Está en la página 1de 120

Universidad de Atacama

Departamento de Industria y Negocio


Ing. Comercial

2012
Proyecto planta de Litio

Integrantes:
Francisca Castillo muoz
Gabriela Castillo Morales

ndice
1) Presentacin
2) Capitulo 1: El litio un recurso por explotar
2.0) Qu es el litio?
2.1) Historia del litio
2.2) Aplicaciones del litio
2.3) Obtencin del litio
2.4) Fuentes del litio
2.5) Informacin General del litio
2.6) Propiedades qumicas
2.7) Beneficios para la salud
2.8) Yacimientos que derivan del litio
2.9) Productos que derivan del litio
3) Capitulo 2: Macro entorno del litio
3.0) Mercado del litio Mundial
3.1) Produccin mundial del carbonato
3.2) Produccin mundial del litio
3.3) Extraccin del litio
3.4) Exploracin de proyectos de litio
3.5) Principales salares (cuadro comparativo
3.6) Produccin mundial de sales y minerales de litio
3.7) Exportaciones mundiales de carbonato de litio
3.8) Importaciones mundiales de carbonato de litio
3.9) Los precios del carbonato de litio
4.0) Capacidad de produccin de derivados del litio por
empresa
4.1) empresas productoras del litio

4.2) Enfoque de un producto derivado del litio con valor


agregado
4.3) perspectiva de la demanda mundial del litio
4.4) produccin de vehculos elctricos
4.5) empresas productoras de automviles elctricos
4.6) produccin de bateras para automviles
4.7) apoyo a la produccin de vehculos elctricos
4.8) Energa nuclear
4.9) Capitulo 3: Microentorno del litio
5.0) Mercado del litio en chile
5.1) Donde esta el litio en chile
5.2) Cadena del litio: Relaciones tcnicas y econmicas
5.3) Extraccin del litio del salar de Atacama
5.4) Usos y fuentes
5.5) Marco regulatorio de explotacin del litio en chile.
5.6) Royalties y los aportes econmicos al pas.
5.7) Cmo se mueve la licitacin del litio en Chile?
5.8) Situacin actual de la explotacin del litio
5.9) Impacto ambiental.
6.0) Agua y litio
6.1) Impacto negativo en la salud
6.2) Capitulo 4: Enfoque hacia una empresa en chile
6.3) Empresa S.Q.M.
6.4) Identificacin
6.5) Visin y valores
6.6) Productos de S.Q.M.
6.7) Litio y sus derivados
6.8) Principales competidores en litio

6.9) Evolucin de la produccin del litio de S.Q.M. en el


mercado mundial
7.0) Litio
7.1) Esquema de proceso Salar De Atacama
7.2) E.E.R.R.
7.3) Capitulo 5:Proyecto de una planta de litio en
Copiap
7.4) Determinacin de la demanda
7.5) Demanda de bateras (LCE) para vehculos elctricos en
el mundo
7.6) Proyecciones de demanda en el largo plazo para el
consumo de LCE
7.7) Produccin de acuerdo a la demanda de LCE
7.8) Ingresos
7.9) Precios del mercado internacional
8.0) Copiap esta apta para una planta de litio
8.1) Normativa y leyes con respecto a la explotacin del litio
8.2) Anlisis medio ambiental
8.3) Maquinaria utilizada en los procesos del litio
8.4) Layout de la planta de litio de Copiap
8.5) Diagrama de flujo
8.6) Procesos de produccin del litio
8.7) Balance de masa proceso planta de carbonato del litio
8.8) Conclusin
8.9) Bibliografa

Presentacin
En nuestro pas existen ciertos recursos que podemos explotar, la idea
de explotar los recursos en la actualidad es exportar productos con
valor agregado y no permitir que sigan los comodis en nuestro pas.
El litio se ha convertido en un mineral de enorme inters a nivel
mundial. El uso
extensivo de bateras recargables para un conjunto de aplicaciones ha
presionado para un rpido crecimiento de la demanda por carbonato
de litio. Chile, por su parte, cuenta con las mayores reservas a nivel
mundial.
Actualmente, lidera la produccin de carbonato de litio, con el 58% de
participacin de mercado.
En estas condiciones, y previendo un incremento futuro cada vez ms
acelerado de la demanda por el litio, se requiere un activo rol de las
polticas pblicas que permitan al pas, aprovechar las ventajas
comparativas con las que cuenta para la explotacin y desarrollo de la
minera del litio.
En este sentido, la actualizacin tanto de la informacin geolgica de
los salares del pas, como de las pertenencias existentes en los
mismos, son requisitos bsicos para que el Estado pueda tomar
decisiones con respecto al desarrollo futuro de la minera del litio, en el
entendido adems, que la actual legislacin seala al litio no
susceptible de concesin y de estar reservado a favor del Estado.
Pero han sido las proyecciones de la demanda a futuro por vehculos
elctricos e hbridos elctricos, lo que ha despertado el inters de los
mercados internacionales en este mineral.
La meta de disminucin de las emisiones de CO22, para hacer frente
a los efectos del calentamiento global, en particular las asumidas por
los pases desarrollados, hace prever
el necesario aumento de otras fuentes, que remplacen al petrleo,
como combustible principal de los vehculos. En este sentido, el
desarrollo de modelos econmicamente factibles de vehculos
elctricos e hbridos-elctricos, ha ido avanzando rpidamente.

Capitulo 1: El litio un recurso para explotar

Qu es el Litio?
Es un elemento qumico de smbolo Li y nmero atmico 3.
En la tabla peridica, se encuentra en el grupo 1, entre los elementos alcalinos.
En su forma pura, es un metal blando, de color blanco plata, que se oxida
rpidamente en aire o agua. Es el elemento slido ms ligero y se emplea
especialmente en aleaciones conductoras del calor, en bateras elctricas y, sus
sales, en el tratamiento de ciertos tipos de depresin.
Es el metal ms ligero, su densidad es la mitad de la del agua. Al igual que los
dems metales alcalinos es univalente y muy reactivo, aunque menos que el
sodio, por lo que no se encuentra libre en la naturaleza. Acercado a una llama la
torna carmes pero, si la combustin es violenta, la llama adquiere un color blanco
brillante.

Nomenclatura:
El litio toma su nombre del griego o -, "piedra". El nombre del elemento
proviene del hecho de haber sido descubierto en un mineral, mientras que el resto
de los metales alcalinos fueron descubiertos en tejidos de plantas.

Historia del litio


El litio fue descubierto por Johann Arfvedson en 1817. Arfvedson encontr el
nuevo elemento en la espodumena y lepidolita de una mina de petalita, LiAl
(Si2O5)2, de la isla Ut (Suecia) que estaba analizando. En 1818 C.G. Gmelin fue
el primero en observar que las sales de litio tornan la llama de un color rojo
brillante. Ambos intentaron, sin xito, aislar el elemento de sus sales, lo que
finalmente consiguieron William Thomas Brande y Sir Humphrey Davy mediante
electrlisis del xido de litio.
En 1923 la empresa alemana Metallgesellschaft AG comenz a producir litio
mediante la electrlisis del cloruro de litio y cloruro de potasio fundidos.
En el 2010, las bateras de litio se han convertido en el mtodo principal para
reemplazar a los contaminantes combustibles fsiles.
El "tringulo del litio" compuesto por el salar de Uyuni, en Bolivia, el salar de
Atacama, en Chile y el salar del Hombre Muerto en Argentina concentran
aproximadamente entre el 50 y el 85% de ese mineral. El crecimiento acelerado
en el uso del ion-litio ha provocado que una tonelada de litio suba su precio, desde
los 350 dlares que costaba en 2003 hasta los 3.000 dlares en 2009.

Aplicaciones del Litio


Por su elevado calor especfico, el litio se emplea en aplicaciones de transferencia
de calor, y por su elevado potencial electroqumico constituye un nodo adecuado
para las bateras elctricas.

Tambin se le dan los siguientes usos


El cloruro de litio y el bromuro de litio tienen una elevada higroscopicidad por lo
que son excelentes secantes. El segundo se emplea en bombas de calor de
absorcin, entre otros compuestos como el nitrato de litio.
Las sales de litio, particularmente el carbonato de litio (Li2CO3) y el citrato de
litio, se emplean en el tratamiento de la mana y la depresin bipolar, as como
en otras psicopatologas. Es un estabilizador del estado de nimo. Es el nico
frmaco antimanaco.
Sus mecanismos de accin son varios: 1. Bloquea la liberacin de
dopamina -bloquea la hipersensibilidad de los receptores dopaminrgicos-; 2.
Bloquea resultados en la neurona posinptica -bloquea la reutilizacin de
grupos fosfatos del trifosfato inositol que activa la liberacin de calcio-; 3.
Reemplaza el sodio en el canal sinptico por ser ms pequeo y el potencial
de accin se hace ms lento, haciendo que el paciente se calme. El litio no es
sustrato para la bomba sustrato sodio potasio ATPasa que impide el paso de
los iones de sodio, reemplazando la concentracin del sodio, lo cual en altas
concentraciones puede resultar txico.
El estearato de litio es un lubricante de propsito general en aplicaciones a alta
temperatura.
El litio es un agente altamente empleando en la sntesis de compuestos
orgnicos, usado para la coordinacin de ligandos a travs del intermedio
litiado.
El hidrxido de litio se usa en las naves espaciales y submarinos para depurar
el aire extrayendo el dixido de carbono.
Es componente comn de las aleaciones de aluminio, cadmio, cobre y
manganeso empleadas en la construccin aeronutica, y se ha empleado
con xito en la fabricacin de cermicas y lentes, como la del telescopio de
5,08 m de dimetro (200 pulgadas) de Monte Palomar.
Tambin tiene aplicaciones nucleares.

Obtencin del litio


El litio es un elemento moderadamente abundante y est presente en la corteza
terrestre en 65 partes por milln (ppm). Esto lo coloca por debajo del nquel, cobre
y wolframio y por encima del cerio y estao, en lo referente a abundancia. Se
encuentra disperso en ciertas rocas, pero nunca libre, dada su gran reactividad.
Se encuentra en pequea proporcin en rocas volcnicas y sales naturales, como
en el Salar de Uyuni en Bolivia (que tiene el 50% de las reservas mundiales) o el
Salar de Atacama en Chile (25% de las reservas). Hay otros salares de menor
tamao en Argentina en la zona de Cuyo. Desde 2010 se investigan, descubiertas
recientemente en Afganistn, unas reservas cuya magnitud todava est por
deterrminarse con precisin, pero que podran cambiar radicalmente la evaluacin
de los porcentajes antes mencionados y la evolucin de los acontecimientos
polticos y econmicos de aquel pas.
El litio, junto al hidrgeno y al helio, es uno de los nicos elementos obtenidos en
el Big Bang. Todos los dems fueron sintetizados a travs de fusiones nucleares
en estrellas en la secuencia principal o durante estallidos de supernovas.
Industrialmente es obtenido a partir de la electrlisis del cloruro de litio fundido
(LiCl).
Desde la Segunda Guerra Mundial la produccin de litio se ha incrementado
enormemente, separndolo de las rocas de las que forma parte y de las aguas
minerales. Los principales minerales de los que se extrae son lepidolita, petalita,
espodumena y ambligonita. En Estados Unidos se obtiene de las salinas de
California y Nevada principalmente.

Fuentes de litio
Los compuestos de litio se hallan muy difundidos en la naturaleza, aunque en
proporcin muy escasa.
El litio contenido en el agua de mar es muy escaso, su contenido es de 0,1 partes
por milln, debido a que este metal tiende a fijarse en las arcillas que se depositan
en los fondos marinos.
El litio se encuentra en las cenizas de las plantas, principalmente del tabaco,
remolacha y caa de azcar. Tambin se halla en las aguas de ciertos
manantiales, llamados por eso linticas y consideradas hace algunos tiempos
eficaces contra el reumatismo y la gota.
El contenido de litio de la corteza terrestre ha sido estimado en 65 partes por
milln. Aproximadamente 145 minerales existentes en ella contienen litio, pero
slo algunos lo poseen en cantidades comerciales:

El litio se obtiene de dos fuentes principales:

- Yacimientos en vetas.
- Salmueras naturales.

Litio proveniente de yacimientos en vetas


Los minerales comerciales de litio ms importantes que provienen de vetas:
espodumeno, lepidolita, ambligonita, trifilita, petalita, zinnwaldita y eucripta.
En Amrica del norte, el espodumeno es el nico mineral de litio que se ha
encontrado en grandes cantidades, constituyendo la fuente ms importante de
materia prima para la obtencin de sales de litio, situacin que se ha mantenido
durante casi 50 aos de explotacin de estos materiales. La lepidolita ha sido
explotada en cantidades dobles de las correspondientes al espodumeno, y se ha
empleado de preferencia en la fabricacin de vidrio pyrex, vidrio apolino, otros
vidrios espaciales.

Este mineral nunca ha sido destinado a la obtencin de productos qumicos de


litio, debido al contenido de potasio en el mineral.
En Amrica del norte no se conocen depsitos importantes de este mineral.
La Ambligonita tiene un mayor contenido de li2o que el espodumeno y la lepidolita
y seran ms salinos para el beneficio si se dispusiera de cantidades suficientes de
este material

Salmueras
En general se estima que las salmueras son los depsitos de litio de mayor
envergadura mundial por ejemplo las dimensiones del deposito de Silver Peak
(u.s.a.) son 12,2km de largo por 6,5km de ancho con un promedio de cloruro de
litio de 0,244% y se conocen reservas de 3.800.000 toneladas de litio.
En estados unidos existen adems otros depsitos de salmuera tales como
Searles Lake en California que en su parte central tiene 31km de superficie. Por
media en su mayor parte por cloruro de sodio y un espesor medio de 21m
constituidos por mantos salinos casi horizontales.
El contenido de litio oscila entre 0,006 y 0,0011% de litio y las reservas se han
calculado en 42.000 toneladas de litio.
En Chile, el salar de atacama es el ms grande de este tipo de depsitos, su
situacin geogrfica es la siguiente:

- Provincia de Antofagasta.
- Departamento de Loa.
- Comuna de Calama.
- Latitud 23 30 sur.
- Longitud 68 15 oeste.
- Altura 2.300 M.S.N.M.

Litio recuperado de salmueras matinales


El trmino salmuera empleado aqu es equivalente a: aguas fuertemente
impregnadas de sales.
Las aguas que contienen una alta concentracin de slidos disueltos constituyen
actualmente una fuente importante de sales minerales.
Las salmueras son una fuente importante de sal comn, potasa, bromo, boro, litio,
yodo, magnesio y carbonato de sodio.
Para recuperar las ales el primer paso en todos los procesos empleados es la
evaporacin ya sea de tipo solar o trmico, seguido de tcnicas de cristalizacin,
precipitacin y flotacin.

Actualmente se est explotando litio y otras sales de las siguientes depsitos de


salmueras de EE.UU.

a) Salmueras de Silver Peak (Nevada)


b) Salmueras de Searles Lake (California)
c) Salmueras de Guat Salt Lake (utah)

En Chile, el salar de Atacama contiene salmueras de tipo cloruros con altas


concentraciones de potasa, litio, manganeso, sodio, rubidio y cesio.
Este salar se encuentra an en etapa de prospeccin y reconocimiento.

Yacimientos y reservas tipo vetiformes.


En este tipo de yacimientos, los minerales de litio se encuentran en zonas
enriquecidas, relleno de fracturas y en zonas de remplazo, ya sea en diques o en
pegmatitas no zonadas.

Los yacimientos en vetas se explotan tanto por minera de tajo abierto, aquellas de
gran tamao como en labor subterrnea.

