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TEMA 10: LAS PRIMERAS CIVILIZACIONES

1.- MESOPOTAMIA. MARCO GEOGRFICO E HISTRICO


En las tierras baadas por los ros Tigres, ufrates, Nilo, Indo y Amarillo
(Huang) se dieron los progresos que dieron lugar a la entrada de las
sociedades humanas en la Historia.
Proceso largo desde el octavo milenio a.C., con los cambios del Neoltico y se
prolong hasta el cuarto milenio con la invencin de la escritura.
1.1. LAS CIUDADES-ESTADO
El desarrollo agrcola y el comercio de excedentes permitieron que en la
Baja Mesopotamia, los sumerios creasen las primeras ciudades como Ur,
Uruk, Lagash.
Esta organizacin social ms compleja favoreci la aparicin del poder
poltico, dirigido por una autoridad poltico-religiosa (rey), los
funcionarios (administradores) y el ejrcito.
Los sacerdotes controlaban las cosechas y recaudaban los impuestos, el
jefe tena el poder poltico y militar, eran ciudades teocrticas.
Las ciudades eran los centros econmicos y administrativos en los que
vivan artesanos y comerciantes junto a funcionarios, sacerdotes y
soldados. En las aldeas vivan los campesinos.
Se crearon cdigos de justicia para mejorar la organizacin social, en ellos
se fijaban las leyes para controlar impuestos, castigar los delitos, etc.
Se desarroll el clculo en la escritura pasndose de la Prehistoria a la
Historia.
Mesopotamia y Egipto fueron las primeras civilizaciones que a finales del
cuarto milenio a.C. alcanzaron este grado de desarrollo cultural.
1.2. LA FORMACIN DE IMPERIOS
Sobre el III milenio a.C. algunos pueblos dominaron militarmente la regin,
creando imperios que sometieron al resto:
Imperio acadio. Creado por el rey Sargn, que someti a toda la Baja
Mesopotamia.
Imperio babilonio. La ciudad de Babilonia control toda Mesopotamia,
pero dos siglos despus, parte de su imperio, cay bajo el dominio de
los hititas, pueblo de Asia Menor (Turqua).
Imperio asirio. Los asirios, pueblo muy guerrero, lograron un gran
imperio que se extendi hasta la costa mediterrnea y Egipto.

Imperio persa. Se extenda desde el ro Indo (India) hasta el


Mediterrneo. Despus se dividi en dos provincias, Azur y Babilonia.
Este imperio perdur hasta la conquista de Alejandro Magno.
1.3. LAS ACTIVIDADES ECONMICAS
Los cambios se produjeron con la aparicin de la agricultura y la
domesticacin de los animales y que se vio favorecida por las tcnicas del
regado y la fertilizacin de los campos.
La poblacin se hizo sedentaria y viva en aldeas, fabricaba nuevas
herramientas (hacha, hoz, molino, arado) y empleaba nuevas tcnicas en la
alfarera y el tejido.
Despus trabajaron el metal; dominaron las tcnicas de fundicin y de
aleacin, y tuvieron gran dominio en la metalurgia con la aparicin de
especialistas (mineros, fundidores, etc.)
1.4. LA ORGANIZACIN SOCIAL
La divisin del trabajo gener variedad de oficios y la necesidad de los
productos bsicos, obligaron a practicar el trueque con los excedentes.
Surgen desigualdades econmicas y aparecen ricos y pobres, dando lugar a
diversos grupos sociales:
Los grupos superiores, integrados por el rey, los sacerdotes, los nobles
y altos funcionarios.
Los grupos intermedios, formados por los escribas, funcionarios que
lean y escriban los documentos; funcionarios del palacio y del l templo,
y los comerciantes.
Los grupos inferiores, formados por campesinos, artesanos, pastores,
soldados y esclavos. Se dedicaban a actividades econmicas, eran el
sector productivo de la sociedad.
2.- MESOPOTAMIA. CULTURA Y ARTE
2.1. LAS APORTACIONES CULTURALES.
Lograron importantes avances culturales:
-

Los sumerios inventaron la escritura a finales del cuarto milenio


a.C., los signos tenan forma de cua, por eso se les llam escritura
cuneiforme.

