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IDEOLOGA

una breve introduccin

Michael Freeden

Prlogo: Javier Fernndez Sebastin

Traduccin de
Pablo Snchez Len

Ediciones
Universidad
Cantabria

Prlogo
Michael Freeden y nuestra comprensin
de las ideologas. Una presentacin
Javier Fernndez Sebastin

ntre los estudiosos del pensamiento poltico, Michael Freeden es uno de los especialistas ms reconocidos, originales
e influyentes. Profesor emrito de Ciencia Poltica, editor
y fundador del Journal of Political Ideologies y director del
Centro para las Ideologas de la Universidad de Oxford durante ms
de una dcada, Freeden ha desarrollado una metodologa propia
para el anlisis de las ideologas desde una perspectiva conceptual.
Tal metodologa, denominada anlisis morfolgico de las ideologas polticas, se apoya sobre una plataforma terica multidisciplinar en la cual el pensamiento poltico y la historia se cruzan con
un genuino inters por el lenguaje (en particular por la semntica
histrica); este enfoque ha sido explicado por su autor en repetidas
ocasiones, principalmente en otro de sus libros imprescindibles: Ideologies and Political Theory: A Conceptual Approach (1996). En el
captulo 4 de la obra que aqu presentamos el lector puede encontrar
una sntesis del mismo, puesta a prueba por el autor en varios de sus
trabajos empricos.
La aproximacin freedeniana arranca de una preocupacin no
tan alejada en su origen de la llamada escuela de Cambridge, sobre
todo en su modalidad skinneriana por repensar las estrechas conexiones de la teora con la poltica prctica. En realidad, todas las
variedades de la historia conceptual, en el sentido lato en que hoy
da suele utilizarse esta etiqueta, responden a una comn insatisfaccin para con los mtodos de la vieja historia de ideas, que en
cualquiera de sus versiones se haba desentendido de los problemas
polticos concretos que inquietaron a los filsofos del pasado y haba perdido de vista los contextos poltico-intelectuales en que los

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grandes tericos escribieron sus obras, marcando de ese modo una


enorme distancia entre el plano de las ideas y el de la accin poltica.
(Cabra tambin mencionar el error opuesto de tantos historiadores
factuales de la sociedad o de la poltica que por mucho tiempo han
considerado el lenguaje como un mero medio, accesorio y poco
relevante para sus investigaciones sobre los hechos).
La respuesta del profesor oxoniense a esa insatisfaccin se articula sobre una rica panoplia de recursos intelectuales. No en vano,
por razones en parte biogrficas, Freeden es uno de los profesores
britnicos en historia del pensamiento poltico ms familiarizado con
los medios acadmicos continentales, en especial con el mundo germanohablante. Buen conocedor de la Bregriffsgeschichte de Koselleck, as como de la hermenutica de Gadamer y Ricur, Freeden ha
movilizado muy oportunamente la nocin ricuriana de excedente
de significado (surplus of meaning) para enfatizar el considerable
peso que en el pensamiento poltico tienen los significados no intencionales.
As pues, frente a la separacin radical que tanto la historia de
las ideas como la historia poltica tradicional han venido imponiendo
entre las esferas del pensamiento y la accin, la aproximacin de
Freeden subraya la dimensin eminentemente prctica de las ideologas y asume que no hay realidad sin conceptos, de manera que es
preciso dar cuenta de las complejas relaciones de ida y vuelta entre
ambos planos analticos. Tal vez por eso ha insistido en presentar las
ideologas como patrones intelectuales recurrentes de pensamientocomportamiento (thought-behaviour) que, como mapas esquemticos de un territorio desconocido, ayudan a los agentes a orientarse
en el mundo poltico y social que les rodea, facilitando sus movimientos.
La propuesta de Freeden destaca el decisivo papel que juegan
las ideologas en las luchas por el significado de los conceptos. Segn el profesor ingls, las constelaciones semnticas que articulan
una determinada ideologa incluyen unos pocos conceptos nodales o
medulares (core concepts) y otros no tan fundamentales (adyacentes
y perifricos) que orbitan a diferentes distancias sobre aquel ncleo.
Por supuesto, esa estructura vara de una ideologa a otra: conceptos

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que en ciertas ideologas alcanzan la mxima importancia y centralidad, en otras resultan secundarios, y viceversa. Adems, cada ideologa atribuye distintos significados a un mismo trmino.
Pero su mayor aportacin en este terreno es probablemente su
intuicin de que el cambio conceptual en los vocabularios polticos
es consecuencia en parte de un permanente tira-y-afloja entre dos
tendencias opuestas: por un lado, las ideologas compiten duramente entre s por asignar un significado supuestamente verdadero a
aquellos trminos especialmente controvertidos; por otro, gracias a
los arreglos conceptuales que estructuran las ideologas, la inherente disputabilidad (essential contestability, en famosa frase de W. B.
Gallie) de algunas nociones centrales de la poltica parece quedar
momentneamente en suspenso. Esta neutralizacin de las disputas
o des-polemizacin (decontestation, un neologismo acuado por
el propio Freeden) sera el mecanismo principal en virtud del cual
las ideologas luchan por imponer su hegemona en ciertos mbitos
o redes conceptuales, sealando una concepcin o significado especfico dominante para tal o cual concepto (significado que viene
definido a su vez por las interrelaciones mutuas con los otros tems
conceptuales de cada ideologa, concebida como una amplia, cambiante red semntica). Ya que no es posible alcanzar un valor consensuado para los trminos polticos fundamentales, las ideologas
nos permiten al menos suspender esa incmoda indeterminacin
semntica fijando una red de significados dotada de cierta estabilidad
y consistencia.
La nocin de ideologa y la propia palabra que la designa es
un ejemplo acabado de lo que podramos llamar un concepto occidental moderno. De races griegas, pero de acuacin relativamente
reciente, slo empez a cobrar cierta relevancia en el discurso poltico y cientfico en el siglo xix para llegar a su apogeo esa paroxstica
lucha de titanes que Freeden describe en el Captulo 6 en el siglo
xx, cuando se produce la irradiacin del concepto y de las grandes
ideologas al mundo entero. Concepto tpicamente moderno tambin (1) porque ideologa podra considerarse en algunos aspectos
un sucedneo secular de lo que la religin o la tradicin significaron en el mundo premoderno; (2) porque es en s mismo un concep-

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to controvertido y sobre todo (3) porque desde su origen resulta muy


difcil deslindar sus componentes polticos y analticos, ideolgicos
y acadmicos. De hecho las definiciones sucesivas y alternativas de
ideologa en cierto modo forman parte de las ideologas mismas,
y del proceso de des-polemizacin (decontestation) a que antes
aludamos. Ya nos advirti Rafael del guila al respecto que el discurso que nos explica lo que es ideologa resulta en muchos casos
fundamento poltico de ideologas tanto como intento cientfico de
comprenderlas.
Conviene tener presente que, como sostuvo Koselleck en la Introduccin a su famoso diccionario Geschichtliche Grundbegriffe, el
mundo moderno habra iniciado hace algo ms de dos siglos coincidiendo, no por casualidad, con la invencin de la palabra idologie
por Destutt de Tracy un proceso de ideologizacin sin precedentes
(aunque Koselleck usase la palabra Ideologisierbarkeit para referirse
preferentemente a la abstraccin creciente de muchos conceptos y
su conversin en singulares colectivos). Desde entonces, de Marx a
Mannheim, de Gramsci a Althusser, el concepto de ideologa no ha
dejado de fluir y de evolucionar en el tiempo, tanto en los crculos
acadmicos como en la arena poltica, mientras sobre todo en el
novecientos se encarnaba en una serie de ideologas de masas, ellas
mismas mviles y fluidas, sujetas a constantes transformaciones.
Freeden es muy consciente del descrdito de las ideologas en
las ltimas decadas (en parte como consecuencia de la fatal asociacin de esta palabra con los totalitarismos), tanto en el terreno poltico como acadmico. Sin embargo, contra los repetidos episodios
de un supuesto fin de las ideologas (una frmula evocadora sobre
todo de la figura de Daniel Bell), Freeden no se cansa de subrayar
que las ideologas son formas respetables e insustituibles de pensamiento poltico. Segn nuestro autor, en cualquiera de sus modelos y
formatos macro o micro, las ideologas seguiran siendo necesarias
para orientarnos en el complejo mundo poltico en que vivimos. Y,
aunque como unidades de estudio han dejado de estar de moda, desplazadas por los lenguajes y discursos, para Freeden estas etiquetas
usadas a menudo casi como si fueran intercambiables distan mucho de ser enteramente equivalentes; mientras al final del Captulo 3

