en el drive de mala manera y le di a alguien que estaba a casi
cuarenta metros. Dios, qu vergenza.
Y luego arrollaste?
Torrie tom otro bocado y luego un sorbo de vino, que combinaba a la
perfeccin con los sabores de la ternera. Hasta entonces no le haba dado
muchas vueltas a lo bien que iba la comida con el vino, pero al parecer
Grace s lo haba hecho y los haba combinado perfectamente. Torrie haba
cenado con vino en muchos restaurantes caros a lo largo de los aos, pero
aquello aquello era especial. Grace haba creado una cena exquisita en
una atmsfera clida y acogedora que la haca olvidarse del mundo que
haba fuera de aquel comedor. Por una vez, no tena prisa alguna por
acabarse el plato y avanzar hasta la siguiente parada de su itinerario. No
haba personal a su alrededor, ni cazadores de autgrafos en las esquinas.
El mvil no sonaba. Slo estaban ellas dos, sin presiones, expectativas ni

exigencias. Era hermoso, como una pelota que surcara el aire en un arco
perfecto.
Qu? le sonri Grace por encima de la copa casi vaca. Por
qu me miras as?
Torrie no poda crerselo. Cmo quera que no la mirara? Le
encantaba cmo la llama de las velas titilaba sobre los ojos claros de Grace
y cmo los hoyuelos le daban un aire inocente y juguetn a su sonrisa. Sus
manos eran elegantes y hbiles al manejar el cuchillo y el tenedor, y
pareca casi etrea cuando se llevaba a la boca pequeos bocados y sorbos
modestos. A Torrie le venan ganas de ver la otra cara de Grace: la salvaje,
descuidada, exigente, ansiosa y cargada de energa sexual. La haba
vislumbrado en algunos momentos, por ejemplo al besarla y ponerla contra
la puerta, cuando Grace haba estado a punto de perder el control. Quera
ver a esa Grace, la que no cargaba con cadenas emocionales y no tema
dejarse llevar.
Lo siento ofreci Torrie dbilmente, presa an de unos
pensamientos carnales que la ponan caliente sin que pudiera evitarlo. Es
que no he podido evitar fijarme en que hoy ests preciosa.
Torrie
Lo s, lo s asegur.
No necesitaba que volviera a rechazarla y tampoco quera desafiar a
Grace. Aquella noche no. Alcanz la botella y rellen las copas.
Respecto al golf. Me recuper en las tres rondas siguientes y me
convert en la ganadora ms joven del campeonato.
Guau. Grace levant su copa a modo de saludo. Es fantstico,
Torrie.
Fue entonces cuando cambi todo. Tuve que buscar un representante.
Empezaron a llamarme de universidades, los torneos queran que
participara. Las revistas y las televisiones queran entrevistarme. De
repente haba mucha presin.
Y seguro que t ni te inmutaste.
Bueno, tampoco dira eso. Pero me las arregl.
Ms que eso, Torrie. Lo has hecho genial. Deberas estar muy
orgullosa.
Torrie tuvo que hacer un esfuerzo para no ruborizarse. Oa aquel tipo

de halagos de la gente todo el tiempo, tan a menudo que las palabras


haban perdido el impacto deseado. Pero viniendo de Grace, que haba
conseguido un gran xito por s misma, significaba mucho ms.
Qu hay de ti? Reina de la cocina, no te llaman as en televisin?
Eso s que es algo para poner en el lbum de recortes.
Grace se ech a rer mientras tomaba otro bocado. Casi haba
terminado su plato.
No est mal, pero dudo que atraiga al mismo nmero de fans
rabiosas que tiene el deporte.
Ests de broma? A las mujeres les encanta la comida, cocinar y las
chefs famosas y todo eso. Todo tu mundo es de mujeres. Seguro que por
cada fan que tengo yo, t tienes cincuenta.
Apenas. Grace se bebi media copa de un trago y le subieron los
colores al instante.
Ah, venga ya, Grace. Seguro que tienes a ms mujeres que granos de
pimienta en el molinillo de la cocina.
No es verdad! se horroriz Grace, ofendida, aunque al poco
esboz una sonrisa provocativa. Puede que tuviera alguna que otra
aventura en mi poca, pero ya he superado esa fase.
Tocada.
Fue el turno de Torrie de quedarse sin habla. Mientras se recuperaba, se
dedic a limpiar el plato de ternera bourguignon con un trozo de pan y se
lo meti en la boca.
A lo mejor yo tambin he superado esa fase.
Me ests diciendo que la joven tigresa se ha quitado las rayas?
pregunt Grace, acabndose el vino.
Quiz. Torrie apur su copa. La gente cambia, sabes?
Grace la observ atentamente.
Alguna gente s.
En cualquier otra ocasin, Torrie la habra animado a explicarse mejor,
pero, en lugar de hacerlo, se levant y se desperez.
Hay ms vino en este antro?
De hecho s. Hay una botella esperndonos en el mrmol de la
cocina.

Oh, otra botella que dar su vida por nosotras. Me encanta.


Llevaron los platos al fregadero y Torrie abri la segunda botella.
Qu te parece si asesinamos a esas uvas fermentadas en la salita?
Qu pena que no haya sugerido el dormitorio.
Crea que nunca me lo pediras.
Sirvieron el vino y se sentaron en el cmodo sof de piel. Haban
encendido ms velas y tras el cristal se vea la masa negra e indefinida del
ocano. Torrie not la misma conexin natural con Grace que haba sentido
la primera noche que haba cenado con ella en Hartford y se rindi a la
tentacin habitual de mostrarse traviesa.
Me toca preguntar. Cuntame, pastelito de queso mo. Cundo
besaste a una chica por primera vez?
Oh, Dios. Grace ri al recordar y se apart el pelo de los hombros
. Seguro que quieres orlo?
S respondi Torrie sin dudar un instante. Quera saberlo todo de
Grace.
Grace intent reprimir una risita, pero no lo consigui.
Tena dieciocho y era mi primer trabajo de verano en un restaurante.
Una dienta se pidi un poco de cario para acompaar? Un extra
para el postre?
No!
Venga, no me digas que nunca has tenido ninguna dienta guarrilla
que quisiera darte una propina especial. Y no hablo de dinero!
Grace arrug la nariz de un modo adorable.
Ya veo dnde tienes la cabeza esta noche.
Bueno, estamos hablando de sexo, no?
Crea que hablbamos sobre un beso.
Vale, vale. El beso. Pero fue lo que condujo a tu primera vez con
una mujer? pregunt Torrie, acercndose a Grace un poco.
Quera saber todos los detalles de su pasado sentimental. Esper, en
vilo, tratando de no parecer ansiosa, pero el caso era que aquellas cosas le
importaban y mucho. Al mismo tiempo, le resultaba extraordinariamente
extrao sentir curiosidad por el pasado de Grace, ya que nunca haba
querido saber nada sobre las novias anteriores de sus amantes hasta aquel

momento. No le importaban sus vidas, lo que haban hecho antes o con


quin, o lo que queran conseguir en el futuro. Tener demasiada
informacin slo serva para recargar una relacin, mataba la diversin
ms deprisa que un doble bogey destrozaba las tarjetas de puntuacin.
Grace se tom unos segundos, dio un sorbo de vino y finalmente pic el
anzuelo.
Lo cierto es que s.
Y bien?
Y bien qu?
Los detalles! Era tu jefa? Una dienta? Una mujer mayor?
Quin?
Grace puso los ojos en blanco.
Vas a tomar apuntes o algo?
No. Slo lo guardar en mi prodigiosa memoria atrapatodo.
Grace enarc las cejas, juguetona.
Para vendrselo a las revistas del corazn despus?
Ni de coa. Eso s, a lo mejor lo uso para sacarte otra cena como esta
repuso, y no bromeaba.
Muy bien, acepto. Incluso sin el chantaje de por medio.
Era un acuerdo muy sencillo, que serva para reconocer que haba sido
una velada agradable, pero Torrie se senta feliz como unas castauelas
slo de pensar en que Grace volvera a cocinar para ella.
An no has terminado de contarme tu historia.
Por favor, s que eres cotilla.
No me lo vas a contar?
Grace ri y le dio una palmada cariosa en el muslo a Torrie. Pareca
indecisa, como si no hubiera hablado de su primer interludio amoroso ni
pensado en l desde haca siglos.
Era tres aos mayor que yo. Trabajbamos juntas en un restaurante
de Provincetown. Yo estaba en las ensaladas y ella en la parrilla, lo que
quiere decir que estaba muy por encima de m.
Ya veo, as que eras como la recogepelotas en un partido de tenis,
mirando a las chicas mayores con envidia y admiracin. Queras llegar a
ser como ella algn da.

Cada vez le resultaba ms difcil no arrastrar las palabras, pero Torrie


bebi otro trago de vino y palade la bruma alcohlica que espesaba cada
vez ms en su cerebro. A Grace se le puso una mirada soadora y Torrie
sinti una punzada de celos inesperada.
S, quera ser como ella. Y tambin me la quera tirar.
Torrie aull entre carcajadas.
Yuju! No te vea de esas.
Djame en paz. Tena dieciocho aos y empezaba a darme cuenta de
que me gustaban las mujeres.
Y qu hiciste? Tumbarla sobre el mrmol una noche despus de
cerrar y hacrtelo con ella? Aquello proporcionaba a Torrie material
nuevo para sus fantasas. El corazn le iba a mil por hora dentro del pecho.
Grace, sin embargo, le lanz una mirada que claramente vena a decir que
no dijera estupideces.
Por quin me tomas? Para que lo sepas, fue mucho ms romntico.
Jess, Torrie.
Eh! Que yo tambin puedo ser romntica.
Lo dudo mucho replic Grace, tan altiva e imperiosa que Torrie
dese someterla a besos.
Pues es verdad.
Torrie se estaba echando un farol, ya que todava no haba encontrado
su lado romntico, si es que lo tena. Grace le gui un ojo.
Entonces hblame del momento ms romntico que hayas tenido.
No, hasta que acabes con tu gran historia. Seguro que es difcil de
superar.
Grace le sac la lengua y Torrie se ech a rer. Estaba tan mona, cuando
se picaba as, que Torrie tuvo la fantasa sbita de tumbarla en el sof,
subirse encima de ella para inmovilizarla y plantarle un beso de infarto en
los labios mientras le haca cosquillas sin parar, para ensearle quin
mandaba all. Casi tuvo que sentarse sobre las manos para evitar hacerlo.
Grace dio un buen trago de vino y la mir con timidez.
Promteme que no te reirs.
Ni se me ocurrira minti Torrie.
Sin duda, Grace saba perfectamente lo poco que poda confiar en

Torrie, pero accedi a seguirle el juego.


Pues un da las dos tenamos el da libre, as que le cog prestada la
moto a mi prima y fui a recogerla para hacer un picnic en una playa
privada. Era el atardecer y tenamos una botella de Chardonnay y
sndwiches de carne adobada, con pepinillos muy picantes que haba hecho
yo misma. Oh, y manzanas caramelizadas de postre.
Y qu ms hubo de postre? le pregunt Torrie, meneando las
cejas significativamente.
Grace le dio un palmetazo en el brazo bueno.
Quieres contar t la historia o me dejas a m?
Torrie hizo un puchero.
Perdn, sigue.
Bien, despus de atiborrarla de vino y comida, por fin reun el valor
de decirle que estaba loca por ella.
Torrie esboz una sonrisa maliciosa.
Y entonces hicisteis el amor loca y apasionadamente en la playa?
No! Ella se qued muy sorprendida y yo no saba qu hacer. Me
entr el pnico, me quit la ropa y me met en el agua en cueros. Quera
que me tragaran las olas, porque crea que haba cometido un error terrible,
pero antes de darme cuenta ella va y tambin se mete en el agua desnuda.
Y entonces hicisteis el amor loca y apasionadamente en la playa?
A Torrie le iba el corazn a todo trapo, como un tren a punto de
descarrilar. No le caba en la cabeza que ninguna mujer en sus cabales
rechazara a Grace Wellwood desnuda y hacindole proposiciones
indecentes. Grace sonri furtivamente.
La verdad es que s.
Torrie dej escapar un largo suspiro entrecortado.
Y esa fue tu primera vez, no?
S.
Y cmo fue?
Fue bastante bien, si te soy sincera. Es decir, reafirm que lo que me
iba eran las mujeres, pero
Qu? pregunt Torrie, inquieta.
Le encantaba cmo Grace jugaba con ella, la presionaba, la esquivaba,

tiraba de ella, la levantaba o la dejaba caer con una sola mirada o unas
cuantas palabras, incluso con una sonrisa. Era como un libro interminable,
en donde cada pgina deparaba nuevas sorpresas y cada Captulo tomaba
un rumbo diferente.
Grace se encogi de hombros.
En retrospectiva, no fue el mejor polvo que te he tenido. Pero est
bien, en aquellos tiempos no conoca nada mejor ri con cinismo.
Crea que era la mejor amante del mundo.
Y te rompi el corazn?
No, tampoco es eso. Las dos tenamos que volver a la universidad en
otoo. Prometimos que seguiramos en contacto y todo eso, pero no lo
hicimos.
Torrie alarg la mano hacia la botella y la vaci en las copas.
Bueno, me alegro de que no te hiciera dao.
Y t qu, Casanova del mundo del golf? Cuntame tu experiencia
ms romntica.
Torrie gimi. La mayora de sus breves relaciones haban sido la
anttesis del romanticismo. Se parecan ms a una carrera por llegar a la
cama y ver quin se corra antes. Se avergonzaba de ello, pero le deba una
respuesta a Grace.
Vale, tena diecisiete aos. Un da, mi entrenadora de golf en aquella
poca anunci que tena billetes para pasar un fin de semana en Pars las
dos solas. Cenamos en la Torre Eiffel con mucho vino y al atardecer
paseamos por la orilla izquierda del Sena.
Guau, eso s que es romntico.
Luego me llev a su habitacin y Torrie pestae, sugerente
me hizo una mujer.
Admirada, Grace mene la cabeza.
Vale, volar a Paris le da mil patadas a mi primera vez, sin duda. Y
esa mujer era mucho mayor que t?
Unos doce o trece aos, supongo.
Grace la mir totalmente conmocionada.
Y eso no es un poco repelente? Al menos no me parece muy tico,
puesto que era tu entrenadora.

Torrie se encogi de hombros.


S, supongo. Es decir, ahora que soy mayor me lo parece, pero en el
momento estaba convencida de que estbamos locamente enamoradas.
Y te rompi el corazn?
Torrie evoc aquellos aos en los que se crea toda una mujer, pese a
ser slo una nia. El amor y el sexo eran intercambiables en su mente.
S, lo hizo. Cinco meses despus, se march con otra de sus
protegidas: una chica un ao menor que yo y ni la mitad de buena.
Grace se qued horrorizada.
Veo que le gustaban jvenes, no?
S, era toda una depredadora, pero de eso me di cuenta despus.
Durante un tiempo estuve muy cabreada por cmo me haba utilizado,
pero, por desgracia, decid vengarme siguiendo sus pasos y empec a
follarme a toda mujer que se me pusiera por delante.
Torrie haba cogido malos hbitos con las mujeres con el paso de los
aos. Lo que no haba hecho era establecer una relacin con su primera
aventura, en la que le haban destrozado su tierno corazn.
Grace le acarici el dorso de la mano con los dedos. Su caricia era
tierna y compasiva y dej a Torrie sin aliento. Era consciente de que quera
ms caricias de Grace, aunque fuera bajo el disfraz de la amistad.
Lo siento chill Torrie, con voz aguda. Ya no tengo ms
historias romnticas aparte de esa y, visto as, es bastante enfermiza.
A lo mejor slo hace falta que encuentres a la mujer adecuada para
que te salga la vena creativa y romntica.
Torrie puso fin a las tiernas caricias de Grace y le cogi la mano con
fuerza. Quera besarle aquellos dedos suaves y hbiles, uno por uno, pero
no lo hizo. Grace tena ms razn de la que crea, porque Torrie quera
hacer cosas romnticas con ella: servirle copa tras copa de champn caro y
fresas recubiertas de chocolate, bailar Ella Fitzgerald con ella bajo la luz
de la luna, llevrsela en avin a Pars o Roma para sus propias aventuras
romnticas.
Eres t, Grace quera decirle Torrie. T eres la mujer con la que
quiero hacer cosas romnticas. Slo contigo.
Sin embargo, la posibilidad de que volviera a rechazarla era ms de lo

que poda soportar.


Torrie? Grace la miraba con incertidumbre. A lo mejor
deberamos hablar de ya sabes. Lo que pas en Hartford.
Torrie se puso en pie de golpe y dej la copa vaca sobre la mesa.
No, Grace. Ha sido una velada perfecta y no quiero estropearla.
Grace pareci confusa y un poco dolida.
Lo siento, yo
No, no pasa nada. Esboz una dolorosa sonrisa. Me lo he pasado
muy bien y tienes razn.
Grace tambin se incorpor.
Sobre qu?
Sobre que la comida no es lo nico bueno de cenar, porque he
disfrutado mucho de todo esta noche.
Grace pareci aliviada.
Me alegro, yo tambin lo he pasado muy bien.
Torrie le dio un beso rpido en la mejilla y se dirigi a la puerta. Antes
de abrirla, se dio la vuelta.
Por cierto, ests libre maana? A primera hora de la tarde?
Mmm, deja que compruebe mi ocupadsima agenda. No, no tengo
nada.
Bien, pasar a recogerte sobre la una.
Torrie condujo con mano experta la lancha para salir del puerto
deportivo. Era una Zodiac de cuatro metros con un motor de treinta
caballos. Grace saba un poco sobre barcos, porque su padre haba sido
pescador en el Cabo, y aquella lancha se deslizaba sobre las olas como si
fueran las aguas de un estanque.
No tena ni idea de lo que planeaba Torrie cuando esta se present en el
cottage con un convertible deportivo alquilado y segua sin saberlo. Torrie
estaba bronceada, y la camiseta, los pantalones cortos y las sandalias le
quedaban de maravilla. Sus ojos contrastaban con frescura con la masa de
aire tropical que se haba adueado de la costa, procedente del Golfo de
Mxico. Haca un calor trrido para el mes de junio.
Pero adonde me llevas? le grit Grace, por encima del ruido de la
lancha y del viento.

Pronto lo averiguars la tranquiliz Torrie con un guio.


Grace no se haba esperado que le hiciera tanta ilusin la sorpresa. Le
recordaba una vez en que Aly la haba sorprendido con una noche en
Provincetown. El asombro dej paso a la alegra y las dos se lo pasaron de
maravilla, como si hubieran cometido una travesura deliciosa. Decidi no
presionar a Torrie para no estropear la sorpresa.
Al cabo de unos minutos, llegaron a un islote, mucho ms pequeo que
Sheridan Island, del tamao de una manzana de edificios, y totalmente
deshabitada. Torrie apag el motor y dej que la Zodiac se deslizara al
interior de una pequea cueva, en donde el agua no tena ms que unos
centmetros de profundidad.
Aqu no viene casi nadie le dijo Torrie. Es tan poco profundo
que has de tener una lancha como esta o una canoa o un kayak.
Vienes mucho por aqu?
Torrie baj de un salto y le tendi la mano a Grace. El agua helada les
lami los dedos de los pies y los tobillos mientras tiraban de la
embarcacin hacia la orilla.
Vengo aqu siempre que estoy de visita. Vena mucho, sobre todo de
adolescente, porque era la nica manera de escaparme de mis hermanos y
mis primos cuando quera estar sola.
Es un lugar fantstico dijo Grace, mientras contemplaba los
afloramientos de rocas y la silueta de Sheridan Island a un par de
kilmetros de distancia. No se oa un solo ruido, salvo el rumor suave de
las olas y una gaviota latosa sobre sus cabezas.
Qu paz ms increble. Tiene algn nombre?
Creo que no tiene nombre oficial, pero Catie y yo la llamamos la Isla
del Humo.
Isla del Humo? Y eso por qu?
Torrie sonri, como si la respuesta fuera obvia.
Por toda la hierba que nos hemos fumado aqu.
Ah, qu creativo por vuestra parte.
Torrie haba regresado a la lancha y estaba sacando una lona. Le pas a
Grace una pequea nevera y ella cogi una cesta de picnic y la subi por la
falda rocosa hasta su santuario, a la sombra de un rbol. All empez a

extender una manta sobre un trozo de csped alto y la aplan hasta que
qued lisa.
Grace sonri por el modo en que Torrie intentaba que todo fuera
perfecto, ya que poda ver que llevarse a una mujer a una isla privada para
hacer un picnic tranquilo no era algo que hiciera cada da. La conmovi
que Torrie quisiera hacer eso por ella: llevarla a un lugar que haba
significado tanto en su vida.
Ven a sentarte le dijo Torrie, mientras sacaba dos copas de
plstico de la cesta y una botella de Chablis de la nevera. No muerdo,
sabes?
Yo no estoy tan segura, s cmo te pones cuando te entra el hambre.
Torrie le lanz una mirada con un poco de lujuria de ms y sus ojos
reflejaron el tipo de cosas capaces de inflamar el deseo de Grace con ms
facilidad. Esta se sent a una distancia educada y acept la copa de vino
que le ofreca Torrie.
Esto es precioso, Torrie. Gracias por traerme.
Era lo menos que poda hacer despus de la fabulosa cena de anoche.
Me temo que esto no es ni la mitad de refinado.
Lo refinado est sobrevalorado, sabes?
Torrie le dedic una sonrisa agradecida y Grace se dio cuenta de lo
ingenua que era Torrie. Era una mujer con necesidades sencillas y honestas
y una actitud que a veces resultaba brutalmente franca. No tena un plan
oculto ni segundas intenciones. Deca lo que quera y lo deca en serio. Era
una joven hermosa, con talento, llena de vida y de energa y de una
capacidad de amar que Grace intua que llegaba mucho ms hondo de lo
que la propia Torrie imaginaba. Y aunque quiz a veces entraba demasiado
fuerte con sus intentos de seduccin, era un cielo como compaa. El
mundo de la restauracin y del espectculo era exageradamente
competitivo y estaba lleno de serpientes sin con-ciencia. Luego estaba la
gente como Aly: una persona hermosa y con xito que siempre quera ms
de lo que fuera que la inspirase, ya fuese ms dinero, ms reconocimiento,
ms poder o ms sexo.
Lo que ms le molestaba a Grace era la manera en que Aly y las
personas como ella perseguan sus ambiciones, pisoteando a quien hubiera
que pisotear. Mentan y manipulaban y pasaban por encima de los dems

sin miramientos, lo que hiciera falta. No obstante, Torrie no era as. Como
atleta profesional, los logros de Torrie hablaban por s mismos. La
puntuacin que obtena dependa slo de ella misma, para bien o para mal,
y a Grace la sorprendi darse cuenta de lo mucho que sus profesiones se
reflejaban la una en la de la otra. Ella no poda engaar a un paladar
exigente, por fantstica que fuera la presentacin del plato.
Torrie se haba puesto a cortar con su navaja trozos de queso cheddar
curado y le dio a probar uno a Grace, que lo acept con avidez. Su fuerte
sabor combinaba a la perfeccin con el vino suave y Grace se dijo que no
haba probado algo tan bueno en la vida.
Debes de haberte inspirado en nuestras historias de anoche le dijo
Grace.
Torrie estaba ocupada disponiendo sobre la manta el pan italiano, las
rodajas de salami y jamn y las uvas sin semilla.
Slo sigo tu consejo e intento crear nuevos recuerdos con un poco de
comida, una atmsfera adecuada De momento voy bien?
Vas de maravilla contest Grace, mientras alargaba la mano por
un trozo de fiambre y ms queso.
Torrie pareci complacida.
No tiene ni punto de comparacin con la hierba y la cerveza que nos
traamos aqu Catie y yo de cras. Esto me gusta mucho ms.
Grace se imagin a Torrie de joven, desenfrenada y dando guerra.
Seguro que tu ta Connie no saba qu hacer con vosotras.
Cmo lo has sabido?
Torrie se estir en la manta y se apoy sobre su brazo sano. Pese a la
lesin, se la vea deliciosamente fuerte y musculosa.
Lo he adivinado, nada ms.
Torrie se llev una uva a la boca.
Me sorprende que no le provocramos ms de un infarto a la ta
Connie. Dios, qu malas que ramos a veces.
Cuntame alguna ancdota la urgi Grace. Haba tenido una
infancia nada notable como hija nica y siempre se haba preguntado cmo
seran los nios de las familias numerosas.
Me acuerdo de una vez que la ta Connie se enfad muchsimo con

nosotros. Mis hermanos pequeos encendieron unos petardos debajo del


porche del viejo Robertson y Catie y yo tenamos que vigilar. El problema
fue que no nos dimos cuenta de que un vecino nos vio desde el piso de
arriba de una de las casas de la calle. La ta Connie nos oblig a pedirle
perdn al viejo Robertson y al vecino y luego intent castigarnos sin salir
de casa.
Intent castigaros?
Torrie ri.
En un solo da le dimos tanto la tabarra que al da siguiente nos dej
salir de nuevo.
Grace dio otro sorbo de vino. Era refrescante, pero no lo suficiente.
Tena la camiseta de canal hmeda por el sudor.
Y ese es el peor lo en el que te has metido?
Joder, para nada. Otra vez, cuando Catie y yo ramos adolescentes,
fuimos a un baile que hacan por la noche en la sala municipal explic
Torrie, mientras se beba el vino y volva a llenar las copas. Nos hicimos
amigas de un par de chicas y empezamos a enrollarnos con ellas en el
viejo Ford de la ta Connie. El problema fue que sus novios las estaban
buscando y nos encontraron.
Oh, oh.
S, no fue agradable. Yo acab con un ojo morado y Catie con el
labio partido. La ta Connie se enfad tanto con aquellos chicos que
tuvimos que impedirle por la fuerza que sacara su recortada y fuera detrs
de ellos.
Grace sonri al imaginarse a Connie como un ngel guardin, escopeta
recortada en mano, dispuesta a vengar a sus queridas sobrinas nietas.
Pero no fue nada. Catie y yo les dimos a aquellos chicos ms de lo
que recibimos.
Y despus de todo eso tu ta te sigue queriendo.
S, nos quiere con locura.
Torrie se qued en silencio un buen rato, con la frente fruncida en gesto
de concentracin, mientras miraba sin pestaear la copa de plstico que
llevaba en la mano y la giraba sin parar. Aparte de aquello, estaba muy
quieta y Grace percibi que por dentro era un torbellino de emociones.
Cuando por fin levant la mirada, tena los ojos hmedos y pesados, sin un

pice de su vitalidad juvenil. Cuando habl, lo hizo en voz baja y grave.


Por qu no me quieres, Grace?
Grace se qued de piedra, tanto por aquellas palabras como por la
finalidad en su tono. Casi se le rompi el corazn.
Yo anoche dijiste que no queras
Ahora s que quiero. Quiero saber qu hay en m que encuentras
tan Torrie se encogi de hombros ligeramente tan poco atractivo.
Tan horrible.
Ay, Torrie las palabras le salieron en forma de largo suspiro y
Grace alarg la mano para acariciar la de Torrie, para tranquilizarla y
demostrarle que no era culpa suya. No tiene nada que ver contigo.
S que tiene que ver conmigo. Soy yo a la que no quieres, Grace, y en
cambio yo creo que eres la persona ms
Shhh. Por favor, no la interrumpi Grace, que no quera escuchar
palabras que no era capaz de corresponder.
Aquella noche, en mi habitacin continu Torrie, cuando te dije
que slo quera hacerte el amor, no casarme contigo, cre que era lo que
queras or.
Grace estaba convencida de que Torrie le haba dicho lo mismo a varias
de sus conquistas en mltiples ocasiones.
Cmo iba a saber que Grace era diferente? Que necesitaba mucho
ms que un buen polvo y nada ms?
Lo siento, no es lo que quera or.
Grace volvi a pensar en Aly y en todo lo que esta nunca haba sido
capaz de decirle, todas las citas a las que haba faltado, su falta de
compromiso
Qu pasa, Grace? Ests con alguien?
Es una larga historia.
Tenemos toda la tarde.
Grace no quera contarle toda la srdida historia de Aly, porque Torrie
pensara que era tonta o algo mucho peor. Sin embargo, Torrie le peda la
verdad y Grace tena que admitir, a su pesar, que se la mereca. Ella haba
sido sincera con Grace desde el principio, que ya era ms de lo que poda
decirse de ella misma. Le haba hecho dao a Torrie y no quera seguir

mintindole y hacerle todava ms.