La literatura. Gracias a la invencin de la escritura, surgieron obras


literarias, destaca el Poema de Gilgamesh. Tambin se escribi un
cdigo legal a cargo del rey de Babilonia, Hammurabi.
Se elabor un calendario, en que el ao se divida en 12 meses
lunares y un mes ms cada 6 aos.
Para contar, medir y pesar, desarrollaron un sistema de numeracin
sexagesimal y despus decimal, aunque no conocan el cero.
Desarrollaron la astronoma con la observacin de astros y
ordenaron las estrellas en constelaciones.

2.2. LA RELIGIN EN MESOPOTAMIA


Surgen con el fin de explicar los fenmenos naturales.
Eran politestas, es decir, adoraban a muchos dioses. Destacaron Anu, dios
del cielo, y padre de los dioses; y Ea creador de los hombres.
Cada uno de los dioses tena un templo dedicado a su culto, donde
sacerdotes y sacerdotisas realizaban los ritos.
Los templos reciban tributos de la poblacin para sostener el culto y para
proteger sus cosechas.
2.3. LAS APORTACIONES ARTSTICAS.
Al carecer de piedra, construyeron con adobe y ladrillo, menos
resistentes, por eso no quedan muchos restos.
Utilizaron en la arquitectura el arco y la bveda y recubran los muros
de los edificios con azulejos decorados con bellos esmaltes. El templo
era el edificio ms importante de la ciudad, tena varias habitaciones y
una gran torre escalonada llamada zigurat.
En la escultura, tanto la realizada en bulto redondo como en los relieves
representaban figuras humanos y de animales.
Las estatuillas representaban a reyes, sacerdotes y dioses destaca la de
Gudea de Lagash
2.4. LA ORGANIZACIN SOCIAL.
Tena una organizacin jerarquizada (de mayor a menor poder). Existan
diferentes grupos sociales:
-

En la cspide el grupo llamado awilum, formado por el rey, los


nobles, los sacerdotes y los funcionarios. Formaban el grupo de los
no productores y la ley les daba un trato especial.
El resto de la poblacin, campesinos, comerciantes y artesanos eran
llamados Muskhenum. Era el grupo de los productores, hombres

libres, pero la ley les impona obligaciones como el pago de


impuestos y limitaba sus derechos.
Otro grupo social eran los esclavos, eran propiedad de otros,
llegaban a esta condicin por deudas o por ser prisioneros de
guerra.

2.5. LA ORGANIZACIN ECONMICA.


La base era la agricultura, actividad a la que se dedicaba la mayora de la
poblacin. Los campesinos lograron controlar las inundaciones de los ros
y practicaban una agricultura de regado construyendo canales y diques.
Obtenan cosechas abundantes de cereales, hortalizas, frutales, vid y
olivo. Criaban ganado ovino, bovino, etc.
El rey, los sacerdotes y los nobles eran dueos de grandes propiedades
que arrendaban a los campesinos a cambio de una parte de las cosechas.
Haba pequeos propietarios que cultivaban sus tierras y tenan que
colaborar en la construccin de canales para el riego.
En las ciudades se realizaban actividades comerciales y artesanales como
la alfarera, la metalurgia textil, etc.
3.- EGIPTO.
3.1. EL MAPA GEOGRFICO
Situado a lo largo del ro Nilo, rodeado por los desiertos de Libia y
Arabia, y constituye un gran oasis.
La gran longitud del ro lo divide en:
El Alto Egipto, al sur; territorio rido que solo tiene vida en una
franja estrecha regada por el ro Nilo.
El Bajo Egipto, al norte; zona del delta del Nilo, que es una tierra muy
frtil.
3.2. EL PODER DE LOS FARAONES
La organizacin poltica estaba dominaba por el rey, denominado faran.
Era considerado como hijo del dios Ra y verdadero dios viviente,
concentraba el poder poltico, militar y religioso.
Este poder era respaldado por un poderoso ejrcito, para defenderse de
los enemigos y de rebeliones internas.
Para ejercer el gobierno, el faran era asistido por gobernadores que
controlaban las provincias. Tambin contaban con funcionarios, encargados
de que se cumpliesen las normas, se pagaran tributos y se ejecutaran las
rdenes del faran.