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entiende las ideologas como un tipo de juego de lenguaje, en el Captulo 8 esboza una ilustrativa comparacin entre ideologas y discursos.
El autor de este pequeo ensayo ha ido tejiendo en las ltimas
cuatro dcadas una extensa y slida obra, todava poco conocida
entre nosotros, que merecera una mayor resonancia en el rea hispanohablante. Aunque Freeden ha trabajado sobre una variedad de
temas, que incluyen desde la eugenesia al nuevo laborismo, los derechos o el Estado del bienestar, sin duda los dos asuntos a los que ha
dedicado ms atencin son, por una parte, los mtodos para el estudio del pensamiento y de las ideologas polticas y, por otra, el liberalismo en todas sus formas y variantes. Para quienes nos interesamos
por el anlisis histrico de conceptos e ideologas polticas la obra
de Freeden atesora valiosas lecciones en ambos apartados. Si en el
primer mbito le gusta poner nfasis en la recepcin o el consumo
de ideas, no slo en su produccin, sus diversas monografas sobre
los lenguajes del liberalismo britnico, o su creciente inters por los
liberalismos europeos desde una perspectiva comparada hacen de
sus publicaciones lectura obligada para quien aspire a conocer con
cierta profundidad estos temas.
En lo que al redactor de estas lneas respecta, tras muchos aos
de leer sus obras, hace aproximadamente un lustro tuve la oportunidad de conocerle personalmente durante una visita a Oxford en
compaa de John Elliott. El profesor Elliott tuvo la amabilidad de
acompaarme aquella tarde hasta Mansfield College. Desde aquella
primera conversacin en el despacho donde Freeden ejerca sus
tareas de tutor en ciencia poltica, nos hemos reencontrado varias
veces en distintas ciudades, e incluso compartimos un proyecto de
investigacin y edicin en curso sobre historia conceptual europea.
En todas estas ocasiones he podido aprender mucho de un hombre
inteligente y afable que, recientemente jubilado en la Universidad de
Oxford, se mantiene plenamente activo. Vinculado en la actualidad
como investigador a la School of Politics de la Universidad de Nottingham, acaba de culminar su libro The Political Theory of Political
Thinking, que muy pronto ver la luz en Oxford University Press.
Si bien su rea de origen es la ciencia poltica, su enfoque y
aportaciones resultan extraordinariamente tiles y sugerentes igual-

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mente para el gremio de los historiadores, muchas veces ensimismados en un campo de especializacin demasiado estrecho. Al subrayar
la fluidez de los lenguajes, prcticas y representaciones, sus trabajos
conducen a un saludable acercamiento no slo entre la ciencia poltica y la historiografa, sino entre la historia poltica (y social) y la
historia intelectual. Por otra parte, la aproximacin preconizada por
Freeden marca distancias con los estudios convencionales de historia
de la filosofa poltica. No en vano, esta ltima modalidad de historia, siempre discutida, renuncia con frecuencia a la historicidad de
las formaciones intelectuales que analiza. Como nos recuerda Freeden, filosofas y teoras comportan unas exigencias en trminos de
coherencia lgica y racionalidad muy distintas de las mucho ms laxas ideologas; en estas ltimas, la emocionalidad, el apasionamiento
y las formas no verbales imgenes y smbolos visuales, musicales,
etc. de transmisin de los mensajes (vase el Captulo 9 de este libro) pueden llegar a ser tanto o ms significativos que los elementos
propiamente discursivos.
Para mi y para el traductor de este trabajo, Pablo Snchez Len,
miembros ambos del Grupo de Historia Intelectual de la Poltica Moderna de la Universidad del Pas Vasco, es un honor presentar al
mundo acadmico espaol esta obrita. La especial sensibilidad de
Gonzalo Capelln por estos temas y el buen hacer de Belmar Gndara, directora de Ediciones de la Universidad de Cantabria, han hecho
el resto. Para todos ellos, nuestro agradecimiento.
Como podr comprobar el lector, este breve pero jugoso ensayo que ha sido traducido a varios idiomas, incluyendo el italiano,
el griego y el turco ana las ventajas de la concisin con la calidad didctica que usualmente caracteriza a la alta divulgacin en el
mundo anglfono. Adems de proporcionar un instructivo panorama
de lo que el enfoque de las ideologas ha dado de s en los ltimos
doscientos aos, este libro contiene un sobrio pero excelente resumen de una metodologa a caballo entre el estudio de la poltica, el
lenguaje y la historia.
Termino pues haciendo votos para que a esta primera oportunidad que se brinda al lector espaol de acercarse directamente a la
obra de Freeden en nuestra lengua le sigan otras traducciones en los

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prximos aos. Estoy seguro de que muchos de los estudiantes, profesores e investigadores que trabajan sobre la poltica contempornea
en nuestro pas lo agradecern.
Bilbao, 16 de abril de 2013

4.
La lucha por el lenguaje poltico

Lenguaje

y significado

na serie de transformaciones en la lingstica proporcionaron otra fuente externa de inspiracin para los estudiosos de la ideologa. El nfasis sobre la gramtica
y la semntica (el estudio del significado) abri nuevas
puertas que los estudiosos de la ideologa comenzaron a flanquear y
atravesar en cantidades cada vez mayores. La gramtica fue presentada como el conjunto de reglas estructurales que vinculan entre s palabras en una secuencia particular. Las palabras, como sabemos, no
se juntan entre s de forma aleatoria (como sugerira una expresin
as: polticos todos dejar el gobierno libres debera prisioneros) sino
que slo adquieren sentido siguiendo ordenamientos particulares (el
gobierno debera dejar libres a todos los prisioneros polticos).
De un modo similar las ideologas, que se expresan en primer
trmino por medio del lenguaje, podan ser vistas como fenmenos
que contienen sus propias peculiaridades gramaticales. Ms an, las
palabras y combinaciones de palabras portaban significados especficos: sus sonidos y letras (los signos) indicaban algo ms que lo
que estaba siendo representado o significado. La palabra autoridad
poda significar una serie de actos de deferencia hacia una persona o
institucin. Pero los significados de las palabras eran tambin interdependientes; estaban ubicados en una red de relaciones con otras
palabras y slo eran inteligibles en ese contexto. La palabra libre
quiere decir algo bastante diferente en la frase el gobierno debera
dejar libres a todos los presos polticos que en la frase psate a
verme si tienes algo de tiempo libre. No slo era que las reglas de