Hasta hace muy poco, haba alguien.
Por eso has venido a pasar el verano a Sheridan Island?
Grace solt una carcajada amarga.
Ms bien he venido a esconderme y a lamerme las heridas.
Lo siento.
El simple hecho de que reconociera su dolor, hizo que Grace se
encogiera sobre s misma.
No s ni por dnde empezar, Torrie.
Torrie se incorpor y, ya sentada, empez a acariciarle la mano, igual
que minutos antes haba hecho Grace con ella.
No me importa por dnde empieces. Slo quiero entender qu o
quin te ha hecho tanto dao que ni siquiera quieres darme una
oportunidad.
Ya no pensars lo mismo de m.
Por qu no dejas que yo me preocupe de eso?
Torrie
Torrie le apret la mano y luego se la llev a los labios y le bes el
dorso con ternura. Una vez. Dos.
No pasa nada, Grace. Ests a salvo conmigo.
A salvo. Grace necesitaba sentirse a salvo y confiar en alguien.
Eres muy dulce, Torrie, y te lo agradezco.
A la mierda la dulzura solt Torrie, cuya mirada acerada haca que
sus ojos azules parecieran de hielo. Para empezar, quiero matar a esa
zorra y luego quiero hacer que te sientas mejor.
Grace sonri mientras una lgrima inesperada le rodaba mejilla abajo.
Cerr los ojos un instante y dej que Torrie se la enjugara. Era un gesto
muy sencillo, pero al mismo tiempo muy consolador. Aquella faceta
protectora y cariosa de Torrie la sorprenda un poco, pero era agradable y
en aquel momento era todo lo que necesitaba. Respir hondo.
Se llama Aly. Es una abogada criminalista muy conocida en Boston.
Su marido es poltico.
Torrie enarc las cejas.
Su marido?

Grace asinti lacnicamente.


Nos conocimos hace tres aos en un evento donde hacamos el
catering.
En cierta manera pareca que no hiciera ni dos das y, por otro lado, era
como si hubieran pasado aos.
Era muy guapa, lista y sexy. Muy carismtica. Saba exactamente lo
que quera.
Y te quera a ti, verdad?
S, fui una presa fcil. Era un clich andante. Solitaria,
deslomndome a trabajar. Casi ni me acordaba de lo que era que alguien
me encontrara atractiva.
Torrie frunci el ceo con incredulidad, pero no dijo nada.
As que empezamos una aventura. Nos veamos cada dos semanas. A
veces ms, a veces menos.
As durante tres aos?
La vergenza por su pasado le encendi las mejillas a Grace.
S, tres aos. Pasaron muy deprisa. Yo trabajaba mucho y ella
tambin. Y entonces, el mes pasado, me despert una maana a su lado y
supe que ya no poda seguir as.
Estabas enamorada de ella?
Grace no tard mucho en pensar la respuesta, ya que le haba dado
vueltas a la misma pregunta muchas veces.
Hubo un momento en que cre que s. Sin duda estaba enamorada de
la idea de un nosotras. Durante un tiempo estuvimos muy bien.
Quedbamos bien juntas, funcionbamos en la cama y entendamos lo que
necesitbamos la una de la otra. Confund eso con el amor.
Qu necesitabais la una de la otra?
A veces, algo tan sencillo como vernos despus de una semana larga
y agotadora en el trabajo y no tener que hablar de nada importante. U otras
veces sexo sin ms complicaciones. Ya sabes, no tener que darnos
explicaciones.
Torrie la mir con audacia.
Eso no parece que sea suficiente para ti.
Grace sonri ante la astucia de Torrie. No tena ni un pelo de tonta.

A veces lo era, otras no. De vez en cuando la presionaba en busca de


ms, pero no es lo que ella quera. Creo que nunca lo fue. Al final, decid
que quera ms; que mereca ms. Durante los ltimos aos me haba
entregado en cuerpo y alma a mi trabajo y ya era hora de que me
preocupara un poco por m. Si quera compartir mi vida con alguien, tena
que hacerlo de verdad.
Pero no con ella.
No, no con ella. Creo que la idea de una relacin no basta para
construir una de verdad. Y todava menos despus de todas las mentiras, de
vernos a escondidas y de tantos encuentros prohibidos. Era muy
emocionante, pero
S? la anim Torrie, atenta a cada palabra, deseosa de
comprender a Grace.
Esta dio un largo trago de vino refrescante; ya se senta mucho mejor.
Hablar de Aly con Torrie era como tener permiso para liberarse de las
cadenas invisibles que la haban lastrado durante los ltimos tres aos. El
desahogo era mucho mayor que hablar con Trish, con quien senta la
necesidad de excusarse y defenderse, porque haca mucho que se conocan
y se respetaban mucho.
No era real. Tard mucho en darme cuenta. Pero no la culpo, no fue
culpa suya.
No querer estar contigo? Torrie estaba atnita. Su inocencia era
encantadora. Y de quin es la culpa, del cartero?
Sencillamente, tengo tanta culpa como ella aclar Grace. Era la
verdad, por mucho que le costara admitirlo. Me refiero a que una no se
la con una mujer casada esperando un final de cuento de hadas. Menos an
con una mujer que ha invertido tanto en el resto de las facetas de su vida.
Y entonces por qu te liaste con una mujer casada?
La pregunta fue formulada en tono de preocupacin, desprovista de
crtica, y aquello le dio a Grace fuerzas renovadas. Tambin esperanza. Era
una pregunta que tena que responder, sobre todo por ella misma.
Es lo que llevo preguntndome cada noche desde hace un mes. Desde
hace an ms, la verdad.
Lo siento.
No lo sientas.

Grace saba que Torrie no le echara en cara aquella nueva informacin


y que tampoco le disgustara lo mal que haba juzgado a Aly o sus
compromisos morales, y se senta absurdamente agradecida por ello. Se
inclin y le dio un beso a Torrie en la mejilla, conmovida por el escalofro
de placer que le arranc al hacerlo.
Y eso por qu? pregunt Torrie, azorada.
Por nada en especial repuso Grace, cuya admiracin por Torrie
haba crecido un grado ms. De todas maneras, ojal me hubiera hecho
esa pregunta mucho antes, pero no lo hice.
Al menos, al final s lo hiciste.
As es. Lo nico que se me ocurre es que a algn nivel inconsciente
eleg a alguien no disponible a propsito. A lo mejor no s, pens que
as, si fallaba no sera culpa ma. No tendra que esforzarme en ser una
buena pareja. Si no funcionaba, tena la excusa perfecta.
Eres una perfeccionista?
Por supuesto, todos los chefs lo somos hasta cierto punto.
Pero aun as te hizo dao.
No lo s, Torrie. Creo que, ms que nada, el dao me lo hice yo sola.
Torrie la mir con perplejidad.
Pero t eres una chef de fama mundial. Tienes personal a tu cargo y
negocios propios. Te he visto, Grace. No aguantas gilipolleces de nadie. La
verdad es que no te imagino siendo el ligue de una mujer casada de altos
vuelos.
A Grace le pareci divertida la eleccin de palabras de Torrie.
En el fondo tiene gracia, verdad?
Torrie se puso completamente seria.
No, no la tiene. Contigo, no.
Grace mir a Torrie durante mucho rato, disfrutando del reflejo del
agua en sus ojos, y trat de negar la evidencia. A Torrie le importaba, y
mucho. No poda estar ms claro, ni que lo hubiera dicho en voz alta.
Tienes razn, no tiene gracia. No paro de dar rdenes todo el da,
intento que todo marche bien y me aseguro de que todo quede perfecto,
tanto en el restaurante como en el programa de televisin. A veces
Grace juguete, ausente, con una brizna de hierba alta. A veces es

agradable no tener que ser yo la que se encarga de todo, no tener que


planear cada detalle a la perfeccin y pensar en todo lo que hago,
preocuparme por lo que no hago y por todo lo dems. Supongo que a veces
slo quera estar tranquila y pens que con Aly podra, porque no haba ni
responsabilidades ni expectativas. No nos debamos nada la una a la otra.
Pero era todo tan plano, Torrie Era una va de escape, cuando lo que yo
quera de verdad era a alguien que me esperase en casa al final del da.
Torrie asinti: la comprensin aflor en ella e hizo que arrugara el ceo
an ms y frunciera los labios con tirantez.
Por eso te doli tanto cuando te dije que slo quera dormir
contigo?
S. No quera a otra Aly.
Torrie se le acerc unos centmetros mientras miraba a Grace de arriba
abajo, como si la acariciara con calidez. Grace saba que Torrie an la
deseaba, seguramente nunca haba dejado de hacerlo, y era innegable que
Grace tambin la deseaba a ella. La deseaba de verdad y no porque Torrie
se estuviera frotando con ella e inflamando su deseo fsico como en aquella
ocasin. Haba infravalorado a Torrie, la haba desechado de pleno porque
le haba entrado como una perra en celo y haba esperado que Grace
cediera de inmediato. Sin embargo, no era ms que una pose: una tapadera
descarada, arrogante y temeraria para ocultar sus miedos e inseguridades.
Grace lo comprenda perfectamente al fin, igual que entenda que Torrie
tena muchas ms capas de las que haba credo.
Por favor, perdname por tratarte as rog Torrie con intensidad,
sin despegar los ojos de los labios de Grace. Yo nunca querra ser tan
estpida como Aly.
No lo eres afirm Grace.
Y si cambia de opinin?
Grace solt una carcajada amarga.
No lo har.
Se qued inmvil, como embelesada, a medida que los labios de Torrie
se acercaban. Impulsada por puro instinto, cubri la distancia restante y
atrap la boca de Torrie con la suya. Se besaron, con cuidado al principio,
como si temieran que la otra se lo pensara mejor y opinara que besarse
estaba mal. No obstante, fue un beso dulce, tierno y emocionante, y Grace

se descubri a s misma queriendo ms, no menos. Cerr los ojos y se


derriti en brazos de Torrie y en su boca caliente y ansiosa. Torrie tena
unos labios muy suaves y tiernos. Tambin pacientes. Fue Grace la que
empez a devolverle los besos con ms fuerza; saba que Torrie sera dulce
y cariosa con ella, pero no quera que la tratara con cuidado, como si
fuera una delicada figurita de porcelana. Quera que Torrie la tocara con la
pasin enfebrecida que tantas veces le haban prometido su sonrisa y su
mirada, que abordara su cuerpo con la boca y las manos como a Grace le
constaba que poda hacerlo, sin contenerse. Slo de pensar en lo que Torrie
poda hacerle, Grace dejo escapar un gemido suave y se apret todava ms
contra la otra mujer. Estaba preparada para darle a Torrie lo que haba
querido todo aquel tiempo: entregarle su cuerpo porque por fin haba
quedado limpio del veneno de Aly.
Estuvo a punto de verbalizar su deseo cuando Torrie le desliz la mano
por debajo de la camiseta de tirantes. Cerr los ojos con fuerza y casi grit
de placer cuando finalmente la exploracin de Torrie hall uno de sus
pechos y se lo cogi. Grace empez a mordisquearle y a lamerle la piel
suave del cuello, cerca de la clavcula, mientras empezaba a ondular contra
Torrie, balancendose lentamente en silenciosa insistencia para que le
diera ms.
De repente, la mano que le acariciaba el pecho se qued paralizada y
Torrie se envar. Algo iba mal.
No puedo hacerlo, Grace le dijo Torrie, con voz trmula.
Grace sinti que la cabeza le daba vueltas, mientras trataba de entender
por qu las cosas se haban estrellado.
Quiero hacerlo, Torrie. Te deseo, por favor.
No. Torrie se apart de Grace por la fuerza y evit mirarla a los
ojos. Yo quiero estar segura.
Quieres decir que no lo ests?
Fue como si se deshinchara un globo. Cmo poda Torrie no estar
segura de repente? Por qu haba cambiado de opinin de un momento a
otro?
Torrie negaba con la cabeza, como si no creyera a Grace capaz de
llegar a entenderlo. Empez a recoger la comida y Grace tuvo que agarrarla
del brazo con firmeza para que parara.

Mira dijo Torrie por fin. Necesito tiempo con esto, Grace.
Crea que me deseabas interpuso Grace, confusa.
Era la manera que tena Torrie de devolverle el rechazo del torneo de
golf? O ya no encontraba atractiva a Grace?
Torrie pareca avergonzada y la voz se le rompi, pesarosa.
Ya no eres alguien a la que slo me quiera follar, Grace.
No? Grace no saba si rer o sentirse ofendida.
Torrie se puso como un tomate.
Es decir, t ests muy buena. Joder, Grace. Yo quiero que
vayamos despacio. Para estar segura de lo que hay entre nosotras.
Grace suspir ms hondo de lo que haba querido. Estaba perpleja y
decepcionada, muchsimo, pero tras pensarlo un segundo el corazn le dio
un vuelco de alegra. Definitivamente, aquella no era la misma mujer que
le haba dicho en Hartford que se la llevara a la cama en menos que canta
un gallo.
Has cambiado, Torrie.
Torrie se encogi de hombros, pero se la vea complacida. Enseguida,
sigui recogiendo sus cosas.

11
Captulo

TORRIE acababa de beberse otro chupito de Jack Daniels cuando la


puerta de la casa de campo de su ta se abri ruidosamente de par en par.
Torrie dio un salto en el sof de mimbre en donde se haba dedicado a
emborracharse lentamente y trat de recomponerse, pero no era ms que
Catie, tan jocosa y llena de energa como siempre, quien haba entrado
como si la esperasen. Se plant delante de Torrie con una sonrisa radiante.
Qu demonios haces aqu? pregunt Torrie, que casi no se tena
en pie.
Vaya bienvenida, prima respondi Catie, que dej la bolsa en el
suelo y se meti en la cocina. Regres con un vaso y se lo llen de la
botella de Torrie. He odo que estabas aqu sola y he pensado que te
vendra bien un poco de compaa.
Torrie gimi y se dej caer en el sof.
Sola s. Pero querer compaa no, gracias.
Ah, cllate brome Catie, dando un sonoro trago de Bourbon. Se
arrellan en el sof al lado de Torrie y puso los pies en la mesita de caf
sin quitarse las botas. Bueno, y qu te pasa? Qu haces aqu sentada
emborrachndote sola?
Torrie volvi a llenarse el vaso. Los prpados ya empezaban a pesarle.
Lo que necesitaba en aquellos momentos era echarse una buena siesta.
Catie cogi el mando a distancia del equipo de msica y baj el
volumen del CD de James Blent que estaba sonando.
Jess, Torrie. Esto es mal de amores por Grace Wellwood, no es
cierto? gru, malhumorada ante la idea.
Cllate fue lo ms profundo que Torrie acert a decir.
Catie la mir como si hubiera perdido la cabeza.
Nunca te haba visto as, Tor. A lo mejor tendra que llevarte al

hospital. O al menos a un buen psiquiatra. Joder, me ests asustando.


Que te den.
Verdaderamente eran como hermanas y podan ser bruscas la una con
la otra como nadie ms poda. Catie se limit a rer y le dio una palmadita
en la rodilla.
Oh, mi pequea Torrie ha crecido. Se ha hecho toda una mujer ante
mis ojos.
Torrie la fulmin con la mirada.
T espera y vers.
Ah, no. No me vengas con el tpico discursito de que cuando
encuentre a la mujer adecuada me convertir de repente en una novela
romntica andante como t. Catie neg con la cabeza. Nunca habra
pensado que seras tan boba.
Bueno, a lo mejor ese es tu problema. Que no piensas.
Oye, no me hagas pagar a m por tus problemas. Jess. Al menos
dime que ya te has llevado a Grace a la cama. Porque si vas a ser tan
desgraciada, lo mnimo sera llevarte un buen culo por las molestias.
Catie tena razn sobre lo desgraciada que se senta Torrie. Lo haba
fastidiado todo con Grace otra vez. Al principio la haba presionado
demasiado y luego, justo cuando Grace estaba dispuesta a acostarse con
ella, la haba rechazado. Al parecer no era capaz de acertar con ella, hiciera
lo que hiciera. Mir a Catie sin molestarse en ocultar sus sentimientos, y
Catie abri mucho los ojos, reconociendo la emocin al instante.
Mierda, Torrie. Vas en serio de verdad, eh?
Torrie inspir profunda y dolorosamente e hizo girar el vaso que tena
en la mano, para contemplar cmo el lquido ambarino daba vueltas y
luego, impotente, ceda a la gravedad. Estaba un poco desorientada, como
fuera de su cuerpo, girando sobre s misma igual que el whisky, porque ya
no saba cmo definir su relacin con Grace. Haba pasado muy deprisa de
una simple atraccin carnal a algo mucho ms ambiguo y mucho ms
profundo.
Creo que estoy enamorada de ella dijo sin ms.
Dio otro trago ardiente y dese que la bebida lo hiciera todo ms fcil
o, al menos, que le hiciera olvidar lo complicado que era en realidad. Todo
era mucho ms sencillo cuando lo nico que quera era tirarse a una mujer

y seguir adelante sin mirar atrs.


Y qu pasa? No te quiere?
Torrie cabece.
Antes no, pero ahora s, creo.
Entonces, cul es el problema?
Ella quera hacer el amor ayer, pero yo le dije que no.
Catie estuvo a punto de caerse del sof.
T qu?
Aquello le arranc una sonrisa a Torrie.
Lo s, lo s. Pero con ella voy en serio, C.
Catie dio un largo trago mientras reflexionaba.
Y no puedes ir en serio y acostarte con ella? Joder, entonces no voy
a ir en serio con nadie.
Otra cosa quiz no, pero Catie siempre la haca rer.
No se trata de sexo, Catie. Es que me da la impresin de que, si me
acuesto con ella ahora, todo girar en torno al sexo y no es lo que quiero.
Es demasiado pronto.
Catie se concentr en su vaso un buen rato, con las cejas oscuras
fruncidas en un estado de contemplacin muy raro en ella. Haca mucho
tiempo que no hablaban de corazn sobre nada ni tenan una conversacin
seria que no fuera sobre golf. Torrie haba intentado hablarle de Grace en
el torneo, pero Catie no haba querido tener aquel tipo de charla. Saba que
Catie era considerada, sensible y muy inteligente bajo toda aquella
apariencia butch tan sensual y una libido explosiva. Lo saba, porque se
parecan mucho.
Entonces, qu es lo que quieres, Tor?
Torrie dej el vaso lleno sobre la mesita. No quera ms alcohol,
porque no iba a ayudarla a aclarar las cosas con Grace, precisamente.
Quiero estar con ella. Me refiero a pasar tiempo con ella de verdad,
hablar, ir a sitios juntas, compartir cosas. Quiero ser importante para ella y
que me mire como Mierda, no lo s suspir Torrie profundamente,
incapaz de hallar las palabras adecuadas. ltimamente me he dado
cuenta de muchas cosas, C.
Catie pareca aprensiva, como si la afliccin que le habra sobrevenido

a Torrie pudiera ser contagiosa, y Torrie no pudo reprimir una carcajada.


Reljate, mujer.
Lo intento contest Catie. Es que esta nueva t es un poco
chocante, nada ms.
De verdad que no te lo viste venir cuando conoc a Grace en
Hartford?
Catie se encogi de hombros.
S, supongo que s, pero pens que sera algo pasajero. Que no eras t
misma, por culpa de la lesin y tal.
No soy yo misma en absoluto y es tanto por culpa de la lesin como
por culpa de Grace.
Mmm?
Torrie se masaje las sienes, consciente de que al cabo de unas horas
estara hecha una mierda, quiz incluso antes.
Vers, si no me hubiera lesionado, no me habra tomado el tiempo de
conocer a Grace la semana pasada. Habra pasado de ella en cuanto me
hubiera rechazado la primera vez. Pero he tenido mucho tiempo para
pensar, Catie, y veo las cosas de otra manera.
-Y?
Y mi madre tena razn.
Sobre qu?
Me dijo que en la vida haba ms cosas adems de tu carrera.
Ah, s?
Torrie le dio un palmetazo en el muslo, a sabiendas de que Catie slo
intentaba sacarla de quicio.
S, boba, las hay. Sencillamente no me haba dado cuenta hasta
ahora.
As, sin ms? Y por una mujer con la que no te has acostado?
Torrie contempl ausente una de las pinturas de su ta que haba
colgada en la pared opuesta. La haba visto tantas veces que ya apenas se
fijaba en ella.
Al conocer a Grace me di cuenta de que tena muy poco que
ofrecerle a una mujer. He vivido mi vida como una idiota egocntrica y
superficial, como si la vida fuera mi propio bufet libre en donde puedo

escoger y quedarme con lo que quiera. Es pattico, Catie, y ya no quiero


seguir siendo as. Estoy harta.
Catie dio un largo trago de su vaso y, cuando volvi a mirar a Torrie,
tena una expresin de duda que le record a Torrie cuando, de nias, al ser
esta un ao mayor que Catie, le cont lo de los pjaros y las abejas.
Vale, a ver si lo he entendido bien. Ests cansada de ser un zorrn y
quieres sentar la cabeza. Muy bien, pero no vas a dejar el Circuito, no?
No, no voy a dejar el Circuito. Y s, quiero sentar la cabeza.
Torrie apenas daba crdito a sus propias palabras. Unas semanas atrs,
la idea ni siquiera se le habra pasado por la cabeza y mucho menos la
habra expresado en voz alta. Sin embargo, haban cambiado muchas cosas.
Ella haba cambiado y quera muchas cosas que nunca habra esperado
desear.
Catie se mostr aliviada.
Vale, gracias a Dios an tengo trabajo, pues. Y t cocinerita cmo
encaja en todo esto?
Grace. La mujer que haba abierto tantas puertas en la vida de Torrie,
pero que al mismo tiempo haba cerrado otras tantas.
No lo s. La quiero. Quiero estar con ella, pero Torrie se
retorci las manos, al tiempo que exprima sus pensamientos.
Qu? Has dicho que ayer prcticamente estaba suplicndote. Est
claro que te desea. Qu problema hay?
Torrie frunci el ceo ante la eleccin de palabras de Catie; a veces
poda llegar a ser muy insensible.
No estoy segura de lo que siente por m. Y como te he dicho, no
quiero que con ella slo sea sexo.
Bueno, tontaina, pues habla con ella.
Torrie tamborile con los dedos sobre el muslo. Necesitaba hablar con
Grace, decirle lo mucho que significaba para ella y ver lo que ambas
queran, pero le aterrorizaba ms que cualquier otra cosa en la vida. Y si
Grace no estaba preparada para meterse en otra relacin? Y si el historial
mujeriego de Torrie o sus compromisos profesionales la asustaban? Y
si? Al parecer haba muchsimos obstculos.
Ay, joder, Catie. Esta mierda de las relaciones es ms complicada

que el peor golpe de bunker que puedas imaginarte. Peor que aquellos
malditos bunkers de Carnoustie, en Escocia.
Eso empieza a parecerme.
Oye, y t qu? Torrie sonri y quiso mejorar el humor de la
conversacin. Se est cociendo algo con Trish Wilson?
Catie se encogi de hombros e hizo un esfuerzo por mostrarse evasiva,
pero Torrie saba que era puro cuento.
Ojal. Quiero decir, me gustara.
S buena con ella. Es chef, as que seguramente se le dan bien los
cuchillos.
Catie ri.
A lo mejor lo averiguo. Va a venir esta noche.
Ah, s? Grace no me dijo nada ayer.
Grace no lo sabe. Trish quiere darle una sorpresa por su cuarenta
cumpleaos maana.
As que era el cumpleaos de Grace. Tampoco lo haba mencionado.
Mierda, tengo que comprarle un regalo.
No creo que sea buena idea. Trish dice que Grace la matar si alguna
de nosotras hace algo especial. No le gustan mucho los cumpleaos.
De algn modo, aquello no sorprendi a Torrie. Grace era muy discreta
y con los pies en la tierra, por mucho que se la imaginara perfectamente
celebrando el cumpleaos de otra persona por todo lo alto. Creando la
celebracin perfecta, con su toque especial.
De todas maneras prosigui Catie, Trish nos ha invitado a cenar
maana. Las cuatro solas.
As que por eso ests aqu. Porque Trish te ha invitado.
Catie no pareca avergonzada ni lo ms mnimo.
Bueno, me envi un correo electrnico para decirme que, si daba la
casualidad de que estaba en la isla, fuera al cumpleaos de Grace. Y para
asegurarse de que t tambin fueras.
Torrie hizo una mueca.
No s si a Grace le har mucha ilusin verme.
Tonteras. No va a pasar de lanzarse a tu cuello un da a no querer
saber nada de ti al da siguiente. Confa en m.

Torrie no estaba tan segura.


Torrie estuvo jugando con el perro de Grace un buen rato, para evitar
mirarla a los ojos, por mucho que sintiera la mirada de Grace clavada en
ella. Le daba miedo levantar la vista y descubrir que Grace la haba
desterrado emocionalmente, igual que un da, no haca tanto tiempo, se
haba despertado y haba decidido que ya no quera estar con su amante.
Habra hecho lo mismo con Torrie? Habra decidido que ya no la
deseaba, despus de todo? Si lo haba hecho, no poda culparla. Grace le
haba abierto su corazn, se haba arriesgado con ella sobre la manta de la
Isla del Humo y Torrie la haba rechazado.
Joder! Qu estpida fui!
Por fin, alguien le puso una bebida en la mano. Era una cerveza helada,
y le sonri a Trish en muestra de agradecimiento.
Por qu no sals a beberos la cerveza al porche? Nosotras saldremos
en un minuto les dijo a Torrie y a Catie.
Sera mucho ms agradable si salierais con nosotras apunt Catie,
esperanzada. No haba dejado de sonrer desde que haban llegado y no le
quitaba el ojo de encima a Trish.
Trish ri, con la mirada puesta en Catie. La atraccin era evidente y
Torrie se alegraba por Catie. A lo mejor as su prima entendera un poco
mejor lo que senta ella por Grace.
Primero tenemos que acabar unas cosas en la cocina contest
Trish. Luego estaremos encantadas de salir con vosotras.
Torrie arrug la nariz y aspir hondo.
Es pan de maz lo que huelo?
Tienes buen olfato, Torrie.
En lo que respecta a la comida, s.
Trish las dej para ir con Grace a la cocina y Catie la sigui con la
mirada hasta que desapareci.
Vamos le dijo Torrie, dirigindose al exterior y haciendo salir a
Remy a su vez.
Vas a hablar con ella, Tor? pregunt Catie, dejndose caer en una
chaise longue de madera de estilo clsico.
Torrie prefiri quedarse de pie, apoyada en la barandilla, porque no se

senta capaz de relajarse hasta saber si Grace la haba perdonado por su


decisin impetuosa. No poda evitar pensar que haba echado a perder la
nica oportunidad de verdad que tendra con Grace y tena que estar
preparada para cualquier cosa. Era como entrar a ciegas en un torneo, sin
haber explorado el campo ni haber tomado notas precisas, sin conocer a su
oponente. Odiaba sentirse tan fuera de control.
No lo s, Catie. Supongo que no hay nada que hacer.
Catie baj la voz hasta convertirla en un susurro.
No es verdad. He visto cmo te ha mirado cuando hemos llegado.
Torrie se encogi de hombros. Qu iba a saber Catie? Probablemente,
Grace haba renunciado a tratar de entenderla. Joder, ya no se entenda ni
ella misma. Cmo haba podido pasar de ser una mujeriega empedernida a
la florecilla cursi y enamorada en la que se haba convertido? Y mira que
levantar las manos y decir que necesitaba ms tiempo
Maldita sea!
Por supuesto que Grace pensaba que no tena ni idea de lo que quera,
que era veleidosa y emocionalmente inmadura. Torrie se volvi hacia el
sol poniente sobre el ocano. El oleaje no era muy fuerte y lama la orilla
de manera rtmica. Era hipntico y tranquilizador. Dio un sorbo de cerveza
y dese desesperadamente poder arreglar las cosas con Grace, porque no
era capaz de alejarse de ella. No quera renunciar a ella, al menos sin
explorar lo que haba entre las dos. La noche anterior haba soado que
construan una vida juntas e incluso hablaban de formar una familia. Al
despertar, Torrie se haba redo del sueo, sobre todo de la parte de formar
una familia, pero ahora pensaba que a lo mejor no era una idea tan
descabellada. Puede que, en su interior, siempre hubiera subyacido aquella
necesidad y que, al conocer a Grace, se hubiera avivado y subido a la
superficie.
Grace como mi mujer. Grace como la madre de nuestros hijos.
Resping en alto cuando el corazn se le encogi en el pecho, presa de
una necesidad enorme y repentina que le arrebat el aliento.
Tor, ests bien?
S cro Torrie.
Sin previo aviso, corri a la puerta. Necesitaba refrescarse la cara con
agua fra.