Yacimientos pecmticos:
- Amrica del Norte
- Canad
- USA
-Amrica Latina
- Brasil
- Argentina
-frica
- Mal
- Namibia
- Zimbabwe
- Rhodesia
- Australia
- Rusia

Yacimientos salmueras:
- Chile
- USA

Informacin general del litio


Nombre, smbolo, nmero

Litio, Li, 3

Serie qumica

Metales alcalinos

Grupo, perodo, bloque

1, 2, s

Masa atmica

6.94174064 u

Configuracin electrnica

[He]2s1

Electrones por nivel

2 (imagen)

Propiedades atmicas
Electronegatividad

0,98 (Pauling)
1 (Allred y Rochow)(Pauling)

Radio atmico (calc)

167 pm (Radio de Bohr)

Radio covalente

134 pm

Radio de van der Waals

183 pm

Estado(s) de oxidacin

1 (base fuerte)

1. Energa de ionizacin

520,2 kJ/mol

2. Energa de ionizacin

7298,1 kJ/mol

3. Energa de ionizacin

11815,0 kJ/mol

Propiedades fsicas
Estado ordinario

Slido (no magntico)

Densidad

535 kg/m3

Punto de fusin

453,69 K (181 C)

Punto de ebullicin

1.615 K (1.342 C)

Entalpa de vaporizacin

145,92 kJ/mol

Entalpa de fusin

3 kJ/mol

Varios
Estructura cristalina

Cbica centrada en el cuerpo

N CAS

7439-93-2

N EINECS

231-102-5

Calor especfico

3582 J/(Kkg)

Conductividad elctrica

10,8 106 S/m

Conductividad trmica

84,7 W/(Km)

Velocidad del sonido

6000 m/s a 293,15 K(20 C)

Istopos ms estables
Artculo principal: Istopos del litio
iso

AN

Periodo

MD

Ed

PD

MeV
6

Li

0,075

Estable con 3 neutrones

Li

0,925

Estable con 4 neutrones

Li

Sinttico

838 ms

16,004

Be

Propiedades Qumicas
El litio, as como el resto de los metales del grupo I es fuertemente electropositivo
lo que le confiere gran poder de reactividad frente a los agentes qumicos. El
poder polarizante del Li+ es mayor que todos los iones alcalinos, lo que se
manifiesta en una gran tendencia a solvatarse y a formar uniones covalentes.
El Li reacciona lentamente con el H2O a 25 C, el sodio lo hace en forma violenta,
el potasio se inflama, mientras que el rubidio y el cesio lo hacen en forma
explosiva. El Li es particularmente reactivo con el N2, fromando Li3N, sta
reaccin es lenta a 25 C y se hace ms rpida con el aumento de temperatura (el
Mg tiene el mismo comportamiento con el N2 formando el Mg3N2). Ambos
metales, Li y Mg, se pueden usar para separar N de otros gases.
Con l O o el aire seco, reacciona en caliente, formando solamente el Li2O (a
veces trazas de Li2O2); en cambio con los otros metales alcalinos la oxidacin
puede continuar formando los perxidos (M2O2) y en el caso del K, Rb y Cs se
obtienen los superxidos correspondientes (MO2)
Con el H a la temperatura ambiente, el Li, igual que el resto de los metales
alcalinos, no reacciona.
El Li reacciona con el H2 a 600 - 700 C formando el hidruro de litio (LiH); mientras
que los otros metales alcalinos lo hacen a 350 - 400 C. El LiH, es el ms estable
de los hidruros alcalinos; se funde antes de descomponerse y no es atacado por el
oxgeno a temperaturas por debajo del rojo.

Por accin del NH3 gaseoso a temperaturas inferiores a 70 C, se forma una


disolucin azul intensa. Calentando el Li en corriente de NH3 a 400 C se produce
la amida: LiNH2. Por calentamiento de la amida se forma:
2LiNH2 -Li2NH + NH3
El Li, es el nico metal alcalino que forma la imida Li2NH.
Por cada kilo de Li metlico se generan 5k de Cl2 gas.
Empleando LiCl y KCl en alto grado de pureza se obtiene Li metlico mayor de 99,8%.
Procesos para obtener compuestos de litio a partir de minerales de pegmatitas.

Beneficios del litio para la salud


El litio es un metal de la familia de los alcalinos, ampliamente distribuido en la
naturaleza. El litio en el organismo humano se encuentra a unas concentraciones
sricas del orden de 10 a 40 mcg/l. No se conoce la funcin del litio en el cuerpo
humano, al contrario que la funcin de sus compaeros de grupo, el sodio y el
potasio.
NECESIDADES. En principio, el litio no le falta a nadie. Las pequesimas
cantidades de litio que se pueden medir en el plasma humano no tienen ninguna
funcin conocida. Pero la administracin de suplementos de litio tiene ya
antecedentes, tanto en Grecia como en Roma, utilizado en termas de aguas
minerales alcalinas para diversos padecimientos, tanto fsicos como psquicos.
El litio se utiliz como remedio para diferentes enfermedades, hasta que se asent
como agente farmacolgico para el trastorno bipolar, tambin conocido como
psicosis maniaco-depresiva, cuyas vctimas alternan estados extremos de euforia
(o mana) y depresin que les llevan literalmente al cielo y al infierno, del
resplandor a las tinieblas, de una exaltacin sin lmites, a un abatimiento
intolerable.

FISIOLOGA

El LITIO tiene accin sobre el sistema nervioso.


Acta sobre las tasas de catecolaminas, acetilcolina, cido gamma amino
butrico, cido glutmico.
Acta sobre diversos mecanismos enzimticos y sobre el sistema ATPasa
. Parece actuar sobre la permeabilidad de las membranas celulares.
Interfiere en el equilibrio electroltico intra y extra celular.
Puede modificar las concentraciones de calcio Ca2+ y de magnesio Mg2+.
Puede desplazar activamente al sodio fuera de la clula (sin accin sobre el
K+).
Parece antagonista del potasio en las afecciones cardiacas. Se sabe que
en stas aumenta el potasio en sangre.
En las cardiopatas arteriosclerticas parece haber una relacin
inversamente proporcional a la concentracin de LITIO en el agua.
Es una medicacin cataltica de los trastornos de la funcin eliminatoria
(urea y gota), y as fue utilizado antiguamente en forma de carbonatos,
benzoatos y salicatos.

La accin del LITIO ha sido estudiada sobre los neurotrasmisores, sobre las
tasas de catecolaminas, de la acetilcolina, del cido gamma amino butrico
y del cido glutmico, as como sobre diversos mecanismos enzimticos (el
litio parece actuar sobre el sistema ATPasa).
La eliminacin del LITIO en orina aumenta en los enfermos manacos. En
las psicosis manacodepresivas, la tasa de LITIO intracelular (en hemates)
est disminuida.
OBSERVACIONES

En forma de oligoelemento y a las dosis indicadas (2-6 ampollas de


gluconato de litio) no hay efectos secundarios como dosis alopticas.

Yacimientos de litio en el mundo


Echando un vistazo a los yacimientos actuales de Litio y tomando datos de
la
Agencia
Geolgica
de
EEUU
(http://minerals.usgs.gov/minerals/pubs/commodity/lithium/)
en
estos
momentos se estiman que existen 35 millones de reservas de Litio
repartidos por todo el mundo. En la tabla 1 y grfico 1 se detalla el reparto
ms importante de estas reservas por pases y millones de toneladas.
Tabla 1. Reservas en millones de toneladas de Litio por pases.

Pas
Estados Unidos

Reservas (mill toneladas)


4

Argentina

2.6

Australia

0.6

Brasil

Canada

0.4

Chile

7.5

China

5.4

Congo

Bolivia

Serbia

Otros

2.5

TOTAL

35

Grfica 1. Reservas en millones de toneladas de Litio por pases.

Se puede observar como los principales yacimientos de Litio se encuentran


situados en pases emergentes como Bolivia y China. De la misma forma
estos pases en vas de desarrollo esperan poder utilizar estos yacimientos
como fuente de riqueza que ayude a sus pases a desarrollarse, y salir de la
pobreza en la que se encuentran, siempre y cuando no se vean explotados
por los mismos que han explotado los yacimientos de petrleo en pases
asiticos o africanos.
El control de estos yacimientos en estos momentos est siendo fuente de
conflictos entre los pases desarrollados y los pases en vas de desarrollo.
Por ejemplo, EEUU ha sido acusado en varias ocasiones de que su
propsito con la guerra de Afganistn no era ms que poder controlar los
yacimientos de Litio recientemente encontrados en dicho pas y de la
misma forma asegurar la supremaca de su industria en el desarrollo de las
bateras de Litio. Unas estimaciones muy conservadoras de las reservas de
Litio en Afganistn tambin hechas por la Agencia Geolgica de EEUU
hablan de 10 millones de toneladas de Litio almacenadas en Afganistn,
con lo que convertira a dicho pas en el pas con ms reservas de Litio del
planeta (Grfico 2).

Grfico 2. Reservas de Litio a nivel mundial introduciendo en escena


el clculo de reservas afganas.

Es lgico pensar que el control de estas reservas y el incremento


exponencial de su utilizacin en las prximas dcadas nos conduciran a
una situacin similar a la actual con los combustibles fsiles y en donde las
reservas de Litio estaran en manos de un nmero determinado de pases
conduciendo a situaciones de desigualdad extrema como nos encontramos
en estos momentos.
De todas formas existen alternativas para que al final no nos encontremos
en una situacin similar a la que estamos ahora como es, por ejemplo, el
reciclaje de las bateras de Litio. En contrapartida a la tecnologa de
combustin en donde el combustible se transforma y es liberado a la
atmsfera siendo muy difcil su recuperacin para volver a reutilizarlo, las
bateras de Litio pueden ser mucho ms fcil reutilizables y reciclables. En
estos momentos existen varias lneas de investigacin para desarrollar
nuevos materiales que ayuden a su ms fcil reciclaje, como pueden ser
materiales de tipo orgnico en lugar de los materiales inorgnicos utilizados
en la tecnologa actual. Por otro lado, otra alternativa a las bateras de Litio
son las bateras de Sodio, las cuales estn basadas en principios qumicos
muy similares. En este caso el Sodio es un metal mucho ms abundante
que el Litio con lo que ayudara a disminuir los precios y el dominio del
sector por ciertos pases. De esta manera se podra estar muy cerca del
sueo de muchos cientficos: resolver el problema energtico en el que nos
encontramos en la actualidad.

Productos que derivan del litio

Capitulo 2: Macro entorno del Litio

MERCADO DEL LITIO MUNDIAL

En el mercado mundial del litio la demanda se concentra en los siguientes


derivados del litio, tales como:

46% por carbonato de litio


21% por concentrado de litio
13% por hidrxido de litio
5% por butil litio
4% por litio metalico
1% cloruro de litio
100% total de la extraccin del litio

lo que se estima con respecto al crecimiento que se espera en el uso del litio en
bateras de autos hbridos, se pronostica que el mercado global de bateras de in
de litio utilizadas en autos crecer a US$24.800 millones para 2014 frente a los
US$27,5 millones en 2009, segn la firma de investigacin de mercado Fuji-Keizai.
Para tener en cuenta la inversin en empresas que fabrican bateras de litio y las
relacionadas con el nuevo commodity de los pases que lo contienen.

Produccin Mundial del litio

Usos del litio


El litio empez su carrera hace 70 aos como una curiosidad de laboratorio,
recibiendo su primer impulso al ser utilizado en la batera de acumulacin
inventada por Thomas Edison. Posteriormente tuvo gran empleo como ingrediente
para dar sabor a bebidas gaseosas.
La dcada del 60 vio crecer al litio desde los usos militares, principalmente en
grasas lubricantes, de la cual a la fecha es su piedra angular, hasta una vasta
variedad de aplicaciones industriales, destacndose como catalizador usado en la
fabricacin del caucho sinttico.
Los minerales de litio se usan en la fabricacin del vidrio y cermica. En las
cermicas su uso esta generalizado en mayor escala. Se usan en la fabricacin de
esmaltes y enzados, loza y porcelana, sanitarios y fabricacin de vidrios y
envases.
El espodumeno tiene extraordinaria caractersticas para soportar cambios bruscos
de temperatura. Su empleo ms indicado esta en las cajas refractarias, donde se
colocan los platos de loza y/o porcelana para su coccin en los hornos tipo tnel.

Minerales de litio

Se utilizan directamente en la fabricacin de vidrios y cermicas,. En las


cermicas su uso esta generalizado en mayor escala.

Compuestos de litio
Tal vez su mayor uso comercial para los compuestos de litio sea la fabricacin de
grasas (estrato de litio adicionado a aceites lubricantes), las que son capaces de
retener sus propiedades lubricantes en un amplio intervalo de temperaturas
extremas, son resistentes al agua y a la oxidacin, Si la grasa se lica por el calor,
vuelve a formar una grasa consistente cuando se enfra.

Compuestos especficos:
- Carbonato de litio
- Manofactura de vidrios
- Produccin de esmaltes para cermicas
- Produccin de aluminio metlico
- Ingrediente critico en la fabricacin de tubos de televisin
- Tratamiento de desordenes mentales.

Hidrxido de litio
- Fabricacin de grasas lubricantes de usos mltiples
- Obtencin de litio metlico
- Absorbente de co2 en vehculos espaciales y submarinos.
- Componente del electrolito del acumulador de Edison que se emplea en los
submarinos, instalaciones telefnicas y fuentes de energa elctrica para
ferrocarriles y telfonos.
- Obtencin del istopo -6 de litio

Bromuro de litio

- Catalizador en la fabricacin de polmeros orientados utilizados en la industria del


caucho
- Control de humedad de gases.
- Preparacin de sedantes nerviosos

Bromuros y yoduros de litio


- Aplicacin en la fotografa.
Bromuros y cloruro de litio
- Acondicionamiento de aire
Fluoruro de litio
- Aleaciones y soldaduras especiales
- metalurgia del aluminio.
Cloruro de litio
- Aleaciones, soldaduras especiales y otros fundentes.
- Obtencin de litio metlico
Litio alcalino
- Sanitarios y blanqueadores.
Hipoclorito de litio
- Esterilizacin del agua de piscinas
- Aleaciones
Perxido de litio, borohidruro de litio
- Fabricacin de oxigeno e hidrogeno

Hidruro de litio
- Produccin de hidrogeno
Hidruro de aluminio-litio

- Reduccin de compuestos orgnicos a la temperatura ambiente en soluciones de


ter.
Estrato de litio
- Grasas automotrices e industriales
Litio metlico
- Junto con l hidrogeno se emplea en la fabricacin de bombas de tritio (istopo
radioactivo del hidrogeno), de potencia diez veces mayor que la bomba de Uranio(
u 238)
- Catalizador de polmeros
- Metalurgia del aluminio. Su utilizacin en las celdas electroliticas permite
disminuir en un 10% el alto consumo de energa elctrica en el proceso, lo que
significa elevar en el mismo porcentaje la produccin
- Aleaciones de litio-aluminio de gran resistencia bajo condiciones de alta
temperatura.
- Limpiador y desagrasador de los aceros dctiles inoxidables y como desoxidante
y purificador en la fundicin de cobre y aleaciones de hierro nquel y cobre.
- Aleaciones extralivianas de litio-magnesio utilizadas principalmente en la
industria espacial.
- Refrigeracin de los reactores como fluido intercambiado de calor en las
aplicaciones de altas temperaturas, y como ingrediente de los combustibles de
cohetes espaciales.

Obtencin de Litio Metlico


El litio metlico se obtiene por un proceso similar a la obtencin de sodio por
electrlisis de NaCl fundido.

El electrolito se compone de una mezcla de 55% en peso de LiCl y 45% en peso


de KCl. La mezcla se mantiene a 460 - 500 C de temperatura en el interior de una
celda electroltica de acero de bajo contenido de C. La caja de acero que contiene
el electrolito fundido, est colocada a su vez en el interior de una estructura de
ladrillo refractario. La caja de acero se calienta externamente con mecheros
ubicados entre la caja de acero y la estructura de ladrillo refractario.
Los ctodos son de acero y los nodos barras de grafito. La eficiencia elctrica es
del 80% y la recuperacin de litio es de 98% en peso, calculados en base al litio
contenido en el LiCl.

Reacciones:
En el nodo: 2Cl- Cl2 + 2eEn el ctodo: Li- + e- Li0

Por cada kilo de Li metlico se generan 5k de Cl2 gas.


Empleando LiCl y KCl en alto grado de pureza se obtiene Li metlico mayor de
99,8%.

Produccin mundial del


Carbonato de litio
La produccin de carbonato de litio equivalente (CLE), alcanz a ms de 80,000
toneladas mtricas en 2011, lo que representa un incremento de ms del 21 por
ciento respecto a 2010. Estos datos contrastan con la informacin que proporciona
el gerente nacional de evaporticos a ABI en su entrevista del 18 de marzo de
2012 en la que primero afirma que el mercado es de 100 mil toneladas, cuando
en realidad es de 180 mil toneladas y luego sostiene que el mercado del litio est
estancado, cuando en realidad creci en los dos ltimos aos a una tasa
promedio del 35 por ciento. (Fuente, Fundacin Milenio)

Situacin de la competencia
Argentina
En meses recientes se han observado importantes avances en dos nuevos
proyectos: Rincn y Olaroz. El primero estara muy prximo a ingresar de lleno al
mercado y el segundo habra proyectado su incorporacin al mercado para fines
del presente ao.

CHINA
Present en 2011 un incremento importante en su produccin tanto de litio de
yacimientos mineralizados (extrados por la compaa Galaxy en Australia) como
de litio proveniente de salmueras (a partir de varias operaciones ubicadas en el
Tibet).

AUSTRALIA
En 2011 la empresa Talison de Australia habra desplazado a SQM de Chile como
principal productor de carbonato litio en el mundo.

CHILE

La produccin de SQM y Chemetall, nicas productoras de litio de Chile, habra


mostrado un incremento mnimo desde 2006 debido a dos razones: restricciones
legales para ampliar las reas de operacin y aparente falta de agua para el
procesamiento de las salmueras...El gobierno chileno anunci el lanzamiento de
una convocatoria dirigida a la firma de contratos especiales de operacin de litio
(CEOL). Por su parte, la empresa Li3 Energy de EEUU, tambin socia estratgica
de POSCO de Corea del Sur, infor sobre la aplicacin de una nueva tecnologa
de extraccin de litio en el Salar de Maricunga.