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La lucha por el lenguaje poltico

la gramtica establecan que en el primer caso libre era una forma


adjetival ligada a un verbo y en la segunda a un sustantivo sino que,
ms importante para estas pginas, las relaciones entre las palabras
de las dos frases establecan que lo que estaba en discusin era a)
un acto de liberacin frente a b) la ausencia de otros compromisos.
Los estudiosos de la ideologa, que descubrieron bastante tarde
que era provechoso tratar las ideologas como productos lingsticos y semnticos, comenzaron a hacer un buen uso de su nuevo
conocimiento. La complejidad interna de las ideologas empez a
ser percibida con ms claridad; especialmente la posibilidad de que
las ideologas fueran portadoras de una multiplicidad de significados
susceptibles de ser observados con efectuar una mnima aproximacin a las palabras y frases que utilizaban. Ms an, en conexin
con intuiciones psicolgicas, comenzaba a sentirse el impacto de lo
inconsciente. Despus de todo la gramtica era experimentada a un
nivel inconsciente por los nativos de un idioma. De la misma manera,
se podan sostener supuestos ideolgicos relacionados con los significados de las palabras e ideas a los que tenemos acceso sin tener
conocimiento de ello. Esto implic una profunda reorientacin en
el estudio del pensamiento poltico. Los filsofos polticos, especialmente los del mundo anglo-americano, han subrayado la naturaleza
reflexiva y orientada a fines de la teora poltica. Los estudiosos de la
ideologa como fenmeno emprico, como ya hemos visto, asuman
que se trataba de una actividad cognitiva de la que eran conscientes
los portadores de una ideologa. Los mensajes no intencionales no
parecan poseer relevancia acadmica porque no se hallaban sujetos
al control racional de los usuarios del lenguaje poltico.

El

excedente de significado

o inconsciente se convirti en un objeto de importancia en


la exploracin de la ideologa, lo cual vino ayudado por
una serie de desarrollos en la teorizacin posterior a la guerra mundial en el continente. Un factor fue la influencia del
filsofo francs Paul Ricoeur, cuyos prolijos estudios sobre ideologa

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subrayaban tanto sus dimensiones positivas como negativas. Ricoeur aisl un aspecto inconsciente de la ideologa que denomin
excedente de significado. Con esta expresin quera decir que
las ideologas (al igual que muchas formas de expresin humana) transmitan ms informacin que de la que sus autores eran
conscientes o de la que haban pretendido. Por ejemplo, cuando
Maquiavelo efectu su famosa equiparacin de la fortuna con una
mujer que ha de ser golpeada y forzada para lograr su sumisin, lo
concibi como una advertencia para que los prncipes tuvieran la
fortuna bajo control si queran tener xito. Al hacerlo se sirvi de
una metfora que no sera extraa para sus lectores de entonces.
Sin embargo hoy da interpretamos ese mismo pasaje como un reflejo de una actitud extremadamente denigrante hacia las mujeres,
si bien este significado es excedentario respecto del argumento
que Maquiavelo quera proponer.
Una leccin que hay que aprender de esto es que las ideologas no slo son producidas, sino tambin consumidas, y que su
consumo no es idntico por parte de todo el mundo. Las ideologas son interpretadas y comprendidas de muy diversas maneras
por las poblaciones a las que van dirigidas. Sabemos que las lecturas de la Constitucin Americana en relacin con la igualdad de
amparo por la ley en sentido abstracto uno de los pilares de la
nocin liberal del gobierno de la ley han cambiado considerablemente a lo largo del tiempo. Una de estas lecturas sirvi para
legitimar el principio de iguales pero separados que justific la
segregacin de la poblacin negra respecto de la blanca. Una
lectura posterior exigi la integracin de estas dos poblaciones
raciales. Estas lecturas ilimitadas pueden ocurrir de forma contempornea: los conservadores entendieron la ideologa del bienestar
en un sentido de apoyo a la paz industrial y la productividad,
mientras que para los socialistas encarnaba la promesa de solidaridad social y una distribucin ms justa de los bienes escasos.
El estudio de estas variables lecturas se conoce como teora de la
recepcin.
Al mismo tiempo los productores de ideologa no son los
nicos que no son conscientes del excedente de significado que

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producen. De forma crucial, sus consumidores pueden absorber


marcos de comprensin cuyos mensajes y consecuencias les resulten a ellos mismos imposibles de detectar. Uno de estos procesos
es la socializacin de los muy jvenes. Cuando la conciencia de un
menor est cristalizando, ste percibe el mundo como autoritario,
desigual y jerrquico. Esto no es as debido a que los adultos se
comporten de manera inadecuada hacia los nios pequeos, sino
que es un efecto del tamao fsico de los adultos y de la necesaria
imposicin de orden y de la toma de decisiones en nombre de
quienes no son an capaces de dirigir sus propias vidas. Las visiones de la poltica que normalmente asociamos con el totalitarismo
y con muchas modalidades de conservadurismo la naturalidad a
la hora de aceptar rdenes y direccin por parte de una fuente
exterior, la inevitabilidad del liderazgo, la relativa insignificancia
del individuo en relacin con la sociedad conforman las impresiones polticas iniciales en todas las sociedades. La mayora de las
sociedades prefieren dejar a sus miembros en ese estado de infantilismo poltico rehusando reeducarlos en modos alternativos de
conducta. Una vez que una visin ideolgica particular del mundo
arraiga se vuelve invisible. El derecho divino de los reyes, la supremaca de un texto religioso sagrado, la benevolente sabidura
de los gobernantes, la futilidad del desafiante destino, las creencias que pueden en s mismas ser conscientemente posedas, todas
ellas contienen dichos excedentes de significado. Pocas sociedades intentan resocializar a sus jvenes en una edad ms tarda y
alentarles dentro de lmites cuidadosamente definidos a desafiar
la autoridad, promover la igualdad social y albergar recelos de
ciertas jerarquas; en breve, a pensar por ellos mismos de forma
crtica. Pero incluso en semejantes sociedades, el resultado es slo
la consolidacin de unos pocos grupos de personas dispuestas a
hacer realidad esos preceptos liberales. Para la mayora, la preferencia liberal por continuamente revisar y reevaluar los planes de
vida propios puede resultar una carga demasiado pesada. Incluso
para los liberales, muchas de sus vacas sagradas como el derecho
a elegir la propia profesin se dan por descontado en lugar de ser
valorados como un inusitado don de autonoma.

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Dar

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sentido a los textos ideolgicos

a escuela hermenutica el estudio de la interpretacin


aport sus propios recursos al estudio de la ideologa. Una
de las lneas maestras de la ideologa es que el significado
de los textos slo puede ser descodificado si somos capaces de adentrarnos en los contextos en los que el texto fue escrito y
dentro de los cuales tena sentido el haberlo producido. Una ideologa es tambin un texto, es decir, un argumento, una afirmacin,
una narracin, una apelacin, bien sea oral o escrita (aunque, como
veremos, las ideologas poseen tambin dimensiones no textuales).
De esta manera, el liberalismo, tal y como fue formulado en las dcadas de 1940 y 1950 por Isaiah Berlin, Karl Popper o Jacob Talmon,
subrayaba la libertad negativa. Daba preferencia a la ausencia de
intervencin deliberada en las acciones de una persona antes que
a una concepcin de libertad que permitiera al estado intervenir y
regular la conducta de los individuos con objeto de relajar o liberar
su potencial. Para entender adecuadamente esta lectura ideolgica de
la libertad hay que situarla en el trasfondo de regmenes totalitarios
opresivos contra los que estos autores reaccionaron. Este aspecto
de la hermenutica enlaza con el nfasis que hace Mannheim en las
condicionantes sociales de la ideologa.
Otra lnea central de la hermenutica refiere a los propios textos. Los textos abren a mltiples posibilidades de comprensin y no
sancionan una nica lectura autorizada. La razn principal de esto es
que los significados de las palabras, frases y, por extensin, de las
ideologas no pueden ser fijados de manera inequvoca. Los mltiples significados que contienen, su polisemia, los vuelve para siempre indeterminables. Una versin radical de este punto de vista est
encerrada en la frase el texto sin autor. Una vez producido, reza el
argumento, el texto se embarca en una vida propia, queda sometido
a la comprensin que de l hagan distintos lectores futuros y no est
ya bajo el control de su autor. Esta idea ofreci un asidero de gran
importancia a los estudiosos de la ideologa. La aceptacin de que las
ideologas en tanto que textos contenan formas infinitamente variables reforz el argumento de que no poda emplearse ya el trmino