Cuando sali del bao, Catie y Trish estaban juntas en el porche,


bebiendo cerveza, riendo y tocndose como quien no quiere la cosa. Grace
estaba en la cocina, de espaldas a Torrie, frente al horno. Torrie esper slo
un par de segundos antes de caminar hacia Grace con decisin. Puede que
fuera su nica oportunidad de estar a solas con ella aquella noche y no
poda esperar ms para saber su destino. El destino de ambas.
Se detuvo ante la imagen de Grace inclinada sobre el horno abierto,
removiendo las patatas cortadas y mezcladas con cebolla que se estaban
dorando. Los pantalones cortos ajustados de color caqui le marcaban un
trasero espectacular, tan duro y redondito que Torrie quera frotarse con l
y notar su firmeza contra los muslos y la entrepierna.
Basta, Torrie. Vale ya!
Grace se dio la vuelta, emiti un leve sonido de sorpresa y solt la
puerta del horno sin darse cuenta, de modo que se cerr de golpe con un
sonoro chasquido metlico.
Hola musit Torrie.
Grace esboz una sonrisa cautelosa y observ a Torrie con atencin,
con la cabeza inclinada interrogativamente. No haba seales de hostilidad,
slo curiosidad.
Grace. Siento lo del otro da. Lo de
No pasa nada, Torrie asegur Grace con amabilidad.
Si le extra que Torrie sacara el tema tan pronto, no se le not. De
verdad no pasaba nada? Torrie no lo crea. Quera que Grace la entendiera,
la perdonara y le dijera que podan volver a empezar.
No, s que pasa. Te decepcion.
Se dira que Grace trataba de organizar sus pensamientos quedndose
totalmente quieta. O quiz lo que buscaba era un modo de rechazar a Torrie
con educacin.
No me decepcionaste, Torrie dijo al fin. Te respeto. Fuiste
escrupulosa y sensible e hiciste lo correcto. Estuvo bien que no
Dilo, dilo
hiciramos el amor.
Yo quera.
Todava quiero quiso aadir Torrie. Ms que nunca.

Pensar en el cuerpo de Grace y en todo lo que quera hacerle era como


prender una llama en su imaginacin, igual que la brillante luz del sol deja
su rastro incluso tras los prpados cerrados.
Y yo.
Grace estaba ligeramente acalorada y Torrie tena la esperanza de que
no fuera por culpa del horno.
T me importas, Grace. No quiero que pienses que te estoy
utilizando.
Oh, Torrie. Grace alarg la mano y le pas la yema del dedo por la
lnea de la mandbula con suavidad.
El roce hizo que a Torrie le temblaran las piernas. Jams le haba
pasado aquello bajo la caricia de ninguna mujer: nunca se haba sentido tan
viva, tan asustada y tan llena de esperanza al mismo tiempo.
Orte decir eso lo significa todo para m continu Grace, con voz
temblorosa.
La boca de Torrie hall la de Grace en una sencilla y dulce unin de
labios suaves y tiernos que quera decir mucho ms: que hablaba de
cogerse de la mano en playas solitarias, de roces delicados durante la
noche, de sonrisas compartidas y miradas furtivas. Aquel beso estuvo lleno
de recuerdos de cosas que an tenan que pasar y, al mismo tiempo, en sus
profundidades arda algo muy poderoso. Torrie saba que, si abra la boca,
aunque slo fuera un poco, y mova las manos unos pocos centmetros, les
costara mucho parar. Incluso en aquellos momentos el corazn le iba a
cien, como si hubiera corrido dos kilmetros en sprint. Aquello tena que
ser amor y la bes ms profundamente, emocionada por la revelacin.
Muy bien, vosotras dos intervino Trish, en tono cantarn. Que
corra el aire o tendr que sacar el extintor le dio una palmadita cariosa
a Grace. Ya sabis lo que pienso de los fuegos en la cocina.
Torrie se apart de Grace, entre risas, tras darle un ltimo beso rpido.
Feliz cumpleaos, por cierto.
Grace se puso todava ms colorada y solt un respingo. Le brillaban
los ojos al mirar a Torrie y se le notaba en la cara que estaba encantada.
Gracias.
Por qu no vas a entretener a tu prima al porche mientras

terminamos aqu? le dijo Trish.


Claro, si as cenamos antes. Torrie les sonri a las dos, pero era a
Grace a quien se coma con los ojos. Me muero de hambre.
Me alegro contest Grace, en voz baja y sensual.
Torrie volvi a sentir el impulso de estrujarse contra ella.
Fuera, vamos la ech Trish, que se volvi hacia Grace con una
risita cmplice.
Torrie volvi con su prima, sintindose tan ligera que apenas notaba el
suelo bajo sus pies, y dio un largo y satisfactorio trago de cerveza.
Un trago de celebracin?
Torrie mir a Catie, consciente de que no era capaz de borrar la sonrisa
de su cara.
Puede.
Y una mierda, puede ri Catie. Asumo que os habis enrollado y
todo se ha solucionado.
Algo as.
Cuando lleg la comida, result ser una verdadera bacanal de platos
sureos: pollo frito, pan de maz, patatas con cebolla gratinadas y una
ensalada cuyos ingredientes Torrie no alcanzaba a descifrar.
Qu lleva? pregunt esta.
Es una creacin de Grace contest Trish. Rcula, sanda y queso
feta.
Guau se asombr Torrie, encantada de tener otra excusa para
centrar su atencin en Grace. Es increble.
T s que eres increble.
Con la sanda y el queso feta buscaba algo dulce y salado a la vez
explic Grace por encima del borde de su vaso de cerveza, mirando a
Torrie sugerentemente.
El deseo era innegable bajo el tono travieso y a Torrie la invadi una
oleada de calor tan intensa que tuvo que apoyarse en la silla. De repente
estaba mojada y caliente y respiraba de manera entrecortada. Saba que, si
no recuperaba el control sobre s misma, arrastrara a Grace al dormitorio
ms cercano sin miramientos y la devorara sin importarle que sus amigas
las oyeran. A la mierda lo de querer estar segura de que sus sentimientos

eran correspondidos antes de hacer el amor. El futuro era lo ltimo que


tena en la cabeza, los pensamientos le iban a toda velocidad y el corazn
le martilleaba en el pecho. Esperar era un trmino puramente acadmico y
no quera saber nada de esperas en aquellos momentos.
Torrie se haba quedado sin palabras y le constaba que tena la boca
abierta. Slo esperaba que no estuviera babeando.
Dulce y salado est bien apunt Catie, echndole una miradita a
Trish.
Epa! Creo que est subiendo un poco la temperatura aqu fuera
ri Grace. Creo que es el mejor momento para unos julepes de menta.
Cul de las bellezas sureas aqu presentes quiere ayudarme a hacerlos?
Catie salt primero, adelantndose a Torrie.
Yo misma.
Limpiaron la mesa entre todas y Torrie le ech unas cuantas sobras a
Remy con discrecin. Catie y Grace estaban dentro, ocupadas con las
bebidas, y Torrie se pregunt distradamente de qu estaran hablando.
Trish se aclar la garganta ruidosamente.
Grace me ha dicho que te ha contado lo de Aly.
Torrie contuvo su asombro ante el hecho de estar a punto de recibir el
clsico discurso de no le hagas dao a mi amiga de Trish. Aquello hizo
que le cobrara ms respeto; se alegraba de que Grace tuviera a alguien que
la cuidara.
As es.
Ahora mismo es un poco vulnerable, Torrie. No creo que est
preparada para
Est bien, Trish. No tengo intencin de hacerle dao a Grace. Nunca.
Nunca? Fue como si Trish captara que las intenciones de Torrie
eran a largo plazo y, aunque al principio se la vio algo sorprendida, pareca
satisfecha.
Nunca repiti Torrie. Quiero que se tome todo el tiempo que
necesite. Estoy impaciente, pero al mismo tiempo puedo esperar. No
quiero estropear esto, Trish.
Trish asinti secamente.
Entiendo. El silencio que se interpuso entre ellas se alarg,

mientras apuraban sus cervezas. Finalmente, Trish habl en voz queda.


Aly no era la mujer apropiada para Grace a todos los niveles. Slo quiero
que sea
Catie y Grace aparecieron en el porche con la tintineante bandeja de las
bebidas y Torrie y Trish compartieron una ltima mirada de
reconocimiento. Las dos se haban comprendido y haban hecho un pacto
tcito por la felicidad de Grace. Torrie saba que Trish sera una aliada.
Las cuatro contemplaron los ltimos rayos del atardecer mientras se
tomaban los julepes de menta, y despus Trish se escabull dentro para
sacar la tarta de cumpleaos que haba escondido. La haba hecho en casa
de Connie, para que Grace no sospechara nada.
Grace mene la cabeza cuando le cantaron el cumpleaos feliz y
fulmin a Trish con la mirada, pero, cuando slo consigui apagar poco
ms de la mitad de las cuarenta velitas, se ech a rer como una nia.
Torrie acudi al rescate y sopl el resto.
Has pedido un deseo, Grace?
Grace le dedic aquella sonrisita secreta suya que encenda la llama de
su imaginacin y respondi a Torrie:
Lo he pedido.
Se estaba haciendo tarde y Torrie empez a recoger sus cosas despus
de pillar a Catie y a Trish dndose besos en el cuello junto al mrmol de la
cocina, en lugar de secar los platos como se supona que les tocaba. Se
volvi hacia Grace y le gui el ojo.
Me parece que esas dos necesitan estar solas, antes de que seamos
testigos de algo que realmente no necesito ver.
Grace asinti, totalmente de acuerdo.
Me acompaas a casa? le susurr Torrie.
Me encantara repuso. A continuacin le grit a Trish desde el otro
extremo de la habitacin: No me esperes despierta. Y chale un ojo a
Remy.
Trish le hizo un gesto de despedida con la mano, sin separarse de Catie,
y Torrie y Grace se dirigieron a la puerta sin mirar atrs. El aire soplaba
ms fresco y Torrie, que debi de notar que Grace tiritaba, le pas el brazo
por los hombros caballerosamente y la calent al instante.
Parece que Catie y Trish han retomado las cosas donde las dejaron

hace unos aos coment Torrie.


Ya son mayorcitas. Lo nico que espero es que la casa est en pie
cuando vuelva.
En casa de Connie, Torrie invit a pasar a Grace y le ofreci algo de
beber. Ninguna de las dos quera que la velada terminara todava, aunque
Grace era ms que consciente de los peligros y placeres de quedarse a solas
con Torrie. La piel le hormigue.
En realidad, creo que ya hemos bebido bastante por esta noche. Los
julepes de menta eran fuertes.
Qu tal una Perrier?
Grace se acomod en el sof y se sinti como en casa de inmediato,
rodeada de los cuadros de Connie y los acogedores muebles desgastados.
Una Perrier suena perfecta.
Cuando Torrie volvi con las bebidas, pareci titubear entre sentarse
junto a Grace o mantener una cierta distancia. Dud y al final hizo ademn
de ir hacia una butaca, pero Grace dio una palmadita en el sof, a su lado.
No s si me podr acostumbrar a ti de esta manera.
De qu manera? pregunt Torrie con inocencia.
Grace disfrutaba viendo a Torrie un poco nerviosa, porque saba que no
era propio de ella, y el hecho de tener el poder de desconcertarla era
muestra de que los sentimientos de Torrie por ella eran profundos. Por fin,
Torrie accedi y se sent al lado de Grace, con el muslo a escasos
centmetros del de la otra mujer.
Como tmida respondi Grace.
Bueno, no te acostumbres. En el fondo todava soy una tigresa.
En broma, solt un rugido y Grace se ri de buena gana. Se mora de
ganas de besar a Torrie como se haban besado en la cocina unas horas
antes.
Estuvieron sentadas en silencio varios minutos, mientras se beban el
agua. Grace no estaba segura de lo que iba a pasar; saba que quera hacer
el amor con Torrie su cuerpo se lo recordaba bastante a menudo, pero
Torrie haba tenido razn das atrs: era demasiado pronto para ellas. No
quera darle pie a Torrie y tampoco forzarse a dar ms de lo que era capaz
en aquellos momentos. Se le ocurri que, quiz, debera dar las buenas

noches y marcharse. Seguro que Trish tena tapones para los odos por
casa.
Sabes? la voz de Torrie interrumpi sus pensamientos. Sonrea
como si tuviera un secreto. He averiguado tu segundo nombre.
Seguro que tardaste como diez segundos con el Google.
No, ese segundo nombre no. Tu segundo nombre.
Grace resping. Nunca usaba aquel nombre, el que le haban puesto sus
padres en honor de su hermana mayor, que haba muerto de sndrome de
muerte sbita a los dos meses. Ni siquiera Aly se haba tomado la molestia
de descubrir el nombre que haba logrado mantener en privado.
Dnde lo has encontrado?
Catie se lo sonsac a Trish para m. As que, Grace Margaret Kristen
Wellwood, cmo es que nunca usas el de Kristen? Es un nombre muy
bonito.
Grace no quera hablar de la hermana a la que no haba llegado a
conocer, ni de su solitaria infancia. Aquella noche no.
Supongo que quera mantener una parte de m en privado.
S, lo entiendo. Mi biografa oficial tiene mi fecha de nacimiento
mal por un da. As puedo tenerlo para m s quiero. Hasta el da siguiente
no me inundan con cientos de correos electrnicos y llamadas telefnicas.
Eso es muy inteligente por tu parte. La sonrisa de Grace se
desvaneci deprisa.
Va todo bien, Grace? quiso saber Torrie. Te preocupa algo?
Grace esboz una leve sonrisa, algo inapropiada.
Estoy bien.
La verdad era que no lo estaba, pero lo estara. La vida siempre
encontraba la manera de enderezar las cosas, sobre todo ahora que haba
tomado la firme decisin de vivirla ms honestamente.
Supongo que deberamos hablar, no crees?
De acuerdo. Torrie se removi un poco. Se notaba lo nerviosa que
estaba porque no dejaba de tragar saliva.
Torrie. Grace inspir para calmarse. Era importante que le
explicara sus sentimientos, porque despus de todo era lo que Torrie
quera, que exploraran cmo se sentan y lo que queran. Me gustara

darte tantas cosas ahora mismo


De verdad?
Grace reprimi una sonrisa.
De verdad.
Oh, s. Y sera tan sencillo drtelas.
Escrut el rostro de Torrie, disfrutando de la mezcla de inquietud y
excitacin en su mirada, la tensin sutil de sus musculosos hombros, como
si se preparara para algn tipo de batalla. No dejaba de abrir y cerrar las
fuertes manos sobre el regazo. A Grace le encantaba cmo a Torrie se le
notaban las emociones en la cara. No quera hacerle dao y tampoco
desilusionarla, pero en aquellos momentos haba cosas que Grace
necesitaba para s. Sobre todo, permiso para quererse a s misma, pero
tambin permiso para identificar y aceptar lo que necesitaba en la vida.
Permiso para ser egosta de un modo completamente diferente a como lo
haba sido con Aly, con quien el egosmo haba sido la manera de huir de la
responsabilidad.
Qu tipo de cosas? insisti Torrie.
Grace sonri.
Ay, Torrie. Eres maravillosa.
Grace trag saliva e intent hablar pese a las burbujeantes emociones
que la dominaban. Si haba alguien de quien querra enamorarse en
aquellos instantes, esa era Torrie.
Quiero drtelo todo, pero ahora mismo no puedo. No puedo
entregarte mi corazn.
Es demasiado pronto. Pero me gustara, algn da.
Est bien, no tienes que hacerlo.
Pero te mereces mucho ms, Torrie. Te mereces a alguien que pueda
darte todo lo que quieres y yo no estoy preparada para hacerlo.
Torrie le puso la mano en el muslo. Sus dedos eran clidos y slidos,
pero al mismo tiempo suaves y tiernos sobre sus pantalones cortos de
algodn.
Grace, te deseo muchsimo. S que an ests dolida y no pasa nada.
No voy a presionarte. No voy a intentar que digas cosas que no ests lista
para decir, ni hacer nada que no quieras hacer.

Torrie le rode el muslo con los dedos suavemente, y para Grace fue
como si echaran gasolina sobre rescoldos ardientes. Su deseo estaba a
punto de prenderse fuego y aquello era peligroso, porque no sera capaz de
decir que no si Torrie segua as.
Tenas razn con lo de que deberamos esperar dijo Grace, pese a
que su cuerpo contradeca a sus palabras.
Mierda, por qu lo que deca tena que ser completamente
incongruente con lo que su cuerpo ansioso necesitaba en aquel instante?
Grace de repente, los labios de Torrie estaban muy cerca de su
garganta y su aliento le hizo cosquillas en la piel sensible, djame
amarte. Por favor, para eso no quiero esperar.
Grace se qued sin aire de golpe. El corazn se le dispar en los odos y
ech la cabeza hacia atrs como si no fuera duea de su cuerpo, para dejar
al descubierto ms piel para Torrie. Esta le roz la garganta y la clavcula
con los labios sedosos y Grace lanz una splica silenciosa por que Torrie
la tocara.
Qudate conmigo esta noche le susurr Torrie al odo.
Grace trag saliva con dificultad y trat de recuperar la voz.
Pero crea que
No puedo ir despacio, Grace. Te deseo ahora. Sea lo que sea lo que
pueda tener de ti.
Le haba deslizado la mano entre los muslos, dejando un rastro ardiente
de sudor y deseo cosquilleante a su paso.
Pero
Oh, a la mierda. En qu pensaba con tanto protestar y tanto dudar?
Quiz el amor estuviera sobrevalorado despus de todo, porque no poda
pensar en nada que no fueran las manos de Torrie sobre su cuerpo y su
boca devorndola, en nada que no fuera perderse en el cuerpo de Torrie,
mezclar sus deseos calientes, furiosos y resbaladizos. Le haba advertido a
Torrie que no poda entregarse por completo, y aun as Torrie la deseaba.
Puede que con eso bastara. Con voz estrangulada por la lujuria, Grace
pronunci las nicas palabras que tenan algn sentido en aquel momento.
S, Torrie.
Sus bocas se unieron con tanta brusquedad y urgencia que Grace se

sorprendi. Sus labios se devoraban como si quisieran hacerse cardenales,


como si llevaran toda la vida esperando aquel beso. Grace gimi cuando
Torrie le escal el muslo con la mano, hasta que roz con los dedos el
punto en que las costuras del pantaln se juntaban. Grace contuvo la
respiracin, mareada bajo el peso aplastante de su propio deseo. Torrie le
apoy la mano con delicadeza y la acarici por encima del tejido de
algodn, como si bailara describiendo una danza invisible sobre su centro
palpitante. Grace se frot contra la mano de Torrie, al principio con
indecisin, luego con ms exigencia. Torrie la frot con ms fuerza y la
acarici con suavidad, mientras con la lengua sobre la garganta le
insinuaba lo que pasara a continuacin.
Oh, Dios, Torrie gimi Grace, ansiosa. Si no frenas un poco
Torrie solt una carcajada contra el cuello de Grace y sus labios
vibraron sobre su piel.
No te preocupes, an no quiero que te corras.
Ah, no? la provoc Grace, que segua respirando entre jadeos
incluso despus de que Torrie dejara la mano quieta.
La deseaba tantsimo que le dola. Torrie esboz una sonrisa arrogante.
Cuando te corras, no ser por accidente.
Grace se senta febril de deseo y no quera que Torrie la provocara y
jugara con ella toda la noche.
Torrie, no creo que pueda aguantar mucho ms.
Torrie ri y luego estudi a Grace con ms seriedad.
Ay, Grace dijo en voz baja y ronca, cargada de deseo. Quiero
hacerte el amor dulcemente durante toda la noche. Quiero amar cada
centmetro de tu cuerpo una y otra vez. As es como mereces que te hagan
el amor. Quiero sentirte y saborearte entera.
A Grace se le escap un gemido a modo de respuesta y bes a Torrie
con impaciencia. Los ojos se le haban llenado de lgrimas.
Sube a la habitacin conmigo pidi Torrie entre besos.
S.
En el dormitorio de Torrie, Grace dej que le sacara la blusa de
algodn por la cabeza y not un escalofro de emocin por el modo en que
Torrie contemplaba hambrienta y satisfecha su torso desnudo y se

entretena con la mirada sobre sus pechos, como si quisiera memorizarlos


o estuviera planeando mil cosas que hacerles. Era justo como se la
imaginaba cuando estudiaba un campo de golf en busca del tiro ms
directo hacia el xito, la preparacin y el enfoque adecuados. Torrie se
humedeci los labios.
Grace, ests segura?
Grace asinti, sin apartar los ojos del rostro de Torrie. Estaba ms que
segura de que quera que la tocara dentro y fuera, que amara su cuerpo
tierna, apasionada y algo salvajemente. Aquella noche quera conquistar y
ser conquistada entre los brazos hbiles y cariosos de Torrie. Respecto a
lo dems, su corazn y el de Torrie, bueno todo aquello iba a tener que
esperar. Ya se vera, porque en aquellos instantes era su cuerpo el que
clamaba toda su atencin.
Torrie se puso de rodillas, le baj la cremallera de los pantalones a
Grace y se los fue quitando lentamente por las caderas, los muslos y hasta
debajo de las pantorrillas. Grace se los acab de quitar y los alej de una
patada. Torrie le pas la yema del pulgar por la cinturilla del fino bikini de
algodn y le acarici el culo con los dedos extendidos. A continuacin le
baj las braguitas hasta los tobillos.
Torrie inspir de golpe y su aliento le hizo cosquillas en los muslos.
Cuando mir hacia abajo, Torrie la miraba con reverencia, venerando cada
centmetro de su cuerpo con los ojos.
Oh, Torrie murmur Grace con voz trmula.
Le temblaban las rodillas como si fueran a fallarle. Exacto. Haba
sabido que con Torrie sera de aquella manera. As de dulce. Torrie se puso
de pie, le rode la cintura con el brazo y la condujo a la cama de
matrimonio.
Eres tan hermosa, Grace. Incluso ms hermosa de lo que me haba
imaginado. Y creme, he pasado mucho rato imaginndote.
Grace ri y las dos se tumbaron la una al lado de la otra, sobre el
costado, para mirarse a la cara. Se alegraba de que su cuerpo no hubiera
decepcionado a Torrie, que seguramente haba hecho el amor con muchas
mujeres jvenes y nbiles a lo largo de los aos. Ella tambin haba pasado
mucho tiempo imaginando cmo sera Torrie desnuda, aunque ya
vislumbraba que no iba a defraudarla.

T murmur Grace. Quiero que te quites la ropa. Quiero


verte.
Torrie sonri, juguetona, y empez a quitarse la camisa. Grace la ayud
por el lado de la lesin y Torrie se qued slo con los boxers negros
puestos.
Oh, Dios mo. Grace contuvo el aliento y contempl entusiasmada
los msculos firmes y vibrantes de los brazos de Torrie, sus hombros y su
cuello, as como los abdominales marcados que luca en el estmago.
Tena unos pechos pequeos y firmes, que se curvaban suavemente y
terminaban en unos pezones duros y prominentes. Era como una diosa
esculpida y, de repente, Grace se sinti muy poca cosa a su lado. Cada ao
de edad que las separaba aument sus dudas y titube un poco. Torrie
debi de sentir su inseguridad. Empez a acariciarle la cara con ternura.
Sus ojos azules eran clidos, como el cielo de un caluroso da de verano.
No tengas miedo, Grace.
A Grace le entraron ganas de rer. Miedo? Ni que fuera una virgen y
aquella fuera su primera vez! Qu quera decir Torrie con no tengas
miedo? Fue entonces cuando se dio cuenta de que s que tena un poco de
miedo, por primera vez en Ni siquiera lo recordaba, porque nunca haba
estado as de nerviosa con Aly. Ni siquiera acertaba a poner nombre a lo
que la asustaba exactamente. Qu hubiera alguna complicacin? Que
alguna de las dos resultara herida? Miedo de sentirse inepta? De que la
decepcionara? De todo lo anterior?
Grace le susurr Torrie contra la mejilla. Adoraba cmo sonaba su
nombre en labios de Torrie. Grace, te deseo tanto
Cerr los ojos cuando empez a cubrirle la mandbula y la garganta de
suaves besos, luego los lados del cuello y finalmente el hombro. Torrie se
mova contra Grace, prcticamente encima de ella, y restregaba las caderas
con las de Grace. Sus piernas se enredaron y Torrie le cogi un pecho y le
acarici la sedosa parte de abajo. Cualquier duda que Grace pudiera
albergar se esfum en el fuego de la pasin que las dominaba.
Te deseo, Torrie.
Grace tena la garganta tan seca como si fuera de papel de lija, y la
intensa lujuria casi no la dejaba hablar. Cuando Torrie le traz un crculo
con los dedos alrededor del duro y protuberante pezn y se lo acarici,

Grace fue consciente de lo cerca de estaba de exigirle a Torrie que la


penetrara y aliviara su palpitante necesidad hmeda con sacudidas rpidas
y profundas. Ay, cmo quera que la follara! Que aquellas manos tan
fuertes y aquel cuerpo tan duro se la follaran duro durante toda la noche.
Torrie le tom el pezn entre los labios clidos y mojados y chup con
delicadeza, mientras lo acariciaba suavemente con la lengua. Ah, s. Con
Torrie sera lento, profundo y dulce, en lugar de rpido, brusco y vaco.
Grace sinti que la invada un anhelo completamente diferente. Nunca
haba estado tan mojada por nadie y frot la pelvis contra Torrie, a modo
de dulce splica.
Ya, ya ri Torrie, soltndole el pecho. Olvidas que tenemos
toda la noche?
Eso es lo que me temo.
Torrie se ri con ganas y todo su cuerpo se sacudi contra el de Grace,
quien por un momento fugaz temi que fueran a caerse las dos de la cama.
No intentaba ser graciosa murmur Grace.
Torrie la bes en los labios apasionadamente, mientras segua
temblando por la risa.
Ay, Grace. Eres tan preciosa Dios, te quiero!
Grace slo oy el latido acelerado de su propio corazn; el resto de su
cuerpo se haba quedado inmvil. Not que le vena un sollozo a la
garganta. Ojal Torrie no hubiera pronunciado aquellas dos palabras;
palabras capaces de hacer de aquel un momento perfecto. Palabras que
deberan haber hecho de aquel el momento perfecto.
Oh, Torrie. No, por favor.
Torrie sonri con benevolencia y Grace sinti vergenza de s misma y
de su incapacidad de entregarse a Torrie por completo, cuando lo nico que
esta deseaba era amarla.
Lo siento cro Grace, a sabiendas de que disculparse no la hara
sentir mejor.
No lo sientas la tranquiliz Torrie, bajando la mano para
acariciarle el muslo. S que no tendra que haberlo dicho, pero no he
podido evitarlo. Es verdad que te quiero, pero no quiero que te sientas
incmoda.
En los tres aos que haban estado juntas, Grace poda contar con los

dedos de una mano las veces que Aly le haba dicho que la quera. Y en
cambio, Torrie, a la que conoca desde apenas dos semanas, ya proclamaba
su amor por ella.
Dios, qu fcil es para Torrie.
No slo decirlo, sino expresarlo con cada caricia y cada beso. Grace
nunca se haba sentido tan deseada ni tan querida antes.
No dijo Grace, mientras las lgrimas empezaban a desbordarse.
Por mucho que le doliera no ser capaz de corresponder a Torrie, la alegra
en su corazn era innegable, como si las palabras de Torrie le hubieran
sacado algo pesado, pegajoso y venenoso de dentro. No te disculpes
nunca por decir eso. No es culpa tuya.
Torrie se le puso encima y se dedic a lamerle las lgrimas de las
mejillas.
No quera hacerte llorar.
Grace sonri pese al llanto.
Sabes cunto tiempo haca que una mujer no me haca llorar en el
buen sentido?
Torrie neg con la cabeza y le hundi la nariz en el cuello.
Preferira hacerte gritar.
Grace se qued sin aire cuando Torrie empez a apretarle el muslo en
el punto justo. Tena los muslos afilados, duros y muy musculosos y Grace
se frot contra ellos con ms fuerza para incrementar con sus propias
sacudidas la presin sobre su cltoris palpitante e inflamado. Le rode la
espalda firme con los brazos mientras trataba de recordar con qu hombro
tena que ir con cuidado. Al final localiz la marca enrojecida de la
cicatriz, justo cuando la mente empezaba a nublrsele y sus sentidos se
agudizaban.
Me haces sentir tan bien, Grace le dijo Torrie, balancendose
contra Grace, cada vez ms deprisa y ms fuerte, hasta que las dos
acabaron jadeando.
Ohhh chill Grace, cerrando los ojos.
El corazn se le haba desbocado y la sangre le ruga en las venas. Iba a
necesitar llegar al clmax pronto.
No pasa nada, nena.