Produccin mundial del litio

El desarrollo reciente de la demanda de litio y las Perspectivas futuras alentaron


nuevas investigaciones Sobre este mineral. En este sentido, todava no hay
Acuerdo en cul es el nivel de as reservas mundiales. segn el Servicio Geolgico
de los Estados Unidos (USGS), los recursos identificados a nivel mundial son de
33 millones de tn de litio metlico, en tanto las reservas (econmicamente viables)
son de 13 millones de tn. Argentina, Bolivia y Chile conforman el denominado
Tringulo ABC o Tringulo del Litio, dado que concentran aproximadamente el
60% de los recursos identificados. Si se consideran slo las salmueras (principal
fuente de litio), la participacin del Tringulo del Litio en las reservas de este
mineral se eleva an ms. En trminos absolutos, el Salar de Atacama (Chile) es
el segundo en tamao de depsitos de Litio (superado por el Salar de Uyuni en
Bolivia), pero presenta una notable ventaja econmica. Es el de mayor
concentracin y calidad de litio y con las mejores condiciones climticas para la
Evaporacin, lo que disminuye los costos de procesamiento.

Extraccin del litio


El principal productor de litio es Chile, con el 35% de la extraccin mundial en
2010. Le siguieron Australia, China y Argentina.
En conjunto, estos 4 pases aportaron el 98% de la produccin mundial. EEUU es
un importante productor, pero sus datos no se publican.
_ Chile, Argentina y China extraen el litio a partir de salmueras, en tanto Australia
lo hace a partir de minerales (espodumeno). Bolivia todava no comenz la
explotacin comercial de sus salares.
_ En 2009, a raz de la crisis financiera internacional, el consumo de litio de las
industrias demandantes cay, de manera que la extraccin de este mineral se
redujo en un 29% respecto al ao anterior.
_ En 2010 el mercado de litio mostr una significativa recuperacin (35%).

Exploracin de proyectos
de litio
En la exploracin minera operan las denominadas empresas junior, las que
obtienen financiamiento a travs de Segmentos especficos (Bolsas Junior) del
mercado de capitales (Londres, Canad y Australia). Su acceso en el Mercado
tradicional est limitado o se produce a tasas de inters muy altas debido al
elevado riesgo que Involucra la actividad de exploracin minera. Luego venden los
proyectos a empresas ms grandes.
A raz de la crisis internacional, la disponibilidad de fondos para financiar la
exploracin minera se vio restringida.
Sin embargo, en el caso del litio son las grandes empresas demandantes (end
users) las que estn aportando los Fondos para esta actividad.

Principales salares: cuadro


comparativo

Produccin mundial de sales y


minerales de Litio

Durante la ltima dcada la demanda mundial de litio pas de 45.000 tn a 125.000


tn LCE (estimado 2010).
Prcticamente la mitad de la demanda de derivados del litio se centra en el
carbonato. Le siguen los concentrados (21%), hidrxido de litio (13%), butil litio
(5%), litio metlico (4%), cloruro de litio (3%).
El uso cada vez ms extendido de las bateras ha presionado para un rpido
crecimiento de la demanda de litio.

Exportaciones mundiales de
carbonato de litio
Las exportaciones mundiales de carbonato de litio en 2009 fueron de US$ 220,7
millones, un 39% inferiores a las del ao anterior (tanto en valor como en
volumen). A pesar de esta cada, entre 2003 y 2009 los montos crecieron a una
tasa del 13% anual.
_ Este comportamiento se debi al notable incremento de los precios
internacionales (185% entre 2003 y 2009). Los
volmenes entre 2004 y 2008 estuvieron estabilizados en torno a las 70 mil
toneladas.
_ La oferta se encuentra muy concentrada. Chile es el principal exportador, con
ms del 50% del total mundial. Los primeros 6 pases explican ms del 95% de las
exportaciones.

Importaciones mundiales de
carbonato de litio

Como es tpico de muchos productos de la minera, mientras la mayor parte de la


oferta proviene de Amrica Latina, la demanda se concentra en los pases de mayor
desarrollo relativo, donde se lleva a cabo su industrializacin. Los pases que lideran
la industria electrnica son los principales demandantes.
En 2009, Japn, Corea y China representaron el 42% de las importaciones
mundiales. Estados Unidos dio cuenta del 19% y el resto correspondi a los pases
De la Unin Europea (fundamentalmente Alemania). Los principales 8 pases explican
Ms del 80% de las importaciones.

Los precios del carbonato de litio


A diferencia de otros metales que operan en Bolsas especficas, el litio es transado
directamente mediante contratos entre clientes y proveedores. Por este motivo, los
precios son informados por Industrial Minerals, quienes consultan directamente a los
principales proveedores y usuarios de la industria del litio.
Entre 1990 y 1996 el carbonato de litio fue producido desde yacimientos de minerales
y salmueras, fundamentalmente por las operaciones de Chemetall en SCL (Salar de
Atacama) y Silver Peak. El precio de mercado estuvo en torno a los 3.000 US$/tn.
Con la entrada al mercado de SQM en 1997 -produciendo 9 mil tn de carbonato de
litio- los precios cayeron cerca de un 40%, situndose por debajo de los 1.800 US$/tn
Entre 1999 y 2005 los precios promedios se mantuvieron estables, entre 2.000 y
2.500 US$/tn, mientras la produccin de SQM aumentaba a 24 mil tn.
A partir de 2005, los precios del carbonato de litio experimentaron un significativo
aumento, a causa de la escasez en el mercado producida por varios factores: un
fuerte incremento de la demanda en las aplicaciones de bateras, problemas de
produccin en el Salar de Atacama y la puesta en marcha de la planta de hidrxido
de litio de SQM; todo ello en un contexto internacional de alza generalizada del precio
de los minerales.
En los ltimos aos los precios del carbonato de litio tendieron a estabilizarse en
torno a los 5.000 a 6.000 US$/tn.
Las expectativas por la entrada en produccin de nuevos yacimientos no implicaran
que los precios necesariamente sufrieran mermas significativas en el corto y mediano
plazo, en tanto que cualquier cada de los precios hara econmicamente inviable el
desarrollo de esos nuevos yacimientos.

Capacidad de produccin de
derivados del litio por Empresa

Cuatro empresas concentran casi el 70% de la capacidad de produccin mundial de


derivados de litio: SQM (Chile), Chemetall (Alemania) y FMC (EEUU), dedicadas a la
Obtencin de qumicos a partir de salmueras; y Talison (Australia) que elabora
concentrados a partir de espodumeno. SQM y Chemetall (a travs de SCL) operan
En Chile, y FMC (a travs de Minera del Altiplano) en Argentina. China da cuenta de
Ms del 22% de la capacidad, a travs de 10 empresas productoras.

Empresas productoras del


litio
En el sector de la extraccin y procesamiento del litio existe una alta
concentracin. Tan slo 3 empresas dieron cuenta en 2010 del 57% del mercado
mundial de litio.
La mayor participacin de mercado la tiene SQM (Socieda Qumica y Minera
de Chile SA) con un 26%, a partir de su produccin en las plantas del Salar de
Atacama (Chile).
SQM fue creada en 1968 para reorganizar la industria chilena del salitre. Su
propiedad era compartida entre el Estado de Chile y la Compaa Salitrera
Anglo Lautaro SA. Luego se nacionaliz y, finalmente, se complet su
privatizacin en 1988. Sus principales accionistas son: Sociedad de
Inversionistas Pampa Calichera SA.; Inversiones el Boldo Ltda. y The Bank of
New York.
Chemetall (perteneciente al Rockwood Holding) es la segunda compaa, con
una participacin del 17%, a partir de plantas en el Salar de Atacama
(Sociedad Chilena del Litio Ltda -SCL-) y Silver Peak en Nevada (EEUU).
Es la nica empresa que produce Carbonato de Litio en los Estados Unidos.
En 2010 recibi un subsidio del Gobierno norteamericano por un monto de US$
28,4 millones para la expansin y modernizacin de sus actividades en la Mina
Silver Peak.
La norteamericana FMC Corporation, con operaciones en el Salar del Hombre
Muerto (Argentina), es la tercera compaa en importancia a nivel mundial y
representa el 14% del mercado.
Por otra parte, Talison Minerals -el nico productor de mineral de litio en
Australia- es el lder mundial en la produccin de concentrados de litio a partir
de minerales, el que es exportado a china para la produccin de carbonato de
litio y sus derivados.

Enfoque de un producto
derivado del Litio con Valor
Agregado
La produccin de bateras de litio
La mayor parte de las plantas para la elaboracin de bateras de litio estn
instaladas en China, Japn y Corea del Sur. En la actualidad, hay ms de 100
fabricantes slo en China, que producen para un mercado mundial de
componentes. Las bateras son controladas y certificadas por las marcas
principales que las emplean como componentes electrnicos.
El segmento de bateras Li-Ion para la industria automotriz se encuentra menos
desarrollado que el de las bateras destinadas a la electrnica. Mientras Japn y
Corea han sido pioneros en el desarrollo tecnolgico y produccin de bateras
para la industria electrnica, China ingres al mercado con pilas de menor costo (y
calidad).
La empresa Toyota (Japn) fue quien desarroll las bateras Li-Ion a fin de reducir
el costo de sus automviles hbridos, que hasta ese momento (ao 2005)
utilizaban bateras de nquel. Para poder hacer frente a la competencia de China,
Corea opt por volcarse al segmento de bateras para automviles, donde se ha
posicionado como uno de los lderes en I+D para este segmento. La empresa
estatal KORES (Korea Resources Corp) conduce las acciones de promocin para
el desarrollo de la extraccin y procesamiento del litio.
En materia de bateras para la industria electrnica se destacan las
siguientes empresas:
Panasonic/Sanyo (Japn - Grupo Matsushita) es lder en la produccin de bateras
para la industria electrnica.
Motorola (EEUU) es uno de los lderes en el segmento de bateras para telefona
mvil de vanguardia. Tambin produce bateras para computadoras porttiles.
Samsung (Corea) produce bateras para celulares.
Sony produce bateras para computadoras porttiles. En el segmento de bateras
Li-Ion para automviles se destacan:
Panasonic/Sanyo, que produce para Toyota Motor Corp (Japn).

Toshiba (Japn), mediante la utilizacin de nanotecnologa ha desarrollado


bateras para automviles de una Extraordinaria velocidad de recarga.
La coreana LG Chem (del LG Group), que es la nica empresa qumica que
produce bateras Li-Ion.

Perspectivas de la demanda
mundial del litio
Se estima que en los prximos 10 aos la demanda de litio se va a, por lo menos,
duplicar.
Segn Roskill, luego de la crisis de 2009, la demanda de litio seguir su
recuperacin. Para ello estiman dos escenarios, dependiendo de la evolucin
de la industria automotriz:
Crecimiento a una tasa del 6,4% anual, para alcanzar las 225 mil tn LCE en
2020, de las cuales 60 mil corresponderan a las bateras para automviles.
Crecimiento a una tasa del 9,5% anual, para llegar a las 305 mil tn LCE, de las
cuales 120 mil tn LCE seran para bateras.

Demanda del litio anual (estimaciones)

Las mayores expectativas a corto y mediano plazo se centran en el


desarrollo de
la produccin de vehculos elctricos (EV).
Segn los especialistas, la produccin futura de EV depender de la evolucin del
precio del petrleo y de la presin por la disminucin de las emisiones de gases
txicos.
La disponibilidad de litio para hacer frente a la demanda potencial es fuente de
debate. Algunos investigadores sostienen que slo el litio proveniente de salares
es econmica y energticamente viable para producir bateras y que, a largo
plazo, se presentaran serios problemas para acceder a fuentes seguras y
confiables de litio.
Segn COCHILCO, la creciente demanda por litio ser compensada por la entrada
de nuevos proyectos (en el corto plazo en Argentina y China; y a mediano plazo
en Bolivia y China).
A largo plazo, el litio tambin podra ser incorporado en reactores para la
Generacin de energa nuclear a escala comercial.

Produccin de vehculos
elctricos
Los autos elctricos -Vehculos Elctricos (EV), Vehculos Elctricos Hbridos
(HEV) y Vehculos Elctricos Hbridos Plug-in o Enchufables (PHEV)- requieren de
una batera para almacenar la energa generada por el motor a combustin interna
y por diversos procesos que liberan energa. Los PHEV tienen la particularidad
que se conectan a la red elctrica para recargar la batera, por lo que requieren de
bateras livianas, de poco volumen y con gran capacidad de almacenamiento. Las
bateras Li-Ion son las que mejor responden a estos requerimientos. Si bien
todava la mayor parte de los autos elctricos no utilizan bateras LI-Ion, las
nuevas generaciones de los modelos hbridos se orientan a este tipo de bateras.
La produccin de autos elctricos en 2007 super las 500 mil unidades. Para el
2008, slo en EEUU se haban vendido ms de 300 mil unidades. Si bien es an
una pequea fraccin de la produccin mundial de automviles (0,7% en 2007), se
espera un importante y rpido crecimiento de la industria.
Chemetall estima que el rango esperado al 2020 es de 1 a 7 millones de nuevos
vehculos elctricos.
Uno de los desafos tecnolgicos consiste en obtener bateras de litio lo
suficientemente baratas, confiables y potentes, para convertirlas en los
acumuladores de energa standard de todos los vehculos (de cualquier tipo y
tamao).
Segn las conclusiones de la Reunin del Grupo de Expertos Senior sobre el
Desarrollo Sostenible del Litio en Amrica Latina: Asuntos Emergentes y
Oportunidades (CEPAL), el xito de la comercializacin de vehculos elctricos
depender, entre otros factores,de los precios de venta y de los costos relativos de
las bateras, los que han permanecido elevados hasta ahora. Comparado a los
altos costos de las bateras de litio, el costo del carbonato contenido en dichas
bateras es en realidad muy bajo (menor al 5%).

Empresas productoras de
automviles elctricos

Toyota Motor Corp (Japn) es la empresa lder en la produccin de automviles


elctricos (80% del mercado) y -en conjunto con Panasonic (Grupo
Matsushita)/Sanyo- en la debateras de litio.
En 2009, vendi 940 mil unidades de vehculos hbridos en todo el mundo,
totalizando 2,44 millones desde su lanzamiento en 1997.
Tiene acuerdos con Mazda, Nissan, Ford y Subaru para suministrar bajo licencia
la tecnologa Hybrid Synergy Drive (HSD) utilizada en el Toyota PRIUS, el primer
vehculo hbrido fabricado en serie.
Tiene plantas de produccin de vehculos hbridos en China, EEUU, Australia,
Tailandia y Gran Bretaa.
La incorporacin de bateras Li-Ion comienza en la ltima generacin de modelos.
Ford es la segunda empresa en produccin de automviles hbridos.
General Motors en 3 aos produjo 1.117 PHEV, pero planea producir 10 mil
unidades del Chevrolet Volt en 2012. Nissan Motor Corp -en alianza con Renaultlanzara su vehculo elctrico (Nissan Leaf) en
2015. Volvo, Hyundai, Kia, Subaru, Mercedes Benz, Seat y Tesla Motors son otras
de las automotrices que incorporaron automviles elctricos a su produccin.
Bollore (Francia) es un grupo especializado en logstica y transporte internacional.
A travs de su filial Batscap produce bateras de litio para automviles. Ha hecho
acuerdos con el grupo italiano Pininfarina para la produccin del auto elctrico
Blue Car, y con el grupo francs Gruau para el desarrollo de un pequeo autobs
elctrico. Ambos vehculos utilizaran las bateras Batscap.

La produccin de bateras para


automviles
Segn las estimaciones de Chemetall en torno a la produccin esperable de
autos elctricos y de acuerdo a la demanda tcnica de litio de las bateras, si en
2020 el 10% de los automviles producidos en el mundo fuera elctrico (en torno a
7 millones de unidades), se requeriran alrededor de
150 mil tn LCE slo para este fin. En la misma lnea, Roskill plantea dos
escenarios posibles al 2020:
5% de los automviles producidos sera elctrico y la demanda de litio sera de
60 mil tn LCE.
10% de los automviles producidos sera elctrico y la demanda de litio
alcanzara las 120 mil tn de LCE.

Demanda de Carbonato de Litio por Tipo de


Batera
(Fuente: Chemetall, noviembre de 2011)

EV PHEV HEV
Capacidad batera

25 kWh 12 kWh 2 kWh

Demanda LCE

15 Kg

Costo del litio (~8 US$/Kg)

7,2 Kg

1,2 Kg

US$ 122 US$ 58 US$ 10

Precio batera (~700 US$/kWh) US$ 17.500 US$ 8.400 US$ 1.400

Apoyo a la produccin de
vehculos elctricos: algunos
ejemplos
Estados Unidos
Como parte de la American Recovery and Reinvestment Act de 2009, el
Departamento de Energa de los Estados Unidos asign una partida de US$ 2.400
millones en subsidios para acelerar el desarrollo de la capacidad industrial para la
produccin de bateras y componentes de conduccin elctrica y para el
lanzamiento de los vehculos elctricos. De esta partida de subsidios, US$ 940
millones se destinan especficamente a la produccin de bateras Li-Ion.
Proyecto LIVE Barcelona
LIVE (Logstica para la Implementacin del Vehculo Elctrico) es una plataforma
pblico-privada que tiene como objetivo promover el desarrollo de la movilidad
elctrica en el rea Metropolitana de Barcelona. Los socios promotores de este
proyecto son el Ayuntamiento de Barcelona; la Generalitat de Catalua, a travs
del Instituto Cataln de Energa; y las empresas ENDESA y SEAT.
LIVE es un plan general y unificado de implementacin estratgica del vehculo
elctrico, a travs de 5 ejes:
Dar soporte para el desarrollo y promocin de proyectos piloto en movilidad
elctrica (Living Labs).
Facilitar las herramientas y los recursos necesarios para generar una red de
innovadores e impulsar la I+D. Dar soporte a la creacin de consorcios locales,
en proyectos estatales y europeos, y a la transferencia tecnolgica y de
conocimiento en mbitos universitarios y profesionales.
Promover la organizacin de eventos y actividades que impulsan la movilidad
elctrica.
Impulsar el despliegue de redes pblicas y privadas de recarga para toda el
rea Metropolitana de Barcelona.
Convertirse en el punto de referencia de Barcelona, para cualquier aspecto
relacionado con la movilidad elctrica, a travs de la creacin de la primera
oficina tcnica y ciudadana de Europa para el despliegue de la movilidad
elctrica.