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La lucha por el lenguaje poltico

ideologa en singular como sustituto de las mltiples ideologas que


esconde. La polisemia poda sin embargo llevarse demasiado lejos.
Su falta de lmites tericos no era otra cosa que una propiedad lgica
abstracta de los textos. Esto sugiere que nunca seramos capaces de
determinar todos los significados que podra portar una ideologa, lo
cual puede ser cierto, pero admitir esto no ofrece de por s criterios
sobre cmo seleccionar las variantes ms relevantes distinguindolas
de las menos relevantes. Esto haca imposible manejarse en el mundo
real de las ideologas. Si existen infinitas interpretaciones, todas las
cuales son vlidas simplemente porque tienen sentido bajo determinadas condiciones, cmo podemos llegar a entender, y ms an
evaluar, una ideologa?
La respuesta a este problema procedi de algunos tericos de la
ideologa que argumentaban que las constricciones culturales e histricas reducen significativamente esa indeterminacin. Aunque siempre es posible ofrecer una nueva lectura de una ideologa, conviene
tener presente que los formuladores de ideologas han trillado una
serie de senderos y han dejado sus especficas marcas en el campo.
Como hemos visto, la historia acumulada de ideologas destacadas
y con capacidad de perdurar el conservadurismo, el liberalismo o
el socialismo favorecieron que los principales movimientos ideolgicos se centrasen en una serie determinada de significados y argumentos, englobados en una tradicin, en lugar de aparecer en formas
abiertas y discontinuas. Cuestiones como la libertad individual, la
limitacin de la actividad estatal, o qu hacer con los pobres, reaparecieron en muchas ideologas y las obligaron a construirse en torno
de estas cuestiones y no de otras. Desde el punto de vista de una
ideologa dada, esta reduccin temtica fue incluso ms all, ya que
los argumentos tpicos de cada ideologa se presentan en un lenguaje
que intenta ser lo ms preciso posible.
El camino quedaba ahora abierto para observar las ideologas
como artefactos especficamente capaces de hacer frente a la indeterminacin de los mensajes polticos que circulan en una sociedad.
stas gestionaban esa indeterminacin por medio de la seleccin,
anteposicin y priorizacin de determinados mensajes sociales entre
todos los que se hallan disponibles, sirvindose para ello de una

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mezcla variada de persuasin, seduccin y fuerza verbal. Mientras


que, por ejemplo, el concepto de cambio lgicamente acarreaba toda
una serie de significados, los conservadores adscriban calificativos
como gradual, seguro o natural a la nocin de cambio que ellos
deseaban ver legitimada, al tiempo que excluan calificativos como
radical, revolucionario y en ocasiones incluso planificado. Haba
as tres pasos en el estudio de las ideologas. La lgica de la categora ideologa pasaba por reconocer sus ilimitadas formas, reflejando
la imposibilidad de fijar sus significados. Los contextos histricos y
culturales, sin embargo, constrean la gama de significados desde la
cual elegir. A continuacin surgi la siguiente observacin: dentro de
esa gama restringida, cualquier ideologa particular trataba de comportarse como si pudiera fijarse el significado. La cuestin pasaba a
ser ahora la siguiente: hicieran los que hicieran las ideologas, cmo
se desenvolvan realmente?

Morfologa

ideolgica: despolemizar lo controvertible

as ideologas fueron por consiguiente presentadas desde


una perspectiva que arrojaba nueva luz sobre ellas. As
como las frases contienen palabras que siguen una determinada pauta de interdependencia, un patrn que nos permite dar sentido a las palabras que la forman, lo mismo sucede con las
ideologas. Las ideologas contienen palabras especiales como libertad, autoridad, igualdad, derechos y democracia. Estas palabras implican conceptos polticos. De hecho, los conceptos polticos como
stos son las unidades bsicas del pensamiento poltico en general,
de la filosofa poltica tanto como de la ideologa. Y las ideologas
engarzan esos conceptos polticos siguiendo particulares pautas. El
liberalismo, por ejemplo, siempre ha situado en su centro conceptos
fundamentales como libertad, individualidad, racionalidad y progreso. Otros conceptos polticos como legitimidad y autoridad pasaron
a depender del acomodamiento de los conceptos centrales. El nico
gobierno legtimo sera entonces aquel que respetase la libertad individual. El socialismo contaba con configuraciones conceptuales alre-

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La lucha por el lenguaje poltico

dedor de conceptos centrales tales como solidaridad grupal, igualdad


y trabajo. Estos conceptos fundamentales controlaban la admisin de
otros conceptos al interior de la familia ideolgica socialista. El poder
tena que extender los fines de la igualdad social; el individuo era
definido como un miembro cooperativo del grupo.
Esta perspectiva sobre la ideologa es el enfoque morfolgico.
Recibe el nombre de morfolgico porque ve la estructura interna
de las ideologas como un aspecto vital de su anlisis. Sobre esta
perspectiva podemos aadir otra dimensin a las caracterizaciones
anteriores de la ideologa que hemos visto en el Captulo 3.
Las ideologas son combinaciones complejas y agrupaciones de conceptos polticos en patrones sostenibles.
Los significados transmitidos por una ideologa reflejarn por
tanto las relaciones entre los conceptos que alberga. La justicia poseer un significado muy diferente si una ideologa la sita en relacin de proximidad con la igualdad en lugar de con la propiedad.
En el primer caso la justicia siempre conjurar alguna forma de igualdad igualdad ante la ley, igualdad econmica, igualdad de gnero,
etc mientras que en el segundo siempre tendr que inclinar la cabeza en direccin a la propiedad, protegindola por medio de leyes
de herencia o a travs de la prohibicin de una fiscalidad invasiva.
Esto puede refinar an ms la comprensin de la ideologa a nuestra
disposicin. Los significados que transmite una ideologa no slo
reflejan las tradiciones histricas del discurso poltico, ni slo el pluralismo cultural de los diferentes contextos en los que la ideologa se
conforma, sino que son accesibles a travs de las pautas particulares
con las que se ordenan sus conceptos polticos constitutivos. Ahora
necesitamos extender nuestra caracterizacin de una ideologa de la
siguiente manera.
Una ideologa es una organizacin estructural de gran amplitud que atribuye significado a una serie de conceptos
polticos que se definen mutuamente entre s.