Torrie volvi a llevarse uno de sus pechos a la boca y Grace se mordi


el labio inferior para reprimir otro grito. Torrie desliz una mano entre las
dos y Grace afloj un poco su abrazo para dejarle sitio. Esperaba No,
rezaba por que Torrie la tocara por fin, porque sus dedos aliviaran el dolor
ardiente que haba empezado a consumirla.
Quiero tocarte, Grace.
Oh, Dios, s. Por favor, Torrie.
Sus dedos danzaron sobre los pliegues sedosos y resbaladizos de su
centro, trazando pequeos recorridos, acariciando, frotando y hacindole
cosquillas. Grace se estaba volviendo loca. Levant las caderas y las
restreg ansiosa contra los dedos de Torrie para atraparlos y controlarlos,
pero eran demasiado rpidos y ligeros y se movan a su propio ritmo. Se le
nubl la vista y su mente se convirti en un torbellino incoherente cuyo
vrtice era un pensamiento nico y afilado: que Torrie la hiciera correrse.
Sinti cmo le apretaba la palma de la mano y abri ms las piernas, como
invitacin para que Torrie no se contuviera.
Te gusta?
Oh, s resping Grace.
La penetr con un dedo y Grace grit.
Dios, qu mojada ests, Grace.
T haces que me moje, Torrie. Que chorree
Grace tena miedo de resbalarse y caer. El pecho le suba y le bajaba a
toda velocidad mientras incitaba a Torrie para que la tomara ms y ms
fuerte, ms y ms hondo. Torrie lo hizo, metindole un segundo dedo. Se
movieron al unsono en una unin furiosa y perfecta de caderas contra
dedos extendidos. Cuando Torrie le acarici el cltoris endurecido con la
otra mano, el orgasmo salvaje culmin el dulce y doloroso camino del
clmax y la inund por completo antes de estrellarse inexorable contra sus
orillas en un oleaje interminable y delicioso. Grit el nombre de Torrie al
frotarse contra su mano una ltima vez, para exprimir hasta la ltima gota
de placer de su danza.
Torrie se desplom sobre ella y rodaron sobre la cama hasta que Grace
se puso encima, con la cara ardiendo y falta de aliento.
Torrie, ha sido increble.
A Torrie le relucieron los ojos, complacidos. Se la vea saciada y a la

vez hambrienta.
Todava no has visto nada.
Grace solt una risita. Se senta ms viva de lo que se haba sentido en
aos y el mrito era de aquella deportista joven y hermosa, que la
contemplaba como si quisiera comrsela de un bocado. Seguramente
podra hacerlo. Era de lo ms embriagador. Empez a besarle y darle
pequeos lametones en la garganta, intentando hacerle cosquillas a Torrie.
Por fin lo logr, cuando fue a por su estmago.
Para, eso no vale jade Torrie.
El qu? pregunt Grace, fingiendo inocencia.
Las cosquillas son un golpe bajo.
Eso crees, verdad?
Grace la tena justo donde la quera. Le desliz la mano hasta los
boxers y le apoy la mano en el sexo con firmeza.
Ohhh gimi Torrie. Vale, estaba equivocada. Oh, Jess, eso s es
que es claramente
Un golpe bajo? aventur Grace en tono malicioso.
S. Torrie le cogi la mueca a Grace. T no sabes lo que les
hago a las chicas malas que van por ah provocando
Desafiante, Grace enarc las cejas.
Las conviertes en tus esclavas sexuales, espero.
Cmo lo has sabido?
Grace le meti las manos por debajo de las bragas y lo que encontr la
hizo gemir de placer y relamerse inconscientemente. Torrie ya estaba muy
mojada e hinchada.
Mmm, me gusta, Torrie.
A m tambin murmur ella, con voz tirante y mirada nublada, con
los prpados medio cerrados. Estoy tan excitada que he tenido que
controlarme para no correrme contigo gimi cuando Grace empez a
frotarla rtmicamente. Dios, eres tan preciosa cuando te corres, Grace
Grace la bes y explor sus labios con la lengua, mientras se
preguntaba cmo sera sentir aquellos labios sobre su cuerpo. Ah abajo.
Dios, estoy excitada otra vez.
Es que nunca iba a tener suficiente con aquella mujer?

Torrie se restreg contra ella con ms fuerza. El pecho le suba y le


bajaba como loco. Grace saba que Torrie estaba a punto de correrse y
subi el ritmo de sus sacudidas.
Quiero mirarte cuando me corra jade Torrie.
Grace sonri y le sostuvo la mirada febril a Torrie cuando esta se
estremeci por ltima vez y se corri en su mano con un grito gutural. Era
un subidn tremendo saber que acababa de darle tanto placer y Grace la
bes de nuevo mientras los ecos del orgasmo se desvanecan.
Joder, qu preciosa eres, Grace le dijo Torrie, sin dejar de besarla,
mientras Grace se acomodaba en el hueco de su hombro bueno. No s
cmo he podido tener tanta suerte.
T empez Grace eres muy buena para mi ego, Torrie Cannon.
No es tu ego lo que me importa, Grace Wellwood. Bueno, s, pero
todo lo dems tambin repuso Torrie, mientras le colocaba un mechn
de pelo tras la oreja con mucho cario.
Crees que a tu ta le importara que me quedara aqu as?
Ests de broma? Torrie ri sonoramente. Le encantara. Es mi
mayor competencia por ti.
No es verdad. Grace saba que Torrie bromeaba, pero no quera
pensar en nadie que no fueran ellas dos en aquel momento. Torrie
Grace apenas poda tomar aire cuando miraba a Torrie, sobre todo
cuando ella le devolva la mirada, hermosa, segura de s misma y exudando
lujuria y mucho ms.
Eres increble y especial, lo sabas?
Torrie se encogi de hombros ligeramente, aunque le brillaban los ojos
como si hubiera ganado el torneo de golf ms importante del mundo.
T eres la que me hace sentir as.
Grace quera ser capaz de amar a Torrie con todas sus fuerzas, de
lanzar a todo y a todas las que haban venido antes al aire y dejar que el
viento se las llevara y las dispersara para siempre. Por supuesto, haba
obstculos, y sus carreras respectivas no eran el menor de ellos. Y luego
estaba, claro, el corazn roto de Grace, que todava estaba cerrado
dolorosamente. Por mucho que quisiera dejar entrar a Torrie y arriesgarse
de nuevo, algo la frenaba. Era demasiado pronto y ella era demasiado

cabezota y le asustaba ceder por completo. Lo nico que esperaba era que
Torrie la comprendiera.
Torrie empez Grace, con cautela. No puedo prometerte nada.
Lo s. Torrie le acarici la cara a Grace y su caricia fue tan
electrizante como tranquilizadora.
No s qu va a pasar ahora. Grace trag saliva. Si es que va a
pasar algo.
Torrie sonri con melancola. Era seal de que se haba resignado a las
reticencias de Grace.
Lo s, pero te quiero, Grace, y te esperar el tiempo que haga falta.
El amor poda ser tan simple? Tan poco complicado? Grace lo
dudaba, aunque sera maravilloso creer, aunque slo fuera un rato, que el
amor de Torrie bastaba para las dos. Igual que durante un tiempo se haba
engaado a s misma al creer que su amor por Aly sera suficiente para
sostener su relacin.
A Grace le dio un vuelco el corazn.
Pero yo no
Torrie le puso un dedo en los labios.
Lo s, Grace. Slo quireme ahora. Esta noche. Con tu cuerpo.
Grace slo acert a asentir como una tonta, temerosa de que la voz se le
quebrara si trataba de hablar otra vez.
Puedes hacer eso? le pregunt Torrie, que sonrea como si no
tuviera ninguna otra preocupacin en el mundo.
Grace volvi a asentir.
Bien repuso, mientras descenda sobre la cama y sobre Grace,
cubrindole el estmago de besos al pasar.
Torrie se coloc entre las piernas de Grace y baj ms y ms.
Oh, Dios, va a
Grace estaba tan mojada que casi no poda soportarlo. La nueva oleada
de deseo la haca vibrar desde el interior, como si la recorrieran pequeas
sacudidas elctricas desde el pecho hasta los dedos de los pies. La idea de
los labios de Torrie devorndola era casi demasiado poderosa, y de repente
supo que estaba de nuevo al borde del clmax.
Eres increblemente hermosa murmur Torrie, mientras

contemplaba los pliegues secretos de Grace y aspiraba hondo.


Torrie esboz una sonrisa lobuna, como si acabaran de ponerle delante
un gran plato de bistec con patatas. Hasta se relami como un animal que
estuviera a punto de devorar a su presa, y Grace se derriti al verla.
Grit ya con el primer roce de su lengua.

12
Captulo

A la maana siguiente, Catie y Trish tenan el mismo aspecto agotado y


de resaca sexual que Torrie y Grace. Nadie tuvo que hablar del tema, pues
todas se hacan una idea bastante clara de lo que haba sucedido en las dos
casas durante la noche.
La cafetera iba a destajo mientras las dos chefs preparaban tortillas y
reutilizaban las sobras de las patatas gratinadas de la noche anterior, sin
dejar de bostezar y reprimiendo la sonrisa al trabajar.
Te veo muy contenta esta maana le dijo Trish, con una mirada de
aprobacin desde el otro lado de la cocina.
Grace respondi con petulancia.
Yo podra decir lo mismo de ti.
Trish se encogi de hombros, pero se la vea absurdamente feliz.
Te gust?
Grace no pudo resistir la tentacin de meterse un poco con Trish, sobre
todo porque empezaban a subirle los colores a las mejillas. Trish le dio la
vuelta a la tortilla y fingi que no le importaba, pero cuando por fin se
volvi hacia Grace con el rostro iluminado, habra podido derretir un
glaciar.
Ms que nunca. Cmo fue Torrie?
Grace an se senta como fuego lquido por dentro al recordar lo que
haban estado haciendo durante la mayor parte de la noche. Casi no haban
dormido porque slo tenan ganas de saborearse y acariciarse una y otra
vez. Incluso en la ducha, por la maana, Torrie se haba deslizado detrs de
Grace y haba apretado su cuerpo firme contra el suyo mientras jugaba con
sus pechos. Era como si no tuvieran bastante la una de la otra y Grace no
poda evitar compararlo con Aly. No, con Aly nunca haba sido tan
apasionado ni tan intenso.

Y bien? insisti Trish.


Grace not que el deseo prenda de nuevo en su interior, pese a estar
an agotada y dolorida.
Fue increble dijo en voz baja, pensativa.
Bueno, bien. Me alegro por ti, Grace, de verdad.
Gracias. Grace todava no quera hablar de lo que implicaba
haberse acostado con Torrie ms all del sexo. T qu tal? Ests bien?
Quiero decir, ests bien de verdad?
Trish se apoy en el mrmol y se cruz de brazos.
S, estoy bien. Catie es maravillosa.
Vais a seguir vindoos?
Creo que s, s.
Grace seal fuera de la cocina: Torrie y Catie estaban en el porche,
con las cabezas muy juntas.
Crees que estn hablando de nosotras?
Trish solt una carcajada.
Dios, espero que s.
Grace inspir hondo. Se senta ms feliz de lo que haba sido en meses.
Puede que aos. Deseaba que las cosas pudieran seguir de aquel modo para
siempre: las cuatro juntas como adolescentes que no tuvieran nada ms
importante que hacer. Sin presiones, sin exigencias, sin complicaciones.
Sencillamente querindose y nada ms.
No s t dijo Trish, pero a m me vendra bien dormir un poco.
Por Dios, a m tambin.
Por qu no echamos a esas dos un rato despus de desayunar y
hacemos una siesta?
Por qu? No crees que podamos echar la siesta con ellas?
Trish puso los ojos en blanco.
No, si queremos dormir, no.
Cierto.
Adems, siempre les quedaba la noche.
Haba pensado que esta tarde podramos coger el ferry al continente
y cenar en aquella marisquera nueva. Me muero de ganas de probarlo.
Claro, suena genial. Grace les hizo un gesto de cabeza a Torrie y a

Catie, que las observaban desde el porche. Vamos a anunciarles que las
desterramos unas cuantas horas.
Las dos parejas compartieron dos botellas de vino tinto junto con una
orga de langosta y mejillones. Torrie miraba a Grace todo el rato como si
estuviera impaciente por volvrsela a llevar a la cama y esta estuvo a punto
de mandar la cena a frer esprragos. El sexo con Torrie no era nicamente
divertido y estimulante, sino que rpidamente se haba convertido en el
centro de su existencia.
Cuando volvieron a la isla iban un poco achispadas, pero no estaban
borrachas. Grace no tena la menor intencin de emborracharse y echar a
perder otra noche ardiente en la cama con Torrie. Iba a necesitar toda su
energa para estar a la altura de Torrie. Caminaron el kilmetro y medio de
distancia que separaba el muelle donde estaba el ferry del cottage de Trish,
justo cuando los ltimos rayos de sol se ocultaron. Torrie y Grace iban de
la mano, y Trish y Catie tambin. Grace se pregunt distradamente
cuntas veces a lo largo de los aos las dos primas haban paseado por los
mismos caminos con sus novias de la mano, en la poca en que recorran la
isla como si les perteneciera. Ojal hubiera conocido a Torrie en aquel
entonces, pero cuando Torrie tena diecisis aos, Grace tena veintisis y
su carrera culinaria ya iba en serio. Torrie le habra parecido una chica
listilla y chulita y no habra visto en ella la mujer en la que iba a
convertirse.
Al llegar se encontraron con un coche desconocido aparcado en la
entrada de Trish y se detuvieron un instante. Haba una silueta en el asiento
del conductor: una mujer de pelo largo, entre las sombras, quieta como una
estatua.
Quin diablos es esa? susurr Trish.
Voy a ver dijo Catie.
Antes de que Catie diera un paso, la puerta del coche se abri de golpe
y de su interior emergieron un par de largas piernas desnudas. Incluso en la
oscuridad, Grace supo exactamente quin era y se le encogi el estmago.
Oh, Dios santo!
Era Aly, que cerr la portezuela de un portazo y se qued all plantada,
inmvil, mirando a Grace con una expresin inescrutable en la penumbra.
Grace se qued helada. El cuerpo haba dejado de responderle y la voz

le sali forzada y tensa.


Aly, qu haces aqu?
Torrie le apret la mano en gesto protector. Su presencia le daba ms
fuerzas a Grace de lo que haba imaginado y en aquellos momentos la
necesitaba ms que nunca al encontrarse cara a cara con su ex amante, de
modo tan repentino e inoportuno.
Grace respondi Aly dbilmente. Puedo hablar contigo? En
privado?
Grace distingui una leve nota de splica en el tono de Aly y se
removi, incmoda. Saba que todas las dems la estaban mirando, a la
espera de su reaccin.
Me parece que no, Aly.
Aly avanz un paso ms y Grace pudo constatar que segua tan hermosa
como siempre, pese al dolor que contraa su rostro. Grace no crea haber
visto a Aly de aquella manera nunca: fuera de control como un tren a punto
de descarrilar.
Por favor?
Torrie mir a Grace al tiempo que se colocaba entre las dos mujeres.
Grace, no tienes que hacerlo.
Lo s repuso Grace, y tom una decisin enseguida. No pasa
nada, Torrie. Ech un vistazo a sus amigas y not la mueca de
desaprobacin de Trish. De verdad, est bien. Por qu no me esperis
en casa de Connie? Yo ir dentro de un rato.
Torrie le puso las manos sobre los hombros. Se la vea desilusionada y
preocupada a la vez.
Grace, ests segura?
S.
Grace trag saliva. No estaba segura en absoluto, pero si Aly quera
hablar, si de verdad quera entender lo que haba pasado entre ellas y por
qu, Grace le deba una respuesta. Despus podran decirse adis como
Dios manda y no tendra que volver a ver a Aly nunca ms.
Torrie inclin la cabeza y bes a Grace profunda y posesivamente, para
dejarle claro a Aly que Torrie estaba en su presente y quiz, slo quiz,
tambin lo estara en su futuro. Grace no pudo menos que admirar su

coraje y le dio un postrero apretn para tranquilizarla, antes de verlas


marchar a las tres camino abajo. Estuvo a punto de llamar a Torrie para
que volviera.
De acuerdo. Grace le lanz una mirada incendiaria a Aly. Tengo
que decirte que no me hace demasiada gracia que me hayas tendido una
emboscada de esta manera.
Lo siento, Grace. No se me ocurra ninguna otra manera.
Grace tuvo que admitir que tena sentido. Hasta el momento, haba
hecho un esfuerzo notable por sacar a Aly de su vida y le haba dado todas
las seales posibles de que no quera volver a verla ni a hablar con ella,
pero aquello no significaba que Aly no necesitara hablar, y hasta entonces
no le haba dado la oportunidad de hacerlo.
Grace suspir e invit a Aly a pasar. Se quit las sandalias y encendi
algunas luces. No saba si ofrecerle algo de beber, porque no quera que
pareciera que se alegraba de verla, pero al final los modales le pudieron.
Cualquier cosa fuerte me ir bien le dijo Aly.
Remy apareci dando botes y Aly retrocedi, asqueada.
Fuera, monstruo.
Empez a dar vueltas sobre s misma, intentando que no se le acercara,
y Grace tuvo que hacer un esfuerzo para no rerse. En el fondo, estaba
animando a Remy. A Aly no le gustaban los perros, porque tenan
demasiada energa y eran impredecibles, adems de sucios, como a
menudo le recordaba a Grace. Nunca haba llegado a entender por qu
Grace tena perro y, en aquel instante, Grace se alegraba de tener otro
motivo de desacuerdo, porque era otra seal de que no estaban hechas la
una para la otra.
Remy, ve a tumbarte le orden Grace finalmente, antes de sacar la
botella de Jack Daniels.
Se sirvi un vaso de agua y Aly se llen el vaso con el whiskey de
Tennessee. Sentada en el sof, Grace apoy los codos en las rodillas y se
inclin hacia delante. Quera que Aly acabara con aquello y se largara lo
antes posible, porque al pensar en Torrie estaba impaciente por acabar con
Aly y con aquella parte de su vida.
Grace tom asiento en la butaca de al lado y no dijo nada durante un
largo momento. Beba del vaso a sorbitos mientras suspiraba en alto de vez

en cuando y miraba a todas partes menos a Grace. Esta no llegaba a


descifrar lo que senta Aly, pero el caso es que tena un aspecto horrible,
como si hubiera estado bebiendo demasiado en los ltimos tiempos y no
hubiera dormido lo suficiente. Estaba muy flaca y abatida.
Ests hecha una mierda, Aly.
No me digas, querida. Esto me lo has hecho t.
Grace se puso furiosa, pero al cabo de un segundo el enfado se
desvaneci. Sera demasiado fcil enzarzarse en una discusin con Aly y
echarse las culpas la una a la otra, pero la idea le pareca demasiado
agotadora emocionalmente.
Mira, para m tampoco ha sido fcil.
Me abandonaste t la acus Aly. Siempre es ms fcil para la
persona que abandona.
Eso no es verdad.
Aly se ri con amargura y Grace tuvo la sensacin de que era la
primera vez que la vea con claridad. Era como si en su alma slo hubiera
culpa y dolor.
Ya veo que no has tardado mucho en superar lo nuestro. Pero no te
imaginaba con una bollera como esa, Grace. Dios, supongo que ahora me
dirs que se gana la vida cavando zanjas o algo por el estilo.
De verdad has venido para esto, Aly? Para insultarme? Porque si
es as, ya puedes marcharte.
A la mierda, olvdalo. Levant la mirada derrotada hacia Grace.
Lo siento, vale? Es que no lo entiendo, Grace. No entiendo por qu
Se deshizo en lgrimas y Grace se dio cuenta de que nunca haba visto
llorar a Aly.
Mierda.
Aly, no quera hacerte dao. De verdad.
Y qu creas que iba a pasar, Grace? La voz de Aly se endureci
considerablemente, subiendo de tono con cada slaba. De verdad
pensabas que podas tirarme a la basura como si fuera un envoltorio de
caramelo usado, as sin ms?
Grace hundi el rostro en las manos por un instante. Le resultaba
frustrante que Aly no tuviera ni idea de por qu lo suyo haba terminado.

No fue as, Aly.


Entonces cmo fue? Porque no tengo ni puta idea.
Ya no funcionaba, Aly.
Qu? Claro que funcionaba. Nos gustbamos, ramos buenas la una
para la otra. El sexo siempre era una pasada. Joder, Grace, haca que te
corrieras como nadie.
Aquello ya no era cierto y Aly pareci darse cuenta de su error, porque
su expresin se toc de sorpresa y a continuacin de indignacin al
comprenderlo.
Mira, Aly. Para m ya no funcionaba, vale?
Aly se bebi de un trago lo que le quedaba en el vaso y volvi a
llenrselo.
Y por qu coo no me lo dijiste? Por qu te limitaste a esperar y
luego a dejar caer la bomba?
Grace dej escapar un suspiro exasperado. Haba intentado decrselo a
Aly en muchas ocasiones, cuando discutan sobre Tim, cuando le peda que
se marcharan juntas de la ciudad o le rogaba que la acompaara a algn
evento. Sin embargo, Aly era incapaz de entenderla o bien no quera
hacerlo. No saba por qu tendra que volver a intentarlo, salvo porque
haba llegado el momento de acabar lo que haba empezado. Necesitaba
una clausura y era obvio que Aly tambin.
Durante estos tres aos, estaba claro que nada cambiara nunca entre
nosotras.
Qu quieres decir con que nada cambiara? Crea que todo iba de
maravilla.
Ese es el problema. No iba bien. Dios, Aly, yo quera ms y lo sabes.
Por qu crees que quera que dejaras a Tim? Por qu crees que no dejaba
de pedirte que pasramos ms tiempo juntas?
Aly cabece y se apoy el vaso en la frente como si fuera una compresa
de hielo. Estaba siendo tozuda y estaba empeada en no entenderlo, como
siempre.
Sabas lo que firmabas cuando te liaste conmigo, Grace.
Yo no firm nada, Aly. S, al principio era slo sexo y diversin,
pero para m cambi. Quera ms que eso y t no podas drmelo. Por eso

lleg la hora de ponerle punto y final.


Aly se estaba emborrachando, aquello estaba claro. Beba el whiskey
como si fuera agua y cada minuto que pasaba se mostraba ms hosca.
Vale, muy bien, pues lnchame, qu coo? Joder, Grace, te echo de
menos. Quiero que vuelvas, de acuerdo? Qu ms puedo decir?
Grace neg con la cabeza. Aly le daba ms pena que otra cosa. Aly no
haba progresado nada en el tiempo que haban estado separadas. En todo
caso, haba retrocedido.
Aly, te he dicho que es demasiado tarde. Ya no quiero nada de ti.
Aly se enjug una lgrima y Grace casi se compadeci de ella, pero no
poda olvidar que Aly haba sido el arquitecto de su propia desgracia.
Es por la mujer esa con la que ests?
La mujer esa.
No, Torrie no las haba separado. El motivo principal haba sido la falta
de compromiso por parte de Aly desde el principio y as se lo dijo a Aly.
Torrie haba resultado una sorpresa inesperada en medio del desastre. Ms
que una sorpresa, una joya.
Quieres que deje a Tim? Que renuncie a mi carrera? Es eso lo que
realmente quieres?
Aly se vea triste, desesperada, como si de verdad estuviera dispuesta a
hacerlo. No era la primera vez que la vea as de asustada; haba sido lo
mismo en una ocasin en que Grace haba estado a punto de dejarla. No
obstante, claro est, Aly nunca haba llevado sus promesas hasta el final y
Grace, tampoco sus amenazas. En aquel momento se preguntaba qu haba
podido ver en Aly, ms all de su belleza y lo mucho que la deseaba. Ahora
slo era capaz de ver una sombra desvada de lo que la haba atrado de
aquella mujer.
No quiero que hagas nada. No te das cuenta de que ese es el
problema? Nunca quise obligarte a hacer nada que no quisieras.
Sencillamente, nunca llegaste a esas conclusiones t misma, nunca quisiste
que las cosas cambiaran. Y ahora me doy cuenta de que no eres capaz, Aly.
Sencillamente, no eres as.
Aly le haba contado a menudo que su matrimonio era una mierda, que
Tim y ella apenas se hablaban ni pasaban tiempo juntos y que no haba
sexo. Aun as, Aly se aferraba desesperadamente a su imagen del

matrimonio perfecto, como una estrella de cine que envejece y se empea


en tener el mismo aspecto que en sus das de gloria. Era una fachada falsa,
pero no poda desprenderse de su vida y de sus trampas. Era muy triste.
Aly se puso a llorar. Al principio, en silencio; despus,
desconsoladamente, como si estuviera sacando las tripas por la boca. Era
angustioso verla.
Lo siento Aly ofreci Grace intilmente, porque no se le ocurra
nada ms que decir.
Aly llor durante mucho rato, porque an no se crea lo que le deca
Grace: que era demasiado tarde y que Grace ya no estaba enamorada de
ella. No es que Aly fuera malvada, pero tena muchas limitaciones y Grace
ya no quera vivir con aquellas limitaciones. Ya no tena paciencia, ganas
ni fuerzas para lograr arrancarle una relacin a Aly. Obviamente, Aly
echaba de menos lo que haban tenido, pero segua sin haber amor en sus
ojos y tampoco en sus motivos.
Grace estir la mano y le acarici al brazo a Aly para consolarla como
pudiera.
Ests bien?
Aly neg con la cabeza sutilmente. Se levant y se sent en el sof con
Grace sin pronunciar palabra. Una vez all, se acurruc junto a Grace y esta
le pas el brazo por los hombros automticamente.
Hay alguna posibilidad de que podamos arreglarlo? le pregunt
Aly, arrastrando las palabras como si ya no pudiera separar las unas de las
otras.
No, Aly, lo siento.
Entonces, por lo menos aydame, Grace. Me lo debes.
Aly estaba equivocada: Grace no le deba nada. Sin embargo, s que se
deba a s misma la oportunidad de deshacer parte de lo que haba hecho
durante los ltimos tres aos. Se deba a s misma asumir su
responsabilidad y, al menos, la mitad de la culpa.
Al fin.
Iba a ser una noche muy larga.
Torrie no haba pegado ojo. Pase por la casa como un animal
enjaulado y nervioso, haciendo caso omiso de las splicas de Catie y Trish
para que se tranquilizara. Les dijo que no poda tranquilizarse y menos

cuando todo se estaba viniendo abajo. Porque se estaba viniendo abajo, de


eso estaba convencida. Al final, las mand a acostarse, porque quera estar
sola con sus miedos y su preocupacin por Grace. No entenda por qu
Grace tardaba tanto en volver.
Qu diablos estn haciendo en esa casa?
Se pregunt por millonsima vez si Grace estara bien. A lo mejor
debera ir a comprobarlo. Asom la cabeza por la puerta varias veces, pero
el vecindario estaba en silencio. Estaba en una posicin impotente y
cobarde. La aparicin de Aly en la isla haba desconcertado a Torrie ms
de lo que habra esperado. No entenda qu quera la ex amante de Grace.
Bueno, s que lo entenda: sin duda quera que Grace volviera con ella y
aquello la tena muerta de miedo.
Por fin, al alba, Torrie ya no pudo soportarlo ms. Ech a andar hacia
casa de Grace, an con la ropa de la noche anterior, decidida a averiguar lo
que estaba pasando. Si Aly segua all, tena toda la intencin de echarla a
patadas. Si Grace iba a volver con Aly, Torrie no iba a permitir que pasara
en su querida isla.
A Torrie se le puso un nudo en el estmago al ver que el coche de
alquiler de Aly segua en la entrada. Aly segua all y Torrie se puso
furiosa cuando se dio cuenta. La imaginacin empez a jugarle malas
pasadas al evocar a Grace y a Aly a solas all dentro, durante horas. Saba
que, de ser ella, hara cualquier cosa por recuperar a Grace, incluido
seducirla y hacerle todo tipo de promesas vacas con tal de que funcionara.
La idea hizo que le entrara el pnico.
Justo cuando Torrie trataba de decidir qu hacer, Aly sali de la casa
con un aspecto de revista Neiman Marcus: con la ropa impecable y el bolso
y las joyas como complementos perfectos. Tena los ojos enrojecidos, pero
cuando vio a Torrie la reconoci al cabo de un par de segundos y le dedic
una sonrisa enigmtica. Su expresin era desagradable y arrogante y a
Torrie le entraron ganas de estrangularla all mismo.
Llegas un poco tarde le dijo, tras darle un repaso a Torrie de arriba
abajo. Muy tarde, en realidad.
Torrie sinti que se encenda, por mucho que odiara saber que Aly la
estaba arrastrando a una pelea. Esta se dirigi al coche y Torrie se apart
de ella automticamente, como quien se aparta de una serpiente a punto de

atacar.
Sabes? Vamos a intentar arreglar las cosas. Lo siento, mala suerte.
Aly abri la puerta del coche y le lanz una mirada incendiaria a Torrie
. Ahora est libre, por si quieres despedirte.
Torrie cerr los puos a los costados. Tena el pecho tan tenso que
apenas lograba respirar. Quera darle un puetazo a aquella mujer y
molerla a patadas, pero el coche dio marcha atrs y lo nico que hizo
Torrie fue quedarse de pie sintindose impotente, enfadada, dolida e intil.
Era la peor de las traiciones: el dolor ms terrible que alcanzaba a
imaginar. Estaba enamorada de Grace; haba estado dispuesta a
comprometerse con Grace, pero aun as est la haba hecho a un lado por
aquella mujer sin corazn de su pasado.
Cmo has podido, Grace?
Torrie se estremeci, paralizada donde estaba. Se senta completamente
vaca, como si le hubieran exprimido la vida. En ese momento, la puerta
mosquitera se abri y Grace sali al porche, con cara de cansada.
Eh la salud dbilmente.
Se la vea exhausta, puede que incluso algo culpable, imagin Torrie,
que se la qued mirando sin pronunciar palabra. Intentar hablar le dola
demasiado y, adems, no haba nada que Grace pudiera decir para hacerla
sentir mejor. Nada de nada.
Torrie se dio media vuelta e hizo lo nico que se le ocurri: salir
corriendo sin mirar atrs.