Energa nuclear
El litio podra ser utilizado para el desarrollo de futuros reactores de fusin
nuclear.
Estos reactores utilizaran deuterio y tritio como combustibles; ste ltimo se
obtendra irradiando litio-6 con neutrones.
En la actualidad existe un conjunto de dispositivos experimentales, operados
por asociaciones de pases y grupos de trabajo, explorando la posibilidad de
controlar el proceso de fusin nuclear.
Estas investigaciones tienen como finalidad apoyar experimentos de mayor
envergadura. El ms importante es el ITER (International Thermonuclear
Experimental Reactor), reactor que se construye en Francia, y que ser el
primero de una serie de reactores cuyo objetivo es el desarrollo de la fusin
nuclear como fuente de energa elctrica.
Se estima que este primer reactor de fusin experimental (ITER) estar en
operacin a partir del ao 2017. Este prototipo de 500 MW no se destinar a la
produccin de energa sino a demostrar su viabilidad. Se desmontar a partir
del ao 2026.
El reactor nuclear demostrativo (DEMO) de 2.000 MW de potencia estar en
operacin alrededor del ao 2040 y ser el primer reactor en generar
electricidad, proveyndose de tritio a partir de generadores de litio.
Para el 2050 debera entrar en operacin el primer reactor comercial de fusin
(PROTO) de 1.500 MW de potencia. La produccin a gran escala de energa
elctrica estara consolidada en el ao 2100.
Segn los pronsticos de uso y consumo de litio para los reactores de fusin,
sera necesario entre 6 y 9 toneladas anuales de litio para generar 1,5 GW
durante un ao.

Capitulo 3: Micro entorno del Litio

Mercado del Litio en Chile


Su carcter de estratgico para Chile se sustenta en una demanda mundial
creciente, en circunstancias de que el pas cuenta con las mayores
reservas mundiales activas. Incluso, an hay un gran nmero de salares en
los que se desconoce sus contenidos de litio.
El boom tecnolgico mediante el desarrollo de las bateras de iones de
litio ha significado que este mineral se convierta en un insumo
prcticamente insustituible de la vida moderna. Cada uno de los miles de
millones de celulares, computadores personales, herramientas elctricas,
agendas electrnicas o reproductores MP4, entre otros, necesitan litio para
su funcionamiento.
Pero han sido las proyecciones de la demanda por vehculos elctricos e
hbridos elctricos lo que ha despertado el inters de los mercados
internacionales en este mineral. Es que la meta de disminucin de las
emisiones de CO2, para hacer frente a los efectos del calentamiento global,
en particular las asumidas por los pases desarrollados, hace prever el
necesario aumento de otras fuentes, que remplacen al petrleo, como
combustible principal de los vehculos. En este sentido, el desarrollo de
modelos econmicamente factibles de vehculos elctricos e hbridoselctricos, ha ido avanzando rpidamente.
Las ambiciosas expectativas de demanda futura de litio han disparado los
precios en los ltimos aos.
Para los prximos diez aos SQM (2008) proyecta un crecimiento anual de
la demanda por litio en un 5%. Y dentro, de eso, las bateras recargables
seran las protagonistas, con tasas cercanas al 10% anual. Hacia 2018, las
bateras recargables representarn el 42% de la demanda (en 2008 la cifra
fue de 27%) y las destinadas a vehculos representarn entre el 10% y el
15%.
La Comisin Chilena del Cobre en su Informe Antecedentes para una
poltica pblica en minerales estratgicos: Litio, seala que en la expansin
de la demanda por litio, Chile juega un papel relevante. En el Salar de
Atacama se encuentran cerca del 40% de las reservas mundiales de litio en

salmueras. Ms an, esta participacin aumenta a un 70% si slo se


consideran las operaciones que actualmente estn en funcionamiento.
En Chile, solo dos compaas producen litio: SQM y SCL (Chemetall).
Ambas representaron aproximadamente el 58% de la produccin mundial
de carbonato de litio en 2008. Slo SQM posee el 37% de este mercado
mundial.
De este modo, las perspectivas pueden ser altamente favorables para
Chile. Por un lado, la demanda por litio se estima ir en aumento. Y por otro
lado, el pas no slo cuenta con las mayores reservas mundiales
actualmente activas sino, adems, an hay un gran nmero de salares en
los que se desconocen los contenidos de litio presentes, los cuales pueden
llegar a convertirse en fuentes econmicamente factibles de litio en un
futuro cercano.
Segn dice la comisin Chilena del cobre con respecto al litio en un articulo:
<<El rol del Estado ser crucial en este proceso. El litio, segn la legislacin
vigente, es considerado un mineral estratgico y toda explotacin est bajo
la supervisin del Estado. En consecuencia, el desarrollo de la minera e
industria del litio en el futuro, depender, en gran medida, del papel que el
Estado decida jugar, ya sea mediante polticas de atraccin de capitales,
cambios a la legislacin vigente o bien, jugando un rol an ms activo en la
industria misma. >>

Cadena del litio :


Relaciones tcnicas y econmicas

Extraccin de Litio del Salar de


Atacama
Sntesis del Proceso:
Una mezcla de salmueras proveniente del Salar alimentar una serie
de nueve pozas de evaporacin solar que tendrn un rea total de
alrededor de 1 km, concentrndose desde 0,17% hasta 4,3% en peso
de litio.La salmuera concentrada libre de la mayor parte de impurezas
(sodio, potasio, magnesio, sulfatos, etc.) se enviar mediante un
sistema de transporte combinado de camin-ferrocarril a la planta
qumica localizada en las inmediaciones de Antofagasta, donde previa
purificacin para eliminar el resto de magnesio as como el boro, se
precipitar carbonato de litio (99,1% de pureza mnimo), agregando
carbonato de sodio. Las pozas de evaporacin solar estarn
recubiertas con una membrana de PVC de 0,5 mm, colocada sobre
una capa de arcilla de 14 cms. y grava de Chpica de 7 cms. La
permeabilidad de las arcillas est en el rango de 10-7 - 10-8 cm/seg
La Planta Qumica estar ubicada en La Negra (Antofagasta) y la
salmuera concentrada ser transportada va camin-ferrocarril.

Usos y fuentes
El litio es uno de los minerales industriales ms interesantes. Es un metal con
propiedades especiales en la conduccin del calor y la electricidad. Se encuentra
presente en una amplia gama de minerales, aunque slo algunas poseen valor
econmico (espodumeno, lepidolita, petalita, ambligonita y eucriptita). Al mismo
tiempo, el litio se encuentra en salmueras naturales, salmueras asociadas a pozos
petrolferos y a campos geotermales. Tambin se encuentra presente en diversas
arcillas (siendo la hectorita la ms importante) e, incluso, en el agua de mar.

Si bien las fuentes de litio pueden ser diversas, en la actualidad slo dos procesos
de obtencin son econmicamente factibles: mediante salmueras y minerales. De
ambas fuentes, la primera transformacin para la obtencin del litio, permite
obtener carbonato de litio (Li2CO3). En una segunda fase de transformacin se
obtienen los compuestos de litio (hidrxido de litio -LiOH- y cloruro de litio -LiCl-).
Una tercera fase de produccin permite obtener litio metlico, butil litio y derivados
orgnicos e inorgnicos.
En particular, ha sido durante los ltimos diez aos donde la industria global del
litio experiment un considerable cambio, pasando la demanda mundial de
carbonato de litio de 45.000 ton a 90.000 ton.
En la actualidad, de la demanda mundial por litio y sus derivados, el 46% es por
carbonato de litio, 21% por concentrado de litio, 13% por hidrxido de litio, 5% por
butil litio, 4% por litio metlico, 3% por cloruro de litio, y un 8% por otros derivados
del litio.
El litio se utiliza como materia prima en diversas industrias. Segn SQM (2009),
las bateras representan la principal aplicacin con el 27% de la demanda total;
grasas lubricantes representan el 12% de la demanda; fritas el 9%; vidrios y
cermicas constituyen el 8%; aire acondicionado el 5%; aluminio el 4%;
polmeros el 4%; usos farmacuticos el 3%; y colada continua con un 3%.
Es difcil cuantificar el nivel de avance en el desarrollo de nuevos productos y/o
aplicaciones. El desarrollo tecnolgico avanza a pasos veloces, y lo que hasta
ayer poda ser slo parte de estudios en laboratorios, hoy puede o bien ser una
aplicacin ya en marcha blanca, o bien, una idea ya desestimada. Sin embargo, la
principal aplicacin que se discute en la literatura especializada, con un potencial

desarrollo a futuro, es el de la energa nuclear. Tambin se ha sealado una


potencial aplicacin en la industria del cemento y en las aleaciones de aluminio.
De esta forma, el litio ha sido considerado como un material fundamental para el
desarrollo de futuros reactores de fusin nuclear. Estos reactores utilizaran,
principalmente, deuterio y tritio como combustibles; ste ltimo, que es escaso en
la naturaleza, se obtendra irradiando litio 6 con neutrones. El litio actuara como
productor de tritio, permitiendo adems su empleo como un excelente refrigerante
y medio de transporte calorfico, debido a su alta capacidad calrica, baja
viscosidad, alta conductividad trmica y baja presin de vapor.
Para su utilizacin, en estado lquido, existen algunas desventajas ya que en ese
estado y con temperaturas elevadas es un material altamente corrosivo que, en
determinadas condiciones puede reaccionar violentamente en contacto con agua o
aire; por esta razn, actualmente su uso est restringido en la medida que an no
se conozcan adecuadamente los mecanismos de corrosin involucrados en la
interaccin litio materiales estructurales.
A pesar de las bondades del litio y de sus futuras aplicaciones, este elemento
qumico no es considerado estratgico en la mayora de los pases desarrollados
y, por lo tanto, su explotacin y comercializacin no est sujeta a restricciones
legales y/o tcnicas. En Chile, el Cdigo de Minera vigente establece que el litio
es no concesible y su explotacin est reservada al Estado. De la misma manera,
la Ley que cre la Comisin Chilena de Energa Nuclear (Cchen) establece que el
litio es un elemento de inters nuclear y toda transaccin de productos de litio
debe realizarse a travs de este organismo.

Marco regulatorio de explotacin


de litio en chile
El litio tiene un rgimen jurdico nico respecto de los dems minerales: no es
susceptible de concesin minera.
Mediante la ley que crea la CCHEN (Ley N16.319 de 1965) estableci que toda
exploracin y/o explotacin de material atmico natural, o que se utilizaran para la
produccin de energa nuclear u otros fines, no podran ser objeto de ninguna
clase de actos jurdicos sino cuando ellos se ejecuten o celebren por la CCHEN,
en conjunto con sta o con su autorizacin previa. Por otra parte, a partir de la
dictacin de un Reglamento de Trminos Nucleares el ao 1975, se estableci
que el litio al igual que otras materias, es un material de inters nuclear. No
obstante, aclar que el litio no se hallaba reservado al Estado, sino que gozaba del
estatuto general de los minerales, cul es el de ser sustancias de libre
denunciabilidad36.
Luego, en 1976 a travs del decreto ley N1.55737, se modific la Ley Orgnica
que cre la
CCHEN, con la finalidad de dictaminar normas que permitieran celebrar contratos
de operacin para explorar y/o explotar materiales atmicos naturales mediante
contratistas que percibieran una retribucin. Se modific algunas de las
definiciones del Reglamento de Trminos Nucleares de 1975. Tambin se
estableci que nicamente la CCHEN podra fijar y realizar el acopio nacional de
estos materiales, para lo cual quedaba facultado para adquirir, a cualquier ttulo,
las especies y cantidades que determine. Por ltimo, en su artculo 30, esta ley
incorpora expresamente la posibilidad de expropiar, a favor de la
CCHEN, los materiales de inters nuclear una vez extrados.
Las estimaciones del rol que jugara el Litio en la industria de las bateras
secundarias y los reactores de fusin nuclear38, y del volumen de reservas de
Litio del Salar de Atacama con respecto a otros salares y a las fuentes minerales
que por entonces eran la fuente principal de Litio, llev a que el ao 1979 se
robusteciera el rol de Estado sobre el Litio (mediante Decreto Ley N2886).
Reserv derechamente el Litio para el Estado (por inters nacional), con dos
excepciones: no se extenda a las pertenencias ya existentes y que contaran con
acta de mensura inscrita; o bien estuviesen en trmite desde un ao a la fecha de

publicacin de Decreto Ley. Tambin ratific el rol de la CCHEN sobre todo acto
jurdico respecto al Litio y sus concentrados.
En 1983 entr en vigencia, simultneamente, la Ley N18.097 Orgnica
Constitucional de Concesiones Mineras y el nuevo Cdigo de Minera, mediante
los cuales se mantuvo la 35 Sobre la base de Moscoso (2003) y trabajos internos
de COCHILCO no publicados. 36 Se refiere a sustancias que se estando dentro
del objeto material propio de las pertenencias, pueden ser adquiridas por cualquier
persona que las solicite al Poder Judicial, sin necesidad de cumplir mayores
requisitos, ni de una negociacin con las autoridades. 37 Del 16 de septiembre de
1976, publicado en el Diario Oficial N29.572 del 30 de septiembre de ese mismo
ao. 38 Se estimaba que en el 2015 los EE.UU. ya podran contar con una reactor
de fusin para efectos demostrativos (Moscoso, 2003) 19 reserva del Litio a favor
del Estado y se ratific que el Litio no es susceptible de concesin minera, excepto
aquellas concesiones mineras vlidamente constituidas con anterioridad a la
publicacin de esta ley39. Finalmente, el Cdigo, mediante su artculo 9, abord la
situacin de aquellos yacimientos que contengan, a la vez, sustancias concesibles
judicialmente y sustancias reservadas al Estado. Se dispuso que en estos casos,
puedan los yacimientos ser cubiertos por concesiones judiciales, pero slo se
extender a las sustancias de libre denunciabilidad; en este caso, el concesionario
debe comunicar al Estado la existencia de sustancias no concesibles que se
encuentren, para que ste decida si le exige o no la separacin y entrega de las
sustancias no concesibles. Se establece adems, que ser la CCHEN la que
ejercer los derechos del Estado.

En resumen:

En 1975 se estableci que el litio es un material de inters nuclear y, por


tanto, su explotacin se encuentra
regulada por la Comisin Chilena de Energa Nuclear (CCHEN).
En 1983 entr en vigencia la Ley Orgnica Constitucional de Concesiones
Mineras y el nuevo Cdigo de Minera,
mediante los cuales se mantuvo reserva del litio a favor del Estado y se
ratific que no es susceptible de
concesin, excepto aquellas concesiones mineras constituidas con
anterioridad a la publicacin de la ley.
En la actualidad, slo CORFO (Corporacin de Fomento de la Produccin) organismo ejecutor de las polticas
del gobierno chileno en el mbito del emprendimiento y la innovacincuenta con pertenencias mineras en el

Salar de Atacama, en las cules se obtuvo la concesin de litio antes de la


entrada en vigor del cdigo minero.
CORFO tiene en arriendo parte de estas pertenencias a SCL y SQM y, por
contrato, est imposibilitado de
arrendar o explotar para s, el resto de las pertenencias.
El contrato con SCL -que expir en 2001pero se renov hasta el 2014- es
para explorar y vender productos de litio
hasta 200 mil tn de litio metlico. La CCHEN autoriz la venta de toda clase
de productos, salvo los destinados a
la creacin de energa nuclear por fusin.
El contrato con SQM vence en el ao 2030, hasta un mximo acumulado de
180.100 tn de litio equivalente.
SQM y SCL pagan un impuesto especfico (royalty) del 6,8% de las
exportaciones de litio (carbonato, hidrxido o
minerales), el cual es cobrado trimestralmente. Adicionalmente, SQM paga
US$ 15 mil anuales en concepto de
arriendo de las pertenencias. La explotacin del salar tambin establece el
pago de royalty por extraccin de
otros minerales como potasio, cido brico, magnesio, entre otros, que van
desde los 1,8% de las exportaciones
(potasio, borio, sulfato) al 10% por magnesio (que es vendido
conjuntamente por SQM y SCL).