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Una ideologa es como un conjunto de unidades modulares de


mobiliario que pueden organizarse de muy diversas maneras (si bien
algunas formas de organizacin resultan demasiado ridculas a la vista). Por medio de diversas organizaciones del mobiliario podemos
crear habitaciones muy distintas incluso sirvindonos de las mismas
unidades. Esto explica que conceptos polticos idnticos pueden servir como bloques de construccin de toda una serie de ideologas
dispares, ya que una misma unidad (o concepto) puede tener un
papel (o significado) muy distinto en dos habitaciones separadas (o
ideologas). En una habitacin se usar una mesa para cenar; y en
otra para escribir. En una ideologa los derechos pueden ser empleados para proteger la dignidad humana de los abusos; en otra para
proteger la propiedad privada y la riqueza de tener que contribuir al
bien comn.
Otra manera de comprender esta aproximacin es relacionar las
ideologas con un problema bien conocido en el estudio del pensamiento poltico: la esencial disputabilidad de los conceptos. sta
consta de dos aserciones. La primera es que no podemos consensuar
una valoracin absolutamente certera de un concepto poltico. No
resulta ms riguroso afirmar de forma tajante que la libertad es mejor
que la igualdad como tampoco sostener que el rojo es mejor que
el azul. El primer ejemplo puede ser un juicio tico y el segundo
uno esttico, pero en ninguno de los dos casos existe una jerarqua
universalmente aceptada de valores que permitira una evaluacin
definitiva de los bienes en juego, ni tampoco puede existir tal jerarqua, pues carecemos de los medios para validar estas preferencias
de manera objetiva.
La segunda asercin es que un concepto poltico siempre contiene ms componentes potenciales que pueden ser incluidos en
cualquier definicin concreta o cualquier empleo de ese concepto. Por consiguiente, un concepto poltico contendr muy variadas
concepciones. Tomemos por ejemplo el concepto de igualdad. Si lo
pensamos de forma lgica, en abstracto, puede hacerse con l referencia a la identidad matemtica, a la similaridad, o a la equivalencia
en trminos morales de los miembros de un grupo especfico. Puede
ser tomado como igualdad de oportunidades, o como igualdad de

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La lucha por el lenguaje poltico

mrito, o como igualdad de necesidades. Pero ninguno de los usos


del trmino igualdad puede transmitir de forma simultnea todos
estos significados ya que algunos de ellos son opuestos entre s. Una
persona no puede ser idntica a otra y a la vez similar a ella; tampoco
puede la nocin de igualdad forzar a uno a distribuir un bien escaso
digamos por ejemplo alimentos de acuerdo a necesidades (invocando criterios de hambre, debilidad o exigencias de salud, en los
que todas las necesidades han de ser consideradas de igual manera)
y a la vez distribuirlo de acuerdo a los mritos (invocando criterios
de merecimiento: yo me he ganado estos alimentos por mi esfuerzo mientras que tu no, en el que todos los esfuerzos deberan ser
atendidos por igual). La esencial disputabilidad que subyace a estos
casos consiste en que no podemos nunca consensuar cules de estas
concepciones de igualdad deberan ser incluidas en el concepto y
cules deberan quedar excluidas. Se trata adems de una disputabilidad esencial y no contingente porque la polisemia del lenguaje
nunca permitir reducirlas a un solo significado consensuado. No
hay ningn laboratorio de cerebros filosficos que se est planteando
lograr ese objetivo antes de 2020!
Las ideologas son por consiguiente los sistemas de pensamiento
a travs de los cuales se confiere significado especfico a cada concepto poltico en su mbito. Esto se consigue otorgando legitimidad
a un significado de cada concepto y negndosela a los dems. En s
mismos, los conceptos polticos son demasiado vagos y demasiado
vacuos como para portar significado inteligible. Si digo en voz alta:
exijo libertad, mi grito resulta incomprensible. Tenemos que aadir
de inmediato detalles que slo se pueden sustanciar respondiendo
otras preguntas. Libertad respecto de quin o de qu impedimento?
Cmo se puede determinar que soy libre? Qu es lo que har o
dir en el ejercicio de mi libertad? Tengo que practicar algo concreto
cundo soy libre? Por consiguiente, el concepto de libertad se aclara
por medio de conceptos adyacentes. Puede que haya que especificar
que soy libre cuando fsicamente nadie se interpone en mi camino,
o cuando mis deseos racionales o planes de vida no se ven restringidos de forma arbitraria sino ms bien asegurados por medio de la
cooperacin con otros. En el primer caso libertad es algo adyacente

Ideologa. Una

breve introduccin

75

a una concepcin del individuo como alguien que ocupa un espacio


privado privilegiado, as como a una concepcin del estado como un
ente que interfiere en la vida personal de forma limitada. En el segundo caso, el concepto es contiguo a una concepcin del individuo
como un ente en desarrollo y dotado de intencin, y por su parte a
una concepcin del estado como una institucin garante que refleja
la mutua interdependencia entre individuos en una sociedad.
Una ideologa especifica los significados de los conceptos polticos que contiene por medio de su ensamblaje en una pauta que los
vincula con otros conceptos especficos. Esta configuracin desgrana
concepciones especficas de cada uno de los conceptos implicados.
Por medio de esta interaccin especfica y constreida entre los conceptos que emplea, adquiere su precisin en trminos de significado,
si bien nunca de forma concluyente. Una ideologa intenta acabar
con la inevitable disputabilidad de los conceptos por medio de su
des-polemizacin, esto es, librando de controversia sus significados.
Esto es lo que significa la palabra justicia, proclama una ideologa,
y esto es lo que implica la democracia. En el intento de convencernos que son correctas y de que tienen la verdad de su lado, las
ideologas se convierten en artefactos para hacer frente a la indeterminacin del significado. En esto consiste su funcin semntica. Por
ello conviene hacer una pequea modificacin en la caracterizacin
arriba expuesta:
Una ideologa es una organizacin estructural de amplio
espectro que atribuye significados despolemizados a una
serie de conceptos polticos que se definen entre s mutuamente.
Las ideologas necesitan tambin despolemizar los conceptos
que emplean porque son instrumentos para decisiones colectivas.
Este es su papel poltico. Sin introducir la especificidad en la discusin, no es posible tomar tales decisiones. Una decisin es una expresin de finalidad (real o construida) que seala la terminacin de
un debate, y las ideologas trabajan para proporcionar la certidumbre
en que se apoya dicha finalidad. De esa forma los productores de

76

La lucha por el lenguaje poltico

ideologas declaran ser portadores de los significados correctos de


los conceptos polticos a los que hacen referencia. Necesitamos por
consiguiente aadir una coletilla ms a nuestra caracterizacin de las
ideologas:
Las ideologas compiten entre s por el control del lenguaje
poltico as como por los planes relacionados con las polticas pblicas; de hecho su competicin por los planes
para polticas pblicas se desenvuelve en primer trmino a
travs de la competicin que hacen por el lenguaje poltico.
Una leccin que podemos extraer del estudio de la semntica es
que quien ejerce dicho control se haya en una posicin fuerte para
determinar las prcticas polticas que los miembros de una sociedad
tendrn en consideracin, o al menos sern capaces de imaginar. De
nuevo esa pugna por el control sita la ideologa en el corazn del
proceso poltico.