13
Captulo

TORRIE dobl las rodillas contra el pecho para protegerse del aire
helado. Se acercaba un frente que traa viento fro y ella todava llevaba los
pantalones cortos y la camiseta de la noche anterior. Como siempre, la
pequea isla era toda suya.
El balanceo de la Zodiac naranja se intensific un poco a medida que
las olas golpeaban la goma con ms fuerza. Pens vagamente que no poda
tardar mucho en regresar, pero al mismo tiempo haba una parte de ella a la
que le daba igual volver o no. Haba perdido a Grace, as que lo dems no
le importaba demasiado.
Ya haban pasado unas cuantas horas, pero el dolor descarnado de su
descubrimiento segua siendo increblemente agudo. El modo en que la
haba mirado Aly, arrogante y despectiva y sus palabras Vamos a
intentar arreglar las cosas. Cada vez que se acordaba era como si le
clavaran un cuchillo y le entraban ganas de gritar. Lo siento, mala
suerte. Torrie no haba dejado de torturarse, regodendose en el poder
hiriente de aquellas palabras para no olvidar nunca aquel dolor y aprender
a evitarlo en el futuro.
Porque pensaba evitarlo. No volvera a ser tan estpida. Haba hecho el
ridculo al colgarse por Grace de aquella manera y lo peor era que ni
siquiera era culpa de Grace, porque Grace ciertamente la haba advertido
de que todava no haba superado lo de aquel monstruo de Aly y de que no
estaba preparada para entregarse a Torrie por completo. Pero no, Torrie
haba tenido que abrirse paso a empujones igualmente, se haba enamorado
de ella y le haba confesado su amor.
Dios, debe de pensar que soy una idiota.
Muy bien, pues hasta ah haban llegado. Ya no iba a volver a cometer
ninguna imprudencia.
Gestionar el campo, Torrie, gestionar el campo.

As se ganaban los torneos de golf, sabiendo gestionar el campo.


Significaba jugar con cabeza, de manera conservadora, sin arriesgarse y,
como resultado, no dejar que el campo te derrotara. Eras t quien
controlaba al campo, haba que aduearse de l y que no te entrara el
pnico por un mal golpe o un mal lie. Lo que no se te ocurra hacer era
ponerte en desventaja o sabotearte a ti misma para fracasar, que era
exactamente lo que haba hecho con Grace.
El mvil le vibr en el bolsillo. Haba olvidado por completo que
llevaba encima aquel aparato del diablo.
Cannon respondi secamente.
Eh, Torrie era Catie. Dnde demonios ests?
En la Isla del Humo.
Bueno, pues vuelve inmediatamente. Se acerca una tormenta.
S, s, ya voy.
Genial. Te espero en el muelle.
Oye, no tienes que
He dicho que te espero en el muelle, Tor.
Por qu? El vello de la nuca se le eriz. Qu ha pasado?
Te lo contar cuando llegues.
Torrie cerr el telfono de concha con un chasquido y solt una
maldicin. Corri hacia la lancha a toda prisa. Le habra pasado algo a
Grace? Dios, esperaba que no, pero el corazn se le haba disparado en el
pecho y se tema lo peor. Puede que la hubiera perdido contra aquella zorra
abogada estirada, pero no pensaba perderla ante ninguna otra fuerza que
escapara a su control.
Minutos despus, Catie la estaba ayudando a amarrar la Zodiac.
Se trata de Grace?
Torrie tena el estmago vaco y le estaban entrando ganas de vomitar.
Sin embargo, Catie neg con la cabeza y el alivio hizo que a Torrie le
flaquearan las piernas.
Ests bien, Tor?
S, joder replic, doblndose hacia delante para recuperar el
aliento y asentar el estmago revuelto. Dime qu demonios pasa de una
vez!

Es ta Connie. Las amigas con las que estaba han llamado hace una
hora. Al parecer ayer se rompi la pierna por dos sitios. Estaba haciendo
parasailing, te lo puedes creer?
Cmo?
Las dos corrieron al ferry cercano, que justo estaba haciendo embarcar
a los ltimos pasajeros. No haba tiempo de coger un coche, as que ya
iran al hospital en taxi.
Se le ha ido la pinza? Parasailing?
Lo s, lo s asinti Catie, mientras pagaba los billetes y suban a
bordo.
Se pondr bien?
S, con tiempo creo que s. Pero ya no va a poder volver a la isla en
todo el verano.
Tomaron asiento debajo de la cubierta, en un rincn tranquilo.
Bueno, pues por una vez soy yo la que va a cantarle las cuarenta
rezong Torrie.
No, no lo hars. Ya es tarde para eso, adems.
Torrie suspir y contempl las olas grises y ondeantes por la ventana.
Le recordaban a los ojos de Grace y cmo la haba mirado en el porche
aquella maana, como si se sintiera culpable y contrita. Tambin cansada,
como si no hubiera dormido. Puede que a aquellas alturas Grace ya se
hubiera dado cuenta de que haba cometido un error al dejar que Aly
creyera que podan arreglar las cosas, pero de todas maneras Torrie no
alcanzaba a comprender por qu Grace haba considerado la posibilidad de
darle otra oportunidad a su ex, sobre todo despus de la noche que haba
pasado con Torrie. Cmo poda pensar en volver con Aly despus de que
Torrie le hubiera dicho que la quera? La sulfuraba pensar en Grace y Aly
juntas, en Grace hacindole a Aly todas aquellas cosas exquisitas y dejando
que Aly la tocara en los mismos sitios que la haba tocado Torrie. Pensar
en Aly hacindole el amor era ms que doloroso. Era devastador.
Y a ti qu diablos te pasa, Torrie?
Mmm?
Por qu te has marchado sola hoy? Grace tambin parece
disgustada. Trish est con ella. Os habis peleado o algo?

Torrie se limit a encogerse de hombros, porque quera que la dejaran a


ella y a su tristeza en paz, pero Catie le tamborile en el regazo con los
dedos impacientemente.
Tiene algo que ver con que anoche se presentara esa tal Aly? Sin
duda a m me cabreara que el ex de Trish apareciera de esa manera.
No quiero hablar de ello, C.
Catie suspir y se removi a su lado, como si quisiera insistirle a
Torrie pero no supiera qu decir, y Torrie no estaba de humor para darle el
gusto. Los motores disel rugieron a medida que el ferry avanzaba con
lentitud. Torrie deseaba con todas sus fuerzas que hubieran llegado ya.
Torrie le dijo Catie, con su voz seria de caddie, la que usaba para
que Torrie se concentrara en la tarea que tena entre manos.
Qu?
Torrie saba que Catie tena buena intencin y que slo estaba
preocupada por ella. Por supuesto, en el campo de golf escuchaba a Catie y
trat de escucharla tambin entonces, pero con desgana.
Grace est loca por ti, sabes? Hasta yo lo veo. No hara ninguna
estupidez.
Y una mierda, pens Torrie, aunque no lo dijo. Grace haba hecho su
eleccin y estaba ms claro que el agua que su tiempo juntas haba acabado
antes de haber llegado a empezar. Para Torrie era la prdida ms
decepcionante que haba experimentado nunca.
Mira, Catie. A veces las cosas sencillamente no Torrie inspir
hondo para reunir valor no estn destinadas a funcionar, sabes?
Catie la mir con sorpresa y decepcin pintada en la cara.
No es propio de ti rendirte, Tor.
Torrie la fulmin con la mirada. No era cuestin de rendirse, sino de
minimizar las prdidas. De dejar que Grace arreglara su vida por su cuenta,
no a costa de la de Torrie.
El ferry bot un poco al rozar los amarraderos. Torrie se puso de pie y
lanz a Catie una mirada de advertencia.
Ni se te ocurra decirle una palabra a ta Connie.
Grace sali del taxi y corri hacia las puertas del hospital, porque tema
no llegar a tiempo de ver a Connie antes de que terminaran las horas de

visita. Ya saba que no podra coger el ltimo ferry de regreso a la isla y


que tendra que pasar la noche en el continente, pero ya le pareca bien.
Trish cuidara de Remy. Y respecto a Torrie, no saba qu planes tena, a
juzgar por el modo en que haba huido aquella maana, dolida y furiosa
como si Grace hubiera cometido un error imperdonable al invitar a entrar a
Aly la noche anterior. Su comportamiento era hiriente y frustrante, porque
lo que le haca falta a Grace era el apoyo y la comprensin de Torrie, no un
ataque de miedo y celos.
Pregunt en la recepcin por el nmero de habitacin y, cuando estaba
a punto de coger el ascensor, vio a Torrie y a Catie atravesando el
vestbulo. Catie la salud con la mano.
Habis visto mi nota? le pregunt Catie.
Les haba dejado una nota a Grace y a Trish para explicarles lo que le
haba pasado a Connie y decirles que iba de camino al hospital.
S, gracias. Trish se ha quedado, pero yo quera venir a ver a Connie
de inmediato.
No mir a Torrie enseguida. Aunque quera hacerlo, si Torrie an
estaba enfadada y dolida, no le apeteca mucho una confrontacin en
pblico.
Se pondr bien?
S, se pondr bien. Ahora venimos de su habitacin. Le har mucha
ilusin verte.
Yo tambin tengo ganas de verla.
Grace not que la emocin la dominaba sin previo aviso. En aquellos
momentos necesitaba los sabios consejos de Connie ms que nunca, pero
no quera agobiarla y menos con su lesin. Tampoco ayudaba mucho que
Torrie fuera su sobrina.
La he echado de menos.
Catie carraspe y mir alternativamente a Grace y a Torrie.
Voy a llamar a Trish. Ahora vuelvo.
Grace no estaba segura de s darle las gracias a Catie o maldecirla.
No tardes o perderemos el ferry le grit Torrie mientras se alejaba.
Se dira que quera seguir a Catie. Muy propio de Torrie escapar otra
vez, pens una irritada Grace. Le puso la mano en el brazo, decidida a

coger el toro por los cuernos.


Podemos hablar?
Torrie gru, y Catie lo interpret como un s y la condujo a una zona
con mquinas expendedoras en el rincn.
Escchame, Torrie. No saba que Aly se presentara aqu de esta
manera. Cuando lo hizo no pude echarla sin ms. Al menos tena que
hablar con ella.
La mirada de Torrie estaba extraamente vaca de emocin, como si
hubiera construido un muro entre las dos. La exasperacin de Grace no
hizo ms que aumentar, ya que Torrie estaba siendo irracional y petulante
y Grace, sinceramente, no se lo mereca porque no haba hecho nada malo.
Despus de tres aos, si ella quera hablar era lo menos que poda
hacer. Grace suspir profundamente y se apoy en una de las mquinas,
que ofreca diez variedades de chocolatinas. No pensaba disculparse, pero
poda tratar de apaciguar a la otra mujer. Estaba sufriendo y me senta
mal por ella, de acuerdo? Puede que no tuviera razones para sentirme as,
pero es la verdad.
Por eso vas a volver con ella? Por culpabilidad? Y yo no fui ms
que un polvo de venganza?
La acusacin de Torrie fue spera y agresiva, y Grace sinti como si la
golpearan con un mazo.
-Qu?
Torrie se haba cruzado de brazos y tena una dolida expresin de
desafo en el rostro, desprovista por completo de perdn.
Aly. Dijo que Torrie desvi la mirada.
Grace segua sin entender, hasta que cay en la cuenta de lo que Aly
deba de haberle dicho a Torrie y se le revolvi el estmago. Lo primero
que le vino a la cabeza, en cuanto fue capaz de articular algn
pensamiento, fue maldita zorra y el segundo fue oh, no. Se daba
cuenta y senta por fin en sus propias carnes el dao que el despecho de
Aly haba causado. Un dao que quiz sera irreparable.
Torrie resping, meneando la cabeza. Fuera lo que fuera lo que
te dijo te lo creste?
Torrie no despegaba los ojos de sus zapatillas deportivas Adidas y tena
las manos metidas en los bolsillos. Ya no estaba tan rgida como al

principio, pero Grace todava no estaba convencida de que estuviera


dispuesta a atender a razones.
No lo s.
Qu quieres decir con que no lo sabes? inquiri Grace.
Lo siento rezong Torrie. Debera ser lo bastante madura como
para afrontarlo, pero no lo soy.
No lo entiendo. No hay nada que afrontar, Torrie.
Es que no vas a volver con ella?
Grace no poda creerse que aquello se hubiera convertido en una
pesadilla tan horrible.
Torrie, tenemos que hablar. Pero aqu no.
La cogi de la mueca y la condujo pasillo abajo. Prob una de las
puertas, pero estaba cerrada, as que sigui adelante hasta encontrar una
abierta y meti a Torrie en un almacn.
No has contestado a mi pregunta le record Torrie con insolencia.
Grace estaba que echaba humo.
Claro que no le dije que quera volver con ella.
Y quieres o no quieres?
Torrie, cmo puedes preguntarme eso despus de la noche que
pasamos juntas? De verdad crees que habra hecho el amor contigo si lo
que quisiera de verdad fuera volver con Aly? Cmo puedes pensar eso?
Por primera vez, Grace sinti una punzada de remordimiento por la
noche que haba pasado con Torrie. En el fondo de su alma haba sabido
que era demasiado pronto para ellas.
Por qu no hice caso de mi intuicin? Por qu no pudimos ser
fuertes y esperar un poco ms?
Torrie se dej caer sobre un taburete de metal, con los hombros
hundidos.
No lo s, Grace. No s qu pensar, vale? Joder, es que os pasasteis
all toda la noche. De qu ms ibais a hablar todo ese tiempo?
Torrie. Grace se esforzaba por mantenerse tranquila, pero Torrie
se alejaba ms y ms de ella con cada palabra. Aly no est llevando muy
bien la ruptura, eso es todo.
Ese es su problema, no el tuyo.

S, es su problema. Pero tambin es mi responsabilidad. He


aprendido que uno no puede romper con los tres ltimos aos de su vida
como si nada. Las cosas no son o blancas o negras. La vida no est hecha
de etapas sin costuras.
Para m s se obstin Torrie. Porque no me parece que Aly vaya
a aceptar un no como respuesta tan fcilmente y no pienso pelear por ti
como si fueras un trofeo que haya que ganar, Grace.
Me dijiste que me queras! rugi Grace, porque quera que las
palabras de Torrie se volvieran en su contra y le dieran su merecido. Estaba
harta de que la gente dijera cosas que no senta de verdad.
Y te quiero respondi Torrie apesadumbrada. No saba que sera
tan
Duro? No sabas que costara tanto?
Grace era consciente de que sonaba mordaz, pero lo nico que quera
era infligirle el mismo dao que senta ella.
Creas que con decirlo ya estaba? Qu era lo nico que haba que
hacer?
Torrie neg con la cabeza lentamente y empez a llorar en silencio.
No s lo que pensaba repuso en voz casi inaudible.
Oh, Torrie.
Las emociones se agolparon en el interior de Grace y estuvieron a
punto de ahogarla. Quera abofetear a Torrie, pero tambin quera abrazarla
muy fuerte y decirle que todo iba a salir bien, que superaran aquello. Que
lo nico que necesitaba era un poco ms de tiempo.
Fui una estpida colgndome por ti tan deprisa, Grace murmuraba
Torrie de manera incoherente. Grace retrocedi al orla. No es que no me
advirtieras de que no estabas lista para mirar hacia delante. T no me
dijiste que me queras. Fui tan, tan estpida Perdname.
Grace se haba quedado a cuadros, incapaz de articular palabra. Torrie
no slo se le estaba escapando entre los dedos, sino que adems intentaba
negar lo que haba habido entre las dos.
Y ya est? Vas a tirar la toalla?
Torrie se limit a encogerse de hombros y pasaron varios segundos,
cargados de angustia, hasta que volvi a hablar.

Crea que poda mantener una relacin, Grace. Pero soy terrible
con las relaciones. No eres t, no es culpa tuya, vale? Es que no puedo
hacerlo. Supongo que no puedo ser normal y tener una relacin como todo
el mundo.
Grace estaba perpleja. Y aquella era la mujer de la que crea que
estaba enamorndose? Aquella cra cobarde que se renda tan fcilmente
ante los obstculos? Pues muy bien, Torrie poda tragarse sus palabras.
Que se fuera con su golf, sus chicas y su estilo de vida negligente y
despreocupado.
Muy bien zanj Grace, en un tono crispado como de cristales rotos
. Yo no te retendr. Slo espero que un da aprendas a hablar en serio
cuando le digas a alguien que le quieres.
Se dio media vuelta sin dejar que Torrie dijera una sola palabra y se
dirigi a la salida. De alguna manera, las piernas todava le funcionaban,
mientras el resto de su ser luchaba por mantenerse a flote sin nada a lo que
agarrarse, salvo su propio dolor y desesperacin.
Torrie se ha ido, sabes?
Vaya, menudo saludo de buenos das.
Se ha marchado a primera hora. Catie dice que ha hecho el equipaje
y se ha vuelto a casa.
Grace dej las llaves y la bolsa en una mesa cercana. Haba pasado una
larga noche en vela en el motel que haba cerca del hospital y no estaba de
humor para discutir con Trish, mucho menos sobre Torrie.
A Arizona prosigui Trish.
Grace se dej caer en el sof, ech la cabeza hacia atrs y cerr los
ojos. Dios, las cosas iban de mal en peor.
No es culpa ma, Trish. No es responsabilidad ma que Torrie se vaya
a Arizona o donde le venga en gana. Ya es mayorcita.
Grace abri los ojos a tiempo de recibir una mirada acusadora de Trish.
De verdad esperaba Trish que fuera corriendo detrs de Torrie y la
persiguiera por toda Arizona para suplicarle que regresara? Era Torrie la
que haba dejado bien claro que haba renunciado a su relacin. Era Torrie
la que tena que crecer y aprender a confiar y a tener paciencia. Grace
acarici con ternura a Remy, que caminaba balancendose a su vera, y
apart la cara cuando el perro le ech el ftido aliento canino encima.

Qu te ha puesto tita Trish de comer, Remy? Pescado podrido?


Puaj.
Trish se plant delante de ella con las manos en las caderas.
Muy bien, quin es esta mujer fra y sin corazn y qu has hecho
con Grace?
Por qu no lo sueltas de una vez? Dime que soy una zorra
despiadada porque le he partido el corazn a Torrie o algo as. No es lo
que intentas decirme?
Bueno, le has partido el corazn?
No lo s, Trish. Y, sinceramente, ahora estoy demasiado cabreada
como para que me importe.
Por qu?
Grace an se pona furiosa al recordar la discusin con Torrie y cmo
haba credo a Aly antes que a ella y haba tomado la salida ms cobarde.
Porque Torrie cree que he sido demasiado amable con Aly y que, en
secreto, lo que quiero es volver con ella o algo as.
Trish abri mucho los ojos.
Y quieres?
No! Dios, t tambin no.
Trish se encogi de hombros, arrepentida.
Lo siento, es que he pensado Mierda, s que las rupturas casi
nunca son limpias. Que muchas veces se dan dos pasos atrs por cada paso
que se da hacia delante.
Por esa razn Scott y t estuvisteis separndoos y volvindoos a
juntar durante un tiempo?
Es que, aunque sabes que no est bien, hay algo reconfortante en la
familiaridad, entiendes?
S, bueno, no hay nada reconfortante en la idea de volver con Aly.
Grace no tena intencin de echarse atrs, pero no quera que hubiera
lmites poco claros antes de comprometerse con Torrie o con cualquier otra
persona. Quera que en su vida todo ocupara el lugar que le corresponda,
igual que cuando preparaba una de sus recetas: las hierbas picadas en su
bol, los dados de cebolla en el suyo, el ajo en su pila y los condimentos
bien medidos. Aly tena que formar parte de su pasado, sin medias tintas,

antes de poder mirar hacia el futuro sin reservas. Por fin se haba dado
cuenta.
Mira, no puedes echarle la culpa a Torrie por sacar las conclusiones
equivocadas afirm Trish, que se sent en el sof al lado de Grace y
estir las piernas encima de la mesita de caf.
S que puedo. No confa en m.
No te conoce lo bastante, eso es todo.
Me conoce lo bastante para decirme que me quiere replic Grace.
En cuanto Grace lo dijo, se ech a temblar y se sent sobre las manos
para dejarlas quietas.
Oh, no.
Grace asinti, con ganas de llorar.
Crea que era sincera conmigo, Trish, pero estaba equivocada.
Trish se le acerc, hasta que sus hombros se rozaron.
Confiar, amar Todo eso es nuevo para ella. Y aunque no lo fuera,
sabes que ninguna de las dos cosas resulta nunca fcil.
Grace supona que tena razn, porque a ella no se le daban demasiado
bien, que digamos.
No quiero ser el conejillo de Indias de nadie.
No puedes darle un poco de tiempo, Grace? Slo una oportunidad?
Grace cerr los ojos con fuerza. Le irritaba que Trish hubiera tardado
tan poco en ponerse de parte de Torrie.
Soy yo la que necesita tiempo, porque, sabes qu?, ahora mismo
estoy hasta el moo de las mujeres.
Trish se ech rer, pero al ver la cara que pona Grace se seren
rpidamente.
No hablas en serio, verdad? Vas a volverte hetero? Cabece y
murmur: Tpico, justo cuando yo me vuelvo gay, t te vuelves hetero.
Grace buf, exasperada.
No, no voy a volverme hetero. Pero ahora mismo no quiero ninguna
relacin. Con nadie.
Te gusta Torrie, verdad? Es decir, hace dos das estabas en el
sptimo cielo.
Era cierto, tras la increble noche que haba pasado con Torrie, se haba

sentido como en una nube. Incluso antes de acostarse con ella. Torrie le
haca sentirse especial, querida, deseada, respetada y amada. No se pareca
en nada a Aly. Era dulce, sincera y autntica. Alguien con quien soar con
construir algo, puede que incluso un futuro comn. Y s, puede que Torrie
no fuera ninguna experta en relaciones o en controlar sus emociones.
Cometera errores, igual que Grace, pero a lo mejor cometer errores juntas
era mejor que ser desgraciadas por separado.
A lo mejor, pero ahora ya es demasiado tarde. Se ha ido y no puedo
hacer nada al respecto.
Grace permiti que todo el peso de la tristeza y la prdida y un familiar
sentimiento de impotencia cayeran sobre ella como una fuerza invisible.
Trish, cundo vuelves a Boston?
Dentro de un par de das. Catie tiene que volver al Circuito y yo
tengo que volver al trabajo.
Grace asinti con sequedad.
Me vuelvo contigo.
Grace ya se haba aislado a s misma, as que no necesitaba pasar ms
tiempo a solas en una isla de verdad.

14
Captulo

LA ta Connie no tard mucho en expresar su preocupacin ante la


fijacin de Torrie por torturarse. Al fin y al cabo, su ta nunca se haba
callado las opiniones, sobre todo cuando afectaban a sus seres queridos. Lo
nico irritante de aquella costumbre era que normalmente tena razn.
Despus de pasar una semana en el hospital y otra semana con sus
amigas del continente, la ta Connie haba volado a Arizona para estar con
Torrie y con sus padres. El dolor la haba envejecido un poco, pero no
haba perdido su carcter luchador. Ya poda caminar con la ayuda de unas
muletas, pero la familia no se fiaba de que pudiera cuidarse sola, al menos
durante dos semanas ms, y estaban encantados de ayudarla. Sentada en el
patio del amplio bungalow estilo espaol de la familia Cannon, con la
pierna rota elevada en un taburete, segua atentamente a Torrie con la
mirada mientras esta blanda un palo de golf en el patio trasero una y otra
vez.
No es un poco pronto para coger un palo de golf?
No.
Torrie lo blandi de nuevo con ms fuerza, sin darle a nada. Intentaba
recuperar el ritmo y el movimiento, porque de momento no haba logrado
recuperar toda la fuerza de su backswing. An faltaban como mnimo un
par de semanas ms para que pudiera empezar a entrenar de verdad.
Ests plida y no dejas de hacer muecas de dolor, Torrie. No vas a
empeorar las cosas?
Estoy bien. Mi fisio ha dicho que poda empezar a usar los palos.
La ta Connie solt una carcajada.
Seguramente se refera a empezar por los putts, no por los swings.
Torrie saba que la ta Connie slo quera protegerla, aunque se pasara
un poco.

Estoy bien, de verdad.


Pero no lo estaba y lo saba. Torrie se haba visto las ojeras y la mirada
atormentada en el espejo. Haba perdido mucho peso, no slo por la
cantidad de kilmetros que corra cada maana y las visitas al gimnasio
casi a diario, sino tambin porque haba perdido la mayor parte de su
notorio apetito y no saba exactamente por qu.
Su ta Connie suspir con impaciencia.
Torrie, cario, ven a sentarte conmigo un segundo. Tmate un
descanso.
Torrie blandi el palo unas cuantas veces ms, porque le ayudaba a no
pensar, pero el caso es que el hombro empezaba a dolerle demasiado. Se
sec el sudor de la cara con una toalla de mano que se haba metido en el
bolsillo trasero del pantaln.
Vale cedi y se dej caer en una silla, ms cansada de lo que
quera admitir. El hombro le lata con un dolor sordo y persistente, igual
que un dolor de muelas.
Vas a contarme lo que ha pasado entre Grace y t? pregunt
Connie, con total naturalidad, como si le hubiera preguntado por el precio
de la gasolina.
Cmo? se sorprendi Torrie, que no supo cmo reaccionar. Le
haba contado algo Grace? Catie, quiz?. Por qu crees que ha pasado
algo?
Ay, Torrie. Su ta le puso la mano nudosa sobre la rodilla y le dio
una palmadita cariosa. No te has dado cuenta todava de que te
conozco demasiado bien?
Torrie sonri. En algunos aspectos, su ta la conoca mejor que ninguna
otra persona de su familia. Su madre saba lo que empujaba a Torrie a
seguir adelante, sus puntos fuertes y sus puntos flacos, y tena una
capacidad extraordinaria para detectar en lo que su hija necesitaba ser ms
fuerte, mejor y ms feliz. Sin embargo, era la ta Connie la que comprenda
de una manera nica la parte ms ntima y profunda de sus sentimientos.
La ta Connie siempre haba sabido cundo luchaba con sus demonios
interiores o con un deseo esquivo. Entenda su dolor ms privado. A veces
pareca que entenda cosas de Torrie antes incluso de que la propia Torrie
se diera cuenta de su existencia. Supuso que era inevitable que la ta

Connie notara que le pasaba algo.


Llegamos a conocernos un poco mejor cuando te fuiste dijo
Torrie.
Connie enarc una ceja canosa.
Le hablaste de tus sentimientos?
Torrie sinti un nudo en la garganta.
S contest con voz ronca.
Le haba abierto su corazn a Grace como no haba hecho con nadie
antes. Grace haba sido muy generosa al aceptar el amor de Torrie, aunque
no pudiera correspondera por entero. Torrie habra dado cualquier cosa
por recuperar aquella preciosa noche. Haba sido prcticamente perfecta y
haba estado convencida de que Grace acabara correspondindola si le
daba un poco ms de tiempo. A Grace le importaba; aunque no pudiera
expresarlo con palabras lo expresaba en el modo en que responda a las
caricias de Torrie, en cmo la miraba y se arqueaba y gritaba el nombre de
Torrie en el momento en que el cuerpo se funde con el alma en una
sincrona perfecta y celestial.
A juzgar por tu comportamiento, dira que no fue bien,
No. Torrie neg con la cabeza y mir a la lejana, sumida en el
recuerdo fugaz de la alegra de la noche que haban compartido. Fue
maravilloso; la mejor noche de mi vida, ta Connie.
La ta Connie solt un largo silbido y sonri ampliamente.
Bueno, eso es genial, querida. No sabes cunto me alegra or eso.
Su expresin se ti de preocupacin. Entonces, qu es lo que ha ido
tan mal?
Torrie pas un buen rato en silencio, porque antes de hablar quera
estar segura de ser capaz de mantener la compostura. Aunque ya haba
llorado por Grace en privado unas cuantas veces, no poda estar segura de
que no fuera a acabar otra vez deshecha en lgrimas.
Qu pasa, querida? le insisti ta Connie con tacto.
Con Grace, Torrie haba experimentado en cierta medida lo que
significaba el destino, pero ya no estaba segura de nada, salvo de que
estaba sola y ms perdida que nunca en la vida. Haba credo que volver a
casa la ayudara, pero no haba sido as. Puede que al reincorporarse al
Circuito le fuera mejor.