Royalties y los aportes


econmicos al Pas( Chile)
La explotacin del Salar de Atacama est sujeta al cobro de una serie de
impuestos especficos y compromisos con el Estado. Por una parte, las empresas
productoras que operan en el Salar (SQM y SCL) pagan un impuesto especfico
(royalty), que es cobrado trimestralmente y corresponde a un 6,8% de las
exportaciones de litio (carbonato, hidrxido o minerales).
Adicionalmente, SQM paga US$15.000 anuales por concepto de arriendo de las
pertenencias. La explotacin del salar tambin establece el pago de royalty por
extraccin de otros minerales como potasio, cido brico, magnesio, entre otros,
los cules van desde 1,8% de las exportaciones (potasio, borio, sulfato) hasta 10%
por magnesio (que es vendido conjuntamente por SQM y SCL).
Las exportaciones de productos de litio (carbonato, cloruro, hidrxido) de SQM y
SCL en el 2008, ascendieron a US$263 millones, lo que representa un incremento
de un 20% con respecto al 2007 y de un 87% con respecto a 2006.
De los montos por royalty que recibi Corfo en 2008 por concepto de la
explotacin del Salar de Atacama, SQM aport el 93% aproximadamente, con
US$19,5 millones; SCL por su parte, con US$1,5 millones aport el 7% restante.
La Comisin Chilena del Cobre en su informe constata que el pas tiene un
enorme potencial de desarrollo en torno al litio y, al mismo tiempo, se reconoce la
necesidad de abordar importantes desafos en el marco de un planteamiento
estratgico y de polticas pblicas al respecto. Hay un consenso generalizado en
la necesidad de contar con informacin actualizada de las reservas de litio en el
pas. Como segundo elemento, hay consenso en que el litio, si bien actualmente
enfrenta perspectivas muy positivas para su demanda futura, demanda el diseo
de una estrategia econmica para su desarrollo futuro. Para ello, es necesario
avanzar con la mayor seriedad en fortalecer la informacin disponible a travs del
desarrollo de inteligencia de mercados asociada. De esta forma se podrn
construir proyecciones de comportamiento del mercado a futuro que permitan
enfrentar con ms confianza los potenciales escenarios futuros.

Por ltimo, seala que es necesario mejorar los mecanismos que permitan al
Estado conocer la forma en que hoy se est explotando el mineral. Hay
competencias fiscalizadoras que son necesarias de precisar y ejercer de mejor
forma tal que sea posible un seguimiento a los procesos de extraccin y reinyeccin del litio que hacen actualmente las empresas que explotan el mineral
bajo la modalidad de arriendo de pertenencias a Corfo. Todo ello, apuntando a
que se resguarde en todo momento el inters nacional por este mineral.
Exportaciones de productos de litio de SQM y SCL

De los montos por royalty que recibi CORFO el 2008 por concepto de la
explotacin del Salar de Atacama, SQM aport el 93% aproximadamente, con
19,5 millones de dlares; SCL por su parte, con 1,5 millones de dlares aport el
7% restante.

Montos totales pagados por SQM ySCL por sus operaciones en el salar de
atacama.

Segn la informacin proporcionada por SQM (2008b), de los montos de royalty


pagados a CORFO el 2007, cerca de un 80% corresponde a las partidas
correspondientes a la explotacin de productos de litio (carbonato, hidrxido y
minerales). En particular, el royalty pagado por la explotacin de carbonato de litio
representa el 66% del total de royalty pagado por SQM el 2007 a CORFO.

Situacin actual de la explotacin del litio


En la actualidad solo CORFO cuenta con pertenencia mineras en el Salar de
Atacama, en las cules se obtuvo la concesin de litio antes de la entrada en vigor
del Cdigo de Minera de 1983. CORFO tiene en arriendo parte de estas
pertenencias a SCL y SQM, y por contrato, imposibilitado de arrendar o explotar
para s, el resto de las pertenencias.
Alternativas:
1. No Concesionar
2. Modelo Boliviano: Corporacin Minera de Bolivia (COMIBOL) 100% Estatal.
3. Explotacin Mixta: CODELCO + PRIVADAS
4. CEOP.

Marco legal en diferentes pases

Impacto ambiental

Los salares son cuencas cerradas donde queda almacenada el agua, donde a lo
largo de miles de aos se han concentrado minerales y elementos qumicos que
fueron arrastrados por la lluvia desde las laderas montaosas.
La existencia de costras slidas de sal es slo una caracterstica superficial que
est presente en algunos salares, pero no es representativa de la complejidad del
sistema. Un salar tiene asociado un cuerpo subterrneo de salmuera que lo
alimenta, y tiene diferentes facies de sales en profundidad, como cloruro de sodio
(halita), cloruros y sulfatos de potasio y magnesio, y otros sulfatos y carbonatos,
Como toda actividad minera, la explotacin de litio no deja afuera la preocupacin
por el impacto ambiental y social de exploracin y de extraccin. Quizs un debate
importante surge de este mineral en particular por ser hoy uno de los elementos
primordiales en la evolucin de automviles elctricos y aparatos electrnicos con
bajo consumo energtico, y en este sentido, su explotacin gana adeptos en la
mitigacin del cambio climtico y en el esfuerzo por revertir el calentamiento
global. El impacto ambiental de la extraccin de litio no es por esto de menor
envergadura que otros metales, ni tampoco deja de ser un importante factor en la
discusin sobre el uso del territorio, cuando existen por ejemplo, reclamos sobre
los mismos por comunidades originarias. Es en este sentido por ejemplo,
encontramos resistencia de comunidades indgenas en Argentina, que piden la
suspensin de varios proyectos de explotacin de litio, por encontrarse en sus
legtimos territorios. Los principales impactos ambientales de la extraccin de litio
no difieren en gran medida de la extraccin
de otros minerales: consumo y contaminacin de agua, impactos en el paisaje,
introduccin de caminos de exploracin en ecosistemas sensibles, instalacin de

infraestructura, impacto en la flora y fauna de la actividad industrial donde antes no


la haba, generacin de residuos slidos y qumicos, etc.
El litio reacciona con el vapor de agua, con el nitrgeno, el oxgeno y en el aire.
Cuando entra en contacto con el ambiente y su superficie forma carbonato de litio,
hidrxido de litio y nitrato de litio. Entre ellos el hidrxido de litio es particularmente
peligroso debido a su potencialidad extremadamente corrosiva, debindose
prestar especial atencin a su impacto en organismos acuticos.
En el proceso de produccin se presenta un potencial peligro en cuanto a que las
sustancias pueden contaminar las aguas subterrneas, reservas de agua potable
para comunidades. Algunas alternativas que vemos para minimizar el riesgo de
este tipo de contaminacin es la produccin con aguas ya contaminadas
o no aptas para consumo humano. Este es el caso por ejemplo de la planta piloto
del Salar de Uyuni de la COMIBOL (Corporacin Minera de Bolivia) donde han
sustituido partes el agua potable para la produccin con agua salina del Ro
Grande de Lpez. En zonas del norte argentino y chileno, en las cuales se extrae
litio, zonas extremadamente ridas, el uso de agua potable para la extraccin y
produccin del mineral es un riesgo para la sustentabilidad de la zona.
En Bolivia, la situacin es similar. Grupos ambientalistas argumentan que el litio
causar una gran crisis de agua; y que la regin ya sufre de una seria escasez
hdrica que afecta a los productores de quinua, a la crianza de llamas, a la vital
industria del turismo, y a las fuentes de agua potable. Aunque los funcionarios
bolivianos aseguran que las necesidades de agua para la produccin de litio sern
mnimas, sus estimaciones se basan en informacin muy limitada e incompleta
haciendo difcil una verdadera mensura de la situacin. Es la base de las crticas
la informacin acotada, que produce dudas y cuestionamientos, a su vez esto no
es acompaado con polticas protectoras legislativas. La comunidad local es la
que mayormente se muestra preocupada, ya que all se cambia toda su forma de
vida y si tomamos en cuenta que en la naturaleza comercial del litio a la que
referimos, esa concentracin empresarial hace que las ganancias de mercado
sean atradas por estos sectores, entonces ser necesario indagar en los patrones
de justicia para tomar una decisin que conforme tanto al sector empresarial como
comunidades locales afectadas y mas all aun ser necesario indagar qu
suceder en el largo plazo. Los pases han desarrollado distintos puntos de vista
para la explotacin expresados en sus polticas de accin. Aun as, la falta de
informacin sobre las precisiones y delicadeza con la que se debera tomar el
tema, es preocupante.

El impacto ambiental es innegable, y en la explotacin del litio podemos observar


la mayor afectacin en:

La contaminacin del aire, del agua y de los suelos en la extraccin del litio es
generalmente una gran preocupacin. Se necesitarn enormes cantidades de
qumicos txicos, carbonato de sodio, bases y cidos para procesar el litio. El
escape de dichos qumicos por medio de la lixiviacin, derramamiento o emisiones
atmosfricas pone en peligro a comunidades y al ecosistema. Informes sobre el
Salar de Atacama en Chile describen un paisaje marcado por montaas de sal
descartada y enormes canales llenos de agua azul contaminada con qumicos.
Frente a estas realidades los funcionarios gubernamentales bolivianos han
minimizado dichos riesgos, pese a que los informes medioambientales no ofrecen
garantas para evitar dicho escenario, sumado a la falta generalizada tanto en
Bolivia como tambin en Argentina y Chile, de controles estatales sobre el sector.
La garanta de los informes debiera de ser la piedra angular del cual se tomaran
todas las decisiones, y a pesar de ello la informacin brindada no satisface la
exigencia de la poblacin. El bilogo Rodolfo Tecchi, hablando de la explotacin
de litio en la provincia de Jujuy Argentina, enumera algunos de los efectos

posibles de la minera del litio Por un lado, se ver afectada la superficie de la


costra del salar, porque la obtencin del mineral implica la construccin de piletas
de evaporacin que, en conjunto, pueden sumar entre 300 y 600 hectreas de
superficie. Para el especialista, es necesario analizar el funcionamiento integral del
salar pues, en tanto se extrae la salmuera, se pueden deprimir las napas de agua
a donde lleguen los extractores.Tambin hay que considerar acot Tecchi que,
en la provincia de Jujuy, una de las reas donde se prev la extraccin fue
declarada, hace ms de treinta aos, reserva provincial para la proteccin de la
vicua. agreg: Teniendo en cuenta que cada sitio es diferente, hay que estudiar
cada caso en particular, y ver los planes de las empresas para el control del
impacto. Dado que son explotaciones muy rentables, no debera haber problemas
en derivar una parte sustancial de las ganancias a cubrir el impacto.

Agua y Litio
La minera del litio forma parte del modelo de extraccin de recursos
naturales, aunque a diferencia de su prima hermana la minera
metalfera a gran escala, no comparte la voladura de montaas ni el
uso masivo de explosivos y cianuro. Pero s las une el aspecto ms
cuestionado en los ltimos aos: uso monumental de agua, en una
regin de extrema sequa.
El Gelogo Fernando Das explica: La salmuera es bombeada
mediante perforaciones y luego se la expone al sol para evaporar el
lquido y concentrar los componentes de inters. Daz explica que la
concentracin de litio en las salmueras es baja y vara dentro de cada
salar, y entre los distintos salares, fluctuando entre unas pocas
decenas de partes por milln (ppm) y poco ms de mil, con valores
promedio de 600 ppm en el Salar de Uyuni, y de 500 ppm en el Salar
del Hombre Muerto. De acuerdo con estos valores puede estimarse
que por cada tonelada de litio extrada se evaporan alrededor de dos
millones de litros de agua, clara evidencia de que la minera del litio en
salares es una minera del agua.

La perforacin presenta surgencia permanente de aguas de baja


salinidad provenientes de acuferos profundos (...) Tendr notables
consecuencias sobre el sistema salino y limitar la posibilidad de
extraccin de sales superficiales (...) Existe una elevada posibilidad de
que se est favoreciendo la difusin de sales superficiales hacia
acuferos profundos de baja salinidad. La eliminacin de la posibilidad
de extraccin de sales superficiales es lo que produce un dao
econmico a esas comunidades que habitan dichas zonas pues all
reside su produccin local. Por la ubicacin generalmente alejada de
los sitios donde se encuentra el mineral, por las vastas reas naturales
mayormente despobladas y retiradas de las grandes urbes donde se
van instalando los proyectos, es lgico que en algunos casos
encontremos conflictos entre la explotacin del mineral y la presencia
de comunidades indgenas. Estas comunidades realizan un indudable
aporte n la construccin de una cultura pluralista y defensora de los
derechos humanos. El agua fue uno de los ejes del amparo que en
noviembre del ao 2010 present ante la Corte Suprema de la
Republica Argentina la Mesa de Pueblos Originarios de la Cuenca de
Guayatayoc y Salinas Grandes, conformada por 33 comunidades.60
Remarcando que el ecosistema nico de las Salinas Grandes les
provee de agua y sal que les permiten la vida, el trabajo y la
produccin.Con el recurso del agua en peligro se disparan como
consecuencias impactos sobre los recursos naturales y comunidades
de la regin. El Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA)
ya haba dado cuenta del riesgo. El incremento reciente de la
exploracin y en algunos casos de la explotacin minera plantea una
nueva alternativa de desarrollo que lleva implcito una nueva amenaza
a los recursos naturales (agua, suelo, flora, fauna), advierte la
investigacin Recursos Hdricos de la Puna, valles y bolsones ridos
del Noroeste argentino,. En diciembre del ao 2010, la Coordinadora
de Organizaciones Aborgenes de Jujuy (COAJ) solicit a los expertos
en biologa Jorge Gonnet y geologa Anbal Manzur una inspeccin
tcnica en una zona de las salinas donde semanas atrs se haba
realizado una prospeccin minera. Consideraciones ambientales en
relacin con la construccin de pozos de prospeccin minera y/o

hidrogeolgica en la Salinas Grandes, se llama el informe que


concluye: Las perforaciones realizadas estn generando impactos y/o
riesgos sobre los niveles salinos superficiales y acuferos.
Rodrigo Sol, uno de los abogados que participan de la demanda,
expresa: Perforaron el acufero. Y realizaron un doble mal.
Contaminaron el acufero de donde obtienen el agua, la cra de
animales y las huertas. Y, para peor, el agua dulce que subi a esa
parte del salar arruin la sal, por lo cual no sirve para cortarla y luego
vender.

Los ecosistemas situados en zonas con posibilidad de ser explotadas


existen en un equilibrio natural, por lo que la intervencin para la
actividad minera deber garantizar su no ruptura, o el menor impacto.
Las comunidades han vivido en relacin al equilibrio natural,
constituyendo un eje esencial pues tuvieron una participacin pacfica
en lo ambiental, por lo que la afectacin del medio ambiente destruira
a dichas poblaciones. Los medios legales debern garantizar que
dichas actividades no perturben esta relacin. Pero deberemos
analizar si realmente estamos dotados del cuerpo legislativo suficiente,
maduro, y eficiente que lo haga de forma tal que el sector empresarial
lo cumpla y no sienta un ataque a sus intereses econmicos.

Impacto negativo sobre la salud


El cuerpo humano contiene unos 7mg de
litio si bien se desconoce que el mismo
tenga alguna funcin biolgica. Sin
embargo s tiene una influencia fuerte sobre
el metabolismo y por consecuencia tambin
sobre el estado de nimo.
Con una dosis adicional de 10 mg por litro solo
se experimenta una intoxicacin ligera, con una
de 15 mg por litro se evidencian estados de
confusin y discapacidad de la lengua,
mientras que una dosis de 20 mg puede ser
letal.
Respecto a consecuencias posibles para los trabajadores del sector, se han
efectuado estudios intensos sobre su toxicidad en el cuerpo humano, sus efectos y
daos. En el caso de polvos compuestos de litio, comunes durante la extraccin
en minas a cielo abierto, al contacto con la humedad de la piel humana causa
quemaduras semejantes a las de la soda custica, y su aspiracin provoca
inicialmente una fuerte irritacin en nariz y garganta, debido a su alcalinidad, y
entre ms se exponga, provoca exudaciones en el interior de los bronquios y
edema pulmonar.
Segn el Centro Mdico de la Universidad de Maryland, en Estados Unidos, donde
se estudian sus efectos de forma teraputica, se sealan como sntomas de
intoxicacin con ste metal fuertes problemas gstricos, como diarrea, vmito,
nauseas y una debilidad constante, que en estadios ms agudos comienza a
daar la coordinacin de manos y piernas, temblores musculares y oculares para
finalmente caer en coma.
En caso de que la contaminacin no sea tan fuerte, pero s constante, se puede
mostrar una agudizacin de los reflejos, junto con ligeros temblores, mala
pronunciacin y problemas de memoria. El cuerpo trata de procesar el metal, lo
que provoca fallas renales, prdida de sales corporales y una posible tendencia a
la psicosis, por esa misma causa.