Constricciones

lgicas y culturales

ay ms que decir sobre la forma en que las ideologas


despolemizan los significados de los conceptos polticos
a su disposicin. Existen dos tipos de constricciones, lgicas por un lado y culturales por otro, que establecen
lmites a los significados conscientes o inconscientes que transmiten
las ideologas. Las constricciones lgicas operan sobre todas las ideologas. Sera inconsistente desde un punto de vista lgico para una
ideologa defender la eleccin individual y al mismo tiempo negar a
los individuos el derecho al voto, o apoyar una mayor igualdad social
y al tiempo slo establecer impuestos sobre los grupos de ingresos
ms reducidos. Incluso ideologas habitualmente consideradas ms
bien irracionales, como el fascismo, poseen una consistencia interna
bsica una vez que uno atraviesa el espejo de sus perversos mundos
y pasa a analizar sus supuestos fundamentales. Suponiendo que los
judos contaminan la raza aria, y suponiendo que la contaminacin

Ideologa. Una

breve introduccin

77

es perjudicial para el bien de la raza humana (dos supuestos que no


soportan un escrutinio racional serio), entonces tiene sentido mantener a los judos separados de los arios. De hecho todas las ideologas
parten de supuestos no negociables de los que se extraen conclusiones lgicas, pero la mayora de estos supuestos a diferencia de los
del fascismo son respetables y pueden recibir alguna justificacin
racional o tica. As, el liberalismo no est dispuesto a negociar o hacer concesiones en relacin con los derechos humanos reconocidos a
los individuos, o sobre la conveniencia de la libertad individual. Estas
pueden ser justificadas por medio de sistemas de moralidad que se
ha comprobado empricamente tambin que mejoran la calidad de
vida de las personas.
Aun con todo, las inconsistencias lgicas se terminan colando
en las ideologas. Es entonces cuando el intento por parte de stas
de controlar el lenguaje poltico adquiere carta de naturaleza. Una
ideologa puede defender que desea promover grandes reformas
medioambientales que reducirn el riesgo de calentamiento global, a
la vez que puede abogar por una poltica de inversiones en industrias
contaminantes. Las ideologas estn prontas a reconciliar tensiones
como sas principalmente porque la forma polismica en que es formulada cada una de dichas polticas deja suficiente margen de interpretacin como para hallar una cierta consistencia lgica entre ellas.
La ideologa puede insertar en este caso una poltica de gravmenes
fiscales para las industrias contaminantes o emplear esos ingresos
en investigacin sobre cuestiones de medio ambiente, defendiendo
el argumento de que un nivel de contaminacin cero es imposible.
O puede introducir una escala temporal, sosteniendo que hay otros
principios ideolgicos en juego como el gradualismo o el respeto a los derechos de propiedad existentes que tambin reclaman
proteccin. O puede producir evidencia emprica que muestre que
la contaminacin creada por las industrias nacionales contribuye de
manera muy poco significativa al calentamiento global. Las opciones
son mltiples, y no todas ellas son manipulaciones de informacin
cargadas de cinismo y lanzadas al pblico.
De hecho la falta de concrecin y de claridad es a menudo necesaria y funcional para la arena poltica. La poltica no consiste slo

78

La lucha por el lenguaje poltico

en la toma de decisiones, la cual reclama despolemizacin, sino


tambin en la movilizacin de apoyos. Esta ltima exige la creacin
de consenso o al menos la clasificacin de miembros de una sociedad en posiciones solapadas con objeto de optimizar el apoyo a una
cuestin poltica. En esas situaciones hay que ofrecer a los consumidores de lenguaje poltico frases cuyo significado se muestre suficientemente abierto para diferentes individuos y grupos como para
que puedan amoldarlos a sus propias preferencias y restar importancia a las distinciones. Cuando un poltico anuncia que desea reforzar
los valores de la comunidad, el paso de este concepto al centro del
espacio poltico gustar a muchos consumidores de ideologa. Agradar a los socialistas, para quienes la nocin de comunidad se asocia
a la solidaridad social y a la relevancia de la actividad grupal. Agradar a los conservadores, para los cuales la nocin de comunidad se
asocia con la sabidura colectiva de sucesivas generaciones y con las
formas asentadas de existencia de comunidades pequeas. Incluso
gustar a algunos ecologistas, para los cuales la interconectividad de
lo que atae a la naturaleza ha de ser observada en el espejo de una
interconectividad holstica de toda la vida social.
De ah que tanto la ambigedad como la certidumbre sean dos
rasgos necesarios de toda ideologa. Ambas alargan su esperanza
de vida y resultan vitales para la armona (imaginada) y la estabilidad que normalmente se buscan a travs del proceso poltico. Esto
puede dar mala reputacin a la poltica, pero la falta de claridad no
es simplemente disimulacin, engao o pensamiento dbil aunque
puede tambin ser cualquiera de estas tres cosas sino control sobre el lenguaje poltico con objeto de obtener uno de los recursos
escasos ms valiosos en poltica: el apoyo poltico del pblico. En
cualquier caso la precisin del lenguaje no est nunca garantizada,
e incluso la despolemizacin fuerte est abierta a muchas interpretaciones. Algunas interpretaciones inesperadas, as como otras anticipables pueden evidentemente producir una disminucin de ese
apoyo poltico en lugar de incrementarlo. La decisin del partido
conservador britnico de promover los valores de la familia se volvi en su contra cuando qued despolemizada, entre otras maneras,
como fidelidad matrimonial (que no todos los polticos conservado-

Ideologa. Una

breve introduccin

79

res exhiban) en lugar de, por ejemplo, como altruismo y cuidado de


terceros.
Pasando al terreno de las constricciones culturales, podemos
sealar que la cultura refiere a los bienes simblicos y materiales
que producen las sociedades. Estos incluyen artefactos, ciencia y tecnologa, arte y prcticas sociales. Implica creatividad imaginativa y
abarca los sistemas de ideas y de pensamiento que ordenan nuestros
mundos y dirigen nuestro comportamiento y nuestras actividades.
Las constricciones culturales sobre las ideologas sirven para anclarlas
firmemente a los contextos espacio-temporales, y para refinar las interpretaciones lgicas que pueden acarrear sus entramados conceptuales. Tomemos por ejemplo el asunto de cmo erradicar la pobreza
en un pas concreto. Se abre por supuesto un espectro muy amplio
de posibilidades. Una solucin sera acabar con los pobres. Otra sera
trasladarlos a un lugar lejano llamado Ruritania, opcin que podemos
denominar limpieza econmica. Una tercera posibilidad sera redefinir el concepto de pobreza de manera que excluya a toda la poblacin viviente argumentando que slo se es del todo pobre cuando
se llega al extremo de morir de inanicin. Una cuarta sera evitar en
primer lugar la distribucin desigual de recursos a travs del diseo
de una sociedad en la que los miembros contribuyen a un fondo
comn dependiendo de sus capacidades y reciben de l de acuerdo
con sus necesidades (siempre por supuesto que haya recursos suficientes). Una quinta manera sera redistribuir los recursos de los que
ms tienen entre los que poseen menos.
Las primeras dos opciones no son propias de sociedades civilizadas: la moralidad y la decencia, as como otras consideraciones
prcticas, las vuelven culturalmente invlidas. La lgica se muestra
sin embargo bastante ciega a cuestiones relacionadas con el bien y
el mal. La tercera es un intento de reconceptualizar la pobreza, pero
se disipa ante los empleos convencionales y de sentido comn del
concepto, otra constriccin cultural que si no es tenida en cuenta
pone en riesgo a las ideologas. Tampoco resolvera adems el problema tal y como se lo plantea mucha gente: tendramos que acuar
un nuevo trmino para dar cuenta del fenmeno que antes reciba
el nombre de pobreza. La cuarta opcin comporta una revolucin

La lucha por el lenguaje poltico

Martin Rowson. M. Rowson, K. Killane, Scenes from the Lives of the Great
Socialists, Grapheme Publications, Londres, 1983

80

8. El juego de palabras con la frase no tenemos nada que perder excepto nuestras cadenas conjura el problema de las mltiples e indeterminadas rutas que pueden plantear las despolemizaciones.
Marx y Engels se hallan perdidos en una encrucijada
Eh, bueno, Marx, hay distintos caminos que podramos tomar
Entonces, Engels, como siempre, no tenemos nada que elegir excepto nuestro camino