Me dijo que no estaba preparada para quererme, porque acababa de


salir de una relacin.
La ta Connie asinti, pensativa.
Lo s, ya lo sospechaba.
De verdad?
No me lo dijo especficamente, pero es lo que me pareci por las
cosas que insinuaba. Me pareci entender que no haba sido una relacin
demasiado buena.
No lo fue.
Entiendo que necesite tiempo, Torrie. No tienes paciencia para
drselo?
Es ms complicado que eso.
La ta Connie se qued muy desconcertada.
Vers, justo despus de que Torrie vacil, porque no acababa de
sentirse cmoda hablando de sexo con su ta.
Esta le sonri con complicidad.
Est bien, lo entiendo, Torrie. Despus de que pasarais una noche
loca y apasionada haciendo el amor.
A Torrie la invadi una sensacin clida y dulce al recordar a Grace
debajo de ella y tambin encima de ella, cuando sus cuerpos se haban
fundido rtmicamente en una unin utpica de deseo y anhelo paciente.
Entonces su corazn se cerr en banda al recordar a Aly presentndose para
reclamar a Grace. Aly haba logrado hacerle creer que Grace no le
pertenecera nunca y por aquella razn no la perdonara jams.
Su ex se present de repente explic Torrie con voz ronca.
Quiere que Grace vuelva con ella.
Varias emociones cruzaron el rostro de su ta; en primer lugar sorpresa,
y despus duda.
Qu quiere Grace?
Torrie se encogi de hombros.
Cree que tiene algn tipo de deber de ayudar a haba estado a
punto de decir a esa zorra a su ex, con la ruptura y tal.
Bueno, y no te parece mejor haberte enamorado de una mujer
generosa como ella, en lugar de alguien con el corazn de piedra?

Creo que lo mejor es no enamorarse y punto.


Ah, Torrie, no hablas en serio.
S que hablo en serio, ta Connie.
Era mucho ms fcil estar sola y concentrarse en su carrera. El golf
sera su refugio y llenara su soledad. El golf y puede que una mujer
atractiva de vez en cuando. El golf y rollos sin importancia siempre le
haban bastado y volveran a ser suficiente.
No estoy hecha para ese tipo de vida, ta Connie.
Y una mierda.
Torrie casi nunca haba odo a su ta decir palabrotas, as que se
sobresalt.
Tienes miedo porque no te est resultando fcil continu la ta
Connie. Ah, el amor llega con mucha facilidad, pero para conservarlo
hay que tener agallas. Y hay que trabajar duro y comprometerse.
El enfado hizo que Torrie apretara la mandbula espontneamente.
S lo que es tener agallas, trabajar duro y comprometerse. No
llevara tantos aos en el Circuito si no fuera capaz de todo eso.
Pero el golf te resulta fcil, Torrie. Siempre te ha sido fcil, desde el
principio, y a eso me refiero. No se puede triunfar en todo enseguida. Ni
puedes ser perfecta en todo lo que hagas. A veces hace falta tiempo y a
veces tienes que caer antes de ganar.
A veces, Torrie detestaba aquellas pequeas perlas de conoc miento de
su ta, sobre todo en aquellos momentos. Tena treinta aos y poda hacer
las cosas a su manera y tomar sus propias decisiones. Ya no necesitaba que
su ta la llevara de la mano.
Lo s, ta Connie, lo s perfectamente aseguro Torrie, echando
mano de toda su paciencia. Era la misma paciencia que la haca perseverar
contra la tormenta y el viento en el campo de golf y que le haca levantar
cabeza despus de un swing defectuoso. Y tambin s que intentas
ayudarme y te lo agradezco. Pero creo que las cosas han acabado como
tenan que acabar.
La ta Connie mene la cabeza levemente.
Cmo puedes estar tan segura?
No estaba destinado a funcionar dijo Torrie, con una

irreversibilidad que no acababa de sentir, pero en la que quera creer.


Las dos tenemos nuestras carreras, ta Connie. Ella est en Boston y yo no.
Y si su ex quiere recuperarla, bueno, yo no puedo hacer nada.
La distancia geogrfica se puede arreglar, Torrie.
Ya lo s. Pero no puedo poner algo en lo que no confo por encima de
mi carrera. Es una apuesta demasiado arriesgada en estos momentos. El
golf es mi presente y mi futuro. Grace no estoy tan segura.
El profundo desacuerdo de su ta se reflejaba en su expresin tan
claramente como si lo hubiera gritado a los cuatro vientos. Torrie era
consciente de que su ta Connie crea que estaba cometiendo un error, pero
si era as y lo dudaba quera cometerlo ella sola.
Tengo que trabajar mucho para volver al Circuito concluy con
voz suave. Ahora mismo no necesito que me recuerden que lo he
estropeado con Grace.
Su ta la mir con ms amor que crtica y le dio un apretn en la mano
por encima de la mesa de cristal.
En las tres semanas que haban pasado desde que Grace se march de
Sheridan Island, se haban producido muchos cambios, y su apariencia era
el menor de ellos. En un impulso, haba decidido cortarse el pelo y hacerse
reflejos, de modo que le haba quedado una melenita espesa y ondulada.
Tena que darles la razn a Trish y a James, que opinaron que la haca
parecer aos ms joven. An mejor, esperaba que fuera el principio de una
nueva etapa en su vida.
Torrie no se haba puesto en contacto con ella y, aunque su silencio le
dola, Grace trat de mirar hacia delante y olvidar la aventura como si
hubiera sido una ms en su larga lista de equivocaciones. Intent tomrselo
con calma, dar largos paseos con Remy, leer novelas e ir al gimnasio
regularmente. Volvi al trabajo progresivamente, porque no estaba segura
de qu proporcin de su antigua vida quera retomar. En el pasado, haba
trabajado a un ritmo extenuante y se daba cuenta de que haba sido el
origen de muchos de sus problemas, as que, si quera hacer cambios
positivos en su vida, deba tener ms tiempo para s misma y bajar el ritmo
desenfrenado de los ltimos aos, como si retrasara el reloj.
Era viernes por la tarde y haba sido un da caluroso y pegajoso, tpico
de principios de agosto en Boston. Grace quera hacer un turno en la cocina

del Sheridans. Haca meses que no se meta en la cocina propiamente


dicha, ya que su papel en el ltimo ao haba sido ms de supervisin y,
adems, a distancia, con lo de su programa de televisin y la gira con el
libro de cocina. Trish y ella repasaban la contabilidad regularmente y se
reunan con el chef gerente una vez por semana para hablar de la carta, del
personal y de los proveedores. Aquel tipo de relacin gestora con su
restaurante le resultaba aburrida e insatisfactoria y tena ganas de
ensuciarse las manos, volver a las trincheras una noche o dos. Puede que le
ayudara a recordar por qu estaba en aquel negocio y a descubrir lo que
quera de ello. Acariciaba la idea de volver a escalar y encontrar su nicho,
y nada como una noche calurosa y frentica de viernes en una cocina
bulliciosa y atareada para lograrlo.
Trish tambin estaba all. Haban empezado la tarde inspeccionando los
puestos de trabajo de cada chef, guiadas por su chef ejecutiva, una mujer
afroamericana baja y fornida que era de las mejores cocineras de la costa
este. Liz era una mujer exigente que llevaba a su variopinto equipo con la
precisin de un general curtido en la batalla.
Varios de los cocineros estaban ya ocupados con la mise en place
previa: picar las cebollas, los pimientos, el ajo, las cebolletas y las dems
verduras. Las charlas eran relajadas, a diferencia del lenguaje vulgar y las
rdenes bruscas y groseras que llenaran el aire en cuanto la locura de las
cenas se desatara. Sonaba una seleccin de msica urbana y hip hop, lo
bastante alta y rtmica como para darles energa a todos. Grace y Trish se
acercaron a un chef latino alto, que estaba deshuesando una pierna de
ternera. Les sonri y les dedic una inclinacin de cabeza, sin apartar los
ojos de lo que tena entre manos. Ya haba empezado el despiece de la
pierna pelada en redondo superior e inferior, jarrete, solomillo alto y
brazuelo y estaba recortando cada trozo. Era un proceso meticuloso, pero el
cocinero era rpido y hbil.
Haba otro cocinero limpiando pescado y, en el ala de las salsas, haba
caldo de pollo y buey hacindose a fuego lento en grandes cazuelas de
hierro. En la tercera olla haba bechamel. Grace saba que, variando un
poco los condimentos, la espesura o reduciendo el tiempo de coccin, la
salsa pasara de normal a extraordinaria. El caldo y las salsas eran la espina
dorsal de una buena cocina: el ingrediente que daba consistencia y sabor

ms esencial, aunque casi invisible, detrs de un gran plato.


Cada chef tena su terreno y especialidad y la cocina empezaba a cobrar
un ritmo que ira escalando a medida que se acercaba la hora de la cena. A
Grace le gustaba la integracin tcita de las cocinas de los restaurantes.
Daba igual la religin o la tendencia sexual, si tenas antecedentes o alguna
adiccin: lo que importaba es que fueras un trabajador rpido y eficiente,
que obedecieras las rdenes y supieras trabajar en equipo. Echaba de
menos la camaradera, el trabajo duro bajo presin y los elogios por un
trabajo bien hecho.
Aquella noche, Grace preparara una cuba de sopa de almejas de Nueva
Inglaterra. Empez por cortar y frer el beicon, luego cort y salte la
cebolla. Estaba un poco oxidada con el manejo del cuchillo, pero no
mucho, as que no tard en ganar velocidad y empez a cortar casi sin
mirar. Cortar, trocear, cortar, trocear. Sus manos volaban sobre la tabla de
cortar con movimientos fluidos, decididos y suaves. Cort la carne de
almeja y luego cort unas patatas rojas a dados. El trabajo repetitivo era un
descanso agradable, porque no tena que pensar y aquello era exactamente
lo que necesitaba despus de tres meses de no hacer otra cosa que no fuera
pensar. Pensar y torturarse demasiado a menudo.
Los clientes empezaban a llegar para cenar y pronto el chisporroteo
constante de las costillas de cerdo en la sartn o en la parrilla se impuso
sobre las charlas y la msica. El hgado se salteaba, el cerdo se escaldaba y
largas fuentes de solomillo de ternera salan del horno mientras las rdenes
volaban de un lado a otro.
Dnde diablos est mi bistec de atn? gritaba el souschef.
Habis tenido que ir a pescar el bicho o qu?
Ya va respondi alguien, tambin a gritos.
Las patatas se sacaban a cucharadas y las salsas llovan sobre los
platos. Grace se desplaz al ala de la pasta para ayudar. Puso aceite de
oliva en una sartn y se puso a saltear lminas de ajo y pimiento rojo
picado, corazones de alcachofa, verduras y olivas. Por suerte, la msica
haba cambiado y sonaba Ella Fitzgerald, seguida de Frank Sinatra. Grace
empez a tararear e incluso cant un par de estrofas de Thats Life.
Verti su sofrito en una fuente de penne cocidos, aadi albahaca
fresca y parmesano rallado y desliz el plato a lo largo del mostrador como

si lanzara una bola curva.


Nmero cinco listo! grit.
Se puso manos a la obra con el siguiente plato. La cadena de montaje
estaba a pleno rendimiento y el cuerpo de Grace respondi a las prisas.
Sinti cmo bombeaba adrenalina y empez a mover los pies y a balancear
las caderas al ritmo de la msica. Ah, s. Qu divertido!
A medida que avanzaba la noche y el ritmo decay, empez a sentirse
cansada. A media noche, el restaurante estaba vaco y los chefs haban
limpiado sus puestos de trabajo. La tradicin era ir a tomarse la ltima
copa a algn pub, para quemar los restos de energa y comentar la noche,
as que unos cuantos cogieron un taxi y fueron a un pub de Harvard Square.
All, Trish le pidi a Grace un vodka con zumo de naranja y esta se bebi
medio vaso de un trago.
Tenas sed?
Grace estir el cuello para que las cervicales se recolocaran.
Dios, no haba trabajado tan duro en mucho tiempo. Los pies me
estn matando y siento las manos tan hinchadas como si fueran manoplas
para el horno.
Trish ri, agotada.
Creme, te entiendo.
Jayla, una nueva incorporacin del Sheridans, se les acerc en silencio
y se apoy en la barra, con una jarra de cerveza espumosa en la mano.
Tena la piel de color caf con leche y unos ojos oscuros como el cacao. Le
sonri a Grace con unos dientes blancos perfectos que la deslumbraron en
la penumbra del pub.
Eres fantstica, Grace. Me lo he pasado muy bien trabajando contigo
esta noche.
Grace se qued muy sorprendida durante un instante, pero enseguida le
sonri e inclin su copa hacia ella como reconocimiento.
Gracias, Jayla. Yo tambin lo he pasado bien trabajando contigo.
Me gusta lo tranquila y relajada que se te ve. Por ejemplo, cuando
Juan se ha quemado la mano, no has perdido ni un segundo en ocupar su
puesto. Se le acerc un paso ms y puso la mano con suavidad cerca de
la de Grace. Sinceramente? Trabajas ms deprisa que Juan. Y le
dio un repaso rpido a Grace, de la cabeza a los pies, y sonri todava ms

tambin eres mucho ms guapa.


La chispa de placer cogi a Grace por sorpresa. Era agradable que
alguien coqueteara con ella, pero no tena la menor intencin de dejar que
fuera ms lejos. Todava pensaba en Torrie ms de lo que habra deseado y
no quera pensar en ella, porque perteneca al pasado y no haba ninguna
posibilidad de que formara parte de su futuro. Haba habido un breve
momento en que Grace lleg a creer que haba algo significativo entre las
dos que quiz crecera y sera duradero, pero haba descubierto del modo
ms doloroso posible que Torrie no iba en serio con ella, porque a la
primera de cambio haba huido. Torrie no estaba ms preparada para una
relacin seria de lo que lo estaba Gnice, y puede que todava menos.
Otros trabajadores del restaurante se les acercaron tambin, con la
segunda ronda de bebidas en la mano. Eran ruidosos y no dejaban de rer al
recordar el plato de espaguetis que se le haba cado a un camarero durante
la velada. Grace tambin se pidi otro vodka con naranja y Trish se la llev
a una mesa privada en el rincn. Se dira que su marcha dej a Jayla muy
decepcionada.
Cmo te has sentido esta noche?
Grace tom asiento y dio un sorbo a su copa, algo ms despacio esta
vez.
Genial. Echaba de menos cocinar, Trish. Parece que ltimamente
hemos estado ms ocupadas siendo estrellas que chefs de verdad.
Trish asinti, compungida.
Yo estaba pensando lo mismo.
Pero es difcil que no sea as, verdad? Las cosas empiezan a irte
bien y cada vez se te abren ms puertas y ms oportunidades. La gente te
anima a aprovecharlas y luego te lo exige, as que lo haces y hay ms y
ms puertas detrs. No s hemos llegado muy lejos, pero ya no tiene
nada que ver con el comienzo.
Trish sonri con nostalgia.
Te acuerdas del bistr chiquitn en donde empezamos juntas hace
ocho aos? Solas t y yo?
S.
Haba sido el primer restaurante que haban montado las dos, tan
pequeo que no caban ms de dos docenas de personas. Estaban

especializadas en cocina francesa y se haban dejado la piel para


convertirlo en un xito, tras aprender mucho de sus errores.
Era divertido, verdad?
El que ms.
Se quedaron sentadas en silencio con sus bebidas, sumidas en sus
pensamientos. Grace notaba que Jayla tena la mirada clavada en su
espalda y no la incomodaba.
Qu mat tu matrimonio con Scott? pregunt Grace de repente.
Trish se llev un cacahuete a la boca y se qued pensativa un instante.
Para empezar, que casi nunca nos veamos. Y que nunca habamos
tenido una base de amistad slida de verdad.
Amistad y pasar tiempo juntos. Grace le gui el ojo. Son los
ingredientes secretos?
Joder, yo no soy ninguna experta, pero me parece lgico. Yo no tena
esas dos cosas con Scott y t no las tenas con Aly, as que aqu estamos.
S ri Grace. Un par de solteronas. Por lo menos yo.
Trish no se ri.
Podras haber tenido esas cosas con Torrie.
Las lgrimas le afloraron a los ojos y Grace se enfad consigo misma y
maldijo a Torrie por hacerla sufrir tanto cuando menos preparada estaba.
Veinte das. Ese era el tiempo que Torrie haba estado en su vida, pero
aquellos veinte das todava la hacan estremecerse de arrepentimiento y
sentirse ms desgraciada que nunca. Haba sido como probar al fin el sabor
de algo y que luego se lo arrebataran para siempre.
Lo siento, Grace. Es que no has hablado demasiado sobre Torrie y
ojal lo hicieras.
Grace sorbi las lgrimas que no haba llegado a derramar y dio otro
trago.
Qu hay que hablar? Ya conoces la historia.
S, pero no creo que hayamos visto el final.
Grace solt una carcajada amarga.
S que lo hemos visto. Se acab. Torrie volver al Circuito de un
momento a otro y ha dejado claro al no dar seales de vida que no quiere
tener nada que ver conmigo.

Catie dice que Torrie no es ella misma. Que tambin est sufriendo.
Grace apur la bebida y dej el vaso en la mesa con un golpe furioso.
Torrie ha sido la arquitecta de su propia infelicidad. Qu carajo
quieres que te diga, Trish?
Trish la mir, comprensiva y amable.
No es todo culpa suya, Grace. A lo mejor parte de la responsabilidad
es tuya.
Responsabilidad. Grace le haba dado muchas vueltas a aquella
palabra en los ltimos tres meses y por eso el abandono de Torrie la haba
dejado ms arrepentida que enfadada. S, Trish tena razn. Sera mucho
ms fcil echarle la culpa a los dems, pero ya no poda hacerlo, porque
ella era responsable de su propia vida y de su felicidad o infelicidad.
Lo s, Trish. Grace se frot las sienes, en gesto cansado. No
estaba preparada para Torrie.
Para Torrie o para nadie?
Para nadie respondi Grace. Cuando Torrie entr en mi vida,
quera que fuera el momento adecuado, de verdad, pero no lo era.
Sinceramente, creo que lo mejor que poda pasar es que se haya marchado.
Trish se encogi de hombros.
No lo s, puede que pudierais haber arreglado las cosas. Has
pensado en ponerte en contacto con ella?
Grace no haba llegado a planterselo en serio.
No, para qu? No creo que furamos a avanzar nada respecto a
donde lo dejamos.
Sabes? Yo tambin he pensado mucho sobre muchas cosas
ltimamente.
Sobre Catie?
S.
Ests enamorada de ella?
Trish se encogi de hombros, pero no pudo evitar sonrer.
Me gusta, Grace. Mucho. Intentamos vernos cada dos semanas, pero
no es suficiente.
Y qu vas a hacer al respecto?
Trish estudi la mesa de madera, llena de araazos y agujeros tras aos

de uso.
Cmo te deca, una relacin no puede funcionar sin pasar tiempo
juntas.
Y, como te deca, qu vas a hacer al respecto?
Trish levant la vista, con una mirada de ligera desesperacin.
No lo s, Grace. Pronto empezaremos a grabar una nueva temporada
del programa. En Navidad inauguramos el restaurante de Manhattan.
Dentro de poco estaremos tan liadas que ni siquiera vamos a saber qu lado
es arriba y qu lado es abajo.
Y si no fuera as?
Cmo?
Si no estuviramos tan liadas la voz de Grace se anim, como si
cobrara vida de nuevo. Y si lo mandamos todo a la mierda?
Trish arque tanto las cejas que casi se le escaparon de la frente y se
ech a rer descontroladamente.
No puedes hablar en serio, Gracie.
A lo mejor s. Grace hablaba completamente en serio, ms segura
que nunca. Si seguimos a este ritmo no estoy segura de que consigamos
lo que nos hace falta en la vida.
Trish haba palidecido un poco, pero no haba descartado su sugerencia.
Crees que podramos bajar el ritmo de nuevo? Volver a llevar slo
el Sheridans, por ejemplo.
Grace cada vez estaba ms entusiasmada con la idea. Si queran,
podan; siempre haban logrado todo lo que se propusieran.
Por qu no? A principios de diciembre habremos acabado de grabar
el programa y el contrato va de temporada en temporada, as que no
tenemos que renovarlo.
Y qu pasa con el nuevo restaurante?
Aquello ya era un poco ms grave.
Supongo que habr que pagarle alguna penalizacin al contratista y
todava tendremos que pagar el alquiler de todo el ao. Perderemos un
poco, pero seguro que James puede echar mano de su encanto.
Trish esboz una sonrisa radiante y a continuacin se inclin y bes a
Grace en la mejilla.

Vamos a hacerlo, Grace.


S asinti Grace, con conviccin. Vamos a hacerlo.
Pidieron otra copa para celebrar su decisin impulsiva. Daba miedo
deshacer los planes de aquella manera, pero era necesario y Grace estaba
convencida de que era lo correcto.
Trish mir por encima del hombro de Grace.
Te das cuenta de que Jayla intenta ligar contigo?
Grace gir el vaso que tena en la mano y, con la otra mano, juguete
con la pajita.
Es guapa, pero no me interesa.
Podra ser divertido.
Grace le lanz a Trish una mirada incendiaria, para que dejara el tema.
Seguro que Jayla poda proporcionarle unas cuantas horas de diversin y
distraccin, pero en aquellos momentos era lo ltimo en lo que Grace
estaba pensando.
Antes de marcharse, se dio la vuelta y le dedic una mirada breve de
disculpa a Jayla, para darle a entender que no tena ninguna esperanza.
A Torrie le dola el hombro cada vez que haca un swing. Hacia el
tercer da del torneo de cuatro das con el que se haba reincorporado al
Circuito, empez a dolerle incluso cuando no usaba el palo. Las agotadoras
rondas y las horas de entrenamiento de los ltimos das la haban dejado
ms que dolorida y, aunque el hielo y el ibuprofeno la aliviaban un poco, a
la hora de acostarse Torrie acaba acurrucada en la cama, conteniendo a
duras penas las ganas de llorar. Slo un da ms, se deca. Estaba en sexta
posicin, algo sorprendente y maravilloso, tras haber reaparecido despus
de meses de retiro. Slo estaba a cinco golpes de la cabeza, algo que en
torneos pasados habra sido un paseo para Torrie. Poda recuperar cinco
golpes con los ojos cerrados. Pero eso era antes, claro. Ahora en lo nico
en lo que poda pensar era en que cinco golpes significaban cinco
dolorosos swings menos y sonaba divinamente, pero le parecan
irrecuperables.
Era temprano, apenas las diez, pero Torrie estaba agotada. Tena que
levantarse a las siete de la maana para la ronda final, desayunar antes de
las ocho y as tener tiempo de digerir el desayuno antes de empezar a
calentar en el campo y el green de entrenamiento. Tras practicar durante

dos horas, estara lista para el tee al medioda.


Torrie repas mentalmente la rutina del da siguiente, tan precisa como
siempre. Comera lo mismo que coma siempre en los das de torneo:
beicon, huevos, patatas y fruta. Se reunira con Catie y revisaran el equipo.
Meteran en la bolsa bebidas energticas, barritas energticas, pltanos, y
calcetines de reserva. Luego repasaran los apuntes sobre la pista pgina
por pgina. Comprobaran la previsin del tiempo y la velocidad del
viento. Ya tena preparada la ropa. La rutina era importante, porque en
cuanto empezaba a entrenar para las rondas ya no quera tener que
preocuparse de nada ms. Cuando llegara al primer tee, estara
completamente concentrada. Ni siquiera le preocupara cmo les iba al
resto de las golfistas. Era como meterse en un tnel.
Torrie se esforz por visualizar aquel tnel, oscuro por los cuatro
costados, con la luz del sol y la hierba verde al final. Slo estaba ella,
caminando hacia delante, y senta el calor del sol en la cara a medida que
se acercaba. Su respiracin era tranquila y regular. Ya casi haba llegado al
final, a la entrada del campo verde que la aguardaba. Tres pasos ms. Dos
ms. Uno.
Grace! Oh, Dios, es Grace.
De repente estaba ante ella, esperndola al inicio del campo, con los
brazos abiertos y una sonrisa amable en el rostro. En su mirada no haba
enfado, sino perdn.
Tom aire con esfuerzo y dificultad, como si estuviera respirando a
travs de una pajita. El da siguiente era el da ms importante de su
carrera en meses y aun as se le apareca Grace. Torrie no haba sido capaz
de sacrsela de la cabeza en ningn momento. En su mente, era con ella
con quien hablaba a diario: Hoy el hombro me ha respondido, Grace.
Tendras que haber visto lo lejos que le pegaba a la pelota hoy, Grace. Ha
sido genial. Me he redo mucho con el correo electrnico que me ha
enviado ta Connie hoy, Grace, porque dice que est pensando en
comprarse un perro y es todo culpa tuya. Grace, te habra gustado lo que
cen anoche, aunque seguro que t lo habras cocinado mejor. Grace, has
escuchado esa cancin nueva de la radio que se titula I Kissed a Girl? Es
un pasada, verdad?.
Tena conversaciones imaginarias como aquellas todo el tiempo, pero

aquella noche y al da siguiente no quera tener a Grace en la cabeza. No


tena tiempo para que le temblaran las piernas como siempre que pensaba
en ella ni para que le cosquilleara el estmago o se le encogiera el corazn.
Ahora no es el momento, Grace. Vete.
Con un notable esfuerzo, Torrie expuls a Grace de sus pensamientos.
Cuando despert a la maana siguiente, se senta descansada y, gracias a
Dios, relajada. Decidi que aquel da pensaba mantener el control absoluto
de su cuerpo y mente. Aquel da le perteneca e iba a recuperar aquellos
cinco golpes hicieran lo que hicieran los dems. Cinco golpes. Aquella idea
era su objetivo y lo nico que le importaba.
Catie y ella no hablaron mucho. Instintivamente, la primera haba
adivinado que aquel da Torrie no necesitaba nimos ni distracciones
bienintencionadas, as que la dej a su aire para que se concentrara.
Torrie haba tenido la suerte de que el sorteo la emparejara con su
amiga Diana aquella jornada. Saba que Diana la animaba en secreto,
aunque fuera un golpe por delante de ella. Las dos se concentraran en
adelantarse al grupo, pero sin pisotearse la una a la otra como hacan
algunas. Las golfistas se centraban cada una en su juego, pero tambin
haba una parte mental muy importante, como atravesar la lnea de visin
de otra jugadora o pisar su lnea de putting en plan lo siento, ha sido sin
querer. Tambin las haba que se movan justo en el momento en que su
oponente iba a darle a la pelota o que le susurraban algo en voz demasiado
alta a su caddie o a alguna comisara del Circuito que hubiera cerca. Entre
Torrie y Diana no habra tonteras de aquel tipo, porque se respetaban
demasiado la una a la otra.
Diana le dedic una inclinacin de cabeza para darle nimos antes de
su primer drive. Torrie resping de dolor cuando el palo le dio a la pelota y
le hizo surcar el aire a toda velocidad. La observ mientras trazaba un arco
limpio y prcticamente desapareca en la luz radiante, casi blanca, del
medioda. Fueron igualadas golpe a golpe a medida que hacan cada hoyo.
Diana permaneci un golpe por delante de Torrie.
Qu tal el hombro? le pregunt Diana a media ronda.
Tirando, supongo.
A cualquier otra persona le habra mentido y le habra dicho que estaba
genial, pero a Diana no. Esta asinti, comprensiva, y ya no hablaron mucho

ms en el resto de la jornada, mientras se disputaban los puestos de cabeza


en la tabla. Fueron adelante y atrs. Torrie empat con Diana con un birdie
y las dos hicieron par en el hoyo siguiente. En el hoyo diecisiete, de par
tres, Diana blandi su hierro dieciocho con fluidez y dej la pelota a pocos
centmetros del agujero. Torrie, que tuvo que cambiar de palo por culpa del
hombro, no pudo darle el giro suficiente y su pelota aterriz a pocos
metros por encima del hoyo, de modo que el putt sera complicado. Era
casi seguro que Diana volvera a adelantarse a Torrie a falta de un nico
hoyo por disputarse. El birdie de Torrie se pas de largo. El de Diana entr.
En el ltimo tee, Torrie hizo un clculo de sus posibilidades. Tena que
centrarse en su juego y jugar contra ella misma, pero no poda fingir que
no quera ganar, porque s lo deseaba. Y mucho. Les enviara un mensaje
muy poderoso a sus rivales y a sus fans de que haba vuelto y lo haba
hecho a lo grande. Slo necesitaba un birdie para empatar con Diana y
forzar una eliminatoria. Si Diana tambin lograba un birdie, habra ganado.
Torrie hizo un buen drive de ms de doscientos cuarenta metros. Era un
drive bastante fuerte, considerando que el hombro le dola como si un
elefante se le hubiera sentado encima. No obstante, se le desvi un poco y
Torrie se encogi de dolor, ms por la direccin de la pelota que por el
dolor fsico. Solt una maldicin cuando la pelota de Diana aterriz
limpiamente en el medio de la calle, mientras que la suya se haba quedado
justo en el lmite entre la calle y el accidentado rough.
Torrie iba a golpear primera, as que Catie y ella discutieron
brevemente la trayectoria hasta el hoyo y el palo ms adecuado. Saba lo
que tena que hacer: muecas firmes para concentrar la fuerza y pasar por
encima del profundo rough que tratara de interceptar la pelota y desviar su
trayectoria. Torrie respir hondo, se aline con la pelota y dej la mente en
blanco. Entre golpes sola tararear alguna cancin mentalmente; nada
complejo, algn tema pegadizo que no tuviera una letra demasiado
profunda ni una meloda triste. Sin embargo, antes de un golpe, siempre
dejaba la mente en blanco. Ya haba decidido qu hacer y ya lo haba
visualizado, as que era el momento de confiar en la mecnica de su swing
y del plan que estaba a punto de poner en prctica. La repeticin y la
memoria muscular adquirida tras aos de juego le hicieron saber que aquel
golpe era como cualquier otro de los millones de golpes que haba dado.