Capitulo 4: Enfoque hacia una empresa en chile

Empresa SQM
Hoy SQM es lder mundial en sus tres
principales
lneas
de
negocio:
Nutricin Vegetal de Especialidad,
Yodo y Litio. Supera los 800 millones
de dlares en ventas y cuenta con
oficinas comerciales en ms de 20
pases, lo que permite que sus
frmulas de negocio lleguen a clientes
en 110 pases de Europa, Amrica,
Asia y Oceana.
Para alcanzar su liderazgo mundial, ha hecho fuertes inversiones. No slo para
aumentar su capacidad productiva, sino tambin para capacitar a su personal,
realizar investigaciones, mejorar su tecnologa y realizar todo tipo de acciones
orientadas a comprender las necesidades profundas de sus clientes.
As, hoy no slo ofrece productos y servicios de alta calidad, sino que est
concentrada en una meta mucho mayor: el xito de sus clientes en todo el mundo.
Ms que un proveedor, SQM se ha transformado en un aliado en la bsqueda de
las mejores soluciones para sus clientes.
Llegar a este punto, donde la compaa ha consolidado su liderazgo y ha
comprendido su misin frente a sus clientes, ha sido el resultado de un proceso.
De una historia de casi cuatro dcadas, en las cuales SQM se ha reinventado, una
y otra vez, para alcanzar los altos niveles de eficiencia que demandan los
fluctuantes mercados globales y, a la vez, los exigentes niveles de respuesta que
exigen sus clientes en todo el mundo. Pero el tiempo no ha pasado en vano.

SQM una historia de aciertos


SQM fue creada en 1968, para reorganizar la industria chilena del salitre. Pas por
varias fases: al principio, su propiedad era compartida entre el Estado de Chile y la
Compaa Salitrera Anglo Lautaro S.A. Luego, la industria se nacionaliz y qued
completamente en manos del Estado Chileno y, finalmente, en 1983 comenz su
proceso de privatizacin, que se complet exitosamente en 1988. Hoy SQM
invierte en sus clientes: en entender sus necesidades ms profundas y ofrecerle
las mejores frmulas de negocio, para garantizar su crecimiento.

Identificacin
RUT
Razn Social
Nombre de Fantasa
N de Inscripcin
Fecha de Inscripcin
Telfono
Fax
Domicilio
Regin
Ciudad
Comuna
Pas
Sitio Web
Email Genera

:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
l:

93007000 - 9
SOCIEDAD QUIMICA Y MINERA DE CHILE S.A.
S.Q.M.
184
18/03/1983
3601080
6324872
EL TROVADOR 4285
Metropolitana
SANTIAGO
SANTIAGO
Chile
http://www.sqm.com
ind-chile@sqm.com

Nuestra Identidad
La identidad actual de SQM es el resultado de un proceso histrico. La empresa
fue renaciendo, una y otra vez, para adaptarse al mercado y satisfacer las
necesidades de sus clientes. Este desarrollo pas por fases, cuyas caractersticas
quedaron plasmadas en sus logos, que hoy narran la historia de SQM.

Los inicios: Sociedad Qumica


Hoy: SQM, The Worldwide
Los 90`s: Soquimich
y Minera de Chile S.A.
Business Formula.

Visin y Valores
Nuestra Visin
Durante los prximos diez aos, SQM espera consolidar an ms su posicin
como el lder indiscutible a nivel mundial y con bajos costos de produccin en sus
tres principales negocios: Nutricin Vegetal de Especialidad, Yodo y Litio. Todo
ello, gracias a su inigualable acceso a recursos naturales de alta calidad, su
capacidad instalada y su habilidad para reaccionar en forma rpida ante cambios
repentinos en las condiciones de mercado. Al mismo tiempo, la administracin de
SQM continuar rigindose por principios bien definidos que reflejen los altos
estndares de tica de la Compaa, el trato justo de sus accionistas, empleados,
clientes y proveedores, su fuerte sentido de responsabilidad social y su
compromiso con el medio ambiente.

Nuestros Valores
Los valores son un pilar fundamental en el que se sustenta SQM. Son las bases
que guan el actuar de nuestro personal y el punto de partida desde el cual nos
dirigimos hacia el mercado y sus audiencias. Reflejan lo que el mundo puede
esperar de SQM y lo que esperamos de nosotros mismos.
Nuestros valores se traducen en beneficios: Para nuestros accionistas, son
sinnimo de rentabilidad y productividad; para nuestros clientes de innovacin,
cercana, compromiso y calidad; para la sociedad, de desarrollo sustentable, con
preocupacin por el medioambiente, la seguridad de los trabajadores y la
responsabilidad social de la empresa.

La identidad de SQM se ha forjado desde sus


valores:
Respeto

Valoramos las caractersticas personales y las


capacidades laborales de cada persona con la que
trabajamos. Esto nos permite construir relaciones de
confianza.

Transparencia

Nuestro lenguaje es de apertura y cercana y nuestra


preocupacin es ser consecuentes con nuestro
discurso.

Participacin/ColaboracinPromovemos y valoramos que las personas planteen


sus ideas, expresen sus opiniones y transmitan sus
experiencias, para aportar a la bsqueda de

soluciones creativas e innovadoras.


Superacin/autocrtica

Tenemos la voluntad de evaluar permanentemente


nuestro propio comportamiento y enfrentar con
energa los obstculos o dificultades que puedan
presentarse. Sabemos que es la mejor forma de
buscar nuevas posibilidades y soluciones.

Innovacin

Enfrentamos el trabajo y los desafos de manera


creativa,
diferente
y
flexible,
buscando
constantemente mejores soluciones y formas de
hacer las cosas.

Austeridad

Buscamos realizar un trabajo de excelencia a los


menores costos, cuidando nuestros recursos y
trabajando por optimizarlos en la obtencin de
resultados.

Responsabilidad

Actuamos cumpliendo nuestra palabra y los plazos


prometidos y respondiendo siempre por nuestros
errores. Velamos por la calidad, la prevencin de
riesgos y el respeto por el medioambiente.

Flexibilidad

Nos adaptamos fcilmente a las distintas situaciones


y aceptamos cambios y propuestas de otros con
apertura y disposicin a enfrentarlos de la mejor
manera.

Recursos Naturales
Para SQM, sus recursos naturales son fundamentales para poder ofrecer los
mejores productos y servicios a sus clientes. Por eso, se encuentra en una
bsqueda constante de los mejores procesos, las tecnologas ms avanzadas y
las soluciones ms innovadoras, para aprovechar al mximo los recursos
disponibles, realizando una explotacin sustentable y eficiente a la vez.
SQM entiende que no es posible crecer, si no es de la mano de sus trabajadores y
las comunidades que rodean sus plantas. SQM comprende que no es posible
desarrollarse, sin tener como prioridad el cuidado del medio ambiente, que es
donde nacen sus recursos. Por eso, busca equilibrar todos estos elementos
indispensables, para avanzar junto con ellos, en armona, hacia el futuro.

El Desierto de Atacama, ubicado entre la Primera y Segunda Regin de Chile, es


el inmenso escenario donde se encuentran sus nueve plantas productivas. Ah,
SQM cuenta con acceso exclusivo a reservas naturales de incomparable magnitud
y calidad: las reservas de yodo y nitrato ms extensas que se conocen en el
mundo y las ms altas concentraciones de litio y potasio de las que se tenga
registro en la actualidad.
Los depsitos de SQM no tienen paralelo en el mundo. Y ah, desde sus reservas
de caliche ysalmueras, la compaa obtiene los productos en los que se basan
sus frmulas de negocio, uno de los valores que sustentan su liderazgo en sus
tres principales lneas de negocio: Nutricin Vegetal de Especialidad, Yodo y Litio.

Productos de SQM
Descripcin del Sector Industrial:
Los productos de SQM se dividen principalmente en cinco categoras:
a. Nutrientes vegetales de especialidad
b. Yodo y derivados
c. Litio y derivados
d. Qumicos industriales
e. Otros productos
Los nutrientes vegetales de especialidad son fertilizantes que tienen ciertas
Caractersticas particulares que permiten a los agricultores mejorar las tasas de
Produccin y la calidad de sus cultivos. El yodo, litio y sus derivados son usados
en nutricin humana, frmacos y en otras aplicaciones industriales. El yodo y sus
derivados se usan principalmente como medio de contraste de rayos X e
industrias de biocidas, y actualmente se ha utilizado para la produccin de pelcula
polarizante, que es un importante componente de Pantallas de Cristal Lquido
(LCDs por sus siglas en Ingls). El litio y sus derivados se usan principalmente
en bateras, grasas y fritas para la produccin de cermicas. Los qumicos
industriales tienen un amplio rango de usos en procesos qumicos como la
fabricacin de vidrios, explosivos, cermicas y ms recientemente, los nitratos
industriales se estn usando en plantas de energa solar como medio de
almacenamiento de energa. La categora Otros productos incluye el cloruro de
potasio, un fertilizante
commodity que produce y vende la Compaa,
principalmente en el mercado chileno, adems de otros fertilizantes commodity,
los cuales son importados a Chile para complementar la cartera de nutrientes
vegetales.
Los principales productos de cada una de las lneas de negocio en las que
actualmente participa SQM:

Litio y sus derivados


El mercado de qumicos de litio incluye el carbonato de litio y derivados de litio que
se usan directamenteen variadas aplicaciones, incluyendo bateras, fritas para la
produccin de cermicas, vidrios resistentesal calor, produccin de aluminio,
qumicos para aire acondicionado, aditivos para la extrusin de aceromoldeado,
frmacos y derivados de litio. El hidrxido de litio es usado principalmente como
insumo parala fabricacin de grasas lubricantes, as como en tinturas y bateras.El
mercado total de litio medido en unidades de carbonato de litio equivalentes4
alcanzaproximadamente 93.000 toneladas mtricas el ao 2008, alcanzando un
crecimiento compuesto anualen los ltimos 11 aos de 6,8%.

Principales Aplicaciones del Litio y sus Derivados


(Diciembre 2008)

El crecimiento del mercado del litio se explica principalmente por el explosivo


crecimiento en el uso de bateras de litio, el crecimiento de la demanda de
sistemas de aire acondicionado, nuevas aplicaciones en la industria farmacutica
y nuevas tecnologas para bateras.

Principales Competidores en
Litio
SQM es el mayor productor mundial de carbonato de litio y uno de los
ms grandes productores de hidrxido de litio. Durante el ao 2008
SQM abasteci cerca del 30% del mercado de qumicos de litio global,
en trminos de volumen.
Los principales competidores de SQM en los mercados de carbonato
de litio e hidrxido de litio son:
1. Chemetall GmbH (Chemetall), filial de Rockwood Specialties
Group Inc., y FMC Corporation (FMC). Ambas empresas
abastecieron aproximadamente el 47% del mercado mundial de
litio (excluidos minerales de litio) en 2008. Chemetall produce
carbonato de litio en sus operaciones ubicadas en Chile
(Sociedad Chilena del Litio) y Nevada, Estados Unidos.
2. Varios productores chinos que en forma conjunta representaron
aproximadamente 22% del mercado mundial en el 2008.
La produccin de derivados de litio de Chemetall es realizada
principalmente en Estados Unidos, Alemania y Taiwn. FMC
posee plantas de produccin en Argentina (Minera del Altiplano),
donde producen cloruro de litio y carbonato de litio. La
produccin de derivados de litio de FMC es realizada en Estados
Unidos y el Reino Unido principalmente. Adems, se est
produciendo carbonato de litio en China, por lo que la produccin
mundial podra aumentar en el futuro cercano.

Evolucin de la Produccin de Litio de SQM en el


Mercado Mundial

En 1997, SQM entra al negocio del carbonato de litio. La mayor capacidad


aportada por la empresa provoc una significativa cada de los precios
internacionales y como consecuencia varios productores de mayor costo cerraron
sus operaciones.
Consistente con su estrategia de dar mayor valor agregado a sus productos,
desde el ao 2005 SQM produce hidrxido de litio en su planta ubicada en el Salar
del Carmen, en las afueras de Antofagasta. La planta cuenta con una capacidad
de produccin de 6.000 toneladas mtricas por ao, tamao que equivale a cerca
del 50% de los requerimientos mundiales de hidrxido de litio.
La Compaa concret con xito la ampliacin de capacidad de produccin de
carbonato de litio, la cual entr en operaciones durante el tercer trimestre de 2008.
Producto de esta expansin, la capacidad total de la Compaa alcanza
actualmente las 40.000 toneladas mtricas por ao, posicionando a la Compaa
como uno de los proveedores que permitir satisfacer de mejor manera el
aumento de la demanda de litio que el mercado espera para los prximos aos.

Litio
Siendo el productor de litio ms grande del mundo, SQM est
comprometido al desarrollo y sustentabilidad de la industria del litio.
Nuestro compromiso no solo se limita a entregar productos de alta
calidad y en una manera oportuna, sino tambin a hacer inversiones
significativas para asegurar la disponibilidad del producto. SQM su
socio
para
el
xito.
SQM cuenta con la certificacin de Sistema de Gestin de Calidad ISO
9001:2008 para la produccin y venta de yodo, demostrando su
compromiso con la satisfaccin del cliente, as como tambin su
compromiso de mejora continua de sus procesos, integrando las
realidades de un mundo cambiante.

Dada su versatilidad, el carbonato de litio se utiliza en diversas


industrias, como la electrnica, cermica, vidrios, etc. Debido a su
elevado potencial electroqumico y a que es el elemento slido ms
liviano, su principal uso es como material de ctodos en las bateras de
ion litio. Estas bateras se usan en computadores porttiles, telfonos
mviles, cmaras digitales, y en un futuro cercano, probablemente se
usarn en vehculos a propulsin elctrica. Las principales ventajas de
estas bateras son su alta potencia, extenso ciclo de vida y carecer de
efecto
memoria.
SQM produce carbonato de litio en su planta Salar del Carmen, cerca
de Antofagasta, Chile, a partir de soluciones con altas concentraciones
de litio provenientes del Salar de Atacama.
QLithium Carbonate Crystallized
Este producto se utiliza en variados productos como fritas cermicas,

esmaltes vtreos, vidrio cermico, polvos para la colada contnua del


acero y en la elaboracin de derivados de Litio.
El hidrxido de litio se utiliza principalmente en la produccin de grasas
lubricantes que pueden trabajar en condiciones extremas de
temperatura y carga. Aproximadamente el 70% de las grasas
lubricantes producidas en el mundo contienen litio. El hidrxido de litio
se utiliza tambin en bateras y colorantes.
SQM produce hidrxido de litio en su planta Salar del Carmen, cerca de
Antofagasta, Chile, a partir del carbonato de litio que es producido en la
misma planta.

Procesos de productivos
Para SQM, sus recursos naturales son fundamentales para poder
ofrecer los mejores productos y servicios a sus clientes. Por eso, se
encuentra en una bsqueda constante de los mejores procesos, las
tecnologas ms avanzadas y las soluciones ms innovadoras, para
aprovechar al mximo los recursos disponibles, realizando una
explotacin sustentable y eficiente a la vez.
SQM entiende que no es posible crecer, si no es de la mano de sus
trabajadores y las comunidades que rodean sus plantas. SQM
comprende que no es posible desarrollarse, sin tener como prioridad
el cuidado del medio ambiente, que es donde nacen sus recursos. Por
eso, busca equilibrar todos estos elementos indispensables, para
avanzar junto con ellos, en armona, hacia el futuro.
El Desierto de Atacama, ubicado entre la Primera y Segunda Regin
de Chile, es el inmenso escenario donde se encuentran sus nueve
plantas productivas. Ah, SQM cuenta con acceso exclusivo a
reservas naturales de incomparable magnitud y calidad: las reservas
de yodo y nitrato ms extensas que se conocen en el mundo y las
ms altas concentraciones de litio y potasio de las que se tenga
registro en la actualidad.
Los depsitos de SQM no tienen paralelo en el mundo. Y ah, desde
sus reservas de caliche ysalmueras, la compaa obtiene los
productos en los que se basan sus frmulas de negocio, uno de los
valores que sustentan su liderazgo en sus tres principales lneas de
negocio: Nutricin Vegetal de Especialidad, Yodo y Litio.

Esquema de Proceso Salar de Atacama

Las salmueras, presentes en bolsones de liquido bajo la superficie del


salar, son extradas con pozos de bombeo situados estratgicamente.
Luego de ser extradas, son bombeadas a pozas de evaporacin, a
travs de las cuales se obtienen las salmueras concentradas y las
sales.Luego de una serie de evaporaciones, parte de la salmuera
bombeada se recupera en forma de solucin concentrada,
subproducto del cloruro de potasio. Es transportada y procesada para
la obtencin de carbonato de litio y cido brico en una planta
ubicada en el Salar del Carmen, cerca de Antofagasta. Otra parte de
las salmueras ya concentradas, es reinyectada a los depsitos
subterrneos
del
salar.
Las sales depositadas en las pozas de evaporacin son debidamente
cosechadas y transportadas. Luego, mediante procesos de molienda,
flotacin, secado y compactado se obtiene cloruro y sulfato de
potasio.

Proceso Litio
La produccin de carbonato de litio se origina a partir de soluciones de
cloruro de litio obtenidas en el Salar de Atacama como sub-producto de
la produccin de cloruro de potasio. Dichas soluciones son
posteriormente procesadas para producir carbonato de litio en una
planta ubicada en el Salar del Carmen, en las cercanas de Antofagasta.
Las salmueras no utilizadas son reinyectadas al salar.