Ideologa. Una

breve introduccin

81

organizativa e ideolgica. sta podra tener lugar, pero implicara


una enorme movilizacin poltica. La quinta opcin, sin embargo,
opera dentro de los parmetros de constriccin cultural de nuestro
presente. Se halla en lnea con las visiones dominantes en muchas
sociedades, aunque esto no implica argumentar que se trate de una
opcin conservadora o de que logre un gran xito en su objetivo.
Ms an, incluso dentro de esas constricciones hay muchos mtodos alternativos de redistribucin: basta recordar las muchas concepciones que encierra el concepto de igualdad.
La conclusin es que el significado es privilegiado por la cultura y que, cuando las culturas construyen sus argumentaciones, se
apoyan en una amplsima serie de convenciones y smbolos como
los sistemas de valores, las creencias religiosas, las prcticas comunes y las modas cientficas y artsticas. De un modo muy importante, las ideologas se hallan siempre situadas en un contexto
particular. Incluso cuando se sirven del lenguaje del universalismo
y la abstraccin, stos remiten a comprensiones que emanan de
sociedades particulares en un tiempo histrico especfico. La nocin de derechos humanos universales es una convencin cultural
occidental desarrollada a lo largo de los ltimos cuatrocientos aos
que trata de ocupar el nivel superior de una reivindicacin genrica sobre la naturaleza y las necesidades humanas. Es resistida por
otras culturas para las que las diferencias entre seres humanos son
ms importantes que sus caracteres comunes, o para las que est
culturalmente justificado infligir sufrimiento a los individuos hasta
niveles inaceptables para la mayora de las sociedades occidentales.
Sin embargo, aunque las constricciones culturales pueden crear las
constricciones lgicas, tambin pueden oscurecer en manos de
los idelogos los dictados de la claridad lgica. La novedad que
en ltima instancia entraa la nocin de constricciones culturales
es que hace avanzar la idea de contexto un poco ms all de donde la dejaron otros analistas de la ideologa. Antes el contexto era
visto como el trasfondo para la comprensin de la gnesis del pensamiento ideolgico y como el reflejo de los intereses sociales de
quienes lo encarnan. Ahora el contexto como constriccin cultural
se convierte en un aspecto continuo y vivo de la formacin de las

82

La lucha por el lenguaje poltico

ideologas, integral a su estructura y por consiguiente a los mensajes que difunde.

Las

cuatro

Pes

na vez que hemos llamado la atencin sobre la compleja


estructura conceptual de las ideologas, todo lo que resta por aadir a la dimensin morfolgica es un ltimo
conjunto de ingredientes. Este tiene que ver con las cuatros pes de la composicin ideolgica: proximidad, prioridad, permeabilidad y proporcionalidad. El rasgo de proximidad indica, como
hemos visto ya, que los conceptos polticos carecen de sentido por
s solos. Slo puede ser entendidos cuando son analizados dentro
de un medio ambiente particular de ideas compuesto de conceptos
circundantes. Si la individualidad se muestra prxima a una concepcin atomstica de la naturaleza humana, una concepcin que ve al
individuo como esencialmente autosuficiente desempear un papel
diferente en una ideologa dada respecto de otra en la que la individualidad se encuentre prxima a una concepcin altamente sociable
de la naturaleza humana. En el primer caso implicar planteamientos
polticos que aseguren una esfera privada ptima a los individuos
mientras que en el segundo caso reconocer la relevancia de la interaccin social para el desarrollo de la individualidad propia. Las
ideologas constituyen el espacio necesario en el que los conceptos
polticos adquieren forma concreta.
El rasgo de prioridad indica que el significado de cada concepto
poltico en una ideologa, as como de las argumentaciones principales de esa ideologa, depende de a qu conceptos (y a qu concepcin de cada concepto) les es asignada una significacin central
y cules otros son relegados a la periferia de la ideologa. Las ideologas experimentan continuos cambios en las unidades que amueblan
sus diversos espacios. Una unidad puede ser una pieza central en
un tiempo y ms tarde puede acabar en una zona lateral del espacio
ideolgico, o incluso quedar cubierta por otras. En el curso de los siglos xix y xx la propiedad privada migr dentro de la ideologa liberal

Ideologa. Una

breve introduccin

83

desde una posicin central dentro del espacio liberal hasta otra ms
marginal. Una de las principales funciones de las ideologas consiste
en jerarquizar los conceptos polticos ms relevantes. Reunidos, estos conceptos se hallan disponibles como un repertorio de ideas a
disposicin de la sociedad, pero cada ideologa escoge aquellos que
desea enfatizar y a continuacin organiza la seleccin en un orden
jerrquico. Lo que se consigue as es ofrecer un men para el consumo pblico a travs del cual se pueden tomar decisiones polticas.
La jerarquizacin da por resultado una estructura de tipos. La
idea de que, para empezar, todas las ideologa tienen ncleos centrales, no implica que se trate de rasgos inmanentes que una ideologa
slo tiene de un modo ideal e independiente de la experiencia. Al
contrario, se trata de conceptos clave ineludibles que se manifiestan en el uso poltico prctico. El liberalismo cuenta con libertad y
progreso como conceptos nucleares no debido a que esto venga
ordenado por algn ente metafsico sino porque se trata de una conclusin a la que se llega cuando se hace un seguimiento sistemtico
de las proposiciones de los liberales y sus crticos, tanto orales como
escritas. Por analoga, las cocinas no son por definicin productos
de una lgica csmica. Se trata de espacios adecuados que han sido
desarrollados a lo largo del tiempo con objeto de satisfacer una necesidad bsica, la de preparar alimentos para comerlos. Por convencin
habitual, que es ella misma una elaboracin cultural de necesidades
bsicas y no por mediacin del derecho natural las cocinas tienen
cocineros y desages. Son stas unidades nucleares un equipamiento mnimo sin el cual una cocina dejara de ser una cocina. De la
misma manera, lo que hemos dado en llamar liberalismo no sera
ya liberalismo si no situase la libertad y el progreso en el centro de
sus preocupaciones como un mnimo necesario cuando no suficiente
para el mantenimiento de lo que se conoce como liberalismo. Este
argumento puede parecer circular, pero simplemente reproduce la
lgica circular del juego del lenguaje. Y refleja asimismo un uso emprico e histrico sostenidos.
Alrededor del ncleo central se encuentran conceptos adyacentes y perifricos. Los conceptos adyacentes vienen a desbastar el
ncleo central. Restringen su capacidad de albergar mltiples inter-