Tambin saba que, en el backswing, el hombro le dolera. En el


downswing le dolera significativamente. Al darle a la pelota, le dio un
pinchazo terrible. Dejo escapar un gruido y se dobl de dolor.
Mierda, Torrie. Catie corri a su lado. Ests bien?
Torrie asinti, incapaz de hablar. Tena que estar bien, porque todava
le quedaba uno, puede que dos golpes. Ni siquiera haba mirado an dnde
haba cado la pelota.
Buen golpe, Tor.
Por fin, Torrie levant la mirada. Por culpa del dolor, Torrie le haba
dado con menos fuerza a la pelota y en lugar de aterrizar en el green se
haba quedado justo en el borde, as que haran falta un chip y un putt para
entrar en el par. Un up and down a no ser que sucediera un milagro y la
metiera de chip.
El hombro no dejaba de darle unas punzadas horrorosas, pero Torrie
avanz. Esperaba lo mejor, pero se tema lo peor. Tena que meter el chip.
Ms que eso: tena que creer que sera capaz de hacerlo. Saba cmo
funcionaban las cosas y la duda era para las perdedoras, pero eran
circunstancias excepcionales y el hombro le supona un impedimento muy
real. Por primera vez en aquellos cuatro das se le pas por la cabeza la
idea de que quiz haba regresado al Circuito demasiado pronto.
Se qued de pie junto a la pelota, preparada para el chip. Diana le gui
el ojo para darle nimos, pero, por primera vez desde haca aos, Torrie no
tena apenas confianza en sus posibilidades. Supo que haba dado un golpe
de mierda incluso antes de que la pelota se despegara del palo. Catie y ella
compartieron una mirada de frustracin y resignacin cuando la pelota se
bambole y se detuvo a poco menos de un metro del hoyo. Diana no fall
su birdie putt a metro veinte. Torrie ya saba que no fallara: Diana haba
ganado y Torrie sinti una oleada instantnea de alivio porque aquella
terrible experiencia haba terminado por fin.
Enhorabuena, Diana la felicit Torrie, dndole dos besos y un
fuerte abrazo.
Gracias, cielo. Diana le dio un apretn carioso. Esta semana
has estado fantstica, Torrie. Siento haber estropeado tu regreso.
Torrie sonri de corazn.
No has estropeado nada, te lo has ganado. Pero la prxima vez pienso

ponrtelo mucho ms difcil.


Diana se ech a rer.
No espero menos de ti, amiga ma.
Se despidi con un gui y corri hacia su novia, que la esperaba con
los brazos abiertos. Mientras tanto, los padres de Torrie se haban quedado
a un lado y Torrie les sonri y les dedic una inclinacin de cabeza. Por lo
mucho que sonrean, estaba claro que estaban entusiasmados con el
resultado. Su padre, que siempre la avergonzaba, levant los pulgares y
grit su nombre.
Ay, Dios pens, menuda fracasada. Una mujer con treinta aos y
los nicos que vienen a verme son mis padres.
En ese momento, la ausencia de Grace la golpe de un modo brutal. La
haba sentido cada da durante meses, pero no como entonces. Le result
tan dolorosa como la lesin del hombro y le hizo dar un respingo y
tambalearse al andar. Grace debera haber estado all, con su mirada
cariosa y su sonrisa comprensiva, sus tiernos abrazos y sus palabras
tranquilizadoras. Grace era la nica persona que deseaba que estuviera all.
As fue como se dio cuenta de que Grace siempre sera la nica persona
que querra que la esperara en su rincn, ms que ninguna otra del mundo.
Joder.
Torrie sinti que se le llenaban los ojos de lgrimas y se esforz por
contenerlas. De nia, su ta siempre la rea cuando lloraba por cosas sin
arreglo. Pero mala suerte. Iba a llorar todo lo que le diera la gana por poco
arreglo que tuviera y, si a alguien no le gustaba, que no mirase.
La cena de campeonas haba terminado haca rato y las asistentes a la
velada ya haban vuelto a sus habitaciones o se haban marchado al
aeropuerto. Torrie y Diana estaban sentadas en una mesa del rincn, con
sendas copas de vino. Torrie necesitaba la compaa de Diana aquella
noche y Becky, la pareja de esta, se haba ido a acostar haca pocos
minutos.
Quieres decirme qu te pasa? le pregunt Diana con aquel tono
de voz suyo, curioso sin intencin de juzgarla.
Torrie no intent negar que necesitara hablar. Unos meses antes quiz
lo habra hecho, pero ahora era diferente y empezaba a ver y a sentir los
efectos secundarios de quedarse las cosas para s. Cuando la emocin la

dominaba como en aquellos momentos, era cuestin de tiempo que se


desbordara, as que lo mejor era dirigir el torrente hacia alguna parte en la
medida de lo posible. No era ninguna experta en el tema, pero al menos
estaba empezando a entender que sus sentimientos eran muy reales,
profundos y que formaban parte de ella.
Le cont a Diana todo sobre Grace y lo que haba pasado entre ellas y
Diana la dej hablar. Asenta como respuesta mientras sorba el vino, sin
despegar los ojos de Torrie.
Y qu vas a hacer, Torrie?
Muy propio de Diana, ir al grano y preguntar lo que de verdad importa.
Era buena destilando los problemas, por complicados que fueran.
Torrie tena que hacer algo, porque no poda sacarse a Grace del
corazn. Regresar al Circuito no la haba ayudado a poner distancia entre
ellas. Al contrario, todava la echaba ms de menos. Era como si tuviera un
agujero en el alma, de lo mucho que la necesitaba. Dio un sorbo de vino y
se tom algunos segundos para reflexionar, aunque no lleg a ninguna
conclusin.
No estoy segura, Diana.
Sabes? Mi abuela siempre deca que la mayor parte de las veces la
solucin ms sencilla es la correcta.
Y la solucin ms sencilla sera ir tras ella dijo Torrie sin titubear.
Entonces, por qu no lo has hecho?
S, por qu no lo haba hecho? Al principio estaba enfadada y
desilusionada y slo quera regodearse en la auto- compasin y el
pesimismo. Le haba dado vueltas a todas las razones por las que Grace y
ella no podan estar juntas, todos sus defectos y los de Grace, para concluir
que una relacin no era viable. Sin embargo, con el tiempo todos aquellos
obstculos y argumentos haban perdido nitidez en su mente, del mismo
modo que el dolor. Lo nico que le quedaba ahora era una sensacin de
vaco y de melancola por lo que poda haber sido.
Y bien? le insisti Diana con amabilidad.
Cualquier cosa que pudiera decir iba a sonar dbil, incluso para sus
propios odos.
No tengo ni la ms remota idea de cmo hacer que funcione una
relacin de verdad, Diana.

Bueno, deja que te cuente un secreto, amiga ma. La mayora


estamos igual. Una vez que estamos dentro, slo nos agarramos bien y
confiamos en que el amor, el respeto y el trabajo duro sean suficientes.
Torrie mene la cabeza.
No me gusta meterme en algo sin estar preparada. Sin estar lista para
hacerlo lo mejor posible.
Oh, Torrie. Ella te perdonar por no ser una experta, sabes? El amor
perdona muchas cosas.
Eso supona Torrie o, al menos, esperaba que as fuera. El problema era
si lograra perdonarse a s misma por no hacerlo perfectamente da a da, si
llegaba a vivir con Grace. Y si la defraudaba? Y si cometa un error? Y
si no era una buena pareja?
No hallars las respuestas a tus dudas si no lo intentas, Torrie.
Ya lo s, Diana.
Sin embargo, la cuestin segua siendo la misma. Le quedaba alguna
posibilidad con Grace? Puede que hubiera encontrado a otra persona a
aquellas alturas. Se habra olvidado de Torrie por completo? Y an ms
importante: sera Torrie capaz de tragarse el orgullo y atreverse a ir por
ella pese a sus inseguridades?
Torrie termin el vino y fue a sacar la cartera.
Ya invito yo, Torrie.
Oye le dijo Torrie enseguida. Has ganado, as que te invito yo.
Diana le sonri con complicidad.
Me da la impresin de que t ests a punto de ganar algo mucho ms
importante, amiga ma.
Tras un sentido abrazo con su amiga, Torrie sac el telfono mvil y
llam a Catie. Iba a necesitar su ayuda y la de Trish.

15
Captulo

BUENO, qu

te parece? Ha sido divertido! exclam Trish


cuando la camarera se llev los restos de su comida.
Se la vea agotada, aliviada y algo nerviosa. Haba pasado la maana
con James, su representante comercial, intentando ultimar los planes para
disminuir el volumen de trabajo. l se haba mostrado conmocionado,
trastornado, y no daba crdito a sus odos cuando le haban anunciado sus
planes por primera vez. Sin embargo, era su amigo y enseguida se
comprometi a hacer todo lo que estuviera en su mano para rescindirles los
contratos a largo plazo, aunque no intent fingir que las comprendiera.
Trish brome con que claramente nunca haba estado enamorado y James
tuvo que admitir, muy a su pesar, que tena razn, porque de lo nico de lo
que estaba enamorado era del dinero.
Lo superar opin Grace, aunque no estaba totalmente segura de
que fuera cierto.
Pareca una tragedia cuando me cont lo mucho que nos iba a costar
dejar lo del nuevo restaurante.
Era la verdad: las penalizaciones por rescindir los contratos de
Manhattan les iban a salir por un ojo de la cara, pero Trish y Grace haban
estado de acuerdo en que aun as les vala la pena.
James tendr que buscarse otro tren al que subirse. Pero nos seguir
queriendo.
Tienes razn, nos seguir queriendo. Quin ms va a aguantarlo?
Trish hizo una mueca de dolor. Vamos a andar de cabeza unos meses,
hasta que todo se calme. Seguro que ests preparada?
Grace le sonri, para tranquilizarla. Iban a rodar los veintisis
Captulos de su programa de televisin entre octubre y noviembre y, antes
de eso, tenan una pequea gira para firmar ejemplares de su libro. Tena la
esperanza de que para diciembre podran respirar por fin.

Estar bien. No soy tan frgil cmo crees.


Ya s que no lo eres, Grace. Eres la mujer ms fuerte que conozco.
Slo me preocupo por ti, eso es todo.
Por qu? Porque no tengo a nadie que me espere en casa al final
del da?
Trish desvi la mirada.
Supongo que me preocupa que ests sola.
Ah, Trish, venga ya. Llevo aos sola.
Muy bien. Pero quera decir que fueras feliz.
La felicidad era algo que Grace ya no poda garantizar tan a la ligera y
Trish lo saba. Grace no haba dejado de darle vueltas a la ltima vez que
haba visto a Torrie y segua preguntndose si haba hecho lo correcto al no
ir tras ella y dejarla escapar tan fcilmente. Tena sus dudas y Trish no
perda ocasin de recordarle que haba sido un error catastrfico no seguir
a Torrie. A decir verdad, no haba dejado de repetrselo en las ltimas
semanas.
Trish, estoy bien, de verdad murmur, intentando que no se le
notara que menta descaradamente.
La verdad era que no estaba bien, porque echaba de menos a Torrie,
pero algn da lo estara. Trish la mir, dubitativa, pero se levant para
marcharse como si accediera a dejar el tema. Sin embargo, la experiencia
le haba enseado a Grace que Trish nunca dejaba ninguna conversacin a
medias, as que estaba convencida de que tarde o temprano sera inevitable
que retomaran la cuestin.
Bueno, nos vemos en el concierto esta noche? le pregunt Grace.
A lo mejor llego un poco tarde, as que no me esperes fuera, vale?
Tengo mi entrada, por lo que ya nos veremos dentro.
No te retrases mucho. Puede que nunca volvamos a ver a Herbie
Hancock y a Diana Krall juntos.
Trish sonri.
T slo quieres pasarte la noche mirando a Diana Krall y ponerte
cachonda. Acaso vas a escuchar una sola nota?
Grace le dio un cachete amistoso.
No me cargues a m con tus pequeas fantasas.

Trish ri y se despidi de Grace con un abrazo.


El concierto empez con mucha fuerza. Herbie Hancock toc dos
canciones estridentes al teclado con dedos elegantes y sorprendentemente
hbiles. Diana Krall se uni a l en el escenario e interpretaron un par de
temas de swing. Luego siguieron con East of the Sun y Lets Fall in
Love. El pblico estaba encantado y Grace trat de que la voz profunda y
seductora de Diana la sumiera en un estado soador y apacible, como
siempre le pasaba cuando escuchaba su msica. No obstante, Trish segua
sin aparecer y Grace empezaba a preocuparse.
En el intermedio, Grace fue al vestbulo y marc el nmero de mvil de
Trish, pero le salt el buzn de voz. En casa tampoco contestaba. Se le
ocurrieron un centenar de excusas posibles para que la puntual Trish no
hubiera llegado an al concierto. Despus de descartar las posibilidades
ms morbosas, decidi ser positiva e imaginar que a lo mejor Catie haba
venido a la ciudad por sorpresa.
Grace volvi a su asiento y se dijo que, si Trish no apareca o no le
enviaba un mensaje antes de la tercera cancin de la segunda parte, saldra
y tratara de encontrarla. Intranquila, se acomod justo cuando las luces
empezaron a bajar en la sala.
Torrie maldijo el trfico por tropecienta vez y luego se maldijo a s
misma por ir con el tiempo tan justo. Cuando el taxi se detuvo frente a la
sala de conciertos, prcticamente baj de un salto y corri al interior tras
mostrarle la entrada al acomodador a toda prisa. El auditorio estaba en la
penumbra y los focos estaban dirigidos al escenario, sobre la cantante rubia
que sostena el micrfono como si fuera una antorcha. Torrie baj el
pasillo con poca elegancia, tratando de no llamar la atencin sobre s
misma aunque pareciera una ciega caminando a tientas.
Por fin, entre las sombras, vio a Grace, o al menos a alguien que se le
pareca. De perfil pareca la misma, con aquella nariz firme y los pmulos
altos, pero llevaba el pelo corto. Torrie se sent con cuidado; no lograba
decidir si se senta aliviada o decepcionada por que Grace no se hubiera
dado cuenta de su presencia enseguida.
Le prest atencin al concierto y al dueto que interpretaba Dream a
Little Dream of Me, al tiempo que trataba de ocupar el menor espacio
posible. Le sudaban las palmas de las manos y, cuando not el fuego de la

mirada de Grace sobre ella y oy su inspiracin brusca, se qued


paralizada. El corazn le lata ruidosamente en los odos y Torrie lleg a
pensar en escapar. Haba credo que estaba preparada para volver a ver a
Grace, pero ya no estaba tan segura.
Torrie? susurr Grace entrecortadamente. Qu haces aqu?
Torrie forz una sonrisa que le supo a tortura y se volvi hacia Grace.
Quera tocarla, pero no se atreva, as que en lugar de eso trat de articular
sus incoherentes pensamientos. Haba ensayado lo que quera decir y hacer,
pero de repente se haba quedado completamente en blanco.
Podemos hablar?
Grace se la qued mirando un buen rato, con una expresin inescrutable
en la penumbra. De repente, se puso de pie, se agarr el bolso pegado a la
cadera y se abri paso por el estrecho pasillo, entre los pies y las rodillas
de todo el mundo. Torrie la sigui y, tras farfullar varias disculpas, las dos
llegaron al iluminado vestbulo en donde los sonidos del concierto no eran
ms que susurros.
Dnde est Trish? quiso saber Grace, en tono de preocupacin.
Est bien. Torrie se alegr de recuperar la capacidad del habla.
Ella y yo lo preparamos hace tiempo. Tengo su entrada. Mientras
hablaba sac un papel arrugado del bolsillo como si fuera un billete de
lotera premiado. Quera darte una sorpresa, pero el trfico desde Logan
aqu ha sido una locura.
A Grace se le marcaron arruguitas alrededor de la boca y entre los ojos.
Torrie se mora de ganas de quitrselas a besos, pero entonces se
suavizaron de golpe, como si su rostro se convirtiera en un estanque en
calma.
No crea que fuera a volver a verte.
El tono de Grace era neutro, as que Torrie todava no saba si se
alegraba de verla o no y se prepar para sufrir un desengao.
Podemos ir a alguna parte? Para hablar?
Grace ech un vistazo hacia la puerta y luego volvi a mirar a Torrie.
En el hotel de enfrente hay un bar agradable.
No. Torrie cabece.
Era imperativo que estuviera a solas con Grace. Despus de tanto

tiempo sin verla, no quera que se tomaran una copa apresurada en un lugar
pblico, porque le daba demasiado miedo que as le fuera ms fcil a Grace
rechazarla.
Quiero hablar contigo, en privado.
Grace lo consider durante un largo momento.
Mi casa est a unas cuantas manzanas, cerca de Bunker Hill. Si no te
importa caminar
Torrie acept alegremente y todava se alegr ms cuando Grace la
cogi del brazo de manera automtica. Era una noche clida y hmeda y la
neblina cubra las estrellas, como una gasa.
Siento que te hayas perdido el resto del concierto. Podramos
habernos quedado, de verdad.
Grace la mir de reojo.
No creo que hubiera sido buena idea.
Y lo de ir a casa de Grace era buena idea? Torrie no estaba segura, se
senta como si una enorme brecha estuviera abrindose bajo sus pies y
estuviera a punto de engullirla. Aun as, algo la impulsaba a seguir
adelante, a jugarse el todo por el todo en una ltima ronda con Grace, con
la esperanza de recuperarla. Era como empezar un torneo de golf con un
bogey o dos y seguir dispuesta a luchar. Torrie quera ganar aquella batalla,
porque estaba ms segura que nunca de lo que senta por Grace. En su
interior saba que por aquella mujer vala la pena pelear.
Me gusta tu corte de pelo, por cierto.
La verdad era que le encantaba. Le daba un aire ms juvenil y divertido
y, lo mejor de todo, le resaltaba el agraciado rostro.
Gracias. Qu tal el hombro?
Giraron en la esquina de una calle empinada y estrecha y pasaron a
otra. Grace seal un edificio de cinco plantas de piedra blanca un poco
ms adelante. Era majestuoso y pareca del siglo pasado con su ancha
escalinata de mrmol.
En el torneo de la semana pasada me doli horrores, pero me las
arregl.
Grace pas una tarjeta por el escner de seguridad para abrir la puerta
delantera.

He odo que lo hiciste muy bien, Torrie. Enhorabuena.


No gan.
Lo s.
Grace estaba extraordinariamente tranquila. Le importaba algo que
Torrie hubiera regresado al Circuito? Le importaba algo que hubiera cado
a un golpe de la victoria? Le importaba algo que hubiera ido aquella
noche?
En el ascensor, Grace puls un cdigo especial en el teclado.
Tengo toda la quinta planta para m.
Qu bien.
Torrie tena muchas ganas de ver el santuario privado de Grace. Tena
la impresin de que sera acogedor y con gusto. Cuando las puertas del
ascensor se abrieron en la ltima planta, Grace sac una llave para abrir
una verja de hierro muy bonita y poder salir. De repente, se encontraron en
el vestbulo, con altos techos abovedados de cuatro metros, una araa de
cristal como lmpara y el suelo de mrmol.
Guau, Grace! Es espectacular!
Remy apareci a toda velocidad en el vestbulo al or sus voces,
moviendo la cola tan deprisa que apenas se le vea.
Hola, chico lo salud Torrie, que se agach para recibir los
hmedos besos descuidados de la mascota.
Te ha echado de menos.
Yo tambin te he echado de menos, Remy. Te has portado bien?
Lo abraz una ltima vez y se puso de pie.
Lo siento.
No pasa nada, me alegro de que os caigis bien.
Ah, s?
Grace le sonri. Era indudable que el hielo empezaba a fundirse.
De todas maneras, el resto de la casa no es tan formal como esto.
Ven, te la enseo.
En primer lugar, condujo a Torrie a la sala de estar, en donde los techos
seguan siendo igual de altos. El suelo era de roble y la repisa de mrmol
de la chimenea y las ventanas tenan al menos tres metros de alto y
ocupaban una pared entera. Una rica y mullida alfombra en tonos rojos y

dorados le daba un toque acogedor a la sala y los muebles de color


chocolate eran muy agradables. La cocina era igualmente impresionante
con sus armarios de roble blancos, los mrmoles de granito negro y el
suelo de baldosas de cermica. Grace seal la cocina de gas de acero
inoxidable de seis fogones.
Esa preciosidad es mi orgullo y alegra.
Cocinas mucho en casa?
Normalmente pruebo las recetas nuevas aqu. Sobre todo cuando
investigamos para un libro de cocina o para el programa de televisin
explic, mientras abra el frigorfico de dos puertas de acero inoxidable y
sacaba una botella de vino blanco.
Te apetece una copa? A m me vendra de maravilla.
Claro respondi Torrie.
No saba muy bien cmo tomarse el comentario de Grace sobre que
necesitaba un trago. Puede que Grace estuviera igual de nerviosa que ella,
despus de todo. Fuera como fuese, estaban siendo educadas, incluso
amistosas, y aquello, al menos, era alentador.
Con las copas en la mano, Grace condujo a Torrie al dormitorio
principal. Torrie no pudo apartar los ojos de la cama de matrimonio, con el
edredn de color verde salvia y los enormes almohadones. Se preguntaba
cmo sera despertar en aquella cama al lado de Grace cada maana,
empezar el da juntas con un dulce beso y hacerse unos arrumacos antes de
que las obligaciones cotidianas las asediaran. La luz se reflejaba en una
fotografa que haba en la mesita de noche y Torrie se acerc para verla.
Not un cosquilleo de excitacin al darse cuenta de que se trataba de la
foto en la que sala con Grace, Catie y Trish, posando junto al pastel en el
torneo de golf de Hartford.
Grace debi de notar que estaba sonriendo y mirando la foto, porque se
removi, algo incmoda, y empez a parlotear con nerviosismo. Torrie
declin la invitacin de ver la habitacin de invitados y el tercer
dormitorio que, segn le explic, Grace haba convertido en su despacho.
En lugar de aquello, le puso la mano en el brazo a Grace con suavidad.
Por qu no vamos a la sala de estar y hablamos?
Not enseguida la inquietud en la voz de Grace cuando esta respondi.
Vale.

Torrie fue valiente y eligi el sof, a modo de reto sutil para ver si
Grace se sentaba con ella. Grace no lo hizo, sino que se sent en una butaca
a juego que haba al lado. Estaba preciosa: el vino le haba hecho subir una
leve nota de rubor a las mejillas y su energa nerviosa le daba un puntito
extra de encanto.
Te alegras de verme?
Un amplio abanico de emociones atraves el rostro de Grace en un solo
instante: angustia, miedo, excitacin.
La verdad es que no s qu pensar, Torrie. No nos separamos como
amigas, precisamente.
Es culpa ma admiti Torrie, que not que los ojos se le llenaban
de lgrimas sin previo aviso. Tendra que haberte credo. Tendra que
haber confiado en ti y habernos dado ms tiempo. Quera hacerlo, pero
supongo que tuve miedo. Crea que te perdera, que la elegiras a ella antes
que a m. Torrie hablaba sin coherencia alguna, pero necesitaba soltarlo
todo. Tena miedo de no merecerte. No crea lo bastante en m. No crea
lo bastante en nosotras.
Grace se limit a asentir, lenta y deliberadamente, como una profesora
que estuviera hacindole un examen oral a su alumna.
Y ahora s crees?
Torrie se sent en el borde del sof.
S. S, Grace, ahora ya s.
Hace meses que no s nada de ti. Crea que te pareca bien cmo
habamos dejado las cosas y que no queras volver a verme. Por qu has
esperado tanto tiempo?
Torrie se sinti aliviada al notar el leve temblor en la voz de Grace,
porque quera decir que estaba tan asustada y nerviosa como ella misma.
No ha pasado un solo da en el que no quisiera volver a verte, nena.
Ni uno solo le asegur.
Torrie tuvo que dar un sorbo de vino, porque la boca se le haba
quedado tan seca como un desierto.
Entonces, por qu no? Grace dej caer la voz. Se la vea dolida
y confusa.
Quera estar segura de que estaba preparada a largo plazo. De que

estaba dispuesta a luchar por ti, por nosotras. Que no te quera como si
fueras algn tipo de trofeo para poner en una estantera. Necesitaba tiempo.
Siento haber tardado tanto. Mierda, ahora slo espero que no sea
demasiado tarde.
Impulsivamente, Torrie se desliz desde el sof y cay de rodillas
delante de Grace. Un sollozo repentino le encogi el pecho.
Grace le dijo con voz ronca. Te quiero mucho.
Puso la cabeza en el regazo de Grace y rompi a llorar. Los hombros se
le sacudan con cada sollozo. Grace le acarici la cabeza con ternura y le
pas los dedos por el pelo cariosamente.
Tranquila la tranquiliz Grace. Torrie la crey. Ahora ests
conmigo.
No quiero pasar la vida sin ti, Grace.
Grace tom el rostro de Torrie entre las manos y le hizo levantar la
mirada. Las lgrimas que brillaban en sus ojos sorprendieron a Torrie.
Yo tambin lo siento mucho, Torrie. No tendra que haberte dejado
marchar de aquella manera. No crea que supieras cmo amar a alguien.
Trag saliva con dificultad. Crea que haba vuelto a equivocarme al
elegirte, como me haba pasado con Aly.
Torrie atrajo a Grace para s y la bes delicadamente en los labios,
como si tuviera miedo de precipitarse o de ser demasiado brusca. Aunque
deseaba con todas sus fuerzas recuperar el tiempo perdido, era consciente
de que antes tena que saber lo que senta Grace y si pretenda frenarla,
porque no se vea capaz de soportar que le machacaran el corazn otra vez.
Se apart de Grace y la vio pestaear lentamente y abrir los ojos hmedos,
como estanques grises y verdes.
Grace enunci Torrie con suavidad, necesito saber lo que
sientes. Necesito saber si tenemos futuro, porque lo nico que quiero es
pasar el resto de mi vida amndote.
Grace torci los labios en un atisbo de sonrisa.
Me encantara construir un futuro contigo, Torrie.
De verdad?
El corazn le bail en el pecho y Torrie abraz a Grace y la bes con
total abandono. Los labios de Grace respondieron con su propio tipo de
impaciencia y chocaron con los de Torrie, como si fueran olas espumosas

que se estrellaban contra las rocas de un acantilado. Las dos abrieron la


boca y se exploraron vidamente con la lengua, primero repasando la lnea
de los labios y luego enzarzndose en un duelo apasionado y juguetn.
Grace gimi desde lo ms hondo de su ser y Torrie se apart lo suficiente
para mirarla a los ojos de nuevo.
Grace, quiero que sepas que no slo lo quiero esta noche le dijo,
algo falta de aliento y nerviosa por lo que estaba a punto de decir. Hizo un
esfuerzo para calmar los latidos de su desbocado corazn. Lo quiero
cada noche, Grace. Quiero compartir mi vida contigo.
Grace se qued pensando un momento.
Las dos tenemos unas vidas locas. Sabes que no ser fcil.
Lo s y no me importa lo difcil que sea. Har cualquier cosa, Grace.
La aludida arque una ceja plida.
Cualquier cosa?
Torrie se ech a rer y le result muy tonificante, igual que la lluvia en
primavera.
S, cualquier cosa.
Grace esboz una sonrisa radiante y le dio un beso en la punta de la
nariz.
Te quiero, Torrie Cannon. Y si no me llevas a la cama ahora mismo
voy a entrar en combustin y no va a ser bonito de ver.
No, por supuesto no querramos que pasara eso.
Sugerente, Torrie se puso en pie y le tendi la mano a Grace.
Me parece que recuerdo dnde estaba el dormitorio.
Grace le gui el ojo.
Coge las copas, y yo ahora voy con la botella.
Torrie la esper, desnuda bajo las frescas sbanas de rico algodn
egipcio. Se apoy sobre el codo para que Grace le llenara la copa. Grace se
sent en el borde de la cama con su copa y dio un sorbo, sin prisas. Torrie
estaba muy impaciente, pero aquello tambin era agradable.
Ests bien? le pregunt Torrie con indecisin.
Estoy mejor que bien. Grace estaba radiante. Te he echado de
menos como loca todos estos meses, Torrie. Empezaba a estar muy
cabreada porque todava no habas venido a secuestrarme a lomos de un

corcel blanco. Por suerte al final lo has hecho, justo a tiempo.