En el Salar de Atacama se encuentran las mayores y mejores reservas


mundiales de litio a partir de salmueras. Estas se encuentran en el
ncleo del Salar de Atacama, un cuerpo salino en el cual existen
depsitos de salmueras generados por filtraciones de agua que
provienen del subsuelo de la Cordillera de los Andes. Las salmueras del
Salar de Atacama poseen ventajas competitivas sustentables
importantes a escala mundial, al presentar las ms altas
concentraciones de potasio, litio y boro, respecto a otros depsitos de
salmueras naturales.

En el estado de resultado (por funcin) podemos apreciar que desde


el ao 2010 al ao 2011 a aumentado su utilidad a MU$166.848
aproximado lo que equivale a un 30,1%.
Algo muy importante tambin es el costo de venta pero la variacin
del ao2010 y 2011 fue tan solo de MU$ 86.084 lo que es muy
importante para la obtencin de mayor utilidad pero sin perder el
prestigio de la compaa SQM.

Capitulo 5: proyecto de una planta de litio en


Copiap

Introduccin
Dado que chile posee una de las reservas mundiales de litio, lo
que se desea en este informe; dado a todos los antecedentes
anteriores es suponer que en Copiap podramos crear una
planta procesadora del litio en la cual nuestro objetivo como
mercado es la venta de nuestros productos con valor agregado
que en este caso queremos producir bateras de litio (para
vehculos elctricos, celulares, mp4,etc), pero antes necesitamos
procesar el litio lo cual sin duda nuestra materia prima seria el
carbonato de litio.

Poblacin de Copiap

Determinacin de la demanda
Datos importantes:

La poblacin total estimada ao 2012 en el mundo es de:


7.000.000.000 aprox. de habitantes
La poblacin total estimada ao 2012 en chile es de:
16.572.475 habitantes.
La poblacin total estimada ao 2012 en la III regin es de:
290.581 habitantes.
Mientras que en la ciudad de Copiap la poblacin estimada ao
2012 es de:
158.438 habitantes.
Cantidad de vehculos que circulan en la III regin es de (2011):
66.454 vehculos motorizados.
Cantidad de vehculos que circulan en Copiap es de (2011):
44.410 vehculos motorizados.

Cadena de demandas de los mercados objetivos

-demanda de
baterias(LCE)
para vehiculos
electricos en el
mundo.

-demanda de
baterias(LCE)para
vehiculos
electricos en chile

-demanda de
baterias(LCE)
para vehiculos
electricos en
copiapo

-demanda del carbonato de


litio en copiapo
-demanda del
carbonato de litio en
chile
-demanda del
carbonato de litio
en el mundo

Demanda de bateras (LCE) para


vehculos elctricos en el mundo
Penetracin de autos hbridos y elctricos con bateras de litio

(3) sobre el total de la produccin de vehculos (mundial).

Se espera que la produccin total de autos hbridos y elctricos con bateras de


litio alcance 1,2-2,4 millones de unidades en 2015, 5,0-7,5 millones en 2020 y 1520 millones en 2030.
En el ao 2010 las bateras producidas para autos elctricos que utilizan litio
fueron 141.000 y el ao 2015 se espera que lleguen a1.732.000 12 veces ms. La
Escasez de petrleo agudizar este fenmeno.

Acerca de SQM

Proyecciones de demanda en el
largo plazo para el consumo de LCE
MT LCE

450.000

80%
Bateras (automotriz)

400.000

Bateras (otras industrias)

350.000

70%

Demanda Total (sin bateras)


61%

Bateras sobre el total (%)

300.000

63%
60%

57%
54%

250.000

50%

48%

44%

200.000

40%

38%

150.000

33%

30%

100.000

26%

26%

22%

20%

50.000

10%

2008

2009

2010

2012

2015

2018

2020

2023

2025

2028

Se estima que la demanda mundial de litio crecera 6,3% CAGR en el perodo


2010-2030, alcanzando 240 kMT-LCE en 2020 y 440 kMT-LCE en 2030.
Este crecimiento estar impulsado principalmente por la demanda de bateras de
litio para autos a propulsin elctrica (e-cars), que se espera crezca a un promedio
anual de 40% en 2010-2020, y de 12% en 2020-2030, alcanzando 40 KMT-LCE
(2020) y 130 KMT-LCE (2030).
En Chile, la produccin actual de litio es de unas 59.000 toneladas anual
Chile tiene reservas entre 6,3 y 6,5 millones de toneladas de litio, de las cuales
entre 5,6 y 6,0 millones provienen del Salar de Atacama, el cual tiene la
concentracin de litio en salmueras ms altas del mundo.
El precio actual del litio por tonelada es de US$6.000 aprox.
las bateras para autos hbridos y elctricos, con 10 kg de carbonato de litio,
cuestan entre 10.000 y 20.000 dlares.

2030

Produccin de acuerdo a
la demanda de LCE
Si 1 batera de litio contiene: 10 KG de CLE
1 tonelada = 1000 KG
Luego si:
Cada ton de CLE cuesta 6.000 dlares y 1 batera de litio cuesta entre 10 y 20 mil
dlares (prom=15 mil dlares).
Entonces:

Bateras de
litio
Carbonato de
litio (ton)

Cantidad
diaria

Cantidad
semanal
(lu-vi)

Cantidad
mensual

Cantidad
anual

Total venta en
dlares(anual)

6.600

33.000

132.100

1.585.700

23.785.500.000

330

1.321

15.857

66

INVERSIONES ESTIMADAS

COSTO DE OPERACIN PARA PRODUCCION DE (Li2CO3)


DETALLE
Costo Total de Fabricacin
Costo Total de Administracin
Costo Total de Comercializacin
Costo Financiero
COSTO TOTAL DE OPERACIN:

COSTO
$us.
55.499.500
250.000
150.000
2.500.000
58.399.500

95.142.000

INGRESOS.FIJACION DEL PRECIO.Calculamos por el Mtodo denominado Recargo de Precios.


De acuerdo a dicho Mtodo, el Precio de Venta se lo determina
adicionando al Costo Unitario, una ganancia fija racional sobre el
Costo Unitario del Producto, el mismo que usualmente es el 35 %.
CostoTotal
Produccin

58.399.500

Costo Unitario = --------------------------------- = ------------------------Cantidad Produccin


Costo Unitario =
(Li2CO3)

2.160

3,682.88 $us./Ton. Carbonato de Litio

Precio de Venta = 3,682.88 x 1.35 = 4,971.89 $us./Ton.

DETERMINACION DE INGRESOS.Considerando el Plan de Produccin y el Precio de Venta Calculado,


solamente para 10 aos, tenemos lo siguiente:
DETALLE
Carbonato de Litio
Precio de Venta
Fijado
INGRESO TOTAL:

Unidad
TMN
$us./Ton.

Ao 1
15.857
4.971,89

$us.

78.839.259,73

PRECIO DE MERCADO INTERNACIONAL.Durante el presente ao, el precio del Mercado Internacional se ha


mantenido en 6 $us./Kg. de Carbonato de Litio = 6,000.00 $us./Ton
Con dicho precio, el Ingreso sera:
DETALLE
Unidad
Carbonato de
TMN
Litio
Precio Mercado $us./Ton.
INGRESO
$us.
TOTAL:

Ao 1
15.857
6.000

95.142.000

Los Ingresos Calculados, tanto con nuestro Precio de Venta Fijado y el


Precio Actual del Precio del Mercado Internacional; nos muestra
claramente, que el Proyecto que se propone, es justificado plenamente
para elaborar el Proyecto de la planta de litio de Copiap.

UTILIDAD ANUAL ESPERADA.DETALLE

Ingreso por Carbonato de Litio


Costo Operacin Produccin
de Carbonato de Litio
Utilidad Anual esperada
menos impuestos y Gastos
de Comercializacin

Utilidad Anual
con Precio Venta
Fijado
$us.
78.839.259,73

Utilidad con Precio


Mercado
Internacional
$us.
95.142.000

58.399.500

58.399.500

20.439.759

36.742.500

Copiap esta apta para una planta


de litio
En copiapo se pretendera hacer una planta de litio, en donde la
explotacin de la salmuera seria en salar de maricunga donde la
planta estara ubicada a las afuera de copiapo en el lugar noroeste, la
extraccin de la salmuera del salar de maricunga estara a unas 3
horas aproximadamente. El transporte de las sustancias seria por via
terrestre (camin especial).
Un programa de muestreo se llev a cabo en el Salar de Maricunga de
8.000 hectreas por CORFO, la agencia de desarrollo econmico de la
Repblica de Chile, y calcul un recurso minero de aproximadamente
1,2 millones de toneladas mtricas de carbonato de litio (Li2CO3)
equivalentes a 224.300 toneladas mtricas de litio y 3,27 millones de
toneladas mtricas de potasa (KCl). El gobierno de Chile informa que
el Salar de Maricunga es el mayor recurso de salmuera de litio sin
explotar en Chile, segundo slo despus del Salar de Atacama.

Normas iso para la minera


Las grandes normas consideradas por la minera son ISO 9001, ISO
14001 y OHSAS 18001. La industria maneja altos estndares de
ambiente-seguridad, e impulsa a sus proveedores a que se certifiquen
y aumenten el estndar en sus procesos.

Normativas y leyes con respecto


a la explotacin del litio
Es una sustancia no concesible, en virtud de la ley orgnica
constitucional de concesiones mineras y el Cdigo de Minera, ms no
de la Constitucin Poltica de la Repblica.
La Constitucin solamente se encarga de otorgar el carcter de no
concesible, de un modo directo y literal, a los hidrocarburos lquidos y
gaseosos.
La exploracin o la explotacin del litio podrn ejecutarse
directamente por el Estado o por sus empresas, o por medio de
concesiones administrativas o de contratos especiales de operacin,
con los requisitos y bajo las condiciones que el Presidente de la
Repblica fije, para cada caso, por decreto supremo.
Por exigirlo el inters nacional, es una sustancia reservada al Estado.
(Artculo 5 del DL N 2.886 del 14 de noviembre de 1979)
Excepciones:
a) El litio existente en pertenencias constituidas, sobre litio o sobre
cualquiera de las sustancias del inciso primero del artculo 3 del
Cdigo de Minera, que, a la fecha de publicacin de este decreto ley
en el Diario Oficial, tuvieren su acta de mensura inscrita, se hallaren
vigentes, y cuya manifestacin, a su vez, haya quedado inscrita antes
del 1 de Enero de 1979.
b) El litio existente en pertenencias que, a la fecha de publicacin de
este decreto ley en el Diario Oficial, estuvieren en trmite y que
lleguen a constituirse sobre litio o sobre cualquiera de las sustancias
del inciso primero del artculo 3 del Cdigo de Minera, siempre que el
proceso de constitucin de tales pertenencias se hubiere originado en
una manifestacin que haya quedado inscrita antes del 1 de Enero de
1979.

No puede ser objeto de ninguna clase de actos jurdicos sino cuando


ellos se ejecuten o celebren por la Comisin Chilena de Energa
Nuclear, con sta o con su autorizacin previa. (Ley N 16.319, que
crea la Comisin Chilena de Energa Nuclear)

Anlisis medio ambiental


a) Emisiones a la Atmsfera.
Las emisiones atmosfricas generadas en la fase de operacin tienen
su principal origen en el funcionamiento de equipos dentro de la
planta, quienes generaran material particulado y gases de combustin
producto de la utilizacin de diferentes tipos de combustibles, tales
como gas natural, gas licuado y petrleo diesel. En el escenario ideal
la planta operar con Gas Natural y Petrleo durante el 100% de la
operacin anual. En el eventual escenario que la operacin con gas
natural no sea posible, se operara con Petrleo y Gas Licuado, esto
solo si por problemas de suministro no se pudiese alimentar la planta
con gas natural, se estima que esta segunda opcin de alimentacin
de combustible se realizara a lo ms durante 1 mes para un ao de
operacin de la Planta. El proceso de produccin de Carbonato de litio
genera material particulado en el proceso de secado de Carbonato de
Litio. Esta rea cuenta con un colector de polvo diseado para retener
un 99,9% de material, estimando una concentracin mxima de salida
de material particulado.
Adems, se generan gases de escape y material particulado producto
del trnsito de vehculos durante las actividades de transporte de
insumos por caminos pavimentados.

b) Ruido.
El Proyecto se ubica en sector que presenta actividad industrial en su
entorno inmediato, donde el receptor ms cercano corresponde a
instalaciones de empresas y cerca de la carretera de copiapo.
Los niveles de ruido emitidos futuramente por la Planta copiapo. Los
proyectados sobre puntos sensibles al ruido durante las faenas de
construccin oscilan entre 47 y 56 dBA, mientras que durante la etapa
de operacin entre 54 y 57 dBA. Lo anterior es representativo del

escenario ms desfavorable ya que considera la operacin simultnea


de todos los equipos.
c) Efluentes Lquidos.
La Planta de Carbonato de Litio genera principalmente efluentes
lquidos y aguas servidas.
El efluente generado en la unidad de extraccin por solvente
corresponde a una solucin con un alto contenido de Boro
denominada Agua de Cola. Adems, se genera un efluente lquido
denominado Licor Madre, el cual contiene Litio en bajas
concentraciones.
El efluente que no pueda ser reutilizado y el agua de cola son
enviados a las piscinas de sedimentacin-evaporacin.
En cuanto a las aguas servidas, se generar un aumento en
aproximadamente 2,4 m3/d.
c) Residuos Slidos
La ampliacin de la Planta de Carbonato de Litio no generar una
modificacin al manejo de los residuos tales como:
Residuos Domsticos:
Los residuos domsticos son almacenados en contenedores
adecuados para este tipo de residuos, de tipo metlico, en buen
estado de mantenimiento (sin perforaciones, o grietas) y que tengan
una capacidad adecuada. Los residuos son recolectados por un
contratista autorizado para luego transportarlos a sitio de disposicin
final autorizada.
Residuos Industriales No Peligrosos:
Los residuos industriales no peligrosos tales como chatarra metlica y
maderas son almacenados en un Sitio de almacenamiento temporal al
interior de la Planta copiapo.
Residuos Industriales Slidos y Lquidos de Proceso:
Los Residuos Slidos y Lquidos generados producto de los procesos
realizados para el funcionamiento del sistema de disposicin final de
residuos slidos no peligrosos.
Residuos Peligrosos:
Los aceites lubricantes residuales son almacenados en 01 estanque
de 6,2 m3 de capacidad ubicado en el costado nort-este de la entrada
principal de la Planta copiapo.

Los residuos slidos peligrosos tales como bateras desgastadas,


tubos fluorescentes, envases de pintura, alcoholes, diluyentes,
envases plsticos y de vidrio con restos de reactivos qumicos, son
almacenados en Patio de Residuos Peligrosos.
Caracterizacin cualitativa de las sustancias peligrosas a manejar
a) Combustible
La operacin de la Planta de Carbonato de Litio considera la utilizacin
de diferentes tipos de combustibles, tales como gas natural, gas
licuado y petrleo Diesel. En el escenario ideal la planta operar con
Gas Natural y Petrleo durante el 100% de la operacin anual. En el
eventual escenario que la operacin con gas natural no sea posible, se
operara con Petrleo y Gas Licuado, esto solo si por problemas de
suministro no se pudiese alimentar la planta con gas natural, se estima
que esta segunda opcin de alimentacin de combustible se realizara
a lo ms durante 1 mes para un ao de operacin de la Planta.
b) Agua industrial y potable
El agua potable requerida para el consumo humano, los servicios
higinicos, casino y aseo en general es generada a partir de la Planta
R/O cuya capacidad de tratamiento es de 15 m3/h. El agua tratada es
utilizada para proceso y para potabilizar. El consumo destinado a agua
potable. Nuestra planta de litio pretende consumir agua potable de una
empresa externa si es posible salinisadora ya que en la tercera regin
en si existe problemas hdricos.
c) Energa elctrica
La Ampliacin de la Planta de Carbonato de Litio utilizar las actuales
instalaciones de distribucin de energa elctrica, la cual es
suministrada por ELECDA, alcanzando 4.000 kVA.

d) Soluciones de proceso.
La principal materia prima para el proceso de produccin de
Carbonato de Litio es la salmuera concentrada de litio.

Residuo liquido:

Residuos solidos generados en la planta de litio:

Maquinaria utilizada en los


procesos del litio
a) Maquinaria para la extraccin por solvente (planta) :
estanque de almacenamiento de salmuera
-valor presupuestado:
-caractersticas: Los Tanques para almacenamiento de salmuera ofrecen un
diseo atractivo,duradero y libres de problemas. Los tanques son moldeados por
aire en polietileno de alta densidad con inhibidores de ultravioletas, con excepcin
del negro, el cual es naturalmente resistente a los rayos ultravioleta .

-funciones en el proceso:
bombas:
-valor presupuestado: 9.000.000 pesos
-caractersticas: Las bombas pueden funcionar en seco sin daos ni
peligros, El producto bombeado sufre la mnima agitacin. Seguras
en ambientes peligrosos, no producen chispas, funcionan con aire.
Funciones en el proceso: el objetivo es transportar la salmuera a los
distintos equipos que componen el rea de remocin de boro, as
como para transportar salmuera refinada.
b) Maquinaria para la purificacin(planta):
Reactores:
-caractersticas: se ocupan en procesos qumicos. Son grandes estanque
que mueven la pulpa con un sistema de agitacin, adems se aplican
elementos como cidos, vapor de agua, etc.