84

La lucha por el lenguaje poltico

pretaciones y la orientan en una direccin ms definida (en el caso


del liberalismo, un concepto adyacente puede ser democracia como
forma de garantizar la libertad y el progreso). Conceptos o ideas perifricos son ms especficos y detallados. La mayora de ellos siguen
siendo importantes para los significados centrales que contienen las
ideologas, si bien algunos de ellos pueden ser marginales (en el
caso del liberalismo, un concepto perifrico importante puede ser la
oposicin a la censura, mientras uno que se ha vuelto crecientemente
marginal es el derecho a heredar un estatus social). La mayor parte
de ellos se encuentran situados en el permetro exterior de una ideologa, entre el pensamiento y la accin. Este es el punto en el que los
conceptos pierden su abstraccin (la libertad) y se entretejen con las
prcticas concretas sancionadas o rechazadas por una ideologa (la
libre entrada de refugiados a un pas). Los conceptos perifricos se
hallan tambin constreidos por el contexto y por consiguiente estn
ms abiertos al cambio dentro de un marco ms amplio establecido
por los conceptos centrales o nucleares. En ocasiones, sin embargo,
los cambios en la periferia pueden devolver conceptos al ncleo central: los derechos de igualdad para las mujeres, que ocupaban una
posicin marginal en el liberalismo del siglo xix, se han vuelto centrales para los conceptos nucleares de individualidad y racionalidad
humana del liberalismo. La morfologa ideolgica no es algo fijo o
informe; se trata de algo fluido dentro de la familia wittgensteiniana
de parecidos a la que hice referencia antes.
El rasgo de permeabilidad seala que las ideologas no son mutuamente excluyentes en sus ideas, conceptos y concepciones. Al
contrario, se producen entre ellas intersecciones en numerosos puntos de contacto. A un nivel cada uno de los conceptos que alberga
una ideologa porta una serie de componentes internos. El concepto
de democracia no se sostiene por s solo sino que contiene una concepcin de la igualdad (como mnimo: una persona, un voto) y una
concepcin de libertad (autogobierno, emancipacin de la dominacin por parte de otros). Pero estos son a su vez conceptos distintivos. Por consiguiente la democracia no puede ser desgajada de otros
conceptos, algunas de cuyas concepciones contribuyen a construir
el concepto de democracia, mientras otros vienen a socavarlo. As,

breve introduccin

85

2003 Cordon Art B. V., Baarn, Pases Bajos

Ideologa. Una

9. El grabado de M.C. Escher cortezas concntricas evoca la compleja


relacin entre el ncleo central y los conceptos adyacentes y perifricos propia de la morfologa ideolgica

algunas concepciones de la igualdad de oportunidades pueden erosionar los valores democrticos, y la libertad de un determinado tipo
puede ser reivindicada tambin bajo una tirana. A otro nivel, los
componentes de las ideologas tambin se cruzan e intersectan unos
con otros: existe un amplio acuerdo entre liberales y conservadores
en materia de libertades constitucionales, y entre liberales y socialis-

86

La lucha por el lenguaje poltico

tas en materia de intervencin estatal para aumentar la redistribucin.


Las ideologas no se hallan hermticamente cerradas: cuentan con
fronteras porosas y a menudo ocupan espacios que se solapan entre
s. Podemos decir de ellas que sostienen pautas para ideas polticas,
conceptos y palabras.
El rasgo de proporcionalidad refiere al espacio relativo dentro
de cada ideologa asignado a un tema particular o conjunto de conceptos. En parte esto tiene que ver con cmo una ideologa desea
presentar sus argumentaciones. La mayora de los libertarios enfatiza
la libertad individual a costa de otros valores liberales como la sociabilidad, la racionalidad o el progreso. Para ellos el garantizar a los individuos la libertad para actuar con el mnimo de restriccin posible
es la finalidad principal de la poltica, incluso si esto quiere decir que
los individuos hacen malas elecciones que frenan su propio progreso
e impiden la coordinacin racional de las acciones de un individuo
en relacin con las de otro. Partiendo de que se consideran miembros
de la familia liberal, los libertarios extienden el tema de la libertad
dentro de un espacio ideolgico limitado de una forma que los analistas del liberalismo pueden considerar desproporcionada mientras
que otros temas quedan reducidos por ellos a un espacio pequeo.
En parte esto tiene que ver con cmo ordenar la ideologa de
la mejor manera con objeto de influir sobre la poblacin a la que va
dirigida. Qu es lo que quieren conseguir los autores y divulgadores
de una ideologa? Claramente lo que buscan es el mximo impacto y
penetracin sobre aquellos a quienes consideran sus consumidores.
Si sus argumentaciones son demasiado minuciosas y complejas, slo
atraern a tericos y filsofos polticos profesionales, pero se mostrarn intiles como herramientas para atraer a otras personas a su
causa. Podemos fijarnos en unos pocos detalles de una ideologa y
en cambio no tener ni idea de la foto de conjunto dentro de la cual se
sitan. Si los argumentos son demasiado generales, como una fotografa de la tierra tomada desde la luna, puede que satisfagan a quienes carecen de discernimiento y a quienes se mantienen al margen
de la poltica, pero pueden ser ineficaces como gua para avanzar por
determinadas rutas polticas. Una informacin excesiva es tan intil
como su escasez excesiva, como hemos visto al abordar las ideolo-

Ideologa. Una

breve introduccin

87

gas como mapas. Simplificar, y en ocasiones ms peligrosamente


simplificar de manera excesiva, es lo que mejor hacen las ideologas.
No se trata de una conclusin peyorativa: los sistemas polticos
no pueden funcionar sin la magnificacin de rango medio que proporcionan las ideologas. Las argumentaciones polticas no pueden
ser dirigidas solamente hacia genios o expertos si se supone como
en el caso de las ideologas que son herramientas para la movilizacin de la accin colectiva. La inmensa mayora de la gente puede
experimentar una sensacin de sobrecarga como consecuencia de
una indebida complejidad: necesitan informacin que se adecue a
sus capacidades de absorcin en un campo determinado (aunque a
menudo son conducidos por un camino de rosas por mediacin de
las ideologas). La comprensin y el anlisis dependen de manera
crucial de la seleccin que se haga de la evidencia, es decir, del establecimiento de un orden artificial a partir de la inconexa experiencia
de la realidad que poseemos. Estos inevitables procesos de selectividad estn ellos mismos relacionados con los marcos perceptivos y
conceptuales que adoptamos. Las ideologas no son representaciones
exactas de una realidad ideacional, sino reconstrucciones simblicas
de ellas. Se basan en un cotejo de hechos fragmentarios y valores
concurrentes que intervienen tambin sobre dicha realidad. El mapa
se convierte a menudo en la realidad misma.
El enfoque del final de la ideologa ha quedado ya muy atrs.
Pinsese en lo absurdo que sera decretar que los conceptos no son
ya controvertibles, que las concepciones polticas no pueden ya combinarse de mltiples maneras, y de que no es posible ya asignar diferentes grados de relevancia a un mismo valor poltico, acercndolo
en un esquema al ncleo de nuestras preocupaciones, marginando
en otro ese mismo valor. Todo esto seran, sin embargo, consecuencias del fin de las ideologas! Al mismo tiempo y al contrario, estamos
tambin a mucha distancia de los modelos mecnicos y estacionarios
de ideologa basados en la pura dominacin, el inters de clase
y la ofuscacin y nos vamos acercando a una mayor apreciacin
de la flexibilidad ideolgica. Precisamente esa flexibilidad, de la
que saban poco los primeros tericos de la ideologa, convierte las
ideologas en vehculos de pensamiento poltico que se muestran

88

La lucha por el lenguaje poltico

particularmente adecuados para acomodar, transmitir y adaptar el


pensamiento poltico real. Asimismo permite a los estudiosos de las
ideologas dar cuenta de la centralidad y la ubicuidad de la ideologa.
Finalmente proporciona a los cientficos sociales una herramienta de
enorme importancia, un plan para el anlisis comparativo complejo
de las ideologas. Las ideologas no pueden ya distinguirse entre s
sobre la base de la presencia o ausencia de determinados conceptos o ideas; en lugar de ello, la base de la comparacin tiene que
ver con su localizacin y morfologa, es decir, con las cuatro Pes.
Ciertamente, no es sta la nica base posible de comparacin, como
veremos ms adelante. Pero es la de mayor inters para los tericos
polticos acostumbrados a tratar con conceptos, argumentaciones y
textos polticos.