Si le metes prisa a un caballero se arruina la magia, lo sabas?
De repente le surgi una duda picara.
Qu habras hecho si no hubiera venido?
Ah, seguramente me habra quedado aqu unos cuantos meses y
luego me habra ido con mmm, vamos a ver con una tenista
profesional? Grace ri, para que Torrie supiera que estaba de broma.
Ven aqu le orden Torrie, que en un abrir y cerrar de ojos se haba
excitado ms de lo que poda soportar.
Grace se fundi en sus brazos y se besaron. Los dedos de Torrie no
tardaron en hallar el primer botn de la blusa blanca almidonada de Grace
y luego el siguiente. Tumb a esta de espaldas y dej los botones para
acariciarle la mejilla con la yema del dedo.
No puedo creer que haya estado a punto de dejarte escapar le
susurr Torrie, cuya voz sonaba sbitamente rota por la emocin.
Grace se mordi el labio inferior, como si estuviera a punto de echarse
a llorar una vez ms.
No puedo creer que fuera tan cabezota como para permitir que
ocurriera.
Torrie retom su misin con los botones. Le gustaba cmo el algodn
suave de la blusa se amoldaba a los pechos torneados de Grace, pero
todava le gustaba ms cuando el tejido iba cayendo a un lado a medida que
le desabrochaba cada botn.
No volver a cometer el mismo error murmur Torrie, y le roz
con los labios la piel recin descubierta del pecho.
Bien repuso Grace, cuya respiracin era cada vez ms entrecortada
con cada beso que le daba.
Torrie le abri la blusa y le desabroch el sujetador blanco de encaje
tras deleitarse con la tela entre los dedos durante un instante. Le gustaba lo
femenina que era Grace. Ella nunca se pondra algo as, pero a Grace le
quedaba precioso.
Eres guapsima, Grace le dijo, mientras le quitaba el sujetador y
contemplaba embelesada los pechos redondos de Grace, blancos y
cremosos en contraste con su pecho y estmago bronceados. Tan

increblemente preciosa
Oh, Torrie. T haces que me sienta preciosa.
Grace le acarici el rostro, pero Torrie no poda despegar los ojos de
los salientes pezones rosados y endurecidos de Grace. Guiada por un
impulso, se meti uno en la boca y le pas la lengua por encima. Estaba
duro, como un guijarro, pero tambin era suave. Chup un poco y luego lo
acarici ms deprisa con la lengua. Grace se retorci debajo de ella. Si
pudiera, le hara el amor a aquella mujer cada noche durante el resto de sus
vidas.
Te deseo muchsimo, Torrie. La voz de Grace sonaba lejana y
estrangulada por la pasin. Nunca he dejado de desearte.
Torrie uni sus labios a los de Grace y la bes, al principio con ternura,
mientras le acariciaba un pecho con la mano y se lo apretaba con cuidado.
Le mordisque, lami y chup los labios con avidez, a sabiendas de que
probablemente Grace amanecera con los labios hinchados y amoratados al
da siguiente, pero sin importarle. Adems, Grace le prodigaba parejas
atenciones: no era una mujer frgil, sino una mujer que se frotaba
insistentemente contra Torrie y le exiga friccin y alivio.
No te importa que te quite los pantalones, verdad? la provoc
Torrie.
Ja, importarme? Como no te des prisa voy a hacerlos pedazos.
Torrie ri y manose la cremallera.
Nadie te ha dicho que a veces te pones muy mandona?
Claro que s. Soy chef ejecutiva, recuerdas? Mandona es mi
segundo nombre.
Cmo he podido olvidarlo? Torrie empez a bajarle los
pantalones y las braguitas. Grace aport su granito de arena y se las sac
del todo de una patada. Siendo la que cocina normalmente, espero que
no te importe ser el plato fuerte esta noche.
Grace abri unos ojos como platos, repletos de deseo.
Si eso significa que vas a devorarme, no te prives.
Torrie dej escapar su risa profunda y ronca. Lo que ms deseaba era
devorar a Grace, pero ser traviesa la tentaba demasiado.
Despus puedo escribir una crtica? Digamos, ponerte entre las

cinco primeras o algo as.


Grace le dio un palmetazo en el hombro desnudo.
Slo si yo puedo puntuar tu actuacin. Cmo funciona? El ace es el
mejor golpe, verdad? Luego va el eagle y despus el birdie?
No temas, amor mo. Te aseguro que quedar muy por debajo del
par.
Ohh, no puedo esperar.
No tendrs que hacerlo, cario le dijo Torrie, metindole la mano
entre las piernas. Volvi a besar a Grace en la boca y luego descendi para
besarle los pechos, mientras mova la mano en crculos sobre la humedad
entre sus muslos. Ests tan caliente y tan mojada murmur con el
rostro hundido en los pechos de Grace.
Se senta la mujer con ms suerte del mundo. Grace levant las caderas
para restregarse contra la mano de Torrie, mientras se deshaca en gemidos
guturales. Al mismo tiempo se arqueaba cada vez ms, hasta que su cuello
dibuj una esbelta y elegante curva sobre la almohada. Torrie le apret y le
acarici los pliegues hmedos y aterciopelados. Entonces le meti dos
dedos y la emocin de estar dentro de Grace, de ser aceptada cada vez ms
hondo en el interior caliente y vido de su amante la hizo chorrea. La
penetr ms deprisa y oy que a Grace se le aceleraba la respiracin y que
mova las caderas ansiosamente al ritmo de sus dedos. Con la otra mano,
Torrie le acarici el sexo, cada vez ms rpido hasta igualar el ritmo de la
penetracin. Grace chill y se puso rgida; se arque contra Torrie una
ltima vez y luego se estremeci con un sonoro respingo.
Torrie atrajo a Grace a sus brazos con todas sus fuerzas y le bes el
cuello con ternura hasta que dej de temblar como una hoja. Not que le
caa una lgrima en la cara y, sorprendida, se dio cuenta de que Grace
estaba llorando.
Ests bien, mi vida?
Grace esboz una sonrisa trmula, entre las lgrimas.
Soy ridculamente feliz, Torrie. Eres lo mejor que me ha pasado
nunca.
Torrie le enjug una lgrima con la lengua.
Promteme que nunca dudars de mi amor por ti.
Te lo prometo, Torrie.

Aliviada, Torrie sigui besndola. Aun sin mirarla, saba que Grace
sonrea alegremente, porque la felicidad de Grace resonaba en lo ms
profundo de su ser y era la sensacin ms maravillosa que haba tenido
nunca. Quera compartirlo todo con Grace y sacrificarlo todo por ella. Se
semiincorpor sobre el codo y la mir.
Antes hablaba en serio, Grace. Cuando te he dicho que hara
cualquier cosa para que esto funcione.
Te lo agradezco, Torrie, pero no quiero que tengas que hacer nada
drstico.
Te refieres a mi carrera?
S.
Joder, si me lo pidieras te hara hasta de esposa y ama de casa.
Grace se ech a rer y bes a Torrie en la boca en un impulso.
Mira que no acabo de imaginarte
Cmo? Cmo reina de las tareas domsticas?
Grace solt una risilla y repuso:
Tienes idea de lo que son, pastelito mo?
Claro que s! Un ao hice economa domstica.
Genial, entonces sabes coser, cocinar, limpiar, ser una buena
anfitriona en las fiestas, plancharme la ropa. Mmm Qu ms podra
hacerte hacer?
Qu te parece hacerte el amor cada da? Yo lo preferira! Volvi
a ponerse encima de Grace y frot su centro endurecido contra el de Grace
. Adems se me dara mucho mejor.
Apuesto a que s.
Torrie le cogi las muecas a Grace, sin apretrselas, y se las
inmoviliz sobre el colchn.
Quieres que te lo demuestre?
Grace estaba jadeando, pero aun as logr contestar.
Crea que acababas de hacerlo.
Torrie le mordisque la garganta.
No estoy muy segura. Eso ha sido slo el aperitivo.
Grace solt una carcajada ronca.
Ah, ya veo. Entonces estoy impaciente por probar el resto del men.

Torrie se balance dura y rtmicamente contra Grace, hasta que not


que empezaba a faltarle el aire. Con la friccin, cada vez estaba ms
mojada y su sexo palpitaba dolorosamente; Grace tambin estaba cada vez
ms excitada y Torrie sigui frotndose ms y ms, sin soltarle las
muecas, guiada por una lujuria que no haca ms que crecer con cada
movimiento plvico.
Oh, s dijo con voz ronca. Oh, Grace, haces que quiera correrme
tan fuerte
S, nena la arrull Grace, entre jadeos. Quiero que te corras para
m.
Ahhh grit Torrie.
Con una ltima sacudida, se corri y se derrumb encima de Grace,
temblando de pies a cabeza. La solt y Grace la rode con sus brazos y le
bes la sien con ternura, para tranquilizarla, para amarla Torrie not que
se le saltaban las lgrimas.
Te quiero muchsimo, Torrie. Nunca volver a dejarte, mi preciosa,
preciosa amante.
Torrie no poda hablar. Aunque quera volver a expresarle su amor a
Grace, la boca no le funcionaba y, por mucho que lo hubiera hecho, no
habra podido articular palabra. Grace pareci notarlo y la abraz ms
fuerte. Estuvieron as mucho rato. Torrie saba vagamente que se estaba
haciendo tarde, pero no le importaba, porque tena la firme esperanza de
pasar toda la noche con Grace, hablando y hacindole el amor sin parar. No
tena ningn sentido frenarse, despus de haberse pasado la vida entera
esperando aquello. Bes a Grace y luego se tumb de espaldas y dej que
ella se acurrucara en el hueco de su hombro.
Soy tan feliz, Grace
Yo tambin contest ella, que miraba al techo sin pestaear.
Nunca cre que llegara a encontrar esto, Torrie. Nunca cre que te llegara a
encontrar a ti. Volvi la cabeza para mirar a Torrie, con una sonrisa que
le iluminaba los ojos. Hay tantas cosas que me gustara hacer contigo
De verdad? No te parece que vamos bien encaminadas?
Grace se ruboriz un poco.
Vamos genial. Pero tambin hay otras cosas que hacer.
La colada no, espero.

Grace solt una carcajada corta.


Te has librado de la colada, pero quiero hacer cosas como no s, ir
a conciertos juntas. Y, la prxima vez, quedarnos hasta el final!
Estoy de acuerdo.
Hacer viajes juntas y leernos en voz alta en la cama. A lo mejor
comprarnos nuestra propia casita en Sheridan Island.
Eso sera fantstico le dijo Torrie. A ta Connie le encantara.
S, verdad? A m tambin me gustara mucho. Los ojos le
relucieron, como si acabara de ver la luz. Torrie, voy a ensearte a
cocinar.
Torrie sinti una oleada de pnico.
Seguro que quieres embarcarte en ese proyecto?
Seguro que seras una alumna excelente.
Slo si puedo ser el ojito derecho de la profesora.
Eso s que puedo prometrtelo.
Buf. No tendr que perder el tiempo llevndote manzanas.
Grace mene la cabeza y se ri.
Me encanta tu sentido del humor, Torrie.
Bien, porque nos va a hacer falta sentido del humor cuando te ensee
a jugar al golf.
Qu?
Oh, s. Torrie la mir con ojos entrecerrados y traviesos. Si t
me enseas a cocinar, yo puedo ensearte a jugar al golf.
Grace se inclin sobre ella y le mordisque la garganta, juguetona.
No me parece un trato justo.
A m me suena perfectamente justo.
Sabes? le dijo Grace, antes de plantarle un beso en la barbilla.
Podramos dejarlo en empate y coger tenis o esqu.
Bsame y lo negociaremos.
Grace gate sobre ella y la bes ardientemente.
Si hago algo ms que besarte, me dejars escoger nuestra nueva
aficin?
Torrie mir a Grace a los ojos. Le diverta el brillo juguetn que haba
en ellos.

Vale, siempre que no sea hacer calceta.


Grace la bes otra vez y la mir con ojos chispeantes.
Vale, ya lo tengo.
Oh, no Torrie fingi que se asustaba. Qu?
Bailar!
Cmo?
Bailes de saln! Dios, me encantara hacer baile contigo. Podramos
ir a clases y ser como la gente de Mira quin baila! Sera muy divertido!
Hablas en serio?
Pues s.
Torrie se ech a rer. Se senta inesperadamente exultante. Tener una
relacin era muy diferente al modo en que haba vivido el resto de su vida,
cuando slo tena que hacer planes y pensar en s misma. Ahora su casa
tena muchas ms habitaciones y formaba parte de algo mucho ms grande.
Le encantaba. Con Grace, ira a cualquier parte y hara cualquier cosa.
Me encantar dar piruetas contigo en la pista de baile, pero slo si lo
llamamos La bollera que baila.
Grace ri y pareci satisfecha.
Trato hecho.
Bien, y ahora, respecto a lo que vas a hacerme, ya que te he dejado
escoger el baile?
Mmm, djame pensar. Podra cortarte el pelo. O, veamos. Hacerte la
manicura!
Torrie frunci el ceo.
Te parezco la clase de persona que se hara una manicura?
Vale sonri Grace. Y un masaje, qu te parece?
Slo si es un tipo concreto de masaje.
Qu dienta ms exigente.
S, que no se te olvide.
Agarr la mano de Grace y se la apret entre las piernas. Slo quera
provocarla un poco, pero ah, cmo le gustaba cuando Grace la tocaba!
No se cansaba de tener a Grace entre sus brazos, y las caricias expertas e
inesperadas de la otra mujer volvan a llevarla hacia el clmax casi
demasiado deprisa.

Oh, cario. No sabes lo que me haces le dijo con voz ronca y


rugosa, casi irreconocible a sus propios odos.
Creo que s lo s ronrone Grace. A juzgar por lo mojada que
ests.
Es que te deseo tanto
Apenas le llegaba el aire y el pecho le iba a toda velocidad. Sinti que
Grace se deslizaba sobre su cuerpo, cubrindola de besos mientras
descenda, y Torrie tuvo que echar mano de toda su concentracin y de
todas sus fuerzas para no correrse slo con pensar en hacia dnde iba
Grace.
Grace la llam con voz ronca.
Quera advertirle que estaba al lmite, pero ya era demasiado tarde. La
boca de Grace la envolva y Torrie sinti que el centro de su mundo se
expanda y estallaba en un caleidoscopio de formas y colores. Finalmente,
todo se contrajo sobre s mismo y se derrumb como un castillo de naipes.
Torrie se corri ms fuerte que nunca.
Delicadamente, Torrie oblig a subir a Grace, pese a sus protestas.
Pero si no haba hecho ms que empezar!
Torrie le borr la decepcin besndole las cejas claras.
Lo siento, pero cuando me tocas as
La prxima vez tendr que ir ms despacio y torturarte un poco.
Ni te atrevas! Torrie dej que Grace se acurrucara en el hueco de
su hombro de nuevo. Le pareca lo ms natural del mundo, porque
encajaban a la perfeccin, como cuando se pona su par de botas favoritas,
pero mucho mejor. Slo recuerda: yo tambin tengo muchas maneras de
torturarte, mi amor.
Estoy impaciente por probarlas.
Con que esas tenemos?
Torrie se revolvi contra ella y empez a hacerle cosquillas en las
axilas, en los costados y en el estmago sin compasin alguna. Grace se
agit, riendo, y finalmente chill y le suplic a Torrie que parase.
Has ido muy de gallito al retarme as. Torrie le bes en la nariz y
luego en los labios.
A lo mejor te estaba probando, a ver si lo hacas de verdad.

Soy una mujer de palabra, Grace.


Ya veo. La sonrisa de Grace se desvaneci y mir a Torrie con
gravedad. No debera haber tenido tan poca fe en ti al principio,
Y yo no debera haber tenido tan poca fe en ti, Grace. En nosotras
suspir Torrie, pesadamente.
Se senta avergonzada de nuevo, ya que todava no se haba perdonado
del todo por haber credo que Grace quera volver con su ex.
Muy bien zanj Grace en tono autoritario. Vamos a hacer un
trato: no torturarnos ms por lo que pas. Esta noche empezamos desde
cero.
Torrie se sent, alcanz las copas de vino y le dio la suya a Grace.
Entonces las volvi a llenar, aunque el vino ya no estaba fro.
Es ms que empezar desde cero. Se trata del resto de nuestras vidas.
Grace choc su copa con la de Torrie.
Brindo por eso, cario.
Ms tarde, cuando la botella estaba casi vaca y la hora en el reloj
digital marcaba el inicio del nuevo da, Grace le cont a Torrie que estaban
bajando el ritmo de trabajo y le explic cmo Trish y ella haban llegado a
la conclusin de que queran tiempo para otras cosas en la vida, as que
haban abandonado sus planes en Manhattan y, en cuanto hubieran acabado
de grabar la nueva temporada de su programa de televisin, tambin
cerraran aquella etapa de sus carreras.
Grace le dijo Torrie con solemnidad, consciente de que estaba a
punto de hacer un sacrificio similar. Puedo dejar el Circuito.
Grace la mir, insegura.
Quieres hacerlo?
Quiero estar contigo.
Eso no es lo que te he preguntado.
Ah, mierda.
Lo que ms deseaba Torrie era pasar su tiempo con Grace, a ratos hacer
el vago a su lado y otras hacer cosas juntas. En aquellos momentos, Grace
era su prioridad, pero todava notaba la innegable llamada de su carrera.
Tienes razn, perdona. Torrie no quera ms que sinceridad entre
las dos. Todava quiero jugar al golf, pero no quiero que consuma mi

vida como hasta ahora. No quiero volver a ese estilo de vida, en donde no
estabas t.
Qu es lo que te hara feliz, Torrie?
T me haces feliz.
Qu ms?
Tenerte en mi vida, pero seguir en el golf al menos unos aos ms.
Eres muy joven para retirarte.
No me siento joven. Me siento como las viejas veteranas del
Circuito.
Grace ri.
Siempre olvido que, en el mundo del deporte, a los treinta ya eres
vieja.
Grace le dijo Torrie, que tena un poco de miedo de que lo que
peda fuera demasiado. No quiero hacer nada que vaya a ser un problema
entre nosotras.
No lo hars le asegur Grace, mientras le acariciaba la mandbula
con el dedo en un gesto sensual y tierno al mismo tiempo. Te apoyar,
hagas lo que hagas, Torrie.
Y si parto la temporada por la mitad? As hago slo una docena de
torneos al ao.
Eso sera suficiente?
Torrie tena la certeza de que s.
S.
Seguro?
Nunca he estado ms segura de nada en la vida.
Grace le bes la sonrisa en los labios.
Te quiero, Torrie.
Te quiero, Grace. Torrie fingi que se pona seria. Hay una cosa
ms.
El qu?
Torrie se estir y arque los pies.
Tendremos que levantarnos de la cama algn da?
Grace ronrone con el rostro hundido en su garganta.
Dios, ojal no tuviramos que hacerlo. Pero creo que Remy tendra

algo que decir al respecto.


Como si le hubieran dado entrada, el labrador de color chocolate
irrumpi en la habitacin y subi a la cama de un salto. Grace y Torrie
tuvieron que proteger sus partes ms vulnerables a toda prisa contra las
enormes patas y el cuerpo exuberante del animal.
Pobrecito ri Grace. Te sientes ignorado? Torrie se sent con
los pies a un lado de la cama.
Vamos, Remy. Tienes que salir a hacer pis?
Ya me ests dejando por otro? ri Grace.
Slo temporalmente, cielo. Mantendrs caliente la cama?
Me lo tienes que preguntar?

EPLOGO

GRACE llev la bandeja con el desayuno al dormitorio y abri la puerta


con el pie. Se qued en la entrada un largo momento, con los platos en
equilibrio, mientras contemplaba a su amante dormida. Los rayos de sol
surcaban el cuerpo desnudo de Torrie, tendida sobre la cama con la sbana
enredada a la altura de la cintura. Era el cuerpo de una guerrera joven y
dura, aunque con cicatrices de batalla. Saba que a Torrie todava le dola
el hombro cuando haba humedad.
Torrie se removi cuando Grace dej la bandeja tintineante en la cama.
Buenos das la salud, llena de nimo, y le dio un beso.
La noche anterior casi no se haban visto, porque el vuelo de Torrie
haba aterrizado muy tarde y esta se haba ido directa a la cama. Grace
haba notado su cuerpo cerca durante la noche, pero nada ms.
S, es un buen da le sonri Torrie, adormilada. El mejor de los
ltimos once, porque hoy estoy aqu contigo.
Grace enarc una ceja.
Veo que cuentas los das que pasamos separadas.
Das? Cuento las horas, cario.
Torrie se sent y quedaron al descubierto sus pechos firmes y
compactos y los hombros musculosos. Grace tuvo que reprimirse para no
dejar la bandeja en el suelo y lanzarse a la cama. Sera una manera
maravillosa de celebrar San Valentn, salvo por que Grace ya tena otras
cosas en mente. Mejor dicho: al menos, otra cosa.
Tienes hambre?
Me muero de hambre le sonri Torrie, provocativa. Pero no de
comida, ven aqu.
An no declin Grace con actitud coqueta. Seal con la cabeza
los huevos revueltos sobre un lecho de menta fresca picada, dados de
tomate y queso de cabra, el beicon que se enfriaba rpidamente y la tostada
con mermelada de arndanos. Antes quiero que cojas fuerzas.
Torrie pase la mirada entre Grace y la comida y esta ri por el
tormento que le estaba infligiendo: elegir entre comida y sexo.

Vale, de acuerdo dijo Torrie, no sin reticencias. Primero me


comer este estupendo desayuno. Le gui un ojo a Grace y esta sinti
un escalofro de excitacin. Y luego te devorar a ti.
Dios, eso espero.
Grace bes a Torrie de nuevo, ms lenta y profundamente, y a
continuacin dej la bandeja sobre la cama entre las dos.
Esto tiene una pinta excelente afirm Torrie, que ya haba
empezado a comerse el plato con los ojos.
Espero que no te importe que te haya dejado dormir mientras
trabajaba en la cocina.
Importarme? Te quiero por ello!
Desayunaron juntas: Torrie de un modo voraz y Grace ms pausada.
Tena el estmago un poco revuelto, pero no lo bastante como para no
comer. Se pusieron al da sobre lo que haban hecho en el tiempo que
haban pasado separadas. Torrie haba ido a Florida a pasar un tiempo con
su entrenadora de swing y practicar con su amiga Diana con el fin de
prepararse para el primer torneo de la temporada, que iba a celebrarse
dentro de dos semanas. Grace le sonri a Torrie, convencida de que esta
haba seguido su ritual secreto de ir al hospital a acunar bebs mientras
estaba all, pero no revel la confidencia de Diana.
Aunque a Grace le habra encantado pasar aquellos once das con
Torrie, sobre todo en el clima clido de Florida, se haba quedado en casa
para trabajar en su restaurante. Grace tena citas a las que no poda faltar y
planes que hacer. Ese da, la familia de Torrie iba a venir a Boston y lo
haba preparado todo para una cena privada en el Sheridans, en donde
Torrie y Grace anunciaran su compromiso. Hasta el momento, por algn
milagro, haban conseguido mantenerlo en secreto.
Tengo muchas ganas de ver la cara que pondrn cuando se lo
digamos. Torrie sonrea de oreja a oreja, como si estuviera a punto de
explotar de orgullo y entusiasmo. Te apuesto cincuenta pavos a que ta
Connie se desmaya.
Grace sonri. Le constaba que Connie estara emocionadsima de que
se uniera oficialmente a la familia, tanto como Grace lo estaba por formar
parte de ella.
Te apuesto cincuenta pavos a que llorar cuando le pida que te d mi

mano.
No te preocupes, ella tambin estar llorando a lgrima viva.
Habr que llevar montones de Kleenex.
Crees que Trish y Catie querrn hacernos de madrinas?
Claro que s. Si no se lo pidiramos se cabrearan.
S, supongo que tienes razn. Torrie se qued pensativa un
instante. Crees que algn da de estos anunciarn su compromiso
tambin?
Dios, espero que s. No sera genial que lo anunciaran en nuestra
boda?
S. Si hay algo por lo que no me importara dejar de ser el centro de
atencin durante unos minutos, sera eso.
Y podramos hacerles de madrinas.
Torrie le lanz una mirada de impaciencia.
Creo que estamos adelantando una boda a la nuestra. Ahora, cielo,
dado que ya me has llenado el estmago, quiero llenarme las manos y la
boca con otra cosa!
Torrie extendi los brazos y Grace dej la bandeja en la mesita de
noche y gate hasta fundirse en su abrazo. Llevaba dos das queriendo
contarle a Torrie las noticias, pero no haba querido hacerlo por telfono.
Ahora ya no poda esperar ms y not un cosquilleo de nerviosismo, pero
del bueno.
Sabes, cario? Esta noche tenemos algo ms que anunciar.
Ah, s?
Grace no pudo evitar que la dicha se le notara en la voz.
Mmm. Qu hars en septiembre?
Hay un torneo en Arizona al que quiero ir. Por la ventaja de jugar en
casa y todo eso.
Mmm. Podra funcionar.
El qu podra funcionar?
Torrie no entenda nada y Grace le alis con ternura las arruguitas de
preocupacin de la frente.
Que el beb naciera cerca de tu
Qu? Torrie abri unos ojos como platos y Grace casi se temi

que se le salieran de las rbitas. Pareca una pelcula y Grace tuvo que
reprimir una risita. El beb? Ests?
Grace asinti y contempl cmo un millar de emociones recorran el
rostro de Torrie en estampida. La euforia pronto se impuso a todas las
dems. Torrie respiraba con dificultad, agitadamente, y la emocin le haba
hecho subir el color a las mejillas.
Dios mo! Vamos a tener un beb?
Grace asinti de nuevo y Torrie le dio un abrazo de oso con tanta fuerza
que Grace temi que fuera a exprimirle el diminuto embrin sin ms.
Con cuidado
Oh, Dios mo. Lo siento. Ests bien?
Grace la bes en los labios.
S, estoy bien. Estoy genial.
Yo tambin. Oh, Dios mo, Grace. Torrie cabece, conmocionada
y satisfecha. Le puso la palma de la mano sobre el vientre delicadamente y
la mir a los ojos con adoracin. Vas a tener a nuestro beb! No puedo
creer que haya salido tan bien.
Vamos a tener que empezar a apodar a tu hermano El que donde
pone el ojo pone la bala.
Torrie se ech a rer.
Eso le gustara.
Queran formar una familia y, como Grace iba a cumplir cuarenta y un
aos en pocos meses, no haba querido esperar mucho ms. El hermano
pequeo de Torrie, Dan, haba accedido a ser el donante sin dudarlo un
instante, en cuando se lo pidieron en Accin de Gracias. Era el nico
hermano de Torrie que no tena familia propia y tambin era gay.
Ojal tenga tus ojos, Grace.
Ojal tenga tu estatura. Y tus capacidades atlticas.
Torrie le desliz la mano hasta un pecho y se lo acarici con cautela,
mientras se relama.
Supongo que estas van a crecer, eh?
Borra esa sonrisa de tu cara.
Lo siento, ya sabes que me van las tetas. Se la estruj un poco ms
fuerte. No digo que ahora no tengas un buen par, eh?

Calla y bsame.
Torrie obedeci de buena gana.
Y no pasa nada si t y yo ya sabes?
Joder, ms nos vale.
Torrie solt una risita con la nariz hundida en su garganta.
Y si hacemos una prueba de rodaje ahora?
Grace ri y se dio la vuelta hacia Torrie.
Crea que nunca me lo pediras.
La bes profundamente, deleitndose con el calor del cuerpo de Torrie,
la sensacin de sus labios y la suave y hmeda punta de su lengua al rozar
la suya. Sentir a Torrie, ya fuera su piel, su boca, sus labios, su lengua o
sus manos era como una descarga elctrica para Grace.
Torrie le susurr, tras apartarse para mirarla a los ojos. No te
parece que estemos yendo demasiado rpido, verdad?
Lo cierto era que todo haba pasado muy deprisa: haban empezado a
salir y ahora iban a tener un beb en cuestin de meses. Aunque Torrie se
vea sinceramente encantada y emocionada con la noticia, Grace quera
estar segura. La otra mujer le sonri y le pas los dedos por la mejilla, la
mandbula y finalmente la garganta.
Claro que estamos yendo deprisa. Contigo quiero hacerlo todo
enseguida, Grace. Quiero vivir esta vida contigo y lo quiero ya.
Grace se fundi en los brazos de Torrie y le cubri el cuello de besitos.
Dios, te quiero, Torrie.
Te quiero, Grace. Y voy a querer a ese beb que llevas ms que a
nada en este mundo.
Grace levant la cara y bes a Torrie con todo su corazn. La haba
encontrado, por fin La receta perfecta para su vida.
Fin

Amor para acompaar

TTULO original: Side Order of Love


Tracey Richardson, 2009
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