3.3. LA EVOLUCIUN POLTICA


Distinguimos varias etapas polticas:
Imperio Antiguo. Los primeros faraones crearon un poderoso estado
con capital en Menfis. En este perodo se construyeron las pirmides
de Gizeh.
Imperio Medio. La capital era Tebas, se extendieron por Nubia y se
desarrollaron culturalmente. Decay el imperio por el ataque de los
hicsos.
Imperio Nuevo. Se ampliaron los territorios hasta Palestina y Siria. El
faran Amenofis IV, instaur una nueva religin y pas la capital a Tellel-Amarna.
4. LA SOCIEDAD Y LA ECONOMA DEL ANTIGUO EGIPTO
4.1. LA SOCIEDAD EGIPCIA
Su estructura es muy jerrquica. Una minora dirigente.
Haba una minora dirigente de no productores, eran:
- El faran, era el dios viviente, seor de tierras y personas.
- Los nobles, dueos de grandes propiedades.
- Los sacerdotes, cuya misin era cuidar a los dioses.
- Los escribas, funcionarios que saban leer y escribir y gozaban de
privilegios.
El resto de la poblacin eran los productores, una mayora sometida:
- Los campesinos, vivan en aldeas, su trabajo era duro y pagaban
tributos muy altos.
- Los artesanos y los comerciantes, con mayores recursos econmicos
pero igual socialmente.
- Los esclavos, aument con la ruina de muchos campesinos y la
captura de prisioneros de guerra.
4.2. LAS ACTIVIDADES ECONMCAS
Egipto considerado un don o regalo del Nilo, ya que las inundaciones
del ro, durante el verano (junio a octubre), fertilizaban el suelo
aportando un limo (barro fertilizante) que favoreca la agricultura.
Cultivaban cereales, vid, olivo, productos de huerta, etc. Para el trabajo
de la tierra usaban la yunta de bueyes y el arado.
En cuanto a la ganadera, criaban animales como bueyes, ovejas, cerdos,
ocas, etc., y realizaban actividades artesanales como: el tejido, la

cermica, el trabajo de papiro (planta herbcea de cuyos tallos se


obtienen lminas para escribir), etc.
La carencia de ciertas materias primas favoreci un prspero comercio
martimo o terrestre, y obtenan madera, resina, esmeralda, marfil,
etc.
5. LA CULTURA DEL ANTIGUO EGIPTO
5.1. LAS APORTACIONES CULTURALES
Consiguieron importantes avances, como la escritura, el calendario, el
clculo, la astronoma y la medicina.
La escritura era jeroglfica, utilizaba smbolos para representar
objetos o ideas.
La necesidad de saber cuando se iniciaban las inundaciones, les llev a
la observacin de los astros y establecieron un calendario solar.
El embalsamamiento de cadveres les permiti adquirir conocimientos
sobre el cuerpo humano y la medicina.
5.2. LA RELIGIN Y LA VIDA DE ULTRATUMBA
Tenan una religin politesta y veneraban a muchos dioses: ; el Sol, Ra,
era la divinidad ms importante; Osiris, dios de la agricultura y de los
muertos; Isis, diosa de la fertilidad; Horus, dios de la guerra; o Anubis,
dios del infierno.
Con la unificacin poltica destacaron otros dioses como Amn, dios de
Tebas.
Cada territorio estaba protegido por una divinidad, que se
representaba con forma animal, humana o mezcla de ambas como Horus,
cabeza de halcn y cuerpo de hombre, y Anubis, con cabeza de chacal.
La muerte era un paso entre dos vidas, y por ello conservaban el cuerpo
mediante tcnicas de momificacin (cubran el cuerpo embalsamado con
tiras de lino).
Crean en la vida despus de la muerte. Crean que al morir el cuerpo, el
alma (ka) pasaba a la vida de ultratumba, siempre que el cuerpo
estuviera incorrupto. Por ello, lo embalsamaban convirtindoles en
momias, que se enterraban para el viaje al ms all.
Una vez enterrados, se sometan al Juicio de Osiris, en el que se
enjuiciaba su vida terrenal. Para superar esta prueba iban acompaados
por el Libro de los Muertos, un conjunto de normas para vivir para
siempre con los dioses.