-funciones en el proceso: donde ocurre la reaccin entre la


salmuera refinada, ceniza de soda y licor madre (precipitacin del
Carbonato de Magnesio).

Equipos de separacin slido lquido


-valor presupuestado:
-caractersticas: decantacin de un solido en el proceso del litio, es
decir, del carbonato de calcio se intentara recuperar el hidroxido de
litio arrastrado por este
-Funciones en el proceso: donde los slidos precipitados se
separan de la salmuera.
Estanques de almacenamiento de salmuera
-valor presupuestado:
-caractersticas: Los Tanques para almacenamiento de salmuera
ofrecen un diseo atractivo,duradero y libres de problemas. Los
tanques son moldeados por aire en polietileno de alta densidad con
inhibidores de ultravioletas, con excepcin del negro, el cual es
naturalmente resistente a los rayos ultravioleta.
Bombas:
-valor presupuestado: 9.000.000 pesos.
-caractersticas: Las bombas Blagdon pueden funcionar en seco sin daos ni
peligros, El producto bombeado sufre la mnima agitacin. Seguras en
ambientes peligrosos, no producen chispas, funcionan con aire.

-funciones en el proceso: equipos menores e instalaciones para el


manejo de insumos tales como cido sulfrico, agua y ceniza de
soda.
Adems, se consideran unidades de intercambio inico, en donde
se extrae el calcio y magnesio an presentes en la salmuera
purificada como Hidrxido de Magnesio y Carbonato de Calcio.
Para regenerar el sistema de intercambio inico, el Proyecto
requiere de insumos tales como cido clorhdrico, hidrxido de
sodio.
c) Maquinaria para Precipitacin de Carbonato de Litio (planta):

Estanques de almacenamiento:
-caractersticas: son de gran efectividad en la separacin slido-lquido
aplicable a los tratamientos de vertidos de efluentes, escorrentas y
aguas residuales generadas
en los procesos productivos de los sectores de Aridos, Minera,
Construccin, Qumico y Medioambiente entre otros.
-funcin en el proceso: para el clarificado del reactor (licor madre).
Equipos de separacin slido lquido:
-valor presupuestado:
-caractersticas: decantacin de un solido en el proceso del litio, es
decir, del carbonato de calcio se intentara recuperar el hidroxido de
litio arrastrado por este.
-funciones en el proceso: que separan el Carbonato de Litio del licor
madre.
Sistema de lavado y filtrado:

-caractersticas: la finalidad de recuperar la solucion de hidroxido de


litio arrastrada por sta y obtener un solido decantado de carbonato
de calcio, con muy bajo contenido de litio.
-funciones en el proceso: es encargado del queque de Carbonato
de Litio.
d) Maquinaria para Lavado, Secado y Envasado de Carbonato de
Litio:
Estanques de mezcla:
-valor presupuestado: 7.000.000 pesos
-caractersticas: mezcle la lixiviacin del tanque de mezcla de agitacin del
tanque usado para la pulpa que revuelve antes de las operaciones de la flotacin,
haga la pulpa mezclada completamente. El tanque de agitacin usado para la
pulpa que revuelve antes de las operaciones de la flotacin, hace la pulpa
mezclada completamente con la farmacia, para servir procesamiento

-funciones en el proceso: en donde el Carbonato de Litio es mezclado


con agua.
Equipos de separacin slido lquido:
-valor presupuestado:
-caractersticas: decantacin de un solido en el proceso del litio, es
decir, del carbonato de calcio se intentara recuperar el hidroxido de
litio arrastrado por este.
Secadores:
-valor presupuestado: 40.000.000 pesos
Un secador rotatorio es un secador industrial que es
utilizado para secar material mediante la eliminacin o reduccin de
contenido hmedo. Sus componentes bsicos son el cuerpo rotatorio, placa
de alimentacin de materias primas, mecanismo de conduccin, dispositivo
de apoyo, entre otros

-caractersticas:

-funciones en el proceso: junto con colectores de particulado en


suspensin.
Silos de almacenamiento:
-caractersticas: Para la acumulacin del producto terminado se ha

fabricado grandes Silos de Almacenaje los cuales son alimentados por


elevadores de capachos y su descarga se hace por un tornillo central
ubicado en el fondo de estos.

-funciones en el proceso: de productos intermedios y productos finales.


Empacadoras de producto:
-caractersticas: para el hidroxido de litio monohidratado obtenido de la
etapa de secado y enfriado ser envasado en sacos y/o tambores
teniendo en consideracin las normas de manipulacin y de este
producto.

Cuadro de resumen de las instalaciones y maquinarias


necesarias para el proceso del carbonato de litio en la
planta:

Equipos requeridos para trabajos de construccin:


Equipos
Camin Aljibe
Camin tolva (20 ton)
Vibro compactador
Cargador Frontal
Vehculos Livianos
Camin Gra
Gras

Precio de presupuesto
Pesos chilenos
30.000.000 aprox
20.000.000 aprox
7.000.000 aprox
30.000.000 aprox
10.000.000 aprox
60.000.000 aprox
30.000.000 aprox

Insumos que se usaran en construccin

El proceso de produccin de carbonato de litio, tiene como principales


insumos: agua, cal viva, cido sulfrico, cido clorhdrico, ceniza de
soda, alcohol y salmuera de litio concentrada. Las etapas
consideradas para dicha produccin son las siguientes:
Extraccin por solventes
Purificacin de salmuera
Precipitacin de Carbonato de Litio
Lavado, secado y envasado
Sistemas auxiliares

Layout
Simbologa

Layout-planta de litio

LAB. de
innovacin

Lab. de concentracin
L2Co3

Planta qumica Copiap


Lab. De purificacin del l2co3

Lab. De precipitacin

D
Lab. DE envasado

Bodega

Diagrama de flujo
En la actualidad existen dos fuentes de litio que se explotan comercialmente en el
mundo.
a) De los minerales de pegmatitas, la ms antigua y tradicional fuente de litio
que ha sido intensamente investigada,
b) De salmueras, que es la fuente ms actual y cuyos procesos y tecnologas de
extraccin son ms recientes y considerados de "primera generacin", esto
significa que sus procesos y tecnologas son susceptibles de profundas
modificaciones.
El proceso de produccin de Carbonato de Litio actualmente implica los siguientes
Subprocesos:

a) Extraccin por solventes: Se inicia con la alimentacin de


salmuera de litio en la planta de extraccin por solventes. Aqu es
removido el boro y se obtiene una Salmuera refinada que es enviada a
la siguiente etapa de purificacin.

b) Purificacin: Ingresa la salmuera refinada proveniente de la etapa


de extraccin por solventes para remover el calcio y magnesio,
obteniendo una salmuera purificada.
c) Precipitacin de Carbonato de Litio: La salmuera purificada se
trata con ceniza de soda para precipitar carbonato de litio.
d) Lavado, Secado y Envasado de Carbonato de Litio: El carbonato
de litio
precipitado es filtrado, lavado, secado y envasado para su posterior
despacho.

Diagrama de flujo extraccin desde


salmueras
salmueras
HCl
H2SO4
ALCOHOL

extraccion por
solvente

KEROSENE

Reactivos adecuados

Agua

Cristales: NaCl KCl otras


sales. (Cloruro de sodiocloruro de potasio)

purificacion
Lodos: Mg(OH)2 CaSO42H2O
CaCO3 (hidrxido de magnesio,
sulfato de calcio hidratado,
carbonato de calcio).

Soda solvay

precipitacion

Li2CO3
(innovacion)
envasado
Soda Solvay: Tambin conocido como carbonato de sodio. Se lo utiliza como
regulador de la acidez en variados productos y procesos. Tambin como
desmoldante en la industria de la cermica y en otras fabricaciones similares

Proceso de produccin del Litio


El proceso de recuperacin de litio en la forma de carbonato de litio a
partir de las salmueras del Salar de Atacama, basndose en el
proceso que actualmente usa en su planta de Silver Peak, Nevada
(E.E.U.U.), pero adecundolo a las caractersticas propias de estas
salmueras. Tanto el contenido del litio como la razn Mg / Li son ms
altos en el Salar de Atacama.
El proceso de obtencin de carbonato de litio consiste bsicamente en
bombear la salmuera desde el salar a pozas de evaporacin, en donde
se concentra el litio y luego esta salmuera concentrada es tratada en
una planta qumica para precipitar el litio en la forma de carbonato.
La extraccin de la salmuera desde el salar se hace mediante bombas
de pozo profundo instaladas en pozos de aproximadamente 30 m de
profundidad. La salmuera es enviada por caera a un sistema de
pozas de evaporacin solar donde el litio se concentra desde 0,17% a
4.3%. Las pozas de evaporacin fueron construidas dentro del salar,
Rompiendo la costra y dejando una superficie plana sobre la cual se
coloc una capa de arcilla. Tanto los diques como el fondo de la poza
fueron revestidos con un plstico resistente de 0,5 mm de espesor. A
fin de proteger este plstico durante la extraccin de las sales de las
pozas, se cristaliz sobre ste una capa de sales de cloruro de sodio
de aproximadamente 30 cm. de espesor. El rea total de pozas
construidas alcanza a casi 1 Km2 y se encuentra dividida en 12 pozas
de diferentes tamaos. Foote dise el proceso de evaporacin solar
de manera de poder operar siempre dentro del campo de los cloruros
a fin de evitar la precipitacin de sales de litio en las pozas.
Esto lo logra mezclando en la primera zona una salmuera rica en
sulfato con otra salmuera rica en calcio, precipitando as el in sulfato
como yeso (CaSO4 2H2O).
En el proceso de evaporacin van precipitando en las pozas, en forma
secuencial, las siguientes sales: cloruro de sodio (NaCl), silvinita (NaCl
+ KCl), carnalita (KCl MgCl2 6H2O) y bischofita (MgCl2 6H2O).
Estas sales son cosechadas y acumuladas separadamente en zonas
adyacentes a las pozas de evaporacin.
La salmuera final (4,3% Li) es transportada a la Planta Qumica,
ubicada en en copiapo , mediante un sistema combinado de camiones
aljibes y ferrocarril. En la Planta Qumica la salmuera que llega del

salar es primeramente purificada tratndola con soluciones de


carbonato de sodio y cal a fin de retirar de ella el magnesio remanente
que contiene. La salmuera prcticamente libre de magnesio es
nuevamente tratada con una solucin de Na2CO3 a una temperatura
superior alos 80 C, precipitando el carbonato de litio. El producto final
(cristalizado o granulado) tiene una pureza de 99,2% Li2CO3.

a) Extraccin por solvente


La remocin de Boro se realiza en unidades de extraccin por solventes
(mezcladores), donde la fase orgnica contacta la salmuera extrayendo el Boro
(extraccin), que se incorpora a esta fase. Luego, la fase orgnica es regenerada
por contacto con agua, pasando el Boro a la fase acuosa (remocin). El agua con
Boro se denomina agua de cola y podra contener hasta 0,7% de Boro. Esta agua
se mezcla con los RILES de Licor Madre proveniente de las siguientes etapas y se
direccionan a las piscinas de sedimentacin-evaporacin autorizadas en
Resolucin N 068/2010 del Servicio Nacional de Geologa y Minera, Resolucin
N1626/2012 y Resolucin N 1627/2012 ambas otorgadas por la Secretara
Regional Ministerial de la Regin de Antofagasta.

Diagrama de Proceso Unidad Extraccin por Solventes

b) Purificacin de Salmuera
En esta etapa, se trata la salmuera refinada con cido clorhdrico e Hidrxido de
sodio diluidos en agua, lechada de cal y ceniza de soda, precipitando el Carbonato
de Magnesio, Carbonato de Calcio e Hidrxido de Magnesio, los que son
separados de la salmuera en equipos de separacin slido lquido.
Los slidos separados y los Riles de Licor Madre generados en este proceso son
enviados para su disposicin final a las Piscinas de sedimentacin-evaporacin
autorizadas en Resolucin N068/2010 del Servicio Nacional de Geologa y
Minera, Resolucin N1626/2012 y Resolucin N 1627/2012 ambas otorgadas
por la Secretara Regional Ministerial de la Regin de Antofagasta.
c) Precipitacin de Carbonato de Litio.
La precipitacin del carbonato de litio se realiza en reactores agitados mediante la
adicin de cido clorhdrico y cido sulfrico diluidos en agua. Esta reaccin se
desarrolla a temperaturas por sobre la del ambiente, por lo que es necesario
calentar la salmuera. La pulpa de carbonato de litio es bombeada a unidades de
separacin slido lquido, en donde se separa el licor madre del carbonato de
litio. El Licor madre generado en esta etapa es enviado a las piscinas de
sedimentacin evaporacin, autorizadas en Resolucin N 068/2010 del Servicio
Nacional de Geologa y Minera, Resolucin N1626/2012 y Resolucin N
1627/2012 ambas otorgadas por la Secretara Regional Ministerial de la Regin de
Antofagasta.
d) Lavado, Secado y Envasado
El carbonato de litio se lava con agua para reducir impurezas y se separa del
lquido en unidades de separacin slido lquido, luego es secado, molido y
envasado para ser enviado posteriormente a bodegas de almacenamiento de
productos finales.
Las aguas utilizadas en el proceso de lavado son enviadas a las a las piscinas de
sedimentacin evaporacin, autorizadas en Resolucin N 068/2010 del Servicio
Nacional de Geologa y Minera, Resolucin N1626/2012 y Resolucin N
1627/2012 ambas otorgadas por la Secretara Regional Ministerial de la Regin de
Antofagasta.
e) Sistemas Auxiliares
Dentro del proceso de produccin de Carbonato de Litio, existen sistemas
auxiliares que comprenden varias actividades que sirven de apoyo a la operacin
general de la planta, tales como: almacenamiento de ceniza de soda,
almacenamiento de productos terminados, rea de cidos concentrados y diluidos.

Balance de masa Proceso Planta


de Carbonato de Litio
A3
A1
A2

salmuera

A5

A11

A4

B1

A9

A7

B2

A10
A8

A6

extraccion por
solvente

B
4

purificacion

C2

C1

C4

Toneladas/ao
A1

142.713

A2

1.957

A3

468

A4

131

A5

56

Alcohol iso-octilico para la extraccin


por solvente
Agua para la extraccin por solvente

A6

150.000

Agua para la dilucuion de NAOH y HCL

A7

27.000

Salmuera para la extraccin por


solvente
Acido clorhdrico CHL para la
extraccin por solvente
para

li2co3(envasado
e innovacion)

precipitacion

C3

Corrientes del proceso

Acido sulfrico H2SO4


extraccin por solvente

B3

la

Kerosene para la extraccin por


solvente

A8

1.024

Acido clorhdrico HCL


Hidrxido de sodio NAOH

A9

328

Ceniza de soda

A10

79.966

C5

C6

X1

Corrientes del proceso

Toneladas/ao
A11

7.322

B1

627

B2

19.021

B3

264

B4

220

Cal para la purificacin

Acido clorhdrico
Agua industrial
Acido sulfrico H2SO4
Carbonato de sodio
431.097
Total entrada
Ril agua con boro

C1
C2

160.000
32.629

Ris MG(OH)2 /CaCO3


C3

62.686

Purga licor Madre


C4

83.000

C5

105.113

C6

3.526

Purga licor madre


Purga licor madre del lavado
Vapor de agua del carbonato de litio
Total salida
X1
Carbonato de litio (Li2CO3)
Entradas + produccin= salidas - acumulacin
431.097 + 15.857

= 984.268 0

446.954

= 446.954

15.857

Como dice El balance de materia es un mtodo matemtico utilizado


principalmente en Ingeniera Qumica. Se basa en la ley de conservacin de
la materia, que establece que la masa de un sistema cerrado permanece
siempre constante (excluyendo, por supuesto, las reacciones nucleares o
atmicas y la materia cuya velocidad se aproxima a la velocidad de la luz). El
trmino de produccin puede utilizarse para describir velocidades de
reaccin. Los trminos de produccin y acumulacin pueden ser tanto
positivos como negativos.

Conclusin
De acuerdo a este informe lo que se pretende lograr, es
tomar conciencia respecto a este recurso tan importante para
el futuro, ya que es considerada una energa mas limpia que
el petrleo y mas adsecible ya que se encuentra distribuido
en el mundo en porcentajes considerables para la produccin
de este.
Lo principal para nuestro pas en estos momentos con
respecto al litio es ofrecer al mercado internacional nuestros
propios productos que posean un valor agregado y que
dejemos de vender comodis.

Bibliografa
-INE (ndice nacional de estadsticas)
- Resea sobre el Litio -Comisin chilena del cobre.
- El litio -Instituto de investigaciones geolgicas.
- Boletn minero -N 72 Feb. 1993
- Minera Chilena -Ao 17 193, Julio de 1997
- El Litio -Seccin tcnica del departamento de
produccin.
- MECON (ministerio de economa y finanzas pblicas)
- COCHILCO (comisin chilena del cobre)
-CENTRO DE DERECHOS HUMANOS Y AMBIENTE
(CEDHA)
-sernageomin