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La Balada del Narayama

El sacrificio por los otros


La balada del Narayama es un largometraje de 1983 dirigido por Shohei Imamura,
en el cual vemos las tradiciones de una sociedad agrcola campesina de una
antigua Japn.
En una aldea perdida en las montaas de Japn a finales del siglo XIX, sus
habitantes conservan una tradicin que les permite sobrevivir ante las dificultades
naturales y de escases. En estas tradicin se ordena a los hijos abandonar a sus
padres en el cercano monte Narayama cuando cumplen 70 aos y sean una carga
para la familia. Entre sus leyendas figura la del dios de la montaa que espera a
los ancianos, aunque nadie ignora que esta costumbre es la nica forma de
asegurarse de que el pueblo tenga comida suficiente antes de la cosecha. Esta
historia refleja el mundo rural clsico, donde la precariedad y la pobreza conducen
a las personas a ser tiles, sin cabida para los ancianos que representaran una
boca ms que alimentar, una carga ms, un estorbo; por tanto el sacrificio por
parte de estos ancianos sera una forma de hacer cumplir la tradicin y con ello
mantener renovado el ciclo de vida y sobrevivir.
Este ritual que es llevado generacin por generacin es una estrategia de
sobrevivencia, pues en la comunidad los recursos son tan escasos que para
sobrevivir es necesario que mueran los ms viejos. La peculiaridad es que la
organizacin social es de tipo patriarcal, sin embargo, la historia se centra en una
familia donde la figura central es una mujer vieja, una especie de matriarca, pero
que debe hacer las cosas para sostener el sistema patriarcal. Orin, la vieja, cuenta
con una salud perfecta pero tiene 69 aos, edad en la que se aproxima a un
momento en que vivir es deshonroso, por lo que debe seguir la tradicin del
pueblo: al cumplir 70, debe ser conducida por su hijo a la cima de la montaa
sagrada, Narayama, para ser abandonada ah en espera de la muerte, ya sea por
una bestia salvaje o por inanicin. Si su hijo no lo hace, tambin es deshonroso,
as que aunque la quiera y se niegue a que tenga ese final, debe hacerlo, slo eso
mantiene la armona de la sobrevivencia que es el asunto ms serio de una vida
tan precaria, romper ese orden puede significar la muerte para el grupo que debe
alimentarse y reproducirse.
El mundo que nos describe el director de esta obra es un mundo naturalista,
pobre, arraigado de tradiciones y de una severa organizacin interna con sus
habitantes. La pobreza, la escases, el mal clima hacen que esta sociedad que vive
entre las montaas, tenga que organizarse bajo una rgida ley, sus antiguas
tradiciones y de esta manera perecer. La tradicin del abandono de los ancianos
en el Narayama, podra entenderse como una forma de alimento a los dioses (
en este caso al Dios de la montaa) un sacrificio como lo hacan los antiguos
aztecas, en los que necesitaban dar alimento a los dioses con la muerte de otros y
esto a su vez, traera una buena cosecha, fortuna, buen clima y abundancia. Lo
mismo sucede en esta entidad, donde el sentido de la utilidad se contrapone con

el sentido de lo inservible, de lo no til: los ancianos. Esto hace funcionar el ciclo


de vida y no puede detenerse tal flujo.
Orin, la anciana a pesar de tener una buena condicin de salud decide por cuenta
propia ser llevada hasta la cima de montaa Narayama, sacrificndose as por su
familia, por su comunidad, con una inmensa humildad, y con un sentido
meramente estratgico para hacer que la vida en esa comunidad se desarrolle.
En esta comunidad la cosecha, la caza, la pesca, y el cumplimiento de sus
tradiciones y normas est organizado interiormente. En la pelcula vemos como no
existe una institucin externa que haga valer las normas en la comunidad,
hacindose valer por los mismos miembros de la misma, de manera informal, con
sus propios modos de castigo.
Algunas formas de exclusin se dan de manera natural por la edad. El orden de
nacimiento es muy importante ya que los que tengan ms edad son los que
tendrn ms derechos por ejemplo el hermano mayor sobre el hermano menor.
Tambin el sexo excluye del grupo ya que si se es hombre se es ms poderoso.
Los hombres pueden dar ms rienda suelta a sus emociones, ya que se les
permite expresarlas pero las mujeres deben tener una mayor contencin. En este
tipo de grupo, una mujer puede estar con varios hombres incluso con familiares
teniendo relaciones sexuales. Robar tambin excluye del grupo, la sancin dada
sera la muerte. El tipo de exclusin ms extremo. Los rituales y su carcter
formalizado es algo muy importante. Realizan los ritos de paso en los que los ritos
y ceremonias estn marcados por las fases del individuo como puede ser el
matrimonio o el funeral.
El realizador de la obra nos lleva a un viaje en el que las tradiciones, las practicas
ritualistas, sexuales, los estndares, los roles y las normas se hacen valer en un
pueblo arraigado fuertemente a sus creencias.
Pero la premisa ms importante de esta historia, es la humildad, el sacrificio por
los otros; al verse Orn como una futura carga para su comunidad, decide poner
en marcha la antigua tradicin y reunirse con sus ancestros en las alturas del
Narayama. El dolor del hijo al enfrentarse ante el suicidio de la madre, y de ser el
quien lleve en sus espaldas a la anciana a su futura muerte crea una angustia y
nostalgia en el interior. Pero las convicciones de la mujer, sus valores, y su
responsabilidad como miembro de la comunidad son ms fuertes. Decide
romperse los dientes para verse como una anciana fsicamente incapacitada,
debilitada por el tiempo, aunque por dentro se mantenga fuerte, sana, valiente
pero ya ha decidido continuar con las antiguas tradiciones de su pueblo y su
camino a travs de los senderos de la gran montaa, los caminos de la muerte,
abrazndolos con humildad y nobleza.

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


FACULTAD DE CIENCIAS POLTICAS Y SOCIALES
SUA

CIENCIAS DE LA COMUNICACIN

TUTORA: SOCIOLOGA DEL CINE

TUTOR: FERNANDO GONZLEZ CASANOVA HENRQUEZ

ALUMNO: JORGE ARTURO PREZ QUIROZ

TRABAJO: ANALSIS PELCULA: LA BALADA DEL NARAYAMA