6. EL ARTE EGIPCIO
6.1. LA ARQUITECTURA
Estaban al servicio de la religin y el faran. Eran construcciones
monumentales realizadas en piedra por el esfuerzo del pueblo.
En arquitectura, utilizaban elementos constructivos como el dintel y las
columnas.
Destacaron las construcciones funerarias de los faraones y grupos
dirigentes, como:
- Mastabas: construcciones de poca altura y en forma de pirmide
truncada.
- Pirmides: surge de la superposicin de mastabas, se realizan con
bloques de piedra, se construan galeras y pasadizos para evitar el
pillaje en las cmaras funerarias. Destacan la de Keops, Kefrn y
Micerinos.
- Hipogeos: son tumbas excavadas en las rocas, todo ello para
evitar el pillaje.
- Templos dedicados a las divinidades; destacan los del Imperio
Nuevo, en Karnak y Luxor.
Estaban compuestas por salas y patios de columnas y se acceda a
travs de una avenida de esfinges.
6.2. LA ESCULTURA Y LA PINTURA
-

La escultura destaca por la rigidez y la falta de expresividad, en


figuras de escribas, alcaldes y faraones. Ms tarde fueron ms
realistas como el busto de Nefertiti.
La pintura muestra tambin y falta de expresividad, representa
faraones y sbditos.
Lo ms significativo del arte pictrico son las escenas de la vida
cotidiana reproducida en los muros interiores de las tumbas.

7.- LOS FENICIOS, LOS HEBREOS Y LOS CRETENSES.


7.1. LOS FENICIOS.
Asentados en una franja costera entre las montaas del Lbano y el mar
Mediterrneo, en un territorio reducido donde escaseaban los metales.
Se organizaban en ciudades estado, como Byblos, Sidn y Tiro.

La carencia de metales les llev a un comercio martimo y a entrar en


contacto con pueblos ms avanzados (Egipto y pueblo mesopotmico) de los
que asimilaron sus progresos.
Intercambiaron productos como maderas, perfumes, aceites, cereales,
vinos, etc.
Llegaron hasta la Pennsula Ibrica y crearon por todo el Mediterrneo
colonias o factoras comerciales que les convirtieron en intermediarios
culturales entre oriente y occidente.
La necesidad de contabilizar los beneficios les llev a crear un alfabeto.
7.2. LOS HEBREOS.
Eran tribus de pastores nmadas que emigraron desde ms all del ro
ufrates hasta Egipto y tras ser expulsados se establecieron en el valle
del Jordn.
Evolucionaron hacia un estado monrquico con reyes como David o Salomn,
ste ltimo estableci la capital en Jerusaln.
El rasgo ms original es su religin monotesta (un slo Dios). Adoraban a
Yahv, con el que decan haber establecido un pacto o alianza, por lo que se
consideraba el pueblo elegido.
Celebraban sacrificios y fiestas religiosas como la Pascua O Yom Kippur
(da del perdn). Su calendario era lunar y dedicaban un da al descanso
semanal, el sabbat (sbado).
Influyeron ms tarde religiones como el cristianismo o el islam.
7.3. LOS CRETENSES.
Asentados en la isla de Creta, situada en el Mediterrneo oriental.
Su estructura social era jerarquizada, una minora poderosa que viva en
palacios, y una mayora de humildes campesinos que vivan en pequeas
aldeas. La mujer tuvo un gran protagonismo dentro de la sociedad.
La agricultura era la base de la economa: cultivaban trigo, vid y olivo
(triloga mediterrnea) y rboles frutales. Trabajaban la cermica y la
orfebrera y su actividad principal era el comercio martimo.
Recorran todo el Mediterrneo, se han encontrado restos en Egipto,
Chipre, Turqua, etc.
Su religin se basaba en una Gran Madre, diosa de la tierra y la fertilidad,
otro dios destacado era el toro.
Influy posteriormente en la civilizacin griega, destac tambin en
celebraciones populares como los ejercicios atlticos, la danza y los juegos
de toros.
Entre los restos arqueolgicos destaca el palacio de Knossos, centro
poltico y econmico ms importante de la isla.